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TEORA LITERARIA; TEXTO Y TEORA l0

,INVENCIN'DE AMRICA

DISCURSOS SOBRE LA

Directora Iris M. ZAVALA


Co-directora

Myriam Diaz-Diocaretz

Coordinacin de

Iris M. Zavala

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AMSTERDAM - ATLANTA, GA

1992

WalterD. Mignolo

La colonizacin del lenguaje y de la memoria: complicidades de la letra, et libro y la historiar

I. Introduccin
Cuando George Balandier propuso su aproximacin terica a la situacin colonial, la colonizacin de las lenguas no era todava un asunto que despertara el inters de historiadores, socilogos, economistas o antroplogos, mencionando slo aquellas disciplinas aludidas en el mencionado artculo. Cuando casi quince aos mas tarde, Michel Foucault subray la dimensin histrica y social del enunciado y de las formaciones discursivas, la colonizacin del lenguaje no era tampoco ni todava un tpico atractivo para quienes estaban interesados en la arqueologa del conocimiento. Tal
arqueologa, fundada en el ejemplo paradigmtico de lo que generalmente se entiende por "tradicin occidental" pas por alto el caso en el cual una

arqueologa de las formaciones discursivas tuviera que enfrentarse con la colonizacin masiva de lenguas no-europeas que comenz en el siglo XVI con la expansin de los imperios Hispnico y Portugus. Edward Said dio un paso ms adelante que Foucault en este respecto al partir de la nocin de "formacin discursiva" para confrontar la manera en que la intelectualidad occidental construy la idea del "Oriente". Al hacerlo abri las puertas a la comprensin del rol de las prcticas discursivas en situaciones coloniales. Esta perspectiva haba sido ya sugerida, a finales de la dcada del cincuenta, por Edmundo O'Gorman al desconstruir una formacin discursiva semejante, que Said llam "orientalismo" a la que denomin "la invencin de Amrica". Ms recientemente, Leopoldo Zea continu en el propio Mxico la va abierta por O'Gorman y Samir Amin desde Egipto reflexion tambin sobre el "Eurocentrismo" que para O'Gorman se constituy de forma paralela a la construccin de la idea de Amrica.2 El comn denominador de todos estos ejemplos, que sirve de punto de partida para mis reflexiones sobre la colonizacin del lenguaje J de la memoria, es la conjuncin de la expansin econmica y religiosa' con la ideologa de la "letra" construida en torno a la escritura alfabtica y al

8",,..

Irr Lr*L (t-)

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Fio. l. La superposicin de sistemas de escritura: los piclo-ideogramas Mxico representan las palabras por medio de volutas, y la escritura alfabtica traduce en palabras lo que est "dicho" en la escritura pictoideogrflca (Cdice Tudela, Mjico, 1553).

FlG. 2.

La tirana del alfabeto se manifest desde temprano en la

colonizacin del imaginara de las culturas amerindias.

a:,:

f-.tr

a) El alfubeto mnemnica de Ludovico Dolce (Dialogo nel qual si


ragiona del modo de accrescere a conseryar memoria, Venetia, 1562)

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c) la transcripcin alfabtica que hizo Landa de los glifos Mayas


(Relacin de las cosas de Yucatn, circa 1566)

b) El alfabeto de Diego Valades, modelado en el de Dolce, destinado a ejercitar la memoria de los Amerindios (Rethorica Christiana, Perusa,
t

579)

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FlG. 3. La confrontacin de sistemas de escrituras modifica tambin Ia configuracin del rol social competente en ella:

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a) Representacin del quipucamayo c, persona a cargo de la escritura Ia civilizacin Inca (Guarnan Poma, Nueva cornicay buen gobierno)
493,

ni lme tt fear* cnum u 'ternnii tAitv


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ct

b) Representacin del escriba medieval, persona a cargo de la escritura en el oesfe cristiano (Un atelier del centro de Francia, Dijon, Bibl. man.

fol

29)

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nacimiento de.la imprenta.o Ambos son aspectos de un mismo proceso que reconocemos hoy como el comienzo de la poca moderna. Ei necesaiio poner el nfasis en la conjuncin de estos dos aspectos puesto que se ha propuesto, por un lado, que la invencin del alfabeto ha provocado una transformacin de la conciencia y una divisin radical entr un pasado en donde la oralidad predominaba y un presente que es el reino de la scritura y de la escritura alfabtica. Pero, por otro lado, se ha argumentado convincentemente de que no es la invencin del alfabeto lo que nos permitir dar c.uenta de la "gran divisin" entre culturas orales y escritrales, sino la

y los designios polticos de sus dirigentes.s

c) Representacin del escriba en el per colonial, mezcla del quipucamayoc con el escriba medieval (Guaman poma,Nueva cornica... )

"colonizacin del lenguaje" entiendo las decisiones tomadas y las aciones realizadas en la colonizacin del habla mediante la escritura de gramticas, y la colonizacin de escrituras picto-ideogrficas reemplaznolas por la escritura alfabtica. Y especificar tambin que por "colonizacin de la memoria" entiendo las formas genricas,8 ligadas a la escritura alfabtica, que permiti a los espaoles escribir las "historias" de las culturas nativas. Es obvio, aunque a menudo olvidado, que la sofisticada clasificacin de gnelg"s retricos y poticos comn a los letrados Europeos de los siglos XV y XVI'tiene poco en comn con la clasificacin de diicursos en corunidades humanas fuera del radio de la herencia greco-romana.r' Al analizar la colonizacin del lenguaje y de la memoria desde esta perspectiva tendr en cuenta la subyacente filosofia del lenguaje que permiti justificar, en la colonizacin de las Indias occidentales, las acciones realizads por misione-

sistemas de escritura n-o-alfabticos. partiendo dL estas prernisas me concentrar en dos sistemas humanos de interaccin y en sus relaciones: el^ aural, que basado en la organizacin de los sonidos pone en actividad la lengua, los odos la cercana de los cuerpos y el grfico, que basado en la inscripiin de marcas en superficie.s slidas pone en actividad las manos y los ojos y tiende a aleJar los cuerpos.' Esta distincin me permita especificar todava que por

de lo oral defendida por Platn en su pedro y disminuy los vlores

plantear la colonizacin del lenguaje y de la memoria. Por "colonizacin del lenguaje" entiendo, en primer lugar, la organizacin del lenguaje (latn caler, cultivar, disear, organizar), la org{nizacin de las lenguas por medio de la escritura de sus gramticas. por "leguaje" entiendo no solamente el hablar sino todo sistema de signos, au.iles o grficos, cuyo uso est regido por nonnas y convenciones-. Este pequeo recordatorio es necesario cuando nuestro campo de reflexin son sitaciones coloniales despus de 1492, cuando la ideologa de Ia "letra" construida por los intelectuales ("letrados") durante el renacimiento, invirti la supremaca
de

canbal, iletrado) y qle crea las condiciones para la emergencia de la etnologa comparada.6 Este es el contexto especfico en ei que quiero

ligazn entre determinadas formas de escritura con una estructura econmica Esta conjuncin es parte del contexto de pensamiento en el cual emerge la idea del "otro" (brbaro,

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ros y letrados. Los primeros activos en escribir gramticas

programar el

dad de lenguas particulares y propias, la lengua cortesana del Cuzco corri y

proceso de conversin, los segundos, activos en la escritura de las leyes para la administracin de la sociedad, ambos preocupados por la manera de traducir en historias la memoria de los amerindios.

dia ms de mil leguas y la de Mxico debe correr poco

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Acosta no estaba interesado en explorar las implicaciones de la colonizacin de las lenguas sino mas bien en acortax el camino para el proceso de conversin. Su observacin es til, no obstante, porque ayuda a entender-1or comparacin-las diferencias entre la imposicin de las lenguas identificadas

u. La composicin de gramticas de lenguas amerindias


La composicin de gramticas fue una de las actividades destacadas y de las esfiategias empleadas por los misioneros para reorganizar y re-disear las lenguas de las comunidades nativas. La significacin del proceso es quizs todava mal comprendido, aunque sea bastante bien conocido." En efecto, qu es lo que est en juego cuando sistemas de escritura en los cuales la distancia entre lo aural y lo grfico (entre lo oral y lo escrito) es mucho mayor que la distancia existente entre lo oral y lo escrito en sistemas alfabticos de escritura, comienza a ser transcripto aplicando las reglas de estos ltimos? En las mltiples gramticas de las lenguas Amerindias escritas entre los siglos XVI y XVII, sus autores daban por sentado que el latn era un sistema lingstico universal que poda ser usado para establecer las reglas gramaticales de todos aquellos lenguajes cuyas gramticas todava no haban sido escritas. Esta creencia era tan fuerte que Domingo de Santo Toms (1499-1570), por ejemplo, escribi en el prlogo a su gramtica del quechua que esta lengua era "tan conforme a la latina y espaola y en el arte y artificio dell4 que rp parece sino que fue un pronstico que los espaoles la haban de poseer".'' Ejemplos como este sugieren que por "colonizacin del lenguaje" no slo debemos entender "(reorganizacin" sino tambin "posesin". Mi observacin no niega las buenas intenciones ni la enorme contribucin hecha por gramticos como Domingo de Santo Toms en Per" Alonso de Molina (d. 1585) y Horacio Carochi (d. 1662) en Mxico.'' Slo

con el poder durante la expansin de los Mexicanos y de los Incas y la

colonizacin de las lenguas durante la expansin de la corona de Castilla en el contexto de la expansin econmica y religiosa del Oeste cristiano. En este ltimo caso, tanto la escritura alfabtica como la invencin de la imprenta permitieron no slo colonizar las lenguas amerindias mediante la escritura de sus gramticas, sino que ambos tuvieron un papel decisivo en la imposicin del alfabeto romano y en la supresin de los sistemas amerindios

dekcritua.t5
Demos un paso atrris para contextualizar la accin de escribir gramticas de las lenguas amerindias. la composicin de gramticas estuvo indirectamente conectada con la colonizacin de las culturas Amerindias en la conocida ancdota en la cual la Reina Isabel recibi la primer gramtica de la lengua castellana escrita por Elio Antonio de Nebrija. Adems, el hecho de que la Reina Isabel naci el mismo ao de la invencin de la imprenta, y que Nebrija public la primer gramtica castellana el mismo ao en que Coln lleg a las Indias, contribuye al anecdotario que rodea la colonizacin de las lenguas amerindias. La manera en que Nebrija (o, ms exactamente, el obispo de Avila) le explica a la Reina la utilidad de las gramticas ha sido a menudo mencionad4 alnque conviene recordarla:

El tercero

provecho deste

mi trabajo puede ser aquel que, cuando

en

intenta identihcar la filosofia renacentista del lenguaje que justific la colonizacin de las lenguas amerindias. Cuando Carochi observ, por ejemplo, que al nihuatl le faltaban siete letras (cap. l), actuaba bajo la

Salamanca di la muestra de aquesta obra a vuestra real Majestad, y me pregunt que para que poda aprovechar, el mui reverendo padre Obispo de Avila me arrebat la respuesta; y respondiendo por mi dixo que despus que vuesua Alteza metiesse debaxo de si iugo muchos pueblos barbaros y

conviccin de que hay un alfabeto universal para representar sonidos lingsticos y que, de acuerdo a este principio, ocurra que la lengua mexicana no tena todos los sonidos que podan representarse mediante el alfabeto romano.

naciones de peregrinas lenguas,

con el vencimiento aquellos terninan

La posesin de las lenguas a la que me estoy refiriendo es de una especie


particular y se diferencia de lo que es tambin colonizacin y posesin de otras lenguas durante la expansin de las culturas Amerindias, como la de los Incas en Per o los Aztecas en Mxico. Jos de Acosta, entre otros,
informa que:
Como iban los seores de Mxico y de Cuzco conquistando Tierras, iban tambin introduciendo su lengua, porque aunque hubo y hay gran diversi-

necessidad de recebir las leies quelvencedor pone al vencido, y con ellas nustra lengua, entonces por esta mi Arte podran venir en el conocimiento della, como agora nosotros deprendemos el arte de la gramtica latina para deprender el latn.6

El convincente argumento expuesto en el prefacio de su gramtica es tambin conocido y no hace falta ser repetido en detalle." Vale la pena recordar,
sin embargo, que uno de los rasgos ms notables en este argumento es el pacto entre "las armas y las letras, sealado por Nebrija en el momento en que Castilla estaba en el proceso de llegar a ser un estado modemo regido por letrados. El florecimiento de las artes, especialmente de las artes del

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lenguaje o gramticas, es retricamente enfatizado por Nebrija al contrastar la imagen de un nuevo comienzo montado sobre las ruinas dejadas por los enemigos de la fe cristiana. Assi que, despus de repurgada la cristiana religin, por la cual somos
amigos de Dios, o reconciliados con El; despus dlos enemigos de nuesra fe vencidos por la guerra y rcrza de armas, de donde los nueshos recibian tantos daos y teman mucho maiores; despus dla justicia y essecucion de las leies que nos aiuntan y hazen bivir igualmente en esta gran compaia, que llamamos reino y repblica de Castilla; no queda ia otra cosa sino que florezcan las artes de la paz. Entre las primeras es aquella que nos ensea la lengua, Ia cual nos aparta de todas los olros animales y es propia del ombre. y en orden la primera despues de la contemplacin, que es oJicio propr io de I e ntendimie nn.

lo inverso: son las necesidades actuales las que nos empujan a comprender el pasado para poder hablar el presente y comprender al "otro" para definir el "smismo". Hablar o decir el presente implica el compromiso en un dominio de interacciones en el cual el sujeto del conocimiento (epistemolgico) y el

No debe sorprendernos, pues, que la Reina Isabel no entendiera de inmediato cul poda ser el uso que poda tener la gramtica de una lengua verncul4 aunque la Reina fuera consciente del prestigio que podra darle puesto que
hasta entonces slo las tres lenguas relacionadas con las Sagradas Escrituras (el hebreo, el griego y el latn) contaban con sus propias gramticas. Le era

sujeto de la comprensin (hermenutico), invierten tanto en un dominio acadmico/cientfico de conocimientos como en un dominio poltico de comprensin. Tales inversiones en la adquisicin y transmisin de conocimientos y formas de comprender el pasado son, al mismo tiempo, inversiones cuyos dividendos se recuperan no siempre en nombre de la verdad sino tambin en nombre del poder; conocer y comprender significa conocer y comprender de cierta manera. Por lo tanto, la diferencia semntica entre "civilizar" y "colonizar" revela no slo una diferencia en nuestra (humanistas del siglo XX) manera de entender el pasado sino tambin una diferencia en la manera en que ellos (humuista del siglo XVI) hablaron su presente y nosotros hablamos el nuestro. Si no ocurren cambios semnticos en este nivel, hablar el presente implica una continuidad con el pasado en la medida en que los trminos ("civilizar" y "colonizar") conservan los mismos
sentidos con que fueron empleados entonces. Para entender la manera en que Nebrija hablaba su presente es necesario entender que su rgumento se apoyaba en una filosofia del lenguaje cuyas

dificil, en cambio, preveer las conexiones entre lengua y poder en el proceso de colonizacin. Pensar sobre estas cuestiones era tarea de los humanistas (litteratus) y letrados (urisperitos), y oo necesariamente de mujeres y hombres consagrados al poder poltico. Nebrija estaba muy familiarizado con la obra de Lorenzo Valla y con su reevaluacin de las letras para salvar Roma de la total desintegracin. A Nebrija le cabe el honor de haber contribuido a la introduccin de las ideas humanistas en Espaa y en tanto humanist4 saba que el poder de una lengua unificada por
ms

races pueden trazarse, por un lado, hasta San Agustn y la unin de la filosofia platnica con la filosofia cristian4 cuya motivacin era encontrar la solucin al problema de una lengua nica y unificada. Por otro lado, puede trazarse hasta el tratado de Lorenzo Valla (1406-1457) sobre la lengua latina
(Latinas linguae elegantiarum libri sex), motivado por la necesidad de salvar la Roma cristiana de la barbarie lingstica y cultural.'" En Espaa, unos cincuenta aos despus de la publicacin de la

medio de su gramtica, resida tanto en la posibilidad de ser enseada a los que no la hablaban como en controlar otras lenguas "peregrinas" por medio de la escritora. Nebrija pudo convencer a la Reina Isabel de que su destino no era solamente conquistar sino tambin "civilizar". El vocablo "civilizar", en vez de "colonizar", es til para representar el programa y las motivaciones de los letrados peninsulares durante finales del siglo XV y principios del siglo XVI y para distinguirlo del programa "descolonizador" que preocupa a
los intelectuales de finales del siglo veinte. En efecto, el pasado asl como cualquier otro mundo posible, no puede ser modificado sino slo comprendido. Comprender el pasado, que es una manera de hablar el presente, puede emplearse tanto para mantener como

para modificar la imagen heredada. Los mundos actuales s pueden, en cambio, ser modificados. La estrecha frontera que separa entender el pasado de hablar el presente es paralela a la frontera que separa entender al "otro" y hablar entre "nosotros mismos", cualquiera sea la configuracin del "nosotros". Puesto que, finalmente, comprender el pasado tanto como la otredad no interfiere con las maneras de entender el presente, sino ms bien ocurre

gramtica castellana de Nebrija, Luis Vives se ocup de la diversidad lingstica y formul la questione de la lingua en trminos del contraste entre la lengua primordial hablada por Adrin y la Tone de Babel." Vives estaba familiarizado con las ideas de San Agustn puesto que estaba a cargo de la edicin de sus obras instigada por Desiderio Erasmo. La fuerte conviccin de San Agustn de que hubo una lengua original proviene tanto de las Sagradas Escritoras como del contexto de la filosofa platnica. En tanto neoplatnico y cristiano, la interpretacin de San Agustn se basaba en el principio metafisico de una unidad original a partir de la cual se poda dar cuenta de la pluralidad y multiplicidad de las cosas. La lengua original y unificada, segn su interpretacin, no necesitaba ni poda ser nombrada puesto que al ser original y unificada no necesitaba ser distinguida de otras lenguas. De tal modo que bien podra llamarse lengua humana o locucin humana (De civitate Dei XVI, ll, l). A pesar de todo, la locucin humana no fue suficiente para mantener la felicidad de los seres humanos y evitar tambin que transgredieran la ley, como ocurri en el proyecto de construir

196 una torre para alcanzat el cielo. La divisin de la lengua originaria y la multiplicacin de los lenguajes produjo tambin la divisin de las comunidades humanas. Despus de haber ocurrido la multiplicacin y diversidad fue necesario encontrar un nombre que distinguiera la lengua originaria de las dems. San Agustn tena buenas razones para creer que la lengua primordial
era el hebreo.

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composicin de gramticas de las lenguas nativas a la escritura de la memoria de las culturas amerindias en forma de narraciones histricas.

III. La escritura

de la historia y la memoria de pueblos sin historia

Mientras Vives, basado en su conocimiento de San Agustn, desarrollaba una filosofia del lenguaje que sera empleada (directa o indirectamente) por los misioneros en la colonizacin de las lenguas amerindias", Nebrija se haba ocupado de re-escribir el programa que Valla haba bosquejado en el prefacio de su Linguete latinae elegantiarum. Valla se haba dado cuenta que la reconstruccin de un imperio no era una tarea que poda alcanzarse slp por medio de las armas. Intent, en cambio, alcanzar los mismos objetivos por medio de las letras. Al contrastar el uso del latn, empleado por sus antepasados en la expansin del imperio romano y al enfatizar la fuerza de la lengua como una fuerza unificadora ms all de la expansin geogrfica, Valla prevea una recuperacin de Roma y, como consecuenci4 predeca el papel central que ltalia debera desempear en el futuro. Era por cierto dificil para Nebrija en 1492 anticipar demasiado sobre la colonizacin del Nuevo Mundo. Deba haber intuido con cierta claridad, sin embargo, que Castilla tena la oportunidad de convertirse en un sucedneo del imperio romano o, al menos, de proveer para Castilla un papel semejante al que Valla prevea para Italia. Si el prefacio de Nebrija a su gramtica castellana fue una especie de reescritura del prefacio de Valla, las condiciones histricas haban cambiado: mientras que Valla intentaba reconstruir un imperio que haba decado, Nebrija predeca la construccin de uno nuevo. Hay otros tpicos que invitan la comparacin entre Valla y Nebrija, aunque sera muy largo entrar en detalles. La lucha de Valla contra los brbaros, su creencia (anticipando a Vico) de que la historia de la civilizacin es la historia de las lenguas; y la estrecha connexin que perciba entre las lenguas y el poder, son tpicos todos ellos repetidos y desarrollados por Nebrija. Hubo, como es natural, diferencias significativas. Nebrija visualizaba Castilla, en vez de Italia, como centro del imperio y el castellano, en vez del latn, como su lengua oficial. De ello se sigue, naturalmente, que las gramticas de las lenguas amerindias se escribieron en castellano, aunque se empleara como modelo la gramtica de la lengua latina (y no de la lengua castellana) publicada por Nebrija en l48l y reimpresa muchas veces desde entonces. Esta situacin ilustra la tensin entre el latn como lengua de las letras, el saber y la educacin y el castellano como la lengua de la poltica y
la conversin.21

Las primeras historias de las culturas amerindias conocidas en Europa fueron miembros de la cultura que introdujo la alfabetizacin entre los escritas -por nativos." En el proceso, las formas nativas de recordar el pasado y transmitirlo a las futuras generaciones sufri las consecuencias de la alfabetiza' cin, tanto en la enseanza de una nueva forma de escritura y de lectura como las versiones escritas (en castellano o en latn) de lo que era narrado
oralmente en nhuatl u otros idiomas amerindios.23 Los historiadores espaoles actuaron bajo la creencia de que el alfabeto ra una condicin necesaria de la escritura historiogrfica, puesto que de acuerdo a los principios de la poca la historia era-por un lado-una combinacin de palabras y cosas y-por otro--que no se podla tener historia si no se posea escritura alfabtica. Aunque tanto los historiadores como los misioneros reconocieron que los amerindios tenan maneras de conservar el pasado (tanto en forma oral como en sus pictografas), no llegaron a darles un valor equivalente al de la historiografia europea y peninsular del siglo XVI. Al concluir que los amerindios no tenari historia (aunque tuvieran memorias del pasado), los misioneros y letrados se autodesignaron cronistas con la tarea de poner en; forma coherente los relatos que, segn algunos entre ellos, los amerindios narraban de manera totalmente incoherente.^ Cuando emergen situaciones como estas en las cuales el acto de escribir la historia de una comunidad significa, al mismo tiempo, reprimir la voz de ella y la posibilidad de que sus miembros sean escuchados, presenciamos un ejemplo de colonizacin de gneros (o tipos) discursivos. Cuando se trata de los gneros destinados a conservar la memoria y transmitir el pasado, estamos frente a un buen ejemplo de la colonizacin de la memoria. El caso es similar al de la escritura de gramticas de lenguas amerindias y a la colonizacin del lenguaje. En efecto, mientras que en un caso, las gramticas compuestas de acuerdo a la lgica explcita de las lenguas del colonizador toman el lugar de la gramtica implcita de las lenguas amerindias, la escritura de la historia toma el lugar de la organizacin del pasado en narraciones orales o en relatos pictogrficos. En el primer caso, un conocimiento implcito (el de la lengua) es ignorado; en el segundo, un conocimiento explcito (el del pasado) es reescrito. Veamos estos dos aspectos desde diferentes perspectivas: una relacionada con el alfabeto y con la idea de libro; la otra relacionada con la escritura de la historia.

No obstante, mientras que las gramticas se escriblan en castellano empleando como modelo la gramtica del latn, las historias se escribieron fundamentalmente en castellano. Ha llegado pues el momento de pasar de la

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3.f. El alfabeto y la colonizacin de la memoria indgena

La escritura de la historia de comunidades no-occidentales fue una de las

y "vuh"

maneras mediante la cual los letrados colonizaron los tipos discursivos orales las formas de escritura picto-ideografica empleados por quienes desempe-

aban roles sociales semejantes en las sociedades colonizadas (e.g., por ejemplo, los nobles-sabios o pipiltine en la sociedad y los maestros-sabios o tlamatinime, en la escuela-templo o calmemac en las comunidades de habla nhuatl) y tenan la funcin de conservar y transmitir el pasado. La colonizacin de la memoria consiste, precisamente, en o bien ignorar la produccin cultural e intelectual de las comunidades colonizadas, o bien reconocerlas y

an valorarlas convirtindolas, al mismo tiempo, en objeto descrito y analizado por medio de los tipos discursivos empleados en la comunidad
colonizadora. En este caso, la historia es un tipo discursivo en la Europa del XVI cuyo prestigio intelectual justifica que se la emplee para colonizar la memoria de los pueblos colonizados. Los misioneros e historiadores espaoles no prestaron mucha atencin a los tipos discursivos en las culturas amerindias y cuando lo hicieron, lo hicieron para documentar formas comunicativas de culturas ajenas a las suyas o para emplear la informacin

Europa- Por ejemplo, los sistemas ideolgicos mediante los cuales "amoxtli" se insertaban en cada una de sus respectivas lenguas y culturas (nrhuatl y maya-quich), fueron suprimidos por los letrados europeos que consideraban al "libro" como el transportador "normal" de signos para un sistema de signos "normal" constituido por las letras del alfabeto. Cuando los espaoles vieron los transportadores de signos en Mesoamrica" en forma acordoneada, no percibieron sus similaridades con el rollo de papiro en Grecia o en Roma AC y consideraron que tales formas de transportar sigros eran rudimentarias y no alcanzaban todava la sofisticacin y ventajas del libro. Sin embargo, al notar hoy que tanto "libro" como "vuh" y "amoxtli" derivan de vocablos que en latn, maya-quich y nhuatl designan el rbol y lacorteza que se extrae de l para inscribir signos grficos en sus superficies planas y slidas, nos damos cuenta de las semejanzas materiales e ideolgicas entre "amoxtli", "vuh" y "libro", y de las diferencias establecidas en un d: p99:::.lu colonizacin de "vuh" y "amoxtli" por la materialidad y

del "libro".' Pasemos a la colonizacin del lenguaje por medio de la difusin del alfabeto. Diego de Landa en la pennsula de Yucatn y Diego de Valads en

:irJ:r? la ideologa

en la escritura de sus historias. Una de las explicaciones por la falta de inters que misioneros e historiadores peninsulares mostraron hacia los tipos discursivos amerindios est seguramente relacionada con las teoras renacentistas de la escritura y de los gneros discursivos en la Europa renacentista. Tanto la una (filosofia de la escritura) como los otros (tipos discursivos) se conceban sobre la base de la escritura alfabtica y sta se consideraba la forma superior de escritura. Los cambios de perspectiva sobre las relaciones entre la mente y la -escritura tanto en estudios cognoscitivos como en la filosofia del lenguaje", como as tambin los conocimientos provenientes de investigaciones empricas en el area de Mesoamrica'o, hacen posible hoy reexaminar los principios interpretativos bajo los cuales actuaron los letrados
europeos y peninsulares, Veamos ms en detalle dos aspectos interrelacionados: la colonizacin de las escrituras amerindias por medio de la alfabetizacin y la colonizacin de los transportadores de signos grficos, como amoxtli y vuh en las culturas mesoamericanas, por medio del libro. "Libro" en el siglo XVI europeo, a la vez objeto y sistema de representacin elaborado en torno a la materialidad de los transportadores de signos, era un objeto que se daba por sentado y se empleaba como punto de referencia paxa interpretar otros transportadores de

Mxico son dos buenos ejemplos para comprender la complicidad entre la


difusin del alfabeto, la filosofia del lenguaje erigida en tomo a su materialidad que subyaca en las creencias de los misioneros y justificaban tanto sus interpretaciones como las decisiones que tomaban sobre la base de las primeras.tt Dos de las acciones ms conocidas de de Landa en la pennsula de Yucatn fue la quema de los archivos y documentos grficos (vuh) de los Maya y su intento de traducir los glifos mayenses en letras del alfabeto romano. Mientras que la quema de transportadores de signos grficos no slo ocurri en la colonizacin del Nuevo Mundo, la traduccin de escrituras logogrficas en escritura alfabtica es quiziis uno de los primeros ejemplos conocidos en el cual el alfabeto se emplea como un medio de colonizacin de lenguas amerindias (Fig. l). La presuposicin de Landa de que los glifos mayas eran una suerte de escritura alfabtica es sorprendente, puesto que presupone simplemente que

y la idea de libro

Otro de sus empleos era recoger y organizar informacin proveniente de culturas ajenas a la tradicin greco-latina, cuyas formas materiales de interaccin social y cuyos sistemas ideolgicos para concebir la materialidad
de la cultura no se avena del todo a las formas y a las ideas dominantes en

signos

y sistemas de representacin elaborado en torno a su materialidad.

todo tipo de escritura tiene el alfabeto como destino final y que no hay historias paralelas de los sistemas de escritura sino una historia ascendente cuyo ltimo momento es la escritura alfabtica. Al hacer esta observacin no intento desacreditar la percepcin de Landa y su agudeza al percibir en los glifos mayas, algunos rsgos que representaban sonidos, sino de examinar crticamente los presupuestos bajo los cuales Landa conceba la historia de la escritura. El verdadero acto de buscar correspondencias entre signos que
representan ideas y signos que representan clases de sonidos parece indicar una concepcin de la historia de la escritura que no slo es evolutiva sino que, por serlo, es tambin jerrquica. Esta concepcin se basa sobre el principio de que la principal funcin de la escritura es la de representar los

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sonidos del habla. Lo que eran creencias implcitas en Landa se expresan hoy en forma de principios explcitos: la "verdadera" escritura es aquella que se emplea como alternativa de la comunicacin oral (Fig.2a,2b,2c). El segundo ejemplo, tambin muy bien conocido, es una temprana
versin de la mnemnica empleada para ejercitar la memoria y adaptada por

Diego Valads (1579), partiendo de la obra de Ludovico Dolce (1562)." En el captulo dedicado a diversas formas de ejercitar la memoria (una estrategia comn entre los retricos) Valads-apoyndose en Dolce--desarroll una "teora" que proyectaba el alfabeto romano en imgenes asociadas con las letras. En un caso, las imgenes acsticas de las letras eran ilustradas por medio de nombres propios. As, la "A" se relacionaba con "Antonio", la "8" con Bartolomeo, etc. El inters del mtodo reside en que la materialidad grfica de cada letra es la imagen de la letra segn la figura (en este caso el nombre propio) a la que supuestamente se asemeja. De tal modo que el ensear el alfabeto a personas ajenas a la tradicin grecoromana y a su cultura onomstica, requera un esfuerzo notable de
imaginacin puesto que la mayora de los nombres propios indgenas estaban asociados o bien con acontecimientos o bien con el sistema calendrico. En otro caso, las letras se "traducan" o representaban con imgenes grficas comunes a la cultura de las personas a quienes se enseaba el alfabeto. Aunque el alfabeto est aqu inserto en la mnemotecni4 no es por ello menos importante puesto que sugiere que el mundo se ordena en torno a las letras, como bien lo muestran muchas enciclopedias en las cuales el orden de las plantas y los animales, por ejemplo, no se corresponde a un modelo abstracto de clasificacin (por ejemplo, el que inventara ms tarde Lineo), sino al orden del alfabeto. La contribucin de Diego Valads a la colonizacin del lenguaje y de la memoria amerindia se encuentra en su retrica cristiana, una obra escrita en Europa, para una audiencia europea, para contrarrestar las tesis que proponan la irracionalidad de los amerindios. Esto sea dicho para leer los tonos grises, ms que el espectro blanco y negro, en los procesos de colonizacin: la defensa de Valads, mestizo nacido en Tlaxcala, se basa en el hecho de que la racionalidad del indgena lo hace apto para aprender e incorporarse a la cultura europea. Es decir, incorporarse a la colonizacin de su lenguaje y de su memoria. No estoy en la posicin de poder medir las consecuencias de tales

blanco. Sin duda que este proceso es crtico en una trayectoria generacional. Mientras que las generaciones cercanas al comienzo de la colonizacin (primera mitad del siglo XVI) experimentaron el conflicto del cambio, las sisuientes exoerimentaron la nueva escritura como una forma natural de co'nducta soclal.'o No obstante, la colonizacin de la escritura consiste precisamente en una percepcin y organizacin alternativa del mundo por medio de signos escritos que entran en conflicto con aquellos existentes, as como de la transformacin de los roles sociales ligados a ella (Fig. 3a, b, c) que incidir, obviamente, en la colonizacin de la memoria. Uno de los resultados de este proceso es la adopcin y adaptacin de la nueva escritura y de los tipos discursivos asociados a la nueva forma de escritura por parte de personas nacidas y educadas en el seno de familias amerindias, Casos como el de Femando de Alva Ixtlilxchitl en TexcocoMxico o del Inca Garcilaso de la Vega en Cuzco-Per, son claros ejemplos de este proceso. Importa tambin notar que ambos producen su obra entre finales del siglo XVI y principios del XVII, y que es durante estos aos en los que se producen muestras escritas que ilustran los resultados de la colonizacin de la escritura y de la memoria. Ejemplos de resistencia a estos procesos, como el de Guarnan Poma de Ayala, que tambin corresponde al mismo perodo, contrasta con muestras ms tempranas como lo sono en la pennsula de Yucatn, el Popal Vuh y los Libros de Chilm Baltn, escritos hacia mediados del siglo XVI (volver sobre estos ejemplos en el apartado 4). La colonizacin de la escritura y de la memoria se manifiesta no slo en ejemplos como los citados, sino que pueden tambin leerse en el silencio de aquello que no ha sido escrito porque la difusin del alfabeto alcanz a sectores muy reducidos de la poblacin, o en aquello que ha sido escrito pero que an no conocemos, porque no accedi a los canales de transmisin. La posible lectura del silencio que subyace a lo dicho y a lo impreso nos alerta sobre el hecho de que la colonizacin de la escritura es ms visible

y efectiva que la colonizacin del

habla. Mientras todas las formas de

estrategias cuando se emplean para imponer formas de escrituras y de memorias ajenas a las culturas de los recipientes. El ejemplo me interesa desde el punto de vista de su signihcacin para comprender la colonizacin del lenguaje, y en el caso de la escritur4 cuando las personas de culturas colonizadas tienen que re-organizar ondas de sonidos en nuevas unidades que se corresponden con las exigencias de la escritura alfabtica. Por ejemplo, acomodar los sonidos a la nocin de "palabra" que surge de su segmentacin grrf,rca en unidades ms o menos separadas por espacios en

escritura han prcticamente desaparecido (una excepcin sera la existencia de quipucamayos en el Peru actual), la colonizacin del habla no fue igualmente exitosa. Cientos de comunidades y millones de hablantes de lenguas amerindias viven en diversas regiones de un rea geogrfica que se extiende desde el ro Grande y el Caribe hasta la Patagonia. Su construccin territorial (espacio vital y tradiciones culturales), no coincide con la tenitorialidad post-colonial que transform las nociones de Indias Occidentales y de Nuevo Mundo en Amrica Latina; o coincide a medias en aquellos casos en los que la cultura de nacimiento es amerindia y la cultura de crecimiento es latinoamericana. Las millones de personas que hablan lenguas amerindias son testigos del hecho de que la colonizacin de lenguajes grficos, que son una

extensin de la mano, fue ms exitosa que la colonizacin de lenguajes


verbales, que estn inscriptos en el cuerpo.

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3.2.La escritura (inscripciones en superficies slidas) y


la idea de "librorf No fue por casualidad que el alfabeto estuviera tan naturalmente unido a la idea del libro y que ambos formaran parte de un sistema ideolgico ms
amplio en el cual la posibilidad de escribir en un transportador de signos que no tuviera la forma del codex manuscrito o del libro impreso (por ejemplo, escribir en piedras, en hojas de palmeras, en piel de cordero, o en papiro), estaba fuera de las posibilidades como una actividad del pasado remoto. Fue la ideologa de la escritura y de su asociacin con el libro lo que explic4 en parte, el dilogo entre los doce frailes franciscanos y los representantes de la nobleza indgena que tuvo lugar en Mxico, en 1524, y que recogi Sahagn y edit Sahagn casi cuarenta aos ms tade. Mendieta escribi un breve resumen de este dilogo en el cual, segn 1, despus que los franciscanos informaron a los representantes aztecas sus objetivos y explicaron la doctrina cristiana, los nobles aceptaron de inmediato y de buena gana lo que los franciscanos les dijeron. La lectura de Coloquios y Doctrina Christiana (1565) en la versin de Sahagn nos deja la impresin de que la versin de Mendieta no est lejos de la "verdad" de los acontecimientos. Sin embargo, la lectura del original nhuatl y de las traducciones al ingls por Klor de Alva (1980) y al espaol por Len-Portilla (1986), nos llevan a conclusiones totalmente distintas a las de Mendieta.3r Gran parte de la diferencia entre la versin de Mendieta y la versin original radica en las opuestas concepciones de la escritura y de la funcin de los transportadores de signos que los aztecas llamaban amoxtli y los espaoles libros, como as tambin de los roles sociales asociados a estas actividades, que los aztcas llamaban tlacuilo (a quien escriba-pintaba) y tlamatnime a quien miraba las pinturas y produca oralmente el relato; y que los espaoles llamaban letrados, los cuales se ocupaban de ambas funciones, escribir y leer los libros. El dilogo cuya versin escritas en niihuatl Sahagn recogi y tradujo hacia 1565 tuvo lugar, como ya dijimos, hacia1524, quizs a lo largo de un perodo de varios das o quizs semanas. El aspecto temporal del escenario de la conversacin no est claro en la versin escrita. La situacin, a grandes
rasgos, puede ser resumida como sigue. Despus de escuchar la explicacin de la doctrina cristiana, los nobles aztecas le preguntaron a los franciscanos si la doctrina que le acababan de explicar implicaba que ellos tenan que abandonar sus propios dioses. Frente a la respuesta afirmativa de los francis-

que lo que ellos invocaban como Libro Divino, escrito en caracteres alfabticos e impreso en papel, habla sido tambin tradicin oral, como lo eran en ese momento los relatos nhuatls sobre la creacin del mundo y el reinado de los dioses. Tampoco podan comprender la respuesta dada por los nobles aztecas al invoca sus propios dioses, y la autoridad verbal del tlamatnime y gfrca de la tinta negra y de la tinta roj4 equivalente al Libro Divino de la doctrina cristianaExploremos un poco ms esta situacin para entender lo que los franciscanos daban por sentado y los nobles aztecas tenan dificultad en -Curtius"

nos llam la atencin, hace poco ms de cuarenta aos, sobre la extensin y la significacin de la imagen que diferentes culturas han construido en torno a la escritur4 como actividad social, y al libro, como transportador de signos grficos. Curtius comenz su resucomprender. Ernst

men, "naturalmente", en Grecia haciendo notar que all la idea del libro divino les era ajena y que, por lo tanto, no habla una privilegiada casta sacerdotal de escribas. La conocida crtica de la escritura en los dilogos Platnicos (Pedro), es un ejemplo complementario para comprender que las actitudes sobre la escritura y el libro en la antigua Grecia no eran exactamente lo que los letrados renacentistas pensaban que eran. Es demasiado bien conocido, en realidad, que en la ltima parte del Pedro, Suates intenta convencer a Pedro que la escritura es perniciosa y que no ayuda ni a la memoria ni a la educacin. Por el contrario, afirma Scrates, lo nico que
puede hacer la escritura es "desperatar recuerdos", aunque no necesariamente reemplazar el verdadero discurso que yace en la mente del hombre sabio,

el cual nicamente puede ser satisfactoriamente transmitido oralmente. A todo esto debe quedar ya claro que Scrates estaba preocupado por la escritura y sus relaciones con la adquisicin y transmisin de conocimientos, pero no por cierto con el "libro". En la antigua Grecia la escritura se
inscriba en papiro, el cual no tena la forma que ms tarde (siglo II de la era cristiana) tomara el cdice medieval. Hubiera sido imposible pwa la intelectualidad griega construir, en torno a un rollo de papiro en el cual lo escrito se segua sin puntuacin ni divisiones, la idea que comenz a construirse en la edad media, sobre la materialidad del cdice manuscrito y encuadernado; y mas tarde en el renacimiento, sobre la materialidad del papel impreso, encuadernado, y reproducible mecnicamente por cientos de ejemplares. Es diflcil hoy, como lo era tambin para una persona letrada del siglo XVI, imaginarse que en Grecia la organizacin de la informacin y la transmisin

canos, los nobles le pidieron que le dieran algunas rLzones. Los frailes respondieron con prontitud que todo lo que le haban dicho estaba escrito en el Libro Divino. Esta simple respuesta sugiere hasta qu punto los franciscanos eran prisioneros de la ideologa del alfabeto del libro como garanta de la verdad y como ltima autoridad. No podran haber pensado, en ese entonces,

de conocimientos en un volumen follado como el cdice medieval,

era desconocida. Las distinciones introducidas en el cdice medieval y la idea de que un libro se compone de varios libros (o captulos) y de sus equivalencias y semejanzas con la organizacin grfica del conocimiento en rollo de papiro escapan al propsito de este artlculo. Sin embargo, si se piensa en el rico vocabulario asociado con la materialidad de la escritura heredadas de los

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griegos, y si tambin se recuerda que la idea del libro sagrado les era ajena (puesto que estaban ms preocupados con la idea de escritura que con la de libro), se podra concluir que "rollo" o "biblos" no puede traducirse por "libro"; ni hacer de los primeros los antecedentes del ltimo sin traicionar la imagen que los filsofos y retricos griegos haban construido sobre la materialidad de sus transportadores de signos. Sabemos que las estrategias de tales conexiones causales (e.g., papiro antecedente de libro) son posteriores y parte de un modelo evolutivo en el cual la realidad del presente es el ltimo momento de un largo recorrido cuya funcin principal ha sido el de llevar las cosas adonde "hoy" estn. Este modelo es el que emplea Curtius en su captulo sobre la idea del libro y en el cual habla la mayor parte de la escritura. Es tambin el modelo presupuesto en la respuesta que los frailes dieron a los nobles aztecas. As, las ideas que en la antigua Grecia se asociaban con "biblos" eran presumiblemente compatibles con las ideas que los afecas asociaban con "amoxtli", aunque no necesariamente con las ideas que los espaoles asociaban con "libro". Sin embargo, los misioneros no tuvieron en cuenta esta posibilidad y tradujero amoxtli por "libro", cuando una traduccin ms acertada hubiera sido "biblos". Pero eso no es todo, como el libro invocado por los misioneros era el Libro Divino, ello le permiti destruir ejemplares de amoxtli y vuh bajo la conviccin de que stos ltimos eran "libros" dictados por el diablo.33 La destruccin de los "libros" Mesoamericanos porque se consideraban dictados por el demonio, as como la apelacin al "libro sagrado" para probar que los amerindios estn errados en sus creencias, son dos ejemplos mediante los cuales podemos conectar escritura, alfabeto latino y la idea del libro en la colonizacin del lenguaje y de la memoria. Entre la accin de escribir y el libro en el cual se organiza y se transmite el conocimiento, reside un tercer invitado: ciertas estructuras abstractas no tan perceptibles como la accin de escribir o unos de sus resultados, la confeccin del libro, pero fundamentales en la organizacin y trasmisin del conocimiento: los gneros o marcos discursivos. Los relatos historiogrficos no son ni los signos grficos ni el libro. Tanto el hablar como el escribir implican, por un lado, la produccin de signos" audibles o visibles segn pautas conceptuales que no son slo las gramaticales sino las genricas. Los espaoles no slo escribieron las gramticas de las lenguas nativas sino que tambin escribieron la memoria que los amerindios conservaban en sus propios marcos discursivos. Al hacerlo, reemplazaron tambin amoxtli y vuh por "libro".

tradicin grecHomana con las tradiciones amerindias. Regresemos unos


cincuenta aos antes de la escritura y publicacin de estos libros, al comienzo de la campaa de alfabetizacin en Mxico, pocos aos despus de la llegada de los franciscanos y del dilogo con los nobles aztecas, que acabamos de mencionar. Pedro de Gante, una de las figuras principales en la campaa de alfabetizacin y cristianizacin de los amerindios inform, en una carta dirigida al joven Felipe II, fechada en 1529, sobre las medidas tomadas y los esfuerzos realizados por los franciscanos desde su llegada a Mxico, en 1524, para convertir los nativos al cristianismo. De Gante subray el esfuerzo de los franciscanos en el aprendizaje de las lenguas nativas y coment las dificultades involucradas en la tarea, puesto que los amerindios eran "gente sin escritur, sin letras, sin caracteres escritos y sin ningn tipo de entendimiento". Los valores, sabemos, apoyan las acciones y orientan las estrategias. Pedro de Gante inform tambin en detalle la manera en que los franciscanos procedieron para trasmitir el alfabeto a quienes no lo posean:
Se juntaron luego poco ms

o menos mili mochadlos, los cuales tenamos encerrados en nuestra casa de dia y de noche, no les permitiendo ninguna conversacin con sus padres, y menos con sus madres, salvo solamente con los que los serva y les traan de comer; y esto para que se olvidaran de sus excesivas idolatras y excesivos sacrificios, donde el demonio se aprovechaba de Inumerable cantidad de nimas.ra

3.3.2. El prrafo muestra que la enseanza del alfabeto implic cierta violencia. La violencia no se ejerci, sin embargo, en el acto de reunir y encarcelar a los jvenes da y noche sino en el acto de prohibirles las conversaciones con los padres, particularmente con la madre. Los frailes saban o intuyeron que en una sociedad primariamente oral, en la cual
virtualmente todo conocimiento se transmite por medio de la conversacin (con los padres, los nobles-pipiltine-y los sabios-l/amatinime), el corte de la conversacin con los padres significaba, fundamentalmente, privarlos de la cultura viva incrustada en la lengua, conservada y transmitida por medio del habla. La colonizacin del lenguaje ocurri en varios niveles. En un nivel fue la introduccin del alfabeto. En otro nivel, en la lectura de los textos escritos y valorados por quienes enseaban a leer y a escribir. La filosofia de la escritura que subyaca al sistema de creencia de los misioneros prepar las conexiones que establecieron entr la falta de letras y la falta de entendimiento. En consecuencia, en la "cadena de los sistemas de escritura" que fabricaron los letrados renacentistas, la escritura alfabtica se consider, por un lado, la ms perfecta de todas, superior a la China y la Maya y se la emple, por otro, para construir la imagen del "otro" como "brbaro". En este escenario, la falta de escritura alfabtica pas a ser una condicin

3.3. El alfabeto,los brbaros y la escritura de la historia


3.3.1. Landa inform, en 1566, sobre los acontecimientos que tuvieron lugar al comienzo de la conquista de la pennsula de Yucatn, entre 1533 y 1550 aproximadamente. El libro de Valads, publicado en 1579, es uno de los mejores ejemplos de la educacin franciscana en Mxico: una mezcla de la

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suficiente para asimilar los iletrados con los brbaros y juzgar, desde la perspectiva del alfabeto y la literalidad (literacy), la literalidad de las tradiciones orales. Lo oral se asimil al analfabetismo desde la perspectiva de una filosofia de la escritura que sobrevalor la escritura alfabtica. 3.3.3. Qu lugar le cabe a la escritura de la historia en ste escenario? La filosofia renacentista del lenguaje no estaba solamente preocupada por la escritura. Otra preocupacin era el habla (cuando se trataba de discernir el origen del lenguaje y el origen de la diversidad de las lenguas); la estructura de las oraciones (cuando se trataba de asuntos de gramtica y lgica); y tambin la estructura y pragmtica del discurso (cuando se trataba de las disciplinas del trivium y, ms tarde, cuando se trataba de asuntos de retrica y de potica). La escritura y las acciones sociales relacionadas con el escribir comenzaron a ser una preocupacin fundamental en el renacimiento con la celebracin de la letra y con el encuentro -de personas provenientes de culturas con diferentes sistemas de escritura." De tal modo que cuando el jesuta Jos de Acosta (quien desde Peni y hacia finales del siglo XVI) le pregunt a su cofrade Antonio Tovar, en Mxico, cmo era posible que los mexicanos tuvieran historia si no tenan escritura (implicando escritura alfabtica), y cmo era posible que hablaran con tan admirables figuras retricas (tal como le informaba Tovar) si no tenan retrica, Acosta no estaba necesariamente implicando falta de letras con falta de inteligencia (Acosta no era franciscano, ni tampoco estaba del lado de de Gante), sino que preguntaba guiado por una filosofia de la escritura que no conceba la historia sin ella, y una concepcin del habla bien que no se conceba sin la preceptiva escrita, que tena el nombre de retrica. Entre los primeros aos del siglo XVI en los cuales de Gante asimilaba la falta de letras con la falta
de entendimiento y finales del

creencias no eran invocadas, en este caso, para explicar el origen del lenguaje o parajustificar la lengua ms perfecta (como el latn en el caso de Lorenzo Valla), sino para distinguir los brbaros de los civilizados. Pasemos a considerar la importancia del dictum de de Gante y la pregunta de Acosta, en el contexto de la definicin de "brbaro" ofrecida por las Casas, para
comprender la complicidad entre la letra y la historia en la colonizacin de la memoriaNo debe sorprendernos que en el siglo XVI por lengua se entendiera fundamentalmente el habl4 y no escritur4 y que fuera reconocido como uno

XVI en los

cuales Acosta asimilaba la falta de

letras con la de historia, y la de retrica escrita con la dificultad de bien decir, Bartolom de las Casas se ocup de establecer la conexin entre la ausencia de letras y la barbarie, aunque dejando a salvo la inteligencia de los amerindios. Segn las Casas,'o era necesario distinguir entre tres tipos de "brbaros". El primero clasificaba a los seres humanos que haban perdido total control de s mismos y sus mentes estaban controladas por sus pasiones.

de los rasgos especficos de la "naturaleza" humana, distinta de la animal. Tales creencias no se deban necesariamente a la influencia de la filosofia platnica del lenguaje que haba desacreditado la escritur4 sino al revs. La filosofia platnica del lenguaje estaba basada sobre la experiencia lingstica de una civilizacin que si bien haba "inventado" la escritura alfabtica, sus formas de interaccin social eran todava fundamentalmen_te orales y la escritura se perciba como una alteracin del orden natural." Mientras que el hablar distingua a los seres humanos de otros seres vivientes y era fundamental parc la construccin de la nocin de "humanidad", la capacidad de la escritura alfabtica para hjar lo dicho del hablar (aunque no la situacin del hablar y el acto de decir), era tan nuevo para Scrates (y en cierto modo todava para Platn), que no poda pensarse como un rasgo distintivo de la especie humana. En consecuencia, el paso de lo oral a lo oral-escrito en la transmisin de conocimientos lleg a constituirse----con el tiempo-en uno de los puntos fundamentales para distinguir individuos y sociedades civilizados de individuos y agrupaciones de individuos birbaros. Puesto que en el mundo de las Casas todo conocimiento (scienti) dependa del conocimiento previamente almacenado en textos escritos, era lgico que en ese mundo se hiciera una distincin entre quienes no tenan letras ni tampoco conocimientos, de los que tenlan letras y por lo tanto tenan conocimientos o scienti. Para las Casas, como para sus contemporineos, acostumbrados al rol social de letrado que se asociaba con el saber, era "natural" pensar que la capacidad para crear un sistema de escritura semejante, que diera acceso al conocimiento y al poder, se considerara como uno de los rasgos ms preciados para distinguir la superioridad de la civilizacin
sobre la barbarie.

El

segundo tipo, que nos interesa aqu, caracterizaba en trminos de capacidades lingsticas y escriturarias. El tercero se refera a los "brbaros" sensu

Iiteralis porque habitaban zonas marginales no gobernadas por leyes, ni tampoco tenan justicia. La caracterizacin del segundo tipo de brbaro dependa, de alguna manera, de la creencia en una lengua primordial, hablada por Adn, de la pluralidad lingstica posterior que condujo a la confusin de lenguas y, finalmente, del mito de la torre de Babel. Estas

Espero que la discusin precedente contribuya a entender por qu los historiadores de Indias mostraron, durante la primera centuri4 una fuerte preocupacin por las maneras en las cuales los amerindios conservaban memorias del pasado. Esta preocupacin no era por cierto neutra, puesto que conduca a preguntas formuladas por quienes en la mismo acto de formularla (cmo pueden los amerindios tener historia si no tienen escritura?), describan la idea de la actividad que estaban desempeando: escribir historia, concebida como una narracin lineal en la cual la cadena de las palabras

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(posibles de distinguir como tales debido a la escritura alfabtica y dificil de imaginar en sistemas no alfabticos de escritura) era una y la misma con la cadena de acontecimientos. El tlarnatinime Mexicano quien, contrario al letrado, estaba acostumbrado a leer de abajo hacia aniba y en forma de "boustrophedon", a mirar las pinturas de los cdices y a contar historias hubiera tenido dificultades para entender las relaciones entre palabras y acontecimientos que, en el vocabulario de los historiadores y tratadistas del siglo XVI, eran los materiales de los cuales estaban compuestas las historias. No me cabe duda que el proceso inverso hubiera sido igualmente dificil. No obstante, eran los letrados espaoles y renacentistas quienes haclan las preguntas concernientes a las relaciones entre la escritura y la historia. Son estas razones las que tambin explican que los espaoles se asombraran y quejaran de la falta de coherencia en las narraciones orales de los amerindios, cuyas lgicas no llegaban a entender. La filosofa del lenguaje con la que estaban armados los misioneros y letrados no se reduca a la sola cuestin de la palabra y la escritura, por un lado, y a la lgica de la narracin, por otro, sino que se extenda tambin a la cuestin de los gneros discursivos. En consecuencia, la concepcin renacentista de la historia era una cuestin de escritura alfabtica y de lgica narrativa causal. A la falta de escritura para hjar el pasado se acoplaba la falta de lgica en sus relatos, lo cual dio lugar a que los misioneros se autodesignaran para escribir la historia

porque tienen libros. La conclusin prepila la pregunta, Garcilaso la formul as: puesto que Vds. (ntese el desplazamiento del pronombre personal en relacin a la etnia del hablante) no tienen libros, cmo conservan las memorias del pasado? Buen ejemplo de hermenutica diatpica en el cual la primera persona narrativa se despega de su pasado mediante el empleo pronominal ("Vds.", "nosotros"), y el "nosotros" implcito se define por la natural creencia en la complicidad entre la historia, la letra y el libro. Algunas dcadas antes de Garcilaso, Acosta entr en el debate sobre la falta de inteligencia de los amerindios y con persuasivos argumentos demostr que eran seres humanos e inteligentes. Sus argumentos se apoyaron en ejemplos de lo que las culturas Amerindias conocidas haban hecho y las muestras que haban dado en trminos de leyes, construccin de ciudades, educacin, etc. Uno de sus ejemplos fue el calendario mexicano y la sofisticada manera en que marcaban el tiempo y fechaban los acontecimientos del pasado. No obstante, en el libro vi, Acosta cambi la direccin de su argumento y comenz a hablar de lo que los amerindios no tenan. Una de las primeras faltas, como ya seal, la de letras. Desde el captulo vi al XI, del libro vi, Acosta desarroll una tera de la escritura basada en una filosofia del lenguaje cuya deuda con Aristteles Acosta admiti abiertamente:
Las letras se inventaron para referir y signifiar inmediatamente las palabras que pronunciamos, as como las mismas palabras y vocablos, segn el filsofo, son seales inmediatamente de los conceptos y pensamientos de los hombres. Y lo uno y lo otro (digo las letras y las voces), se ordenaron para dar a entender las cosas: las voces a los presentes; las letras a los ausentes y futuros. Las seales que no se ordenan de prximo a significar palabras sino cosas, no se llaman ni son en realidad de verdad letras, aunque estn escritas, as como una imagen del sol pintada no se puede decir que es escritura o letras del sol, sino pintura. Ni ms ni menos otras seales que no tienen semejanza con la cosa, sino solamente sirven para memoria, porque el que las invent no las orden para significar palabras, sino para denotar aquella cosa, estas tales seales no se dicen ni son propriamente letras ni escritura, sino cifras o memoriales, como las qe usan
los esferistas o astrlogos para denotar diversos signos o planetas de Marte,

captulo

joven le pregunt a su to qu saba sobre el origen de los reyes Incas (Comentarios reales de los Incas 1609: I/)W). Ms especficamente, la

l, de la Historia general y natural de las Indias (1535), Oviedo subray su preocupacin por saber de qu manera los amerindios recordaban su origen como as tambin "las cosas" de sus antepasados. Observ tambin que en la isla de Santo Domingo, los cantos que llamaban areytos eran de alguna manera sus "libros" o "memoriales". Casi un siglo despus de Oviedo, el Inca Garcilaso de la Vega-cuyas obras reflejan la tensin entre la organizacin y la transmisin de la cultura de sus antepasados y las ideas de la escritura y del libro del renacimiento europeo--cuenta que cuando era
pregunta de Garcilaso indagaba sobre las manerrs en que los Incas conservaban memorias del pasado puesto que l saba que no tenan escritura. Por cierto, Garcilaso describi la pregunta hacia 1608, mientras que la pregunta la formul, presuntamente, hacia 1550, antes de abandonar Per para vivir en Espaa. Garcilaso especific la pregunta dicindole a su to que en Castilla como as tambin en otras naciones comarcanas, hay historias divinas y humanas y por esas historias los castellanos saben cuantos aos han pasado desde que Dios cre el mundo; por esas historias saben tambin todo lo relacionado con la transformacin de los imperios, y saben tambin todo lo relacionado con sus reinos. Si saben todo esto, concluye Garcilaso, es

que aparentemente los amerindios no tenan.'o Veamos algunos ejemplos que ilustren y apoyen lo dicho. En el libro I,

de Venus, de Jpiter, etc., son cifra y no letras, porque por cualquier nombre que se llame Marte, igualmente lo denota al italiano, y al francs, y al espaol, lo cual no hacen las letras, que aunque denote las cosas, es mediante las palabras y as no las entienden sino los que saben aquella lengua (Livro VI, cap. 4).

Basado en esta teora, Acosta infiri lo siguiente: l) los seres humanos tienen tres diferentes maneras de conservar memorias escritas del pasado, una por medio de letras y escritura alfabtica (sus ejemplos son el griego, el hebreo y latn); 2) por medio de cifras y caracteres (como los chinos); 3) y por medio de pinturas (como en las mayores civilizaciones conocidas, entre

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ellas las dos grandes civilizaciones mesoamericanas). Podemos ahora entender por qu Acosta le pregunt a Tovar cmo podan los mexicanos tener historia si no tenfan letras y como podan tener tan bellos discursos si no tenan retrica. En su filosofia de la escritura, la historia y la oratoria estaban necesariamente ligadas a la escritura alfabtica. Tovar, por su paxte, familiarizado en Mxico con el "arte de la memoria" entre los aztecas, dio explicaciones a Acosta de cmo recordar largas oraciones y recordar el pasado poda lograrse sin la ayuda de las letras. Sin embargo, Tovar no
poda menos que estar de acuerdo con Acosta sobre la falta de escritura entre los mexicanos, puesto que para ambos escritura era igual a letras." La teora renacentista de la escritura predominante entre los letrados espaoles queda ilustrada en estos ejemplos. Su aplicacin para interpretax las culturas amerindias condujo a la tipologa de los sistemas de escritura del padre Acosta y a la natural complicidad entre escritura alfabtica, narracin historiogrfica y "posesin" de la historia. Tener o no tener historia poda entenderse de dos maneras: no tener pasado, o no tener la manera adecuada de recordar el pasado. La complicidad entre escritura alfabtica e historia condujo a la conclusin de que si bien haba muchas maneras de recordar el pasado, la historia -era otro asunto que estaba ligado no con meras formas

l) Los misioneros, al escribir historias del pasado de las culturas amerindias, como as tambin los letrados que documentndose en los
escritos picto-ideogrficos los vertan en escritura alfabtica, colonizaron la memoria de gente que ellos mismos haban considerado sin historia. Al hacerlo, tambin tradujeron el pasado amerindio a las pautas cronolgicas de la narracin historiogrfica y a una concepcin providencialista de la historia

que, en

la

concepcin del mundo de

un letrado del siglo XVI,

eran

grficas sino con estadios culturales

y formas de civilidad.

fundaba esta creencia? Una pista para responder a esta pregunta la encontramos n la herencia de la retrica roman4 en especial en tratados como Ad Herennium, De Oratore e Institutione Oratoria. En estos tratados se impuso y se transmiti la idea que la historia es narracin y que la narracin es una

Dnde

se

parte central en la construccn (dispositio) de un texto. La distincin de Quintiliano (Instilutione Oratoria II, v) entre tres tipos de relato era bien conocida en el renacimiento: fbula, era el relato ms alejado de la verdad y se aplicaba a la pica y a la tragedia; argumentum, era un tipo de relato fingido que se aplicaba fundamentalmente a la comedia y, finalmente, historia, era el verdadero relato de los acontecimientos ocurridos. La complicidad entre la historia y la escritura alfabtica se gest en una cultura cuyos representantes letrados estuvieron en condiciones de escribir tratados (retrica) para regular el discurso oral (oratoria), de concebir un tipo de relato escrito que se corresponda con el acontecer y de con-fundir el acontecer con la (una) versin escrita de 1. Estos tratados que eran fundamentos de la educacin humanstic4 fueron parte de la educacin de quienes
durante el siglo

fenmenos paralelos a la historia evolutiva y progresiva de la escritura. 2) Los pocos amerindios educados en el Nuevo Mundo y en los colegios hispanos (por ejemplo, en Santa Cruz de Tlatelolco), integraron las formas amerindias de escritura a las pautas occidentales de e organizacin del pasado, y escribieron ellos mismos-en escritura alfabtica-las crnicas e historias de sus propios pueblos y linajes (e.g., Ixtlilxchitl, Tezozmoc, Mun Chimalpan). Al hacerlo tuvieron que negociar el conflicto entre las fuerzas de sus propias tradiciones (tanto en el contenido de sus memorias como en las formas de organizaras y transmitirlas), con la educacin recibida en las instituciones hispnicas. El pasado que los historiadores amerindios de finales del siglo XVI y comienzos del XVII necesitaban escribir entr en conflicto con los modelos de escritura y de escritura de la historia forjados en una tradicin que no era la suya. El espectro en el cual se manifiestan estas tensiones es variado. Chimalpan y Tezozmoc escriben en nhuatl, aunque en escritura alfabtica. Ixtlilxchitl escribe en espaol, pero en Mxico. Garcilaso de la Vega en castellano, y en Espaa. Guarnan Poma de Ayala principalmente pinta o dibuja y complementa el dibujo en un castellano abrupto lo cual, durante varios siglos, lo hizo sospechoso de falta de inteligencia (cfr. comentario de de Gante citado ms arriba).ar Ms all de este variado espectro en la cual la colonizacin del lenguaje comenz, hacia finales del siglo XVI, a dar frutos visibles de' las tensiones entre sistemas de escritura y concepciones de la historia, intuimos una historia no-escrita en la cual tuvieron lugar actos de oposicin dentro de los sistemas de gobiemo y educacin, y de resistencia y marginacin de 1.

4. La descolonizacin del lenguaje y de la memoria. La colonizacin del lenguaje y de la memoria de los amerindios se llev a cabo mediante la introduccin de un instrumento particular (el alfabeto) y de los gneros (o marcos) discursivos asociados con l (e.g., el sistema rnacentista de gneros discursivos). Ambos fueron adaptados por los lderes
intelectuales amerindios para conservar sus propias tradiciones, con anterioridad transmitidas oralmente o por medio de glifos y pictografias acompaadas de relatos orales. Algunas de estas "historias alternativas" y de resistencia fueron obras colectivas compuestas hacia mediados del siglo XVI, tales por

XVI escribiran

las historias del Nuevo Mundo.oo

Un cambio de rumbo y una discontinuidad con la tradicin clsica tuvo lugar cuando los mismos tratados se emplearon en el Nuevo Mundo para la educacin de los amerindios, en los colegios franciscanos primero, y para la educacin de los criollos, en los colegios jesuitas luego. La historia de la educacin en el Nuevo Mundo es una muestra de las las pautas seguidas por la colonizacin del lenguaje mediante laalfabetizacin y post-alfabetizacin:

212

213

el Popal Vuh (maya-quich) o los Libros de Chilam Balam (maya-rcateco). "Historias alternativas" de oposicin fueron escritas ms tarde y fueron tambin obras de individuos, aunque no necesariamente siempre de autores (Ixtlixochitl, Mun Chimalpan, etc.). Estos ejemplos no slo son ejemplos de resistencia y oposicin, sino tambin del cacter plurilinge y multicultural en la situacin colonial que tambin ilustran el lado oscuro del renacimiento europeo: una experiencia semitica surgida del conflicto entre distintos sistemas de escritura, distintas tradiciones lingsticas y, por lo tanto, distintas filosofia del lenguaje cuya variedad ocult la historia ohcial de misioneros y letrados (an la de aquellos que "defendieron" la humanidad
de los amerindios frente a sus compatriotrs).

Oposicin, abierta resistencia o resistencia mediante la adaptacin, fueron las contrapartes de la colonizacin del lenguaje y de la memoria. No todos los esfuerzos realizados para la colonizacin de los nativos tuvieron los resultados esperados. Veamos tres ejemplos de resistencia y oposicin a la colonizacin que ilustran, al mismo tiempo, algunas de las inesperadas consecuencias de la alfabetizacin y post-alfabetizacin. El primero fue descrito por Mendieta (Historia eclesiastica Indiana, 1597) y tuvo lugar en Mxico; el segundo lo describi Francisco Ximnez y ocurri en Yucatn; el tercero proviene del Peru, y surge de la comparacin entre Guarnan Poma de Ayala y el Inca Garcilaso de la Vega. Los nios que, segn Pedro de Gante en carta al joven Felipe II, haban sido encerrado en los monasterios no eran todos de familias nobles, como lo deseaban y esperaban los franciscanos. Como era natural, las familias nobles aztecas no tenan ninguna ruzn para confiarse en los frailes. As, en vez de mandar a sus propios hijos, mandaron los hdos de los vasallos. Mendieta se las arregl para tildar de deshonestos a quienes obraon de esta manera y que, por serlo, sufrieron las consecuencias de su deshonestidad: cuando los hijos de los vasallos aprendieron a leer y a
escribir terminaron convirtindose en superiores de los nobles y de sus hijos ("aquellos hijos de gente plebeya siendo all doctrinado en la ley de Dios y en saber leer y escribir, salieron hombres hbiles y vinieron despus a ser alcaldes y gobernadores, y mandar a sus seores (IIL XV).' En este contexto de consecuencias inesperadas de la alfabetizacin, la pennsula de Yucatn fue el teatro donde se vertieron en escritura alfabtica algunos relatos de la tradicin oral supuestamente apoyados por glifos y pictografas. Los Libros del Chilam Balm o los varios Popol Vuh pueden ser explicados en este contexto.a2 Hay suficientes evidencias como para creer que los primeros (escritos en lengua yucateca empleando el alfabeto latino), era en gran parte transcripciones alfabtica de cdices o pinturas glficas. Algunos historiadores de la pennsula de Yucatno3 reaccionaron frente a los "libros" mayas de la misma manera que los franciscanos reaccionaron frente a los "libros" aztecas. Las descripciones que nos dejaron los

observadores castellanos nos informan, por ejemplo, que los amerindios "lean" sus libros en asambleas; que algunos de ellos se "lean" al ritmo de los tambores; que algunos eran cantados y todava algunos otros actuados. Extraas formas de "lecturas" para observadores acostumbrados al comercio silencioso y solitario con el "libro". Tambin hay evidencias de que si bien estos "libros" fueron escritos hacia mediados del siglo XVI, no llegaron al conocimiento de los misioneros sino hasta el siglo XVIII, cuando comenzaron a adquirir la forma en que los conocemos hoy. Los Libros del Chilam Balm han sido considerados, genricamente, tipos de enciclopedias y, tambin, libros en los cuales varios gneros se entremezclan. Algo semejante podra decirse de los varios Popol Vuh (libro (vufi) de las asambleas o concilios (popal)). En cuanto a los primeros, Arzpalo Marn (ver nota27) ha avanzado una interesante hiptesis. A saber, que el carcter mixto de los Libros de Chilam Balm se debe, en gran parte, a que el modelo seguido por quienes compusieron estos textos eran los conocidos Reportorios de los tiempos. Estos "repertorios", bien conocidos en los siglos XVI y XVII, eran colecciones de temas, desde la historia hasta la astrologa, que bien podan leerse como productos genricos hbridos. Pero, por otra parte, la mezcla genrica en los liros de Chilam Balm podra explicarse en relacin a la recopilacin escrito de destintos gneros orales, por un lado, y a la transformacin genrica que la versin y recopilacin escrita produce en la distribucin genrica oral, por otro. Estos ejemplos ilustran la resistencia de los amerindios a los esfuerzos misionales de colonizar la memoria. Con el paso del tiempo, la escritura alfabtica que los frailes orgullosamente transmitieron para efectivizar la cristianizacin, fue empleada por los amerindios para estabilizar su pasado, adaptarse al presente y transmitir sus tradiciones a las
futuras generaciones.a

No siempre fue la escritura la manera de hacerlo. Con el paso del tiempo, la marginacin de las comunidades amerindias y el acceso cada vez menor a la educacin, hizo que la descolonizacin del lenguaje y de la memoria por medio de la escritura dejara lugar a la resistencia marginal por medio de la tradicin oral. El reciente relato de Rigoberta Mench sobre la vida y hechos de su comunidad maya-quich es un ejemplo claro de una larga historia-no-escrita (los quinientos aos de sobrevivencia de la comunidad que Rigoberta describe) y de continua resistencia. Rigoberta informa, por ejemplo, sobre los varios momentos en la educacin del nio en los
cuales los adultos le hablan

y lo

instruyen sobre la importancia de las

tradiciones de la comunidad a la que pertenece:


Ya cuando el nio cumple sus diez aos es cuando los papas y los seores elegidos tienen la obligacin de hablar con ese nio, de decirle que ya va a empezat su vida de juventud, que un dia ser padre o que ser madre. Ah es cuando precisamente se le dice al nio que no hay que abusarse de su dignidad, que los antepasados nunca abusaron de su dignidad y es cuando

214
se les hac recordar que nuesfos antepasados fueron violados por medio de

215 los blancos y de la colonia. Pero no lo dicen como esl escrito sino a travs de las recomendaciones que han venido dando nuestros abuelos y nuestros antepasadas. Porque la mayor Wne del pueblo no sabe leer ni escribir ni sabe que exkte un docwnento para el indgena. Pero se dice que los espaoles violaron a los mejores hijos de los antepasados, a las gentes mas humildes y en honor a esas gentes m:s humildes nosotros tenemos que
seguir guardan do nuestros seqletos.
mas qu nosotos los indgenas.as

esos secretos nadie podra descubrir

Formas distintas, en la superficie, de una resistencia mostrada ya en el Popal Vuh, los Libros de Chilm Balm y otros casos semejantes durante el siglo XVI. En el Peru colonial, Garcilaso de la Vega fue el ejemplo paradigmtico de la adaptacin crtica a la post-alfabetizacin occidental, mientras
que Guunan Poma de Ayala ejemplifica la adaptacin de la escritura alfab-

alfabtica; emplearon el castellano, aunque con distintas intensidades, para comunicase con rna audiencia hisprnica; escribieron, finalmente, para una audiencia separada del acto de escritura y del momento de escribir. Los dos primeros crsos, en cambio, son opuestos. En primer lugar, son annimos y colectivos; estin escritos en lenguas amerindias y dirigidos a rna audiencia amerindi4 aunque no de la misma manera que los textos de Garcilaso de la Vega y Guarnan Poma estn dirigidos a una audiencia castellana. Es de suponer que, en el caso de las culturas amerindias, la fijacin escrita era una ayuda a la memoria que no suplantaba la comunicacin oral entre los "sabios

de la palabra" (quienes podan hacer uso de los libros) y el resto de la comunidad (quienes no saban leer y escribir) quizs un ctso semejante al

que cuenta Rigoberta Mench para las comunidades actuales; una audiencia que prefera "escuchar" una versin oral que "leer" las pginas de un libro.

tica para resistar la colonizacin del lenguaje y ae la memoria.6 En efecto, mientras que Garcilaso lleg a escribir como un castellano nativo y a
manejar ejemplarmente los principios de la historiografia humanista (quizas en verdad el ms humanista de los historiadores del Nuevo Mundo), y a

5. Conclusiones.

ajustarse a la imagen del letrado, Guarnan Poma resisti toda posible instancia de integracin y de adaptacin. Una de las consecuencias de la adaptacin y la resistencia a la post-alfabetizacin fue que muy pronto Garcilaso de la Vega pas a ser figura representativa de la historia del Per y de la cultura castellan4 mientras que Guarnan Poma qued en las mrgenes de la historia oficial. En su crnica dirigida a a Felipe III, Guarnan Poma manifesto su profunda insatisfaccin mediante una conta-propuesta (contradiscurso?) a la administracin y gobiemo del Peru compuesta
mayormente en pinturas y acompaada de textos en escritura alfabtica y en

He tratado de explorar algunos aspectos involucrados en la colonizacin del lenguaje y de la memoria en el Nuevo Mundo, as como indicar algunas formas de oposicin y de resistencia. A manera de conclusin resumo las
tesis principales:

mal castellano, segn las normas acadmicas del idioma. Logr entremezclar la post-alfabetizacin occidental (eracy) con la cultura y el saber (culural literacy) de sus antepasados Incas para construir una imagen del "otro" conservando, al mismo tiempo, su propia identidad. Mientras que la obra de guaman Poma ilustra la resistencia a la colonizacin del lenguaje y de la memoria, su larga exclusin de la historia cultural de las colonias hispnicas y de Amrica Latina en general, ilustra la continuidad de la colonizacin del lenguaje y la memoria de los amerindios. Rigoberta Mench, en el extremo opuestoo apela a la comunicacin oral como recurso posible en una comunidad en donde las formas de escritura (aun las pictogrficas) han sido liquidadas, para lograr fines semejantes. Quizs l.?s "crnicas de lo imposible",
ayer y hoy, son tambin relatos de resistencia."'

a) La filosofia renacentista del lenguaje, que en Espaa se manifiesto en la obra de Nebrija, hizo posible pensar que la diseminacin del alfabeto y la escritura de las lenguas nativas es aspecto fundamental en la expansin colonial mediante la colonizacin del lenguaje. b) La filosofia del lenguaje en la que se apoy la obra lingstica de los misioneros condujo a la creencia, en algunos de ellos, que la falta de escritura era equivalente a la falta de inteligencia; en tanto que llev a pensar-a otros*--que si la falta de escritura no era sinnimo de falta de inteligenci4 s lo era de un estado inferior en el proceso civilizador. c) La filosofia de la escritura y la idea del libro con que los misioneros se acercaron a las culturas amerindias le permitieron colonizar el lenguaje escribiendo gramticas de las lenguas nativas y colonizar la memoria escribiendo historias del pasado de las culturas amerindias. f d) Todo ello genei procesos de oposicin y de resistencia por parte I de los amerindios, que adaptaron las formas de escritura y la escritura de la I I I historia para afirmarse en su pasado y construir su propia (y nueva) identiI

dad.

Chilm Balm con los de Garcilaso de la Vega y Guarnan Poma ilumina

La comparacin de los textos aomo el Popal Yuh o los Libros de

varios aspectos de los procesos de alfabetizacin y post-alfabetizacin en una situacin colonial. Los ltimos afirmaron su identidad, aunque de manera distinta, ligada a la educacin basada en los valores y pautas de la escritura

Al desarrollar esta tesis espero tambin haber mostrado que la aproximacin terica a las situaciones coloniales, adelantada hace ya tiempo por George Balandier (ver nota l), puede beneficiarse en mucho de la contribucin de las disciplinas centradas sobre el lenguaje.

216
Notas:
l0
Una versin preliminar fue presentada en las jornadas de trabajo sobre "La colonizacin de los lenguajes, verbal y sual", organizada por Nancy Farriss en el
Latn American Cultura Progranr, en conjuncin con el Ethnohistory Progran en la Univenidad de Pennsylvani4 en Diciembre de 1988. He aprovechado de las observaciones crticas de Jose Rabasa y Peter Stallybrass, quienes fueron comentaristas del trabajo.

2t7
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t2
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t4

l5

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l6
t7

19

20

2t

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218
opinin semejante fue vertida por Vicente Rafael sobre la composicin de gramtica del tagalog, en las islas Filipinas, Contracting colonialism. Translation and Chrslian conversin in Tagalog society under early Spanish rules (lthaca,1984), 23-54. Por mi parte he tratado de mostrar que fue la gramtica latina, y no la castellana, la que sirvi de modelo para la escritura de las gramtica de lenguas indgenas. Y, an ms impoante, de mostrar la diferencia de los programas ideolgicos de la gramtica latina (de l48l) y la gramtica castellana (de 1492), ver Walter D. Mignolo "Nebrija in the New World...", oplts. cit.. Walter D. Mignolo, "Cartas, crnicas y relaciones del descubrimiento y de la conquista", en Luis.Iigo Madrigal (coordinador), Historiade la literatura hispanoamericana. poca colonial (Madrid, 1982), 57-125; "El metatexto historiogrfico y la historiografia indiana", Modern languages notes 96 (1981): 358402. Birgit Scharlau and Mark Munzel. Quellqay. opus.cit.; Walter D. Mignolo "Literacy and colonization...", opus cit.. Aunque esta afirmacin puede ser matizada, hay sin embargo una larga tradicin desde Juan Ramn Pane (1493) hasta Fray Juan de Torquemada (1615), pasando por Jos de Acosta (1590), en la cual estas creencias son claramente expresadas. Vase Walter D. Mignolo, "La cuestin de la letra en la legitimacin de la conquista". Actas del simposio Eroberung und lhbestznahme Americas im 16. Jahrhunden Rechtfertigung, Realitat und Literarsche Reflexin (Eichstatt, en
prensa).
34 35

219
Joaqun Garca Icazbalceta. Nueva coleccin de documentos para Ia historia de

Mxico. Cdice franciscano. Siglo XVI (Mxico, l94l),204. Ver Antonio de Nebrija, Introducciones latinae (Salamanca, l48l); Gramtica de la lengua castellana (Salamanca, 1482); Reglas de orthografta en la lengua castellana (Alcal de Henares, l5l7); Walter D. Mignolo, "Nebrija in the New

World...", opus cit..


36

22

37

La carta de Acosta a Tovar fue reproducida por Joaqun Garca Icazbalceta. Don Fray Juan de Zumrraga, primer obispo y arzobispo de Mxico (Mxico, I 881), n,263-267). Erick Havelock, Preface to Plan (Boston, 1963); The Hirate revolution in Creece and is culural consequences (Princeton, I 982). Las reflexiones gramatolgicas de Jacques Derrida (De la grammatologie (Pars, 1967)), difciles de ignorar sin alarmar a los eruditos en teora crtica (critical theory), no incluye en sus reflexio nes la tensin y el conflicto entre lo oral y lo escrito en la filosofa platnica del lenguaje, ni tampoco la inversin de la tradicin platnica en la filosofia renacen tista del lenguaje. El concepto renacentista de escritura historiogrfica en conexin con las historias de las Indias fue explorado en Walter D. Mignolo "El metatexto historiogrfi co...", opus cit.,' en el contexto de la historiografa peninsular, ver S. Montero Daz"La doctrina de la historia en los tratadistas espaoles del Siglo de Oro", Hspanla 4 (l9al), 3-39; y para ltalia, Giorgio Spini, "I trattadisti dell'arte storica nella Contrariforma italliana", Contributi alia storia del Concilio di Trento e della C ontrariforma (Florence, I 948). La cuestin aqu es de nuevo qu es lo que debe ser considerado escritura, la representacin grfica del habla o signos grficos regulados segn ciertas reglas independientes del hablar? La primera es una opinin que defendera Walter Ong, Orality and literacy. The technologizing of the word (London, 1982). "We could construe a theoretical definition or description of acceptance for writing any lnd of graphic system which establish some kind of link with speech" (Piotr Michalowski, "Early Mesopotamian communicative systems: art, literature, and wri ting", Investigating artistic environments in the ancient Near East, Ann C. Cunter (ed.) (Washington, D.C., 1990), 53-69), aunque tales definiciones no nos dicen necesariamente demasiado sobre la manera en que los usuarios conceban los signos grficos y su funcin social. La etimologa de "escritura" est relacionada, en varias lenguas, con la entalladura o la actividad de esculpir. En griego, grfein significaba, precisamente, tallar o esculpir. En latn scribere indicaba la accin fisica de inscribir marcas grficas en superficies slidas y estaba metafricamente relacionado con narar". En Mesoamrica, en cambio, las palabras que remitan a la accin de "escribir" estrin relacionadas con la accin de "pintar". Tlacuilo, en nhuatl, remita al escriba y significaba, literalmente, "el que est detrs de las pinturas" (ta = detrs y cuilo : pintura). Para una descripcin del sistema Mesoamericano de escritura ver Hans Prem and Berthold Riese "Autochthonous American writing systems: the Aztec and Maya examples", en F. Coulmas and K. Ehlich (eds.), Writing in Focus (New York, 1983), 167-186. Ignacio Osorio Romero, Colegios y profesores Jesutas que ensenaron latn en Nueva Espaa (1521-1767), (Mxico, 1979; Tpicos sobre Cicern en Mxico (Mxico, 1976); La enseanza del latn a los indios (Mxico,1990). Ver el magnfico resumen de Enrique Florescano, "La reconstruccin histrica elaborada por la nobleza indgena y sus descendientes mestizos", La memoria y el

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25

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ts62).

Un anlisis de este proceso de transformacin, ver Serge Gruzinski, "Peinture et criture", en La colonization de l'imaginaire.,., op. cit. Fray Gernimo de Mendieta. Historia eclesiastica Indiana (1595; Mxico, l97l); Bernardino de Sahagn, Coloquios y doctrina christiana (Los coloquios de I 524) (1565; Mxico, 1586); Jorge Klorde Alva (traductor), "The Aztec-Spanish dialogues, 1524", Alcheringa 412 (1980): 5-192. European literature and the latn Mdale Ages(1948; Princeton 1973). Biblos era el vocablo empleado en Grecia para designar la corteza interior de los juncos; y el la palabra para designar los juncos era ppyros.

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4l

220
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y Andrs Lira
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Iris M. Zavala

El nominalismo imperial y sus monstuos en el Nuevo Mundo

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mendamente superior en nmero... F. Nietzsche, Za genealoga de la moral

El territorio inslito donde est lo Otro-mal-llamado algo despus Amri-

(Austin, 1986).
Frank Salomn, "Chronicles of the impossible: notes on three Peruvian indigenous historians", From oral to written ercpression: native andean chronicles ofthe early colonialperiod, R. Adorno (ed.) (Syracuse, 1982).

ca-fue una heterotopa destinada a subvertir la historia. Hoy nos sirve de


base para desarrollar la idea que todo intento de clasif,rcacin de Aristteles a Borges es siempre conjetural y que ha sido creado comojustificacin, centro

y origen del mayor relato o narrativa del mundo de Occidente. Este gran
relato incluye desde la superioridad del espritu de la metafisica oistiana a la dialctica del espritu hegeliano, y se instala como hermenutica de la significacin monolgica contra el rumor y la turbulencia de las voces de la heteroglosia. Implica, a su vez, lo que antes he llamado la "mirada panptica" del sujeto nico y unitario (luego sujeto racional al servicio de la razn instrumental), frente a otras concepciones del individuo, del yo, del tiempo y del espacio (prosmica). En el encuentro de heterotopas llamado "descubrimiento de Amrica," la verdad, la justicia, y hasta el bien y la belleza, no vacilaron en considerarse absolutos y hoy flotan como botellas cifradas en medio del vaco de los hoyos negros de las galaxias de la entropa. El problema ha sido uno de credibilidad; cmo representa la heterologa sin caer en extensin de lo propio. Cmo representar (y si se ello es posible), lo Otro. De Coln a Husserl, Heidegger y Denida el problema se nos presenta como un reto a abordar la credibilidad sin desbordar en la ficcin. De la dialoga a lo inslito del uncanny ciertamente el reto es cmo manejar los elementos de ficcin, y por tanto de verdad y de mentira. Es decir, o bien enfrentarlo como producto de la gramatologa o de la historiografia. Todas estas prolijas elucubraciones no hacen sino subrayar la dificultad hermenutica de una escritura ciertamente autobiogrfica, en el sentido muy preciso que Paul de Man alude a la autobiografia y sus nuevos pactos: