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Historia universal de Asimov Isaac Asimov: El Imperio Romano

Ttulo original: The Roman Empire Traductor: Nstor A. Mguez

1!"#$ %& Issac Asimov Ed. cast.: Alianza Editorial$ '. A.$ Madrid$ 1!(1$ 1!()$ 1!(*$ 1!(+$ 1!(#$ 1!(($ 1!(!$ 1!!)$ 1!!*$ 1!!"$ 1!!($ 1!!! ,alle -uan Ignacio .uca de Tena$ 1+/ )(0)# Madrid/ tel1. !1 2!2 (( (( 3ep4sito legal: M. (.(((51!!! Impreso en ,losas56rco&en$ '. .. 7olgono Igarsa 7aracuellos de -arama 8Madrid9 7rinted in 'pain

1. Augusto Introduccin En mi li%ro La Repblica Romana1 , relat el surgimiento de Roma$ :ue comenz4 como una pe:ue;a aldea a orillas del ro T%er$ en Italia. Ha%a sido 1undada$ seg<n la le&enda$ en #+2 a. ,./ esto es$ #+2 a;os =antes de ,risto>$ o antes de la 1ec?a tradicional del nacimiento de -es<s). 3urante siglos$ los romanos luc?aron para crear un go%ierno e1iciente. 'e li%raron de sus re&es & crearon una rep<%lica. Ela%oraron un sistema de le&es & re1orzaron su dominaci4n so%re las regiones circundantes. 'u1rieron algunas derrotas & en un momento la ciudad 1ue casi destruida por invasores %@r%aros. .os romanos resistieron$ sin em%argo$ & en la poca en :ue su ciudad tena cinco siglos de antigAedad lograron la dominaci4n de toda Italia$ Roma empez4$ entonces$ a emprender guerras contra las otras grandes naciones del mundo mediterr@neo. Bna vez m@s$ estuvo cerca de la derrota$ pero$ una vez m@s$ resisti4 ?asta la victoria 1inal. 7or la poca en :ue la ciudad tena &a seis siglos$ era la ma&or potencia de todo el Mediterr@neo. .a prosperidad & el poder acarrearon pro%lemas$ & Roma comenz4 a su1rir por las insurrecciones de esclavos$ las revueltas de aliados &$ so%re todo$ por las guerras desencadenadas por generales rivales. 7or un momento$ pareci4 :ue llegara la paz cuando el m@s grande de los generales romanos$ -ulio ,sar$ reuni4 todo el poder en sus manos. 7ero en ** a. ,. 8#0! A. B. ,.9$ ,sar 1ue asesinado & comenzaron nuevamente las guerras civiles. Esta vez$ duraron poco tiempo. El so%rino nieto de -ulio ,sar$ 6ctavio$ se apoder4 a su vez del poder & derrot4 a todos sus rivales. En )! a. ,. 8#)* A. B. ,.9$ 1inalmente lleg4 la paz. Terminaron las guerras de siete siglos$ tanto las grandes guerras de con:uista como las terri%les & desgarradoras guerras civiles. .a guerra continu4 en regiones 1ronterizas & lugares distantes$ pero las tierras civilizadas :ue rodea%an el Mediterr@neo se entregaron$ gozosamente$ a las alegras de la paz. Cue en este punto donde lleg4 a su 1in mi li%ro La Repblica Romana, & es en l donde$ en este li%ro$ retomo el relato. El principado ,on:uistada la paz$ 6ctavio se dispuso a reorganizar el go%ierno. Hasta su poca Roma ?a%a sido go%ernada por el 'enado$ un grupo de ?om%res :ue provenan de 1amilias ricas & no%les de la ciudad. Esta 1orma de go%ierno 1uncion4 %ien cuando Roma era un pas pe:ue;o$ pero$ pese a todos los es1uerzos para adaptarla al go%ierno de un gran imperio :ue se eDtenda a lo largo de miles de Eil4metros$ era &a anticuada. .os senadores$ mu& a menudo corruptos$ sa:uea%an las provincias :ue$ se supona$ de%an go%ernar & se resistan a los necesarios cam%ios sociales internos :ue ?u%iesen de%ilitado su poder. 3urante un siglo$ ?u%o una constante oposici4n dentro de Roma al partido senatorial por polticos :ue no eran senadores & :ueran parte del poder & del %otn para ellos. 8'in duda$ ?a%a tam%in idealistas en am%os lados :ue ?u%iesen deseado un go%ierno ?onesto & e1iciente.9 Tanto el 'enado como la oposici4n ?icieron uso de la 1uerza$ & 1ue esto lo :ue origin4 medio siglo de guerras civiles. -ulio ,sar planea%a poner 1in a esto suprimiendo el 'enado como instituci4n
Alianza Editorial$ El .i%ro de Folsillo$ n<m. ()). .os romanos conta%an los a;os desde esa 1ec?a$ a la :ue aludan como al 1 A. B. ,.$ o =A% Br%e ,ondita> 8=desde la 1undaci4n de la ciudad>9. A lo largo de todo este li%ro$ dar las 1ec?as importantes tanto en el sistema nuestro como en el sistema romano.
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puramente romana 1ormada s4lo por ?om%res nacidos & educados en Italia. ,omenz4 a ?acer el intento de introducir en el 'enado a ?om%res de las diversas provincias. 3e este modo$ se esta%lecera un go%ierno en el cual los intereses generales de todo el @m%ito romano estaran representados. 'in duda$ pens4 tam%in :ue$ en un go%ierno en el cual 1iguraran muc?os ?om%res de 1uera de Italia$ podra ?acerse proclamar re&. .os romanos de Italia tenan un gran preGuicio contra los re&es$ pero la gente de las provincias esta%a mu& acostum%rada a los re&es & ?a%ra aceptado un =re& -ulio>. Entonces$ esta%lecida la dominaci4n de un solo ?om%re$ poda imponerse ma&or orden & e1iciencia en Roma$ siempre :ue ese ?om%re :ue go%ernase 1uese una persona capaz & supiese c4mo go%ernar$ cosa :ue -ulio ,sar ciertamente era. A la larga$ esto ?a%ra sido de inestima%le valor para la civilizaci4n occidental$ pero la di1icultad consista en poner en pr@ctica este ideal de igualdad racial & nacional. Eran demasiados los romanos de Italia :ue se considera%an amos de los dominios sometidos a Roma$ & no esta%an dispuestos a renunciar a sus prerrogativas. Induda%lemente$ este preGuicio nacional tuvo importancia en las motivaciones de los ?om%res :ue asesinaron a ,sar. Bna vez :ue 6ctavio su%i4 al poder$ comprendi4 :ue$ para re1ormar el go%ierno$ era necesaria la supremaca de un solo ?om%re. 7ero el destino de su to a%uelo le ense;4 a proceder con cautela. 3ecidi4 no arriesgarse a implantar la monar:ua ni a permitir :ue el poder se aleGase de Italia. Bna & otra lnea de acci4n le ?a%ra ?ec?o demasiado impopular & cerneran so%re l el pu;al de un asesino. 7or ello$ declar4 :ue su intenci4n era restaurar la rep<%lica & go%ernar con las vieGas instituciones a las :ue los romanos esta%an acostum%rados. H lo ?izo$ en cierto modo. 3estitu&4 a los senadores introducidos por -ulio ,sar$ deGando solamente a los de acepta%le ascendencia italiana. 6ctavio se esmer4 en tratar a los senadores & al 'enado con todo respeto & en reservar todo el poder senatorial en las manos de los italianos. Hizo :ue el 'enado discutiese asuntos de go%ierno$ para gran al%orozo de los senadores$ cumpliese con todas las vieGas 1ormas$ ?iciese recomendaciones$ tuviese voz en el go%ierno de ciertas provincias & en la designaci4n de algunos 1uncionarios in1eriores. 7ero era el mismo 6ctavio 8:ue controla%a todos los cargos importantes del go%ierno9 el :ue decida :uin i%a a ser senador & :uin no$ & esto lo sa%a cada miem%ro del 'enado. 7or consiguiente$ aun:ue ?a%la%an li%remente$ siempre termina%an decidiendo ?acer eDactamente lo :ue 6ctavio :uera :ue ?iciesen. 6ctavio tam%in atraGo a su %ando a los =e:uites>. Estos constituan la clase media del mundo romano$ los ?om%res de negocios. 'u nom%re de =e:uites> provena de una pala%ra latina :ue signi1ica =ca%allo>$ por:ue$ cuando eran llamados a prestar servicios en el eGrcito$ podan costearse un ca%allo & el e:uipo militar correspondiente. 7odan servir como Ginetes en la ca%allera$ mientras :ue los soldados de a pie provenan de las clases m@s po%res. 'e les puede llamar asimismo =ca%alleros>$ de otra voz latina :ue signi1ica =ca%allo>$ nom%re :ue tam%in se dio a los Ginetes en los eGrcitos medievales$ aun:ue los =ca%alleros> medievales eran mu& di1erentes de los equites romanos. .os equites eran su1icientemente ricos como para ser senadores$ pero no pertenecan a las vieGas 1amilias senatoriales. A algunos de ellos 6ctavio los ?izo senadores$ pero a otros los coloc4 en cargos administrativos importantes. 'e convirtieron en los =1uncionarios p<%licos> del imperio$ por as decir. 3e este modo$ las clases medias$ %ien tratadas$ se ?icieron ardientemente leales a 6ctavio & sus sucesores. Bn aspecto importante del poder de 6ctavio 1ue su a%soluto dominio so%re todo el eGrcito. Este solo o%edeca a l$ pues s4lo l tena el dinero para pagarle.

6ctavio esparci4 cuidadosamente unos diez mil soldados a todo lo largo & lo anc?o de Italia. Estos constitu&eron la =guardia pretoriana> 8nom%re derivado de los das en :ue un general$ o praetor, usa%a un grupo de soldados como su guardia de corps personal9. .a guardia pretoriana 1ue la 1uerza privada de 6ctavio$ & constitu&4 su pu;o de ?ierro %aGo el guante de terciopelo de su poltica deli%eradamente moderada. Ha%a tam%in una 1uerza especial de unos 1.+00 ?om%res :ue 1orma%an la polica de la misma ciudad de Roma. Esta impidi4 los motines & distur%ios calleGeros :ue 1ueron una caracterstica tan acentuada del perodo de intran:uilidad social & guerra civil del siglo anterior a 6ctavio. 7ero la parte principal del eGrcito no permaneci4 en Italia$ donde generales re%eldes podan intrigar con el 'enado & provocar revueltas repentinas. En cam%io$ las legiones romanas 8en n<mero de veintioc?o$ de seis mil ?om%res cada una$ m@s 1uerzas auDiliares :ue ?acan ascender el total a unos *00.000 ?om%res9 1ueron apostadas en las 1ronteras eDteriores de los dominios romanos$ Gustamente en los lugares donde poda ?a%er pro%lemas con las tri%us %@r%aras del otro lado de las 1ronteras. 3e este modo$ se mantena a las tropas ocupadas & atareadas en sus propios asuntos$ permaneciendo$ al mismo tiempo$ %aGo el control de 6ctavio$ :uien poda enviarlas a una u otra parte$ seg<n le conviniera. Adem@s$ 6ctavio cuid4 de :ue los o1iciales del eGrcito & las tropas de lite 1uesen italianos. Esto tam%in esta%leci4 la supremaca de Italia so%re las provincias & asegur4 :ue el eGrcito 1uera dirigido por gente :ue ad?era a la tradici4n romana. M@s a<n$ aun:ue se concedi4 al 'enado el tradicional derec?o de go%ernar provincias$ su go%ierno :ued4 limitado a las provincias del interior$ donde no ?a%a eGrcitos estacionados. .as provincias 1ronterizas$ donde s los ?a%a$ estuvieron %aGo el control personal de 6ctavio. H ?asta las regiones senatoriales pasa%an %aGo el mando de 6ctavio cuando ste :uera eGercer su in1luencia en ellas. En otras pala%ras$ el 'enado no controla%a parte alguna del eGrcito$ & sa%a :ue toda agitaci4n por su parte lo deGara inerme & sin de1ensa 1rente a ?om%res armados :ue podan matarlos$ si se les ordena%a$ sin ning<n escr<pulo. 7or ello$ los senadores se comportaron Guiciosamente & no plantearon pro%lemas. 7or cierto$ en )# a. ,. 6ctavio anunci4 :ue los peligros ?a%an pasado$ :ue la paz ?a%a sido restaurada$ :ue todo esta%a tran:uilo & :ue$ por lo tanto$ renuncia%a a todos sus poderes especiales$ inclusive su control del eGrcito. 7ero no lo deca en serio$ & el 'enado lo sa%a. .o :ue 6ctavio :uera era :ue el 'enado le devolviese todos los poderes. Entonces los tendra legalmente & nadie podra elevar contra l la acusaci4n de ser un =usurpador ilegal>. El 'enado desempe;4 su papel sumisamente. 'olicit4 ?umildemente a 6ctavio :ue aceptase numerosos poderes$ inclu&endo el 1undamental: el mando de las 1uerzas armadas. Tam%in le pidi4 :ue aceptase el ttulo de Princeps, :ue signi1ica%a =el primer ciudadano>. 83e esa pala%ra deriva la nuestra =prncipe>.9 7or esta raz4n$ el perodo de tres siglos de la ?istoria romana :ue comenz4 en el )# a. ,. 8#)" A. B. ,.9 es llamado a veces =el 7rincipado>. 6ctavio tam%in reci%i4 ese a;o el ttulo de =Augusto>$ ttulo :ue anteriormente s4lo se ?a%a dado a ciertos dioses. El ttulo implica%a :ue la persona del dios as llamada era responsa%le por el incremento 8el =aumento>9 del %ienestar del mundo. 6ctavio acept4 el ttulo$ & en la ?istoria es m@s conocido como =Augusto>. 7or ende$ as lo llamar de a:u en adelante. Mientras tanto$ el eGrcito lo consider4 el =Imperator>$ :ue signi1ica =comandante> o =lder>. Cue un ttulo :ue ?a%a llevado desde una temprana victoria o%tenida en *2 a. ,.$ durante los des4rdenes :ue siguieron al asesinato de ,sar. Esa

pala%ra se ?a convertido en =Emperador> en el castellano moderno$ por lo :ue Augusto es considerado el primero de los emperadores romanos & el @m%ito :ue go%ern4 es llamado el =Imperio Romano>. 'in em%argo$ aun:ue el so%rino nieto de -ulio ,sar se ?a%a convertido en prncipe & emperador &$ como Augusto$ en alguien casi divino$ no se convirti4 en re&. 7ens4 :ue esto no lo ?a%ran tolerado los romanos. Aun:ue tena todos los poderes de un re&$ & m@s a<n$ nunca us4 el ttulo/ le %asta%a con serlo de ?ec?o. En vez de proclamarse re&$ se ?izo elegir c4nsul 8el cargo tradicional del poder eGecutivo romano$ al :ue se era elegido por un a;o9 cada a;o. 7uesto :ue los romanos siempre elegan dos c4nsules$ Augusto ?aca elegir a alg<n otro con l. En teora$ el otro c4nsul tena tanto poder como Augusto$ pero en la realidad no era as$ & sa%a mu& %ien :ue no poda ni so;ar con tenerlo. 7osteriormente$ Augusto renunci4 al consulado$ deG@ndolo como medio de recompensar a di1erentes senadores a;o tras a;o. En cam%io$ se ?izo tri%uno vitalicio$ & arregl4 las cosas para :ue este cargo tuviese m@s poderes legislativos :ue el de c4nsul. Tam%in se ?izo nom%rar pontifex maximus, o sumo sacerdote$ &$ uno tras otro$ acumul4 tam%in otros cargos adicionales. ,omo resultado de esa acumulaci4n de cargos$ control4 la direcci4n del go%ierno mediante las vieGas costum%res repu%licanas. 7ocos$ romanos de la poca perci%an alguna di1erencia pr@ctica en el modo como eran go%ernados$ eDcepto por el ?ec?o de :ue &a no ?a%a guerra civil$ lo cual$ por supuesto$ era un gran cam%io positivo. 'olamente los senadores$ :ue so;a%an con la poca en :ue eran los verdaderos amos$ & unos pocos intelectuales idealistas sentan realmente la di1erencia. A veces so;a%an con la vieGa rep<%lica$ :ue$ en sus recuerdos o en las lecturas ?ist4ricas$ lleg4 a parecer muc?o meGor de lo :ue realmente era. H cuanto m@s se remonta%an en el tiempo$ tanto m@s no%le les pareca en sus sue;os. No 1ue s4lo el mando militar de Augusto & su autoridad o1icial lo :ue mantuvo la paz en Roma %aGo su go%ierno. Esta%a tam%in el pro%lema de las 1inanzas. .a Rep<%lica Romana siempre tuvo un mtodo mu& ine1icaz de recaudar el dinero necesario para uso del go%ierno. .os impuestos recaudados a menudo i%an a parar a los %olsillos de los recaudadores$ & el go%ierno de%a recurrir al sa:ueo directo de las tierras con:uistadas. .os ciudadanos romanos esta%an li%res de impuestos$ como recompensa por ?a%er con:uistado el mundo antiguo/ en verdad$ muc?os de los ciudadanos romanos m@s po%res eran mantenidos por el Estado directamente con dinero tomado de las provincias. En el siglo anterior a Augusto$ los provincianos esta%an a%rumados$ primero por los impuestos legales$ luego por los so%ornos & el ro%o mediante los cuales los go%ernadores provinciales se enri:uecan personalmente &$ por <ltimo$ por las eDacciones ilegales de generales :ue li%ra%an sus guerras civiles en una provincia determinada. Tan a%rumadoras eran las eDigencias 1inancieras & tan poco dinero i%a al tesoro central :ue$ cuando termin4 el perodo de con:uistas & las nuevas 1uentes de %otn se secaron$ el go%ierno romano se en1rent4 con la %ancarrota. Augusto tampoco poda planear nuevas con:uistas para evitar la ruina 1inanciera. Todas las regiones ricas del mundo civilizado al alcance de los eGrcitos romanos &a ?a%an sido engullidas. '4lo :ueda%an culturas %@r%aras :ue$ despus de con:uistadas$ %rinda%an mu& escasas rentas$ por muc?o :ue se las es:uilmase. 3e continuar la vieGa eDtorsi4n$ Roma se ?undira inevita%lemente en la anar:ua. Entre otras cosas$ no se podra pagar a los soldados$ lo cual signi1ica%a :ue se

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re%elaran & Roma caera desgarrada en 1acciones contendientes$ como ?a%a ocurrido con el imperio de AleGandro Magno tres siglos antes. 7or ello$ Augusto ?izo todo lo :ue pudo para imponer un sistema ?onesto. 'e otorg4 a los go%ernadores provinciales un generoso sueldo$ en el claro entendimiento de :ue toda tentativa de aumentar ese sueldo mediante el so%orno sera castigada r@pida & severamente. Antes$ los so%ornados sa%an :ue el 'enado ?ara la vista gorda con ellos por:ue cada senador ?a%a ?ec?o lo mismo en su momento o pensa%a ?acerlo en la primera oportunidad. Mas el emperador no tena necesidad alguna de so%ornos$ pues &a era el ?om%re m@s rico del Imperio. En verdad$ cada moneda ro%ada por un 1uncionario corrupto era dinero :ue se %irla%a al tesoro del Emperador$ por lo :ue no ca%a esperar :ue Augusto mostrase ninguna clemencia. Adem@s$ Augusto trat4 de introducir re1ormas en el sistema de impuestos para :ue un porcentaGe ma&or del dinero recaudado 1uese a parar al tesoro$ & una parte menor al %olsillo de los recaudadores. Innovaciones como stas mantuvieron tran:uilas & razona%lemente 1elices a las provincias. 7odan lamentar la prdida de poder poltico :ue parecan a punto de alcanzar con -ulio ,sar$ pero tampoco la aristocracia romana tena ning<n poder poltico realmente. H por <ltimo las provincias podan a%rigar la esperanza de gozar de un go%ierno razona%lemente ?onesto & e1iciente$ lo cual era m@s de lo :ue nunca ?a%an tenido antes$ ni si:uiera %aGo sus propios re&es. 7ero pese la re1orma 1iscal & al 1reno a la corrupci4n$ los ingresos del Imperio a<n no satis1acan todas sus necesidades & gastos$ en particular por:ue Augusto esta%a empe;ado en un enorme programa de em%ellecimiento de la ciudad de Roma 8se le atri%u&e la a1irmaci4n de :ue la encontr4 de ladrillo & la deG4 de m@rmol9$ de crear una %rigada de %om%eros$ de eDtender los caminos por todo el Imperio$ etc. Augusto utiliz4 las necesidades 1inancieras del Imperio como otro modo de consolidar su dominaci4n. ,uando derrot4 a Antonio & ,leopatra$ se apoder4 de Egipto$ no meramente como provincia romana$ sino como su propiedad privada. A ning<n senador se le permita si:uiera entrar en Egipto sin un permiso especial. Egipto era por entonces la regi4n m@s rica del mundo Mediterr@neo. Iracias a las inundaciones anuales del Nilo$ su agricultura nunca su1ra da;os & sus cosec?as eran enormes$ de modo :ue sirvi4 de granero$ o proveedor de alimentos$ a Italia. Todos los impuestos co%rados a los su1ridos campesinos egipcios i%an al tesoro personal de Augusto. .o mismo suceda con gran cantidad de otros dineros o%tenidos mediante diversos recursos legales. 8Muc?os ?om%res ricos lega%an a Augusto parte de sus patrimonios$ sea en gratitud por la paz :ue ?a%a impuesto$ sea J:uiz@J como so%orno para :ue sus ?erederos pudiesen dis1rutar del resto sin pro%lemas.9 Augusto$ por tanto$ poda adelantar dinero de su propia %olsa para satis1acer muc?as de las necesidades del Imperio. El lector podra pensar :ue ?u%iera sido m@s sencillo :ue el dinero 1uese directamente al Estado$ pero el razonamiento de Augusto era :ue$ si el dinero llega%a al Estado por el Emperador$ ste poda no darlo como 1orma de castigo$ o ganarse la gratitud de todos si lo da%a. Tam%in$ s4lo l poda asegurar el pago a los soldados$ de modo :ue s4lo a l seran leales los soldados. Augusto trat4 de 1ortalecer la posici4n de Italia tanto mediante una legislaci4n social como mediante una legislaci4n poltica. Trat4 de restaurar las costum%res religiosas para :ue 1uesen lo :ue ?a%an sido antes de :ue los m@s coloridos & espectaculares cultos del Este invadieran Roma. Esos cultos 1ueron llevados por los esclavos del 6riente con:uistado. 7uesto :ue la costum%re romana permita :ue esos esclavos se li%erasen en ciertas condiciones$ los =li%ertos> no romanos Jcon los derec?os de los ?om%res li%res$ pero a menudo sin las tradiciones romanasJ esta%an

aumentando de n<mero en Italia. Augusto no :uera :ue la antigua po%laci4n italiana 1uese anegada$ & sus re1ormas menos admira%les 1ueron a:uellas mediante las cuales trat4 de restringir la li%eraci4n de esclavos. 3e esta manera$ durante cuarenta & cinco a;os despus de con:uistar el poder$ Augusto go%ern4 a Roma en la prosperidad &$ al menos internamente$ en la paz. No ?a& ninguna duda de :ue las re1ormas de Augusto se;alaron un giro importante en la ?istoria. 'i no ?u%iese sido tan sa%io como 1ue o no ?u%iese vivido tanto tiempo$ Roma ?a%ra continuado con las guerras civiles &$ tal vez$ en unas pocas generaciones m@s se ?a%ra desmem%rado en 1ragmentos en decadencia. Tales como ocurrieron las cosas$ el mundo romano permaneci4 1uerte e intacto durante cuatro siglos. Cue tiempo su1iciente para :ue la cultura romana se asentara so%re gran parte de Europa tan 1irmemente :ue ni si:uiera los desastres :ue siguieron pudieron %orrarla. Nosotros mismos somos ?erederos de esa cultura. 3e%e recordarse tam%in :ue el cristianismo$ la principal religi4n del mundo occidental$ evolucion4 %aGo el Imperio$ & no se ?a%ra eDpandido & desarrollado como lo ?izo si un vasto dominio unido no ?u%iese permitido a sus primeros misioneros viaGar li%remente por muc?as provincias populosas. A<n ?o&$ la Iglesia ,at4lica conserva muc?o de la atm4s1era & del lenguaGe del Imperio Romano. Las fronteras Ec?emos a?ora una r@pida oGeada a la eDtensi4n del Imperio en la poca en :ue Augusto lleg4 a ser emperador$ en )# a. ,. Todas las costas del Mediterr@neo pertenecan directamente a Roma o eran go%ernadas por re&es nominalmente independientes pero :ue eran conscientes de estar %aGo el poder a%soluto de Roma. Esos re&es no podan su%ir a sus tronos sin permiso romano & podan ser depuestos en cual:uier momento. 7or esta raz4n$ eran completamente sumisos al Emperador & a menudo mantenan sus reinos satlites m@s seguramente %aGo la dominaci4n romana de lo :ue Roma ?u%iera conseguido si los ?u%iese go%ernado directamente. Empecemos$ pues$ por Egipto 8el patrimonio privado de Augusto9$ en el eDtremo oriental de la costa sur del Mediterr@neo$ & desplacmonos luego ?acia el 6este. Al oeste de Egipto se ?alla%an las provincias de ,irenaica$ K1rica & Numidia$ en este orden. .a provincia de K1rica inclua lo :ue anta;o ?a%a sido el dominio de ,artago$ ciudad :ue estuvo a punto de derrotar a Roma dos siglos antes. .a antigua ciudad de ,artago ?a%a sido completamente destruida por Roma en 1*" a. ,. 8"0# A. B. ,.9$ pero poco antes de su asesinato -ulio ,sar ?a%a creado una colonia romana en ese lugar. 'urgi4 una nueva ,artago$ una ,artago romana$ :ue i%a a mantenerse grande & pr4spera durante seis siglos. Al oeste de Numidia$ en la regi4n ocupada ?o& por las naciones modernas de Argelia & Marruecos$ esta%a el reino casi independiente de Mauritania. Era as llamado por:ue esta%a ?a%itado por una tri%u cu&os miem%ros se llama%an a s mismos =mauri>. 83e este nom%re$ los espa;oles posteriormente derivaron la pala%ra =moros> para llamar a los ?a%itantes del norte de K1rica$ & de esta pala%ra deriva la eDpresi4n inglesa e:uivalente de =Moors> & el nom%re del moderno reino de Marruecos.9 El re& de Mauritania esta%a casado con ,leopatra 'elene$ ?iGa de Marco Antonio & ,leopatra. Tuvo de ella un ?iGo llamado Tolomeo 8el nom%re :ue llevaron catorce re&es de Egipto :ue precedieron a ,leopatra9. Tolomeo su%i4 al trono en el a;o 1( 2. Al norte del mar Mediterr@neo esta%an$ al oeste de Italia$ las dos ricas regiones
.as 1ec?as posteriores al a;o tradicional del nacimiento de -es<s pueden indicarse con las iniciales d. ,.$ :ue representan a =despus de ,risto>. 7ero en este li%ro omitiremos tales iniciales. Ha%laremos del 1( a. ,.$ pero en vez de 1( d. ,.$ escri%iremos sencillamente 1(.
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de Espa;a & Ialia. En Espa;a 8:ue inclua tanto al 7ortugal moderno como a Espa;a propiamente dic?a9$ los romanos entraron por vez primera dos siglos antes de Augusto. 7ero durante todo ese tiempo los nativos de Espa;a resistieron valientemente a las armas romanas$ & s4lo se retiraron paso a paso. Aun en tiempos de Augusto$ la Espa;a septentrional todava no esta%a paci1icada. .os c@nta%ros$ tri%u :ue ?a%ita%a la Fa?a de Lizca&a$ en el norte de Espa;a$ luc?aron contra los eGrcitos de Augusto durante varios a;os$ & no 1ueron sometidos ?asta el 1! a. ,. '4lo entonces Espa;a en su totalidad se convirti4 en un lugar pac1ico & tran:uilo del Imperio. Augusto dirigi4 en Espa;a tanto operaciones pac1icas como o1ensivas %licas$ & 1und4 ciudades$ dos de las cuales podemos mencionar particularmente. Am%as reci%ieron nom%res en ?omenaGe a l: =,aesaraugusta> & =Augusta Emrita> 8=Augusto$ el 'oldado Retirado>9. 'o%reviven ?o& con nom%res de1ormados derivados de stos: Maragoza & Mrida$ respectivamente. En Ialia 8:ue inclua la Crancia moderna$ Flgica & las partes de Alemania$ Holanda & 'uiza situadas al oeste del ro Rin9 los romanos penetraron muc?o despus :ue en Espa;a$ pero su con:uistador 1ue -ulio ,sar$ :uien dio trmino a la tarea. 7ero la 1rontera alpina entre Ialia e Italia permaneca en poder de las tri%us nativas por la poca en :ue Augusto se convirti4 en emperador. Al Este de Italia est@ el mar Adri@tico. .a costa opuesta del mar Adri@tico 1orma%a parte de lo :ue los romanos llegaron a llamar =Ill&ricum>$ pero en castellano es m@s com<n llamarlo Iliria. ,orresponde aproDimadamente a la moderna naci4n de Hugoslavia. ,uando Augusto se convirti4 en emperador$ Roma s4lo domina%a la lnea costera$ parte llamada a veces 3almacia. Al sudeste de Iliria esta%an Macedonia & Irecia$ am%as 1irmemente en poder de los romanos. Al este de Irecia est@ el mar Egeo$ & del otro lado de l se ?alla Asia Menor 8incluida en la moderna naci4n de Tur:ua9. En el perodo en :ue la Rep<%lica Romana empez4 a eDpandirse ?acia el Este$ Asia Menor era un mosaico de reinos de ?a%la griega. ,uando Augusto lleg4 al poder$ los reinos del norte & el oeste de Asia Menor eran provincias romanas. El resto se ?alla%a 1irmemente %aGo la dominaci4n romana indirecta. Al sur de Asia Menor esta%a 'iria$ :ue era provincia romana$ & -udea$ con un re& nativo :ue go%erna%a con permiso romano. Al sudoeste de -udea$ volvemos nuevamente a Egipto. Augusto$ al contemplar el Imperio$ lo vio %ien unido por caminos :ue se eDtendan desde Italia ?asta las provincias$ en una red en constante eDtensi4n & eDpansi4n. H la ma&ora de sus 1ronteras esta%an protegidas. En el sur & el oeste$ esta%a completamente asegurado contra las invasiones eDtranGeras$ pues en am%as direcciones el Imperio ?a%a alcanzado un lmite a%soluto. Al oeste esta%a el ilimitado ocano Atl@ntico$ & al sur de la ma&or parte del K1rica romana el igualmente ilimitado 8por lo :ue respecta a los romanos9 desierto del 'a?ara. Al sur de Egipto$ el ro Nilo continua%a ?asta una %rumosa 1uente :ue era desconocida para los antiguos. .as tri%us de Etiopa$ :ue esta%an a lo largo del ro inmediatamente al sur de Egipto$ mil a;os antes de la poca de Augusto ?a%an li%rado grandes guerras con Egipto. 7ero esos das ?a%an pasado ?aca muc?o tiempo$ & a?ora Etiopa esta%a en calma$ en su ma&or parte. .os tolomeos de Egipto ?a%an apostado colonias en Etiopa$ pero nunca ?a%an intentado seriamente con:uistar esa tierra. 3espus de la ocupaci4n romana de Egipto$ el go%ernador$ ,a&o 7etronio$ respondi4 a una incursi4n etope lanzando una eDpedici4n de represalia en )+ a. ,. Marc?4 ?acia el 'ur & ocup4 parte de Etiopa$ pero a Augusto esto le pareci4 una acci4n

in<til. Etiopa esta%a demasiado leGos para ser de alguna utilidad a Roma$ & no compensa%a los gastos de dinero & ?om%res. Hizo volver al eGrcito & en lo sucesivo ?u%o una paz ininterrumpida en la 1rontera meridional de Egipto. 8Bn intento poco entusiasta de cruzar el mar RoGo desde Egipto & apoderarse del sudoeste de Ara%ia tam%in 1ue suspendido por Augusto.9 Al sudeste de 'iria & -udea esta%a el desierto @ra%e$ :ue$ como el 'a?ara$ representa%a un lmite para las armas romanas & una protecci4n contra un ata:ue enemigo en esa direcci4n. En a;os posteriores$ el @m%ito romano se eDpandi4 un poco en el desierto$ pero no mu& leGos.

Al este la situaci4n era m@s peligrosa. All esta%a la <nica potencia organizada :ue linda%a con los dominios romanos & era realmente independiente & ?asta ?ostil a Roma. Era 7artia$ :ue se eDtenda por la regi4n ocupada principalmente por el Ir@n moderno. 7artia era realmente una restauraci4n de la antigua monar:ua persa$ :ue ?a%a sido res:ue%raGada & destruida tres siglos antes por AleGandro Magno. 8=7artia> es una 1orma de =7ersia>.9 .a cultura griega ?a%a penetrado en el @m%ito parto %aGo los sucesores de AleGandro$ pero nunca ec?4 all races 1uertes. .a ma&or parte de la secci4n asi@tica del imperio de AleGandro ca&4 en manos de su general 'eleuco$ despus de la muerte de AleGandro$ por lo cual se la llam4 el Imperio 'elucida. ,uando ste se de%ilit4$ las tri%us partas con:uistaron su independencia$ alrededor del )+0 a. ,.$ & eDtendieron su poder ?acia el 6este a eDpensas de sus vieGos amos. En "* a. ,. Roma se aneD4 el resto del Imperio 'elucida 8por entonces limitado a 'iria9 e ?izo de l una provincia. Entonces$ se en1rent4 directamente con 7artia$ en el Este. En +2 a. ,. 8#00 A. B. ,.9$ un eGrcito romano atac4 a 7artia sin :ue mediase provocaci4n alguna & su1ri4 una catastr41ica derrota. 7artia se apoder4 de las %anderas de las legiones derrotadas$ algo :ue para Roma era una gran des?onra. Nuince a;os m@s tarde$ eGrcitos romanos invadieron 7artia nuevamente &
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lograron algunas victorias. Esto constitu&4 de alg<n modo una venganza$ pero 7artia conserva%a las %anderas capturadas. 3espus de esto$ empez4 un largo tira & a1loGa entre Roma & 7artia$ en el :ue el reino de Armenia era la cuerda :ue se tira%a de una & otra parte. Armenia est@ u%icada en el %orde oriental de Asa Menor$ inmediatamente al sur de los montes del ,@ucaso. .os eGrcitos romanos penetraron primero en Armenia por el #0 a. ,. e impusieron su in1luencia so%re el reino. 7ero tan pronto como los romanos ponan a uno de sus satlites en el trono armenio$ los partos se las arregla%an para reemplazarlo por otro de los su&os. Augusto no se sinti4 en condiciones de resolver el pro%lema mediante una gran con:uista. Era una pesada tarea re1ormar la poltica 1inanciera del Imperio$ & el dinero era escaso. .os gastos de una guerra contra los partos seguramente ?aran 1racasar sus re1ormas & poda en1rentarse con una derrota :ue arruinase su prestigio. 7or ello$ decidi4 eGercer una presi4n cuidadosa$ mnima$ so%re 7artia. ,omo de costum%re$ dos candidatos Jun ttere romano & otro partoJ re;an por el trono armenio. Bsando como eDcusa el pedido de a&uda por el ttere romano$ Augusto envi4 un eGrcito romano a Armenia %aGo el mando de su ?iGastro. El ttere romano 1ue puesto en el trono$ & el ttere parto 1ue derrotado & muerto. 7artia no esta%a con @nimo de com%atir$ pues tena sus propios pro%lemas internos$ & cuando Augusto insinu4 su disposici4n a 1irmar un tratado de paz$ aprovec?4 de %uena gana la oportunidad. En )0 a. ,. se resta%leci4 la paz & 7artia convino en devolver los pendones de %atalla capturados treinta & tres a;os antes. El ?onor romano :ued4 satis1ec?o & la prudencia de Augusto 1ue magn1icamente recompensada. 8'in em%argo$ Armenia no :ued4 1irmemente en manos romanas. 3urante mil a;os i%a a ser un Estado tap4n :ue caa %aGo la in1luencia romana o escapa%a de ella seg<n las mareas cam%iantes de la guerra.9 Los germanos Al norte de la parte europea del imperio la situaci4n era tam%in di1erente. All no ?a%a desiertos casi vacos de ?om%res$ ni ?a%a un reino esta%lecido & m@s o menos civilizado con el cual pudiera 1irmarse la paz. En cam%io$ ?a%a monta;as & %os:ues sin caminos ?a%itados por guerreros %@r%aros. .os romanos los llama%an =Iermani>$ de donde proviene nuestra voz =germanos>. .a primera eDperiencia romana con los germanos tuvo lugar en 112 a. ,.$ cuando los cim%rios & los teutones a%andonaron sus tierras tri%ales de alguna parte de la costa norte alemana & se desplazaron ?acia el 'ur. Cinalmente 1ueron derrotados en el sur de la Ialia & el norte de Italia$ pero Roma :ued4 ?erida. ,omprendi4 :ue en el Norte apunta%a un serio peligro. El peligro 1ue eliminado en parte en el +1 a. ,.$ cuando -ulio ,sar con:uist4 la Ialia & esta%leci4 el poder romano so%re el ro Rin. 'i las legiones romanas acampa%an estratgicamente a lo largo de la costa occidental del Rin$ esos eGrcitos & el mismo Rin seran una 1ormida%le %arrera contra los germanos$ %arrera :ue$ de ?ec?o$ se mantuvo 8aun:ue con ocasionales 1iltraciones9 durante m@s de cuatro siglos. ,sar 1ue a<n m@s all@. En dos ocasiones$ en ++ a. ,. & +2 a. ,.$ envi4 pe:ue;as 1uerzas a e1ectuar incursiones del otro lado del Rin$ en Iermania. No lo ?izo con la intenci4n de con:uistar la Iermania$ sino para :ue los germanos ad:uirieran conciencia del podero romano & mantenerlos en calma. Al este de la Ialia$ la 1rontera romana era menos satis1actoria. ,orra a lo largo de una desigual lnea de territorio monta;oso :ue no esta%a mu& %ien de1inido ni era 1@cil de de1ender. 7ero a unos )+0 Eil4metros al norte de la 1rontera corra el gran ro 3anu%io$ :ue atraviesa Europa de 6este a Este.

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7areca necesario llegar al 3anu%io e interponer all otra %arrera claramente marcada & 1@cil de de1ender entre los dominios romanos & los %@r%aros del Norte. 7or ello$ Augusto envi4 sus eGrcitos ?acia el Norte en la principal guerra agresiva de su reinado. 7ero ni si:uiera este avance constitu&4 un verdadero imperialismo: 1ue un an?elante intento de llegar a una lnea :ue pudiese ser de1endida/ una tentativa de con:uistar para poner 1in con seguridad a las con:uistas. .enta & tenazmente$ los eGrcitos romanos avanzaron$ primero$ apoder@ndose de las regiones monta;osas alpinas :ue 1orma%an un semicrculo alrededor del norte de Italia. .uego$ en )* a. ,.$ Augusto 1und4 la ciudad de =Augusta 7retoria> 8=Augusto el Ieneral>9$ ciudad :ue so%revive con el nom%re de Aosta. .os territorios situados al norte & el este de los Alpes tam%in 1ueron ocupados. Iliria se ?izo romana$ & al este de ella se cre4 la provincia de Mesia 8:ue a%arca%a lo :ue es ?o& el sur de Hugoslavia & el norte de Fulgaria9. Al norte de Italia e Iliria$ la tierra del 3anu%io luego 1ue dividida en tres provincias$ :ue eran$ de 6este a Este$ Recia$ N4rica & 7anonia. AproDimadamente$ corresponden a las modernas Faviera$ Austria & Hungra occidental$ respectivamente. 7ara el ! a. ,. las legiones romanas esta%an apostadas a lo largo del 3anu%io desde su desem%ocadura ?asta su 1uente. Hu%o algunas re%eliones :ue 1ue menester aplastar m@s tarde$ pero esto s4lo es un detalle. El <nico territorio de toda la regi4n :ue mantuvo su autogo%ierno 1ue Tracia 8en lo :ue es ?o& el sur de Fulgaria9. 7uesto :ue Tracia no esta%a realmente so%re el 3anu%io$ & puesto :ue los caci:ues locales esta%an 1irmemente %aGo in1luencia romana$ :ued4 sin ser aneDada durante otro medio siglo. Ha%ra sido conveniente para Augusto deGar las cosas as$ & con toda pro%a%ilidad sta 1ue su intenci4n. 3esgraciadamente$ a menudo es m@s 1@cil ?acer la guerra :ue esta%lecer la paz. .os germanos no desea%an el esta%lecimiento del 1uerte podero romano so%re la Ialia. Teniendo en consideraci4n la ?istoria pasada de Roma$ pareca casi seguro :ue luego Roma tratara de con:uistar la Iermania. Larias tri%us germ@nicas intentaron 1ormar una con1ederaci4n$ para presentar un 1rente unido contra los romanos. Adem@s$ ?icieron todo lo posi%le por 1omentar la revuelta en la Ialia. En am%os aspectos$ tuvieron alg<n Dito$ pero no el su1iciente. Era di1cil unir a todas las tercas tri%us germ@nicas$ & algunas rec?aza%an todo intento de llevar una acci4n uni1icada. 7or a;adidura$ las re%eliones galas 1ueron aplastadas tan pronto estallaron. A los generales romanos de la regi4n les pareca :ue el paso sensato siguiente era invadir Iermania. Era el <nico modo de asegurar la paci1icaci4n de la Ialia & poda servir para impedir la 1ormaci4n de una peligrosa uni4n germ@nica en caso de :ue las pendencieras tri%us ?allasen alguna vez un Ge1e din@mico :ue pudiera imponerles la unidad contra su voluntad. .os generales a los :ue aludimos eran dos ?iGastros de Augusto. Augusto nunca tuvo ?iGos propios$ pero en 2( a. ,.$ antes de llegar al poder$ se enamor4 & se cas4 con .ivia 3rusila$ Goven Js4lo tena diecinueve a;osJ astuta & capaz$ apropiada en todo aspecto para ser la esposa de Augusto. ,uando ste 8todava llamado 6ctavio a la saz4n9 se enamor4 de ella$ &a esta%a casada$ pero eso no constitua ning<n o%st@culo en la Roma de a:uellos tiempos. Augusto o%lig4 a su marido a divorciarse de ella. 8Ha%a tenido antes dos esposas$ de las cuales se ?a%a divorciado. El divorcio era mu& 1@cil en la Roma de entonces$ & mu& com<n entre las clases superiores.9 7or la poca del matrimonio con .ivia$ sta &a tena un ?iGo de cuatro a;os & esta%a em%arazada de otro. Am%os llegaron a ser capaces generales. El ma&or era Ti%erio 8Ti%erio ,laudio Ner4n ,sar9$ :uien$ cuando s4lo tena

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veinte a;os$ &a luc?a%a en las campa;as contra los c@nta%ros en el norte de Espa;a. 3os a;os despus$ en )0 a. ,.$ 1ue l :uien conduGo los eGrcitos romanos a Armenia e ?izo posi%le recuperar las %anderas romanas de los partos. .uego 1ue enviado en a&uda de su ?ermano menor$ 3ruso 8,laudio Ner4n 3ruso9$ en las %atallas del norte de Italia :ue conduGeron al esta%lecimiento de la 1rontera en el 3anu%io. En 12 a. ,.$ Ti%erio & 3ruso 1ueron enviados a la Ialia para custodiar el Rin$ pero ?u%o revueltas a lo largo del 3anu%io & Ti%erio tuvo :ue acudir al escenario de la guerra. 3ruso :ued4 solo en el Rin$ & actu4 %ien. ,uando una tri%u germ@nica ?izo una incauta correra por la Ialia$ en 1) a. ,.$ 3ruso la rec?az4 & luego la persigui4 al otro lado del Rin. En los tres a;os siguientes ?izo marc?as & contramarc?as$ siempre victorioso 8aun:ue una vez ca&4 en una em%oscada & ?a%ra sido derrotado si los germanos Jdemasiado seguros de la victoriaJ no se ?u%iesen descuidado & cado en el desorden en su an?elo de comenzar el sa:ueo9. En ! a.,. 8#** A. B. ,.9$ 3ruso lleg4 al ro El%a$ a *00 Eil4metros al este del Rin$ lnea :ue es ?o& la 1rontera entre Alemania 6ccidental & Alemania 6riental. Es conce%i%le :ue$ %aGo la direcci4n de 3ruso$ Roma ?a%ra con:uistado Iermania$ & la ?istoria del mundo ?u%iera sido di1erente. Hasta es posi%le :ue Roma ?u%iese podido avanzar ?asta la lnea de los ros Lstula & 3niester$ :ue corren del mar F@ltico al mar Negro. Esta ?a%ra sido una 1rontera muc?o m@s corta :ue el Rin & el 3anu%io$ & muc?o m@s 1@cil de de1ender. .os germanos del interior del Imperio ?u%iesen sido civilizados & romanizados &... %ueno$ la imaginaci4n se so%resalta$ & de todos modos no ocurri4$ de modo :ue$ Opara :u seguir ?a%lando de elloP En el camino de vuelta del El%a al Rin$ el ca%allo de 3ruso tropez4 & lo arroG4 al suelo. .as ?eridas :ue su1ri4 1ueron 1atales. '4lo tena treinta & un a;os cuando muri4$ & su muerte 1ue una gran prdida para Roma. Augusto inmediatamente reemplaz4 a 3ruso por Ti%erio$ & las cosas podan ?a%er seguido %ien. Ti%erio procedi4 a asegurarse de :ue los germanos no se volviesen demasiado con1iados por la muerte de 3ruso. Repiti4 la ?aza;a de su ?ermano de llevar su eGrcito ida & vuelta entre el Rin & el 3anu%io. 3esgraciadamente$ Ti%erio esta%a pasando por una tragedia personal. Al parecer$ Augusto tena una ?iGa$ -ulia$ de su primer matrimonio$ & puesto :ue ella era su <nico descendiente$ los ?iGos :ue ella tuviese podan suceder a Augusto como emperador. Ella tena cinco v@stagos$ tres de ellos varones$ pero en 1) a. ,. su marido muri4 & :ued4 viuda a la edad de veintisiete a;os. .ivia$ su madrastra$ vio a:u una oportunidad. 'i poda arreglar un matrimonio entre la Goven viuda & su ?iGo Ti%erio$ esto aumentara la pro%a%ilidad de :ue Ti%erio 1uese el siguiente emperador$ si los ?iGos de -ulia eran demasiado pe:ue;os para go%ernar cuando Augusto muriese. 7ues entonces Ti%erio no s4lo sera ?iGastro de Augusto$ sino tam%in su &erno. Augusto 1ue convencido por .ivia 8:uien eGerca gran in1luencia so%re l9. '4lo ?a%a un o%st@culo para el plan de .ivia. Ti%erio$ seg<n parece$ esta%a &a casado con una muGer a la :ue ama%a tiernamente. 7ero Augusto lo o%lig4 a divorciarse & a casarse con -ulia$ :ue era una muGer 1rvola e inmoral a :uien el som%ro & moral Ti%erio no soporta%a. Este matrimonio 1orzado desgarr4 el coraz4n de Ti%erio & le deG4 una marca de la :ue nunca se recuperara. 3espus de su campa;a en Iermania$ Ti%erio sinti4 :ue no poda soportar m@s la situaci4n & o%tuvo permiso para retirarse a la isla griega de Rodas$ donde poda estar leGos de su odiada segunda muGer & a?ogar sus penas en el eDilio. Augusto$ en verdad$ esta%a colrico ante esta conducta de su reciente &erno$ pues pensa%a :ue era a%andonar sus de%eres militares & comportarse de modo insultante con -ulia. 7or ello$ m@s tarde$ cuando Ti%erio pidi4 permiso para retornar a Roma de su

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eDilio autoimpuesto$ primero se le re?us4 & luego se le concedi4 s4lo a rega;adientes. En realidad$ no volvi4 a intervenir en asuntos de Estado ?asta el a;o +$ cuando 1ue necesario apelar a sus servicios militares para aplastar una re%eli4n en 7anonia. Ti%erio ?izo su la%or ?@%ilmente$ & en el ! la regi4n esta%a paci1icada. 3urante el perodo de :uince a;os en el cual Ti%erio estuvo aleGado de Iermania$ la regi4n ?a%a :uedado en manos in1eriores con espantosos resultados para Roma & el mundo. En verdad$ el matrimonio 1orzado de Ti%erio 1ue costoso para todo el mundo$ entonces & a?ora. En el a;o #$ Augusto ?a%a decidido :ue veinte a;os de ocupaci4n romana ?a%an convertido a la regi4n situada entre el Rin & el El%a en una s4lida propiedad romana. 3ecidi4 organizara como provincia romana &$ para tal 1in$ envi4 a 7u%lio Nuintilio Laro a Iermania. Laro ?a%a sido c4nsul en 12 a. ,. & luego ?a%a go%ernado 'iria$ con m@s corrupci4n de la :ue ca%ra esperar de un empleado de Augusto. Laro emprendi4 la tarea de romanizar a los germanos con gran arrogancia & sin ning<n tacto. Inmediatamente despert4 pensamientos de revuelta en los germanos. Hallaron un lder en el Goven de veinticinco a;os Arminio 81orma latina del nom%re germ@nico Hermann9. Arminio ?a%a servido en los eGrcitos romanos. Ha%a aprendido latn$ se ?a%a romanizado & ?asta con:uistado la ciudadana romana. 7ero todo esto no signi1ica%a :ue estuviese dispuesto a someterse a la arrogancia romana del tipo :ue Laro representa%a. Arminio inici4 una campa;a de astuto enga;o. 'e gan4 la con1ianza de Laro & lo persuadi4$ en el !$ a :ue a%andonase la seguridad de la 1orti1icaci4n del Rin & esta%leciese su campamento en lo pro1undo de Iermania. Arminio luego organiz4 una pe:ue;a revuelta para atraer a Laro a<n m@s leGos en los %os:ues germ@nicos$ mientras Arminio & su contingente germano seguan el mismo camino como retaguardia. Bna vez :ue Laro estuvo su1icientemente despistado en la parte de los %os:ues llamada el Teutoburger Wald, a unos 120 Eil4metros al este del Rin$ Arminio se aleG4. A una se;al convenida$ levant4 al pas & lanz4 un repentino & arrollador ata:ue desde todas partes :ue ca&4 como un ra&o so%re Laro$ :uien no sospec?a%a nada pero esta%a totalmente rodeado. Laro & sus ?om%res luc?aron valientemente$ pero era una causa sin esperanza. En tres das$ tres legiones romanas 1ueron totalmente destruidas. .a noticia ca&4 en Roma como el ta;ido de la muerte. 3urante m@s de dos siglos$ ninguna derrota similar ?a%a a%atido a un eGrcito romano. Augusto :ued4 postrado de dolor. No poda en modo alguno reemplazar las tres legiones sin imponer una inacepta%le carga 1iscal al Imperio$ por lo :ue el eGrcito romano :ued4 reducido de veintioc?o a veinticinco legiones por largo tiempo. 'e cuenta :ue Augusto golpea%a su ca%eza contra las paredes de su palacio gritando: = QLaro$ Laro$ devulveme mis legionesR >. 7ero Laro no se las devolvi4. Ha%a muerto Gunto con sus ?om%res. Ti%erio se a%alanz4 al 1rente & r@pidamente conduGo eDpediciones al otro lado del Rin para demostrar a los germanos :ue Roma a<n era poderosa & desanimar a los germanos de todo intento de coronar su victoria invadiendo la Ialia. 7ero las marc?as de Ti%erio contra los germanos no tuvieron ma&or importancia. No ?u%o ning<n intento de con:uistar la Iermania$ ni entonces ni nunca m@s. .a 1rontera romana$ :ue ?a%a estado tan corto tiempo u%icada en el El%a$ 1ue retirada al Rin 8aun:ue 1uerzas romanas continuaron ocupando la lnea costera de lo :ue es ?o& Holanda & Crisia$ al este del Rin9 & all :ued4. .a %atalla del Teuto%urger Sald 1ue verdaderamente una de las %atallas decisivas de la ?istoria del mundo. .os germanos conservaron su independencia & nunca

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sintieron el c@lido roce de la romanizaci4n$ eDcepto desde leGos. H cuatro siglos m@s tarde$ las tri%us germ@nicas$ aun li%res & a<n %@r%aras$ i%an a volverse contra Roma & a ?acerla pedazos. La poca de Augusto En el reinado de Augusto$ pac1ico en Italia & en las provincias asentadas$ ?u%o un 1lorecimiento de la cultura. .a =poca de Augusto> de la literatura latina$ Gunto con el perodo anterior en el :ue se destac4 el orador ,icer4n$ 1ue la Edad de 6ro cultural de Roma. El mismo Augusto se interesa%a muc?o por la literatura & estimula%a & apo&a%a a los escritores. A<n m@s nota%le en este aspecto era un ntimo amigo & ministro de Augusto$ ,a&o ,ilnio Mecenas. Este ?a%a estado siempre Gunto a Augusto$ desde su edad escolar. 3urante los <ltimos a;os de las guerras civiles ?a%a permanecido en Roma$ al cuidado de los asuntos internos$ mientras Augusto li%ra%a las %atallas 1inales. ,on el advenimiento de la paz$ 1ue Mecenas :uien urgi4 a Augusto a no resta%lecer la rep<%lica$ argu&endo :ue todos los vieGos des4rdenes surgiran nuevamente. 7or el 1" a. ,.$ Mecenas$ :ue para entonces era inmensamente rico$ se retir4 de la vida p<%lica & us4 sus ri:uezas para continuar & ampliar su a1ici4n 1avorita$ :ue era la de apo&ar & estimular a los artistas$ escritores & sa%ios de Roma. Tan 1amoso se ?izo a este respecto :ue la eDpresi4n =Mecenas> ?a sido aplicada a todo ?om%re rico dedicado al patrocinio de las artes. El autor m@s prominente :ue se %ene1ici4 del patronazgo de Mecenas 1ue 7u%lius Lergilius Maro$ com<nmente conocido en castellano como Lirgilio. Lirgilio naci4 en el #0 a. ,. en una granGa cercana a Mantua. 3espus de la %atalla de Cilipos$ en la :ue Augusto o%tuvo el triun1o 1inal contra los asesinos de ,sar$ los soldados victoriosos 1ueron recompensados con lotes de tierra en Italia. 8Esta era una pr@ctica com<n durante las guerras civiles.9 El padre de Lirgilio 1ue eDpropiado de su granGa en *) a. ,. para darla a uno de esos soldados. 7ero Lirgilio &a ?a%a ganado alguna reputaci4n como poeta & era conocido de uno de los generales de Augusto$ ,a&o Asinio 7oli4n 8:ue era l mismo poeta & orador9$ :uien tena %aGo su mando esa regi4n de Italia. Asinio 7oli4n ?izo :ue se devolvieran sus tierras a Lirgilio & lo present4 a Mecenas. .as o%ras de Lirgilio consisten$ primero$ en una serie de poesas cortas llamadas las glogas. 3e ellas$ la ,uarta Tgloga$ escrita en *0 a. ,.$ ?a%la del inminente nacimiento de un ni;o :ue creara un nuevo reino de paz en el mundo. Nadie sa%e eDactamente a :uin se re1era. Nuiz@ pretenda sencillamente ?alagar a uno de sus protectores cu&a esposa estuviese en cinta. 7ero los cristianos posteriores Guzgaron posi%le :ue 1uese una predicci4n 8tal vez inconsciente9 del nacimiento de -es<s$ & por esta raz4n ad:uiri4 gran importancia en la le&enda cristiana. En la i!ina "omedia de 3ante$ escrita trece siglos m@s tarde$ es Lirgilio :uien gua a 3ante por el In1ierno. A sugerencia de Mecenas$ Lirgilio compuso las #e$rgicas, en elogio de la agricultura & la vida campesina. 8El nom%re proviene de una pala%ra griega :ue signi1ica =granGero>.9 El prop4sito puede ?a%er sido estimular un resurgimiento de la agricultura en Italia$ pues ste era uno de los 1ines de Augusto. 8Augusto$ en verdad$ trat4 de restaurar entre los romanos todas las supuestas virtudes de das m@s sencillos$ en los :ue se pinta%a a sus venerados antecesores como la%radores veraces$ ?onestos$ responsa%les$ valientes & mu& tra%aGadores$ & eran tam%in leales maridos$ no%les padres & patriotas devotos. 3esgraciadamente$ Augusto no lo consigui4$ pues en muc?os aspectos la Italia de su tiempo era un compleGo eGemplo de =sociedad opulenta>$ como la nuestra de ?o&. .os artculos de luGo a1luan en cantidad

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de todas las partes del Imperio$ & las clases superiores no tenan nada :ue ?acer como no 1uese divertirse. 'e casa%an muc?as veces$ se divorcia%an 1@cilmente$ coman$ %e%an & goza%an del ocio. En cuanto a las clases m@s po%res$ tenan alimento gratuito & cantidad de espect@culos & Guegos para divertirlas. .os moralistas desapro%a%an esto & compara%an a Roma des1avora%lemente con otras naciones & con sus propios antepasados$ pero pese a todas sus pala%ras duras la situaci4n no cam%i4. H aun:ue las #e$rgicas de Lirgilio son consideradas como el latn per1ecto$ eran ledas principalmente por las clases ociosas & no provocaron una masiva vuelta de los arist4cratas al campo.9 Lirgilio dedic4 sus a;os posteriores a un gran poema pico en doce li%ros llamados La Eneida, comenzado$ se supone$ a pedido del mismo Augusto. En cuanto a la trama$ La Eneida en realidad es una p@lida imitaci4n de Homero. El ?roe 8%astante anmico9 es el guerrero tro&ano Eneas$ & el poema relata su ?uida de Tro&a incendiada & su largo viaGe lleno de aventuras :ue lo llevan 1inalmente a Italia$ donde pone los cimientos para la 1utura 1undaci4n de Roma por sus descendientes. Tam%in se le atri%u&e un ?iGo llamado -ulio$ del cual ?a%ra descendido la 1amilia -ulia 8-ulio ,sar & Augusto$ inclusive9. El poeta tra%aG4 en el poema pico muc?os a;os & a<n lo esta%a puliendo cuando muri4$ en 1! a. ,. Insatis1ec?o con todo lo :ue no 1uese per1ecto$ deG4 orden de :ue se :uemase el manuscrito. 7ero Augusto lo impidi4 &$ despus de algunos to:ues 1inales dados por otros$ La Eneida 1ue pu%licada. Lirgilio es considerado generalmente como el m@s grande de los poetas romanos. El segundo era Horacio 8Nuintus Horatius Claccus9$ ?iGo de un li%erto$ nacido en "+ a. ,. en el sur de Italia & educado en Roma & Atenas. Esta%a claramente destinado para la vida literaria$ pues su intento de ser un soldado 1ue desastroso. Mientras esta%a en Atenas$ -ulio ,sar 1ue asesinado & Horacio se uni4 al eGrcito levado en Irecia por los asesinos. En la %atalla de Cilipos$ donde Horacio prest4 servicio como o1icial$ se dio a la 1uga para alcanzar una poco gloriosa seguridad. Horacio no perdi4 la vida por el crimen de ?a%er estado en el %ando perdedor$ pero s perdi4 la propiedad de su 1amilia en Italia. 'e marc?4 a Roma para tratar de ganarse la vida$ & all atraGo la atenci4n de Lirgilio$ :uien lo present4 a Mecenas$ el cual$ a su vez$ ?izo :ue se le proporcionase una granGa para permitirle lograr la necesaria independencia 1inanciera. 'u o%ra pronto le gan4 la atenci4n de Augusto$ & sus %reves poemas$ odas & s@tiras conservan su popularidad ?asta ?o&. Muri4 en ( a. ,.$ poco despus de la muerte de Mecenas. El <ltimo de los grandes poetas de la poca de Augusto 1ue 6vidio 87u%lius 6vidius Naso9$ :uien naci4 en *2 antes de ,risto a unos ciento diez Eil4metros al este de Roma. Tena medios independientes de vida & goz4 de la vida$ so%re todo por:ue sus poemas 1ueron su1icientemente populares durante su vida como para conseguir ricos protectores &$ de este modo$ mantener su independencia de medios. 7ero sus poemas trata%an del amor tan descaradamente :ue escandalizaron al moGigato Augusto & a los ?om%res del go%ierno :ue ansia%an re1ormar las costum%res romanas. El li%ro m@s 1amoso de 6vidio es Las %etamorfosis, :ue es una nueva narraci4n de mitos griegos en versos latinos. .os mitos por lo general eran %astante o%scenos tam%in$ & es o%vio :ue 6vidio goza%a con ello. 7osteriormente$ se vio envuelto en un esc@ndalo :ue concerna a la 1rvola ?iGa de Augusto$ -ulia. El emperador$ con el coraz4n destrozado$ eDili4 a su ?iGa & nunca la perdon4$ & ciertamente no esta%a dispuesto a perdonar a ninguno de sus c4mplices. 6vidio$ a :uien Augusto desapro%a%a de todos modos$ 1ue enviado al eDilio en el a;o (. 7as4 los <ltimos oc?o a;os de su vida en una villa %@r%ara de la desem%ocadura del

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3anu%io$ & aun:ue escri%i4 gran cantidad de poemas melanc4licos para :ue Augusto lo perdonase & le permitiese volver a Roma$ 1racas4 en todos sus intentos. Muri4 en el eDilio el a;o 1#. El m@s grande prosista de la poca de Augusto 1ue .ivio 8Titus .ivius9$ nacido en 7adua en &' a. ,. Aun:ue durante toda su vida eDpres4 a%iertamente simpatas repu%licanas$ Augusto lo toler4 con %uen ?umor$ &a :ue .ivio no intervena en poltica & esta%a totalmente dedicado a la vida literaria. A pedido de Augusto$ escri%i4 una enorme ?istoria de Roma desde el tiempo de su 1undaci4n ?asta la muerte de 3ruso. Eran en total 1*) li%ros$ & ?a%ra agregado varios m@s para continuar la ?istoria ?asta la muerte de Augusto$ pero su propia muerte en 1# le impidi4 ?acerlo. .ivio 1ue el m@s popular de todos los ?istoriadores romanos$ tanto en su propia poca como posteriormente$ aun:ue$ lamenta%lemente$ s4lo so%reviven 2+ de los 1*) li%ros. ,onocemos los otros por res<menes$ pero claro :ue no es lo mismo. .ivio escri%i4 con la intenci4n de ?acerse popular$ & ste es su punto d%il. En su ansiedad de contar ?istorias interesantes & seducir la imaginaci4n del lector$ reproduGo todo gnero de mitos & le&endas$ sin preocuparse en lo m@s mnimo por su verosimilitud. .a ma&or parte de nuestro conocimiento de la ?istoria romana proviene de los escritos :ue ?an llegado ?asta nosotros de los mismos ?istoriadores romanos. En la ma&ora de los casos$ como en el de .ivio$ s4lo parte de esos escritos ?an so%revivido. Cueron los accidentes de la supervivencia los :ue nos permiten conocer algunas partes de la ?istoria romana con gran detalle$ mientras :ue de otras s4lo tenemos un somero conocimiento. Los judos 'in em%argo$ el suceso m@s destacado del reinado de Augusto &$ mu& pro%a%lemente$ el m@s importante de la ?istoria civilizada$ no 1ue una con:uista o una derrota$ una reorganizaci4n o una re1orma$ una o%ra de arte o de la literatura. Cue sencillamente el nacimiento de un oscuro individuo en un oscuro rinc4n del Imperio$ ?ec?o :ue pas4 inadvertido en la poca. Al sur de 'iria esta%a -udea. 'us ?a%itantes 8los Gudos9 tenan una religi4n 1rreamente monotesta :ue ?acan remontar a casi dos mil a;os atr@s$ al patriarca A%ra?am. 3urante cuatro siglos$ del 1000 a. ,. al "00 a. ,.$ se enorgullecieron de tener un reino independiente$ :ue ?a%a tenido cierto poder al principio$ %aGo el con:uistador re& 3avid$ pero luego deca&4 gradualmente. En +(" a. ,. 81"" A. B. ,.9$ el reino 1ue destruido por los %a%ilonios. Menos de un siglo m@s tarde$ los %a%ilonios$ a su vez$ 1ueron con:uistados por los persas$ :uienes permitieron a los Gudos reconstruir su templo en su antigua capital$ -erusaln. .os Gudos permanecieron en -udea$ %aGo la dominaci4n persa$ sin re& & sin poder poltico o militar$ pero a1errados a su religi4n & sus recuerdos de la pasada independencia. .os persas 1ueron sucedidos por el imperio de AleGandro Magno$ & ste por el Imperio 'elucida. En 1"( a. ,.$ el monarca selucida Antoco IL declar4 ilegal el Gudasmo & trat4 de convertir a los Gudos$ de una vez por todas$ a la cultura & el modo de vida griegos. .a alternativa era la eDtinci4n. .os Gudos se re%elaron &$ %aGo el liderazgo de -udas Maca%eo & sus ?ermanos$ con:uistaron su independencia de los selucidas. 3urante casi un siglo$ la mantuvieron %aGo la dinasta de los maca%eos$ & -udea pudo gozar de un corto perodo de li%ertad$ aun:ue %aGo re&es :ue no eran de la reverenciada =casa de 3avid>. En "2 a. ,.$ los romanos esta%an poniendo en orden el Este. 7or entonces$ miem%ros de la 1amilia maca%ea esta%an luc?ando entre s por el derec?o a go%ernar

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-udea$ & el %ando perdedor apel4 a los romanos. El general romano pens4 :ue lo m@s seguro era suprimir totalmente el reino maca%eo & poner en el go%ierno de -udea a alguien :ue 1uese decididamente pro romano. .o ?izo poniendo a un cierto Antpatro en el go%ierno de -udea. .a astucia de la medida esta%a en :ue Antpatro no era realmente un Gudo$ sino un idumeo 8o edomita$ en el lenguaGe de la Fi%lia9. Idumea$ o Edom$ esta%a inmediatamente al sur de -udea &$ aun:ue la regi4n ?a%a sido con:uistada por los maca%eos & sus ?a%itantes 1ueron o%ligados a convertirse al Gudasmo$ ?a%a una tradicional enemistad entre los dos pue%los vecinos :ue se remonta%a a m@s de mil a;os atr@s. .os Gudos pensa%an :ue el idumeo Antpatro era un eDtra;o$ por muc?o :ue ad?iriera al Gudasmo$ & se resentan de su go%ierno$ por mu& Gusto & e1iciente :ue tratase de ?acerlo. .os romanos sa%an$ pues$ :ue nunca podra contar con sus propios s<%ditos & tendra :ue depender totalmente de Roma para su protecci4n. El segundo ?iGo de Antpatro era Herodes. En 2# a. ,. su%i4 al go%ierno de -udea. 7ero la regi4n esta%a agitada$ & Herodes ?all4 di1cil permanecer en el poder. Trat4 de ganarse al pue%lo Gudo practicando el Gudasmo & meGorando el Templo de -erusaln ?asta el punto de :ue super4 al Templo original de 'alom4n. 7ero era un ?om%re cruel & receloso :ue se cas4 unas diez veces & no tena ning<n escr<pulo en ordenar la eGecuci4n de esposas e ?iGos a los :ue Guzga%a peligrosos. 8'e dice :ue Augusto$ despus de enterarse de una de esas eGecuciones$ eDclam4: =7re1erira ser el cerdo de Herodes a ser el ?iGo de Herodes>.9 .os Gudos detesta%an a Herodes$ & entre ellos una esperanza ?a%a ido creciendo durante alg<n tiempo. A medida :ue los siglos pasa%an & un pue%lo tras otro J %a%ilonios$ persas$ griegos & romanosJ los tiraniza%an$ empezaron a so;ar en :ue alg<n da un descendiente de 3avid retornara para convertirse en su re& & devolverles la independencia & su legtimo lugar en el mundo. 7uesto :ue los Gudos consagra%an a sus re&es ungindolos con aceite sagrado$ llama%an al re& =el ungido>$ as como los modernos :ue consagran a sus re&es coron@ndolos los llaman =testas coronadas>. En ?e%reo la eDpresi4n =el ungido> es =mesas>. .os Gudos$ pues$ espera%an la llegada del =mesas>. Recorda%an siempre el eGemplo de -udas Maca%eo$ :ue ?a%a derrotado a los re&es selucidas cuando eso pareca imposi%le. 6tro ?om%re semeGante$ m@s grande a<n$ poda derrotar a Roma. 6tros Gudos$ conscientes del ?ec?o de :ue Roma era muc?o m@s 1uerte en tiempo de Augusto :ue el Imperio 'elucida en la poca de Antoco IL$ con1ia%an menos en una soluci4n puramente militar. En cam%io$ empezaron a pensar en trminos de un mesas mstico & so%renatural/ un mesas :ue ?ara m@s :ue li%erar solamente -udea & cu&o advenimiento iniciara un nuevo reino de Gusticia & santidad en la Tierra$ mientras todo el mundo rendira culto al <nico 3ios verdadero. En la -udea de a:uellos a;os$ muc?os individuos pretendan ser el mesas & siempre ?a%a :uienes esta%an dispuestos a creer en el car@cter mesi@nico de cual:uiera :ue se lo atri%u&ese. Hu%o revueltas %aGo el liderato de tales ?om%res$ todas las cuales 1ueron derrotadas. Herodes & los romanos esta%an cautelosamente al acec?o de todos esos supuestos mesas$ pues los considera%an como una 1uente invaria%le de todo gnero de pro%lemas & pertur%aciones. 'eg<n el relato del ,aptulo II del Evangelio seg<n 'an Mateo$ del Nuevo Testamento$ el nacimiento de un ni;o llamado -es<s 81orma griega de -osu9 en Feln$ a 1inales del reinado de Herodes cumpla las diversas pro1ecas concernientes al mesas :ue aparecan en varias partes de los li%ros del Antiguo Testamento. Herodes$ al or los rumores del nacimiento de tal ni;o$ orden4 :ue 1ueran muertos todos los ni;os de Feln

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de menos de dos a;os$ pero el ni;o -es<s logr4 escapar a Egipto. No ?a& ning<n testimonio de este suceso en ninguna parte eDcepto en el Nuevo Testamento$ & lo menciono s4lo por:ue es importante para esta%lecer el tiempo del nacimiento de -es<s. Bnos cinco siglos despus de la poca de Herodes$ un monGe sirio llamado 3ionisio EDiguo$ despus de ?acer un cuidadoso estudio de la Fi%lia & de los testimonios ?ist4ricos romanos$ decidi4 :ue el nacimiento de -es<s ?a%a tenido lugar en #+2 A. B. ,. Esto 1ue aceptado$ en general$ por el pue%lo europeo$ por lo :ue el #+2 A. B. ,. se convirti4 en el a;o de la Era ,ristiana$ & la 1undaci4n de Roma 1ue u%icada en el #+2 a. ,. 7ero 3ionisio de%e de ?a%er cometido un error$ por:ue es totalmente seguro :ue Herodes muri4 en el #*! A. B. ,.$ :ue es$ seg<n el c@lculo de 3ionisio$ el * a. ,. 'i Herodes se ?u%iese in:uietado por las noticias del nacimiento de -es<s$ entonces -es<s no puede ?a%er nacido despus del * a$ ,.$ & posi%lemente ?asta algunos a;os antes. 8Es eDtra;o pensar :ue -es<s naci4 cuatro a;os =antes de ,risto>$ pero el c@lculo de 3ionisio est@ tan 1irmemente insertado en los li%ros & documentos ?ist4ricos :ue es totalmente imposi%le e indesea%le cam%iarlo.9 ,uando Herodes muri4 a<n :ueda%an tres ?iGos a los :ue no ?a%a llegado a eGecutar. ,ada uno de ellos ?ered4 parte del reino. Herodes Ar:uelao go%ern4 so%re la misma -udea & 'amaria$ la regi4n situada al norte de -udea. Herodes Antipas tuvo el go%ierno de Ialilea$ al norte de 'amaria$ & de 7erea$ al este del ro -ord@n. Cinalmente$ Herodes Cilipo go%ern4 Iturea$ al noroeste de Ialilea. .os dos <ltimos$ Antipas & Cilipo$ permanecieron en el poder durante una generaci4n$ pero no ocurri4 lo mismo con Ar:uelao. Este go%erna%a el centro mismo de los dominios Gudos$ con su capital en la misma -erusaln$ & los Gudos se :ueGa%an constantemente a Roma por su mal go%ierno. En el " 1ue depuesto por Augusto & eDiliado a la Ialia. 3espus$ durante un tiempo -udea & 'amaria 1ueron go%ernadas por procuradores romanos nom%rados por el Emperador. Aun:ue se dice :ue -es<s naci4 en Feln$ pe:ue;a ciudad situada al sur de -erusaln :ue Jseg<n la tradici4nJ i%a a ser el lugar de nacimiento del mesas 8puesto :ue mil a;os antes ?a%a sido el lugar de nacimiento de 3avid9$ su 1amilia vivi4 en Nazaret$ ciudad de Ialilea. Cue en Ialilea$ pues$ en el territorio de Antipas$ donde creci4 -es<s. Al llegar a la edad adulta$ reuni4 un grupo de discpulos devotos$ pues sus ense;anzas ad:uirieron popularidad & su personalidad era magntica.

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Algunos de sus discpulos empezaron a creer :ue era el Mesas 8& a?ora la pala%ra comienza a escri%irse con ma&<scula inicial$ & lo mismo los pronom%res re1erentes a -es<s$ pues cientos de millones de ?om%res desde entonces ?an credo en la naturaleza mesi@nica & divina de -es<s9. .a pala%ra griega :ue signi1ica =el ungido> es =,?ristos>$ de modo :ue lo :ue en ?e%reo ?a%ra sido =-osu el Mesas> se convirti4 en la versi4n castellana de la 1orma griega: =-esucristo>. .as autoridades$ tanto ?erodianas como romanas$ seguramente vigilaron estrec?amente a -es<s en %usca de signos de tendencias mesi@nicas :ue pudiesen dar origen a re%eliones & pertur%aciones. .os Ge1es religiosos Gudos tam%in esta%an alertas a tal posi%ilidad$ pues comprendan cu@n 1@cilmente podan estallar revueltas & provocar una reacci4n romana :ue destru&ese completamente a la naci4n. 8Esto 1ue eDactamente lo :ue ocurri4 medio siglo m@s tarde$ de modo :ue sus temores no eran en modo alguno a%surdos.9 ,uando la popularidad de -es<s lleg4 a su apogeo$ viaG4 a -erusaln para cele%rar all la 7ascua &$ al ?acerlo$ acept4 t@citamente el papel de Mesas$ pues entr4 ca%algando en un asno. As era como un pro1eta del Antiguo Testamento ?a%a predic?o :ue el Mesas llegara a -erusaln$ & la multitud comprendi4 el sim%olismo. Esto era demasiado$ para las autoridades. Tan pronto como se present4 una oportunidad para arrestar a -es<s calladamente 8para :ue no estallaran revueltas entre sus discpulos o entre los nacionalistas Gudos$ posi%lemente con desastrosas consecuencias9$ 1ue detenido. Bno de los discpulos de -es<s$ -udas Iscariote$ revel4 el lugar en :ue mora%a e ?izo posi%le su arresto calladamente$ por lo :ue el nom%re de -udas se ?a convertido en sin4nimo de traidor. 7ara los lderes Gudos$ el crimen de -es<s era el de %las1emia: pretender ser el Mesas$ cuando$ en opini4n de ellos$ no lo era. 7ara los romanos$ su crimen era puramente poltico. El Mesas era alguien a :uien los Gudos reconocan como re&. 'i -es<s pretenda ser el Re& de los Gudos$ se esta%a re%elando contra el emperador romano$ el <nico :ue tena derec?o a nom%rar re&es.

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En )! 8#() A. B. ,.9$ :uiz@$ -es<s 1ue llevado a Guicio ante 7oncio 7ilato$ el seDto procurador :ue go%ern4 -udea desde la deposici4n de Ar:uelao. Ha%a sido nom%rado para ese cargo tres a;os antes. 'eg<n el relato %%lico$ se mostr4 renuente a condenar a -es<s & s4lo lo ?izo %aGo la presi4n de las autoridades religiosas Gudas$ :uienes pensa%an :ue li%erar a -es<s provocara una re%eli4n nacionalista$ seguida inevita%lemente por una represi4n romana. 'e dice en la Fi%lia :ue el 'umo 'acerdote ,ai1as a1irm4: =Es conveniente para nosotros :ue un ?om%re muera por el pue%lo$ & :ue no perezca toda la naci4n>. 7ero si 7ilato condena%a a -es<s$ tena :ue ?acerlo por un crimen romano$ pues su Gurisdicci4n s4lo se eDtenda a esa clase de crmenes. 7or ello$ -es<s 1ue condenado por traici4n contra Roma$ & un castigo com<n para la traici4n era la cruci1iDi4n$ tipo de tortura com<n en el Este & en Roma$ pero nunca usado por los Gudos ni los griegos. Bn eGemplo del uso romano de la cruci1iDi4n en gran cantidad 1ue el de la revuelta de los gladiadores en Italia$ :ue 1ue eDtinguida en el #1 a. ,. A la saz4n$ no menos de seis mil de los re%eldes capturados 1ueron cruci1icados en cruces :ue se eDtendieron por Eil4metros a todo lo largo de la La Apia$ la principal ruta de Italia. As$ -es<s 1ue cruci1icado sencillamente como un re%elde m@s :ue reci%a el castigo ?a%itual$ & esto pareca ser todo. Ning<n romano de la poca poda ?a%er imaginado en ese momento :ue esta cruci1iDi4n particular s4lo sera un comienzo.

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2. El linaje de Augusto La sucesin Augusto se ?alla%a &a en sus setenta & tantos a;os$ & la som%ra de la muerte se cerna so%re l. 3e%a preocuparse por la sucesi4n$ la cuesti4n de :uin i%a a sucederle como Princeps. 'i ?u%iese sido re&$ su pariente m@s pr4Dimo ?a%ra podido sucederle autom@ticamente$ pero no lo era. Era el primer Princeps & no eDista ninguna tradici4n so%re la manera de elegir al siguiente. Esta%a claro para Augusto :ue si mora sin tomar medidas para la sucesi4n$ varios generales podan tratar de convertirse en emperadores$ usando sus eGrcitos para tal 1in$ & las guerras civiles comenzaran nuevamente. 7or ello$ Augusto tena :ue elegir un sucesor antes de morir$ & ?acer :ue el 'enado & el pue%lo lo aceptasen de antemano. Naturalmente$ le ?a%ra gustado elegir a alguien de su propia 1amilia para tal 1in. .a elecci4n o%via en tales circunstancias ?a%ra recado en un ?iGo propio$ pero Augusto no tena ?iGo var4n. '4lo tena una ?iGa$ -ulia$ :uien ?a%a trastornado & disgustado a Augusto con su modo de vida airado & amante del placer. Ha%a puesto en ridculo su programa de re1ormar las costum%res romanas & 1ue enviada al eDilio. 7ero su primer marido ?a%a sido Marco Lipsanio Agripa$ ntimo amigo & conseGero de Augusto desde sus das escolares$ cuando ?a%an estudiado Guntos. ,uando Augusto$ :ue tena escasas dotes militares$ luc?a%a por el poder so%re el @m%ito romano$ 1ue Agripa :uien com%ati4 & gan4 %atallas para l. En la paz :ue sigui4$ Agripa supervis4 la reconstrucci4n de Roma & constru&4 su m@s %ello templo$ el 7ante4n 8=todos los dioses>9$ adem@s de una cantidad de acueductos para asegurar el suministro de agua de la ciudad. Este Agripa & la ?iGa de Augusto$ -ulia$ tuvieron cinco ?iGos antes de morir Agripa en 1) a. ,. 7or tanto$ Augusto tena cinco nietos :ue eran tam%in ?iGos del :uerido & leal amigo del Emperador$ Agripa. H tres de ellos eran varones. .os dos ?iGos ma&ores$ ,a&o ,sar & .ucio ,sar$ eran esperanzadores. 7ero .ucio en1erm4 & muri4 en Massilia 8Marsella9 en el a;o ). ,uando era un adolescente$ ,a&o 1ue enviado a una eDpedici4n militar de menor importancia en Asia Menor$ donde 1ue ?erido en acci4n & muri4 en el viaGe de vuelta$ en el *. El ?iGo menor de Agripa & -ulia$ nacido despus de la muerte de su padre$ era un demente$ por lo :ue 1ue mantenido en el aislamiento %aGo custodia. Bna de las dos nietas de Augusto era -ulia$ :uien pareca ser tan amante del placer como su madre & toca&a. Tam%in ella 1ue castigada por el rgido Augusto. Cue enviada al eDilio$ como lo ?a%a sido su madre$ & vivi4 1uera veinte a;os$ sin :ue se le permitiese Gam@s retornar a Roma. '4lo :ueda%a la segunda nieta$ Agripina$ a :uien nos re1eriremos m@s adelante. Acosada su vida personal por estas tragedias$ Augusto se vio o%ligado una vez m@s a apelar a su ?iGastro Ti%erio. No era un pariente consanguneo$ pero era un ?iGo adoptivo 8lo cual era mu& importante en la poca romana9 &$ adem@s$ era ?iGo de la amada esposa de Augusto. Ti%erio era miem%ro de la aristocr@tica 1amilia ,laudia$ por parte de su padre consanguneo$ & de la igualmente aristocr@tica 1amilia -ulia por parte de su padre adoptivo$ Augusto. 7or ello$ el linaGe de emperadores emparentados :ue comienza con Augusto es llamado a menudo el =linaGe Gulio5claudiano>. 6tra ventaGa de Ti%erio era :ue esta%a en la edad adulta$ pues tena cincuenta & tantos a;os de edad en los <ltimos a;os de Augusto$ & era un general de pro%ada capacidad. Tam%in era ?onesto$ concienzudo & de una rgida moral. No ?a%a duda de :ue go%ernara %ien. 7or desgracia$ era un individuo severo & retrado 8so%re todo desde su 1orzado divorcio de su amada esposa9$ & no inspira%a simpata a nadie. 7osteriormente$ ?u%o ?istoriadores :ue a1irmaron :ue Ti%erio ?a%a preparado todo de un modo malvado & enga;oso con la a&uda de su madre$ .ivia. 'e relataron

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cuentos de :ue envenen4 a los nietos de Augusto$ de :ue intervino en la muerte del mismo Augusto$ etctera. 'e ennegreci4 su 1igura & se lo present4 como un monstruo de crueldad & luGuria. En realidad$ nada de esto es cre%le. .os autores :ue nos cuentan estas cosas eran miem%ros del partido senatorial de un par de generaciones despus$ :uienes suspira%an por los :ue crean :ue ?a%an sido los %uenos vieGos tiempos. 'entan rencor ?acia los emperadores :ue ?a%an puesto 1in a la rep<%lica & se deleita%an escri%iendo ?istorias escandalosas so%re ellos. Escuc?ar a estos ?istoriadores es como escuc?ar a los columnistas c?ismosos de los peri4dicos sensacionalistas & creer todo lo :ue dicen so%re las cele%ridades. Cinalmente$ en 1* 8#"# A. B. ,.9$ Agusto &aca en su lec?o de muerte. Tena setenta & siete a;os & ?a%a reinado cuarenta & tres. Entre sus <ltimas pala%ras dirigidas a :uienes lo rodea%an$ se cuentan las siguientes: =O,reis :ue ?e desempe;ado %ien mi papel en la vidaP 'i es as$ aplaudid.> ,iertamente$ desempe;4 %ien su papel en la vida. El Imperio esta%a %ien a1irmado$ & sus cinco millones de ciudadanos & casi cien millones de no ciudadanos esta%an en paz. Todos los siglos de luc?as de la ?istoria antigua parecan ?a%er llegado a su culminaci4n en este <ltimo =go%ierno mundial> pac1ico e ilustrado. '4lo era menester conservarlo as el ma&or tiempo posi%le. Tiberio ,uando Augusto agoniza%a$ .ivia 8:uien vivi4 :uince a;os m@s$ pues muri4 en )! a la nota%le edad$ para a:uellos tiempos$ de oc?enta & seis a;os9$ envi4 mensaGeros a Ti%erio. Esta%a en camino ?acia Iliria para emprender una campa;a$ pero al reci%ir el mensaGe$ se puso inmediatamente al mando del eGrcito & retorn4 a Roma para asumir el cargo de emperador. ,omo ?a%a ?ec?o anta;o Augusto$ o1reci4 ceder todos los poderes & restaurar la rep<%lica$ pero$ nuevamente$ esto s4lo era un recurso para o%ligar al 'enado a otorgarle esos poderes personalmente. As$ sera emperador por la voluntad del 'enado tanto como por la de Augusto$ & su posici4n sera totalmente legal & do%lemente segura. El 'enado lo comprendi4$ & comprendi4 tam%in los peligros de la anar:ua :ue so%revendra si$ por un eDtra;o azar$ Ti%erio ?a%lase en serio. 'e apresuraron a otorgarle todo el poder imperial. Al su%ir al poder$ Ti%erio tuvo :ue ?acer 1rente a la re%eli4n de algunas legiones del 3anu%io & del Rin. Envi4 a su ?iGo 3ruso ,sar 8llamado a veces 3ruso el -oven$ para distinguirlo de 3ruso el LieGo$ :ue ?a%a sido el ?ermano de Ti%erio9 para :ue se ?iciese cargo de las legiones danu%ianas. 3ruso el -oven se las arregl4 para ?acer entrar por vereda a los amotinados. .a situaci4n en el Rin era m@s peligrosa. 3esde la derrota de Laro$ la 1rontera del Rin era particularmente vulnera%le$ & ?u%o :ue ?acer es1uerzos especiales para mantener elevada la moral all. .os soldados romanos del Rin ?a%an idolatrado a 3ruso el LieGo$ :uien en el 1+ a. ,. tuvo un ?iGo llamado Ierm@nico ,sar en ?onor de las victorias de su padre so%re los germanos. El ni;o s4lo tena seis a;os cuando muri4 su padre$ pero cuando Arminio o%tuvo su gran victoria so%re las legiones de Laro$ Ierm@nico tena veinticuatro a;os & era un gallardo Goven & el modelo del Goven no%le romano. M@s a<n$ se cas4 con Agripina$ la virtuosa nieta de Augusto. Augusto esta%a tan impresionado por su nieto poltico :ue lo envi4 a la 1rontera del Rin Gunto con Ti%erio en los crticos das posteriores a la derrota de Laro. Actuaron all con e1icacia$ & cuando Augusto esta%a arreglando las cosas para :ue Ti%erio le sucediese en el trono imperial$ el vieGo emperador insisti4 en :ue Ti%erio adoptase a

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Ierm@nico como su ?iGo & ?eredero$ con eDclusi4n del propio ?iGo de Ti%erio. Tste as lo ?izo. En 1*$ Ierm@nico 1ue enviado al Rin por segunda vez$ & solo$ mientras Ti%erio 1ue enviado a Iliria. ,uando Augusto muri4 & Ti%erio retorn4 para reci%ir los ?onores imperiales del 'enado$ Ierm@nico permaneci4 en el Rin & tuvo :ue ?acer 1rente a las legiones :ue se ?a%an re%elado repentinamente. .os soldados pedan m@s paga &$ en esencia$ menos ?oras de servicio$ pues se :ueGa%an de :ue las campa;as eran demasiado duras. Ierm@nico$ con una mezcla de tacto$ a1a%ilidad & 1irmeza$ & con la o1erta de ma&or paga$ se gan4 a las legiones. 7ara tenerlas ocupadas & %rindarles la eDcitaci4n de la victoria$ las conduGo a Iermania una vez m@s. 3errot4 a los germanos en varias %atallas & les demostr4 :ue la victoria so%re Laro 1ue una eDcepci4n$ & no sera 1@cil :ue se repitiese. Hasta conduGo su eGrcito por el Teuto%urger Sald$ donde ?allaron los descoloridos ?uesos de las tres legiones de Laro & enterraron los restos. Ierm@nico tuvo ocasi4n de luc?ar contra Arminio & sus germanos$ & los derrot4$ ?aciendo con ellos gran carnicera & recuperando los pendones perdidos por las legiones de Laro. A Guicio de Ti%erio$ se ?a%a ?ec?o algo mu& importante. .os germanos ?a%an reci%ido una lecci4n & &a no presumiran de su <nica victoria. 'in em%argo$ al igual :ue Augusto$ crea :ue era in<til tratar de resta%lecer la lnea del El%a. Era demasiado costoso$ en dinero & en ?om%res$ para el valor :ue pareca asignarle Ti%erio. 7or ello$ en 1"$ orden4 a las legiones romanas :ue volvieran al Rin & llam4 a Ierm@nico. .os cotillas senatoriales de tiempos posteriores esta%an seguros de :ue lo ?a%a ?ec?o por celos & :ue odia%a a su so%rino$ de :uien se supona :ue se senta receloso por ser su ?eredero & a :uien tema por su popularidad en el eGrcito. 7ero esto no es en modo alguno cierto. El Guicio estratgico de Ti%erio era correcto. .os germanos hab(an reci%ido una lecci4n & la 1rontera del Rin permanecera en calma durante dos siglos m@s. 7or otro lado$ Ierm@nico ?a%a perdido un considera%le n<mero de soldados & sus victorias no ?a%an sido 1@ciles. 3e ?a%er continuado su campa;a$ es mu& posi%le :ue los germanos con el tiempo llegasen a o%tener una segunda victoria$ a la :ue ?u%iera seguido una invasi4n germ@nica de la Ialia$ con consecuencias imprevisi%les. 7arece demostrado :ue Ti%erio no esta%a realmente celoso de Ierm@nico por el ?ec?o de :ue puso al Goven en un cargo de poder en la parte oriental del Imperio. 'u misi4n en el Este era dirimir las cuestiones concernientes a Armenia. 7artia nuevamente esta%a creando pro%lemas all$ como i%a a ?acerlo muc?as veces en el 1uturo. Ierm@nico$ por desgracia$ no tuvo oportunidad de resolver este pro%lema. En 1!$ muri4 a la edad de treinta & cuatro a;os. Esto en s mismo no tiene nada de sorprendente. '4lo en tiempos modernos se ?a ?ec?o posi%le com%atir las en1ermedades in1ecciosas/ en la antigAedad$ ?a%a muc?as en1ermedades e in1ecciones :ue eran 1atales & :ue ?o& ni si:uiera son serias. .a esperanza de vida media en la poca romana era muc?o m@s corta :ue ?o&. Aun:ue algunos individuos$ como Augusto & .ivia$ vivan ?asta avanzada edad$ el promedio de vida entre los romanos era$ pro%a%lemente$ de unos cuarenta a;os. 'in em%argo$ nunca pareca admitirse esto cuando una 1igura popular mora Goven por alguna causa poco clara$ particularmente si poda ?eredar una posici4n de poder. .os c?ismosos de entonces & de pocas posteriores siempre supusieron lo peor & m@s escandaloso. Inmediatamente surgieron rumores$ por eGemplo$ de :ue Ti%erio ?a%a ?ec?o envenenar a Ierm@nico$ & la muGer de ste$ Agripina$ parece ?a%erlo credo. 7ero Ti%erio no tuvo con sus ?erederos m@s suerte :ue Augusto. 'i Ti%erio envenen4 a Ierm@nico para ?acer emperador a su propio ?iGo$ esta esperanza :ued4 1rustrada. En )2$ 3ruso el -oven muri4 a la edad de treinta & oc?o a;os.

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Ti%erio continu4 la poltica prudente de Augusto tanto en la paz como en la guerra. Al igual :ue Augusto$ no intent4 costosas & arriesgadas con:uistas eDtranGeras por mor de la con:uista misma. ,omo Augusto$ vigil4 para :ue las provincias 1uesen go%ernadas ?onesta & e1icientemente. ,uando pudo$ aprovec?4 la oportunidad para uni1icar el Imperio aneDando un reino satlite como provincia$ pero no por la 1uerza$ En cam%io$ aprovec?a%a alg<n momento estratgico$ como cuando mora un vieGo re&. As$ cuando muri4 el re& de ,apadocia$ en el este de Asia Menor$ en 1#$ Ti%erio la convirti4 en provincia romana. Ti%erio era &a de edad cuando se convirti4 en emperador. A los sesenta & cinco a;os$ esta%a 1atigado$ en verdad$ & s4lo desea%a deGar la carga del go%ierno so%re ?om%ros m@s G4venes/ en otras pala%ras$ desea%a elegir el e:uivalente de un primer ministro. Eligi4 para tal 1in a .ucio 'eGano. Este era el Ge1e de la guardia pretoriana$ :ue$ %aGo Augusto$ ?a%a sido dispersada por Italia en pe:ue;os destacamentos. 'eGano persuadi4 a Ti%erio de :ue ordenase a esos ?om%res :ue se concentraran en un campamento cercano a Roma. Esto ?aca :ue estuviesen m@s a mano en caso de una emergencia$ & aumenta%a el poder de 'eGano. 8Tam%in representa%a un ma&or peligro para el Imperio$ como i%a a verse en a;os posteriores.9 M@s tarde$ corrieron ?istorias :ue ?acan de 'eGano un monstruo incre%le. Cue l :uien$ presuntamente$ ?izo envenenar a 3ruso$ para tener l la posi%ilidad de su%ir al trono. 7arece pro%a%le :ue el pecado real de 'eGano 1uese tomar medidas para :ue el poder de Ti%erio so%re el 'enado 1uese m@Dimo. Ti%erio no tena el don de Augusto de ganarse a la gente. Mientras :ue Augusto poda andar por las calles sin protecci4n$ Ti%erio tena :ue ?acerse escoltar. A medida :ue la Rep<%lica retroceda cada vez m@s para sumirse en las %rumas de la ?istoria$ tanto m@s los senadores se entregaron a eDaltar un pasado idealizado. 'eGano persuadi4 a Ti%erio a :ue actuase vigorosamente contra el 7rincipado$ & los 1uturos ?istoriadores senatoriales lo eDecraron &$ en consecuencia$ eDecraron a Ti%erio. No s4lo el 'enado representa%a un peligro posi%le. Agripina$ la viuda de Ierm@nico$ parece ?a%er intrigado contra Ti%erio$ de :uien sospec?a%a :ue ?a%a envenenado a su marido$ & so;ado con colocar a uno de sus ?iGos en el trono. 'eGano convenci4 a Ti%erio de :ue la eDiliara$ en el 20$ & muri4 tres a;os m@s tarde$ a<n en el eDilio. En )"$ Ti%erio se sinti4 %astante seguro de la capacidad de 'eGano para maneGar el go%ierno & pens4 :ue poda retirarse completamente de los asuntos de Estado & aliviar su pena por la muerte de su ?iGo. As$ esta%leci4 su residencia en la isla de ,apri$ en la %a?a de N@poles$ para un descansado retiro. M@s adelante$ el rumor popular atri%u&4 a Ti%erio todo gnero de crueldades & de orgas lascivas en la isla$ pero es di1cil imaginar algo m@s ridculo :ue tales ?istorias. En primer lugar$ Ti%erio ?a%a llevado una vida austera & a%stemia$ & no es pro%a%le :ue se a%andonen ?@%itos de toda una vida. En segundo lugar$ tena sesenta & oc?o a;os cuando se retir4 a ,apri$ & es poco pro%a%le :ue ?u%iese podido entregarse a tales orgas$ aun:ue ?u%iese :uerido ?acerlo. 7ero en su ausencia$ 'eGano parece ?a%er llegado a ciertos eDtremos. .as le&es contra la traici4n 1ueron endurecidas ?asta el punto de :ue toda declaraci4n descuidada :ue pudiese ser interpretada como rec?azo de Ti%erio o el principado poda ser causa de una sentencia de muerte. .a gente era estimulada a denunciar tales declaraciones & era recompensada por ello$ por lo :ue no ca%e sorprenderse de :ue a veces esos in1ormes 1uesen 1alsos. .os delatores pro1esionales 1ueron uno de los ?orrores del perodo. 'eGano :uiz@s estimul4 deli%eradamente el reinado del terror con la intenci4n de

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:ue%rar la voluntad del 'enado$ si es :ue a<n era necesario :ue%rarla. 7ero$ con el tiempo$ el receloso Ti%erio a%rig4 sospec?as ?asta de 'eGano. El primer ministro planea%a casarse con la nieta de Ti%erio$ & tam%in puede :ue pensara en sucederle. Ti%erio tal vez se encoleriz4 por esto. 'ea como 1uere$ en 21 el Emperador envi4 una carta desde ,apri denunciando a 'eGano$ & el ?asta entonces todopoderoso primer ministro 1ue eGecutado de inmediato. Calgula Ti%erio muri4 en 2# 8#!0 A. B. ,.9$ despus de un reinado de treinta & tres a;os$ & nuevamente se plante4 el pro%lema de la sucesi4n. Ti%erio no tena ?iGos vivos$ & Ierm@nico$ su so%rino$ en un principio su ?eredero$ ?a%a muerto ?aca tiempo. 7ero Ierm@nico ?a%a deGado ?iGos. Algunos esta%an &a muertos$ pero uno :ueda%a vivo. Era ,a&o ,sar$ so%rino nieto de Ti%erio$ %isnieto de .ivia 8la esposa de Augusto9 por su padre & %isnieto del mismo Augusto$ & tam%in de Marco Antonio$ por su madre. ,a&o ,sar ?a%a nacido en el 1)$ mientras Ierm@nico & Agripina$ su padre & su madre$ se ?alla%an en un campamento en Iermania. 7as4 sus primeros a;os entre las legiones$ & los rudos legionarios al parecer esta%an encantados de la novedad de tener en medio de ellos al pe:ue;o ?iGo de su comandante. Ierm@nico utiliz4 al ni;o en su campa;a para mantener alta la moral de los soldados & lo visti4 con un uni1orme de soldado$ inclusive unas pe:ue;as %otas militares. .os soldados :uedaron locos de entusiasmo al verlo & llamaron al ni;o =,algula> 8=%otitas>9. El apodo le :ued4$ & es conocido en la ?istoria solamente por ese tonto nom%re. ,algula$ a di1erencia de Augusto & Ti%erio$ no esta%a 1ormado en la vieGa tradici4n de Roma. Ha%a sido criado en la corte imperial$ donde$ por una parte$ 1ue pretendo como posi%le ?eredero & vivi4 en medio del ma&or luGo$ &$ por la otra$ su vida estuvo en constante peligro a causa de las intrigas cortesanas$ de modo :ue se ?izo temeroso & receloso. Tuvo como amigos a varios de los prncipes de los reinos satlites orientales$ :uienes esta%an en Roma por una u otra raz4n. Bno de ellos era Herodes Agripa$ nieto del primer Herodes de -udea. 3e estos amigos$ ,algula aprendi4 a gustar del tipo oriental de monar:ua. El go%ierno de ,algula se inici4 con tran:uilidad & 1ue$ de ?ec?o$ saludado con regociGo$ pues la corte era m@s alegre :ue en los das del vieGo & som%ro Ti%erio$ & el Goven emperador pareca li%eral & agrada%le. Era tan li%eral$ en e1ecto$ :ue gast4 alegremente en un a;o todo el eDcedente :ue Augusto & Ti%erio ?a%an a?orrado prudentemente en el tesoro durante casi setenta a;os de cuidadoso go%ierno. 7ero en el 2( ,algula ca&4 gravemente en1ermo$ & cuando se recuper4 todo cam%i4. No ?a& duda de :ue la en1ermedad ?a%a a1ectado a su mente & :ue estuvo totalmente dese:uili%rado durante los <ltimos escasos a;os de su vida. .os 1uturos ?istoriadores senatoriales ?icieron remontar su en1ermedad mental a sus a;os tempranos & lo consideraron un monstruo desde el principio$ & aun:ue induda%lemente eDageraron$ :uiz@s ?a&a algo de verdad en esto. 3espus del 2($ la mana de gastar de ,algula aument4$ & se vio o%ligado a tomar medidas eDcepcionales para o%tener el dinero :ue necesita%a. .a necesidad de dinero constitu&e una 1uerte tentaci4n a la tirana$ pues si un ?om%re rico es condenado por traici4n & eGecutado$ puede con1iscarse su propiedad por el Estado e ir a manos del emperador. Nue la acusaci4n sea inGusta$ no importa. ,omo eGemplo particularmente 1lagrante$ ,algula ?izo :ue Tolomeo$ el ino1ensivo re& de Mauritania$ & tam%in descendiente de Marco Antonio 8vase p@gina9$ 1uese llevado a Roma & eGecutado. Entonces pudo con1iscar el tesoro mauritano.

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,algula trat4 de convertir el 7rincipado de Augusto en una monar:ua oriental & de ?acerse adorar como ser divino. En realidad$ en las m@s antiguas culturas 8con la conspicua eDcepci4n de los Gudos9 se otorga%a un culto divino a seres ?umanos muertos & a veces a los vivos. .os emperadores romanos a menudo 1ueron dei1icados despus de su muerte & se les renda ?onores rituales rutinarios. Esto no signi1ica%a muc?o en una sociedad politesta$ & agrada%a al 'enado$ pues era ste el :ue de%a votar o no los ?onores divinos. 6curri4 a menudo :ue el <nico modo en :ue el 'enado pudo vengarse de un emperador :ue lo tiraniz4 en vida era negarle ?onores divinos despus de su muerte. Ello no a1ecta%a al emperador muerto$ desde luego$ pero ?aca sentirse satis1ec?os a los senadores vivos. 7ero$ en su megalomana$ ,algula 1ue m@s all@ & :uiso :ue se le otorgaran ?onores divinos mientras a<n viva. Esto i%a contra las costum%res romanas$ pero no careca de precedentes en otras culturas. .os 1araones egipcios$ por eGemplo$ eran considerados dioses vivientes. Esto no era tan ridculo para los egipcios como nos parece ?o&$ pues muc?o depende de la de1inici4n de =dios> :ue se d. .a seguridad & la ceremonia de :ue se rodea un Ge1e de Estado moderno no lo ?ace similar a un dios a nuestros oGos$ :uienes somos conscientes del poder trascendente del 3ios :ue adoramos$ pero ?u%iese podido ?acerle parecer un dios a una cultura antigua$ para :uienes los dioses mu& a menudo tenan de%ilidades ?umanas entre sus caractersticas. Mas para los romanos$ la vista de un Goven emperador vestido como -<piter & :ue eDiga la colocaci4n de su propia estatua en lugar de la de -<piter en los templos era mu& in:uietante. Augusto & Ti%erio s4lo ?a%an sido =primeros ciudadanos>. 'u ttulo era el de =7rinceps>. ,uales:uiera :ue 1uesen sus poderes$ en teora no eran m@s :ue ciudadanos romanos$ & otros ciudadanos romanos eran sus iguales$ siempre en teora. 7ero si ,algula se converta en un re&5dios$ sera muc?o m@s :ue un ciudadano. Todos los pue%los del Imperio$ incluidos los ciudadanos romanos$ seran sus s<%ditos & esclavos por igual. Entonces$ un ciudadano romano no tendra m@s derec?os :ue cual:uier provinciano no ciudadano. 'e 1ormaron conspiraciones contra ,algula. Bna de ellas 1inalmente tuvo Dito &$ en *1 8#!* A. B. ,.9$ ,algula$ Gunto con su muGer & su ?iGa$ 1ueron asesinados por un contingente de la guardia pretoriana. A<n no tena treinta a;os por entonces. Claudio En cierto modo$ este primer asesinato de un emperador 8no el <ltimo$ ni muc?o menos9 1ue una oportunidad eDcepcional para el 'enado. A?ora :ue un emperador loco ?a%a mostrado lo :ue poda ?acer$ la eliminaci4n del principado se presenta%a como una conclusi4n natural. .a =imagen> de ste se ?a%a elevado despus de setenta a;os de go%ierno 1irme & razona%le$ pero a?ora se ?a%a manc?ado en 1orma permanente$ pues evidentemente da%a a G4venes locos el poder de vida o muerte so%re todos los dominios romanos. Esta$ pues$ era una %uena oportunidad para restaurar la rep<%lica. 3esgraciadamente para el 'enado$ la decisi4n no la tomaran los senadores. .os soldados ?a%an dado muerte al Emperador & 1ueron ellos :uienes eligieron uno nuevo. 6curri4 :ue el to de ,algula esta%a con ste en el momento de su asesinato. Este to$ ,laudio 8Ti%erio ,laudio 3ruso Ner4n Ierm@nico9$ era el ?ermano menor de Ierm@nico e ?iGo de 3ruso el LieGo$ los dos ?roes militares de los primeros das del Imperio. ,laudio$ a di1erencia de su ?ermano & de su padre$ era en1ermizo & de apariencia poco atractiva$ por lo :ue se lo deG4 de lado & 1ue postergado. -uzg4 m@s seguro cultivar la oscuridad & esta%a di1undida la creencia de :ue era un de1iciente mental$ lo cual

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pro%a%lemente contri%u&4 a protegerlo contra las intrigas$ pues no pareca ser una amenaza para nadie. En realidad$ ,laudio no era en a%soluto un d%il mental$ sino un sa%io :ue realiz4 investigaciones ?ist4ricas & escri%i4 valiosas o%ras so%re los etruscos & los cartagineses. 7ero esto pro%a%lemente convenci4 a<n m@s a los miem%ros m@s alegres de la aristocracia romana de :ue era un eDcntrico. ,algula tal vez sinti4 cierto a1ecto por su inocuo to o :uiz@ lo consider4 como un divertido %u14n para la corte. A comienzos del reinado de ,algula$ 1ue c4nsul Gunto con el Emperador$ &$ como &a diGimos$ se ?alla%a con ,algula cuando irrumpieron los asesinos. ,laudio$ lleno de p@nico$ se ocult4 detr@s de un mue%le$ mientras los soldados ?acan estragos$ matando ciegamente al principio$ en el temor de ser a su vez atacados. ,uando su 1uria se aplac4$ descu%rieron a ,laudio en su escondite & lo sacaron de l. Tem%lando$ pidi4 por su vida$ pero nadie tena intenci4n de matarlo. .os soldados comprendan la necesidad de un emperador$ & ,laudio era un miem%ro de la 1amilia imperial. Entonces 1ueron ellos :uienes le pidieron :ue 1uese su emperador. 7ro%a%lemente a ,laudio no le gust4 la idea$ pero no poda discutir con soldados armados. No s4lo acept4$ sino :ue prometi4 recompensar a los soldados con una grati1icaci4n general cuando asumiera el poder. Esto sent4 un mal precedente$ pues los soldados aprendieron :ue podan co%rar por el trono$ & gradualmente co%raron un precio cada vez ma&or. El 'enado$ de1raudadas sus esperanzas de resta%lecer la rep<%lica$ tuvo :ue asentir a todo lo :ue los soldados :uisieran$ & ,laudio 1ue ?ec?o emperador. ,laudio tena cincuenta a;os por entonces. Ha%a pasado su vida en %<s:uedas eruditas & no era un ?om%re de acci4n o decidido. En verdad$ era m@s %ien tmido & d%il de car@cter. 'in em%argo$ ?izo todo lo :ue pudo por ser un %uen emperador. .lev4 a ca%o programas de construcci4n en Roma$ eDtendi4 la red de caminos imperial & dren4 lagos para o%tener tierras de la%ranza. Respet4 al 'enado &$ con l$ la corte se vio li%re del peligro de re&es divinos$ pues ,laudio s4lo 1ue el 7rimer ,iudadano$ siguiendo la tradici4n de Augusto. FaGo ,laudio$ tmido como era$ el Imperio Romano comenz4 nuevamente a eDpandirse un poco. Entre otras cosas$ ,laudio sigui4 la poltica de Ti%erio de a%sor%er los reinos satlites cuando las condiciones eran adecuadas. Mauritania esta%a sin re& desde :ue ,algula ?a%a ?ec?o eGecutar a Tolomeo$ & los mauritanos se re%elaron contra el torpe intento de ,algula de convertir el pas en una provincia. ,laudio ?izo aplastar la re%eli4n & Mauritania se convirti4 en provincia en *). .icia$ en el sudoeste de Asia Menor$ 1ue convertida en provincia en *2$ al igual :ue Tracia$ situada al norte del mar Egeo$ en *". '4lo uno o dos rincones eDtra;os del Imperio conservaron su autonoma. Bno de ellos era ,omagene$ pe:ue;a regi4n del este de Asia Menor :ue ,algula$ por puro capric?o$ convirti4 nuevamente en monar:ua despus de ?a%er 1ormado parte &a de una provincia romana. ,onserv4 sus re&es durante una generaci4n. M@s importante 1ue :ue el Imperio Romano saltase so%re el mar$ de Ialia a Fritania. .a isla de Fritania 8a?ora llamada Iran Freta;a & :ue inclu&e Inglaterra$ Iales & Escocia9$ situada al norte de la Ialia$ al otro lado del estrec?o %razo de mar ?o& llamado el ,anal de .a Manc?a$ s4lo era vagamente conocida por el mundo antiguo antes de la poca de -ulio ,sar. 'e supone :ue los 1enicios & los cartagineses enviaron %arcos a Fritania en %usca de esta;o$ metal necesario para la manu1actura del %ronce$ & guardaron cuidadosamente el secreto comercial de sus 1uentes de esta;o.

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,uando ,sar con:uist4 la Ialia$ tuvo noticia de Fritania por:ue los ?a%itantes celtas de la isla esta%an emparentados$ en lenguaGe & cultura con los galos. M@s a<n$ sintindose seguros en su isla$ no vacilaron en enviar a&uda a los galos en su luc?a contra los romanos. 7ara poner 1in a eso$ ,sar organiz4 dos incursiones en Fritania$ en ++ & +* a. ,. En la segunda$ o%tuvo considera%le Dito$ pues avanz4 m@s all@ del ro T@mesis. 7ero no tena intenci4n por entonces de enredarse en esa isla distante &$ cumplido su prop4sito de atemorizar a los %ritanos$ se marc?4 para proseguir sus tareas de ma&or importancia. .os %ritanos tuvieron un respiro de casi un siglo. 7ero$ al o%servar :ue el poder romano se a1irma%a cada vez m@s en la Ialia & al ver a los mismos galos cada vez m@s romanizados$ aument4 su in:uietud. -uzgaron :ue era %ene1icioso para su propia de1ensa seguir estimulando la agitaci4n en la Ialia. FaGo ,laudio$ la situaci4n en la Ialia se ?a%a vuelto m@s 1avora%le a los romanos & menos 1avora%le para los %ritanos. .a estrec?a poltica de Augusto & Ti%erio con respecto a la ciudadana 1ue modi1icada$ & se concedi4 sta a los galos distinguidos. Esta visionaria acci4n contri%u&4 a ?acer de esa tierra una %ase segura para una ma&or eDpansi4n del poder romano. 8En *($ una generaci4n despus de la muerte de Augusto$ el n<mero de ciudadanos romanos se eleva%a a unos seis millones.9 .a poltica interna de Fritania ?izo tam%in parecer aconseGa%le una invasi4n. Bn go%ernante pro romano de Fritania$ ,uno%elino 8el =,&m%eline> de la o%ra de '?aEespeare9$ ?a%a muerto & sido sucedido por un par de ?iGos antirromanos. Bn lder %ritano pro romano pidi4 a&uda a Roma contra los nuevos go%ernantes$ & Roma respondi4 al llamado. Bn eGrcito romano desem%arc4 en el sudeste de Inglaterra 8la moderna Uent9 en *2 8#!" A. B. ,.9. .a Inglaterra meridional$ &a pac1icamente invadida por el comercio &$ por consiguiente$ semirromanizada$ 1ue con:uistada & convertida en una provincia del Imperio. El mismo ,laudio se uni4 al eGrcito$ & su Goven ?iGo$ nacido el a;o anterior$ reci%i4 el apodo de Frit@nico. .os %ritanos resistieron con %ravura$ particularmente en las salvaGes regiones monta;osas del norte & el oeste. El lder %ritano ,aractaco s4lo 1ue capturado en el +1. .uego$ en "1$ una 1eroz revuelta por parte de Foudica 8a menudo incorrectamente llamada Foadicea9$ reina de una regi4n de Inglaterra oriental$ al norte del T@mesis$ casi des?izo toda la la%or romana al eDterminar pr@cticamente a una legi4n romana. 7asaron unos treinta a;os antes de :ue lo :ue es a?ora Inglaterra & Iales :uedase razona%lemente paci1icado. En el interior$ ,laudio tuvo pro%lemas por:ue 1ue go%ernado & dominado por sus muGeres. 'u tercera muGer$ con :uien se cas4 por la poca en :ue se convirti4 en emperador$ era Laleria Mesalina$ madre de Frit@nico. .os posteriores ?istoriadores senatoriales le atri%u&eron una cantidad tan sorprendente de vicios :ue la pala%ra =Mesalina> ?a llegado a ser usada para designar a cual:uier muGer inmoral & depravada. Al parecer$ el mismo ,laudio se convenci4 1inalmente de :ue :uiz@ Mesalina planea%a matarlo & reemplazarlo por uno de sus amantes$ pues orden4 :ue la eGecutaran en *(. .uego se cas4 con Agripina$ ?ermana de ,algula & so%rina su&a. Ella ?a%a estado casada antes & tena un ?iGo$ 3omicio$ :uien adopt4 los nom%res imperiales de Ner4n ,laudio ,sar 3ruso Ierm@nico$ cuando su madre 1ue emperatriz. Es conocido en la ?istoria como Ner4n. Era nieto de Ierm@nico & tataranieto de Augusto. .a m@Dima aspiraci4n de Agripina era ?acer emperador a su ?iGo Ner4n. 7ersuadi4 a ,laudio de :ue adoptase a Ner4n como ?iGo & lo ?iciese su ?eredero con pre1erencia a su propio ?iGo Frit@nico$ :uien era m@s Goven :ue Ner4n. En +2$ Ner4n re1orz4 su posici4n mediante su casamiento con 6ctavia$ ?iGa de ,laudio. En ese momento$ Ner4n tena :uince a;os & 6ctavia once.

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.ogrado todo esto$ Agripina no necesita%a m@s a ,laudio. 'eg<n posteriores ?istoriadores senatoriales$ ?izo envenenar a ,laudio en +* 8(0# A. B. ,.9 e ?izo :ue la Iuardia 7retoriana reconociese a Ner4n como su sucesor mediante la promesa de una generosa grati1icaci4n. 'i los soldados decan :ue s$ el 'enado no esta%a en condiciones de decir :ue no. Ner4n 1ue el :uinto emperador de Roma. Nern Ner4n$ con diecisis a;os de edad cuando ascendi4 al trono$ inici4 su reinado$ al igual :ue ,algula$ de un modo :ue dio p@%ulo a esperanzas optimistas. 7ero cuando se es Goven & se descu%re :ue uno puede satis1acer un deseo$ cual:uiera :ue sea$ es di1cil aprender mesura. Mu& pronto Ner4n aprendi4 a %arrer de su camino todo lo :ue pudiese ser una %arrera para la continua satis1acci4n de sus deseos. Hizo envenenar a Frit@nico$ se divorci4 de su Goven muGer$ la desterr4 & m@s tarde la ?izo desaparecer. En +!$ se ?a%a vuelto tan perverso :ue no vacil4 en ?acer eGecutar a su madre por:ue trat4 de dominarlo como ?a%a dominado a ,laudio. EDtra;amente$ a Ner4n nunca le gust4 realmente la tarea de go%ernar. .o :ue realmente desea%a era ser actor teatral. Era lo :ue ?o& descri%iramos como un =apasionado por el teatro>. Escri%a poesas$ pinta%a cuadros$ toca%a la lira$ canta%a & recita%a tragedias. Ansia%a actuar en p<%lico & reci%ir aplausos. Es imposi%le$ desde luego$ sa%er si su actuaci4n era e1iciente$ por:ue no ?a& ning<n testimonio imparcial de lo :ue ?aca. 6%tena grandes aplausos en todas las ocasiones & constantemente se le concedan premios destinados a actores pro1esionales$ pero$ Oo%edeca todo ello a :ue era %ueno o a :ue era el emperadorP ,asi con seguridad$ a lo <ltimo. 7or otro lado$ posteriores ?istoriadores senatoriales ridiculizaron sus aptitudes$ pero :uiz@ no 1ue tan incompetente como decan ellos. 3e ?a%er sido actor en vez de emperador$ Ner4n tal vez ?u%iera podido llevar una vida razona%le & ?asta lograr alg<n renom%re. Hu%iera podido ser un ciudadano respeta%le & ?asta un ?om%re %ueno. 7ero$ tal como esta%an las cosas$ su posici4n como emperador le %rind4 in1inidad de oportunidades de pasar a la ?istoria como uno de los m@s in1ames villanos :ue ?a&an vivido Gam@s. M@s por entregado al luGo & por derroc?ador :ue 1uese el go%ierno personal de Ner4n$ la la%or del Imperio continu4. Nuevamente$ surgieron pertur%aciones en el Este$ & el pro%lema$ como siempre$ era el Guego de la cuerda entre Roma & 7artia por el Estado tap4n de Armenia$ :ue esta%a entre ellos. 7oco despus de la muerte de ,laudio$ el go%ernador ttere romano de Armenia 1ue muerto por las tri%us 1ronterizas$ & el re& parto$ aprovec?ando lo :ue Guzg4 :ue sera un perodo de trastornos en Roma$ invadi4 Armenia & puso en el trono a su ?ermano Tiridato. Ner4n envi4 a ,neo 3omicio ,or%ul4n al Este para :ue se ?iciese cargo de la situaci4n. ,or%ulo ?a%a prestado servicios con e1icacia en Iermania$ %aGo ,laudio$ & era un general mu& competente. 7as4 tres a;os reorganizando las legiones en el Este & revitalizando su moral. En +( 8(11 A. B. ,9$ invadi4 Armenia$ & en el curso del a;o siguiente ocup4 el pas$ eDpulsando a los partos & poniendo en el trono a un nuevo ttere romano. 'i ,or%ul4n ?u%iese tenido li%ertad$ 7artia ?a%ra su1rido una resonante derrota. 7ero Ner4n cuida%a de :ue ning<n general tuviese demasiado Dito & reemplaz4 a ,or%ul4n por un general muc?o menos competente :ue$ en ")$ su1ri4 una gran derrota. .uego$ ,or%ul4n 1ue puesto nuevamente en el mando & logr4 resta%lecer la situaci4n de modo :ue las cosas terminaron en un empate. Tiridato$ el parto$ sigui4 siendo re& de

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Armenia en de1initiva$ pero en "2 convino en ir a Roma a reci%ir su corona de Ner4n$ con lo cual Armenia$ al menos en teora$ sera un satlite romano. 7ero entre tanto surgi4 una crisis en -udea. .a in:uietud aumenta%a entre los Gudos %aGo el go%ierno de los Herodes & los procuradores. 'us esperanzas mesi@nicas se agudizaron & &a no esta%an dispuestos de ning<n modo a transigir en cuestiones religiosas. El recuerdo de los maca%eos & su re%eli4n gloriosamente triun1ante en de1ensa de su religi4n & contra Antoco IL permaneca 1resco en sus mentes. As$ continuamente se oponan a toda 1orma de ?omenaGe :ue pudiese conce%irse como un culto del emperador o de cual:uiera de los sm%olos del Imperio. ,uando 7oncio 7ilato entr4 en -erusaln con estandartes en los :ue esta%a pintada la 1igura del emperador Ti%erio$ estallaron violentos des4rdenes entre la po%laci4n$ por:ue la pintura era considerada como un dolo. 7oncio 7ilato esta%a asom%rado$ pues no ?alla%a nada de perGudicial en una %andera de com%ate. 7ero Ti%erio no desea%a re%eliones innecesarias & costosas por una causa tan trivial$ & orden4 :uitar los pertur%adores sm%olos. 7ero tal conducta intransigente$ tal certidum%re de :ue su 3ios era el <nico 3ios verdadero & :ue todos los otros o%Getos de culto eran malos & repugnantes$ ?izo a los Gudos cada vez m@s impopulares entre los otros pue%los del Imperio$ :ue acepta%an una multiplicidad de dioses & eran en gran medida indi1erentes con respecto a las creencias de sus vecinos. .os Gudos eran particularmente impopulares entre los griegos$ :uienes considera%an :ue su cultura era la <nica & verdadera ,ultura & tenan tan po%re opini4n de otras culturas como los Gudos de otros dioses. En AleGandra$ la capital de Egipto$ la ma&or ciudad de ?a%la griega en el mundo a la saz4n & :ue s4lo ceda en importancia ante Roma en todo el Imperio$ ?a%a una gran colonia de Gudos :ue seguan apegados a sus tradiciones & casi constituan una ciudad dentro de otra. Ha%an reci%ido privilegios especiales de Augusto 8:uien les esta%a agradecido por su apo&o$ al 1inal de la guerra civil9$ tales como la eDenci4n de participar en los rituales :ue tenan por o%Geto la persona del emperador & la del servicio militar. Tam%in esto 1astidia%a a los griegos. .os griegos de AleGandra iniciaron distur%ios antisemitas$ & los Gudos enviaron una delegaci4n a ,algula para pedir Gusticia. .os griegos$ inseguros so%re la actitud :ue adoptara el emperador loco$ se apresuraron a enviar una delegaci4n rival para argumentar :ue los Gudos se nega%an a participar en el culto al Emperador &$ por ende$ eran traidores. ,algula$ deseoso de ?acerse adorar en 1orma a%soluta$ orden4 colocar su estatua en los diversos templos del Imperio. En muc?os lugares$ la orden 1ue o%edecida inmediatamente. ONu importa%a un %lo:ue de piedra m@s o menos en un temploP 7ero ,algula orden4 espec1icamente :ue su estatua 1uese colocada en el Templo de -erusaln$ a lo :ue los Gudos se opusieron. .a idea de :ue una 1igura ?umana 1uese adorada en la ,asa del <nico 3ios verdadero era completamente inacepta%le para los Gudos$ & esta%an dispuestos a morir antes :ue acceder a ello. El go%ernador de 'iria escri%i4 a ,algula cont@ndole esto$ & posterg4 desesperadamente la aplicaci4n de la orden. En su c4lera$ ,algula :uiz@ ?a%ra ordenado la destrucci4n de -udea. 7ero 1ue asesinado Gusto a tiempo para impedir una insurrecci4n$ & como consecuencia de ello la destrucci4n se posterg4 una generaci4n m@s. ,laudio$ al convertirse en emperador$ puso a Herodes Agripa$ vieGo amigo de ,algula$ en el trono de -udea$ otorg@ndole nuevamente cierto grado de autonoma. Herodes se es1orz4 para ganarse a los Gudos$ & e1ectivamente alcanz4 gran popularidad$ pese a ser idumeo. 8'e cuenta :ue durante una 7ascua llor4 por no ser Gudo & :ue los espectadores$ tam%in llorando$ eDclamaron =t< eres un Gudo & eres nuestro ?ermano>.9

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.amenta%lemente$ su reinado 1ue %reve$ pues termin4 con su muerte tres a;os m@s tarde$ en **. 'u ?iGo$ Herodes Agripa II$ go%ern4 durante un tiempo so%re algunas zonas de -udea$ pero la parte principal de esa tierra 1ue nuevamente convertida en provincia & go%ernada por procuradores. Esos procuradores eran a menudo rapaces$ & uno en particular$ :ue ?a%a sido nom%rado por Ner4n$ desvaliG4 el tesoro del Templo. .os eDtremistas antirromanos entre los Gudos 8llamados los =celotes>9$ cu&a in1luencia ?a%a ido en aumento$ provocaron distur%ios. Herodes Agripa II$ :uien esta%a en -erusaln en ese momento$ urgi4 a la calma & la prudencia$ pero no 1ue escuc?ado. En "" 8(1! A. B. ,.9$ -udea esta%a en plena & violenta revuelta contra Roma. .a intensidad de la re%eli4n cogi4 a los romanos por sorpresa. .as tropas del lugar no pudieron dominarla & Ner4n tuvo :ue enviar tres legiones al Este %aGo el mando de Lespasiano 8Titus Clavius 'a%inus Lespasianus9. FaGo ,laudio$ ?a%a prestado servicios en Iermania & luego participado en la con:uista de la Fritania meridional$ conduciendo las 1uerzas :ue con:uistaron la isla de Sig?t. Cue c4nsul en +1 & luego go%ernador de la provincia de K1rica. Realiz4 con e1iciencia la nueva tarea :ue se le encomend4$ aun:ue lentamente$ pues los Gudos luc?a%an ?asta la muerte. En "!$ Lespasiano a%andon4 -udea para retornar a Roma$ pero su ?iGo Tito 8se llama%a Titus Clavius 'a%inus Lespasianus$ igual :ue su padre9$ continu4 la tarea. El # de septiem%re del #0 8()2 A. B. ,.9 tom4 -erusaln$ & el Templo 1ue destruido por segunda vez. 8.a primera vez ?a%a sido destruido por los %a%ilonios$ cinco siglos antes.9 Tito cele%r4 el triun1o en Roma el a;o siguiente/ el Arco de Tito$ :ue a<n est@ en pie en Roma$ 1ue erigido en ?onor de esa victoria. .os Gudos :ue so%revivieron & permanecieron en -udea se ?allaron en medio de la devastaci4n$ con su Templo destruido$ su sacerdocio a%olido & una legi4n romana permanentemente esta%lecida en el lugar. La filosofa y los cultos 'in em%argo$ la %atalla entre la tradici4n romana & la religi4n Guda 1ue llevada$ en cierto modo$ m@s all@ de las 1ronteras de -udea. .a luc?a i%a a ser larga & el veredicto di1erente. .a religi4n romana$ tomada principalmente de los etruscos$ era$ en un comienzo$ de naturaleza predominantemente agrcola. 'us numerosos dioses & espritus representa%an 1uerzas de la naturaleza & %uena parte del ritual esta%a destinado a asegurar la 1ertilidad del suelo$ lluvias adecuadas &$ en general$ %uenas cosec?as. Esto es mu& comprensi%le en una sociedad donde la alternativa a una %uena cosec?a era el ?am%re. Ha%a tam%in numerosos dioses & espritus :ue presidan di1erentes 1acetas del ?ogar & de la vida individual$ desde el nacimiento ?asta la muerte. .os ritos religiosos eran relativamente simples: se adecua%an al tiempo de :ue podan disponer agricultores atareados. El principal re1inamiento :ue el Imperio introduGo en la vieGa religi4n 1ue el =,ulto Imperial>$ en el cual se presta%a una especie de ?omenaGe ver%al al emperador & la emperatriz reinantes$ & en el :ue los emperadores & emperatrices muertos reci%an ?onores divinos. ,uando la clase superior romana descu%ri4 la cultura griega$ la religi4n o1icial griega 1ue 1usionada$ en cierta medida$ con la de los romanos. El -<piter romano 1ue identi1icado con el Meus griego$ la Minerva romana con la 7alas Atenea griega$ etctera. 'in em%argo$ las religiones o1iciales de Irecia & Roma por igual esta%an pr@cticamente muertas en la poca del Imperio. .as clases superiores realiza%an los ritos religiosos romanos & griegos o1iciales de una manera mec@nica & distrada.

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A 1in de cuentas$ las creencias primitivas &a no eran adecuadas para una sociedad :ue no esta%a 1ormada solamente por la%radores incultos$ sino :ue tam%in tena arist4cratas$ personas cultas & ?a%itantes ur%anos :ue ?a%an ela%orado compleGas concepciones del Bniverso. 'us intereses i%an m@s all@ de la mera esperanza de una %uena cosec?a. 'e plantea%an la cuesti4n de la vida %uena$ el empleo 1ruct1ero del tiempo li%re$ el cultivo de intereses intelectuales & el deseo de comprender los mecanismos del Bniverso. .os griegos ela%oraron compleGas 1iloso1as para satis1acer sus tanteos en esa direcci4n$ & los romanos adoptaron algunas de esas 1iloso1as. Bna variedad popular de 1iloso1a 1ue la 1undada por Epicuro$ nacido en la isla griega de 'amos en 2*1 a. ,. Esta%leci4 una escuela en Atenas$ en 20" a. ,.$ :ue tuvo gran Dito ?asta su muerte en )#0 a. ,. Epicuro adopt4 las creencias de algunos 1il4so1os griegos anteriores$ & considera%a :ue el Bniverso est@ 1ormado por diminutas partculas llamadas @tomos. Todo cam%io consiste en la ruptura & el reordenamiento de grupos de @tomos/ ?a%a poco lugar en el pensamiento de Epicuro para la direcci4n intencional del ?om%re & del Bniverso por dioses. Era una 1iloso1a esencialmente atea$ aun:ue los epic<reos no eran 1an@ticos al respecto/ practica%an alegremente rituales :ue considera%an sin sentido para evitar innecesarios esc@ndalos o crearse situaciones di1ciles para ellos. En un universo 1ormado por @tomos en movimiento al azar$ el ?om%re puede ser consciente de dos cosas: el placer & el dolor. Era evidente :ue el ?om%re de%a comportarse de modo de gozar un m@Dimo de placer & su1rir un mnimo de dolor. '4lo :ueda%a por determinar :u era realmente un m@Dimo de placer. Epicuro pensa%a :ue si un poco de algo %rinda placer$ muc?o de ello no da necesariamente m@s placer. Morir de ?am%re por 1alta de alimento es doloroso$ pero una indigesti4n por comer demasiado tam%in lo es. El m@Dimo de placer se o%tiene comiendo con moderaci4n$ & lo mismo con otras alegras de la vida. Adem@s$ es menester no olvidar los placeres del espritu/ del sa%er$ de meGorar el discurso$ de las emociones de la amistad & el a1ecto$ placeres :ue$ en opini4n de Epicuro$ eran ma&ores & m@s desea%les :ue los placeres ordinarios del cuerpo. No todos los epic<reos de siglos posteriores 1ueron tan sa%ios & moderados como Epicuro. Era 1@cil poner primero los placeres del cuerpo$ & di1cil ponerles lmite. A 1in de cuentas$ Opor :u no gozar de todo el placer :ue se pueda o%tener a?oraP Ma;ana puede ser demasiado tarde. As$ la pala%ra =epic<reo> ?a entrado en nuestra lengua & ?a llegado a signi1icar =dado al placer>. Tan popular se ?izo la 1iloso1a epic<rea :ue$ para los Gudos de los siglos posteriores a AleGandro$ todos los griegos eran epic<reos. Todo Gudo :ue a%andona%a su religi4n para adoptar costum%res griegas se converta en un =epic<reo>$ & ?asta el da de ?o& el trmino Gudo para designar a un Gudo converso es =ApiEoros>. .os romanos adoptaron las creencias epic<reas. Roma era muc?o m@s rica & poderosa de lo :ue ?a%a sido nunca cual:uier ciudad griega$ & el luGo romano peda alcanzar niveles m@s altos :ue el luGo griego. 7or consiguiente$ el epicureismo romano tendi4 a ser m@s %asto :ue su versi4n griega. FaGo el Imperio$ el epicureismo a menudo se convirti4 en una eDcusa para el peor tipo de autocomplacencia. Hallamos un eGemplo de un epic<reo romano en ,a&o 7etronio. Era un ?om%re capaz$ :ue 1ue c4nsul en una ocasi4n$ & en otra$ go%ernador de Fitinia$ en Asia Menor. 7ero pre1iri4 pasar su vida en el placer & el luGo 8como los miem%ros de los actuales =crculos de alta sociedad>9. Nuiz@ no admira%a totalmente este modo de vida$ pues es m@s conocido ?o& por un li%ro llamado El )atiric$n, :ue se le atri%u&e. En l se %urla implaca%lemente del luGo tosco & de mal gusto de personas :ue tienen m@s ri:ueza :ue cultura & :ue no conocen otro uso del dinero :ue gastarlo.

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'in em%argo$ tan 1amoso se ?izo por sus Guicios en materia de placer$ :ue se convirti4 en alegre compa;ero de Ner4n$ :uien apela%a a l para imaginar nuevas diversiones & Guegos de modo de pasar el tiempo placenteramente. El era el =ar%iter elegantiarum> 8=El Guez en %uen gusto & estilo>9$ por lo :ue a menudo se lo llama =7etronius Ar%iter>. 'in em%argo$ como muc?os de los amigos & asociados de Ner4n$ 7etronio tuvo mal 1in. .as sospec?as de Ner4n$ :ue eran siempre 1@ciles de despertar$ ca&eron so%re l$ & 7etronio pre1iri4 suicidarse en el "" antes :ue esperar la muerte a manos de otros. 6tra 1amosa escuela de 1iloso1a griega 1ue 1undada por Men4n$ griego 8posi%lemente con algo de sangre 1enicia9 :ue ?a%a nacido en la isla semigriega & semi1enicia de ,?ipre$ aproDimadamente por la poca del nacimiento de Epicuro. Men4n$ como Epicuro$ 1und4 una escuela en Atenas & ense;a%a en un lugar de la plaza del mercado :ue esta%a adornado por un p4rtico o porc?e con pinturas de escenas de la guerra tro&ana. Era llamado la ='toa poiEile> 8el =p4rtico pintado>9$ por lo :ue las ense;anzas de Men4n 1ueron llamadas =estoicismo>. El estoicismo admita la eDistencia de un 3ios supremo & parece ?a%er estado en camino ?acia un tipo de monotesmo. 7ero tam%in crea :ue los poderes divinos podan descender so%re toda clase de dioses menores & ?asta so%re los seres ?umanos :ue eran dei1icados. 3e este modo$ los estoicos se adaptaron a las pr@cticas religiosas prevalecientes. El estoicismo comprendi4 la necesidad de evitar el dolor$ pero no cre&4 :ue la elecci4n del placer 1uese el meGor camino para ello. No siempre se puede elegir el placer correctamente$ & aun:ue se pueda$ esto no ?ace m@s :ue a%rir la puerta a un nuevo tipo de dolor: el de perder el placer de :ue se goz4 anta;o. .a ri:ueza puede disiparse$ la salud decaer & el amor morir. El <nico modo seguro de vivir una vida %uena$ decidieron los estoicos$ es colocarse m@s all@ del placer & del dolor/ prepararse para no ser esclavo de la pasi4n o del temor$ tratar la 1elicidad & la desdic?a con indi1erencia. 'i no se desea nada$ no se teme la prdida de nada. Todo lo importante est@ dentro de uno mismo. 'i somos due;os de nosotros mismos$ no podemos ser esclavos de nadie. 'i vivimos una vida rgidamente aGustada a un severo c4digo moral$ no necesitamos temer la torturante incertidum%re de las decisiones cotidianas. Hasta ?o&$ la pala%ra =estoico> es usada en castellano para signi1icar =indi1erente al placer & el dolor>. Naturalmente$ tal 1iloso1a no poda ser tan popular como la epic<rea$ pero algunos romanos crean :ue las vieGas virtudes romanas$ la la%oriosidad$ la valenta & la 1irme devoci4n al de%er$ eran Gustamente las :ue valora%a el estoicismo. 7or ello$ ?asta en los m@s 1astuosos das del Imperio temprano$ muc?os se convirtieron a esta 1iloso1a. El m@s conocido de los estoicos romanos de este perodo era 'neca 8.ucio Auneo 'neca9$ nacido alrededor del * a. ,. en ,ordu%a 8la moderna ,4rdo%a9$ de Espa;a. 'u padre ?a%a sido un 1amoso a%ogado$ & el Goven 'neca tam%in estudi4 derec?o$ asisti4 a una escuela estoica de Roma & lleg4 a ser tan 1amoso como orador :ue atraGo la 1avora%le atenci4n de ,algula. 3espus de morir ste$ 'neca disgust4 de alg<n modo a Mesalina$ & sta ?izo :ue su marido$ el emperador ,laudio$ lo desterrase de Roma$ en *1. 7ero Mesalina 1ue eGecutada$ & la siguiente esposa de ,laudio$ Agripina$ ?izo volver a 'neca en el *! para :ue 1uese el tutor de su Goven ?iGo Ner4n. 'neca ?izo todo lo :ue pudo para convertir a Ner4n en un estoico$ pero por desgracia$ sus ense;anzas no ec?aron races. 'neca escri%i4 ensa&os so%re la 1iloso1a estoica & una serie de tragedias %asadas en mitos griegos e imitando el estilo griego de Eurpides$ pero tan llenas de resonancias & 1urias emocionales 8eDtra;as en un estoico declarado9$ en lugar de sentimientos autnticos & pensamientos pro1undos$ :ue no son mu& admiradas en la

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actualidad$ aun:ue son las <nicas tragedias romanas :ue ?an llegado ?asta los tiempos modernos. 'in em%argo$ 1ue lo %astante popular en su poca como para despertar la envidia de Ner4n. Este$ tan orgulloso de su propia o%ra$ no poda soportar la idea de :ue la sociedad romana$ en general$ pensara :ue era en realidad 'neca :uien escri%a con el nom%re de Ner4n. 'neca 1ue relegado a la vida privada$ & en "+ 1ue o%ligado a suicidarse$ %aGo la acusaci4n de ?a%er tomado parte en una conspiraci4n contra el Emperador. 7ero no era de esperar :ue las clases m@s po%res de Roma se ad?iriesen al epicureismo o al estoicismo. ,arecan de la ri:ueza & el ocio necesarios para ser epic<reos$ por muc?o :ue lo ?u%iesen deseado$ & era un triste consuelo para ellas :ue se las instase a despreciar los placeres cuando no tenan ning<n placer :ue despreciar. 'e necesita%a algo m@s c@lido & recon1ortante$ algo :ue un ?om%re po%re pudiese admitir$ algo :ue prometiese una vida meGor despus de la muerte para compensar la misera%le vida so%re la Tierra. Esta%an$ por eGemplo$ las religiones mistricas griegas$ en las :ue los ritos no esta%an al alcance de todos$ sino s4lo de los iniciados en ellos. 'e supona :ue :uienes participa%an en ellos eran discretos 8=m&stes>9 con respecto a lo :ue eDperimenta%an$ & de a:u viene la eDpresi4n =religi4n mistrica> & el actual signi1icado en castellano de la pala%ra =misterio> como algo secreto$ ineDplicado & ?asta ineDplica%le. .os ritos mistricos$ cuales:uiera :ue 1uesen$ eran e1ectuados con una solemnidad :ue agita%a las emociones/ unan a los participantes con lazos de ?ermandad/ & permitan a los iniciados$ seg<n su propia creencia$ tener una vida despus de la muerte. 3a%an un sentido a la vida$ ?acan :ue la gente sintiese el calor de la uni4n con otros en un prop4sito com<n & o1recan la promesa de :ue la muerte no era el 1inal$ sino la puerta de entrada a algo m@s grande :ue la vida. .a m@s venerada de las religiones mistricas griegas era la de los misterios eleusinos$ cu&o centro era Eleusis$ lugar situado a unos pocos Eil4metros al noroeste de la ciudad de Atenas. 'e %asa%an en el mito griego de 3emter & 7ers1one. 7ers1one 1ue raptada & llevada al reino su%terr@neo de Hades$ pero 1ue devuelta/ esto aluda a la idea de la muerte de la vegetaci4n en oto;o & su renacimiento en la primavera$ & m@s espec1icamente a la muerte del ?om%re seguida por un glorioso renacimiento. 6tra variedad de este tipo de ritual eran los =misterios 4r1icos>$ %asados en la le&enda de 6r1eo$ :uien tam%in descendi4 al Hades & apareci4 nuevamente. Aun despus de la decadencia del poder poltico griego$ las religiones mistricas conservaron su importancia. Tan venerados eran los misterios eleusinos :ue Ner4n$ en ocasi4n de una visita o1icial a Irecia en ""$ pidi4 ser aceptado como iniciado. 7ero se le neg4 por:ue ?a%a condenado a muerte a su madre$ & este ?orri%le crimen lo incapacita%a por siempre Gam@s para la comuni4n con los otros miem%ros de los ritos. Es un nota%le tri%uto al valor asignado a los misterios el ?ec?o de :ue :uienes los dirigan no :ue%rantasen sus reglas para admitir a Ner4n$ aun:ue en todos los dem@s aspectos los griegos tratasen de complacerlo todo lo posi%le. As$ cele%raron competiciones especiales en las :ue Ner4n pudo medir sus 1uerzas con pro1esionales griegos de la poesa$ el canto$ la lira$ las carreras de carros$ etctera$ & lo dispusieron todo para :ue reci%iera el premio en todas las ocasiones. M@s revelador a<n de la importancia de los misterios es :ue Ner4n$ :uien raramente permita :ue lo contrariasen$ no Guzgara conveniente vengarse del insulto de ser rec?azado por :uienes se ?alla%an al 1rente de los misterios. .os misterios griegos lleva%an la marca de la raz4n & la moderaci4n griegas. 7ero a medida :ue la in1luencia romana penetr4 cada vez m@s al este$ entr4 en contacto

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con religiones orientales a<n m@s emocionales & coloridas$ muc?as de las cu@les tam%in incluan el motivo de la muerte & renacimiento inspirado por el ciclo estacional de la vegetaci4n. En Asia Menor eDista un antiguo culto de ,i%eles$ la Iran Madre de los 3ioses$ :ue en algunos aspectos era similar a la 3emter griega. 'us ritos se di1undieron por Irecia en poca temprana &$ en )0* a. ,.$ cuando los romanos esta%an cerca del 1in de su larga %atalla contra el general cartagins An%al$ tam%in ellos empezaron a rendir culto a ,i%eles. Bna piedra consagrada a ella :ue ?a%a cado del cielo 8induda%lemente$ un meteorito9$ 1ue llevada con gran pompa de Asia Menor a Roma. Al principio$ los romanos se sentan un tanto con1usos en las ceremonias$ & ante los eDtra;os sacerdotes :ue ?a%an sido importados Gunto con la piedra$ pero en la poca del Imperio temprano el culto de ,i%eles lleg4 a ser uno de los m@s importantes en Roma. .as deidades egipcias tam%in se ?icieron populares. En tiempos griegos$ el dios & la diosa egipcios m@s importantes eran 6siris e Isis. 6siris pasa%a por la muerte & la resurrecci4n. 'e supona :ue su1ra una reencarnaci4n 1sica en el toro sagrado Apis. 7ara los griegos$ 6siris Apis se convirti4 en ='erapis>$ & el culto de 'erapis e Iris se ?izo popular en Irecia alrededor del )00 a. ,. Bn siglo m@s tarde$ estos ritos empezaron a invadir Roma. Augusto$ :ue era un ?om%re anticuado$ los desapro%a%a$ pero ,algula les dio la sanci4n o1icial. .as diosas como 3emter$ ,i%eles e Isis eran particularmente atractivas para las muGeres &$ en verdad$ para todos los :ue valorasen la compasi4n & el amor. .os dioses masculinos a menudo eran dioses de la c4lera & la guerra$ de modo :ue tam%in los soldados podan tener el consuelo de la religi4n. 3e las tierras situadas al este del Imperio Romano$ de 7artia o de 7ersia$ lleg4 Mitra$ 1igura divina :ue representa%a el 'ol. 'iempre era pintado como un Goven :ue apu;ala%a un toro$ & los ritos de iniciaci4n incluan el sacri1icio ritual de un toro. .as muGeres esta%an eDcluidas de estos ritos$ por lo :ue el mitrasmo era una religi4n esencialmente masculina$ & particularmente de soldados. Empez4 a ?acer sus primeras intrusiones en Roma por la poca de Ti%erio. El cristianismo Nuedan por mencionar las religiones :ue surgieron en -udea. .a primera de ellas 1ue el mismo Gudasmo$ :ue se eDpandi4 desde -udea ?acia el eDterior con los Gudos :ue se asenta%an en las diversas ciudades del Imperio$ particularmente en el Este$ aun:ue tam%in ?a%a una colonia %astante considera%le en la misma Roma. En verdad$ con el tiempo$ los Gudos :ue vivan 1uera de -udea superaron en n<mero a los :ue ?a%an permanecido en la tierra tradicional. H aun:ue aprendiesen a ?a%lar griego & olvidasen el ?e%reo$ no olvidaron su religi4n. 'u li%ro sagrado$ la Fi%lia$ 1ue traducida al griego para los Gudos :ue &a no podan leer el original ?e%reo en 1ec?a tan temprana como el )#0 a. ,. Hasta ?a%a Gudos :ue reci%an una educaci4n griega & podan de1ender las creencias Gudaicas en trminos comprensi%les para los griegos & los romanos de la poca. El m@s destacado de ellos 1ue 7?ilo -udaeus 8Cil4n el -udo9$ :uien naci4 en AleGandra por el )0 a. ,. &$ en su veGez$ enca%ez4 la delegaci4n a Roma :ue i%a a de1ender la causa de los Gudos ante ,algula. En los <ltimos das de la Rep<%lica & los primeros del Imperio$ el Gudasmo ?izo conversos entre los romanos$ incluidos algunos :ue esta%an en elevada posici4n. 'e ?u%iera di1undido m@s a<n si ?u%iese estado dispuesto a transigir. 6tras religiones tenan sus ritos especiales$ pero no impedan a sus miem%ros participar en el culto imperial. El Gudasmo$ en cam%io$ :uera :ue sus proslitos a%andonasen ?asta las

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1ormas m@s inocuas de sus antiguos cultos. Esto signi1ica%a :ue los romanos :ue desea%an ?acerse Gudos de%an a%andonar la religi4n del Estado$ apartarse de la sociedad & aun correr el riesgo de :ue se levantase contra ellos la seria acusaci4n de traici4n. Adem@s$ el ritual Gudo era %astante complicado & di1cil para cual:uiera :ue no ?u%iese nacido & sido educado en l. 7artes de ese ritual parecan irracionales & con1usas para los educados en la 1iloso1a griega. 7or a;adidura$ todo el :ue :uisiese ser Gudo tena :ue someterse a la penosa operaci4n de la circuncisi4n. 7or <ltimo$ el Gudasmo en sentido estricto esta%a centrado en -udea$ & el Templo de -erusaln era el <nico lugar donde alguien poda realmente acercarse a 3ios. El <ltimo golpe :ue dio 1in a toda posi%ilidad de :ue los Gudos lograsen proslitos 1ue la sangrienta revuelta de -udea. .os Gudos se convirtieron entonces en peligrosos enemigos de Roma & se ?icieron m@s impopulares :ue nunca en todo el Imperio. 'in em%argo$ el Gudasmo no era una religi4n monoltica/ ?a%a sectas dentro de l$ & algunas de ellas eran m@s a1ines a los diversos no5Gudos 8=gentiles>9 del Imperio :ue otras. Bna de esas sectas 1ue la creada por los discpulos de -es<s 8vase p@gina9. 3espus de la cruci1iDi4n de -es<s$ poda ?a%erse pensado :ue sus seguidores se dispersaran$ puesto :ue su muerte pareca reducir al ridculo sus pretensiones mesi@nicas. 7ero se di1undi4 la ?istoria de :ue 1ue visto nuevamente tres das despus de la cruci1iDi4n$ & :ue ?a%a vuelto de la muerte. No era meramente un Mesas ?umano$ un re& :ue restaurara la monar:ua Guda/ era un Mesas divino$ el HiGo de 3ios$ cu&o Reino esta%a en el ,ielo & :ue retornara pronto 8aun:ue nadie sa%a eDactamente cu@ndo9 para Guzgar a todos los ?om%res e instaurar la ciudad de 3ios. .os cristianos 8como 1ueron llamados luego los discpulos de -es<s & sus seguidores9$ al principio siguieron siendo Gudos en sus creencias & rituales$ & o%tuvieron sus conversos principalmente entre los Gudos. 7ero muc?os Gudos siguieron siendo 1rreamente nacionalistas. No :ueran un Mesas :ue ?a%a muerto & deGado la naci4n esclavizada/ :ueran un Mesas :ue se mani1estase gloriosamente li%er@ndolos de Roma. Este 1ue uno de los 1actores :ue llev4 a la desastrosa re%eli4n contra Roma. En esa re%eli4n$ los cristianos no tomaron parte alguna. Ha tenan su Mesas/ Roma no i%a a durar eternamente$ & era un error anticipar los planes de 3ios para la culminaci4n de la ?istoria secular. .a no violencia predicada por los cristianos$ el de%er de o1recer la otra meGilla$ de amar a los propios enemigos & de dar al ,sar lo :ue era del ,sar$ tam%in les impidi4 tomar parte en la re%eli4n. Esta renuncia de los Gudos cristianos a unirse a sus compatriotas Gudos en la guerra contra Roma ?izo impopular el cristianismo entre los Gudos :ue so%revivieron$ & &a no ?izo progresos entre ellos. Tampoco los Gudos$ en general$ ?an aceptado a -es<s como el Mesas ?asta el da de ?o&$ pese a las ma&ores presiones posi%les. 7ero si el cristianismo 1racas4 entre los Gudos$ no ocurri4 lo mismo con otros pue%los. Esto 1ue el resultado en gran medida de un Gudo llamado 'aulo$ :uien en su trato con el mundo de los gentiles era conocido por el nom%re similar$ pero de resonancias m@s romanas$ de 7a%lo. 7a%lo naci4 en la ciudad de Tarso$ en la costa meridional de Asia Menor$ al parecer en el seno de una 1amilia acomodada$ pues su padre 8& por tanto l mismo9 era ciudadano romano. Reci%i4 una educaci4n Guda estricta en -erusaln & 1ue ortodoDo en sus creencias$ tan ortodoDo :ue en su primer encuentro con las ense;anzas de los cristianos :ued4 ?orrorizado por su %las1emia & tuvo un papel de primera lnea en los

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movimientos de persecuci4n contra ellos. 'e o1reci4 para viaGar a 3amasco a 1in de dirigir all el movimiento anticristiano$ pero$ seg<n el relato de la Fi%lia$ -es<s se le apareci4 en el camino$ & desde ese momento 1ue un ardiente cristiano. 7a%lo empez4 a predicar el cristianismo a los gentiles &$ al ?acerlo$ lleg4 a la creencia de :ue el intrincado ritual del Gudasmo no era esencial para la religi4n verdadera & :ue ?asta poda llevar a aleGarse de ella al concentrar la atenci4n en detalles insigni1icantes & oscurecer la esencia interior 8=pues la letra mata$ pero el espritu da vida>9. 7ara ser cristiano$ pues$ un gentil no necesita%a circuncidarse$ ni tena :ue o%servar todo el rigor del ritual Gudo ni asumir el nacionalismo Gudo & venerar el Templo de -erusaln. ,asi inmediatamente el cristianismo empez4 a di1undirse por las ciudades de Asia Menor & Irecia$ & m@s tarde en la misma Italia. .a cruci1iDi4n & resurrecci4n de -es<s$ & los ritos con :ue se conmemora%an estos sucesos$ recorda%an las religiones mistricas. .a 1igura de Mara$ la madre de -es<s$ %rinda%a un suavizante to:ue 1emenino. 'us costum%res austeras eran como las de los estoicos. El cristianismo pareca tener algo :ue agrada%a a todo el mundo. En verdad$ el cristianismo tena una 1leDi%ilidad :ue el Gudasmo nunca tuvo. ,uando el cristianismo se di1undi4 entre personas :ue no sa%an nada del Gudasmo pero muc?o so%re sus propias costum%res paganas$ el nuevo credo adapt4 a sus propios 1ines la 1iloso1a griega & las costum%res paganas. El mitrasmo$ por eGemplo$ :ue 1ue el principal competidor del cristianismo durante un par de siglos$ cele%ra%a el )+ de diciem%re como su principal 1estividad. El mitrasmo era una 1orma de culto del sol$ & el )+ de diciem%re esta%a cerca del momento del solsticio de invierno$ cuando el sol de medioda desciende a su punto m@Dimo al 'ur & comienza su lento retorno ?acia el Norte. Este es$ en cierto sentido$ el nacimiento del 'ol$ la garanta de :ue el invierno terminar@ alg<n da & de :ue la primavera volver@$ & con ella una nueva vida. Esta poca del a;o era cele%rada tam%in por otras religiones. .os antiguos romanos consagra%an ese perodo a su dios de la agricultura$ 'aturno$ & las cele%raciones reci%an el nom%re de saturnales. .as saturnales eran momentos de %uena voluntad entre los ?om%res 8?asta a los esclavos se les permita participar en la 1estividad en un temporal rango de igualdad9$ de 1esteGos & de regalos. .os cristianos$ al ?allar irresisti%les las emociones de la estaci4n del renacimiento del 'ol$ las adaptaron a sus creencias$ en vez de luc?ar contra ellas. 3ieron a las emociones un nuevo uso. 7uesto :ue la Fi%lia no dice eDactamente cu@ndo se produGo el nacimiento de -es<s$ se lo poda u%icar en el )+ de diciem%re tanto como en cual:uier otra 1ec?a/ esta 1ec?a se convirti4 en la Navidad & su cele%raci4n su%siste ?asta ?o&. H a<n ?o& la 1iesta de Navidad tiene algo de las caractersticas de las vieGas saturnales. 7ara los romanos$ en general$ al menos durante el medio siglo posterior a la muerte de -es<s$ los cristianos eran meramente otra secta Guda. En verdad$ parecan m@s 1astidiosos :ue otras sectas Gudas$ pues se es1orza%an duramente por lograr conversos. 7uesto :ue los cristianos no adora%an a los dioses romanos o1iciales$ eran considerados ateos. H puesto :ue no participa%an del culto imperial$ eran considerados radicales peligrosos & posi%les traidores. 3e ?ec?o$ los romanos Guzga%an a los primeros cristianos de manera mu& similar a como la ma&ora de los norteamericanos de ?o& Guzgan a los comunistas. Este sentimiento lleg4 a un punto decisivo en "* 8(1# A. B. ,.9$ cuando estall4 un gran incendio :ue dur4 seis das & destru&4 casi totalmente la ciudad. No es di1cil

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imaginar c4mo puede empezar un incendio de este gnero. .as partes m@s po%res de Roma tenan construcciones de madera ra:uticas & superpo%ladas. .os mtodos modernos de prevenci4n de incendios eran desconocidos & no eDistan los e:uipos modernos para la eDtinci4n del 1uego. Era 1@cil :ue cual:uier incendio :ue se produGese no pudiera ser dominado & destru&ese la ciudad. Irandes incendios se ?a%an producido en Roma antes de Ner4n & otros m@s i%an a tener lugar despus de l$ pero al parecer ese del "* 1ue el peor del :ue ?a&a :uedado noticia. Ner4n esta%a en Antium 8la moderna Anzio9$ en la costa$ a unos cincuenta Eil4metros al sur de Roma$ cuando el 1uego estall4. Al reci%ir las noticias del incendio$ Ner4n volvi4 apresuradamente e ?izo lo :ue pudo para organizar operaciones de rescate$ cre4 re1ugios temporales para los :ue se ?a%an :uedado sin ?ogar$ etctera. Al parecer su mana por el espect@culo pudo m@s :ue l en un momento. Al contemplar el terri%le espect@culo de la enorme ciudad en llamas iluminando el ?orizonte a su alrededor$ record4 el incendio de la ciudad de Tro&a &$ agarrando su lira$ no pudo resistir la tentaci4n de cantar alguna 1amosa canci4n so%re ese escenario. Esto ?a sido recordado desde entonces en el relato de :ue Ner4n =toca%a el violn> 8el violn no 1ue inventado ?asta muc?os siglos despus9 mientras Roma arda. 'e ?izo alg<n intento de modi1icar las condiciones :ue ?a%an dado origen al 1uego. .os peores tugurios :uedaron totalmente arrasados & se intent4 regular la reconstrucci4n$ limitando la altura de los edi1icios & aumentando los materiales resistentes al 1uego$ al menos en los pisos in1eriores. Hu%iera sido una %uena oportunidad para reconstruir Roma seg<n un plan racional$ pero los vieGos propietarios tendan a reconstruir donde lo ?a%an ?ec?o antes & Roma 1ue una ciudad tan enmara;ada & sin plan como lo ?a%a sido antes. Ner4n aprovec?4 la oportunidad para ?acerse construir un nuevo & magn1ico palacio de ?ormig4n & ladrillos$ construcci4n resistente & a prue%a del 1uego :ue se puso de moda en lo sucesivo$ entre :uienes podan permitrselo. El pue%lo romano sospec?4 :ue el incendio ?a%a sido premeditado$ & Ner4n :uiz@ pens4 :ue sus enemigos di1undiran la versi4n de :ue el mismo Emperador ?a%a provocado el 1uego. Ner4n decidi4 adelantarse & acus4 a los cristianos. Eran un 1@cil c?ivo emisario &$ como resultado de ello$ se inici4 la primera persecuci4n organizada contra los cristianos. Muc?os 1ueron muertos o%ligados a en1rentarse desarmados con leones en la arena o de otras ?orri%les maneras. 'eg<n la tradici4n$ 7a%lo esta%a en Roma por entonces & tam%in 7edro$ el principal discpulo de -es<s & Ge1e de la comunidad cristiana de la ciudad. 87edro es considerado el primer o%ispo de Roma &$ por lo tanto$ el primer papa$ seg<n la doctrina cat4lica romana.9 'e supone :ue 7edro & 7a%lo su1rieron el martirio en esa persecuci4n. 7ero las persecuciones 1ueron llevadas a tales eDtremos :ue$ ?asta seg<n ?istoriadores no cristianos$ el populac?o romano sinti4 piedad. En de1initiva$ tales persecuciones ?icieron m@s para estimular el crecimiento del cristianismo :ue para impedirlo. El fin de Nern Ner4n$ como casi todos los primeros emperadores$ descon1ia%a de la aristocracia romana$ & ?asta la tema. 'iempre tuvo miedo de :ue los senadores so;asen con el poder & la gloria pasados &$ por ende$ mantena un oGo vigilante & una mano 1irme so%re ellos. .a crueldad de Ner4n s4lo sirvi4 para alentar al 'enado a comparar su lamenta%le situaci4n con la gloria del pasado & a conspirar contra el Emperador. En "+$ ?u%o un movimiento secreto para eliminar a Ner4n & reemplazarlo por un

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senador llamado ,a&o ,alpurnio 7is4n. 7or desgracia$ los conspiradores no actuaron con rapidez$ sino :ue estuvieron indecisos durante el tiempo su1iciente para :ue alguien in1ormase a Ner4n. El Emperador actu4 enrgicamente e ?izo eGecutar a todos los :ue esta%an relacionados 8o de los :ue se sospec?a%a :ue lo esta%an9 con la conspiraci4n. 'neca & 7etronio 1ueron o%ligados a suicidarse a la saz4n &$ un poco m@s tarde$ tam%in ,or%ul4n$ el triun1ante general :ue ?a%a com%atido a los partos. .a muerte de ,or%ul4n no poda ser popular en el eGrcito$ o entre los otros comandantes de los legionarios en particular. .a eGecuci4n de unos pocos senadores o arist4cratas no preocupa%a a un general$ pero se in:uieta%a cuando se mata%a a otros generales. Tam%in la revuelta de -udea era algo em%arazoso para el orgullo romano$ pues unos pocos & misera%les campesinos Gudos tenan en Ga:ue a la 1lor del eGrcito romano. .o m@s sencillo pareca culpar de ello a la mala administraci4n del go%ierno. H era tanto m@s 1@cil cuanto :ue la gira de Ner4n por Irecia era una muestra patente de la locura imperial$ mientras los soldados moran. 8Este era el verdadero acto de =tocar el violn> mientras Roma arda.9 .a eD?i%ici4n de Ner4n en Irecia$ donde intervino en varios Guegos$ tam%in era indignante para todos a:uellos romanos :uienes a<n crean :ue el Ge1e del go%ierno romano de%a ser un guerrero & un estadista$ no un c4mico de la legua. En diversos lugares$ las legiones de las provincias se re%elaron & trataron de proclamar sus emperadores particulares. Ner4n volvi4 apresuradamente a Italia en "( 8()1 A. B. ,.9$ pero la situaci4n empeor4. .as legiones de Espa;a proclamaron emperador a su comandante$ 'ervio 'ulpicio Ial%a. .a guardia pretoriana lo acept4 & declar4 a Ner4n enemigo p<%lico. .o <nico :ue a Ner4n le :ueda%a por ?acer era suicidarse. 3espus de muc?as vacilaciones$ se clav4 una espada$ llorando mientras eDclama%a 8seg<n la tradici4n9: = QNu gran artista pierde el mundoR > '4lo tena treinta & un a;os en el momento de su muerte. Ner4n 1ue el <ltimo emperador descendiente de Augusto. 'i contamos a partir del *( a. ,.$ cuando -ulio ,sar derrot4 a 7ompe&o$ la casa Gulo5claudiana domin4 en Roma durante m@s de un siglo & dio un dictador & cinco emperadores. 7ero la muerte de Ner4n no destru&4 la tradici4n Gulio5claudiana. Hu%o docenas de emperadores despus de Ner4n &$ aun:ue ninguno de ellos tena una gota de la sangre de ,sar & Augusto en sus venas$ todos ellos adoptaron los ttulos imperiales de ,sar & Augusto. 3e ?ec?o$ la pala%ra =,sar> lleg4 a ser sin4nimo de =emperador>$ por lo :ue en tiempos modernos los emperadores de Alemania & de Austria5Hungra 1ueron llamados =Uaiser>$ ortogra1a alemana 8& pronunciaci4n correcta9 del latn =,aesar>. .a pala%ra rusa =Mar> o =,zar> tam%in deriva de =,aesar>. Todava en 1!*"$ Fulgaria esta%a go%ernada por el zar 'ime4n II$ & ?asta 1!*# ?u%o un emperador %rit@nico de la India cu&o ttulo era =Uaiser5i5Hind>. As$ durante dos mil a;os despus del asesinato de -ulio ,sar$ su nom%re pervivi4 entre los go%ernantes del mundo.

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3. El linaje de Vespasiano Vespasiano El 1in de Ner4n 1ue$ en cierto modo$ un terri%le desastre para Roma. 3emostr4 a los romanos de todas partes :ue el cargo de emperador no perteneca a una =1amilia real> como el linaGe de Augusto$ sino :ue poda ser otorgado a cual:uiera$ a generales$ por eGemplo. El eGrcito no olvid4 esta lecci4n. Adem@s$ la elecci4n de Ial%a como general5emperador no 1ue mu& 1eliz. Era un vieGo de m@s de setenta a;os$ tan ago%iado por la edad :ue no poda caminar$ sino :ue tena :ue ser llevado en litera. .uego$ para terminar$ decidi4 economizar. Esta es una actitud :ue puede ser %uena en s misma$ pero cuando economiz4 a eDpensas de los soldados$ :ue espera%an grati1icaciones de cada nuevo emperador & cu&o apo&o era esencial para Ial%a en particular$ result4 ser una actitud suicida. 6tros eGrcitos impulsaron a otros generales a luc?ar por el trono. Marco 'alvio 6t4n$ uno de los o1iciales :ue ?a%a servido %aGo Ial%a$ provoc4 una re%eli4n por:ue ste ?a%a nom%rado a otro como sucesor. 6t4n con:uist4 el 1avor de la guardia pretoriana$ encolerizada por no ?a%er reci%ido la grati1icaci4n :ue espera%a$ & Ial%a 1ue muerto despus de ?a%er reinado siete meses. 6t4n 1ue aceptado por el 'enado 8:ue no poda ?acer otra cosa9$ pero s4lo rein4 tres meses$ pues aun:ue el 'enado lo acept4$ ?u%o otras secciones del eGrcito :ue lo rec?azaron. A la ca%eza de las legiones de Iermania esta%a Aulo Litelio$ :uien ?a%a sido nom%rado para ese puesto por Ial%a. ,uando llegaron noticias de la muerte de Ial%a$ las legiones se negaron a aceptar a 6t4n & proclamaron emperador a Litelio. Marc?aron ?acia Italia$ derrotaron a las tropas de 6t4n &$ cuando 6t4n se suicid4$ el camino :ued4 eDpedito para :ue Litelio se declarase emperador & reci%iese la sanci4n del 'enado. 7ero en el nterin$ Lespasiano$ el general :ue esta%a sometiendo lentamente a los Gudos re%eldes$ tam%in 1ue proclamado emperador. 6cup4 Egipto 8lo cual le dio el control so%re el aprovisionamiento de cereales de Roma9 & luego volvi4 a Italia & derrot4 a las tropas de Litelio. Este 1ue muerto despus de un reinado de medio a;o$ & en "! 8()) A. B. ,.9 Lespasiano era Emperador. ,on Lespasiano$ el cuarto emperador en poco m@s de un a;o 8el "(5"! es llamado a veces el =a;o de los cuatro emperadores9$ la situaci4n se tran:uiliz4. El nom%re tri%al de Lespasiano era Clavio$ por lo :ue se dice :ue l 1und4 la =dinasta 1lavia> de emperadores romanos. Lespasiano$ como Ial%a$ era de avanzada edad$ pues tena "1 a;os cuando 1ue elegido emperador. 7ero a di1erencia de Ial%a$ era un ?om%re vigoroso de mente & cuerpo. 7udo ?a%er esta%lecido un despotismo militar$ pues dispona del necesario apo&o del eGrcito para ello. 'in em%argo$ se considera%a a s mismo como el sucesor de Augusto$ & se propuso deli%eradamente conservar el principado & su sistema de go%ierno. 'u primera tarea 1ue la re1orma. .as 1inanzas del Imperio esta%an en ruinas como resultado de las derroc?adoras eDtravagancias de ?om%res como ,algula & Ner4n. 7or ello$ Lespasiano reorganiz4 el sistema 1iscal una vez m@s & se dispuso a imponer una rgida economa. Tl mismo era un ?om%re austero :ue ama%a la vida sencilla. No tena pretensiones & no se avergonza%a en a%soluto de provenir de una 1amilia de clase media de escasa distinci4n. 8Cue el primer emperador :ue no perteneca a una 1amilia aristocr@tica.9 Cue acusado de mez:uindad & avaricia por los mismos ?istoriadores senatoriales :ue acusaron a Ner4n de eDtravagancia$ pero s4lo ?a& :ue creer eso a medias. Ha& toda clase de razones para creer :ue las economas de

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Lespasiano eran necesarias & %ene1iciosas. Lespasiano tam%in se dispuso a reorganizar el eGrcito$ & disolvi4 algunas de las legiones :ue ?a%an actuado m@s desordenadamente en la guerra civil :ue precedi4 a su ascenso al trono. .a re1orma del eGrcito 1ue tam%in particularmente necesaria por:ue desde la poca de Augusto los eGrcitos del Imperio 1ueron cada vez menos italianos. Esto era comprensi%le. Era tarea de las legiones estar permanentemente en guardia en 1ronteras mu& distantes de Roma. Era m@s 1@cil & natural reclutarlas entre las provincias :ue de%an ser protegidas. .os galos$ panonios & tracios llena%an las 1ilas & eran %uenos soldados/ mu& a menudo se los recompensa%a con la ciudadana. Esto tena sus ventaGas. Apresura%a la identi1icaci4n con el Imperio de las provincias eDteriores. Haca m@s 1@cil la romanizaci4n$ & di1unda la lengua latina & la cultura grecorromana por las regiones m@s leGanas de Europa. No o%stante$ la provincializaci4n del eGrcito tam%in tena sus peligros. Bn galo poda ?a%lar latn$ usar una toga & ser educado en la literatura griega & latina$ pero no poda a%rigar los mismos sentimientos con respecto a la a%stracci4n de la ?istoria & la tradici4n romanas. No poda sentir la misma continuidad con los romanos de tiempos pretritos$ :uienes$ a 1in de cuentas$ no eran sus antepasados &$ de ?ec?o$ ?a%an matado & con:uistado a sus propios antepasados. 'i era un soldado$ se sentira m@s inclinado a ser 1iel a un Ge1e capaz en la guerra & ?@%il en el maneGo de los ?om%res :ue a una ciudad & un 'enado distantes :ue no conoca. 'i su Ge1e decidiera marc?ar contra esa ciudad$ lo seguira. Esto :ued4 demostrado de1initivamente en "!$ cuando eGrcitos de Espa;a$ Ialia & 'iria convergieron so%re Roma$ cada uno de ellos en pro de su propio Ge1e. Lespasiano no poda modi1icar esto/ no poda llenar las legiones de italianos por:ue no ?a%a su1icientes italianos dispuestos a luc?ar$ & los provincianos eran soldados demasiado %uenos para prescindir de ellos. 7ero la guardia pretoriana$ :ue esta%a estacionada en Italia & :ue$ puesto :ue se ?alla%a en el lugar$ era la m@s peligrosa$ de%a ser cuidada. 'us miem%ros$ al menos$ de%an ser italianos$ & Lespasiano ?izo :ue as 1uera. M@s a<n$ les dio como Ge1e a su propio ?iGo$ Tito$ como medio adicional de dominarla. Lespasiano tam%in reorganiz4 el 'enado$ destitu&endo a sus miem%ros indignos$ nom%rando a otros %uenos & cuidando muc?o de :ue no participasen realmente en el go%ierno. 7ese a su propensi4n a la economa$ emprendi4 o%ras p<%licas para em%ellecer la ciudad$ sa%iendo :ue esto dara empleo a algunos romanos & elevara la moral de todos. ,on su 1irme liderazgo$ tam%in restaur4 el respeto por las armas romanas$ :ue ?a%a cado mu& %aGo con el ende%le & autocomplaciente Ner4n. Bna peligrosa revuelta de algunos cuerpos de eGrcito de la Ialia 1ue aplastada & Tito complet4 la limpieza de -udea apoder@ndose de -erusaln. Lespasiano aneD4 los <ltimos restos de distritos aut4nomos del Este & reorganiz4 las provincias de Asia Menor. .a provincia de 'iria 1ue eDtendida ?acia el Este para incluir la importante ciudad mercantil de 7almira. 3e este modo se puso la regi4n en condiciones de ?acer 1rente a cual:uier pro%lema con los partos$ en caso de :ue 7artia cre&ese :ue la re%eli4n de -udea & la anar:ua del "( %rinda%an una ocasi4n propicia para iniciar una guerra. 7artia comprendi4 la indirecta & permaneci4 en calma. Tito volvi4 a Roma en #1 con los despoGos de la guerra de -udea & un magn1ico triun1o se cele%r4 en ?omenaGe al padre & al ?iGo. .a popularidad de la nueva dinasta esta%a asegurada. En Fritania$ la con:uista romana$ suspendida %aGo Ner4n$ 1ue reanudada en ##.

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FaGo el mando de un din@mico general$ ,neo -ulio Agrcola$ Iales 1ue con:uistada & las armas romanas avanzaron ?acia el Norte$ ?asta cerca de la moderna A%erdeen$ en (2. Bna 1lota romana lleg4 a navegar alrededor del norte de Escocia & se pro&ect4 la invasi4n de Irlanda. 3espus de la campa;a de Agrcola$ las partes con:uistadas de Fritania se romanizaron r@pidamente. 7ero poco despus de comenzar la campa;a de Fritania$ la vida de Lespasiano esta%a llegando a su 1in. 'a%a :ue se esta%a muriendo &$ aludiendo a la costum%re romana &a esta%lecida de rendir ?onores divinos a los emperadores muertos$ diGo con tr@gico ?umor: ='iento :ue me esto& convirtiendo en un dios>. En el momento 1inal$ pidi4 a :uienes lo rodea%an :ue le a&udasen a levantarse. =Bn emperador JdiGoJ de%e morir de pie.> ,uando muri4$ en #! 8(2) A. B. ,.9$ deG4 el principado & el Imperio tam%in en pie. 3iez a;os de go%ierno de Lespasiano ?a%an remediado las consecuencias de las locuras de Ner4n. Tito Tito sucedi4 a su padre sin pro%lemas. Lespasiano ?a%a planeado la sucesi4n & asociado a su ?iGo en el go%ierno. 7or vez primera un emperador era sucedido por su ?iGo consanguneo. Tito ?a%a llevado una vida alegre & era sumamente popular por su generosidad e indulgencia$ & se dispuso$ al ascender al trono imperial$ a tra%aGar duro & realizar una %uena tarea. ,asi el <nico de1ecto :ue el populac?o romano poda ?allarle era :ue tena una amante Guda. Mientras com%ata en -udea$ Tito ?a%a conocido a Ferenice$ ?ermana de Herodes Agripa II$ & se ?a%an enamorado mutuamente. ,uando Tito retorn4 a Roma$ llev4 consigo a Ferenice$ con :uien pro&ecta%a casarse. 7ero esto no lo permitan los preGuicios antisemitas del populac?o &$ 1inalmente$ mu& a su pesar$ tuvo :ue enviarla de vuelta a su pas. El reinado de Tito se se;al4 por una paz 8eDcepto la compa;a de Fritania9 & una prosperidad generales. 'e a%stuvo de cometer actos ar%itrarios & 1ue un go%ernante moderado. 3esgraciadamente$ s4lo vivi4 dos a;os despus de convertirse en emperador$ pues muri4 en (1 a la edad de s4lo cuarenta a;os. En su %reve reinado se produGo una nota%le cat@stro1e. .os sa%ios tenan conocimiento de :ue una monta;a cercana a N@poles & llamada Lesu%io ?a%a sido anta;o un volc@n$ pero no se tena memoria de :ue ?u%iese entrado nunca en erupci4n. .as ciudades de 7ompe&a & Herculano esta%an u%icadas en su vecindad$ & las granGas se esparcan por sus laderas. 7ompe&a$ en particular$ era una ciudad de veraneo de los romanos ricos. El orador romano ,icer4n era uno de los :ue$ un siglo & cuarto antes$ se Gacta%an de poseer una villa pompe&ana. En "2$ durante el reinado de Ner4n$ se produGo un terremoto en la regi4n :ue da;4 a 7ompe&a & tam%in a Neapolis 8N@poles9. 7as4 & el da;o 1ue reparado. 7ero en noviem%re del #! el monte Lesu%io su1ri4 una violenta erupci4n &$ en pocas ?oras$ 7ompe&a & Herculano 1ueron aplastadas & enterradas %aGo la ceniza & la lava. Esa tr@gica cat@stro1e tuvo gran valor para los ?istoriadores modernos. 3esde comienzos del siglo VLIII$ 7ompe&a ?a sido eDcavada lentamente & ?a sido como descu%rir una ciudad 1osilizada$ un escenario montado en tiempos romanos & colocado en el nuestro. 'e descu%rieron templos$ teatros$ gimnasios$ ?ogares & tiendas. Han aparecido o%ras de arte$ inscripciones & ?asta gara%atos ?ec?os por ociosos. .os ?istoriadores %ien :uisieran :ue tales accidentes ocurriesen m@s a menudo si pudiesen suceder sin prdida de vidas. Tito se dirigi4 apresuradamente al escenario de la erupci4n para supervisar la

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la%or de rescate & a&udar a los supervivientes. 7ero cuando se marc?4$ estall4 en Roma un incendio :ue dur4 tres das & tuvo :ue retornar para atender tam%in a esta cuesti4n. En una t4nica m@s alegre$ inaugur4 nuevos %a;os 8los =%a;os de Tito>9 & complet4 un pro&ecto iniciado por su padre$ el primero de los grandes an1iteatros :ue i%an a construirse en Roma. Lespasiano lo ?a%a comenzado en el lugar del palacio de Ner4n$ :ue Lespasiano ?izo derri%ar para devolver ese espacio al uso p<%lico. El an1iteatro era de piedra & tena capacidad para cincuenta mil espectadores$ tama;o respeta%le aun Guzgado seg<n patrones modernos. Cue el lugar del tipo de espect@culos de :ue goza%a el populac?o romano: carreras de carros$ com%ates de gladiadores$ luc?a con animales$ etc. Ha%ra sido meGor llamarlo el an1iteatro Clavio$ pero cerca de l ?a%a una gran estatua de Ner4n. Estas estatuas de gran tama;o eran llamadas =colossae> por los romanos 8de donde deriva nuestro adGetivo =colosal>9$ por lo :ue el an1iteatro lleg4 a ser conocido como el =,oliseo>. Todava ?o& se lo llama por este nom%re &$ aun:ue en ruinas$ tiene gran magni1icencia & domina la ciudad de Roma. omiciano A la muerte de Tito$ le sucedi4 su ?ermano menor$ 3omiciano 8Titus Clavius 3omitianus9. Cue como si la ?istoria se repitiese. ,on Lespasiano & Tito$ pareca :ue ?a%an vuelto los das de Augusto/ eran go%ernantes ama%les$ mu& respetuosos de los senadores & :ue$ por tanto$ gozaron de =%uena prensa> por parte de los ?istoriadores partidarios del 'enado. 7ero con el advenimiento de 3omiciano$ 1ue como si Augusto ?u%iera sido sucedido nuevamente por Ti%erio. Al igual :ue Ti%erio$ 3omiciano era 1ro$ introvertido & sin ning<n don para la popularidad. No ?izo ning<n es1uerzo para 1ingir respeto ?acia el 'enado ni para rendirle los ?onores necesarios a 1in de salvar las apariencias para sus miem%ros. Esto traGo la consecuencia de :ue los ?istoriadores posteriores lo descri%ieron como cruel & tir@nico. Nuiz@ lo 1uese con los senadores$ pero su go%ierno 1ue$ por lo dem@s$ Gusto & 1irme. Trat4 de estimular la vida 1amiliar & la religi4n tradicional$ pro?i%i4 :ue se ?iciesen eunucos$ reconstru&4 los templos destruidos por el incendio del (0$ constru&4 el Arco de Tito en ?onor de su ?ermano ma&or$ edi1ic4 %i%liotecas p<%licas & mont4 pr4digos espect@culos para el populac?o. Impuso un go%ierno e1iciente en las provincias & se es1orz4 por asegurar las 1ronteras imperiales. .a lnea del Rin & el 3anu%io :ue se;ala%a la 1rontera norte del Imperio tena su punto m@s d%il en la regi4n cercana a la 1uente de los dos ros. All$ en lo :ue es a?ora Fadn & SArttem%urg$ en el sudoeste de Alemania$ la lnea de los ros 1orma%a una protu%erancia :ue avanza%a pro1undamente ?acia el sudoeste. 'i ataca%an por ese saliente$ las tri%us germanas podan 1@cilmente separar Italia de la Ialia & causar enormes pro%lemas. En poca de 3omiciano$ esta posi%ilidad de%a ser tomada seriamente. .as tri%us germ@nicas de la regi4n$ los catos$ ?a%an luc?ado contra los romanos de tanto en tanto desde la poca de Augusto$ & 3omiciano decidi4 poner 1in al peligro. A la ca%eza de sus tropas$ cruz4 el Rin en (2$ derrot4 a los catos & prepar4 la ocupaci4n permanente de la regi4n por Roma. 7ero$ como Ti%erio$ no esta%a interesado en eDtender irrazona%lemente 8& costosamente9 las con:uistas eDtranGeras. 3espus de eliminar la amenaza de los catos$ volvi4 a una lnea de1ensiva 1irme. ,onstru&4 a travs del peligroso @ngulo de Iermania sudoccidental una lnea de 1ortalezas$ eliminando el saliente & re1orzando el punto d%il. 3espus de eso se content4 con mantenerse en la regi4n. Adem@s$ ?izo volver a Agrcola de Fritania. .os enemigos de 3omiciano del

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'enado se apresuraron a a1irmar :ue lo ?aca por celos$ pero tam%in puede argAirse :ue la larga campa;a de Agrcola esta%a llegando al punto en :ue disminuan los %ene1icios. .as desoladas tierras altas de Escocia & los salvaGes & %@r%aros p@ramos irlandeses no compensa%an los dolores$ la sangre & el dinero :ue se necesita%an para con:uistarlos. 3omiciano no :uera preocupaciones por ellos$ particularmente cuando provincias m@s cercanas eDigan emprender acciones militares. .a naturaleza introvertida de 3omiciano lo llev4 a la soledad$ como ?a%a ocurrido con Ti%erio medio siglo antes. 7uesto :ue no con1ia%a en nadie$ no se senta a gusto con nadie. H$ naturalmente$ cuanto m@s se retraa$ tanto m@s recelosos se volvan los miem%ros de la corte & los Ge1es del eGrcito$ pues$ como es de suponer$ se pregunta%an :u esta%a dispuesto a ?acer & era 1@cil creer los rumores de :ue planea%a e1ectuar muc?as eGecuciones. .a 1alta de popularidad de 3omiciano tenta%a a los generales a planear una revuelta contra l. Bn general de la 1rontera germ@nica$ Antonio 'aturnino$ ?izo :ue sus tropas le proclamasen emperador & se re%el4 en ((. 'aturnino cont4 con la a&uda de los %@r%aros germanos$ temi%le presagio del 1uturo & del da en :ue %andas rivales de %@r%aros seran conducidas por 1acciones romanas opuestas a travs del cuerpo agonizante del Imperio. En ese primer intento$ los %@r%aros 1racasaron & 3omiciano aplast4 la revuelta. Este suceso 1ortaleci4$ como es natural$ el espritu receloso de 3omiciano$ :uien actu4 duramente contra todos los :ue$ seg<n l pensa%a$ podan ?a%er tomado parte en la revuelta o simpatizado con ella$ & su car@cter a?ora parece ?a%er cam%iado para peor. EDili4 de Roma a los 1il4so1os$ pues crea :ue ad?eran a un repu%licanismo idealizado &$ por tanto$ esta%an autom@ticamente contra todo emperador 1uerte. Tam%in emprendi4 acciones contra los Gudos dispersos por el Imperio$ pues sa%a :ue no poda esperarse de ellos :ue estuviesen a 1avor de ning<n Clavio. Tam%in se registraron en este reinado persecuciones a los cristianos$ aun:ue esto :uiz@ se ?a&a de%ido a :ue los romanos todava los considera%an s4lo como una variedad de los Gudos. 7ara desalentar toda posterior revuelta militar. 3omiciano institu&4 la costum%re de acuartelar todas las legiones en campamentos separados en las 1ronteras$ de modo :ue dos legiones no pudiesen unirse contra el Emperador. 7ero esto tendi4 a inmovilizar las legiones$ pues todo intento de unirse contra la amenaza de un ata:ue del eDterior 1@cilmente poda interpretarse como una tentativa de asociarse con alguna traidora 1inalidad. As$ las de1ensas romanas su1rieron cierto endurecimiento & rigidez$ prdida de 1leDi%ilidad :ue ?izo cada vez m@s di1icultoso rec?azar a los %@r%aros del Norte eDcepto %aGo emperadores particularmente enrgicos. FaGo 3omiciano$ por eGemplo$ ?u%o sangrientos c?o:ues con los dacios$ tri%us :ue vivan al norte del 3anu%io in1erior$ en la regi4n :ue a?ora constitu&e la naci4n rumana. En la dcada del (0$ los dacios :uedaron %aGo la %elicosa dominaci4n de un Ge1e llamado 3ec%alo & cruzaron repetidamente el 3anu%io$ congelado en invierno$ para ?acer incursiones en Mesia$ la provincia romana :ue esta%a inmediatamente al sur. 3omiciano se vio o%ligado a tomar las armas contra ellos. .os eDpuls4 de Mesia & luego invadi4 3acia. 3urante varios a;os$ los romanos lograron mantener su dominaci4n. 7ero la revuelta de 'aturnino distraGo a 3omiciano/ una 1uerza romana su1ri4 un desastre en 3acia$ e in1ructuosos ata:ues contra las tri%us germ@nicas al oeste de 3acia lo convencieron de la inutilidad de ulteriores es1uerzos en esa direcci4n. 3omiciano pens4 :ue traera menos pro%lemas aceptar una sumisi4n nominal de 3ec%alo$ :uien reci%i4 su corona de 3omiciano pero en realidad sigui4 siendo independiente. 3e ?ec?o$ 3omiciano admiti4 en !0 pagar a 3ec%alo un su%sidio anual

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para mantener la paz & evitar las correras. Esto era m@s %arato :ue continuar la guerra$ pero la oposici4n senatorial lo consider4 como un tri%uto vergonzoso$ el primero de la ?istoria romana. Cinalmente$ en !" 8(*! A. B. ,.9$ 3omiciano$ cu&os <ltimos a;os son descritos como un reinado del terror$ lleg4 a su 1in. 'e organiz4 una conspiraci4n palaciega$ en la :ue participaron cortesanos & la misma emperatriz$ & 3omiciano 1ue asesinado. As termin4 el linaGe de Lespasiano$ :ue go%ern4 a Roma durante veintisiete a;os & dio tres emperadores.

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4. El linaje de Nerva Ner!a .os conspiradores :ue mataron a 3omiciano ?a%an aprendido la lecci4n dada por los :ue ?a%an matado a Ner4n una generaci4n antes. No deGaron un vaco para :ue 1uese llenado por generales en luc?a unos con otros$ sino :ue &a tenan un candidato. 7uesto :ue no eran ?om%res de armas 8aun:ue tuvieron la precauci4n de ganarse el apo&o del Ge1e de la guardia pretoriana9$ no eligieron a un general$ sino a un senador. 'u elecci4n ca&4 so%re un senador sumamente respetado llamado Nerva 8Marcus ,occeius Nerva9$ cu&o padre ?a%a sido un 1amoso a%ogado & amigo del emperador Ti%erio. El mismo Nerva ?a%a desempe;ado cargos de responsa%ilidad %aGo Lespasiano & Tito$ &$ en !0$ comparti4 el consulado con el mismo 3omiciano. .uego ca&4 en desgracia con 3omiciano$ :uien lo eDili4 al sur de Italia. Tena sesenta & tantos a;os en el momento de la muerte de 3omiciano & no era de esperar$ como es natural$ :ue viviese muc?o tiempo. 'in duda$ :uienes apo&a%an a Nerva conta%an con esto & pensa%an :ue su reinado sera un %reve perodo de espera en el :ue poda elegirse un candidato meGor. Nerva trat4 de poner 1in a la peri4dica ?ostilidad entre el emperador & el 'enado & de poner en pr@ctica la teora de :ue el Imperio Romano en realidad era go%ernado por el 'enado$ & el emperador s4lo era el sirviente de ste. 7rometi4 no eGecutar nunca a un senador$ & nunca lo ?izo. ,uando se descu%ri4 una conspiraci4n contra l$ se content4 con desterrar al Ge1e sin eGecutar a nadie. 7uso en pr@ctica una economa estricta$ ?izo volver a los eDiliados polticos$ organiz4 un servicio postal controlado por el Estado$ cre4 instituciones de caridad para el cuidado de los ni;os necesitados & se mostr4 en todo aspecto como una persona ?umanitaria & ama%le. 'i %ien el intento de Nerva de ?acer a su go%ierno responsa%le del %ienestar de los ciudadanos parece sumamente encomia%le$ su reinado se;al4 un in:uietante cam%io decisivo en la sociedad antigua. ,ada vez m@s$ los go%iernos locales se mostraron incapaces de llevar a ca%o sus tareas. H cada vez m@s se dirigieron al emperador. 'e espera%a :ue el gran go%ernante de Roma cuidase de todos. 'i lo ?aca e1ectivamente$ esta%a %ien$ pero si llegase el tiempo en :ue el go%ierno central 1uese corrupto o incapaz$ O:u sera$ entonces$ de los go%iernos locales$ :ue &a no eran capaces de cuidar de s mismosP 7ero$ por el momento$ s4lo la guardia pretoriana esta%a insatis1ec?a. 3omiciano ?a%a sido popular entre sus miem%ros por:ue los 1avoreca$ pues sa%a %ien :ue dependa de su apo&o para mantenerse en el poder. 7or consiguiente$ les paga%a %ien & les permita muc?as li%ertades. .as economas de Nerva & su dependencia del 'enado empeora%an la situaci4n de los soldados de la guardia$ :uienes$ con amargo desenga;o$ eDigieron la muerte del principal conspirador contra 3omiciano & de su propio Ge1e$ :ue ?a%a apo&ado la conspiraci4n. Nerva se ?all4 en1rentado con el destino de Ial%a 8vase p@gina9$ pero trat4 con valenta de arrostrar a los soldados de la guardia. Nerva no perdi4 su vida como resultado de ello$ pero le in1ligieron una dura ?umillaci4n al matar a :uienes :uera & luego o%ligar a Nerva a ?acer :ue el 'enado votase una moci4n de agradecimiento ?acia ellos por esa matanza. Nerva comprendi4 :ue no poda dominar al eGrcito & :ue su muerte acarreara serios des4rdenes. No tena ?iGos a :uienes legar el poder$ como Lespasiano ?a%a ?ec?o con Tito. 7or ello$ %usc4 a su alrededor a alg<n %uen general en :uien pudiera con1iarse :ue go%ernara %ien para adoptarle como ?iGo & asegurar la sucesi4n. 'i no poda tener un Tito$ al menos tendra un Ti%erio. 'u elecci4n ca&4$ mu& sa%iamente$ en TraGano 8Marcus Blpius TraGanus9. Este naci4 en Espa;a en el +2$ cerca de la moderna ciudad de 'evilla e i%a a ser el primer

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emperador nacido 1uera de Italia 8aun:ue era de ascendencia italiana9. Cue un soldado toda su vida e ?iGo de un soldado$ :ue siempre actu4 con e1iciencia & capacidad. Tres meses despus de e1ectuarse la adopci4n$ Nerva muri4$ ?a%iendo reinado cerca de un a;o & medio$ & TraGano le sucedi4 pac1icamente en el trono. TraGano i%a a seguir el %uen eGemplo de Nerva: mantuvo la promesa de no ?acer eGecutar nunca a un senador & adopt4 a un Goven capaz como sucesor. En verdad$ a partir de Nerva$ ?u%o una serie de emperadores :ue se sucedieron unos a otros por adopci4n. A veces se los llama los =Antoninos>$ por el apellido de los <ltimos. La Edad de "lata En el nuevo perodo de paz$ seguridad & prosperidad :ue se inici4 con Nerva$ la aristocracia romana dio un gran suspiro de alivio & los ?istoriadores romanos escri%ieron li%ros en los :ue descri%an a la ma&ora de los emperadores anteriores con los m@s negros colores$ para aumentar el contraste con los ama%les emperadores protectores del 'enado :ue a?ora se esta%an sucediendo en el trono & tam%in para o%tener una especie de venganza p4stuma so%re los go%ernantes anteriores. .a venganza 1ue m@s e1icaz de lo :ue los mismos ?istoriadores ?a%ran imaginado$ pues algunos de sus li%ros so%revivieron & ?an ennegrecido para siempre los nom%res de los primeros emperadores. 7or malos :ue ?a&an sido algunos de esos emperadores$ no ?a& uno solo :ue no aparezca en las ?istorias senatoriales 8& por ende en el pensamiento de los ?om%res de ?o&9 muc?o peor de lo :ue pro%a%lemente 1ue en la vida real. El m@s importante de esos ?istoriadores 1ue ,ornelio T@cito. 7rosper4 %aGo los Clavios$ pero en los a;os 1inales del reinado de 3omiciano vivi4 en una considera%le inseguridad. Era &erno de Agrcola$ el general :ue ?a%a eDtendido la dominaci4n romana en Fritania & ?a%a sido llamado por 3omiciano. Tam%in esto aument4 el resentimiento de T@cito ?acia este emperador. Escri%i4 una ?istoria de Roma desde la muerte de Augusto ?asta la muerte de 3omiciano desde el punto de vista del repu%licanismo senatorial & no vio nada %ueno en la ma&ora de los emperadores de ese perodo. Ti%erio$ en particular$ 1ue o%Geto de su desagrado$ pro%a%lemente por:ue su car@cter era mu& similar al de 3omiciano. T@cito tam%in escri%i4 una %iogra1a de Agrcola$ li%ro valioso por la luz :ue arroGa so%re los %ritanos de la poca. T@cito estuvo ausente de Roma entre el (! & el !2$ & :uiz@s pasara parte de ese tiempo en Iermania$ por:ue escri%i4 tam%in un li%ro so%re ese pas :ue es a?ora pr@cticamente la <nica 1uente de conocimiento :ue tenemos de esa regi4n en la poca del temprano Imperio. No podemos deGar de admirar la eDactitud del li%ro$ aun:ue T@cito trata%a claramente de emitir un Guicio moral$ comparando la vida sencilla & virtuosa de los germanos con el decadente luGo de los romanos. 7ara ?acer resaltar esto$ pro%a%lemente pint4 un cuadro demasiado %rillante en un aspecto & demasiado oscuro en el otro. ,a&o 'uetonio Tran:uilo era un ?istoriador m@s Goven :ue naci4 alrededor del #0 en la costa a1ricana. Es 1amoso por un li%ro titulado =Lida de los 3oce ,sares>. Era un conGunto de %iogra1as c?ismosas de -ulio ,sar & los once primeros emperadores de Roma$ ?asta 3omiciano inclusive. 'uetonio gusta%a de repetir ?istorias escandalosas e incorpor4 a su li%ro muc?as cosas :ue los ?istoriadores modernos ?a%ran descartado por considerarlas mero c?ismorreo. 7ero escri%a con sencillez$ & las ?istorias escandalosas :ue repiti4 dieron popularidad al li%ro$ ?asta el da de ?o&. El m@s importante ?istoriador no romano del perodo 1ue un Gudo llamado -os$ :ue romaniz4 su nom%re para convertirlo en Clavio -ose1o. Naci4 en el 2#$ & no s4lo esta%a versado en las tradiciones Gudas$ sino :ue tam%in posea la su1iciente

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eDperiencia mundana como para asimilar con 1acilidad una educaci4n romana. ,onoca a am%as partes & visit4 Roma en "* a 1in de pedir un tratamiento meGor & m@s tolerante para los Gudos$ mientras en -udea inst4 a la moderaci4n & al 1reno de los elementos m@s nacionalistas. Cracas4$ & cuando estall4 la Iuerra de -udea$ se vio o%ligado a conducir un contingente contra los romanos. ,om%ati4 %ien$ resistiendo durante largo tiempo contra 1uerzas superiores. ,uando 1inalmente se vio o%ligado a rendirse$ no se suicid4 como los otros resistentes desesperados. En cam%io$ se inclin4 ante lo inevita%le$ ?izo las paces con Lespasiano & Tito & pas4 el <ltimo cuarto de siglo de su vida en Roma como ciudadano romano$ muriendo en !+$ aproDimadamente. 7ero no olvid4 totalmente a sus in1ortunados compatriotas. Escri%i4 una ?istoria de la re%eli4n titulada La guerra de los *ud(os, pu%licada a 1inales de Lespasiano$ & una auto%iogra1a para de1enderse contra la acusaci4n de ?a%er provocado la re%eli4n$ & otro li%ro en de1ensa del Gudasmo contra los antisemitas. 'u o%ra maestra 1ue Las antig+edades *ud(as, una ?istoria de los Gudos 8con una descripci4n de los li%ros ?ist4ricos de la Fi%lia9 :ue llega%a ?asta el estallido de la re%eli4n. En este <ltimo li%ro$ se menciona a -es<s de Nazaret en un p@rra1o$ la <nica re1erencia contempor@nea a -es<s 1uera del Nuevo Testamento. 7ero la ma&ora de los sa%ios consideran ap4cri1o el p@rra1o$ & creen :ue 1ue insertado posteriormente por alg<n ardiente cristiano in:uieto por la 1alta de re1erencia de -ose1o a -es<s en su descripci4n de -udea en la poca de Ti%erio. El perodo de los Clavios se se;al4 por la producci4n de una importante literatura. .os crticos no la colocan en el mismo nivel :ue las grandes creaciones de la poca de Augusto & se limitan a aludir a los escritos del tiempo de los Clavios como la =Edad de 7lata>. Esta edad de plata inclu&e a tres destacados satricos$ es decir$ autores :ue se %urla%an de los vicios de su tiempo &$ de este modo$ contri%u&eron a meGorar la moral p<%lica. Esos satricos eran 7ersio 8Aulus 7ersius Claccus9$ Marcial 8Marcus Lalerius Martialis9 & -uvenal 83ecimus -unius -uvenalis9. 7ersio 1ue el primero &$ en realidad$ precedi4 al perodo navo$ pues escri%i4 en los reinados de ,laudio & Ner4n. 'e especializ4 en %urlarse de los gustos literarios del momento$ :ue$ pensa%a$ re1leGa%an la decadencia general de la moral. Muri4 antes de los treinta a;os$ & pro%a%lemente ?a%ra ganado ma&or 1ama si ?u%iese vivido m@s tiempo. Marcial naci4 en Espa;a$ en *2$ lleg4 a Roma en poca de Ner4n & permaneci4 all por el resto de su vida$ muriendo en 10*. 'e le conoce so%re todo por su epigramas satricos$ versos cortos$ de dos a cuatro lneas$ :ue podan ser sumamente mordaces. Escri%i4 alrededor de 1.+00 de ellos$ & los dividi4 en catorce li%ros. 'e mo14 de todo lo :ue a sus oGos era disoluto & err4neo & es pro%a%le :ue sus epigramas estuvieran en los la%ios de todas las personas importantes de Roma. Tal vez todo el :ue 1uese o%Geto de su mordaz ingenio sintiese el escozor por a;os. Marcial 1ue mu& popular en vida$ & reci%i4 el patrocinio de Tito & 3omiciano. Esto se de%i4 en parte a :ue su ingenio era genuinamente divertido & en parte a :ue a menudo se permiti4 escri%ir versos indecorosos$ por lo :ue algunos de sus epigramas son casi como =c?istes verdes>. Bn epigrama decente :ue podemos tomar como eGemplo es el siguiente: ,on amo te, )abidi, nec possum dicere quare.oc tantum possum dicere, non amo te.

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Esto signi1ica: =No te :uiero 'a%idio$ & no s por :u/ s4lo puedo decir :ue no te :uiero>. Este epigrama es m@s conocido ?o& Wen los pases de ?a%la inglesa$ n. del t. X en la 1orma de una traducci4n li%re ?ec?a por T?omas FroYn$ cuando estudia%a en 6D1ord$ alrededor de 1#(0$ & re1erida a su decano$ -o?n Cell: / do not lo!e thee, octor 0ell. The reason 1h2 / cannot tell3ut this alone / 4no1 full 1ell, / do not lo!e thee, octor 0ell. -uvenal 1ue :uiz@s el m@s grande & el m@s acre de los satricos. ,areca de ?umor & de gracia por:ue los de1ectos de la sociedad :ue vea a su alrededor le eran tan odiosos :ue s4lo poda tratarlos con una ardiente indignaci4n. 3esprecia%a el luGo & la ostentaci4n$ & denuncia%a con igual ve?emencia la dominaci4n de un ?om%re como la supremaca de la muc?edum%re. Halla%a detesta%le casi todo aspecto de la vida cotidiana de Roma$ & 1ue l :uien diGo :ue todo lo :ue interesa%a a los romanos era =panem et circenses> 8=pan & circo>9. 'in em%argo$ esto no signi1ica :ue Roma %aGo los emperadores 1uese una ciudad peor :ue cual:uier otra de la ?istoria del mundo. 'in duda$ si -uvenal viviese ?o&$ podra escri%ir s@tiras similares$ igualmente amargas e igualmente verdaderas$ so%re Nueva HorE$ 7ars$ .ondres o Mosc<. Es importante recordar :ue los vicios & males de la vida resaltan mu& claramente pero :ue aun en los peores tiempos ?a& muc?o de %ueno$ ama%le & decente :ue pasa inadvertido & no sale en la primera plana de los peri4dicos. Bn poeta de un estilo m@s antiguo era .ucano 8Marcus Annaeus .ucanus9. Naci4 en ,ordo%a$ Espa;a$ en el 2!$ & era so%rino de 'neca$ el tutor del Goven Ner4n 8vase p@gina9. 'u o%ra m@s 1amosa era un poema pico so%re la guerra civil entre -ulio ,sar & 7ompe&o. Es la <nica de sus o%ras :ue nos ?a llegado. Cue uno de los ntimos de Ner4n$ pero esta amistad 1ue 1atal para l tanto como para su to. Ner4n se sinti4 celoso de las aclamaciones :ue reci%an las poesas de .ucano & le pro?i%i4 dar recitales p<%licos. Esto era m@s de lo :ue un poeta poda soportar. Entr4 en la conspiraci4n de 7is4n contra el Emperador &$ cuando sta 1racas4$ 1ue apresado & o%ligado a suicidarse$ pese a :ue %rind4 in1ormaci4n & traicion4 a :uienes ?a%an estado en la conspiraci4n con l. 6tro miem%ro de la =Escuela Espa;ola> :ue 1loreci4 en la Roma de la Edad de 7lata & :ue inclua a 'neca$ Marcial & .ucano era Nuintiliano 8Marcus Ca%ius Nuintilianus9$ :uien naci4 en Espa;a en el 2+. 7rest4 servicios %aGo Ial%a & lleg4 a Roma cuando este general se convirti4 por %reve tiempo en emperador. 7ermaneci4 en Roma & lleg4 a ser el m@s importante maestro de oratoria & ret4rica de su poca. Cue el primer maestro :ue se %ene1ici4 del nuevo inters imperial por la educaci4n & reci%i4 de Lespasiano una su%venci4n gu%ernamental. Nuintiliano era un gran admirador de ,icer4n & se es1orz4 por salvar el estilo latino de la tendencia a ?acerse demasiado re%uscado & potico. Roma nunca 1ue 1amosa por su ciencia/ sta era el 1uerte de los griegos. 'in em%argo$ en el siglo I del Imperio$ varios romanos ?icieron contri%uciones :ue de%en ser mencionadas en toda ?istoria de la ciencia. El m@s 1amoso de ellos$ :uiz@$ 1ue 7linio 8Iaius 7linius 'ecundus9$ nacido en Novum ,omun 8la moderna ,omo9$ en el norte de Italia$ en )2. Tuvo mando de tropas en Iermania$ en tiempos de ,laudio$ pero 1ue despus :ue Lespasiano 8de :uien era ntimo amigo9 se convirtiese en emperador cuando realmente pudo ?acer valer sus

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mritos. En este reinado$ 1ue go%ernador de partes de la Ialia & Espa;a. Era un ?om%re de intereses universales & de una curiosidad universal$ :ue esta%a siempre le&endo & escri%iendo en todo momento li%re :ue tena. 'u o%ra principal 1ue una .istoria ,atural en treinta & siete vol<menes$ pu%licada en ## & dedicada a Tito$ a la saz4n ?eredero del trono. No era una o%ra original$ sino un compendio de dos mil li%ros antiguos de casi :uinientos autores. .o ?izo con total indiscriminaci4n & elega los temas a menudo por:ue eran sensacionalistas e interesantes$ no por:ue 1uesen plausi%les o sensatos. El li%ro trata%a de astronoma & geogra1a$ pero en su ma&or parte esta%a dedicado a la zoologa$ & en este campo cit4 pro1usamente cuentos de viaGeros acerca de unicornios$ sirenas$ ca%allos voladores$ ?om%res sin %oca$ ?om%res con pies enormes$ etc. Era 1ascinante & los li%ros so%revivieron por:ue se ?icieron muc?simas copias de ellos$ mientras :ue se perdieron otras o%ras m@s so%rias & con m@s materiales 1@cticos. .a o%ra de 7linio 1ue conocida durante toda la Edad Media & comienzos de los tiempos modernos como una maravilla$ & generalmente se cre&4 :ue trata%a de cosas reales. 7linio tuvo un tr@gico 1in. FaGo Tito$ 1ue puesto al mando de la 1lota estacionada 1rente a N@poles. 3esde all$ vio la eDplosi4n del Lesu%io. En su ansiedad por presenciar la erupci4n$ estudiarla & luego$ induda%lemente$ descri%irla en detalle$ %aG4 a la costa. Tard4 demasiado en retirarse & 1ue atrapado por las cenizas & el vapor. M@s tarde$ se le ?all4 muerto. Entre otros divulgadores cu&a o%ra ?a so%revivido se cuenta Aulo ,ornelio ,elso. En tiempos de Ti%erio$ recopil4 restos del sa%er griego para su p<%lico. El li%ro :ue dedic4 a la medicina griega 1ue descu%ierto en poca moderna & ,elso lleg4 a ser considerado como un 1amoso mdico antiguo$ lo cual era ?acerle demasiado ?onor. En el reinado de ,algula$ 7omponio Mela 8otro de los intelectuales de la poca nacidos en Espa;a9 escri%i4 una pe:ue;a geogra1a popular %asada en la astronoma griega$ eDclu&endo cuidadosamente las matem@ticas :ue la ?u%iesen ?ec?o demasiado di1cil. Cue mu& popular en su tiempo & so%revivi4 ?asta el perodo medieval$ cuando$ durante un momento$ 1ue todo lo :ue :ueda%a del conocimiento geogr@1ico antiguo. En ingeniera los romanos se destacaron e ?icieron una importante la%or. Litruvio 8Marcus Litruvius 7ollio9 1loreci4 en el reinado de Augusto & pu%lic4 un gran volumen so%re ar:uitectura :ue dedic4 al Emperador. 3urante muc?os siglos$ 1ue un cl@sico en la materia. Bna la%or similar en otras ramas de las ciencias pr@cticas 1ue la realizada por 'eDto -ulio Crontino$ nacido alrededor del 20. Cue go%ernador de Fritania %aGo Lespasiano & escri%i4 li%ros so%re agrimensura & ciencia militar :ue no nos ?an llegado. En !#$ el emperador Nerva lo puso a cargo del sistema ?idr@ulico de Roma. ,omo resultado de esto$ pu%lic4 una o%ra en dos vol<menes en la :ue descri%a los acueductos romanos$ pro%a%lemente la m@s importante o%ra in1ormativa :ue poseemos so%re la ingeniera antigua. Esta%a orgulloso de las realizaciones pr@cticas de los ingenieros romanos$ & las compara%a 1avora%lemente con las ?aza;as de ingeniera espectaculares pero in<tiles de los egipcios & los griegos. .a luz menguante de la ciencia griega a<n %rilla%a en el perodo del temprano Imperio. Bn mdico griego$ 3iosc4rides$ sirvi4 en los eGrcitos romanos %aGo Ner4n. 'u principal inters resida en el uso de plantas como 1uente de drogas. A este respecto$ escri%i4 cinco li%ros :ue constitu&eron la primera 1armacopea sistem@tica & so%revivieron a lo largo del perodo medieval. AproDimadamente por la misma poca$ vivi4 en AleGandra Her4n$ tal vez el m@s ingenioso inventor e ingeniero de la antigAedad. Es mu& 1amoso por ?a%er conce%ido una es1era ?ueca con mangos curvos dentro de la cual poda ?ervirse agua. El vapor$ al

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salir con 1uerza por los mangos$ ?aca girar la es1era 8precisamente$ el principio de muc?as regaderas autom@ticas actuales9. 'e trata de una m@:uina de vapor mu& primitiva$ & si la sociedad de la poca ?u%iera sido di1erente$ ca%e imaginar :ue tal mecanismo ?a%ra dado origen a una revoluci4n industrial como la :ue se produGo$ de ?ec?o$ s4lo diecisiete siglos m@s tarde. Her4n tam%in estudi4 la mec@nica & o%serv4 la conducta del aire$ temas so%re los :ue escri%i4 o%ras mu& avanzadas para su poca. 'in em%argo$ por alguna raz4n$ la luz de la literatura & la ciencia :ue tanto ?a%a %rillado en los tiempos inciertos & agitados de tiranos como ,algula$ Ner4n & 3omiciano$ 1ue apag@ndose ?asta convertirse en una d%il llama %aGo el go%ierno suave e ilustrado de los emperadores :ue siguieron a Nerva. Trajano El ?ec?o de :ue un oriundo de las provincias como TraGano pudiera convertirse en emperador & ser popular era tam%in un signo de :ue el Imperio se esta%a trans1ormando en algo m@s :ue el @m%ito dominado por Italia :ue Augusto ?a%a tratado de ?acer de l. .a 1uerza de los ?ec?os esta%a restaurando la gran concepci4n de -ulio ,sar de un Imperio %asado en la cooperaci4n de todas las provincias$ de un eDtremo a otro$ & en la participaci4n de todos en el go%ierno. En el momento de la muerte de Nerva$ TraGano se ?alla%a inspeccionando el @ngulo 1ormado por el Rin & el 3anu%io$ tan recientemente 1orti1icado por 3omiciano$ & s4lo volvi4 a Roma cuando estuvo totalmente satis1ec?o de su seguridad. El ?ec?o de :ue su ausencia no diera origen a des4rdenes revela la ansiedad con :ue Italia ?a%a reci%ido la serenidad del reinado de Nerva & su decisi4n de ?acer :ue continuara. En !!$ TraGano entr4 en Roma en triun1o & su poderosa personalidad logr4 someter completamente a la guardia pretoriana. 7ero en el eDterior$ TraGano dio un nuevo curso a la poltica romana. 3esde la derrota de Laro en Iermania$ noventa a;os antes$ la poltica de Roma ?a%a sido esencialmente de1ensiva. .as eDtensiones territoriales se ?a%an ?ec?o a eDpensas de los reinos satlites o en rincones aislados como Fritania o la regi4n del Rin & el 3anu%io$ pero esto no a1ect4 a la decisi4n %@sica de no %uscarse pro%lemas con enemigos poderosos. TraGano no seguira el mismo camino. En su opini4n$ Roma se esta%a a%landando por 1alta de %uenos enemigos$ %landura :ue lleg4 a su colmo con la disposici4n de 3omiciano de comprar la paz a los dacios. TraGano esta%a decidido a terminar con esta vergAenza & por ende a reavivar las virtudes militares de Roma mediante una dura luc?a. 7or ello$ casi tan pronto como se esta%leci4 en Roma$ se prepar4 para aGustar cuentas con 3acia. 7rimero$ puso 1in al tri%uto$ & cuando 3ec%alo 8:ue a<n esta%a vivo & a<n era el re& de los dacios9 respondi4 con r@pidas correras por el 3anu%io$ TraGano conduGo su eGrcito ?acia el Este en 101. .anz@ndose ?acia el Norte$ despus de cruzar el 3anu%io$ los soldados romanos llevaron la guerra$ con todo rigor$ al mismo territorio dacio. En dos a;os$ 3ec%alo 1ue totalmente derrotado & se vio o%ligado a aceptar una paz por la cual se permita a los romanos mantener guarniciones en el pas. El nuevo estado de cosas era tan ?umillante para 3ec%alo como la paz de 3omiciano ?a%a sido ?umillante para Roma. .os romanos no se tomaron la molestia de no ?erir los sentimientos de 3ec%alo o de salvar las apariencias para l. En 10+$ reinici4 la guerra &$ en una segunda campa;a$ los dacios su1rieron una derrota a<n peor :ue la anterior$ & 3ec%alo$ desesperado$ se suicid4. Esta vez$ TraGano no se anduvo con medias tintas. En 10# aneD4 toda 3acia & la convirti4 en una provincia romana. .uego estimul4 al asentamiento de colonias & villas

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romanas por toda la nueva provincia$ :ue se romaniz4 r@pidamente. .as regiones costeras al norte del mar Negro & al este de 3acia no 1ueron aneDadas realmente a Roma$ pero en ellas ?a%a desde ?aca largo tiempo ciudades de ?a%la griega & a?ora 1ormaron un protectorado romano. Esto signi1ica%a :ue cada centmetro de costa dentro del estrec?o de Ii%raltar esta%a a?ora %aGo el control de un solo go%ierno. Esto nunca ?a%a ocurrido en toda la ?istoria antes del Imperio Romano$ ni i%a a ocurrir otra vez despus de l. 3acia nunca 1ue una provincia tran:uila. M@s all@ de ella$ al norte & al este$ ?a%a otras ?ordas de tri%us %@r%aras$ & 3acia no esta%a protegida por %arreras naturales de importancia. 7or eso$ esta%a eDpuesta a perennes correras. 3urante el siglo & medio :ue 1orm4 parte del Imperio$ pro%a%lemente cost4 a Roma m@s de lo :ue vala$ aun:ue sirvi4 como tap4n para las ricas provincias del 3anu%io meridional. EDtra;amente$ las ?uellas de la ocupaci4n romana son muc?o m@s claras en 3acia :ue en tierras situadas al sur :ue 1ueron romanas durante perodos muc?os m@s largos$ antes & despus. .o :ue anta;o 1ue 3acia es ?o& Rumania$ o$ m@s correctamente$ Romania. 'u mismo nom%re recuerda a Roma$ & los ?a%itantes modernos a1irman en1@ticamente :ue son los descendientes de los vieGos colonos romanos de tiempos de TraGano. 'in duda$ la lengua rumana est@ estrec?amente emparentada con el latn. Es clasi1icada como una lengua romance 8Gunto con el 1rancs$ el italiano$ el espa;ol & el portugus9 & se ?a mantenido a lo largo de siglos$ mientras un mar de lenguas eslavas descendi4 del Norte & pas4$ %orde@ndola$ al 'ur. En ?onor de su victoria en 3acia$ TraGano ?izo erigir$ en el Coro Romano$ una magn1ica columna de 22 metros :ue a<n permanece en pie en la Roma actual. En ella se representa la ?istoria de las campa;as de 3acia$ en un %aGorrelieve en espiral :ue contiene m@s de ).+00 1iguras ?umanas. All aparece casi todo tipo de escena %lica$ desde la preparaci4n de la guerra ?asta %atallas reales$ la captura de prisioneros & el triun1ante retorno 1inal a Roma. En lo interior$ TraGano adopt4 la poltica paternalista & ?umanitaria de Nerva. Hasta aument4 la su%venci4n para ni;os necesitados. Esto$ claro est@$ no era s4lo cuesti4n de ?umanidad. El ndice de natalidad del Imperio esta%a declinando * $ & la posi%ilidad de :ue ?u%iese una escasez de soldados era un peligro real. 7roteger a las 1amilias po%res con ?iGos estimula%a la producci4n de 1uturos soldados$ seg<n se espera%a. Es importante recordar$ incidentalmente$ :ue el ndice de mortalidad en el Imperio Romano era muc?o m@s elevado :ue en las naciones modernas tecnol4gicamente avanzadas$ & la esperanza de vida era in1erior. 7or ello$ un descenso del ndice de natalidad en Roma era algo muc?o m@s serio de lo :ue sera un descenso an@logo en el mundo actual. 3ecir :ue el descenso del ndice de natalidad ?o& sera un =suicidio racial> & usar como eGemplo el Imperio Romano es ignorar completamente las di1erencias 1undamentales en la situaci4n de entonces comparada con la actual. 7ero la larga ausencia de Roma por parte de TraGano$ por muc?o :ue aumentara la gloria en lenta decadencia de las armas romanas$ tuvo tam%in sus desventaGas. En su ausencia$ el go%ierno de las provincias tendi4 a corromperse. .as ciudades$ particularmente en el Este$ se volvieron cada vez m@s incapaces de maneGar sus asuntos 1inancieros. 'e necesita%a cada vez m@s la intervenci4n & supervisi4n del go%ierno
* Tal declinaci4n es eDplicada a menudo por el luGo egosta de las clases superiores o por la gradual apata :ue se apoder4 de las clases in1eriores. Recientemente se ?an propuesto teoras seg<n las cu@les la declinaci4n empez4 despus de :ue las grandes ciudades del Imperio se enri:uecieran & se ?iciesen su1icientemente compleGas como para esta%lecer suministros centrales de agua transportada por tu%eras de plomo. 'e especula con :ue esto someti4 lentamente a muc?os romanos a un cr4nico envenenamiento con plomo & contri%u&4 a disminuir la 1ertilidad.

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central$ no s4lo para la re1orma 1iscal$ sino tam%in para la construcci4n de caminos & otras o%ras p<%licas. En 111$ por eGemplo$ TraGano tuvo :ue enviar a 7linio el -oven 8Iaius 7linius ,ecilius 'ecundus9 como go%ernador de Fitinia para :ue reorganizase la provincia. 87linio el -oven era so%rino del 7linio :ue muri4 en la erupci4n del Lesu%io$ llamado a veces 7linio el LieGo9. El Goven 7linio era amigo de varias de las grandes 1iguras literarias del perodo$ particularmente de Marcial & T@cito$ & l mismo escri%i4 algo de tanto en tanto. Es m@s conocido por sus cartas$ :ue escri%i4 con vistas a una pu%licaci4n 1utura$ por lo :ue ca%e preguntarse ?asta :u punto arroGan luz so%re su personalidad. 7ara la gente de ?o& es importante$ so%re todo$ una carta :ue envi4 a TraGano desde Fitinia. Al parecer$ los cristianos eran castigados meramente por ser cristianos$ & 7linio pens4 :ue si poda persuadirse a la gente a :ue se retractara & deGase de ser cristiana$ de%a ser perdonada$ aun:ue admitiese ?a%er sido cristiana antes. Adem@s$ 7linio se resista a actuar contra las personas so%re la %ase de acusaciones an4nimas. Adem@s$ se in:uieta%a por el ?ec?o de :ue los cristianos no vivan como criminales$ sino :ue parecan vivir de acuerdo con un elevado c4digo moral. 7linio se;al4 :ue el cristianismo se esta%a di1undiendo r@pidamente & :ue s4lo la suavidad$ no la severidad$ poda detener su di1usi4n. TraGano respondi4 %revemente$ apro%4 la acci4n de 7linio de perdonar a :uienes se retractasen$ orden4 ignorar las acusaciones an4nimas &$ adem@s$ a1irm4 :ue no se de%a estar a la %<s:ueda de cristianos. 'i se in1orma%a legtimamente :ue lo eran & se los condena%a legtimamente$ entonces de%an ser castigados de acuerdo con la le&$ deca TraGano$ pero 7linio no de%a salir a %uscarlos. 8Indiscuti%lemente$ 7linio & TraGano$ en lenguaGe moderno$ eran =%landos con el cristianismo>.9 7linio muri4 no muc?o despus de escri%ir esa carta$ pro%a%lemente mientras a<n presta%a servicios como go%ernador de Fitinia. El perodo de paz posterior a la campa;a dacia no dur4 muc?o$ pues surgieron pro%lemas en el Este. .os dacios ?a%an pedido a&uda a 7arta$ la vieGa enemiga de Roma$ & TraGano no lo olvid4. Adem@s$ Armenia a<n era el Estado tap4n en disputa entre los dos grandes imperios. .a <ltima luc?a se ?a%a producido en la poca de Ner4n$ & desde entonces Armenia ?a%a estado en un delicado e:uili%rio. 7ero en 112$ el re& parto ,osroes puso un go%ernante ttere en Armenia & rompi4 la tregua de cincuenta a;os. Cue una locura de 7artia$ pues pasa%a desde ?acia varias dcadas por peri4dicas guerras civiles entre pretendientes rivales al trono$ mientras :ue Roma atravesa%a un perodo de 1ortalecimiento. En e1ecto$ durante los veinte a;os anteriores$ 1uerzas romanas ?a%an estado avanzando poco a poco ?acia el Este$ ?asta las tierras 1ronterizas de Ara%ia. .a ciudad comercial de 7etra$ al sudeste de -udea$ Gunto con la pennsula del 'ina$ entre -udea & Egipto$ 1ueron aneDadas en 10+ & convertidas en la provincia romana de Ara%ia. Esto consolid4 la posici4n romana en el Este & la 1ortaleci4 para una guerra con 7artia. ,osroes se aperci%i4 sin duda de su error$ pues ?izo un r@pido es1uerzo para aplacar a TraGano. 7ero era demasiado tarde$ pues TraGano no esta%a dispuesto a tran5 sigir. Avanz4 ?acia el Este en 11*$ se apoder4 de Armenia casi sin luc?a & la convirti4 directamente en una provincia romana. .uego do%l4 al sudeste$ avanz4 ?acia la capital parta$ ,tesi1onte$ :ue tom4$ & despus atraves4 toda la Mesopot@mia ?asta llegar al gol1o 7rsico. Ese 1ue el punto oriental m@s leGano al :ue llegaron las legiones romanas$ & cuando TraGano$ :ue tena sesenta a;os$ mir4 a travs del gol1o en direcci4n a 7ersia & la India$ donde cuatro siglos & medio antes AleGandro Magno ?a%a ganado enormes

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victorias$ eDclam4 tristemente: = Q' &o 1uera m@s GovenR >. En ese momento$ el Imperio Romano lleg4 a su m@Dima eDtensi4n. En 11" 8("0 A. B. ,.9$ TraGano convirti4 a Asiria & Mesopot@mia en provincias de Roma & esta%le5 ci4 las 1ronteras orientales del Imperio en el ro Tigris. .a super1icie del Imperio Romano$ unido por )!0.000 Eil4metros de caminos$ era de aproDimadamente de !.000.000 Eil4metros cuadrados$ de modo :ue tena m@s o menos el tama;o de los Estados Bnidos de Amrica en la actualidad. 'u po%laci4n de%e de ?a%er sido de un poco m@s de 100.000.000 de ?a%itantes$ & la ciudad de Roma conta%a con alrededor de 1.000.000 de ?a%itantes. El Imperio tena una gran eDtensi4n$ aun para los tiempos modernos$ & en comparaci4n con los Estados :ue ?a%an eDistido antes en la zona mediterr@nea 8eDcepto el Imperio 7ersa$ de vida relativamente corta9 era a%solutamente monumental. No ca%e eDtra;arse de :ue causara una impresi4n tan pro1unda a los ?om%res de los siglos :ue siguieron inmediatamente a la muerte de Augusto :ue ni si:uiera todos los desastres :ue m@s tarde su1rira el Imperio %astaran para %orrar el recuerdo de su grandeza.

7ero era m@s 1@cil derrotar a los partos :ue consolidar la victoria. ,asi inmediatamente$ reanudaron la guerra$ & TraGano$ al tener noticia de des4rdenes en otras partes del Imperio$ se vio o%ligado a retirarse un poco de los leGanos puntos a los :ue ?a%a llegado. En 11#$ en el camino de vuelta a Roma$ muri4 en el sur de Asia Menor. Adriano Alrededor de 10"$ al parecer$ TraGano ?a%a elegido a su sucesor. Este era Adriano 87u%lius Aelius Hadrianus9$ ?iGo de un primo de TraGano. Adriano prest4 %uenos & 1ieles servicios en la campa;a de 3acia & se cas4 con una so%rina nieta de TraGano. A la muerte de ste$ se convirti4 en emperador sin disputa alguna$ & mediante una li%eral grati1icaci4n a los soldados se asegur4 de :ue no tendra pro%lemas. A%andon4 la costum%re romana de a1eitarse$ :ue se remonta%a a tres siglos atr@s$ & 1ue el primer emperador :ue llev4 %ar%a.
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El imperio :ue go%ern4 no era tan s4lido & grande como pareca. .as con:uistas de TraGano$ por muc?o :ue ?alagaran el orgullo de los patriotas & tradicionalistas romanos$ ?a%an eDtendido & tensado la economa de un @m%ito :ue esta%a demasiado maduro & se esta%a volviendo %lando & ende%le en muc?os lugares. Tratar de mantener las 1ronteras de ese momento$ supona alimentar & a%astecer a todo un eGrcito durante el tiempo :ue durase una guerra oriental :ue prometa ser larga$ & tam%in :ue el go%ierno interno continuara perdiendo su vigor. Adriano decidi4 no arriesgarse. 'i TraGano trat4 de revivir a -ulio ,sar$ Adriano intent4 revivir a Augusto. Esta%a dispuesto a %aGar los ?umos romanos$ esta%leciendo una 1rontera 1irme & segura :ue no traspasara & dentro de la cual pudiera prosperar. ,on este prop4sito$ pronto renunci4 a las con:uistas orientales de TraGano$ & el Imperio Romano$ despus de estar dos o tres a;os en la c<spide de su eDtensi4n$ inici4 la larga retracci4n :ue i%a a durar trece siglos & no i%a a cesar ?asta la cada 1inal de su <ltima ciudad. Toda la regi4n mesopot@mica 1ue devuelta a 7artia & se ?izo nuevamente del Eu1rates superior$ muc?o m@s 1@cilmente de1endi%le :ue el Tigris$ la 1rontera oriental del Imperio/ una 1rontera$ adem@s$ :ue 7artia$ agotada & con su orgullo nacional resta%lecido$ no esta%a con @nimo de disputar. En cuanto a Armenia$ Adriano se content4 con ?acer de ella nuevamente un reino satlite$ como antes$ & no ?izo ning<n intento de conservarla como provincia. Esto supona una retracci4n de unos oc?ocientos Eil4metros & el 1in de la moment@nea posici4n romana en el mar ,aspio & el gol1o 7rsico$ pero en realidad era para %ien. Adriano tuvo :ue rec?azar a los %@r%aros :ue ?acan incursiones por 3acia$ en una guerra :ue li%r4 con renuencia. En verdad$ esta%a ansioso de renunciar a las con:uistas de TraGano en 3acia$ pero esto no 1ue aceptado por sus conseGeros &$ pro%a%lemente$ tampoco por sus propios sentimientos. 3acia era la <nica de las con:uistas recientes en la :ue se ?a%an asentado en gran n<mero colonos romanos$ & ?a%ra sido in1ame a%andonarlos a los %@r%aros. Adriano continu4 & ampli4 las medidas ?umanitarias & caritativas de Nerva & TraGano. Hasta ?izo apro%ar le&es para lograr :ue se diese un trato considerado a los esclavos$ de los :ue ?a%a cerca de *00.000 en la ciudad de Roma solamente$ aun:ue su n<mero esta%a declinando$ & estimul4 la creaci4n de escuelas gratuitas para los po%res. Mantuvo la poltica de respeto ?acia el 'enado e ?izo grandes es1uerzos para :uedar limpio de la sospec?a de :ue ciertos conspiradores eGecutados por la guardia pretoriana ?a%an sido muertos a instigaci4n su&a. Reorganizando los mtodos para la recaudaci4n de impuestos$ logr4 aumentar los ingresos imperiales a la par :ue aligera%a los impuestos. Tam%in reconstru&4 el 7ante4n$ d@ndole un aspecto a<n m@s impresionante$ despus de su destrucci4n por el 1uego. ,on todo$ la economa romana esta%a en mal estado$ so%re todo la agricultura. ,uando Augusto esta%leci4 el principado & puso 1in a siglos de con:uistas$ tam%in puso 1in a la a1luencia de miles de esclavos %aratos de los pases con:uistados. Cueron reemplazados por arrendatarios li%res :ue$ al no tener propiedades$ podan desplazarse de un lugar a otro en %usca de meGores condiciones de tra%aGo. El porcentaGe de soldados & ?a%itantes ur%anos 8:ue no contri%uan a la producci4n de alimentos9 aument4$ mientras :ue el conGunto de la po%laci4n disminu&4$ de modo :ue se ?izo cada vez m@s di1cil ?allar tra%aGadores agrcolas & el salario por sus servicios su%i4 desmesuradamente 8o al menos as les pareca a los terratenientes9. 7or esa raz4n$ ?u%o una tendencia creciente a promulgar le&es para impedir :ue los campesinos se desplazasen$ a mantenerlos ligados a un trozo de tierra determinado. Estos 1ueron los d%iles comienzos de lo :ue llegara a ser la servidum%re en la Edad Media.

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Aun:ue Adriano trat4 al 'enado con respeto$ el prestigio de este cuerpo declin4 constantemente. Ha nadie pretenda :ue el 'enado tuviese algo :ue ver con la ela%oraci4n de le&es/ s4lo importa%an los edictos del emperador. 7or supuesto$ un emperador concienzudo como Adriano no promulga%a edictos de manera capric?osa o ar%itrara$ sino :ue consulta%a a un conseGo de distinguidos Guristas :ue lo asesora%an. Adriano era un intelectual & un anticuario/ se interesa%a por todo el Imperio$ no por Italia solamente. En verdad$ %uena parte de sus veinti<n a;os de go%ierno la pas4 en viaGes de recreo por las diversas provincias$ ?acindose ver por la gente &$ a su vez$ o%serv@ndola. En 1)1$ se marc?4 al 6este & el Norte$ viaGando a travs de la Ialia & Iermania para luego entrar en Fritania. 7or entonces$ &a ?aca oc?enta a;os :ue Fritania era m@s o menos romana$ pero las tierras altas del Norte$ ?a%itadas por los salvaGes pictos$ a<n esta%an 1uera de la dominaci4n romana. Adriano no senta all m@s entusiasmo por las aventuras militares :ue en cual:uier otra parte. 3irigi4 la construcci4n de una muralla 8la =Muralla de Adriano>9 a travs de una parte estrec?a de la isla$ Gustamente a lo largo de la lnea :ue ?o& separa a Inglaterra de Escocia. .os romanos se retiraron al sur de esa muralla$ :ue era 1@cil de de1ender contra las correras desorganizadas de las tri%us salvaGes$ & la Fritania romana continu4 en paz & en una considera%le prosperidad durante casi tres siglos. .uego Adriano visit4 Espa;a & K1rica$ & despus viaG4 al Este. .as relaciones con 7artia esta%an empeorando nuevamente$ pero Adriano tom4 la medida sin precedentes de realizar una =reuni4n cum%re> con el re& parto para aGustar todas las di1erencias. Cinalmente$ lleg4 a Irecia$ :ue era el deseo de su coraz4n. En el reinado de Adriano$ el perodo de ma&or gloria de Irecia esta%a &a cinco siglos & medio atr@s. .a Atenas de la Era de 7ericles esta%a tan leGos de l como la Clorencia del Renacimiento lo est@ para nosotros. .os ?om%res sa%ios &a ?a%an llegado a comprender :ue el perodo de 7ericles ?a%a sido algo eDcepcional en la ?istoria ?umana$ & Adriano$ :ue ?a%a reci%ido una educaci4n totalmente griega$ era mu& consciente de ello. ,uando visit4 Atenas$ en 1)+ 8(#( A. B. ,9$ no ?u%o nada :ue le pareciese demasiado %ueno para ella. .e ?izo concesiones econ4micas & polticas$ restaur4 vieGos edi1icios & constru&4 otros nuevos$ & trat4 de resta%lecer las costum%res antiguas. Hasta se inici4 en los misterios eleusinos$ en los :ue 1ue aceptado$ mientras Ner4n ?a%a sido rec?azado 8vase p@gina9. Tam%in 1und4 nuevas ciudades$ la m@s importante de las cuales 1ue la 1undada en Tracia con el nom%re de Adrian4polis 8la =ciudad de Adriano>9 en su ?onor. Ho& 1orma parte de Tur:ua$ con el nom%re de Edirne. En 1)!$ retorn4 a Atenas en una segunda & prolongada visita$ & luego se dirigi4 a Egipto & al Este una vez m@s. En lo :ue anta;o ?a%a sido -udea$ cometi4 un error. 6rden4 :ue la -erusaln en ruinas 1uese reconstruida como ciudad romana & :ue se constru&era un templo a -<piter en el lugar del Templo Gudo$ destruido medio siglo antes. Ante esto$ los Gudos :ue :ueda%an en esa tierra se lanzaron a la re%eli4n. .a santidad de -erusaln$ aun en ruinas$ era cara para ellos$ & no soporta%an su pro1anaci4n. 3e%e admitirse :ue los Gudos$ de todos modos$ ?a%an estado agitados desde ?aca un tiempo. Aun:ue no 1ueron tratados particularmente mal %aGo Nerva o TraGano$ su%sistan las vieGas esperanzas mesi@nicas & el permanente resentimiento por la destrucci4n del Templo. Mientras TraGano esta%a li%rando sus guerras orientales$ los Gudos se levantaron en ,irene$ al este de Egipto. Este ?ec?o tuvo cierta in1luencia en la

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detenci4n de sus con:uistas orientales. .a revuelta de ,irene 1ue aplastada$ pero esto s4lo aument4 los resentimientos :ue 1inalmente se des%ordaron con la orden de Adriano concerniente a -erusaln. El lder Gudo de la revuelta de -udea era Far5UoE?%a 8=?iGo de una estrella>9$ un temerario & valiente 1ili%ustero a :uien el ra%ino A:ui%a$ el principal Ge1e Gudo de entonces$ proclam4 el Mesas. Cue una luc?a in<til. A:ui%a 1ue capturado & torturado ?asta la muerte &$ despus de tres a;os durante los cuales ca&4 una 1ortaleza Guda tras otra$ pese al tenaz ?erosmo de sus de1ensores$ Far5UoE?%a 1inalmente 1ue atrapado & muerto$ en 12+ 8((( de la 1undaci4n de Roma9. -udea :ued4 pr@cticamente vaca de Gudos/ tenan pro?i%ido el acceso a -erusaln$ & durante casi dos mil a;os deGaron de tener ?istoria como naci4n. Empez4 su larga pesadilla$ en la :ue durante muc?os siglos 1ueron una minora en todas partes$ odiados & despreciados en todas partes$ acosados & muertos casi en todas partes$ pero conservando siempre la 1e en su dios & en s mismos & logrando de alg<n modo so%revivir. Adriano se interesa%a particularmente por la literatura. 'uetonio 8vase p@gina9 1ue durante un tiempo su secretario privado. El Emperador tam%in protegi4 a 7lutarco$ gran escritor griego de la poca$ ?acindolo procurador de Irecia ?acia el 1in de su vida. 3e este modo$ Adriano complaca a Irecia poniendo el pas %aGo un go%ernante nativo. 7lutarco era la encarnaci4n de la paz crepuscular de Irecia en este perodo. FaGo el Imperio$ Irecia se recuper4 de los largos perodos de devastaciones :ue ?a%a eDperimentado como resultado de las :uerellas entre sus propias ciudades$ seguidas por las con:uistas maced4nica & romana & luego por las diversas guerras civiles romanas :ue se li%raron$ en parte$ en su territorio. 'u po%laci4n ?a%a disminuido & su vigor decado$ pero los griegos vivan rodeados por el recuerdo de su antigua grandeza & todas las reli:uias ar:uitect4nicas & artsticas :ue esa grandeza les ?a%a deGado. El calor de la admiraci4n imperial 1ue tam%in un 1actor :ue aviv4 el orgullo de Irecia. Ese orgullo esta%a encarnado en las o%ras de 7lutarco$ la m@s importante de las cuales era las 5idas Paralelas. ,onsista en pares de %iogra1as$ una de un griego & otra de un romano$ pares elegidos para mostrar semeGanzas esenciales. 7or eGemplo$ R4mulo & Teseo 1orma%an un par$ puesto :ue R4mulo 1und4 Roma & Teseo organiz4 Atenas en su 1orma cl@sica. -ulio ,sar & AleGandro 1orma%an otro par. ,oriolano & Alci%ades 8el primero traidor a Roma$ el segundo traidor a Atenas9 constituan otro par. .a o%ra era tan atractiva & las %iogra1as tan llenas de interesantes ancdotas :ue 1ue popular en su poca & ?a seguido siendo popular desde entonces. 6tro autor griego :ue 1loreci4 %aGo Adriano 1ue Arriano$ :uien lleva%a el nom%re romanizado de Clavius Arrianus. Naci4 en Fitinia en !"$ & Adriano lo ?izo go%ernador de ,apadocia en 121. ,onduGo un eGrcito romano contra los alanos$ tri%us %@r%aras invasoras :ue venan de m@s all@ de Armenia. Cue la primera vez :ue las legiones romanas 1ueron conducidas por un griego. Escri%i4 una cantidad de li%ros$ el m@s conocido de los cuales es una %iogra1a de AleGandro Magno. 'e supone :ue se %as4 en 1uentes contempor@neas$ entre ellas una %iogra1a escrita por Tolomeo$ uno de los amigos generales de AleGandro$ :ue 1ue re& de Egipto despus de la muerte de ste. Adriano ?asta se meti4 a escri%ir l mismo & aspira%a a competir con los pro1esionales$ aun:ue no con la o1ensiva vanidad de Ner4n. En e1ecto$ poco antes de su muerte Adriano escri%i4 una %reve oda a su alma$ :ue sa%a a punto de partir/ es una oda su1icientemente %ella como para 1igurar en muc?as antologas poticas & para ser considerada como una pe:ue;a o%ra maestra.

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En su 1orma latina original es as: 6nimula, !agula, blandula, .ospes conesque corporis, 7uae nunc abibis in loca Pallidula, frigida, nudula, ,ec, ut soles, dabis *oca. 'u traducci4n al castellano es: =Ama%le & ?uidiza pe:ue;a alma$ ?usped & compa;era de mi cuerpo$ Oad4nde ir@s a?ora$ p@lida$ 1ra & desnuda$ & sin inspirar$ como antes$ alegraP>. Antonino "o Adriano$ como Nerva & TraGano$ no tuvo ?iGos$ pero cuid4 de elegir un sucesor antes de su muerte. 'u primera elecci4n no parece ?a%er sido mu& %uena$ pero a1ortunadamente el sucesor elegido muri4 antes :ue Adriano$ & ?u%o tiempo para una segunda elecci4n. Esa segunda elecci4n 1ue a1ortunada. Adriano eligi4 a Antonino 8Titus Aurelius Culvus Foionus Arrius Antoninus9$ :uien ?a%a prestado %uenos servicios en varios cargos o1iciales$ entre ellos$ el consulado$ en 1)0$ & durante un tiempo se ?a%a desempe;ado e1icazmente como go%ernador provincial en Asia. 7ero &a tena cincuenta & dos a;os en el momento de su elecci4n$ por lo :ue Adriano dispuso :ue tam%in Antonino tuviese un sucesor. 3os ?om%res 1ueron elegidos como =sucesores5nietos>$ uno de los cuales era el so%rino de la esposa de Antonino$ un Goven mu& prometedor. Adriano muri4 en 12( 8(!1 A. B. ,.9 & Antonino le sucedi4 sin pro%lemas. Cue :uiz@s el m@s %ondadoso & ?umanitario de todos los emperadores romanos. Mantuvo todas las actitudes paternalistas de los anteriores emperadores. EDtendi4 e intensi1ic4 la poltica de =suavidad> con los cristianos. 7or entonces$ la di1erencia entre Gudasmo & cristianismo &a era clara entre los romanos paganos$ como lo era el ?ec?o de :ue esas religiones ?ermanas eran cada vez m@s ?ostiles una 1rente a otra. 7uesto :ue en tiempos de Adriano los Gudos esta%an en re%eli4n contra Roma$ autom@ticamente los cristianos 1ueron considerados con oGos m@s 1avora%les$ seg<n la vieGa idea de :ue =el enemigo de mi enemigo es mi amigo>. El cristianismo esta%a m@s interesado :ue el Gudasmo en ?acer proslitos & tuvo muc?o m@s Dito en ello. 'e di1undi4 mu& r@pidamente entre las muGeres$ los esclavos & las clases m@s po%res en general. Estos tenan poco :ue esperar en esta vida$ aun con el Imperio en paz & %aGo un go%ierno esta%le. .a concentraci4n de los cristianos en las %endiciones del otro mundo$ para el :ue la vida en la Tierra s4lo serva como perodo de ensa&o temporal$ para someter a prue%a los merecimientos de cada uno para la eDistencia real, aporta%a a esos individuos un pro1undo consuelo. 7ero durante largo tiempo el cristianismo 1ue una religi4n ur%ana. .a po%laci4n agrcola$ aislada de la nueva corriente de pensamiento & siempre conservadora & a1errada a sus vieGas costum%res$ mantuvo stas. 3e ?ec?o$ la misma pala%ra =pagano>$ usada para identi1icar a :uien no era cristiano ni Gudo$ sino :ue ad?era a alguna religi4n nativa$ deriva de una pala%ra latina :ue signi1ica =campesino>$ uno :ue vive en un =pagus> o aldea. 3el mismo modo$ la pala%ra inglesa =?eat?en> WpaganoX design4 a uno :ue vive en un =?eat?> W%rezalX$ es decir$ en alg<n remoto distrito r<stico. 7ero no de%emos pensar :ue el cristianismo 1ue s4lo una religi4n de proletariado ur%ano. Tam%in se di1undi4 en cierta medida entre la gente culta. Hasta algunos 1il4so1os se convirtieron al cristianismo$ como -ustino 8com<nmente llamado -ustino

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M@rtir por ?a%er muerto en el martirio9. Naci4 alrededor del 100 en lo :ue ?a%a sido -udea. 'i %ien era ?iGo de padres paganos & ?a%a reci%ido una educaci4n totalmente griega$ no pudo por menos de 1amiliarizarse con las escrituras sagradas de los Gudos & con la ?istoria de la muerte & resurrecci4n de -es<s. 'e convirti4 al cristianismo sin a%andonar su 1iloso1a. En verdad$ us4 su capacidad 1ilos41ica para argAir en de1ensa de la verdad del cristianismo &$ as$ se convirti4 en un importante =apologista> 8uno :ue ?a%la en de1ensa de una causa9 cristiano. 'e enzarz4 en un de%ate de 1olletos con un Gudo eminente & a%ri4 una escuela en Roma donde ense;a%a la doctrina cristiana. 'e supone :ue sus escritos llegaron a Adriano & Antonino$ :uienes :uedaron tan impresionados por ellos :ue practicaron una poltica de tolerancia con el cristianismo$ tolerancia :ue Antonino eDtendi4 a los Gudos$ pese a su reciente re%eli4n. Aun:ue Antonino era de mediana edad en el momento de su%ir al trono$ rein4 durante veintitrs a;os$ ?asta la edad de setenta & cinco a;os. 'u reinado 1ue de una paz total/ 1ue la culminaci4n de la Pax Romana, & tan pocos sucesos tuvieron lugar en dic?o reinado :ue casi se carece de noticias ?ist4ricas concernientes a l. 8'on los desastres$ las guerras$ plagas$ insurrecciones & cat@stro1es naturales las :ue aparecen en grandes titulares & llenan las p@ginas de los li%ros de ?istoria.9 Antonino no comparta el placer de Adriano por los viaGes. Reconoci4 el ?ec?o de :ue$ si %ien Adriano se ?izo popular en las provincias al aparecer en ellas$ sus visitas eran una sangra para los tesoros provinciales. Adem@s$ disgusta%an a la misma Roma$ :ue :ueda%a sin su emperador durante largos perodos. .a ausencia imperial pareca una a1renta a la dominaci4n italiana so%re el Imperio. En verdad$ despus de la muerte de Adriano$ el 'enado$ en una petulante eD?i%ici4n de vanidad italiana$ se resisti4 a otorgar al emperador muerto los ?a%ituales ?onores divinos. Antonino tuvo :ue ?acer una vigorosa intervenci4n personal antes de :ue el 'enado accediese a ello. Esto 1ue considerado como una actitud 1ilial & piadosa por parte de Antonino ?acia su padre adoptivo$ por lo :ue se lo llam4 Antonino 7o$ el nom%re por el :ue es m@s conocido en la ?istoria. ,asi los <nicos pro%lemas 1ronterizos :ue ?u%o en su reinado se localizaron en Fritania. .as tri%us ?ostiles al norte de la muralla de Adriano ?icieron incursiones al sur de ella$ pero el go%ernador romano las rec?az4. 7ara mantenerlas a ra&a$ constru&4 otra muralla a travs del estrec?amiento de lo :ue es a?ora Escocia$ desde el estuario de Cort? ?asta el de ,l&de. 'e la llam4 la =Muralla de Antonino>. 'irvi4 como segundo rompeolas contra los %@r%aros. Antonino muri4 en 1"1 8!1* A.B.,.9$ tan pac1icamente como ?a%a vivido. En su <ltimo da$ cuando el capit@n de la guardia del palacio lleg4 para reci%ir la contrase;a del da$ Antonino respondi4 =Ecuanimidad>$ & muri4. #arco Aurelio 3e los dos sucesores :ue Antonino ?a%a adoptado a re:uerimiento de Adriano$ uno 1ue con1irmado poco despus de la muerte del vieGo Emperador. Era Marco Aurelio 8Marcus Aelius Aurelius Antoninus9$ &erno de Antonino. El otro$ .ucio Aurelio Lero$ ?a%a sido Guzgado indigno por Antonino. 7ero Marco Aurelio$ :ue segua un c4digo de conducta estricto$ pens4 :ue lo Gusto era aceptar a .ucio Lero como su igual en los derec?os & de%eres del trono. 7or primera vez en la ?istoria del Imperio$ dos emperadores i%an a go%ernar simult@neamente$ & esto sent4 un precedente importante para el 1uturo. .ucio Lero no esta%a mu& interesado en las la%ores del go%ierno$ sino s4lo en los placeres$ a los :ue se dedic4 totalmente. 7or ello$ es recordado Marco Aurelio$ :ue

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so%rellev4 la carga del Imperio$ mientras :ue .ucio Lero ?a sido olvidado. Marco Aurelio 1ue un go%ernante modelo$ :ue sigui4 el eGemplo de su padre adoptivo. 7lat4n ?a%a dic?o :uinientos a;os antes :ue el mundo s4lo marc?ara %ien cuando los prncipes 1ueran 1il4so1os o los 1il4so1os prncipes. As ocurri4 con Marco Aurelio$ pues 1ue un go%ernante vigoroso & al mismo tiempo un 1il4so1o cu&os escritos a<n ?o& reci%en una elevada consideraci4n. Marco Aurelio 1ue$ espec1icamente$ un estoico. El estoicismo ?a%a reci%ido creciente 1avor %aGo el %ondadoso go%ierno de los Antoninos. 'u m@s renom%rado eDponente en tiempos romanos ?a%a sido Epcteto$ un griego nacido en la esclavitud alrededor del "0. Tena mala salud & era coGo 8presuntamente a causa del mal trato :ue reci%i4 de un amo cruel9. Cue llevado a Roma a temprana edad & all logr4 asistir a clases de 1il4so1os estoicos$ cu&as ense;anzas asimil4. ,uando 1inalmente 1ue li%erado de la esclavitud$ se esta%leci4 a su vez como maestro. 7ero en el reinado de 3omiciano$ cuando los 1il4so1os 1ueron eDpulsados de Roma$ Epcteto 1ue uno de los :ue tuvieron :ue a%andonar la ciudad. Esto ocurri4 en el (!. 'e retir4 a Nic4polis$ ciudad 1undada por Augusto despus de su victoria 1inal so%re Marco Antonio cerca de Accio. En Nic4polis$ Epcteto ense;4 durante el resto de su vida. El mismo Epcteto no escri%i4 nada$ pero sus ense;anzas 1ueron asimiladas por su m@s 1amoso discpulo$ Arriano 8el %i4gra1o de AleGandro Magno9$ :uien las recogi4 en dos li%ros$ de los :ue so%revive una parte solamente de uno de ellos. .a 1iloso1a de Epcteto era %ondadosa & ?umanitaria: =vivir & deGar vivir>$ =soportar & re1renarse>. 3e Goven$ Marco Aurelio se sinti4 atrado por las ense;anzas del estoicismo & se convirti4 en el m@s 1amoso de los estoicos$ puesto :ue era el Emperador. Marco Aurelio no crea en la 1elicidad$ sino en la tran:uilidad$ crea en la sa%idura$ la Gusticia$ la resistencia & la templanza/ no eludi4 ninguna penuria a :ue lo o%ligase el cumplimiento de su de%er. A lo largo de toda su a1anosa vida$ llena de marc?as & %atallas$ registr4 sus pensamientos en un pe:ue;o li%ro :ue so%revive con el nom%re de =Meditaciones>. Es valorado a<n ?o& como el testimonio de un ?om%re :ue vivi4 seg<n un %ondadoso & admira%le modo de vida en las m@s duras condiciones. 7ues Marco Aurelio no i%a a tener la vida pac1ica :ue mereca. .a pro1unda calma del reinado de Antonino parece ?a%erse :ue%rado con su muerte$ & en todas partes surgieron enemigos contra Roma. En el Este$ los vieGos enemigos$ los partos$ se levantaron repentinamente & una vez m@s trataron de colocar a Armenia %aGo un ttere parto. Adem@s$ ?icieron inevita%le la guerra al invadir 'iria. .as legiones romanas$ %aGo el co5emperador .ucio Lero$ se lanzaron ?acia el Este. .os partos 1ueron derrotados & los romanos les devolvieron el golpe invadiendo & sa:ueando la Mesopot@mia & :uemando ,tesi1onte$ su capital. En 1""$ la paz 1ue restaurada$ & tres a;os m@s tarde .ucio Lero muri4 deGando a Marco Aurelio como <nico emperador. .a guerra con 7arta poda ?a%er sido considerada como un triun1o para Roma$ de no ?a%er tenido una consecuencia totalmente inesperada... .os enGam%res ?umanos del .eGano 6riente$ India & ,?ina$ ?an sido desde ?ace muc?os siglos vctimas de en1ermedades como el c4lera o la peste %u%4nica. En esas regiones$ las en1ermedades son endmicas/ es decir$ est@n siempre presentes en un grado moderado. 7ero de tanto en tanto$ el germen de una en1ermedad desarrolla una nueva cepa de eDcepcional virulencia &$ entonces$ una en1ermedad determinada aumenta vertiginosamente su intensidad & se eDpande en todas direcciones$ llevada por viaGeros$ soldados & re1ugiados atemorizados... 3e tanto en tanto$ la =peste> avanza ?acia el

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6este e inunda Europa. Bna peste semeGante devast4 Atenas casi seis siglos antes de Marco Aurelio$ al comienzo de su larga guerra con Esparta. .a peste mat4 a 7ericles & pro%a%lemente contri%u&4 muc?o a :ue Atenas perdiese la guerra. Indirectamente$ aca%4 con la gloria de Atenas & contri%u&4 a la decadencia de Irecia. 6tra peste 8la 1amosa =7este Negra>9 %arri4 Europa doce siglos despus de la poca de Marco Aurelio & dio muerte a un tercio de la po%laci4n europea. Entre esas dos pestes$ apareci4 otra no menos importante en tiempo de Marco Aurelio. Nuiz@ se trat4 de la viruela. .os soldados :ue com%atan en 7artia se contagiaron & los estragos :ue caus4 de%ilitaron muc?o su potencia. .a llevaron con ellos a Roma & tam%in a las provincias. .a peste diezm4 1erozmente la po%laci4n del Imperio$ despoG@ndolo de soldados & la%radores$ & de%ilit@ndolo en 1orma permanente. .a po%laci4n de la ciudad de Roma empez4 a decaer$ & s4lo en el siglo VV volvi4 a alcanzar el n<mero :ue ?a%a tenido %aGo Augusto & TraGano. .a despo%laci4n dio origen a otros desastres$ pues Marco Aurelio trat4 de po%lar nuevamente las tierras estimulando la inmigraci4n de los %@r%aros del Norte. Esta 1ue la primera oscilaci4n del pndulo de la romanizaci4n del Norte a la germanizaci4n del Imperio. .a gente atemorizada$ sintiendo la necesidad de acusar a alguien de la peste$ acus4 a los cristianos$ & se inici4 un perodo de persecuciones. Entre los :ue murieron en la caza de %ruGas esta%a -ustino M@rtir. 'in duda$ Marco Aurelio desapro%4 tal persecuci4n en principio$ pero ?a%a poco :ue pudiera ?acer contra el poder de una muc?edum%re enlo:uecida. ,iertamente$ Marco Aurelio crea muc?o en el valor de la religi4n del Estado como principio uni1icador de los pue%los del Imperio$ los cuales$ por lo dem@s$ di1eran tanto en lenguaGe & cultura. .os cristianos de%en de ?a%erle parecido una peligrosa 1uerza destructiva. .os peligros para Roma 1ueron tanto ma&ores en su reinado$ con respecto a los reinados :ue lo precedieron inmediatamente$ :ue %ien pudo ?a%er pensado :ue no poda permitirse la tolerancia de posi%les re%eldes$ & de este modo disculparse ante s mismo por una persecuci4n :ue sa%a e:uivocada en principio. .a principal amenaza eDterna para Roma esta%a en una coalici4n de tri%us germ@nicas 1ormada %aGo el liderato de los marcomanos$ :uienes vivan en lo :ue es a?ora la Faviera septentrional & se unieron a otras tri%us situadas al norte del 3anu%io. Aprovec?ando el en1rentamiento de Roma con 7artia$ atacaron la 1rontera norte de Roma. 3urante unos :uince a;os$ Marco Aurelio se agot4 en esta guerra con los marcomanos$ marc?ando de un punto amenazado a otro$ derrotando a los germanos para luego verlos levantarse nuevamente. En conGunto$ puede considerarse :ue Roma gan4 la guerra$ pero mientras :ue en siglos anteriores ?a%a con:uistado & a%sor%ido territorios %@r%aros$ a?ora se content4 con rec?azarlos & mantenerse intacta. 'i continua%a esa situaci4n$ en el siglo siguiente se i%an a contemplar desastres$ como e1ectivamente ocurri4. Marco Aurelio muri4 en 1(0 8!22 A. B. ,.9$ despus de un reinado de diecinueve a;os$ mientras esta%a en campa;a$ com%atiendo a<n con los germanos. El lugar de su muerte esta%a cerca de la moderna Liena. La poca de los Antoninos 3esde el ascenso de Nerva$ en !"$ ?asta la muerte de Marco Aurelio$ en 1(0$ el Imperio pas4 por oc?enta & cuatro a;os :ue 1ueron principalmente pac1icos & se se;alaron por go%iernos austeros & responsa%les. Hu%o guerras eDteriores$ con los

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partos$ los dacios & los %ritanos pero se desarrollaron leGos$ principalmente en territorio enemigo & no deGaron ?uellas dolorosas serias en las provincias romanas. Hu%o tam%in re%eliones$ particularmente la de los Gudos %aGo Adriano$ & alg<n ocasional levantamiento de un general$ como en el caso del capaz Ge1e de las legiones sirias$ :uien$ en 1#+$ 1ue enga;ado por un 1also in1orme de la muerte de Marco Aurelio por los marc4manos. 7ero todas estas re%eliones lograron ser aplastadas$ & s4lo 1ueron al1ilerazos dentro de la paz general. 3e ?ec?o$ el ?istoriador del siglo VLIII EdYard Ii%%on$ en una 1amosa a1irmaci4n$ diGo :ue en toda la ?istoria de la raza ?umana nunca eDisti4 un perodo tan largo en el :ue tantas personas 1uesen tan 1elices como en el Imperio Romano %aGo los Antoninos. En cierto modo$ tena raz4n. 'i pensamos s4lo en la regi4n mediterr@nea$ sin duda sta estuvo meGor %aGo los Antoninos :ue durante los siglos en los :ue se li%raron guerras continuas$ regi4n contra regi4n. Tam%in estuvo meGor :ue en los siglos siguientes$ cuando se ?all4 dividida en go%iernos en discordia. Hasta podramos decir :ue estuvo meGor :ue a?ora$ cuando 8Gunto con el resto del mundo9 vive %aGo la amenaza de la %om%a at4mica. 'in em%argo$ aun:ue la poca de los Antoninos 1ue un perodo de paz & calma$ era la paz & la calma del agotamiento. El mundo mediterr@neo se ?a%a desgastado en las grandes guerras de los griegos & los romanos & cuando luego el Imperio J aparentemente tan grande & 1uerteJ se vio o%ligado a soportar el impacto de los desastres luc?4 virilmente & con es1uerzos casi so%re?umanos$ pero esta%a demasiado agotado para triun1ar. .a peste de 1"" :uiz@ 1ue el <ltimo golpe$ :ue aca%4 con la vitalidad :ue le resta%a a la po%laci4n. El intento de los emperadores de ?acer de la ciudad de Roma un grandioso espect@culo de%ilit4 a<n m@s la economa. ,ientos de miles de ciudadanos romanos reci%an alimento gratuito en el tiempo de los Antonios$ un da de cada tres era una 1iesta :ue se cele%ra%a con espect@culos$ carreras de carros$ com%ates de gladiadores & eDtravagantes Guegos con animales. Todo esto era tremendamente costoso & la %reve diversi4n :ue %rinda%a no compensa%a el precio a largo plazo pagado con el de%ilitamiento de la economa. 87resumi%lemente$ muc?os de los romanos de las generaciones :ue gozaron del %ene1icio de la diversi4n se preocupa%an poco de lo :ue ello signi1icara para sus descendientes$ si es :ue se preocupa%an algo. Nuestra propia generaci4n$ :ue contamina & destru&e sin cesar los recursos del mundo es igualmente criminal en su indi1erencia$ & no tenemos ning<n derec?o a despreciar a los romanos.9 .a 1atiga de la poca de los Antoninos se re1leGa en la lenta decadencia de la literatura. ,asi la <nica 1igura literaria de importancia en el perodo antonino tardo 1ue .ucio Apule&o$ nacido en Numidia por el 1)*. Estudi4 en Atenas & vivi4 en Roma durante un tiempo$ pero pas4 la ma&or parte de su vida en ,artago. Es m@s conocido por un li%ro llamado com<nmente El asno de oro, una 1antasa so%re un ?om%re :ue se convierte en asno & so%re las aventuras :ue eDperimenta en su 1orma animal. En l 1igura el cuento de =,upido & 7si:ue>$ ciertamente uno de los m@s atractivos de los cuentos relatados a la manera de los antiguos mitos. Tam%in la ciencia esta%a deca&endo. '4lo dos nom%res merecen ser mencionados en relaci4n con la poca de los Antoninos. Bno de ellos era un astr4nomo griego 8o :uiz@s egipcio9$ :ue vivi4 en Egipto durante los reinados de Adriano & Antonino$ ,laudius 7tolemaeus$ m@s conocido en espa;ol sencillamente como Tolomeo. ,omprendi4 la o%ra de los astr4nomos griegos en un li%ro enciclopdico :ue so%revivi4 en la Edad Media$ cuando ?a%an desaparecido las o%ras de los astr4nomos

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anteriores en los cuales se %as4. Cue el li%ro de consulta por eDcelencia de la astronoma durante :uince siglos. 7uesto :ue el cuadro del Bniverso :ue es%oza%a Tolomeo coloca%a a la Tierra en el centro$ este modelo es llamado 1recuentemente el =sistema tolemaico>. Bn poco m@s Goven :ue Tolomeo era Ialeno$ mdico griego nacido en Asia Menor alrededor de 120. En 1"* se esta%leci4 en Roma & 1ue$ por un tiempo$ mdico de la corte de Marco Aurelio. Escri%i4 voluminosos li%ros de medicina$ & sus o%ras tam%in so%revivieron a travs de la Edad Media$ conservando toda su autoridad & su 1uerza ?asta tiempos modernos. .as cargas del Imperio i%an en aumento$ mientras disminua el n<mero de ?om%ros dispuestos a soportarlas. ,on el tiempo$ esas cargas i%an a aplastar al Imperio. 7ero la 1atiga tam%in es relativa$ & no todas las empresas se vieron a1ectadas por ella. En una poca en :ue la importancia del otro mundo esta%a creciendo en el espritu de los ?om%res$ las discusiones so%re la naturaleza de este mundo & su relaci4n con el ?om%re se ?icieron m@s intensas. En verdad$ puede argAirse :ue una de las razones de la decadencia de la ciencia$ el arte & la literatura 1ue el creciente inters de los meGores espritus por un nuevo tipo de empresa intelectual: la teologa. No s4lo disputa%an so%re el dogma Gudos & cristianos/ no s4lo trata%an unos & otros de de1ender sus creencias contra los paganos$ sino :ue entre los mismos cristianos surgieron diversas creencias rivales. 8,uando predomina%a una particular variedad de creencia$ se converta en =ortodoDia> J:ue signi1ica =pensamiento recto> en griegoJ$ mientras :ue las otras eran =?ereGas>$ de una pala%ra griega :ue signi1icar =elegir por uno mismo>9. En los dos primeros siglos de la era cristiana$ por eGemplo$ ?u%o una serie de grupos de cristianos con1esos :ue adoptaron un sistema de pensamiento ?a%itualmente rotulado con el nom%re de =gnosticismo>/ 1ue una de las m@s importantes de las primeras ?ereGas. =Inosticismo> proviene de una pala%ra griega :ue signi1ica =conocimiento>$ pues los gn4sticos sostenan :ue la salvaci4n s4lo poda alcanzarse mediante el conocimiento del sistema verdadero del mundo$ conocimiento :ue se o%tena por revelaci4n & por eDperiencia. En realidad$ el gnosticismo eDista &a antes del cristianismo & contena muc?os elementos de la religi4n persa$ particularmente en la creencia en un principio del %ien & otro del mal$ & en la continua guerra entre am%os. ,on el advenimiento del cristianismo$ muc?os gn4sticos a%sor%ieron r@pidamente algunos aspectos del cristianismo. Algunos gn4sticos cristianos pensa%an :ue 3ios era el principio del %ien$ pero considera%an a este 3ios tan remoto :ue esta%a m@s all@ de la comprensi4n del ?om%re. Era el principio del mal el :ue realmente cre4 el mundo$ & ese principio es el -e?ov@ del Antiguo Testamento. 'eg<n esta lnea de pensamiento -es<s$ el ?iGo del 3ios leGano$ vino a la Tierra para rescatarla de -e?ov@. ,omo es natural$ los gn4sticos eran vigorosamente antisemitas. 7or otro lado$ a:uellos a :uienes a?ora consideramos como los cristianos ortodoDos acepta%an la autoridad divina del Antiguo Testamento & crean :ue -e?ov@ es 3ios. 'e ?orroriza%an ante un sistema de pensamiento :ue ?aca de -e?ov@ el 3ia%lo. Esta 1ue la primera 8pero en modo alguno la <ltima9 de las luc?as teol4gicas :ue en1rentaron a cristianos contra cristianos m@s 1ieramente a<n de lo :ue los cristianos se en1renta%an contra los no cristianos. Algunos maestros cristianos tam%in pretendan tener revelaciones o conocimientos especiales & predicar el arrepentimiento & la santidad$ como ?a%a ?ec?o el mismo ,risto. As$ cierto Montano$ :ue atraGo por primera vez la atenci4n durante el reinado de Antonino 7o$ se declar4 especialmente inspirado por 3ios para predicar el

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inminente 1in del mundo & el segundo advenimiento de ,risto. Era otra versi4n del mesianismo. .os Gudos ?a%an esperado al advenimiento del Mesas de generaci4n en generaci4n$ & cada tanto algunos maestros Gudos predica%an :ue el advenimiento era inminente & algunos de :uienes los escuc?a%an les crean. 3espus de :ue -es<s 1uese aceptado como el Mesas por algunos Gudos & por una cantidad creciente de no Gudos$ comenzaron nuevos perodos de espera del segundo advenimiento de -es<s$ de generaci4n en generaci4n. Nuevamente$ no 1alt4 en cada generaci4n alguno :ue predicase la inminencia del segundo advenimiento ni otros :ue lo cre&esen. 8.a secta de los =Testigos de -e?ov@> es la representante contempor@nea de :uienes creen en la inminencia del segundo advenimiento.9 Montano cre4 la secta de los =montanistas>$ los cuales crean :ue$ puesto :ue -es<s esta%a a punto de volver$ los ?om%res de%an prepararse para ello$ deGando de lado las cosas mundanas$ evitando el pecado & viviendo en una rgida virtud. Montano predic4 lo :ue ?o& llamaramos un modo de vida =puritano>. As ocurri4 :ue un n<mero creciente de ?om%res dedic4 sus energas a discutir so%re la naturaleza del otro mundo$ & no el desarrollo de ste$ & despreci4 cada vez m@s este mundo como algo :ue$ en el meGor de los casos$ no tena valor$ &$ en el peor$ era malo. Cmodo 7ero no todo ?a%ra ido tan mal como 1ue s Marco Aurelio ?u%iese seguido el precedente sentado por los cuatro emperadores anteriores & ?u%iese adoptado alg<n sucesor digno$ pro%ado tanto en el servicio civil como en el militar. 7ero no lo ?izo$ & este mal servicio al Imperio anul4 todo el %ien :ue ?a%a ?ec?o l & sus predecesores. Marco Aurelio tena$ por desgracia$ un ?iGo$ & lo convirti4 en su sucesor. En 1##$ ?izo de l 8:ue por entonces era un muc?ac?o de diecisis a;os9 su co5emperador. El peligro es :ue un ?iGo nacido en el trono casi con seguridad se ec?a a perder. Reci%e demasiados ?alagos & demasiado poder$ & con1unde el accidente del nacimiento con las realizaciones de valor. Ha%a sucedido con ,algula & Ner4n$ & a?ora i%a a ocurrir nuevamente. El ?iGo de Marco Aurelio era ,4modo 8Marcus .ucius Aelius Aurelius ,ommodus Antoninus9$ :uien tena diecinueve a;os cuando se convirti4 en emperador. ,4modo no era un guerrero. Hizo una r@pida paz con los marcomanos & se dedic4 a una vida de placer. 3eG4 las cargas del go%ierno a sus 1uncionarios. Esto es peligroso$ en cierto modo. .a gente no es propensa a acusar al emperador mismo por los in1ortunios$ pues se le ense;a a reverenciar al emperador 8o al re& o al presidente9. 7ero es 1@cil acusar a los =malvados 1avoritos> 8o 1uncionarios o %ur4cratas9. ,4modo no tuvo el valor de de1ender a sus 1uncionarios$ sino :ue los sacri1ic4 a la multitud siempre :ue le pareci4 la salida m@s 1@cil. ,omo la ma&ora de los go%ernantes d%iles$ tema ser asesinado$ & pensa%a :ue :uienes m@s pro%a%lemente conspiraran contra l eran los senadores. Esto supuso el 1in del largo perodo en el :ue los senadores actuaron en cooperaci4n con los emperadores. Nuevamente se impuso un reinado del terror$ en el :ue el in1orme so%re una pala%ra descuidada o la repentina sospec?a irracional %asta%an para dar lugar al eDilio o la eGecuci4n. 7or supuesto$ el 'enado no era a?ora lo :ue ?a%a sido anta;o$ ni si:uiera en la poca de Augusto$ para no ?a%lar de los grandes das de la Rep<%lica. Ha no representa%a a la antigua aristocracia romana. Iran parte de ella ?a%a sido %arrida en las guerras civiles :ue precedieron al esta%lecimiento del Imperio. .os miem%ros restantes de ella 1ueron muertos por ,algula$ Ner4n & 3omiciano. FaGo los Antoninos$

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el 'enado 1ue constituido por una nueva clase de 1uncionarios$ & su prestigio deca&4 a<n m@s a causa de ello. ,omo Ner4n$ ,4modo parece ?a%er sido monstruosamente vanidoso & llevado esta vanidad a eDtremos todava m@s vergonzosos. Ner4n al menos goza%a con 1iestas del intelecto$ con su poesa$ su actuaci4n escnica & su canto. ,4modo$ al parecer$ tena el alma de un gladiador en el cuerpo de un emperador. 'u placer era matar animales en el an1iteatro 8desde una posici4n segura9 & se cree :ue ?asta intervino en com%ates de gladiadores. 'i %ien los romanos goza%an del %rutal espect@culo :ue o1recan ?om%res armados luc?ando ?asta la muerte$ pensa%an :ue los com%atientes ocupa%an una posici4n social degradada. 7or ello$ :ue un emperador desempe;ase el papel de un gladiador era vergonzoso. Bna vez m@s$ la eDtravagancia imperial esta%a vaciando el tesoro & una seria crisis econ4mica asola%a el Imperio. El 1in de este nuevo Ner4n 1ue precisamente el mismo :ue el del antiguo. .os m@s cercanos a l eran :uienes m@s teman sus impulsos ar%itrarios & ansia%an asegurar su propia vida elimin@ndolo. En 1!) 8!*+ A. B. ,.9$ su amante$ Marcia$ & algunos 1uncionarios de la corte conspiraron contra l & lo ?icieron estrangular por un luc?ador pro1esional/ as$ en cierto modo$ muri4 como un gladiador. ,omo Ner4n$ tena treinta & un a;os en el momento de su muerte. ,4modo 1ue el <ltimo del linaGe 8por adopci4n & descendencia9 de Nerva. Este linaGe dur4 casi eDactamente un siglo & dio siete emperadores a la ?istoria romana$ si contamos al co5emperador .ucio Lero.

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5. El linaje de Severo $eptimio $e!ero Antes de ese momento$ dos dinastas importantes ?a%an llegado a su 1in$ una con Ner4n & otra con 3omiciano. .a primera vez$ el 'enado$ cogido de improviso$ tuvo :ue ?acer 1rente a una %reve guerra civil$ con un 1inal$ a1ortunadamente$ 1eliz. .a segunda vez el 'enado esta%a preparado & las cosas salieron %ien desde el principio. El 'enado trat4 a?ora de seguir eDactamente el segundo precedente. A 3omiciano le sigui4 el anciano & respetado Nerva$ & a?ora dispusieron :ue ,4modo 1uese seguido por el anciano & respetado 7ertinaD 87u%lius Helvius 7ertinaD9. 7ertinaD ?a%a nacido en un ?ogar ?umilde en 1)"$ durante el reinado de Adriano. Ascendi4 la%oriosamente en el servicio p<%lico ?asta ser$ en la poca de la muerte de ,4modo$ lo :ue ?o& llamaramos el alcalde de la ciudad de Roma. ,omo Nerva$ 7ertinaD se sinti4 demasiado vieGo para asumir la pesada tarea de un emperador & se resisti4. 7ero la guardia pretoriana$ :ue ?a%a sido convencida de :ue aceptase a 7ertinaD por su Ge1e 8uno de los conspiradores contra ,4modo9$ insisti4. 7ertinaD acept4 mu& a su pesar. ,uando 7ertinaD trat4 de resta%lecer la economa gu%ernamental despus de los eDcesos de ,4modo$ la guardia pretoriana r@pidamente cam%i4 de opini4n. 7recisamente 1ue esto lo :ue Ial%a trat4 de ?acer despus de Ner4n$ & el resultado a?ora 1ue el mismo. .a guardia pretoriana se re%el4$ & cuando 7ertinaD se present4 ante ellos para calmarlos$ lo mataron. Ha%a reinado tres meses. .uego siguieron sucesos :ue demostraron cu@n %aGo ?a%a cado Roma$ ?asta :u punto eGercan los soldados un go%ierno total & cu@n poco stos 8&$ al parecer$ nadie9 se preocupa%an por el %ien a%stracto del Imperio. .a guardia pretoriana puso el Imperio en su%asta. Hoscamente conscientes de :ue 7ertinaD ?a%a tratado de reducir su paga$ decidieron impedir :ue el pr4Dimo emperador ?iciera lo mismo. 61recieron proclamar emperador a :uien:uiera :ue les pagase la suma m@s elevada. Al or esto$ un rico senador$ Marco 3idio -uliano$ decidi4 participar en la puGa 8:uiz@ s4lo como %roma$ al principio9. Ian4 al o1recer el e:uivalente$ en dinero moderno$ de 1.)+0 d4lares por ?om%re$ e inmediatamente 1ue proclamado emperador. Antes & despus$ se compraron & vendieron cargos$ pero nunca un cargo tan alto & nunca tan a%iertamente. 7ero 3idio -uliano s4lo compr4 su propia muerte$ & a un precio mu& caro. 3espus del asesinato de Ner4n$ las legiones convergieron so%re Roma$ mientras cada general reclama%a el trono$ & lo mismo sucedi4 a?ora. .as legiones de Fritania$ de 'iria & del 3anu%io se disputaron el premio. El general del 3anu%io 1ue el m@s r@pido. 'e trata%a de .ucio 'eptimio 'evero. ,omo TraGano$ era un provinciano: ?a%a nacido en K1rica en 1*". Nuiz@ ni si:uiera 1uera de ascendencia italiana$ pues aprendi4 latn relativamente tarde en su vida & siempre lo ?a%l4 con acento a1ricano. Marc?4 ?acia Roma apresuradamente & tan pronto como entr4 en Italia$ en Gunio de 1!2$ la guardia pretoriana se declar4 de su parte 8despus de todo$ tena a su mando unas rudas legiones9. El 'enado se apresur4 a ?acer lo mismo$ & el po%re tonto de -uliano 1ue eGecutado despus de un reinado de dos meses. Mientras lo arrastra%an al cadalso$ grita%a: =7ero$ Oa :uin ?e ?ec?o da;oP$ Oa :uin ?e ?ec?o da;oP>. A nadie$ por supuesto$ pero cuando alguien aspira a premios elevados de%e estar dispuesto a correr grandes riesgos. 'evero$ como emperador$ tuvo :ue aGustar cuentas con los generales rivales. Bna vez :ue se ?a o1recido la corona a un general & ste la ?a aceptado$ no ?a& modo de

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retroceder. Bn candidato triun1ante no puede permitir :ue otro derrotado permanezca vivo$ pues una vez :ue el ansia de ser emperador se ?a apoderado de un ?om%re$ nunca se puede volver a con1iar en l. M@s a<n$ el candidato derrotado$ sa%iendo :ue nunca m@s se con1iar@ en l$ de%e seguir luc?ando. ,omo resultado de esto$ despus del ascenso de 'evero al trono$ se produGo la primera guerra civil romana en doscientos a;os. .a guerra civil posterior a la muerte de Ner4n s4lo dur4 un a;o & la luc?a no tuvo muc?a importancia. 7ero la guerra civil :ue sigui4 a la muerte de ,4modo dur4 cuatro a;os & en ella ?u%o grandes %atallas. .a Pax Romana 1ue seriamente :ue%rantada. 'evero marc?4$ primero$ al Este$ para com%atir con Nger 8Iaius 7escennius Niger -ustus9$ Ge1e de las legiones de 'iria. Nger era un vieGo conocido de 'evero & anta;o am%os ?a%an desempe;ado Guntos el consulado. 7ero Nger era a?ora el m@s popular de los generales rivales$ & su posici4n en el Este le permita ocupar Egipto & apoderarse del granero romano. 'evero tena :ue impedirlo$ & una vieGa amistad no lo ?ara desistir. .a popularidad de Nger 1ue su perdici4n$ pues las provincias orientales se declararon a su 1avor & no se sinti4 urgido a ?acer nada. 7ermaneci4 en 'iria en una 1alsa seguridad & deG4 :ue el enrgico 'evero 1uese ?acia l. 'evero lo ?izo & gan4 varias %atallas en Asia Menor. Nger 1ue capturado en 1!*$ mientras trata%a de ?uir a 7artia$ & 1ue eGecutado en el acto. Nueda%a el Ge1e de las legiones de Fritania$ Al%ino 83ecimus ,lodius 'eptimus Al%inus9. EDtra;amente$ en latn Nger signi1ica =negro>$ & Al%inus signi1ica =%lanco>$ de modo :ue 'evero tuvo :ue ?acer 1rente al Negro & al Flanco. En un comienzo$ 'evero$ se asegur4 la neutralidad de Al%ino declar@ndolo su ?eredero. Esto le dio tiempo para aca%ar con Nger. Al%ino$ :ue espera%a un empate entre sus dos enemigos$ pens4 a?ora :ue s4lo era cuesti4n de tiempo para :ue 'evero se volviese contra l. 3ecidi4 atacar primero$ ?acindose proclamar emperador & marc?ando a la Ialia en 1!#. El enrgico 'evero se a%alanz4 ?acia el Norte para ir a su encuentro$ & en .ugdunum 8la moderna .&on9$ la ma&or ciudad de la Ialia por entonces$ los eGrcitos se en1rentaron en la ma&or %atalla entre romanos :ue se ?a%an li%rado desde la de Cilipos$ siglo & medio antes. .as 1uerzas de 'evero o%tuvieron una victoria total$ & .ugdunum 1ue sa:ueada tan 1erozmente :ue nunca recuper4 su prosperidad en los tiempos antiguos. A este precio$ en 1!# 8!+0 A.B.,.9$ 'evero 1ue 1inalmente el amo indiscutido del Imperio. .os dominios romanos a?ora se a:uietaron %aGo 'evero$ como anta;o se ?a%an a:uietado %aGo Lespasiano un siglo & cuarto antes. 7ero esta vez Roma era m@s d%il. Ha%a su1rido la devastaci4n de la peste & su po%laci4n segua declinando. Tam%in ?a%a su1rido los golpes$ 1sicos & psicol4gicos$ de una grave guerra civil. 7or ello$ 'evero no pudo restaurar el principado seg<n el modelo de Augusto$ como ?a%a tratado de ?acer Lespasiano. Tal vez 'evero tampoco lo desea%a. En cam%io$ se adapt4 a la realidad aceptando el ?ec?o de :ue s4lo como amo del eGrcito un emperador poda ser amo de Roma. Ni el 'enado ni el pue%lo plantearon pro%lemas so%re el go%ierno. As$ 'evero empez4 a mimar al eGrcito. Aument4 su paga & eDtendi4 los privilegios militares$ permitiendo a los soldados casarse$ por eGemplo$ mientras presta%an servicio$ & 1recuentemente elev@ndolos al rango de la clase media al retirarse. ,entraliz4 el eGrcito %aGo su <nico mando$ eliminando a los senadores ?asta del control nominal de legiones particulares. Aument4 las dimensiones del eGrcito ?asta llegar a

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constituir treinta & tres legiones$ 1rente a las veinticinco :ue ?a%a en el momento de la muerte de Augusto. Tam%in se aumentaron las tropas auDiliares$ & por el )00 el n<mero total de ?om%res :ue tenan las 1uerzas romanas :uiz@ super4 los *00.000. Adem@s$ 'evero desarm4 & disolvi4 la guardia pretoriana :ue ?a%a puesto en venta el Imperio & la reemplaz4 por una de sus propias legiones danu%ianas. En lo sucesivo$ la guardia pretoriana 1ue reclutada entre las legiones & &a no estuvo constituida particularmente por italianos. Al estacionar una legi4n en la misma Italia$ 'evero invirti4 la poltica de Augusto de dos siglos antes & reduGo a Italia al rango de las otras provincias. 3esde entonces$ en e1ecto$ no ?u%o ninguna di1erencia real entre Italia & las provincias. Todas las partes del Imperio esta%an sometidas al eGrcito & su Ge1e. FaGo 'evero$ continu4 la centralizaci4n del Imperio. 'u%dividi4 algunas provincias en unidades menores para :ue los go%ernadores 1uesen menos poderosos & ?u%iese una Gerar:ua m@s compleGa de 1uncionarios cu&a c<spide era l mismo. 7ero en conGunto el vigor de 'evero %ene1ici4 al Imperio$ :ue poda soportar meGor$ por entonces$ un despotismo militar :ue las eDtravagancias o la anar:ua. 3e ?ec?o$ en tiempos de 'evero$ los lmites romanos se mantuvieron$ pese a :ue las legiones esta%an ocupadas en luc?ar unas contra otras mientras las 1ronteras eDteriores :ueda%an sin protecci4n. A1ortunadamente$ la gran rival de Roma$ 7artia$ prosegua sus propias guerras civiles & su potencia declina%a con muc?o ma&or rapidez :ue la de Roma$ ?asta el punto de :ue 'evero pudo ?acer 1rente a 7artia desde una ventaGosa posici4n. As$ cuando 7artia adopt4 una actitud :ue pareca calculada para sacar ventaGa de los pro%lemas de Roma$ 'evero respondi4 con rapidez. Bna guerra eDterior era Gustamente lo :ue se necesita%a para unir el Imperio a su alrededor. 7or ello$ en 1!#$ apenas o%tenida su victoria so%re Al%ino$ marc?4 al Este nuevamente & derrot4 a 7artia %rillantemente. ,uando volvi4 a Roma$ en )0)$ cele%r4 un triun1o & erigi4 un arco 8:ue a<n est@ en pie9 para conmemorar sus victorias. En el perodo de paz :ue sigui4$ 'evero reorganiz4 los procedimientos legales & las 1inanzas. Bn estrec?o cola%orador de 'eptimio 'evero 1ue el respetado Gurista 7apiniano 8Aemilius 7apinianus9. Este emprendi4 una reorganizaci4n completa del derec?o romano &$ en verdad$ los comentarios :ue escri%i4 constitu&eron la %ase de tal derec?o durante los tres siglos siguientes. 7ero la reorganizaci4n 1inanciera no atenu4 las de%ilidades su%&acentes del Imperio$ pues 'evero se vio o%ligado a disminuir el contenido de plata de las monedas$ signo seguro de una permanente en1ermedad econ4mica. .a esposa de 'evero$ la emperatriz -ulia 3omna$ se interesa%a por la 1iloso1a & dio al reinado un tinte intelectual :ue era totalmente eDtra;o al rudo & marcial Emperador. Ella se rode4$ por eGemplo$ de pensadores como Ialeno$ el mdico$ :uien a la saz4n esta%a en sus <ltimos a;os 8muri4 alrededor del )009. 6tra 1igura de su crculo era 3i4genes$ com<nmente llamado 3i4genes .aercio por:ue naci4 en la ciudad de .aerte$ en Asia Menor. 'u derec?o a la 1ama se %asa en :ue escri%i4 %reves %iogra1as de varios 1il4so1os antiguos de renom%re. 'u li%ro esta%a destinado al consumo popular & consiste en gran medida en el relato de incidentes anecd4ticos de la vida de los 1il4so1os & algunas citas sorprendentes de sus o%ras. Induda%lemente$ era estupendo para ca%alleros ociosos :ue desea%an poder c?ismorrear so%re los 1il4so1os & la 1iloso1a sin tener :ue pasar por el arduo es1uerzo de leer realmente sus o%ras. No ?a& duda de :ue el li%ro 1ue considerado como carente de valor por los verdaderos sa%ios de la poca. 'in em%argo$ la misma popularidad del resumen de 3i4genes .aercio caus4 :ue se ?icieran muc?as copias de l & :ue so%reviviera ?asta los tiempos modernos$

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mientras :ue no nos ?an llegado las o%ras muc?o m@s valiosas pero muc?o menos populares de gran n<mero de los 1il4so1os mismos. 'e desprende de esto :ue 3i4genes .aercio nos dice todo lo :ue sa%emos so%re muc?os grandes ?om%res & :ue de%emos estarle agradecido por ello. Bn amigo de 'evero 1ue 3i4n ,asio 83ion ,assius ,occeianus9$ ?istoriador de cierto renom%re. Naci4 en Asia Menor$ donde su padre 1ue go%ernador %aGo Marco Aurelio. 3i4n ,asio lleg4 a Roma en 1(0 & 1ue senador en el reinado de ,4modo/ so%revivi4 a los peligros de ese reinado & desempe;4 altos cargos %aGo 'evero & sus sucesores. 3i4n ,asio escri%i4 una ?istoria de Roma$ de la cual nos ?an llegado los li%ros :ue tratan del <ltimo medio siglo de la Rep<%lica & el primer medio siglo del Imperio. Es gracias al accidente de esta supervivencia por lo :ue sa%emos tanto de los tiempos de ,sar & Augusto. .os <ltimos a;os de 'evero 1ueron pertur%ados por con1lictos en Fritania. Recordando el poder del go%ernador de Fritania$ Al%ino$ :ue ?a%a estado a punto de con:uistar el Imperio$ 'evero dividi4 Fritania en dos provincias. As de%ilit4 el poder de los generales all apostados e ?izo menos pro%a%le :ue se re%elasen. 7ero tam%in los ?izo menos capaces de resistir a los pictos del Norte$ so%re todo por:ue Al%ino$ en su luc?a por el trono$ ?a%a retirado de Fritania gran cantidad de %uenos soldados :ue ?allaron la muerte en .ugdunum. En )0($ 'evero se vio o%ligado a viaGar l mismo a Fritania & a emprender vigorosas operaciones contra los duros monta;eses del salvaGe Norte. 7ero el precio 1ue demasiado elevado. .as operaciones de guerrillas desgastaron a las legiones & s4lo con di1icultad se las poda a%astecer & re1orzar desde el cuerpo principal del Imperio. Cinalmente$ 'evero tuvo :ue contentarse con algunos gestos nominales de sumisi4n de los nativos. Esto disimula%a el resultado real$ :ue 1ue una retirada romana. 'evero decidi4 :ue la improvisada Muralla de Antonino$ erigida medio siglo antes en la mitad de Escocia$ era demasiado di1cil de de1ender & se retir4 de1initivamente detr@s de la Muralla de Adriano$ m@s pr@ctica & :ue re1orz4. 7ero 'evero no i%a a deGar nunca Fritania. Esta%a en sus sesenta & tantos a;os & durante muc?o tiempo ?a%a su1rido ?orri%lemente de gota. En )11 8!"* A. B. ,.9 muri4 de esta en1ermedad en E%oracum 8la moderna HorE9. Caracalla 'evero$ para aumentar su popularidad entre la gente del Imperio & dar apariencia m@s legtima a su go%ierno$ apel4 a la 1icci4n legal de :ue l era ?iGo de Marco Aurelio & ?ermano de ,4modo. Esto se ve en el nom%re de su ?iGo ma&or. 6riginalmente era Fasiano$ pero despus de :ue su padre se convirtiese en emperador$ se cam%i4 el nom%re del ?iGo por el de Marco Aurelio Antonino. 7ero$ como ,algula$ el ?iGo ma&or de 'evero 1ue conocido por el nom%re de una prenda de vestir. IntroduGo en Roma una larga capa de estilo galo & la ?izo popular. Esa capa era llamada =caracallus>$ por lo :ue el ?iGo de 'evero 1ue conocido por ,aracalla. ,aracalla & su ?ermano menor Ieta 87u%lius 'eptimius Antoninus Ieta9 ?a%an prestado servicio en Fritania en la campa;a 1inal de su padre$ & al morir ste los dos ?ermanos le sucedieron como co5emperadores$ siguiendo el precedente de Marco Aurelio & .ucio Lero de medio siglo antes. 7ero ,aracalla no era ning<n Marco Aurelio. .os dos ?ermanos se odia%an violentamente. ,onclu&eron una r@pida paz en Fritania & volvieron apresuradamente a Roma para luc?ar ?asta llegar a una decisi4n. ,aracalla gan4 por:ue ?izo asesinar a Ieta en )1)$ & en adelante go%ern4 solo$ asegurando su posici4n mediante eGecuciones

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en masa de los :ue sospec?a%a :ue ?a%an apo&ado a Ieta. 3istri%u&endo dinero pr4digamente entre los soldados$ se gan4 su apo&o & no se preocup4 un ardite de nada m@s. El romano m@s distinguido :ue ca&4 en la campa;a de eGecuciones de ,aracalla 1ue 7apiniano$ el Gurista. Ha%a acompa;ado a 'evero a Fritania &$ a la muerte del emperador$ 1ue ?ec?o tutor de ,aracalla & Ieta$ :ue s4lo tenan un poco m@s de veinte a;os. Trat4 de mantener la paz entre ellos & 1racas4. ,omo les ocurre a menudo a los conciliadores$ se gan4 la enemistad de am%as partes & pro%a%lemente ?a%ra sido eGecutado con igual rapidez si ?u%iese ganado Ieta. ,aracalla$ al igual :ue ,algula$ Ner4n & ,4modo$ 1ue ec?ado a perder por ?a%er sido criado en la corte/ como emperador$ 1ue de escasa vala. 7ero s4lo rein4 seis a;os. FaGo su go%ierno$ se constru&eron en Roma los enormes =%a;os de ,aracalla>$ :ue cu%ran 22 acres. 'us ruinas su%sisten en la Roma actual & son una atracci4n turstica. El ?@%ito de tomar %a;os ?a%a aumentado de popularidad a travs de la ?istoria romana$ & en el Imperio lleg4 a la cum%re del luGo. .os %a;os p<%licos eran grandes construcciones con ?a%itaciones en las :ue un %a;ista poda pasar de un %a;o a otro con temperaturas di1erentes: caliente$ ti%io & 1ro. Ha%a ?a%itaciones con vapor de agua$ ?a%itaciones para ?acer eGercicios & lugares donde la gente poda ser untada con aceites o reci%ir masaGes. Hasta ?a%a salones donde un cliente poda descansar$ leer$ conversar u or recitaciones. .os precios no eran elevados & los %a;os tenan una gran popularidad. ,iertamente$ la popularidad de los %a;os es muc?o m@s admira%le :ue la de los ?orri%les com%ates de gladiadores & con animales. 'in em%argo$ para los satricos romanos$ los estoicos &$ so%re todo$ para los primeros cristianos$ el luGo :ue rodea%a a los %a;os ?aca :ue su pr@ctica les pareciese decadente & vergonzosa. En particular$ en algunos lugares surgi4 la costum%re de :ue ?om%res & muGeres usasen los %a;os simult@neamente$ & esto era ?orri%le para los moralistas$ :uienes imagina%an :ue all se practica%a todo gnero de perversiones$ cosa :ue pro%a%lemente no ocurra. 6tra acci4n importante de ,aracalla 1ue su edicto de )1) 8!"+ A. B. ,.9 por el :ue otorga%a la ciudadana romana a todos los ?om%res li%res del Imperio. Esta no era una concesi4n tan magn1ica como podra parecer$ pues la di1erencia entre ciudadanos & no ciudadanos ?a%a ido disminu&endo desde ?aca muc?o tiempo & las ventaGas pr@cticas de ser ciudadano en un despotismo dominado por el eGrcito eran pr@cticamente nulas. En realidad$ se supone :ue ,aracalla tena en vista una 1inalidad pr@ctica. Ha%a ciertos impuestos a la ?erencia :ue s4lo de%an pagar los ciudadanos romanos. Al generalizar la ciudadana$ ,aracalla aumenta%a los ingresos provenientes de esos impuestos. ,aracalla llev4 una poltica agresiva en las 1ronteras. .uc?4 a lo largo del 3anu%io en )1* & mantuvo a ra&a a las tri%us germ@nicas. .uego marc?4 al Este para li%rar otra de las eternas guerras con 7artia &$ como su padre antes$ ?izo una triun1al incursi4n por la Mesopotamia. 'in em%argo$ las crueldades de ,aracalla esta%an despertando nerviosismo entre sus cola%oradores. 7or eGemplo$ orden4 a sus soldados :ue sa:uearan AleGandra$ la segunda ciudad del Imperio$ por un delito trivial$ & 1ueron muertas miles de personas. Bn ?om%re semeGante no vacilara en ?acer asesinar a sus cola%oradores por cual:uier o1ensa imaginaria$ si esos cola%oradores no actua%an primero. .o ?icieron. En )1# 8!#0 A. B. ,.9 ,aracalla 1ue asesinado a instigaci4n de uno de sus 1uncionarios$ Marco 6pilio Macrino. ,omo Ner4n & ,4modo$ ,aracalla su1ri4 una muerte violenta a los treinta & un a;os de edad.

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3espus del asesinato$ el mismo Macrino se proclam4 emperador. Era un ciudadano de clase media$ mauritano de origen$ & nunca ?a%a alcanzado el rango senatorial. Cue el primer emperador :ue lleg4 al trono cuando s4lo perteneca a<n a la clase media. Macrino aparentemente tena %uenas intenciones. ReduGo ciertos impuestos & trat4 de reducir la paga & aumentar la disciplina de sus tropas 8una acci4n siempre mu& riesgosa9. 7or desgracia$ las cosas no marc?aron %ien. .os partos$ aprovec?ando los des4rdenes :ue siguieron a la muerte de ,aracalla$ invadieron 'iria e in1ligieron derrotas a los romanos. Macrino se vio o%ligado a 1irmar una paz %astante des1avora%le :ue inmediatamente despert4 la indignaci4n de los soldados & les ?icieron volverse ?acia otros posi%les candidatos al trono. Alejandro $e!ero El candidato l4gico pareca ser alguien :ue estuviese emparentado con ,aracalla &$ por lo tanto$ 1ormase parte del linaGe de 'evero. ,aracalla no ?a%a tenido ?iGos$ pero tena algunos parientes 1emeninos. 'u madre$ -ulia 3omna$ :ue muri4 poco despus del asesinato de ,aracalla$ tena una ?ermana llamada -ulia Maesa$ :uien tena dos ?iGas$ -ulia 'oemis & -ulia Mamea. .as dos ?iGas$ primas ?ermanas de ,aracalla$ tenan cada una un ?iGo Goven. El de la primera era Fasiano/ el de la otra$ AleDiano. Fasiano viva en Emesa$ 'iria$ con su madre. Tena diecisiete a;os en ese momento & era sacerdote en el templo del 'ol. El nom%re local del dios5sol era Elaga%al$ & el Goven sacerdote 1ue luego conocido como Elaga%alus$ 1orma romanizada de ese nom%re. 7ero en espa;ol es m@s conocido como Heliog@%alo$ donde =?elio> proviene de la pala%ra griega :ue signi1ica =sol>. .a a%uela de Heliog@%alo %usc4 el apo&o de los soldados descontentos con una promesa de dinero & di1undi4 el rumor de :ue el Goven sacerdote era ?iGo de ,aracalla. Heliog@%alo adopt4 el nom%re de Marco Aurelio Antonino & 1ue proclamado emperador. Macrino trat4 de resistir$ pero$ despus de una %atalla$ se vio o%ligado a ?uir. M@s tarde 1ue capturado & eGecutado$ despus de ?a%er reinado durante poco m@s de un a;o. Heliog@%alo entr4 en Roma en triun1o & con l i%an las diversas -ulias$ su a%uela$ su madre & su ta$ :uienes 1ueron los verdaderos go%ernantes del Imperio durante su reinado. 'e le persuadi4 de :ue adoptase como sucesor a su primo AleDiano. Heliog@%alo demostr4 ser un emperador totalmente indigno$ un vulgar ttere :ue adopt4 costum%res sirias :ue desagrada%an a los romanos. IntroduGo el culto de Elaga%al en Roma$ llevando consigo su imagen$ una piedra negra c4nica$ a la capital con tal prop4sito. Tam%in mani1est4 las mismas crueldades ar%itrarias de otros emperadores G4venes. En ))) 8!#+ A. B. ,.9 la guardia pretoriana se cans4 de la situaci4n & mat4 a Heliog@%alo & a su madre. .a piedra negra de Elaga%al 1ue devuelta a 'iria. El primo & sucesor de Heliog@%alo$ AleDiano$ 1ue proclamado emperador. Adopt4 el nom%re de Marco Aurelio AleGandro 'evero para indicar una relaci4n con Marco Aurelio & con 'eptimio 'evero. El nom%re de AleGandro deriva de :ue ?a%a nacido en Cenicia$ en$ o cerca de$ un templo dedicado a AleGandro Magno. ,om<nmente se le conoce como AleGandro 'evero. .amenta%lemente$ AleGandro 'evero no era ning<n AleGandro Magno$ ni si:uiera un 'eptimio 'evero. '4lo era un Goven de diecisiete a;os completamente dominado por su madre & su a%uela. Esta <ltima muri4 en ))" deGando a la madre de AleGandro$ -ulia Mamea$ como <nico poder real en Roma. Io%ern4 suavemente e ?izo un intento en apariencia ?onesto para resta%lecer la

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situaci4n del Imperio %aGo los Antoninos. .a madre de AleGandro cre4 una comisi4n de senadores & legistas para asesorar al go%ierno. Bno de ellos$ Blpiano 83omitius Blpianus9$ ?a%a sido colega de 7apiniano & ?a%a prestado importantes servicios %aGo 'eptimio 'evero & ,aracalla. Cue eDiliado %aGo Heliog@%alo$ pero a?ora se le llam4 & desempe;4 pr@cticamente el cargo de primer ministro en la primera parte del reinado. 7ero el tiempo no poda retroceder. .as condiciones econ4micas seguan siendo malas & la acu;aci4n tuvo :ue ser alterada nuevamente. Tam%in aparecieron nuevos pro%lemas en el Este. .a invasi4n parta de 'iria despus de la muerte de ,aracalla 1ue la <ltima aventura militar de este reino. Tena cada vez ma&ores pro%lemas para mantener en calma a sus diversas provincias$ & las perpetuas guerras con Roma & las guerras civiles en el interior dieron 1in a 7artia. 3urante tres siglos ?a%a mantenido una luc?a m@s o menos igual con Roma$ pero a?ora esta%a aca%ada para siempre. 7ero esto no signi1ic4 :ue Roma tendra ante s un vaco en el Este. En ))"$ Ardas?ir$ el go%ernante de Cars 8una provincia del gol1o 7rsico$ llamada 7ersis por los griegos & 7ersia por nosotros9 se re%el4 contra el <ltimo re& parto & se instal4 en el trono. En lugar de 7artia$ pues$ surgi4 un Imperio 7ersa. 7ara distinguirlo del antiguo Imperio 7ersa :ue AleGandro Magno ?a%a destruido cinco siglos & medio antes$ el nuevo reino es llamado a veces el Nuevo Imperio 7ersa o el Imperio Neopersa. 7uesto :ue el nuevo re& ?aca remontar su ascendencia a un go%ernante llamado 'as@n$ la dinasta reci%i4 el nom%re de los sas@nidas$ & el nuevo reino puede ser llamado el Imperio 'as@nida. 7ara Roma$ el cam%io producido en el Este tena escasa importancia. El pue%lo situado al este de 'iria era a<n el enemigo$ independientemente de :uin 1uese su re& & de :ue se llamasen partos o persas. 3e ?ec?o$ esa enemistad empeor4$ pues los sas@nidas se sentan los sucesores de los antiguos re&es persas & pensa%an :ue de%an recuperar toda la tierra :ue les ?a%a arre%atado AleGandro Magno$ :ue inclua a Asia Menor$ 'iria & Egipto. En )20$ pues$ los persas invadieron las provincias orientales del Imperio$ & AleGandro 'evero se vio o%ligado a viaGar al Este & conducir sus eGrcitos contra los persas. .os detalles de lo :ue sigui4 son inciertos$ pero aun:ue luego AleGandro volvi4 a Roma & cele%r4 un triun1o$ pretendiendo ?a%er logrado toda clase de victorias$ parece casi seguro :ue la guerra termin4 en otro punto muerto. 3urante su ausencia$ los germanos empezaron a atravesar el Rin & a ?acer correras por la Ialia$ AleGandro tuvo :ue marc?ar al Norte. 7or desgracia$ las economas :ue l & su madre ?icieron a eDpensas del eGrcito les granGearon la creciente ?ostilidad de los soldados. En ocasiones se amotinaron$ & en uno de esos motines$ en ))($ mataron al vieGo Gurista Blpiano en presencia del mismo Emperador. A?ora esta%an dispuestos a ir m@s all@. En la Ialia$ AleGandro se vio 1orzado a pagar a los germanos para li%rarse de ellos & esto dio a los soldados una especie de eDcusa seudopatri4tica. Atri%u&endo a la incapacidad de AleGandro la 1alta de resultados meGores 8& :uiz@ tenan raz4n en :ue su :ueGa$ si no en el remedio9 lo asesinaron Gunto con su madre en )2+ 8!(( A. B. ,9. El reinado de AleGandro 'evero 1ue el <ltimo en el :ue ?u%o al menos un intento de mantener alg<n gnero de go%ierno civil. 3espus de l$ se impuso$ desnuda & desvergonzadamente$ la dominaci4n militar. As$ el linaGe de 'evero lleg4 a su 1in despus de go%ernar Roma durante cuarenta & dos a;os 8menos un a;o en el :ue Macrino go%ern4 nominalmente9.

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,ontando a Ieta$ dio cinco emperadores a Roma. Los autores cristianos 3urante el medio siglo de incesantes peligros para el Imperio :ue sigui4 a la muerte de Marco Aurelio$ el cristianismo continu4 1ortalecindose$ particularmente en las ciudades & so%re todo en el Este de ?a%la griega. 'e inici4 una marea en ascenso de escritos eruditos so%re el cristianismo. .os :ue escri%ieron so%re el cristianismo & eGercieron particular in1luencia durante el Imperio Romano & comienzos de la Edad Media son llamados a veces los =7adres de la Iglesia>$ & se los divide en los 7adres Iriegos & los 7adres .atinos$ seg<n la lengua en :ue escri%ieron. No ?a& acuerdo general so%re cu@les autores$ eDactamente$ ?an de incluirse entre los 7adres$ & ciertamente a:u no intentaremos tomar ninguna decisi4n al respecto. .os mencionados m@s adelante$ sin em%argo$ est@n todos incluidos en la lista de uno u otro grupo. En el Este$ ,lemente de AleGandra 8Titus Clavius ,lemens9 1ue a<n m@s all@ :ue -ustino M@rtir 8vase p@gina9 en aplicar toda la %atera del conocimiento griego al pro%lema de la doctrina cristiana. Naci4 alrededor del 1+0 en Atenas$ de padres paganos$ & pro%a%lemente 1ue adoctrinado en alguno de los misterios paganos antes de su conversi4n al cristianismo. 7osteriormente$ estudi4 & vivi4 en AleGandra$ donde cre4 lo :ue se conoce a veces como la escuela aleGandrina de teologa. ,lemente considera%a el cristianismo como una 1iloso1a$ :ue no s4lo esta%a a la par de los sistemas griegos$ sino :ue era superior a ellos. Trat4 de demostrar :ue las escrituras ?e%reas eran m@s antiguas :ue los escritos griegos & contenan toda la verdad$ mientras :ue los <ltimos s4lo contenan parte de la verdad. Ning<n otro de los primeros 7adres de la Iglesia 1ue tan ca%almente versado en 1iloso1a griega. Bno de los discpulos de ,lemente 1ue 6rgenes$ m@s distinguido a<n. 6rgenes$ nacido por el 1(+ en AleGandra$ provena de progenitores cristianos$ & su padre muri4 como m@rtir. Tl mismo llev4 una vida dedicada a los estudios religiosos & ?asta se castr4 a s mismo$ para no deGarse distraer por pensamientos concernientes a muGeres & al matrimonio. .a popularidad de sus ense;anzas & sus escritos$ Gunto con el ?ec?o de :ue mezcl4 %uena parte de la 1iloso1a plat4nica con sus propias creencias$ le acarrearon continuos pro%lemas con sus superiores. 'in em%argo$ escri%i4 a%undantemente &$ en particular$ sali4 a la palestra contra un autor griego llamado ,elso$ :ue no era el popular autor cient1ico del siglo I 8vase p@gina9$ sino un 1il4so1o plat4nico :ue vivi4 un siglo & medio m@s tarde. ,elso ?a%a escrito un li%ro 1ro & desapasionado contra el cristianismo$ :ue por entonces s4lo era una religi4n de importancia secundaria. Cue el primer li%ro pagano :ue consider4 seriamente al cristianismo. .os argumentos de ,elso eran sumamente racionales$ como los usados por los li%repensadores actuales :ue o%Getan cuestiones tales como el parto virginal$ la resurrecci4n & los diversos milagros como contrarios a la raz4n. Tam%in a1irm4 :ue la doctrina cristiana ?a%a sido tomada de la 1iloso1a griega$ de1orm@ndola en el proceso. El li%ro era demasiado racional & estuvo leGos de ser un Dito popular$ por lo :ue no ?a so%revivido. Ni si:uiera sa%ramos de su eDistencia$ si 6rgenes no ?u%iera escrito para re1utarlo un li%ro titulado "ontra "elso. En su li%ro$ 6rgenes cita las nueve dcimas partes del li%ro de ,elso$ con lo cual lo conserv4 para la posteridad. .a o%ra de 6rgenes es la de1ensa m@s completa & ca%al del cristianismo pu%licada en la antigAedad. En el perodo posterior a Marco Aurelio$ tam%in aparecieron autores de la Iglesia en 6ccidente$ aun:ue esta%an m@s aleGados de los centros griegos :ue 1ueron el

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suelo 1rtil de la 1iloso1a. El primero de esos autores occidentales 1ue Tertuliano 8Nuintus 'eptimius Clorens Tertullianus9$ nacido alrededor del 1+0 en ,artago. 7r@cticamente cre4 la literatura latina cristiana$ aun:ue tam%in lea & escri%a el griego. Era de padres paganos & ?a%a intentado ?acer carrera de a%ogado$ pero en Roma$ a comienzos de su madurez$ se convirti4 al cristianismo. Retorn4 a ,artago en 1!# & permaneci4 all el resto de su vida. 'us escritos lograron reducir la popularidad de las ideas gn4sticas 8vase p@gina9$ :ue desde entonces se eDtinguieron r@pidamente. Tertuliano era montanista 8vase p@gina9 & tra%aG4 duramente para convertir a los cristianos$ en general$ a la vida puritana. Cinalmente$ se vio o%ligado a romper con la Iglesia ,artaginesa a la :ue ?a%a servido$ & reanud4 su la%or en una pe:ue;a comunidad montanista cercana. 7ero mantuvo siempre su in1luencia ?asta su muerte$ en ))). 6tro importante autor a1ricano 1ue ,ipriano 8T?ascius ,aecilius ,&prianus9$ nacido en ,artago por el )00. Tam%in l provena de padres paganos & se convirti4 en la madurez. M@s tarde 1ue o%ispo de ,artago & escri%i4 en un estilo :ue recuerda muc?o al de Tertuliano. Muri4 en el martirio en )+(. El poder creciente del cristianismo por entonces era tan pronunciado :ue el suave AleGandro 'evero$ :uien trata%a de apaciguar a todos los pue%los del Imperio mostrando inters por todas las religiones principales$ a;adi4 un %usto de -esucristo a los de otras deidades & pro1etas :ue adorna%an su despac?o. Naturalmente$ los 1il4so1os paganos reaccionaron ante la 1uerza creciente del pensamiento cristiano. El estoicismo$ :ue nunca pas4 de reci%ir la ad?esi4n de un pe:ue;o sector de las clases dominantes$ perdi4 importancia al morir Marco Aurelio. Cue reemplazado por una nueva ela%oraci4n de las ideas del 1il4so1o griego 7lat4n$ a las :ue se ?izo m@s compleGas & msticas. Este neoplatonismo 1ue un intento de los 1il4so1os de ?allar una %ase emocional adecuada para sus creencias sin apelar al ritual cristiano. El m@s importante de los neoplat4nicos 1ue 7lotino$ nacido en Egipto de padres romanos alrededor del )0+. Cue educado en AleGandra & lleg4 a Roma en )**$ donde ense;4 su complicada & mstica 1iloso1a ?asta su muerte$ ocurrida en )#0. Aun:ue el neoplatonismo no logr4 a1irmarse como la 1iloso1a dominante del Imperio$ muc?as ideas neoplat4nicas se 1iltraron en la Iglesia ,ristiana$ particularmente en la parte de ella :ue 1loreci4 en la mitad oriental del Imperio.

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6. La anarqua Los persas y los godos 3os veces antes en su ?istoria$ Roma ?a%a contemplado la eDtinci4n de un linaGe de emperadores seguida por una guerra civil. 3espus del asesinato de Ner4n$ en "($ ?a%a ?a%ido una mitigada guerra civil durante un a;o. 3espus del asesinato de ,4modo$ en 1!)$ se produGo una grave guerra civil :ue por cuatro a;os asol4 a un Imperio de%ilitado. A?ora$ despus del asesinato de AleGandro 'evero$ en )2+$ Roma era a<n m@s d%il & pas4 por una serie de guerras civiles & de invasiones eDtranGeras :ue duraron cincuenta a;os & desgarraron el Imperio. En ese medio siglo$ veintisis ?om%res reclamaron el trono imperial con$ al menos$ cierto grado de aceptaci4n$ & muc?os otros lo intentaron sin Dito. Todos eDcepto uno de stos su1rieron una muerte violenta. .a causa %@sica de la anar:ua resida en el ?ec?o de :ue el eGrcito domina%a al Estado$ & ese eGrcito &a no era una 1uerza unida si:uiera por los m@s vagos de los ideales comunes. Era reclutado cada vez m@s en las provincias & entre las clases m@s po%res$ & viva en condiciones :ue lo aleGa%an completamente de los civiles del Imperio. 7eor a<n$ un n<mero creciente de soldados 1ueron reclutados entre los %@r%aros germanos :ue ?a%ita%an al norte de la 1rontera romana. Eran %uenos com%atientes ansiosos de alistarse por el dinero & la elevaci4n del nivel de vida :ue el eGrcito les %rinda%a$ mientras :ue los romanos eran cada vez m@s renuentes al servicio militar. ,ual:uier Ge1e legionario poda usar a sus soldados para elevarse al trono imperial$ & aun:ue este trono se convirti4 en una 1orma invaria%le de suicidio$ los candidatos nunca 1alta%an. En verdad$ todo ?om%re :ue logra%a apoderarse del Estado imperial se es1orza%a por dedicarse a la importante tarea :ue tena ante s con una seriedad sorprendente$ considerando las di1icultades casi insalva%les :ue se le presenta%an. El medio siglo de anar:ua empez4 cuando MaDimino 8Iaius -ulius Lerus MaDiminus9$ un campesino tracio gigantesco :ue ?a%a conducido a los re%eldes :ue asesinaron a AleGandro 'evero en la Ialia$ se ?izo proclamar emperador en el mismo lugar. Cue el primer emperador :ue puede ser considerado como un soldado raso & casi nada m@s. 7ero su in1luencia no 1ue m@s all@ de los eGrcitos :ue a?ora trata%a de comandar. .eGos$ en el 'ur$ se ?izo un intento de imitar la Guiciosa elecci4n de Nerva siglo & medio antes. Cue proclamado emperador un ?om%re ?onora%le & de edad$ Iordiano 8Marcus Antonius Iordianus9. Iordiano ?a%a nacido en 1+! & pretenda descender de TraGano. Ha%a llevado una vida virtuosa & la%oriosa$ en verdad$ casi como si 1uese un Antonino. FaGo AleGandro 'evero$ 1ue go%ernador de K1rica$ & a<n ocupa%a este cargo cuando las legiones locales le pidieron :ue se proclamase emperador. Iordiano no s4lo record4 el Dito de Nerva sino tam%in el 1racaso de 7ertinaD 8vase p@gina9 & su%ra&4 :ue tena casi oc?enta a;os & no podra soportar la carga del go%ierno. .os soldados lo amenazaron de muerte si no asuma el trono$ de modo :ue$ suspirando$ asoci4 al go%ierno a su ?iGo & toca&o. Am%os 1ueron proclamados emperadores$ & los conocemos por los nom%res de Iordiano I & Iordiano II. 8Iordiano II 1ue nota%le como gran protector de la literatura$ & tena una %i%lioteca de ").000 vol<menes.9 Am%os 1ueron aceptados por el 'enado$ pero go%ernaron apenas un poco m@s de un mes. Iordiano II muri4 luc?ando contra una 1acci4n militar de oposici4n$ & Iordiano I$ des?ec?o de dolor$ se suicid4.

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Mientras tanto$ MaDimino tam%in ?all4 la muerte a manos de sus propios soldados$ a la par :ue los generales aspirantes al trono de las tropas :ue ?a%an dado muerte a los Iordianos 1ueron$ a su vez$ muertos por otros soldados. El nieto de doce a;os & toca&o de Iordiano I esta%a en Roma$ & el 'enado insisti4 en ?acerlo el nuevo emperador. Cue Iordiano III$ & comenz4 su reinado en )2( 8!!1 A.B.,.9. 3urante unos pocos a;os esta situaci4n se mantuvo$ pero si %ien ?u%o un respiro moment@neo interiormente$ en las 1ronteras irrumpieron repentinamente 1uerzas invasoras. En )*1$ el segundo re& de la dinasta sas@nida$ 'apor I$ su%i4 al trono persa. Ansioso de demostrar :ue era un con:uistador & no previendo di1icultades con un Imperio :ue mata%a a sus emperadores tan pronto como los entroniza%a$ invadi4 'iria & ocup4 Antio:ua$ la capital de la provincia. El Goven Emperador$ Iordiano III$ no era un guerrero$ por supuesto$ pero &a se ?a%a casado & su suegro$ Timesiteo 8Iaius Curius Timesit?eus9$ supli4 tal carencia. ,onduciendo con e1iciencia a las legiones romanas$ eDpuls4 a los persas de 'iria. 3esgraciadamente$ Timesiteo muri4 de una en1ermedad en 89: 2 el eGrcito :ued4 %aGo el dominio de Marco -ulio Cilipo$ :uien ?izo asesinar a Iordiano III & se proclam4 emperador en )** 8!!# A.B.,.9. Cilipo ?a%a nacido en la provincia de Ara%ia$ por lo :ue es conocido en la ?istoria como =Cilipo el @ra%e>. ,ompr4 una r@pida & vergonzosa paz con los persas$ so%orn@ndolos para :ue suspendieran la luc?a mientras l volva a Roma para con1irmar su elecci4n. 'u go%ierno dur4 cinco a;os & es nota%le principalmente por:ue en l Roma pas4 por un importante Gal4n. En )*( 8100051001 A. B. ,.9$ Roma lleg4 al a;o mil de su eDistencia. Augusto ?a%a iniciado la costum%re de cele%rar =Guegos seculares> especiales & ela%orados para se;alar el 1in de ciertas pocas en la ?istoria de la ciudad. 8.a pala%ra =secular> deriva de una voz latina :ue signi1ica un ciclo o poca de la ?istoria del mundo$ por lo :ue el trmino ?a llegado a signi1icar tam%in =mundano>$ en oposici4n a =religioso>.9 7areca mu& razona%le cele%rar esos Guegos al 1inal de un n<mero redondo de siglos de eDistencia de la ciudad. ,laudio cele%r4 el a;o (00 de la ciudad$ & Antonino 7o el !00. Cilipo el Kra%e supervis4 los m@s ela%orados Guegos realizados ?asta entonces para 1esteGar el a;o 1000. No s4lo 1ueron los m@s ela%orados$ sino tam%in los <ltimos. Nunca volvieron a cele%rarse. El a;o mil no traGo suerte a Cilipo. 7or todas partes ?a%a tropas en re%eli4n. Cilipo envi4 a uno de sus de1ensores. 3ecio 8Iaius Messius Nuintus TraGanus 3ecius9$ al 3anu%io para so1ocar all una re%eli4n. A su llegada$ los soldados saludaron a 3ecio como a su emperador. 3ecio no desea%a el cargo & de %uena gana ?u%iese impedido la acci4n$ pero una vez proclamado emperador tena :ue seguir adelante & ocupar el cargo$ pues la <nica alternativa era su eGecuci4n. 7or ello$ se puso al mando de la re%eli4n & conduGo las tropas a Italia. Cilipo 1ue muerto en %atalla$ en el norte de Italia$ en )*!$ & 3ecio se convirti4 de ?ec?o en emperador. 7or entonces$ el n<mero creciente de cristianos pertur%a%a al go%ierno & al populac?o romanos. A medida :ue se acumula%an los in1ortunios$ constitu&eron un c?ivo emisario propicio 8como en el incendio :ue se produGo %aGo Ner4n o en la peste :ue se propag4 %aGo Marco Aurelio9. MaDimino$ como reacci4n a la actitud tolerante de AleGandro 'evero$ el ?om%re al :ue ?a%a dado muerte$ tom4 medidas para lanzar una persecuci4n$ pero no go%ern4 so%re territorios su1icientemente vastos ni durante el tiempo su1iciente para ir mu& leGos

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en esa va. Cilipo el Kra%e$ de :uien se supone :ue tena una esposa cristiana$ mantuvo la tolerancia$ pero %aGo 3ecio se desencaden4 la tormenta. En )+0 se ?izo o%ligatorio el culto imperial para todos los s<%ditos leales. '4lo era necesario deGar caer una pizca de incienso & murmurar una 14rmula de pala%ras sin sentido. No ?acerlo e:uivala a eDponerse a ser eGecutado$ pues eso era para los romanos lo :ue en tiempos recientes ?a sido para algunos norteamericanos un =Guramento de lealtad>. Muc?os cristianos optaron por el martirio antes :ue aceptar la manc?a de la idolatra :ue acompa;a%a al culto imperial. 6rgenes 1ue la vctima de ma&or relieve en la persecuci4n de 3ecio. En realidad$ no se le mat4$ pero 1ue tan maltratado :ue no so%revivi4 muc?o tiempo. ,ipriano de ,artago reci%i4 la muerte$ & lo mismo los o%ispos de Roma$ Antio:ua & -erusaln. .os cristianos de la ciudad de Roma se vieron o%ligados entonces a meterse %aGo tierra$ en las a?ora 1amosas catacum%as$ escondriGos & corredores su%terr@neos :ue servan como lugares de entierro su%ur%anos & a?ora 1ueron usados tam%in como iglesias & lugares secretos de reuni4n del culto ilegal. En tiempo de 3ecio$ apareci4 un nuevo grupo de %@r%aros$ los godos. Eran un pue%lo germ@nico :ue$ antes de la era cristiana$ pro%a%lemente$ ocuparon partes de la actual 'uecia. 8Bna isla del mar F@ltico situada al sudeste de 'uecia es llamada Iotland todava ?o&.9 7or la poca de Augusto$ parecen ?a%erse desplazado ?acia el 'ur para ocupar la regi4n :ue 1orma la 7olonia moderna. Iradualmente$ a lo largo de los siglos siguientes$ se movieron ?acia el sudeste$ ?asta :ue$ en el reinado de ,aracalla$ llegaron al mar Negro. .uego se dividieron en dos grupos. Bno de ellos ocup4$ en el Este$ las llanuras de la actual Bcrania. Eran los godos del Este u ostrogodos 8=ost> es la pala%ra germ@nica :ue signi1ica =Este>9. El segundo grupo permaneci4 en el 6este$ presionando so%re la provincia romana de 3acia. Eran los godos del 6este$ o visigodos 8posi%lemente$ =visi5> deriva%a de una antigua pala%ra teut4nica :ue signi1ica%a =%ueno>$ de modo :ue el nom%re era una especie de autoelogio$ ?ec?o com<n entre todos los pue%los9. ,aracalla rec?az4 a estos godos en )1*$ pero sus incursiones se ?icieron cada vez m@s 1recuentes a medida :ue las legiones de 3acia se dedicaron de modo creciente a re%elarse contra Roma en lugar de com%atir a los %@r%aros. 7eor a<n$ al aumentar el n<mero de %@r%aros alistados en las legiones$ se ?izo ma&or para ellos la tentaci4n de unirse al sa:ueo de las provincias romanas. 3e tal manera$ podan compartir un 1@cil %otn$ en vez de luc?ar contra ?om%res :ue$ a 1in de cuentas$ eran de su propia estirpe. En tiempos de 3ecio$ los godos invadieron 3acia$ eDpulsando a los romanos de todas partes eDcepto unos pocos puestos 1orti1icados. .uego$ despus de llegar al 3anu%io$ lo atravesaron & empezaron a sem%rar la muerte & la destrucci4n en provincias :ue desde ciento cincuenta a;os atr@s no ?a%an pasado por los su1rimientos de las correras %@r%aras. 3ecio luc?4 contra ellos & o%tuvo algunas victorias$ pero en )+1 8100* A. B. ,.9 1ue derrotado & muerto. Era la primera vez :ue un emperador mora en %atalla contra un enemigo eDtranGero. Bno de los su%ordinados de 3ecio$ Ialo 8Iaius Li%ius Tri%onianus Iallus9$ 1ue elegido emperador en el lugar & trat4 de resistir. Entre otros recursos$ trat4 de li%rarse de los godos mediante dinero$ pero aun:ue stos lo aceptaron$ despus de un tiempo no resistieron la tentaci4n de reanudar las incursiones$ penetrando ?asta Irecia & Asia Menor. .a misma Atenas 1ue sa:ueada en )"#. A medida :ue la amenaza goda o%liga%a a las legiones a concentrarse en el

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3anu%io in1erior$ de%a de%ilitarse la guardia en el 3anu%io superior & el Rin. 3e ello se aprovec?aron otras tri%us germ@nicas. .os alemanes de la Iermania meridional se dirigieron al 'ur & penetraron en el norte de Italia. Bna nueva con1ederaci4n de tri%us germ@nicas occidentales cu&os miem%ros se llama%an a s mismos =1rancos> 8=?om%res li%res>9 cruzaron el Rin en )+"$ atravesaron toda la Ialia & penetraron en Espa;a. Algunos contingentes llegaron ?asta K1rica. .as desesperadas ciudades del Imperio$ comprendiendo :ue &a no esta%an protegidas contra la destrucci4n por un go%ierno e1iciente & un eGrcito 1uerte$ empezaron a construir murallas & se dispusieron a resistir asedios. Entre tanto$ Ialo ?a%a muerto en %atalla contra un general re%elde & 1ue sucedido en )+2 por Laleriano 87u%lius .icinius Lalerianus9$ un su%ordinado de Ialo :ue lleg4 demasiado tarde para salvarlo. Laleriano ?izo co5emperador a su ?iGo Ialieno 87u%lius .icinius Iallienus9 & Guntos se dispusieron a en1rentar la crisis. Cue una tarea so%re?umana. .a 1rontera septentrional esta%a ?ec?a Girones & ?aca agua por todos lados. .ograron in1ligir una derrota a los godos del sur del 3anu%io & eDpulsar a las tri%us germ@nicas de la Ialia$ pero entonces los marcomanos invadieron Italia. Tan pronto como los emperadores se lanza%an en una direcci4n$ aparecan invasores desde otra. Ialieno era ntimo amigo del 1il4so1o neoplat4nico 7lotino$ pero uno no puede por menos de preguntarse si cual:uier cantidad de 1iloso1a poda compensar al Emperador por los pro%lemas de la poca. H en medio de toda esta con1usi4n$ 7ersia atac4 nuevamente. 'apor I todava era re&. 3iez a;os antes ?a%a 1racasado contra el Goven Iordiano III & su aguerrido suegro$ pero Roma ?a%a pasado diez a;os de desastres. A?ora ?izo nuevamente el intento. Bna vez m@s$ invadi4 'iria & tom4 Antio:ua. Laleriano marc?4 apresuradamente ?acia el Este para proteger 'iria. .ogr4 eDpulsar a los persas de 'iria$ pero su eGrcito 1ue de%ilitado por las en1ermedades. ,onsciente de esta de%ilidad$ Laleriano convino en iniciar negociaciones de paz con los persas$ :uienes lo capturaron traicioneramente en )+! 8101) A. B. ,.9. Cue mantenido en cautiverio por el resto de su vida$ so%re la cual no se sa%e nada m@s$ aun:ue circularon muc?os rumores seg<n los cuales padeci4 todo gnero de ignominias. Laleriano 1ue el primer emperador capturado vivo por un enemigo eDtranGero$ & esto 1ue un golpe tremendo para el prestigio romano. Ialieno sigui4 reinando despus de la captura de su padre$ pero a sus di1icultades con los %@r%aros se sum4 tal cantidad de aspirantes al trono en una u otra parte :ue se conoce ese perodo como la poca de los =treinta tiranos>$ con re1erencia a un conocido perodo de igual nom%re en la ?istoria ateniense. Es un poco eDagerado J s4lo ?u%o diecioc?oJ$ pero es %astante. El temperamento de Ialieno 1ue siempre suave$ %aGo todas estas provocaciones. Aun:ue su padre$ Laleriano$ ?a%a continuado la persecuci4n de 3ecio contra los cristianos$ Ialieno volvi4 a una poltica de tolerancia. El a;o )"0 1ue crtico para el Imperio Romano. 7areca :ue se esta%a derrum%ando & desintegrando. Bn emperador esta%a cautivo & el otro li%ra%a una luc?a incesante e in<til. Todo el tercio occidental del Imperio Jla Ialia$ Espa;a & FritaniaJ se separ4 & ad?iri4 a un general rival. En la luc?a contra este general$ Ialieno 1ue ?erido & su ?iGo muerto. Tuvo :ue a%andonar su intento de reintegrar %aGo su mando a todo el 6ccidente$ & el =Imperio I@lico> mantuvo una eDistencia independiente durante catorce a;os. Mientras tanto$ 'apor$ despus de la captura de Laleriano$ ocup4 'iria de nuevo e ?izo pro1undas incursiones por Asia Menor. 'i 1ue detenido$ no se de%i4 tanto a los es1uerzos romanos como a los de un reino del desierto :ue ?asta entonces no ?a%a deGado ?uellas en la ?istoria.

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En 'iria$ a unos )*0 Eil4metros al sudeste de Antio:ua$ ?a%a una ciudad :ue$ seg<n la tradici4n Guda$ 1ue 1undada por el re& 'alom4n & llamada Tadmar 8=ciudad de las palmas>9. 7ara los griegos & los romanos este nom%re se convirti4 en =7almira>. En tiempos de Lespasiano$ ca&4 %aGo el dominio de Roma$ & por la poca de los Antoninos se ?a%a enri:uecido muc?o por:ue era una escala natural de las caravanas comerciales :ue atravesa%an las regiones desrticas. Adriano la visit4$ & cuando sus ?a%itantes se convirtieron en ciudadanos romanos$ %aGo ,aracalla$ empezaron a adoptar nom%res romanos. AleGandro 'evero visit4 7almira durante su campa;a oriental & nom%r4 senador a un distinguido nativo$ 6denato 8'eptimius 6deinat?9. 'u ?iGo$ del mismo nom%re$ reci%i4 igual ?onor. 6denato$ ?iGo$ esta%a al 1rente del go%ierno de 7almira en el perodo posterior a la captura de Laleriano. Mantena el e:uili%rio de poderes en la regi4n & se decidi4 a 1avor de Roma$ pues esta%a leGos & pareca$ por el momento$ en proceso de disoluci4n$ mientras :ue 7ersia esta%a cerca & se ?alla%a unida %aGo un vigoroso re&. .as pro%a%ilidades de independencia para 7almira$ evidentemente$ eran ma&ores %aGo una Roma d%il :ue %aGo una 7ersia 1uerte. As$ 6denato emprendi4 la guerra contra 7ersia :ue Ialieno$ ocupado en Europa$ no poda llevar adelante. 3errot4 a las 1uerzas persas en varios encuentros & ?asta llev4 la luc?a al territorio persa. Estimulado por el Dito$ ?asta se lanz4 a Asia Menor para en1rentarse a los godos invasores$ pero stos se ?a%an marc?ado antes de su llegada. Ialieno$ agradecido por estos servicios$ ?izo a 6denato prncipe ?ereditario de 7almira & go%ernante delegado de las provincias orientales del Imperio :ue$ de no ?a%er sido por l$ ?a%ran cado en poder del enemigo persa. 7ero en )"#$ en el cenit de su 1ortuna$ 6denato$ Gunto con su ?iGo ma&or$ 1ue asesinado. 'u enrgica esposa$ 'eptimia Meno%ia$ se apoder4 de las riendas del go%ierno & los Ditos de 7almira siguieron sin interrupci4n. ,uando Ialieno 1ue muerto por sus tropas$ en )"($ Meno%ia reaccion4 ante este ?ec?o como si no s4lo se considerase sucesora de su marido en el go%ierno del Este 8en nom%re de su ?iGo menor9$ sino tam%in del mismo trono imperial. Ha domina%a 'iria$ & a?ora se dirigi4 a Egipto & Asia Menor. En )#1$ se proclam4 emperatriz$ & a su ?iGo$ emperador. A?ora el Imperio Romano esta%a 1ragmentado en tercios. El 6este & el Este eran independientes$ & la corte de Italia s4lo domina%a el tercio central: la misma Italia$ Iliria$ Irecia & K1rica. Naturalmente$ la economa se ?alla%a en un estado desastroso$ las 1inanzas en el caos$ & la po%laci4n declin4 m@s r@pidamente :ue nunca. Bna generaci4n de continuos desastres arruin4 al Imperio$ & en ninguna parte pareca ?a%er signos de salvaci4n. La recuperacin 7ero entonces apareci4 el primero de una serie de nota%les emperadores oriundos de Iliria :ue arrancaron al Imperio de las garras de la destrucci4n. En )"($ despus de la muerte de Ialieno$ las tropas proclamaron emperador a Marcus Aurelius ,laudius$ com<nmente llamado ,laudio II. 3e oscuro origen ilrico$ ?a%a prestado e1icientes servicios %aGo 3ecio$ Laleriano & Ialieno$ & a?ora$ como emperador$ le lleg4 el turno de luc?ar con los %@r%aros. .os resultados 1ueron eDcelentes. 3errot4 a los alamanes & los rec?az4 al otro lado de los Alpes. .uego viaG4 a Mesia$ donde rec?az4 en reiteradas ocasiones diversas incursiones de los godos. En )"! & )#0$ gan4 enormes victorias so%re ellos & 1ue

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llamado "laudius #othicus 8nom%re :ue ?onra%a una con:uista$ como en los grandes das de la Rep<%lica9. Cue el <nico emperador de este perodo :ue no su1ri4 una muerte violenta. Muri4 de una en1ermedad en )#0 810)2 A.B.,.9$ como un romano corriente. 7ero antes de morir %rind4 un <ltimo servicio al Imperio nom%rando un digno sucesor$ el Ge1e de su ca%allera & compatriota ilirio$ Aureliano 8.ucius 3omitius Aurelianus9. Aureliano ?all4 :ue toda la o%ra de ,laudio ?a%a :uedado des?ec?a por su muerte$ pues los %@r%aros$ aun:ue derrotados$ supusieron :ue con un nuevo emperador tenan una nueva oportunidad. Hicieron nuevas incursiones ?acia el 'ur$ & Aureliano tuvo :ue derrotar a los godos & los alamanes por segunda vez$ para mostrarles :ue a?ora un emperador capaz ?a%a sido sucedido por otro igualmente capaz. Aseguradas las 1ronteras septentrionales$ al menos de un modo transitorio$ Aureliano dirigi4 su mirada al Este$ donde Meno%ia go%erna%a con esplendor. ,omprendi4 claramente :ue un viaGe al Este poda dar origen a nuevas incursiones desde el Norte &$ en )#1$ adopt4 la desesperada medida de iniciar la construcci4n de una muralla 1orti1icada alrededor de Roma$ ciudad :ue no tena murallas desde ?aca cinco siglos. Q,u@n claramente demostr4 esto ?asta :u punto ?a%a decado el ImperioR Adem@s$ Aureliano traslad4 a todos los colonos romanos de 3acia & los asent4 al sur del 3anu%io. Ha%ra sido in<til tratar de proteger esa eDpuesta provincia contra los godos. El precio de tal protecci4n era pro?i%itivo & sus resultados desalentadores. As$ 3acia 1ue a%andonada un siglo & medio despus de su con:uista por TraGano. A?ora Aureliano se sinti4 seguro como para marc?arse al Este. Entr4 en Asia Menor & reduGo a todas las ciudades :ue intentaron resistir. Invadi4 'iria$ derrot4 a los palmirenses cerca de Antio:ua & 1inalmente se apoder4 de la misma 7almira. Al principio trat4 de imponer trminos suaves$ pero cuando los palmirenses se re%elaron & dieron muerte a la guarnici4n romana :ue ?a%a deGado$ volvi4 & arras4 totalmente la ciudad en )#2. .a prosperidad de 7almira 1ue destruida para siempre$ & s4lo ruinas & unas pocas misera%les casuc?as se;alan ?o& su emplazamiento. Aureliano se desplaz4 luego a 6ccidente & ?all4 la Ialia tran:uila. El =emperador> galo esta%a vieGo & tena sus propios pro%lemas con los %@r%aros. ,on el con:uistador Aureliano &a en marc?a$ no tena sentido li%rar una %atalla sin esperanzas. El =emperador> galo se rindi4 inmediatamente & el 6este :ued4 unido nuevamente a Roma en )#* 810)# A. B. ,.9. Aureliano retorn4 a Roma & antes de terminar el a;o )#* cele%r4 un magn1ico triun1o en el :ue Meno%ia 1ue conducida en cadenas. 'e le salud4 como al =Restaurador del Mundo>$ & este lema 8=Restitutor 6r%is>9 aparece en las monedas acu;adas ese a;o. No era una 1rase ociosa$ pues Aureliano & su predecesor$ ,laudio II$ ?a%an rec?azado a los %@r%aros & recuperado el Este & el 6este. '4lo le :ueda%a al in1atiga%le Emperador dar una lecci4n a los persas. 'e dirigi4 al Este con tal 1in$ pero no 1ue posi%le cam%iar los ?@%itos de dcadas. .os soldados se re%ela%an r@pidamente para matar a emperadores indignos/ & se re%elaron con igual rapidez para dar muerte a un emperador aguerrido. En )#+ Aureliano 1ue asesinado por sus soldados en Tracia. Marco ,laudio T@cito$ :uien sucedi4 a Aureliano$ marc4 un sorprendente retroceso a una situaci4n anterior. Era un vieGo & rico no%le italiano :ue 1ue nom%rado 8contra su voluntad9 por el 'enado$ curiosamente. ,on inesperado vigor$ T@cito 8:uien pretenda descender del ?istoriador$ 8vase p@gina9 trat4 de ser otro Nerva. Trat4 de restaurar cierto poder al 'enado & de ?acer algunas re1ormas. 7ero en a:uellos das ning<n emperador poda ?acer muc?o m@s :ue com%atir con las tri%us germ@nicas$ & T@cito no 1ue una eDcepci4n. .os godos esta%an nuevamente invadiendo Asia Menor$ & el eGrcito tuvo :ue ser conducido contra ellos. .os godos 1ueron derrotados$ pero

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T@cito muri4 en )#"$ despus de un reinado de medio a;o. 'e cont4 la ?istoria ?a%itual$ de :ue 1ue muerto por sus soldados$ pero era un ?om%re vieGo & pro%a%lemente muri4 de muerte natural. El general :ue esta%a al 1rente de las legiones en el Este$ %aGo T@cito$ era Marco Aurelio 7ro%o$ nacido en 7anonia$ provincia situada al norte de Iliria$ & :ue ?a%a com%atido e1icientemente %aGo Aureliano. Tan pronto como el trono estuvo vacante$ los soldados lo proclamaron emperador$ & sigui4 limpiando de godos el Asia Menor. 7ero una vez :ue el Este pudo respirar en paz nuevamente$ cometi4 un error. ,re&4 :ue los ?om%res dispuestos a arriesgar su vida contra los godos tam%in lo estaran a sudar un poco en tra%aGos pac1icos. .os canales de Egipto necesita%an ser limpiados para :ue la provisi4n de cereales del Imperio 1uese adecuada$ pues induda%lemente el ?am%re era un enemigo tan peligroso como los %@r%aros. As$ 7ro%o puso a los soldados a limpiar los canales$ pero ellos$ resentidos$ lo mataron en )(1. A?ora le toc4 el turno a otro ilirio 8el tercero9$ Marco Aurelio ,aro$ :uien$ como 7ro%o$ ?a%a luc?ado %aGo Aureliano. Cue el primer emperador :ue Guzg4 completa mente innecesario ?acer :ue el 'enado apro%ase su elecci4n & le otorgase los diversos derec?os asociados al cargo imperial. 'in duda$ ?aca largo tiempo :ue tal apro%aci4n senatorial era una pura 1ormalidad & con 1recuencia ?a%a sido impuesta a un 'enado mu& renuente. 'in em%argo$ ?asta entonces todos los emperadores ?a%an pasado por ella$ por mu& carente de importancia :ue 1uese. El ?ec?o de :ue ,aro no sintiese ninguna necesidad de ?acerlo muestra cu@n %aGo ?a%a cado el prestigio senatorial & cuan cercanas a su eDtinci4n se ?alla%an las convenciones del principado de Augusto. ,aro castig4 a los asesinos de su predecesor$ pero no ?izo intento alguno de mantener los tra%aGos pac1icos & %en1icos. 'i los soldados :ueran guerra$ eso sera lo :ue les dara. 3eG4 a su ?iGo a cargo de los asuntos internos & conduGo el eGrcito a 7ersia en )()$ para reanudar la la%or de Aureliano$ :ue ?a%a :uedado en suspenso desde la muerte de ste$ siete a;os antes. En 7ersia$ ,aro tuvo un Dito sorprendente. ,omo TraGano$ despeG4 Armenia & Mesopotamia de enemigos & a!an;$ so%re ,tesi1onte. 7ero entonces tam%in l 1ue muerto por los soldados$ :uienes al parecer no desea%an tanta guerra. Aparentemente$ nada poda detener el mon4tono ciclo. Cuesen los emperadores vieGos o G4venes$ aguerridos o no$ victoriosos o no$ todos eran regularmente asesinados por sus ?om%res. Esto ?a%a ocurrido durante cincuenta a;os & nada pareca poder 1renarlo. .o :ue se necesita%a era un ?om%re su1icientemente enrgico & creador como para ela%orar un nuevo sistema :ue se adaptase a los nuevos tiempos. El principado esta%a agotado$ & se necesita%a un nuevo Augusto :ue pusiese 1in a otra serie de guerras civiles & modelase$ una vez m@s$ una nueva 1orma de go%ierno. H otro Augusto apareci4$ encarnado en un cuarto emperador ilirio.

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. !io"le"iano El fin del principado El ?om%re del momento era 3iocles. 7rovena de una 1amilia campesina po%re & su nom%re de resonancia griega o%edeca$ al parecer$ al ?ec?o de :ue ?a%a nacido 8en )*+9 en 3ioclea$ una aldea de la costa ilrica. 'e desempe;4 %ien en el eGrcito$ %aGo las 4rdenes de Aureliano & 7ro%o. En el momento de la muerte de ,aro$ tena casi cuarenta a;os & se ?a%a elevado del rango de soldado raso al de Ge1e de la guardia de corps imperial. A la muerte de ,aro$ 3iocles 1ue proclamado emperador por sus ?om%res &$ como ,aro$ no Guzg4 necesario %uscar la apro%aci4n del 'enado. 'u primera acci4n 1ue 1ormar un sumarsimo conseGo de guerra para Guzgar al general :ue se supona ?a%a planeado la muerte de ,aro & luego la ?a%a eGecutado con sus propias manos. Esto puso en claro su posici4n con respecto al asesinato de emperadores$ so%re todo a?ora :ue lo era l. .a duraci4n media del reinado de los emperadores del medio siglo anterior 8deGando de lado co5emperadores$ usurpadores & aspirantes 1racasados9 ?a%a sido de dos a;os$ aproDimadamente$ & 3iocles esta%a 1ieramente decidido a superar ese promedio. Al su%ir al trono$ 3iocles asumi4 el nom%re regio de Iaius Aurelius Lalerius 3iocletianus 8m@s conocido en espa;ol como 3iocleciano9 & entr4 en la ciudad de Nicomedia$ situada en el noroeste de Asia Menor$ en )(* 8102# A. B. ,.9. En la medida en :ue pudo$ 3iocleciano ?izo de esta ciudad su residencia$ por lo :ue se convirti4 en la capital del Imperio durante su reinado. Eso 1ue el reconocimiento de un ?ec?o importante. Italia &a no era la provincia dominante del Imperio ni Roma era la ciudad dominante. 3e ?ec?o$ :ue un emperador se esta%leciese en Roma como en los vieGos das de Augusto o aun de Antonino 7o ?a%ra sido imprudente. .a tarea del emperador era la de1ensa del Imperio & tena :ue estar cerca de las eDpuestas provincias eDteriores. 3esde Nicomedia$ 3iocleciano esta%a a una razona%le distancia de la 1rontera persa$ al sudeste$ & de las ?ordas godas$ al noroeste$ & en Nicomedia permaneci4 cuando no esta%a empe;ado en alguna guerra. 3urante todo su reinado$ 3iocleciano se dedic4 a una reorganizaci4n completa del Imperio. 'u primera preocupaci4n 1ue la protecci4n de la persona del emperador. Augusto poda ?a%er desempe;ado el papel de =7rimer ,iudadano> & actuado como si 1uese un romano com<n :ue por casualidad esta%a al 1rente del Estado. Liva en tiempos pac1icos & en medio de una Italia tran:uila & desarmada. 7ero a?ora los emperadores vivan en medio de eGrcitos de un Imperio en desintegraci4n$ com%atiendo a los %@r%aros con soldados :ue mu& a menudo eran ellos mismos %@r%aros contratados. Andar entre los soldados sencillamente como otro romano com<n era invitar a :ue le clavasen una lanza en el vientre$ como lo ?a%an demostrado dos docenas de emperadores en el medio siglo anterior. 7or ello$ 3iocleciano se reclu&4. Hizo de s mismo m@s :ue un princeps 8=primer ciudadano>9/ se ?izo un =dominus> 8=se;or>9. IntroduGo todo el ceremonial de una monar:ua oriental. .os ?om%res s4lo podan acercarse cuando l los invita%a a ?acerlo$ & aun entonces s4lo con grandes reverencias. 'e adoptaron diversos rituales para :ue la posici4n & la persona del emperador apareciesen como eDcepcionales e inspirasen un reverente temor$ & para di1erenciarlas claramente de lo ordinario. Este gnero de ceremonial ?a%a estado apareciendo lentamente en reinados anteriores$ so%re todo %aGo Aureliano$ pero a?ora 3iocleciano lo intensi1ic4 muc?o. Esto se;ala el 1in del principado$ :ue ?a%a durado tres siglos. Aun:ue 3iocleciano nunca adopt4 el ttulo de re&$ de ?ec?o lo era$ & el Imperio Romano se

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convirti4 en una monar:ua. El 'enado a<n se reuna en Roma$ pero se ?a%a convertido en un mero clu% social. El sistema de 3iocleciano se adecua%a a su tiempo$ como el de Augusto se ?a%a adecuado al su&o. Bn emperador inaccesi%le$ rodeado de una sagrada veneraci4n & cu&os pasos medidos eran acompa;ados de incienso$ trompetas & las reverencias de multitud de laca&os$ impresiona%a e intimida%a a los soldados. Tales emperadores eran di1ciles de matar$ pues las propias supersticiones del soldado lo re1rena%an. Cue por esta raz4n$ al menos en parte$ por lo :ue 3iocleciano logr4 reinar durante veinti<n a;os$ el m@s largo reinado desde el de Antonino 7o de un siglo & medio antes. M@s a<n$ aun:ue ?u%o %astantes pro%lemas & des4rdenes en los tiempos posteriores a 3iocleciano$ se puso 1in a la costum%re de :ue un emperador tras otro 1uese muerto por sus propias tropas$ en r@pida sucesi4n$ & por cual:uier capric?o trivial. El Imperio levant4 ca%eza. 7ero levant4 ca%eza de una manera poco s4lida. El Imperio &a no era lo :ue ?a%a sido anta;o$ en modo alguno. .a destrucci4n provocada por la peste & las devastaciones de las invasiones %@r%aras no podan ser reparadas. 3e ?ec?o$ el es1uerzo m@s 1irme de 3iocleciano para rec?azar los ata:ues eDtranGeros empeoraron las cosas en algunos aspectos. 3iocleciano tuvo :ue mantener un eGrcito :ue era ma&or en n<mero :ue el de Augusto$ & ello con menos recursos. 3iocleciano & sus sucesores tuvieron :ue mantener el a%astecimiento del eGrcito mediante pesados impuestos. .a moneda de le& ?a%a desaparecido en el siglo anterior$ cuando la acu;aci4n se derrum%4$ & los impuestos eran recaudados en especie. 'e ?izo responsa%les de la recaudaci4n a las ca%ezas de los municipios$ :uienes de%an compensar cual:uier d1icit. Es:uilma%an con dureza a la gente & ellos mismos eran es:uilmados por los 1uncionarios del go%ierno. .a vida econ4mica del Imperio :ued4 as1iDiada. .os pe:ue;os la%radores no podan o%tener lo su1iciente para vivir & entraron en las grandes propiedades como siervos. No se permiti4 a los artesanos & los comerciantes %uscar modos meGores de ?acer dinero$ sino :ue 1ueron o%ligados por le&$ & %aGo la amenaza de severos castigos$ a seguir en sus pro1esiones & a permanecer en sus tra%aGos$ necesarios para la economa pero :ue no les da%an m@s :ue una mnima remuneraci4n$ una vez deducidos los impuestos. Ni si:uiera se les permiti4 entrar en el eGrcito$ :ue estuvo 1ormado cada vez m@s por %andas de %@r%aros contratados. Hacia el 1inal de su reinado$ 3iocleciano reconoci4 las insoporta%les di1icultades :ue a%ruma%an a la po%laci4n en general. En el 1amoso =Edicto de 3iocleciano> de 201 810+* A. B. ,.9 trat4 de esta%ilizar las cosas mediante una lista de precios m@Dimos & salarios mnimos. 'u intenci4n era impedir :ue los grandes terratenientes se aprovec?asen a costa de muc?as vidas ?umanas en tiempos de escasez de alimentos$ & tam%in :ue se aprovec?asen los tra%aGadores en tiempos de escasez de mano de o%ra. Aun:ue 3iocleciano trat4 de ser mu& severo & decret4 la deportaci4n &$ en ciertas circunstancias$ ?asta la pena de muerte por el incumplimiento del edicto$ su es1uerzo 1ue un 1racaso. Nada poda detener el lento deterioro econ4mico del Imperio. 7ara la po%laci4n general del Imperio$ era poco el %ene1icio :ue o%tena del go%ierno. ONu importa%a si una %atalla la gana%an los %@r%aros o los romanosP Am%os eGrcitos eran %@r%aros/ am%os eran implaca%les en su sa:ueo de la regi4n :ue ocupa%an$ pues am%os tendan cada vez m@s a vivir de la tierra. H las devastaciones de cual:uier eGrcito no eran peores :ue las del recaudador de impuestos. No es de eDtra;arse :ue aumentara la apata del populac?o romano & ?allase pocos alicientes para el patriotismo o para su identi1icaci4n con el Imperio. H si el eGrcito romano caa ante los %@r%aros & las ?ordas germ@nicas se apodera%an del Imperio$ no era pro%a%le :ue ?allasen resistencia alguna de la po%laci4n/ no ?a%ra

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guerra de guerrillas ni levantamientos populares. H cuando lleg4 el momento$ no los ?u%o. 7ero 1uesen cuales 1uesen los su1rimientos del Imperio$ 3iocleciano le %rind4 dos %ene1icios: un eGrcito :ue era nuevamente 1ia%le & un go%ierno :ue$ aun:ue duro$ era esta%le. Induda%lemente$ el Imperio Romano dur4 m@s como resultado de la o%ra de 3iocleciano de lo :ue ?a%ra durado si las cosas ?u%iesen continuado como antes. La tetrar%ua El impulso ?acia la esta%ilizaci4n dado por 3iocleciano se 1acilit4 por su comprensi4n de :ue no poda llevar a ca%o l solo toda la tarea. Ha%a demasiados pro%lemas$ el Imperio esta%a demasiado da;ado & las 1ronteras demasiado de%ilitadas en muc?os lugares para :ue un solo ?om%re ?iciera 1rente a todo. 7or consiguiente. 3iocleciano decidi4 adoptar un asociado. Esto &a se ?a%a ?ec?o antes. Marco Aurelio ?a%a go%ernado con .ucio Lero como co5emperador$ & el Imperio estuvo %aGo el do%le go%ierno 8=diar:ua>9 durante oc?o a;os. 3esde entonces$ varios de los emperadores de reinados %reves asociaron al go%ierno a sus ?iGos & otros parientes. Tales divisiones siempre ?a%an sido recursos de urgencia & nunca ?a%an constituido una poltica o1icial. A?ora 3iocleciano trat4 de ?acerla o1icial. En )(" 8102! A. B. ,.9 nom%r4 colega su&o a un vieGo amigo$ MaDimiano 8Marcus Aurelius Lalerius MaDimianus9. MaDimiano$ un panonio$ tena aproDimadamente la edad de 3iocleciano &$ como l$ era de origen campesino. Al igual :ue 3iocleciano$ ?a%a ascendido de soldado raso ?asta el rango de general/ pero$ a di1erencia de 3iocleciano$ no era particularmente %rillante. 3iocleciano vio en l a alguien en :uien poda con1iar :ue emprendera todas las acciones militares e1ectivas & cumplira sus 4rdenes sin discusi4n$ pero :ue no tendra el @nimo ni la capacidad para volverse contra su amo. 3iocleciano se reserv4 la mitad oriental del Imperio & deG4 a MaDimiano la mitad occidental/ el lmite entre los dos @m%itos pasa%a por el estrec?o :ue separa el tal4n de la %ota italiana de la Irecia septentrional. Esta divisi4n su%sisti4$ a intervalos$ en los reinados siguientes$ por lo :ue a partir de )(" podemos ?a%lar de un =Imperio Romano 6ccidental> & un =Imperio Romano 6riental>. Esto no signi1ica en a%soluto :ue el Imperio Romano estuviese dividido en dos naciones. En teora$ segua siendo un imperio indivisi%le ?asta su verdadero 1inal en la ?istoria. .a divisi4n era puramente administrativa. 7odra parecer :ue MaDimiano reci%i4 la meGor parte$ pues el Imperio Romano 6ccidental era ma&or :ue el Imperio Romano 6riental. Adem@s$ el primero era de ?a%la latina e inclua a Italia & Roma. 7ero esto era de poca importancia. El Imperio Romano 6riental era m@s pe:ue;o & de ?a%la griega$ adem@s de estar leGos de la antigua tradici4n romana. 'in em%argo$ era m@s rico. Roma no tena m@s :ue una signi1icaci4n sentimental$ & Nicomedia era el verdadero centro del go%ierno$ no Roma. Ni si:uiera MaDimiano$ :ue asumi4 su puesto en el 6este$ ?izo de Roma su capital. 7ermaneci4 en Mediolanum 8la moderna Mil@n9$ en general$ por:ue era un lugar m@s adecuado para la vigilancia contra las incursiones %@r%aras a travs del Rin & el 3anu%io superior. 8No o%stante$ Roma conserv4 ciertos derec?os tradicionales. A<n ?a%a alimentos & Guegos gratuitos para el populac?o$ en recuerdo del pasado & del ?ec?o de :ue Roma anta;o ?a%a con:uistado el mundo.9 Adem@s$ la mitad occidental del Imperio no era ninguna sinecura a la saz4n. MaDimiano tuvo :ue ?acer 1rente a muc?os pro%lemas internos. .os campesinos de la Ialia se re%elaron & 1ormaron %andas :ue merodea%an sin destino 1iGo$ incendiando & destru&endo cuanto encontra%an en su paso$ en una especie de 1uriosa desesperaci4n por

(+

?allarse en una sociedad :ue los es:uilma%a implaca%lemente sin darles nada a cam%io.

No ?izo ning<n %ien a los campesinos$ eDcepto alg<n moment@neo placer :ue pudiesen derivar de apoderarse de las posesiones de los ricos. MaDimiano li%r4 una guerra regular contra ellos$ en1rentando sus muc?edum%res semidesarmadas con sus legiones llenas de %@r%aros$ ?aciendo gran matanza entre ellos$ ?asta :ue los so%revivientes 1ueron o%ligados a someterse. H mientras MaDimiano aporrea%a a los campesinos galos con una mano$ trata%a de salvar a Fritania con la otra. .os %@r%aros germanos se ?a%an lanzado al mar e ?icieron correras por la isla. 7or ello$ MaDimiano se vio o%ligado a construir una 1lota. .a idea era %uena$ pero el plan 1racas4. El almirante puesto al mando de la 1lota lleg4 a un arreglo con los %@r%aros & se proclam4 emperador en Fritania. Btilizando la 1lota 8:ue a?ora era su&a9$ impuso su reconocimiento a todo lo largo de las costas atl@nticas del Imperio. MaDimiano ?a%a reci%ido plenos poderes imperiales en un total plano de igualdad con 3iocleciano$ de modo :ue pudo ?acer li%remente la guerra contra el re%elde sin tener :ue consultar con 3iocleciano cada medida. 7ero aun as$ MaDimiano tuvo mala suerte. 'e constru&4 una 1lota propia$ pero la perdi4 en una tormenta &$ por el momento$ no pudo ?acer m@s :ue rec?inar los dientes. 3iocleciano pens4 :ue ni si:uiera dos go%ernantes eran su1icientes$ por lo :ue en )!2 810*" A. B. ,.9 do%l4 su n<mero. El & MaDimiano$ am%os con el ttulo de Augusto$ adoptaron cada uno un sucesor$ con el ttulo de ,sar. Esto les dara a 3iocleciano & MaDimiano un a&udante :ue necesita%an muc?o &$ adem@s$ resolvera el pro%lema de la sucesi4n$ &a :ue$ en teora$ los ,sares ascenderan para convertirse en Augustos con el tiempo$ & estaran meGor preparados para el cargo supremo$ dada la eDperiencia :ue ganaran en el segundo puesto. 3iocleciano eligi4 como ,sar a Ialerio 8Iaius Ialerius Lalerius MaDimianus9$ :uien se cas4 con la ?iGa del Emperador &$ as$ se convirti4 en su &erno tanto como en su sucesor elegido. Ialerio$ :ue conta%a poco m@s de cuarenta a;os$ tena una %uena ?oGa de servicios como soldado & 1ue puesto al 1rente de las provincias europeas al sur del

("

3anu%io$ inclusive Tracia$ :ue era su provincia de nacimiento. 3iocleciano se reserv4 Asia & Egipto. MaDimiano tam%in dio su ?iGa al ?om%re :ue eligi4 como ,sar. Este era Clavius Lalerius ,onstantius$ :ue no es conocido com<nmente como ,onstancio ,loro 8es decir$ =,onstancio el 7@lido$ pro%a%lemente por su piel clara9. Tam%in se le podra llamar ,onstancio I$ para distinguirlo de su nieto :ue i%a a go%ernar medio siglo m@s tarde con el nom%re de ,onstancio II. ,onstancio era otro ilirio :ue ?a%a go%ernado su provincia natal antes de su ascenso$ no s4lo con e1iciencia$ sino tam%in con suavidad & ?umanidad 8cualidades %astante raras en esa poca9. ,onstancio reci%i4 Espa;a$ la Ialia & Fritania como Gurisdicci4n$ mientras MaDimiano se reserv4 Italia & K1rica. Esta cu@druple divisi4n 8una =tetrar:ua>9$ ?izo cam%iar las cosas. ,onstancio se en1rent4 con los eGrcitos re%eldes en Fritania & Ialia. Asegur4 la 1rontera del Rin & luego concentr4 su atenci4n en Fritania. 3espus de construir otra 1lota$ la us4 para desem%arcar en la isla. 7ara el 200 la autoridad imperial ?a%a sido restaurada all$ & ,onstancio ?izo de Fritania su sede 1avorita de go%ierno$ rigindola con suavidad & e:uidad. Mientras$ en el Este$ 3iocleciano marc?4 a Egipto para reprimir la revuelta de un general$ a la par :ue da%a a Ialerio instrucciones para :ue se ocupase de 7ersia. Am%as misiones 1ueron realizadas con Dito$ & en 200 ?u%o paz de un eDtremo del Imperio al otro$ & todas las 1ronteras esta%an$ por milagro$ intactas. En 202 810+" A. B. ,.9$ 3iocleciano se dirigi4 a Roma para :ue l & MaDimiano 1uesen ?onrados con un triun1o. 7ero no 1ue una ocasi4n 1eliz. A 3iocleciano le disgusta%a Roma$ & Roma le devolva el cumplido. 3iocleciano ?izo construir all %a;os$ as como una %i%lioteca$ un museo & otros edi1icios$ pero todo esto era un po%re consuelo para los romanos. 'e mostraron ?oscos ante el emperador romano :ue ?a%a a%andonado a la antigua capital & le ?icieron o%Geto de sus %urlas & sarcasmos. 7or ello$ 3iocleciano deG4 Roma repentinamente$ despus de ?a%er estado en ella s4lo un mes. El mundo ?a%a cam%iado$ en verdad. En diecisis a;os$ pues$ 3iocleciano ?a%a realizado una ?aza;a :ue de%e de ?a%er parecido so%re?umana. No s4lo era a<n emperador$ sino :ue domina%a a otros tres emperadores o casi5emperadores. 'u reorganizaci4n interna tam%in se mantuvo. El Imperio esta%a dividido a?ora en cuatro =pre1ecturas>$ as llamadas por:ue a su 1rente ?a%a =pre1ectos> 8de una pala%ra latina :ue signi1ica =poner por encima>9. Ellas eran: 19 las provincias europeas situadas al noroeste de Italia/ )9 Italia & K1rica al oeste de Egipto/ 29 las provincias europeas situadas al este de Italia$ & *9 Asia & Egipto. ,ada una de ellas esta%a %aGo el go%ierno de uno de los ,sares o Augustos. ,ada pre1ectura$ a su vez$ se divida en varias di4cesis 8de una pala%ra latina :ue signi1ica%a =go%ierno de la casa>$ :ue era lo :ue se espera%a de un go%ernador :ue ?iciera %ien$ por as decir9. El go%ernador de una di4cesis era un =vicario> 8esto es$ un =su%ordinado del pre1ecto/ la misma pala%ra 1igura en voces como =vicepresidente>9. ,ada di4cesis se divida en provincias$ de las :ue ?a%a %astante m@s de cien en el Imperio. ,ada provincia era lo su1icientemente pe:ue;a como para :ue un go%ernador la administrase c4modamente$ & todos los ?ilos de mando termina%an en el emperador$ :uien usa%a un compleGo servicio secreto para mantener la vigilancia personal so%re los diversos 1uncionarios. .a organizaci4n del @m%ito militar era en un todo independiente del go%ierno civil$ pero segua lneas paralelas. ,ada provincia tena su guarnici4n al mando de un =duD> 8o =lder>9. Algunos Ge1es del eGrcito eran llamados =comes> 8:ue signi1ica

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=compa;ero>$ es decir$ compa;ero del emperador9. .a reorganizaci4n esta%lecida por 3iocleciano & sus sucesores era pesada & rgida$ & la presencia de cuatro cortes imperiales & todos los 1uncionarios :ue se necesita%a para mantener %ien coordinadas a las cuatro eran sumamente costosos. 'in em%argo$ mantuvo unido al Imperio durante dos siglos m@s$ & partes de ella mantuvieron una tradici4n continua durante m@s de mil a;os. A<n despus de :ue el Imperio deGara de eDistir$ los nuevos reinos :ue lo reemplazaron conservaron partes de la organizaci4n tradicional$ & algunos de los ttulos se ?an mantenido ?asta el presente. .o :ue los romanos llaman =duD> & =comes> se convirti4 en lo :ue ?o& llamamos =du:ue> & =conde>. M@s a<n$ la organizaci4n imperial tal como eDista %aGo 3iocleciano & sus sucesores 1ue imitada por la organizaci4n creciente de la Iglesia. H ?asta ?o& la Iglesia ,at4lica llama a la zona :ue est@ %aGo la Gurisdicci4n de un o%ispo una =di4cesis>/ & tam%in tiene sus vicarios. Los obispos 7ero el nuevo sistema de 3iocleciano no era el <nico poder importante en el Imperio. .os des4rdenes de las generaciones anteriores ?a%an provocado un gran aumento de la 1uerza del cristianismo$ pese a las persecuciones de 3ecio & Lalerio. A?ora$ en la poca de 3iocleciano$ casi el diez por ciento de la po%laci4n del Imperio era cristiana. H era un diez por ciento importante$ pues los cristianos esta%an %ien organizados & solan ser 1ervientes en sus creencias$ mientras :ue la ma&ora pagana tenda a ser ti%ia o indi1erente. .as causas del crecimiento del cristianismo 1ueron varas. Entre otras$ la inminente desintegraci4n del Imperio ?aca parecer m@s pro%a%le :ue las cosas del mundo estuvieran llegando a su 1in & :ue se produGera el predic?o segundo advenimiento de ,risto. Esto aumenta%a el 1ervor de los :ue &a eran cristianos & convenca a los vacilantes. Tam%in$ la decadencia de la sociedad & las crecientes penurias :ue su1ran los ?om%res ?acan este mundo menos atractivo & la promesa del otro mundo m@s desea%le. Esto ?aca al cristianismo m@s atractivo para muc?os :ue ?alla%an ese otro mundo m@s convincente :ue el o1recido por los diversos misterios no cristianos. Asimismo$ la Iglesia$ :ue 1ortaleca su organizaci4n & e1iciencia mientras el Imperio perda las su&as$ pareca cada vez m@s una roca segura en un mundo pertur%ado & misera%le. 7or otro lado$ la Iglesia$ al aumentar el n<mero de sus adeptos$ se vio sumergida en nuevos pro%lemas. Ha no era un pu;ado de visionarios$ ardientes de celo por el martirio. Hom%res & muGeres de todas las clases & condiciones eran a?ora cristianos$ muc?os de ellos gente com<n :ue desea%a vivir vidas comunes. 7or ello$ el cristianismo se ?izo cada vez m@s sosegado & ?asta =respeta%le>. .a presi4n por parte de los cristianos comunes esta%a dirigida a aumentar el %rillo del ceremonial & a la multiplicaci4n de los o%Getos para venerar. Bn monotesmo 1ro$ austero & a%soluto careca de dramatismo. 7or ello$ se proporciona%a ese dramatismo aumentando la importancia del principio 1emenino en la 1orma de la madre de -es<s$ Mara$ & la adici4n de muc?os santos & m@rtires. .os ritos en su ?onor$ a menudo adaptaciones de diversos ritos paganos$ se ?icieron m@s compleGos$ & esto tam%in contri%u&4 a di1undir el cristianismo/ pues a medida :ue disminuan las di1erencias super1iciales entre los rituales del paganismo & el cristianismo$ se ?izo m@s 1@cil para la gente atravesar la 1rontera ?acia este <ltimo. 7ero a medida :ue la 1orma del culto se ?izo m@s compleGa & el n<mero de 1eligreses aument4$ se ?izo m@s 1@cil :ue se desarrollasen di1erencias de detalle. .as di1erencias en el ritual podan aparecer &$ lentamente$ ?acerse m@s pronunciadas de una

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provincia a otra & de una iglesia a otra. Hasta dentro de una misma iglesia poda ?a%er :uienes 1avoreciesen un punto de vista o un tipo de conducta en vez de otra. 7ara :uienes no esta%an sumergidos en la cuesti4n$ las variaciones podan parecer secundaras$ sin importancia & apenas dignas de algo m@s :ue un encogimiento de ?om%ros. Mas para :uienes crean :ue cada elemento del credo & el ritual era parte de una cadena :ue conduca al ,ielo & :ue toda desviaci4n de l implica%a la condena al In1ierno$ tales variaciones no podan ser secundarias. No s4lo eran cuesti4n de vida o muerte$ sino tam%in de vida eterna o muerte eterna. As$ las di1erencias en el ritual podan conducir a una especie de guerra civil dentro de la Iglesia$ ?acerla pedazos &$ 1inalmente$ destruirla. El :ue esto no ocurriese a la larga se de%i4 al ?ec?o de :ue la Iglesia gradualmente edi1ic4 una Gerar:ua compleGa :ue decidi4 so%re cuestiones de creencia & ritual autoritariamente desde arri%a. 3e este modo$ las iglesias & el clero de una regi4n 1ueron colocados %aGo un o%ispo 8de la pala%ra griega =epscopos>$ :ue signi1ica =supervisor>9$ :uien tena autoridad para decidir en puntos discutidos de la religi4n. 7ero$ O:u ocurra si el o%ispo de una regi4n discrepa%a con el de otraP Esto poda suceder$ desde luego$ & con 1recuencia ocurri4$ pero desde 1ines del siglo III se generaliz4 la costum%re de realizar =snodos> 8de una pala%ra griega :ue signi1ica =reuni4n>9 en los :ue los o%ispos se reunan & discutan a 1ondo los puntos en disputa. ,reci4 el sentimiento de :ue los acuerdos alcanzados en tales snodos de%an ser de1endidos por todos los o%ispos$ para :ue toda la cristiandad sostuviese un solo conGunto de concepciones & siguiese un solo conGunto de pautas en el ritual. Ha%a s4lo una Iglesia$ seg<n esta corriente de pensamiento$ una Iglesia Bniversal o$ usando la pala%ra griega :ue signi1ica =universal>$ una Iglesia ,at4lica. .as decisiones 1orGadas por los o%ispos$ pues$ eran las concepciones ortodoDas de la Iglesia ,at4lica$ & todas las dem@s eran ?ereGas. En principio$ todos los o%ispos eran iguales$ pero no ocurra as en la realidad. .os grandes centros de po%laci4n tenan el ma&or n<mero de cristianos & las iglesias m@s in1lu&entes. Esas iglesias atraan a los ?om%res m@s capaces &$ como es de suponer$ los o%ispos de ciudades como Antio:ua & AleGandra seran grandes ?om%res$ llenos de literatura & sa%er$ :ue escri%an sus grandes vol<menes & dirigan 1acciones poderosas entre los o%ispos. En verdad$ ?u%o varias ciudades importantes en la mitad oriental del Imperio$ cu&os o%ispos a menudo anda%an a la gre;a unos con otros. .a mitad occidental del Imperio$ donde generalmente los cristianos eran menos numerosos & menos poderosos$ tena s4lo un o%ispo importante en tiempos de 3iocleciano: el o%ispo de Roma. En general$ el 6ccidente era menos culto :ue el Este$ tena una tradici4n 1ilos41ica e intelectual m@s d%il & esta%a muc?o menos envuelto en las disputas religiosas de la poca. Ninguno de los primeros o%ispos de Roma 1ue un autor destacado o un gran polemista. Eran ?om%res moderados$ :uienes en todas las cuestiones del momento nunca de1endieron causas perdidas o concepciones minoritarias. Esto signi1ica%a :ue el o%ispo de Roma 1ue el <nico gran o%ispado :ue nunca 1ue manc?ado por la ?ereGa. Cue ortodoDo del principio al 1in. Adem@s$ alrededor de Roma se senta el per1ume del poder mundial. Cuese Roma o no realmente el centro del go%ierno$ era Roma la :ue domina%a el mundo en la mente de los ?om%res$ & a muc?os les pareca :ue el o%ispo de Roma era el e:uivalente eclesi@stico del emperador romano. Esto 1ue as tanto m@s cuanto :ue era 1uerte la tradici4n seg<n la cual el primer o%ispo de Roma ?a%a sido el mismo 7edro$ el primero de los discpulos de -es<s. 7or ello$ aun:ue el o%ispo de Roma$ en los primeros siglos$ no tena un %rillo

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particular en comparaci4n con los o%ispos de AleGandra & Antio:ua$ & aun con los de ciudades como ,artago$ el 1uturo 8al menos para gran parte del mundo cristiano9 era totalmente su&o. 3iocleciano$ pues$ al contemplar su imperio ?all4 :ue su autoridad era desa1iada por otra$ la de la Iglesia. Esto le 1astidi4 &$ seg<n algunas ?istorias$ 1astidi4 a su ,sar & sucesor$ Ialerio$ a<n m@s. En 202$ a instancias de Ialerio$ 3iocleciano inici4 una intensa campa;a contra todos los cristianos$ & m@s contra la organizaci4n de la Iglesia 8la cual era lo :ue 3iocleciano realmente tema9 :ue contra los cre&entes individualmente. .as iglesias 1ueron destruidas$ las cruces :ue%radas & los li%ros sagrados arrancados de los o%ispos & luego :uemados. A veces$ cuando las muc?edum%res paganas se descontrola%an$ se mata%a a cristianos. Naturalmente$ los cristianos 1ueron despedidos de todos los cargos$ eDpulsados del eGrcito$ aleGados de las cortes &$ en general$ acosados de todas maneras. Cue la <ltima & la m@s intensa persecuci4n 1sica organizada de cristianos en el Imperio$ pero se eDtendi4 por todo el Imperio. ,onstancio ,loro$ el m@s %envolo de los cuatro go%ernantes del Imperio$ ?izo :ue su parte de los dominios romanos :uedase eDenta de persecuciones$ aun:ue l no era cristiano$ sino un devoto del 3ios5'ol. .a acci4n de 3iocleciano de iniciar la persecuci4n 1ue el <ltimo acto importante de su reinado. Esta%a totalmente ?arto de go%ernar el Imperio. 'u decepcionante viaGe a Roma lo amarg4 & deprimi4$ & poco despus de retornar a Nicomedia ca&4 en1ermo. 'e esta%a acercando a los sesenta a;os$ ?a%a sido emperador durante veinte & &a tena %astante. Ialerio$ sucesor al trono$ esta%a totalmente dispuesto a$ & ?asta ansioso de$ suceder a 3iocleciano$ & urgi4 al Emperador a a%dicar. En 20+ 810+( A. B. ,.9$ lo ?izo. Es mu& poco com<n en la ?istoria del mundo :ue un go%ernante a%di:ue por su propia voluntad$ sencillamente por:ue se siente vieGo & cansado$ pero a veces ocurre. 3iocleciano es un eGemplo de ello. El eD emperador se retir4 a la ciudad de 'alona$ cerca de la aldea donde ?a%a nacido$ & all constru&4 un gran palacio donde pas4 los <ltimos oc?o a;os de su vida. 8M@s tarde$ el palacio ca&4 en ruinas$ pero cuando la ciudad de 'alona 1ue destruida por las invasiones %@r%aras$ tres siglos despus de 3omiciano$ algunos de sus ?a%itantes se trasladaron a las ruinas del palacio & constru&eron all sus ?ogares. Cueron los comienzos de la ciudad de 'palatum$ llamada 'palato por los italianos & 'plit por los &ugoslavos.9

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#. El linaje de $onstan"io Constancio I 3iocleciano tena ideas de1inidas so%re c4mo de%a 1uncionar la tetrar:ua. ,uando a%dic4$ o%lig4 a a%dicar tam%in a su colega Augusto$ MaDimiano$ para :ue am%os ,sares$ Ialeno & ,onstancio$ ascendieran simult@neamente. El paso siguiente 1ue designar dos nuevos ,sares. Idealmente$ de%an ser nom%rados dos %uenos soldados eDperimentados$ 1irmes$ capaces & leales. M@s tarde$ alg<n da sucederan a Ialerio & ,onstancio & designaran otros %uenos ,sares. 'i se poda ?acer :ue el plan de 3iocleciano 1uncionara$ nunca ?a%ra ninguna disputa so%re la sucesi4n & los emperadores capaces se sucederan unos a otros. 3esgraciadamente$ los seres ?umanos son seres ?umanos. .os dos Augustos podan discrepar so%re la selecci4n de los ,sares & considerar m@s capaces a parientes su&os antes :ue a eDtra;os. En este caso particular$ 1ue Ialerio :uien sucedi4 directamente a 3iocleciano & :uien go%ern4 so%re el Imperio Romano de 6riente. No pudo por menos de considerarse como el Emperador5en5Ge1e$ como lo ?a%a sido 3iocleciano. 7or ello$ Ialerio nom%r4 inmediatamente dos ,sares$ uno para s mismo & otro para ,onstancio/ no se molest4 en consultar a ,onstancio so%re la cuesti4n. 87ro%a%lemente$ a Ialerio le disgusta%a ,onstancio por ser =suave con los cristianos>$ cosa :ue induda%lemente era. Ialerio ?izo :ue las persecuciones a los cristianos continuasen durante todo su reinado.9 Ialerio eligi4 para s a uno de sus so%rinos$ MaDimino 3aia$ como ,sar & sucesor$ & para ,onstancio design4 a uno de sus propios ?om%res$ 'evero 8Clavius Lalerius 'everus9. El ?iGo del vieGo co5emperador MaDimiano$ MaGencio 8Marcus Aurelius Lalerius MaDentius9$ 1ue deGado de lado. MaGencio$ indignado por ?a%er sido pasado por alto & pensando :ue tena un derec?o ?ereditario a la corona de su padre$ se ?izo proclamar emperador en Roma & llam4 a su padre para :ue asumiese nuevamente el go%ierno. 8El vieGo MaDimiano$ :uien dis1ruta%a siendo emperador & esta%a amargamente resentido por ?a%erse visto o%ligado a a%dicar$ volvi4 gozoso al trono.9 7ero Ialerio no esta%a en modo alguno gozoso. Envi4 a Italia a 'evero con un eGrcito$ pero 1ue derrotado & muerto$ & MaGencio mantuvo la dominaci4n de Italia. Tampoco a ,onstancio le agrada%a el nuevo acuerdo. Tam%in l tena un ?iGo :ue ?a%a sido deGado de lado. 'in duda$ ,onstancio ?a%ra emprendido una acci4n similar a la de MaGencio$ pero esta%a ocupado en una campa;a contra las tri%us del norte de Fritania. .uego$ antes de poner 1in a sta$ muri4 en el 20" en E%oracum$ donde un siglo antes ?a%a muerto 'eptimio 'evero. 7ero antes de morir$ ,onstancio recomend4 a sus tropas a su ?iGo ,onstantino 8Iaius Clavius Lalerius Aurelius ,laudius ,onstantinus9$ & el Goven$ :ue s4lo tena diecioc?o a;os en ese momento$ pronto 1ue proclamado emperador. ,omo emperador$ podemos llamarlo ,onstantino I$ pues i%a a ?a%er muc?os ,onstantinos despus de l. ,onstantino ?a%a nacido en )(($ cuando su padre era go%ernador de Iliria. 'u ciudad natal era Naissus$ la moderna Nis?$ en Hugoslavia$ de modo :ue 1ue otro de los grandes ilirios. Al parecer$ era ?iGo ilegtimo$ pues su madre era una po%re mesonera :ue ?a%a cautivado a ,onstancio. 8,omo ,onstancio pas4 %uena parte de su vida posterior en Fritania$ surgi4 el mito Jcuidadosamente patrocinado por los primitivos ?istoriadores ingleses5J de :ue la madre de ,onstancio era una princesa %rit@nica$ pero esto es sin duda 1also.9 ,onstantino pas4 su Guventud en la corte de 3iocleciano$ pues el prudente

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Emperador lo retuvo como una especie de re?n de la %uena conducta de su padre. ,uando 3iocleciano a%dic4$ ,onstantino permaneci4 %aGo la vigilancia de Ialerio$ aun:ue en un clima de mutuas sospec?as. Mientras ,onstancio estuviese vivo$ Ialerio no ?ara da;o al Goven$ pues provocara una guerra civil. 7ero cuando a ,onstantino le llegaron noticias de :ue su padre esta%a agonizando$ comprendi4 :ue para Ialerio le sera m@s <til muerto :ue vivo. 7or ello$ ,onstantino escap4 & atraves4 toda Europa ?u&endo de la persecuci4n de los agentes del Emperador & lleg4 a Fritania Gusto a tiempo para ver a su padre antes de morir & ser aclamado emperador inmediatamente despus. 8'eg<n otra versi4n menos dram@tica$ ,onstancio reclam4 a su ?iGo inmediatamente despus de la a%dicaci4n de 3iocleciano$ & Ialerio$ con alguna reluctancia envi4 al Goven a su padre.9 ,onstantino se 1ortaleci4 contra la ?ostilidad de Ialerio %uscando aliados. En 20# se cas4 con la ?iGa de MaDimiano$ el vieGo Emperador$ :uien pronto reconoci4 a su &erno como co5emperador. A?ora Ialerio se en1rent4 con tres amenazas en 6ccidente: MaDimiano$ su ?iGo MaGencio & su &erno ,onstantino. Trat4 de penetrar en Italia$ pero 1ue derrotado & rec?azado. Ialerio apel4 entonces a 3iocleciano$ en 210$ & le pidi4 :ue ?iciese alg<n arreglo. 3iocleciano$ por <ltima vez$ tom4 las riendas del Imperio. 3estitu&4 a MaDimiano & nom%r4 a .icinio 8Lalerius .icinianus .icinius9 emperador de 6ccidente. Mantuvo en calma a ,onstantino$ reconocindolo como co5emperador. MaDimiano naturalmente se resisti4 a ser destituido por segunda vez & trat4 de en1rentarse con los otros. 7ronto 1ue derrotado por ,onstantino$ :uien tena la posici4n :ue desea%a sin MaDimiano$ &a no necesita%a m@s al vieGo &$ por ende$ no tuvo escr<pulos en ?acer eGecutar a su suegro. Ialerio muri4 en 211 810"* A. B. ,.9 & 1ue sucedido por MaDimino 3aia$ su ,sar. MaDimino 3aia continu4 la persecuci4n de los cristianos & trat4 de consolidarse llegando a un acuerdo con MaGencio$ :uien a<n go%erna%a Italia. 3e este modo$ la situaci4n era propicia para una nueva guerra civil. MaGencio en Italia & MaDimino 3aia en Asia Menor esta%an 1rente a ,onstantino en la Ialia & .icinio en las provincias danu%ianas. ,onstantino invadi4 Italia en 21). Era la tercera vez :ue un eGrcito marc?a%a so%re Italia para com%atir contra MaGencio$ pero$ a di1erencia de los dos primeros eGrcitos$ el de ,onstantino no 1ue r@pidamente derrotado & eDpulsado. ,onstantino derrot4 a las 1uerzas de MaGencio en el valle del 7o & luego avanz4 so%re la misma Roma. MaGencio se dispuso a en1rentarlo & los dos eGrcitos se encontraron en un puente del ro T%er 8el 7uente Milvio9. ,onstantino trat4 de cruzarlo & MaGencio pretendi4 impedrselo. Antes de la %atalla 8seg<n los posteriores ?istoriadores cristianos9$ vio una cruz %rillante en el cielo &$ %aGo ella$ pala%ras :ue decan =in ?oc signo vinces> 8=%aGo este signo vencer@s>9. 'e supone :ue esto alent4 a ,onstantino$ :uien orden4 :ue se pusiera una insignia cristiana en los escudos de los soldados & luego los envi4 con1iadamente a la %atalla. .as 1uerzas de MaGencio 1ueron completamente derrotadas & el mismo MaGencio ?all4 la muerte. ,onstantino :ued4 due;o de 6ccidente & 1ue proclamado emperador por el 'enado. .uego procedi4 a disolver de1initivamente a la guardia pretoriana$ con lo :ue lleg4 a su 1in esta pertur%adora %anda :ue anta;o ?a%a ?ec?o & des?ec?o emperadores. 'e supuso :ue el signo de la cruz :ue ,onstantino ?a%a visto en el cielo lo llev4 a convertirse al cristianismo$ pero no 1ue as. ,onstantino 1ue durante toda su vida un poltico realista &$ mu& pro%a%lemente$ lo :ue en verdad ocurri4 1ue :ue ,onstantino constitu&4 el primer emperador :ue lleg4 a la conclusi4n de :ue el 1uturo perteneca al

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cristianismo. 3ecidi4 :ue no tena o%Geto perseguir a la parte :ue seguramente i%a a ganar. Era meGor unirse a ella$ & lo ?izo. 7ero no se convirti4 o1icialmente al cristianismo ?asta muc?o despus en su vida$ cuando se persuadi4 de :ue era seguro ?acerlo. 8A 1in de cuentas$ los cristianos del Imperio siguieron siendo una minora ?asta el 1inal mismo de su reinado.9 ,onstantino continu4 cautelosamente rindiendo ?onores al 3ios5'ol de su padre & no permiti4 :ue lo %autizaran ?asta su lec?o de muerte$ para lavar sus pecados en un momento en :ue &a no esta%a en condiciones de seguir cometindolos. 7ero si %ien ,onstantino no se convirti4 al cristianismo por la poca de la %atalla de 7uente Milvio$ empez4 a adoptar medidas para ?acer cristiano el Imperio$ o al menos asegurarse la lealtad de los cristianos. .icinio ?a%a derrotado a MaDimino 3aia en el Este$ & los dos vencedores se reunieron en una especie de con1erencia cum%re en Mil@n$ en 212 810"" A.B.,.9. All$ ,onstantino & .icinio promulgaron el =Edicto de Mil@n>$ :ue garantiza%a la tolerancia religiosa en todo el Imperio. .os cristianos podan llevar a ca%o su culto li%remente$ & por primera vez el cristianismo 1ue o1icialmente una religi4n legal en el Imperio. En ese mismo a;o muri4 3iocleciano. 3esde su a%dicaci4n$ ?a%a visto su intento de disponer una sucesi4n autom@tica degenerar en guerra civil$ & su tentativa de %orrar el cristianismo 1racasar completamente. Es mu& pro%a%le :ue no le importase. En su palacio aislado$ induda%lemente pas4 los a;os m@s 1elices de su vida. En verdad$ cuando MaDimiano escri%i4 a 3iocleciano unos a;os antes para instarlo a :ue tomase nuevamente las riendas del Imperio$ se cuenta :ue 3iocleciano le respondi4: ='i vinieses a 'alona & vieses los vegetales :ue cultivo en mi Gardn con mis propias manos$ no me ?a%laras del Imperio>. El insensato MaDimiano sigui4 su camino ?asta una muerte violenta$ pero 3iocleciano muri4 en la paz & la alegra$ sa%io ?asta el 1in. El Concilio de Nicea .a carga del Imperio pesa%a a?ora so%re ,onstantino. .icinio la comparti4 con l$ pero con una suerte :ue declin4 cada a;o. Cueron mutuamente ?ostiles$ & a medida :ue ,onstantino se ?aca cada vez m@s 1avora%le a los cristianos$ .icinio autom@ticamente se volva cada vez m@s anticristiano. ,om%atieron en 21* &$ nuevamente$ en 2)*$ & am%as veces .icinio 1ue derrotado. .a segunda vez$ .icinio 1ue muerto$ de modo :ue ,onstantino :ued4 al 1rente de un imperio unido. ,onstantino continu4 & complet4 las re1ormas de 3iocleciano$ & muc?o del sistema atri%uido al primero 1ue realmente o%ra del segundo. 7or eGemplo$ ,onstantino prosigui4 la tendencia a la monar:ua adoptando el sm%olo de la diadema en 2)+. Esta era una estrec?a cinta de lino %lanco usada como sm%olo de la autoridad suprema por los re&es de 7ersia & los reinos ?elensticos :ue surgieron so%re las ruinas de 7ersia. ,on los emperadores siguientes$ la diadema se ?izo cada vez m@s ela%orada$ al igual :ue todos los atavos & sm%olos de la realeza + . No pas4 muc?o tiempo antes de :ue la diadema se ?iciese de color p<rpura$ el color regio$ & llevase incrustaciones de perlas. 7ero ,onstantino modi1ic4 algunos aspectos del sistema de 3iocleciano. Elimin4 la arti1icial medida de nom%rar Augustos & ,sares$ & volvi4 al sistema m@s natural de la sucesi4n dentro de un linaGe real nom%rando ,sares a sus ?iGos. 'igui4 la pr@ctica de 3iocleciano de admitir %@r%aros en el eGrcito & ?asta permiti4 :ue %andas de %@r%aros se asentasen en regiones despo%ladas del Imperio. En general$ sta ?a%ra sido una sa%ia medida si el Imperio ?u%iese gozado de %uena salud
7arece ser una regla casi invaria%le :ue$ a medida :ue el poder real decae$ los sm%olos del poder se multiplican e intensi1ican$ en compensaci4n.
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& su cultura ?u%iera sido su1icientemente vigorosa como para a%sor%er el elemento %@r%aro & romanizarlo. 7or desgracia$ Roma &a no goza%a de esa %uena salud. El reinado de ,onstantino 1ue una poca de re1ormas Gurdicas$ muc?as de ellas in1luidas por las ense;anzas cristianas. El tratamiento de los prisioneros & esclavos se ?izo m@s ?umanitario$ pero$ por otro lado$ los violadores de la moral 8particularmente de la moral seDual9 1ueron tratados muc?o m@s duramente :ue antes. Tam%in esta%leci4 el domingo como da legal de reposo$ pero entonces era el da del 'ol tanto como el da del 'e;or. ,onstantino$ despus de mostrarse como simpatizante del cristianismo$ si no realmente como cristiano$ inmediatamente empez4 a interesarse por los asuntos de la Iglesia. Anteriormente$ la Iglesia$ en las :uerellas de unos o%ispos contra otros$ no ?a%a tenido a nadie a :uien apelar & se vio llevada a las luc?as intestinas/ adem@s$ la parte vencedora no tena modo alguno de o%ligar a los perdedores a a%andonar sus ideas. 7ero a?ora$ los o%ispos tenan un tri%unal de apelaci4n$ & podan dirigirse a un emperador presumi%lemente piadoso & devoto e induda%lemente poderoso para reca%ar su Guicio. H la parte ganadora poda a%rigar la esperanza de usar el poder del Estado contra los perdedores. En los primeros a;os del reinado de ,onstantino$ la Iglesia esta%a desgarrada por la ?ereGa donatista$ :ue reci%a su nom%re de 3onato$ o%ispo de ,artago :ue era el m@s conocido de1ensor de la causa. Cue en relaci4n con esta ?ereGa como ,onstantino tuvo su primera ocasi4n de intervenir en disputas teol4gicas. El punto en discusi4n era si un ?om%re indigno poda ser sacerdote. .os donatistas eran puritanos :ue crean :ue la Iglesia era una asociaci4n de ?om%res sa%ios & :ue los sacerdotes$ en particular$ s4lo podan serlo mientras no ?u%iesen o1endido a 3ios. As$ en el curso de las persecuciones de 3iocleciano & Ialerio$ muc?os sacerdotes ?a%an eludido el martirio entregando los li%ros sagrados :ue esta%an a su cuidado & repudiando el cristianismo. ,uando pasaron las persecuciones$ volvieron al redil$ pero$ Opodan ser sacerdotes nuevamenteP .os o%ispos m@s moderados adoptaron la actitud de :ue los sacerdotes s4lo eran seres ?umanos & :ue$ 1rente a la muerte por tortura$ podan 1la:uear. Ha%a modos de eDpiar ese pecado. Adem@s$ si los sacramentos de la Iglesia eran ine1icaces al ser administrados por un sacerdote indigno$ Oc4mo poda con1iarse en los sacramentos en cual:uier momentoP O,u@ndo se poda estar seguro de :ue un sacerdote era dignoP 'ostuvieron$ pues$ :ue s4lo la Iglesia como instituci4n era sagrada & :ue sus poderes espirituales eran e1ectivos aun:ue 1ueran usados por un ?om%re imper1ecto. En ,artago$ los donatistas$ :ue no compartan para nada esa moderaci4n$ 1ueron victoriosos$ pero los moderados apelaron a ,onstantino$ :uien convoc4 un snodo especial en 21*. El snodo se pronunci4 contra los donatistas. En 21"$ ,onstantino en persona o&4 los argumentos en pro & en contra$ & tam%in se pronunci4 contra los donatistas. No sirvi4 de nada. .os edictos de los emperadores paganos no ?a%an logrado eliminar el cristianismo$ & los edictos de emperadores cristianos no 1ueron su1icientes para suprimir las ?ereGas. .os donatistas se mantuvieron en K1rica$ aun:ue se apro%aron contra ellos edictos tras edictos. 3isminu&eron en n<mero & poder$ pero su%sistieron ?asta :ue la invasi4n @ra%e$ tres siglos despus$ %orr4 todo gnero de cristianismo$ donatista & cat4lico por igual$ en el norte de K1rica. 7ero aun:ue la intervenci4n de ,onstantino no tuvo muc?o e1ecto$ se esta%leci4 un principio importante. El Emperador ?a%a actuado como si 1uese la ca%eza de la Iglesia$ & sta lo ?a%a aceptado. Este 1ue el primer paso de la %atalla entre la Iglesia & el Estado :ue ?a durado$ de uno u otro modo$ ?asta la actualidad.

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Bna vez :ue ,onstantino se convirti4 en amo indiscutido de un Imperio unido$ en 2)*$ pudo ?acer m@s mani1iestas sus simpatas cristianas. 3ecidi4 convocar un concilio de o%ispos :ue a%ordase una ?ereGa a<n m@s seria & di1undida :ue el donatismo. .os snodos de o%ispos &a constituan una vieGa costum%re$ pero %aGo los emperadores paganos se ?a%an reunido con di1icultad & muc?os ?alla%an inseguro e1ectuar un largo viaGe. A?ora la situaci4n ?a%a cam%iado. Todos los o%ispos 1ueron urgidos a asistir al concilio %aGo protecci4n o1icial & el estmulo del Imperio. I%a a ser un concilio ecumnico 8=mundial>9 de la Iglesia$ el primero de su clase. En 2)+ 810#( A. B. ,.9 los o%ispos se reunieron en la ciudad de Nicea$ en Fitinia$ ciudad situada no mu& leGos de Nicomedia$ :ue ?a%a sido la capital de 3iocleciano & era a?ora la de ,onstantino. Era tam%in un lugar de 1@cil acceso desde los grandes centros cristianos del Este$ particularmente desde AleGandra$ Antio:ua & -erusaln. El 6ccidente estuvo escasamente representado a causa de las grandes distancias$ pero acudieron o%ispos ?asta de Espa;a. El punto principal en discusi4n era la ?ereGa arriana. ,ierto di@cono de AleGandra llamado Arrio ?a%a predicado desde ?aca dcadas una doctrina estrictamente monotesta. '4lo ?a%a un 3ios$ sostena$ di1erente de todos los o%Getos creados. -es<s$ aun:ue superior a todo ?om%re & a toda cosa creada$ era sin em%argo un ser creado & no era eterno en el mismo sentido en :ue lo era 3ios. Ha%a aspectos de -es<s :ue eran similares a 3ios$ pero no id<nticos a l. 8En griego$ las pala%ras :ue signi1ican =similar> e =idntico> di1ieren en una sola letra$ una iota$ :ue era la letra m@s pe:ue;a del al1a%eto griego. Es sorprendente los siglos de encono$ desdic?a & derramamiento de sangre :ue provoc4 esa disputa representada por la presencia o ausencia de esa pe:ue;a marca.9 .a creencia alternativa$ eDpresada de la manera m@s elocuente por Atanasio$ otro di@cono de AleGandra$ era :ue los miem%ros de la Trinidad 8el 7adre$ :ue era el 3ios del Antiguo Testamento$ el HiGo$ :ue era -es<s$ & el Espritu 'anto$ :ue representa%a las acciones de 3ios en la naturaleza & el ?om%re9 eran todos aspectos iguales de un solo 3ios$ todos ellos eternos & no creados$ & todos idnticos$ no s4lo similares. 'urgieron en AleGandra$ & luego en otras partes del Imperio$ un partido arriano & otro atanasiano$ & las re&ertas & disputas se ?icieron cada vez m@s enconadas a medida :ue unos o%ispos maldecan a otros in1atiga%lemente. ,onstantino consider4 la situaci4n con eDtrema preocupaci4n. 'i ?a%ra de usar la Iglesia ,ristiana como arma para mantener unido & 1uerte el Imperio$ no poda permitir :ue la Iglesia se desintegrase por disputas doctrinales. .a cuesti4n de%a ser dirimida de modo inmediato & de1initivo. Cue por esa raz4n por lo :ue convoc4 el 7rimer ,oncilio Ecumnico en Nicea. En el curso de sus sesiones$ mantenidas desde el )0 de ma&o ?asta el )+ de Gulio de 2)+$ los o%ispos se pronunciaron a 1avor de Atanasio. 'e emiti4 una declaraci4n o1icial 8el =,redo de Nicea>9 :ue mantena la posici4n de Atanasio & a la :ue todos los cristianos$ se espera%a$ de%an suscri%ir. Esto 1iG4 la posici4n de la Iglesia$ de modo :ue la concepci4n atanasiana 1ue & sigui4 siendo la doctrina o1icial del catolicismo & en adelante podemos llamar a los atanasianos sencillamente los cat4licos. 7ero por entonces el ,oncilio de Nicea no tuvo muc?o e1ecto. Nuienes ?a%an llegado a l como arrianos salieron como arrianos & continuaron manteniendo su posici4n enrgicamente. En verdad$ el mismo ,onstantino 1ue inclin@ndose gradualmente a la posici4n arriana. Euse%io$ o%ispo de Nicomedia & arriano destacado$ lentamente gan4 in1luencia so%re ,onstantino$ & Atanasio su1ri4 el primero de los :ue

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seran muc?os eDilios. .a controversia prosigui4 en el Este con gran intensidad por medio siglo$ & los sucesivos emperadores ?a%itualmente se pusieron de lado de los arrianos contra los cat4licos. Esto ?izo :ue surgiese una nueva lnea divisoria entre las partes oriental & occidental del Imperio. Ha%a$ primero$ la lnea divisoria de la lengua: el latn en 6ccidente$ & el griego en 6riente. .uego ?a%a una divisi4n poltica$ con emperadores distintos en el Este & el 6este. A?ora se a;adi4 el comienzo de una di1erenciaci4n religiosa. El 6este sigui4 siendo 1irmemente cat4lico$ en toda su eDtensi4n$ mientras :ue el Este contena una grande e in1lu&ente minora arriana. Esta s4lo 1ue la primera de una serie de divisiones religiosas :ue i%an a ?acerse constantemente m@s amplias e intensas$ ?asta :ue$ siete siglos m@s tarde$ las ramas occidental & oriental del cristianismo se separaron en 1orma permanente. Constantinopla Mientras se reuna el ,oncilio de Nicea$ ,onstantino re1leDiona%a so%re la cuesti4n de cu@l sera la capital del Imperio. 3esde :ue 3iocleciano convirti4 el Imperio en una monar:ua a%soluta$ la capital$ en un sentido mu& concreto$ poda estar en cual:uier parte. No era la ciudad de Roma$ ni ninguna otra ciudad$ la :ue go%erna%a el Imperio$ sino s4lo el emperador. 7or ello$ la capital del Imperio era a:uella donde esta%a el emperador. 3esde ?aca m@s de una generaci4n$ los emperadores m@s importantes$ 3iocleciano$ Ialerio & ,onstantino$ ?a%an permanecido en el Este$ principalmente en Nicomedia. El Este era la parte m@s 1uerte$ rica & vital del Imperio$ & sus 1ronteras eran mu& vulnera%les en ese perodo$ a causa de los continuos ata:ues de persas & godos$ de modo :ue el emperador de%a estar all. 7ero la cuesti4n consista en determinar si Nicomedia era el lugar m@s adecuado. ,onstantino estudi4 la cuesti4n & su atenci4n 1ue atrada por la antigua ciudad de Fizancio. Tsta$ 1undada por los griegos mil a;os antes 8"+# a. ,. es la 1ec?a tradicional$ o sea !" A. B. ,.9$ ocupa%a una posici4n maravillosa. Esta%a situada a oc?enta Eil4metros al oeste de Nicomedia$ en la parte europea del F4s1oro. Este era el angosto estrec?o por el :ue de%an pasar todos los %arcos :ue lleva%an cereales desde las grandes llanuras situadas al norte del mar Negro ?asta las ricas & populosas ciudades de Irecia$ Asia Menor & 'iria. 3esde el momento de su 1undaci4n$ Fizancio se ?all4 a ?orcaGadas de esta ruta comercial &$ como consecuencia de ello$ prosper4. Ha%ra prosperado a<n m@s si no ?u%iese sido o%Geto de la codicia de potencias ma&ores :ue ella. 3urante todo el perodo de la grandeza ateniense$ del +00 a. ,. al 200 a. ,.$ Atenas dependi4 de los em%ar:ues de cereales del mar Negro para su alimentaci4n$ de modo :ue luc?4 por la dominaci4n de Fizancio primero con 7ersia$ luego con Esparta & 1inalmente con Macedonia. Fizancio siempre 1ue capaz de resistir los asedios nota%lemente %ien por:ue se ?alla%a estratgicamente u%icada. Rodeada de agua por tres lados$ no poda ser rendida por ?am%re mediante un asedio terrestre solamente. 'i Fizancio era %ien de1endida$ un atacante tena :ue ser 1uerte por tierra & mar simult@neamente para tomarla$ o de%a tener a su servicio$ traidores dentro de la ciudad. En 22! a. ,.$ por eGemplo$ Fizancio resisti4 con Dito un sitio e1ectuado por Cilipo de Macedonia$ padre de AleGandro Magno. Cue uno de los pocos 1racasos de Cilipo. ,uando Roma se convirti4 en la potencia dominante en el Este$ Fizancio entr4 en alianza con ella & mantuvo su posici4n como ciudad aut4noma ?asta la poca del emperador Lespasiano. Tste %arri4 con los <ltimos restos de autonoma en Asia Menor$ lo cual inclua a Fizancio. 3espus de la muerte de ,4modo$ Fizancio pas4 por tiempos duros. Cue

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atrapada en las guerras civiles :ue siguieron & luc?4 del lado perdedor/ por Nger & contra 'eptimio 'evero. Este la siti4 en 1!"$ logr4 tomarla & la someti4 a un salvaGe sa:ueo del :ue nunca se recuper4 totalmente. Ha%a sido reconstruida & lleva%a una vida vegetativa cuando los oGos de ,onstantino se posaron so%re ella. El la ?a%a asediado & tomado en 2)*$ en el momento de su <ltima guerra con .icinio$ de modo :ue conoca %ien sus potencialidades. 7oco despus del ,oncilio de Nicea$ pues$ ,onstantino empez4 a ampliar Fizancio$ llevando a ella tra%aGadores & ar:uitectos de todo el Imperio & gastando grandes sumas en el pro&ecto. El Imperio &a no posea la cantidad necesaria de artistas & escultores para em%ellecerla de la manera :ue un Imperio ?ist4rico tan grande tena derec?o a esperar$ por lo :ue ,onstantino ?izo lo <nico :ue poda ?acer en esas circunstancias. 3espoG4 de sus estatuas & otros o%Getos artsticos a las ciudades m@s vieGas del Imperio & llev4 lo meGor del %otn a Fizancio. El 11 de ma&o de 220 810(2 A. B. ,.9 1ue inaugurada la nueva capital. Era la Nova Roma 8la =Nueva Roma>9 o =Uonstantinou polis> 8la =,iudad de ,onstantino>9. Este nom%re se convirti4 en ,onstantinopolis en latn & ,onstantinopla en castellano. Tena todos los elementos de la vieGa Roma$ con Guegos & todo$ & ,onstantino ?asta orden4 la distri%uci4n gratuita de alimento para el populac?o. 3iez a;os m@s tarde$ se cre4 en ,onstantinopla un 'enado$ :ue era en todo aspecto tan importante como el de Roma. ,onstantinopla creci4 r@pidamente$ pues como sede del Emperador & de la corte$ inevita%lemente se llen4 de un gran n<mero de 1uncionarios del go%ierno. 'e convirti4 en el centro de prestigio del Imperio$ por lo :ue muc?os se trasladaron a ella desde otras ciudades :ue$ de pronto$ se convirtieron en provincianas. Bn siglo despus$ rivaliza%a con Roma en tama;o & ri:ueza$ & esta%a destinada a ser la m@s grande$ m@s 1uerte & m@s rica ciudad de Europa durante mil a;os. .a eDistencia de ,onstantinopla a1ect4 pro1undamente a la eDistencia de la Iglesia. El o%ispo de ,onstantinopla gan4 particular importancia$ por:ue esta%a cerca del emperador en todo momento. ,onstantinopla se convirti4 en una de las grandes ciudades cu&os o%ispos 1ueron a?ora considerados como preeminentes so%re todos los dem@s. Esos o%ispos 1ueron llamados =patriarcas>$ :ue signi1ica =padres principales> o$ puesto :ue =padre> era un modo com<n de designar a un sacerdote$ =sacerdotes principales>. .os patriarcas eran cinco. Bno de ellos era el o%ispo de -erusaln$ respetado por la asociaci4n de -erusaln con sucesos de la Fi%lia. .os otros eran los o%ispos de las cuatro ciudades m@s grandes del Imperio: Roma$ ,onstantinopla$ AleGandra & Antio:ua. .os patriarcados de Antio:ua$ -erusaln & AleGandra su1rieron el inconveniente de estar demasiado a la som%ra de ,onstantinopla. Tendieron a decaer. En parte por envidia al gran poder de ,onstantinopla$ los otros patriarcas 1ueron 1@cilmente atrados por una u otra ?ereGa$ lo :ue de%ilit4 a<n m@s su poder. No pas4 muc?o tiempo antes de :ue el patriarca de ,onstantinopla se convirtiese de ?ec?o$ si no en teora$ en la ca%eza de la parte oriental de la Iglesia ,at4lica. Crente a ,onstantinopla$ esta%a el relativamente distante &$ por ende$ no ensom%recido patriarcado de Roma. Era el <nico patriarcado de ?a%la latina$ el <nico patriarcado occidental & lleva%a so%re s el nom%re magn1ico de =Roma>. El Emperador ?a%a pasado de la vieGa Roma a la nueva Roma/ lo mismo la administraci4n p<%lica/ lo mismo los representantes de muc?as de las 1amilias principales/ lo mismo muc?os de los ricos & poderosos. 7ero :ueda%a un personaGe: el o%ispo de Roma. Tras l$ no s4lo ?a%a autnticos sentimientos religiosos$ :ue apo&a%an la concepci4n

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estrictamente cat4lica ortodoDa contra el Este sutil$ vers@til$ parlanc?n & discutidor$ sino tam%in las 1uerzas del nacionalismo. Eran los :ue eDperimenta%an resentimiento por el ?ec?o de :ue el Este griego$ despus de ?a%er sido con:uistado por Roma menos de cinco siglos antes$ a?ora domina%a al 6este. 3urante siglos$ la ?istoria de la cristiandad i%a a girar cada vez m@s alrededor de la %atalla por la supremaca entre el o%ispo de ,onstantinopla & el de Roma. .a %atalla nunca terminara con una taGante victoria de alguna de las partes. Hacia el 1in de su reinado$ ,onstantino se vio o%ligado a en1rentar una invasi4n %@r%ara del Imperio$ una vez m@s. En su ma&or parte$ las 1ronteras ?a%an estado tran:uilas desde la anar:ua del siglo III. FaGo 3iocleciano & ,onstantino$ el eGrcito ?a%a estado %aGo un control su1icientemente 1irme como para custodiar la 1rontera adecuadamente$ & el Imperio ?a%a podido permitirse nuevas guerras civiles. A?ora$ en 22)$ los godos se des%ordaron nuevamente so%re el 3anu%io in1erior$ & ,onstantino se vio 1orzado a ?acerles 1rente. .o ?izo con e1icacia. .os godos su1rieron enormes prdidas e ignominiosas derrotas$ & se retiraron nuevamente detr@s del 3anu%io. 7ero la salud de ,onstantino esta%a deca&endo. Esta%a avanzado en los cincuenta a;os & se senta agotado por una vida mu& 1atigosa. EDtra;amente$ no muri4 en ,onstantinopla. 'e retir4 a su vieGo palacio de Nicomedia para descansar & cam%iar de aire. All su en1ermedad se agrav4$ por lo :ue se ?izo %autizar$ & muri4 en 22# 810!0 A. B. ,9. Ha%an pasado treinta & un a;os desde :ue 1ue proclamado emperador en Fritania. Ning<n emperador romano ?a%a tenido un reinado tan largo desde Augusto. En este reinado$ el cristianismo se esta%leci4 como religi4n o1icial del Imperio Romano$ & ,onstantinopla se convirti4 en su capital. Historiadores cristianos admiradores su&os lo llamaron =,onstantino el Irande>$ pero la decadencia del podero romano no poda ser salvado por ning<n emperador$ por grande :ue 1uese. ,onstantino$ como 3iocleciano$ posterg4 la declinaci4n pero no la detuvo. Constancio II 'o%revivieron a ,onstantino tres de sus ?iGos: ,onstantino II 8Clavius ,laudius ,onstantinus9$ ,onstancio II 8Clavius -ulius ,onstantius9 & ,onstante 8Clavius -ulius ,onstans9. El Imperio 1ue dividido entre ellos. .a parte oriental correspondi4 intacta al ?iGo del medio$ ,onstancio II. El Imperio 6ccidental 1ue dividido entre el ?ermano ma&or & el menor: ,onstantino II o%tuvo Fritania$ Ialia & Espa;a$ mientras a ,onstante le correspondieron Italia$ Iliria & K1rica. Cueron los primeros emperadores :ue reci%ieron una educaci4n cristiana$ & sera grato poder decir :ue$ como resultado de ello$ se produGo un gran cam%io en el Imperio. 3esgraciadamente$ no es posi%le decirlo. .os ?iGos de ,onstantino eran crueles & pendencieros. 7r@cticamente el primer acto de ,onstancio II$ por eGemplo$ 1ue matar a dos de sus primos$ adem@s de otros miem%ros de la 1amilia$ por:ue pensa%a :ue podan disputarle el trono. En cuanto a los otros ?ermanos$ ,onstantino II$ por ser el ma&or$ pretendi4 ser el emperador en Ge1e. ,uando ,onstante se resisti4 a ello & eDigi4 un rango igual. ,onstantino II invadi4 Italia. 7ero ,onstante o%tuvo la victoria$ & ,onstantino 1ue derrotado & muerto en 2*0. 3urante un tiempo$ go%ernaron los dos ?ermanos restantes: ,onstante en 6ccidente & ,onstancio en el Este. 7ero en 2+0 ,onstante 1ue asesinado por uno de sus generales$ :ue aspira%a al trono. ,omo venganza$ ,onstancio II$ <ltimo de los ?iGos de

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,onstantino$ marc?4 al 6este para com%atir con ese general$ al :ue luego derrot4 & mat4. En 2+1 8110* A. B. ,.9$ pues$ el Imperio Romano se ?alla%a de nuevo %aGo un solo go%ernante$ ,onstancio II. 7ero no tuvo un go%ierno tran:uilo$ ni si:uiera como <nico emperador. ,asi desde el momento de su ascenso al poder$ despus de la muerte de su padre$ tuvo :ue luc?ar contra los persas. 3espus de la derrota de los persas por Ialerio$ en )!#$ en verdad ?u%o un perodo de reposo para los romanos :ue dur4 ?asta el reinado de ,onstantino I. En 210$ muri4 el re& persa & sus tres ?iGos 1ueron descartados del trono por los no%les persas. En cam%io$ otorgaron la corona a un ?iGo a<n no nacido de una de las esposas del vieGo re&. Fusca%an un re& del linaGe real$ pero tan Goven :ue ?u%iera una larga minora durante la cual los no%les pudiesen ?acer lo :ue :uisieran. El ?iGo$ al nacer$ result4 var4n e inmediatamente 1ue reconocido con el nom%re de 'apor II. 3urante la desvalida in1ancia de ese re&$ 7ersia estuvo %aGo la dominaci4n de las 1amilias no%les & su1ri4 incursiones de los @ra%es. 8El go%ierno egosta de no%les peleones siempre es desastroso para una naci4n$ ?asta para los mismos no%les$ pero este sencillo ?ec?o de la ?istoria parece :ue nunca penetra en los aristocr@ticos cere%ros de individuos :ue esperan %ene1iciarse con la de%ilidad nacional.9 En 2)#$ 'apor tena edad su1iciente para adue;arse del poder. R@pidamente invadi4 Ara%ia & aporre4 de tal modo a las tri%us @ra%es :ue durante un perodo mantuvieron una ?osca :uietud. .uego$ en 22#$ al morir ,onstantino I & aparecer la pro%a%ilidad de :ue manos m@s d%iles asieran el tim4n romano$ 'apor atac4 a Roma. En cierto modo$ s4lo 1ue uno m@s de los intermina%les con1lictos :ue se ?a%an producido entre 7ersia$ al este$ & Irecia primero & Roma despus$ al oeste$ con1lictos :ue por entonces dura%an ?aca oc?o siglos. 7ero a?ora ?a%a un elemento nuevo: el cristianismo. ,omo religi4n universal$ el cristianismo no pretenda :uedar limitado por las 1ronteras del Imperio Romano. Ardientes misioneros cristianos trataron de salvar almas tam%in m@s all@ de esas 1ronteras. Bno de ellos era Iregorio$ llamado =el Iluminador>$ :uien$ seg<n la le&enda$ era persa de nacimiento. El padre de Iregorio muri4 en guerra cuando ste era un ni;o$ & el muc?ac?o 1ue llevado a Asia Menor por una nodriza cristiana & all reci%i4 una educaci4n cristiana. ,on el tiempo$ viaG4 al Noroeste$ ?acia el reino tap4n de Armenia. Este &a ?a%a su1rido in1luencias cristianas$ pero la llegada de Iregorio complet4 la tarea. En 202$ convirti4 al re& Tirdates de Armenia$ lo persuadi4 a :ue %orrase los <ltimos vestigios de paganismo en la naci4n & a :ue esta%leciera el cristianismo como religi4n o1icial. As$ Armenia 1ue la primera naci4n cristiana$ cuando la misma Roma a<n era o1icialmente pagana. En verdad$ por la poca en :ue Armenia se ?aca cristiana$ 3iocleciano & Ialerio esta%an lanzando la <ltima & la ma&or de las persecuciones contra los cristianos. 7ero cuando ,onstantino I ?izo cristiana a Roma$ esto alter4 seriamente el e:uili%rio de poderes. 3urante cuatro siglos$ Armenia ?a%a oscilado entre Roma & 7ersia 8o 7artia$ antes de 7ersia9. A?ora$ una Armenia cristiana esta%a o%ligada a elegir una Roma cristiana en vez de una 7ersia pagana. Adem@s$ el cristianismo se esta%a in1iltrando en la misma 7ersia. En una guerra entre una Roma cristiana & una 7ersia pagana$ Ode :u lado estaran los cristianos persasP 7or ello$ 'apor inici4 una persecuci4n total de los cristianos$ & la guerra entre el Imperio Romano & 7ersia no s4lo 1ue &a una guerra de naciones$ sino tam%in una guerra de religiones. .a guerra entre 'apor II & ,onstancio II 1ue la primera de una larga serie de

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guerras entre la Roma cristiana & una potencia no cristiana del Este. ,onstancio II no tuvo muc?o Dito contra el enrgico re& persa. Cue continuamente derrotado por las 1uerzas persas en %atallas campales$ pero los persas nunca tuvieron 1uerza su1iciente para con:uistar los puntos romanos 1orti1icados & ocupar las provincias romanas. En particular$ la 1ortaleza de Nisi%is$ en la Mesopotamia superior$ situada a unos :uinientos Eil4metros al noreste de Antio:ua$ era un importantsimo punto 1orti1icado romano. Tres veces 'apor la asedi4/ & tres veces tuvo :ue retirarse sin Dito. 7ero entonces ninguno de los re&es pudo dedicar toda su atenci4n a la guerra. 'apor tuvo :ue ?acer 1rente a correras %@r%aras por las partes orientales de su imperio$ lo cual le impidi4 volcar toda su 1uerza so%re Roma. ,onstancio$ por su parte$ esta%a dedicado a pro%lemas din@sticos. &uliano .os dos ?ermanos de ,onstancio ?a%an muerto sin deGar ?erederos. ,onstancio tampoco tena ?iGos & ?a%a matado a la ma&or parte de las ramas colaterales del linaGe de ,onstancio ,loro. O34nde poda ?allar un ?eredero$ alguien a :uien pudiese ?acer ,sar & a :uien con1iar parte de las cargas imperialesP .os <nicos :ue :ueda%an eran un par de G4venes :ue eran ?iGos de un medio ?ermano de ,onstantino I$ medio ?ermano a :uien ,onstancio ?a%a ?ec?o eGecutar. Esos G4venes 8?iGos de madres di1erentes &$ por tanto$ medio ?ermanos9$ eran nietos de ,onstancio ,loro & primos de ,onstancio II. Eran Ialo 8Clavius ,laudius ,onstancius Iallus9 & -uliano 8Clavius ,laudius -ulianus9. Eran ni;os en el momento de la eGecuci4n de su padre & ?asta ,onstancio pens4 :ue eran :uiz@ demasiado G4venes para matarlos. Ialo tena edad su1iciente para ser desterrado de ,onstantinopla & mantenido %aGo vigilancia estricta$ pero -uliano 8con s4lo seis a;os cuando muri4 su padre9$ permaneci4 durante un tiempo en ,onstantinopla. Reci%i4 una cuidadosa educaci4n cristiana %aGo Euse%io de Nicomedia$ uno de los m@s importantes o%ispos arrianos. 8El mismo ,onstancio tena 1uertes simpatas arrianas.9 Ni Ialo ni -uliano esta%an seguros de si el mal?umorado e irasci%le ,onstancio no poda ordenar su muerte en cual:uier momento$ de modo :ue no tuvieron una Guventud 1eliz. En 2+1 ,onstancio esta%a en 6ccidente$ com%atiendo con el general usurpador :ue ?a%a dado muerte a su ?ermano menor ,onstante. Necesita%a a alguien :ue se ?iciera cargo del Este$ en vista de los continuos pro%lemas con 7ersia. 6pt4 por Ialo$ :ue entonces tena veinticinco a;os$ & el Goven 1ue llevado repentinamente de la prisi4n al rango de ,sar en Antio:ua. ,omo signo de su nueva posici4n$ se cas4 con ,onstancia$ la ?ermana de ,onstancio. Ialo no estuvo a la altura de la tarea. 'e cuentan muc?as ?istorias so%re la 1rivolidad & crueldad de Ialo & ,onstancia. Esto s4lo no ?a%ra 1astidiado a ,onstancio$ pero corrieron rumores de :ue esta%an intrigando para derrocar al Emperador. Eso &a era di1erente. 3espus de :ue ,onstancia muriese de muerte natural$ Ialo 1ue arrestado$ llevado ante ,onstancio$ condenado & eGecutado en 2+*. -uliano$ :uien ?a%a sido li%erado cuando su ?ermano su%i4 al rango de ,sar$ 1ue repentinamente eDiliado & puesto en prisi4n. 7ero al a;o siguiente$ ,onstancio$ atormentado por las guerras contra los germanos en 6ccidente$ sinti4 m@s necesidad :ue nunca de alguien :ue compartiese su carga. '4lo :ueda%a -uliano$ :uien por ende 1ue nom%rado ,sar en 2++ & enviado a :ue se pusiese al 1rente del 6este$ mientras ,onstancio se dirigi4 ?acia el Este para ocuparse una vez m@s de los persas. .a principal tarea de -uliano esta%a en la Ialia$ donde las tri%us germ@nicas$ en

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particular los 1rancos$ esta%an ?aciendo correras a travs del Rin & esta%an penetrando pro1undamente en la provincia. ,asi como un nuevo -ulio ,sar$ el Goven -uliano 8:ue ?aca ?onor a su nom%re9$ :uien s4lo conta%a alrededor de veinticinco a;os & no tena eDperiencia previa en la guerra$ atac4 vigorosa & e1icazmente$ rec?azando a las tri%us germ@nicas$ li%erando la provincia & reparando los estragos. Hasta pas4 el Rin en tres distintas incursiones de Dito 8-ulio ,sar s4lo ?a%a realizado dos9. -uliano esta%leci4 su cuartel general en .utecia$ donde su a%uelo$ ,onstancio ,loro$ esta%a estacionado cuando 1ue nom%rado ,sar. El nom%re completo de la ciudad era .utetia 7arisiorum 8=.utecia de los parisinos>9$ por el nom%re tri%al de sus primeros ?a%itantes. A veces era llamada 7ars$ & este nom%re alternativo se generaliz4 mientras estuvo -uliano all$ & as entr4 en la ?istoria este nom%re :ue en siglos posteriores i%a a ?acerse tan 1amoso. -uliano gan4 enorme popularidad por su capacidad & su car@cter ?umanitario. 7uesto :ue nada 1avorece tanto como el Dito$ 1ue el ni;o mimado del eGrcito. El ?osco & mal?umorado ,onstancio$ al o%servar esto desde leGos mont4 en c4lera$ pues era %ien consciente de :ue sus propios & continuados 1racasos con los persas parecan a<n peores en contraste con los Ditos de su so%rino. 'apor ?a%a derrotado a sus enemigos %@r%aros & ?a%a vuelto al ata:ue contra Roma m@s 1erozmente :ue nunca. .os puntos 1orti1icados romanos comenzaron a ceder$ & en 2+! Amida$ 1ortaleza situada a 1"0 Eil4metros al noroeste de Nisi%is$ ca&4 despus de un sitio de diez semanas. ,onstancio us4 esto como eDcusa para de%ilitar a -uliano llamando al Este a parte de su eGrcito. -uliano se;al4 el peligro :ue esto signi1ica%a para la Ialia$ pero o%edeci4. Mas el eGrcito mismo se neg4 a a%andonar a su comandante. EDigi4 :ue -uliano se proclamase emperador$ & ste no tuvo m@s opci4n :ue aceptar. Marc?4 ?acia ,onstantinopla$ & ,onstancio se lanz4 ?acia el 6este desde 'iria para ir a su encuentro$ mientras 'apor se congratula%a ante la idea de la guerra civil :ue i%a a producirse. 7ero no ?u%o tal guerra. Antes de :ue los eGrcitos se encontraran$ ,onstancio muri4 de una en1ermedad en Tarso$ & -uliano se convirti4 en go%ernante de un Imperio unido en 2"1 8111* A. B. ,.9. -uliano 1ue un emperador mu& 1uera de lo com<n en un aspecto$ pues no era cristiano. Ha%a reci%ido una educaci4n cristiana$ sin duda$ pero sta no ?a%a arraigado en l. ,onstancio II$ el emperador cristiano$ ?a%a matado a su 1amilia & -uliano ?a%a vivido en el constante temor de su propia muerte. 'i eso era el cristianismo$ Oen :u se di1erencia%a de cual:uier otra religi4n :ue alentase la tirana & la crueldadP En cam%io$ se sinti4 atrado por las ense;anzas de los 1il4so1os paganos 8& la mitad del Imperio a<n era pagano9. En los 1il4so1os ?all4 el recuerdo de una antigua Irecia de sa%ios & dem4cratas coloreada por la %ruma dorada de siete siglos de ?istoria. 'ecretamente$ -uliano se volvi4 pagano & se ?izo iniciar en los misterios eleusinos. -uliano aspira%a a recrear la maravillosa poca en :ue 7lat4n se pasea%a por su Academia$ instru&endo a sus discpulos & platicando con otros 1il4so1os. Esos tiempos$ desde luego$ ?a%an sido tan %rutales como los de -uliano$ pero ?a& una especie de memoria selectiva :ue se adue;a de los ?om%res cuando contemplan el pasado. '4lo ven lo %ueno & pasan por alto lo malo. Muerto ,onstancio & aceptado -uliano como emperador$ proclam4 a%iertamente su 1e pagana$ por lo :ue 1ue llegado a conocer en la ?istoria como =-uliano el Ap4stata>$ es decir$ una persona :ue renuncia a su religi4n. 87or supuesto$ nadie llama al anterior emperador =,onstantino el Ap4stata> por:ue renunci4 al paganismo para convertirse al cristianismo. Todo depende de :uin escri%a los li%ros de ?istoria.9

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-uliano no intent4 reprimir el cristianismo. En cam%io$ proclam4 la li%ertad religiosa & la completa tolerancia de Gudos & paganos$ as como de los cristianos. Adem@s$ proclam4 la tolerancia de todas las diversas ?ereGas dentro del cristianismo e ?izo volver a los o%ispos eDiliados por una u otra ?ereGa. Evidentemente$ en su opini4n$ la represi4n directa del cristianismo era innecesaria. 'i el catolicismo$ el arrianismo$ el donatismo & una docena de otros =ismos> goza%an de li%ertad para com%atirse unos a otros sin :ue el poder del Estado apo&ase a ninguno$ el cristianismo se desintegrara en un gran n<mero de religiones d%iles & rivales & &a no sera un poder. 8'u c@lculo era correcto$ pues esto es eDactamente lo :ue ?a ocurrido en muc?as partes del mundo moderno$ pero el reinado de -uliano no dur4 lo su1iciente para o%tener este resultado.9 El ?umanitario -uliano llev4 una vida de elevada moralidad$ trat4 de go%ernar con sensatez$ moderaci4n & Gusticia$ trat4 al 'enado con respeto &$ en general$ se comport4 de una manera muc?o m@s cristiana :ue casi todos los emperadores cristianos :ue go%ernaron a Roma antes & despus de -uliano. Hasta trat4 de modi1icar el paganismo seg<n la lnea del monotesmo & la tica cristiana. 7ero esto no lo ?izo m@s acepta%le para los cristianos de la poca/ m@s %ien todo lo contrario. Bn pagano virtuoso es m@s peligroso :ue uno malvado$ por:ue es m@s atractivo. 3espus de asentarse en el go%ierno & de esta%lecer lo :ue espera%a :ue 1uese el nuevo orden religioso$ -uliano conduGo su eGrcito a 'iria para reanudar la guerra con los persas. All a%rig4 la esperanza de continuar su osado estilo de ?acer la guerra. 'i en Ialia ?a%a imitado con Dito al gran -ulio ,sar$ en el Este espera%a imitar al gran TraGano. 7uso una 1lota en el ro Eu1rates & con un 1uerte eGrcito marc?4 a lo largo de la Mesopotamia$ como ?a%a ?ec?o TraGano. .leg4 a la capital persa$ ,tesi1onte$ & atraves4 el Tigris$ derrotando al eGrcito persa en cada encuentro. 7ero a:u -uliano cometi4 un error 1atal. 'us Ditos militares Guveniles le inspiraron la idea de :ue era m@s :ue TraGano$ de :ue era nada menos :ue AleGandro Magno redivivo. 3esec?4 la idea de sitiar ,tesi1onte & decidi4 perseguir al eGrcito persa como anta;o ?a%a ?ec?o AleGandro Magno. 3esgraciadamente para -uliano$ s4lo ?u%o un AleGandro en la ?istoria. El astuto 'apor tena espacio de so%ra para retirarse & mantuvo su eGrcito intacto & leGos de -uliano. .as 1uerzas persas desaparecieron$ & -uliano reduGo a su eGrcito al agotamiento sin conseguir nada. Tuvo :ue volver por una regi4n c@lida & desrtica$ rec?azando los ata:ues de los persas a cada paso. Mientras -uliano permaneci4 vivo$ los romanos siguieron ganando todas las %atallas$ pero cada vez esta%an m@s de%ilitados. .uego$ el )" de Gulio de 2"2 8111" A. B. ,.9 1ue ?erido por una lanza de origen desconocido. 'e diGo :ue 1ue un persa enemigo :uien arroG4 esa lanza$ pero es al menos igualmente pro%a%le :ue la mano :ue %landi4 esa lanza 1uese la de un soldado romano cristiano. -uliano muri4 a la edad de treinta & dos a;os$ despus de un reinado de veinte meses. 'eg<n una ?istoria 1amosa 8pero mu& pro%a%lemente 1alsa9$ sus <ltimas pala%ras 1ueron: =Licisti$ Ialileae> 8=?as vencido$ Ialileo>9. 7ero si no las diGo$ %ien poda ?a%erlas dic?o. El intento de resta%lecer el paganismo$ o al menos de resta%lecer la tolerancia religiosa$ 1racas4 inmediatamente con su muerte. Ning<n pagano declarado i%a a volver a ocupar el trono romano$ & el paganismo$ en general$ continu4 deca&endo constantemente dentro de los dominios romanos$ aun:ue 1il4so1os paganos siguieron ense;ando en Atenas durante otro siglo & medio. 3esde la poca en :ue ,onstancio ,loro se convirti4 en uno de los cuatro go%ernantes del Imperio Romano$ en )!2$ ?a%an pasado setenta a;os$ durante los

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cuales l & cinco de sus descendientes go%ernaron todo o parte del Imperio. 7ero -uliano no tena ?iGos$ & con l muri4 el <ltimo de los descendientes varones de ,onstancio.

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%. El linaje de Valentiniano Valentiniano y Valente Muerto -uliano$ el eGrcito proclam4 emperador en el lugar a -oviano 8Clavius ,laudius -ovianus9$ un general oscuro pero cristiano. 'in duda$ el desastre en :ue termin4 la gran eDpedici4n de -uliano convenci4 a muc?os de :ue el cielo esta%a colrico por el paganismo de -uliano$ & s4lo %aGo un emperador cristiano estaran seguros. -oviano ?izo dos cosas. Anul4 la poltica religiosa de -uliano$ volviendo a la situaci4n eDistente %aGo ,onstantino 8aun:ue sin ning<n intento de e1ectuar una persecuci4n activa de los paganos9. Tam%in anul4 la poltica militar de ,onstancio & -uliano$ 1irmando una paz desventaGosa con 'apor. A%andon4 Armenia & otra regiones :ue los romanos conserva%an desde el tiempo de 3iocleciano. Mu& en particular$ & desa1ortunadamente$ cedi4 la 1ortaleza de Nisi%is$ :ue 'apor nunca ?a%a podido con:uistar en luc?a a%ierta. -oviano ?izo la paz para poder volver a ,onstantinopla lo antes posi%le a 1in de asumir toda la pompa del Imperio. 7ero en el viaGe de vuelta muri4$ & s4lo su cad@ver entr4 en ,onstantinopla en 2"*. .os soldados eligieron otro emperador$ esta vez un capaz o1icial llamado Lalentiniano 8Clavius Lalentinianus9 :ue ?a%a nacido en 7anonia. ,omparti4 el go%ierno con su ?ermano$ Lalente 8Clavius Lalens9. Lalentiniano era cat4lico$ pero tolerante con los disidentes$ mientras :ue Lalente era un arriano 1erviente & proselitista. No o%stante$ los ?ermanos se lleva%an %ien$ pese a la di1erencia de religi4n & de temperamento. Lalentiniano era el m@s capaz de los dos. Tena escasa educaci4n & descon1ia%a de las clases superiores$ pero trat4 de meGorar la situaci4n del conGunto de la po%laci4n. 7or desgracia$ sus es1uerzos 1ueron vanos. Todos los intentos de meGorar el Imperio c?oca%an con la permanente sangra de las necesidades militares. Lalente se :ued4 en el Este$ mientras Lalentiniano asumi4 la de1ensa del 6este & esta%leci4 su capital en Mil@n. 3espus de la partida de -uliano de la Ialia$ cuatro a;os antes$ las tri%us germ@nicas se aventuraron nuevamente a cruzar el Rin. 7ero en Lalentiniano ?allaron otro -uliano. Bna vez m@s$ tuvieron :ue retirarse/ & una vez m@s los eGrcitos romanos atravesaron el Rin en represalia. Lalentiniano luego se a%alanz4 al 'ur para de1ender el 3anu%io superior$ con igual Dito$ mientras su capaz general Teodosio desempe;4 e1icazmente los mismos servicios en Fritania$ eDpulsando a los pictos & los escotos de la parte romana de la isla. .amenta%lemente$ Lalentiniano muri4 de un ata:ue en 2#+$ al montar en c4lera durante un parlamento con el Ge1e de ciertas tri%us %@r%aras. En cuanto a Teodosio$ 1ue 1alsamente acusado de traici4n por 1uncionarios cu&a corrupci4n esta%a l poniendo de mani1iesto$ & 1ue eGecutado ese mismo a;o. Lalentiniano 1ue sucedido por su ?iGo ma&or$ Iraciano 8Clavius Iratianus9$ :uien go%ern4 en asociaci4n con un medio ?ermano$ Lalentiniano II 8Clavius Lalentinianus9. 3ado :ue ste s4lo tena cuatro a;os$ Iraciano 1ue el verdadero go%ernante del 6este. 7ero 1ue en el Este donde se acerca%an acontecimientos som%ros. 3esde ?aca un siglo & cuarto$ los godos ?a%an ?a%itado las regiones situadas al norte del 3anu%io & el mar Negro. Ha%an li%rado una guerra m@s o menos constante con los romanos$ pero ?a%an sido derrotados una & otra vez por una serie de emperadores romanos capaces. 7ero a?ora los godos tuvieron ante s un adversario m@s terror1ico :ue los romanos$ un adversario :ue se acerca%a desde rec4nditos lugares de Asia.

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.os vastos tramos de Asia ,entral ?an arroGado peri4dicamente$ a lo largo de toda la ?istoria$ ?ordas de Ginetes. 3e ordinario$ el Asia ,entral %rinda%a pastos a los n4madas$ duros ?om%res :ue coman$ dorman & vivan a ca%allo$ cu&o ?ogar no esta%a en ninguna parte & esta%a en todas a la vez$ pero :ue seguan los pastos de estaci4n en estaci4n. .os n4madas aumentaron gradualmente de n<mero gracias a sucesiones de a;os %uenos con a%undantes lluvias$ pero de tanto en tanto$ 1alta%an las lluvias durante varios a;os seguidos & las tierras &a no podan sustentar a la po%laci4n. 3e esas estepas$ pues$ %rota%an los Ginetes. .leva%an consigo todo lo :ue necesita%an$ sus ganados & sus 1amilias. 7odan vivir de casi nada$ de sangre de ca%allo & lec?e de &egua$ si era necesario$ & no necesita%an preocuparse de tener lneas de a%astecimiento. En sus veloces ca%allos$ podan atravesar las distancias casi tan r@pidamente como un eGrcito moderno$ de modo :ue podan caer como el ra&o donde menos se los espera%a. Era el terror de su avance en tor%ellino & su impetuosa carga lo :ue destrua a sus enemigos$ as como su 1rustrante capacidad de desaparecer ante una resistencia 1irme s4lo para volver desde otra direcci4n. .a sucesi4n de pue%los :ue vivieron al norte del mar Negro en tiempos antiguos 1ue pro%a%lemente el producto de una serie de invasiones desde las estepas de Asia ,entral. En la poca de Homero$ vivan all los cimerios/ en tiempo de Her4doto$ ?a%an sido sucedidos por los escitas/ en tiempos romanos$ por los s@rmatas. Era raro$ en verdad$ :ue los godos :ue llegaron despus proviniesen del norte europeo & no del este asi@tico. 7ero a?ora$ en tiempos de Lalentiniano & Lalente$ el vieGo orden se esta%a resta%leciendo. Bna nueva oleada de n4madas avanza%a ?acia el 6este. Esos n4madas se ?a%an lanzado ?acia el 'ur & el Este$ contra ,?ina$ durante siglos. .os c?inos los ?a%an llamado los Hsiung5nu &$ en el siglo III a ,. 8cuando Roma luc?a%a contra ,artago9 constru&eron la Iran Muralla o Muralla ,?ina$ enorme de1ensa :ue se eDtenda por m@s de 1."00 Eil4metros$ en un intento de rec?azarlos. Cue :uiz@ desdic?ado para Europa :ue los c?inos tuviesen tanto Dito$ pues los Hsiung5nu$ 1rustrados en el Este$ se volvieron a 6ccidente. El at4nito & aterrorizado mundo occidental llam4 a los nuevos invasores los ?unos. En 2#*$ los ?unos llegaron al territorio de los ostrogodos$ al norte del mar Negro$ despus de con:uistar & o%ligar a aliarse con ellos a las tri%us :ue ?a%an encontrado en su camino. .os ostrogodos 1ueron derrotados$ a su vez$ & o%ligados a someterse. .os ?unos atacaron entonces a los visigodos :ue ?a%ita%an al norte del 3anu%io. .os visigodos$ demasiado aterrorizados para poder com%atir$ retrocedieron so%re el 3anu%io &$ en 2#"$ pidieron a sus vieGos enemigos$ los romanos$ re1ugio dentro del Imperio. .os romanos pusieron condiciones duras: los godos de%an llegar desarmados & sus muGeres seran transportadas a Asia como re?enes. .os godos no tenan m@s remedio :ue aceptar$ & varios cientos de miles de ellos penetraron en el Imperio mientras los ?unos avanza%an so%re el 3anu%io. Todo poda ?a%er marc?ado razona%lemente %ien si los romanos ?u%iesen podido resistir la tentaci4n de eDplotar a los re1ugiados godos. .es vendieron alimentos a precios eDor%itantes & les ?icieron sentir de diversos modos :ue eran unos co%ardes & d%iles :ue eran salvados por la caridad romana. 8En cierto modo$ era as$ pero esto no signi1ica :ue les agradase ser tratados de esa manera.9 El resultado 1ue :ue ?allaron armas en alguna parte & empezaron a sa:uear como si ?u%iesen invadido el Imperio$ en vez de ser admitidos como re1ugiados. Hasta se asociaron a algunos de los ?unos ante los cuales ?a%an ?uido$ pues los ?unos esta%an mu& deseosos de compartir el %otn romano. .as noticias llegaron al emperador Lalente en 'iria$ donde los eGrcitos romanos

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esta%an luc?ando una vez m@s contra el anciano re& persa 'apor. 8Este se acerca%a a sus setenta a;os & ?a%a sido re& durante toda su larga vida.9 .os romanos ?a%an ganado algunas victorias$ pero a?ora se vieron 1orzados a sellar una paz des1avora%le. A 1in de cuentas$ Lalente de%a ocuparse de los godos. En 2#($ Lalente marc?4 impetuosamente al 6este desde ,onstantinopla$ para encontrar a las ?ordas godas en la vecindad de Adrian4polis$ la ciudad 1undada por el emperador Adriano dos siglos & medio antes. .as 1uerzas de Lalente eran in1eriores en n<mero a las de los godos$ & poda ?a%er esperado a su so%rino$ Iraciano$ :uien avanza%a apresuradamente ?acia el Este para unirse a l$ pero Lalente no Guzg4 necesario el re1uerzo. Esta%a completamente e:uivocado/ en verdad$ ni si:uiera ese re1uerzo :uiz@s ?u%iese %astado$ pues se a%ra una nueva era en el arte de la guerra. A travs de toda la ?istoria$ el soldado de a pie ?a%a sido el re& de la guerra. Ha%an sido los soldados de in1antera de la 1alange maced4nica :uienes ?a%an con:uistado vastas eDtensiones del Este para AleGandro Magno. H 1ueron los soldados de in1antera de las legiones romanas los :ue con:uistaron el mundo mediterr@neo para Roma. Tam%in ?a%a ?a%ido Ginetes & carros$ pero eran pocos & caros$ & raramente ?a%an sido decisivos a la larga en tiempos griegos & romanos. 7odan ser usados para apo&ar a los soldados de in1antera &$ maneGados ?@%ilmente$ podan convertir una retirada en una derrota$ o e1ectuar e1icaces correras contra un enemigo desprevenido. 7ero no podan ser usados en una %atalla cuerpo a cuerpo contra in1antes resueltos & disciplinados. Bna posi%le raz4n de ello :uiz@ sea :ue los primeros Ginetes no tenan estri%os$ & su e:uili%rio era siempre inesta%le. Bn lanzazo poda 1@cilmente arroGarlos del ca%allo$ & esto los o%liga%a a mantenerse a distancia$ lo cual reduca su e1ectividad. Cueron los Ginetes de las estepas :uienes inventaron el estri%o. 'u e:uili%rio era 1irme & podan girar & apartarse a voluntad mientras sus pies esta%an %ien plantados. Bn ?om%re a ca%allo$ con %uenos estri%os$ poda resistir un lanzazo &$ a su vez$ esgrimir una lanza o una espada con 1uerza. .os soldados romanos tuvieron :ue adaptarse a la necesidad de luc?ar con un n<mero creciente de Ginetes de ca%alleras %@r%aras cada vez m@s e1icaces. .a armadura romana 1ue aligerada para aumentar la movilidad & se puso 1in a la rgida regla por la cual los eGrcitos romanos de%an construir campamentos 1orti1icados cada tarde. .as espadas se ?icieron m@s largas & se empezaron a usar lanzas$ pues el largo era necesario para :ue un soldado de a pie alcanzase a un Ginete. Roma empez4 a invertir mil a;os de tradici4n militar$ ?aciendo un uso creciente de la ca%allera & multiplicando su n<mero ?asta el punto de :ue casi rivaliz4 con la in1antera en n<mero e importancia. 7ero Roma con1ia%a a<n en el soldado de in1antera. .as legiones siempre ?a%an triun1ado antes$ & seguramente seguiran triun1ando ?asta el 1in de los tiempos. En Adrian4polis$ las legiones romanas se en1rentaron con una ca%allera godo5 ?una :ue tena estri%os & de una ?a%ilidad nunca igualada antes. .os in1antes$ mal conducidos$ :uedaron inermes. Cueron acorralados por los Ginetes$ :ue ?icieron una matanza con ellos. Todo el eGrcito romano 1ue destruido$ & el mismo Emperador$ Lalente$ con l. En 2#( 81121 A. B. ,9$ en esta %atalla de Adrian4polis$ lleg4 a su 1in la era del soldado de in1antera. .as legiones :ue durante tanto tiempo 1ueron el soporte de Roma :uedaron destruidas como 1uerza de com%ate <til. 3urante mil a;os los Ginetes i%an a dominar Europa & s4lo con la invenci4n de la p4lvora los soldados de a pie recuperaran su valor.

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Teodosio ,on la muerte de Lalente$ Iraciano se convirti4 pr@cticamente en el <nico go%ernante del Imperio$ &a :ue el emperador ni;o Lalentiniano II no conta%a. Era m@s de lo :ue Iraciano poda soportar Js4lo tena veinte a;os por entoncesJ & %usc4 a alguien con :uien compartir el go%ierno. 'u elecci4n ca&4 en Clavio Teodosio$ :uien a la saz4n tena unos treinta & tres a;os. 'u padre era el capaz & triun1ante general :ue ?a%a paci1icado Fritania & luego 1ue eGecutado inGustamente$ pocos a;os antes. Teodosio 1ren4 a los godos victoriosos$ no mediante la luc?a directa 8lo de Adrian4polis no poda repetirse9$ sino en1rentando a una 1acci4n contra otra e inducindolos a incorporarse al eGrcito romano. Tam%in convino en permitirles asentarse al sur del 3anu%io como aliados romanos 8en teora9$ pero %aGo sus propios go%ernantes & sus propias le&es. 3e este modo$ poco a poco la 1rontera :ued4 custodiada & las provincias se paci1icaron$ pero a un elevado precio$ pues se sent4 el precedente de permitir la eDistencia de reinos %@r%aros dentro de los lmites del Imperio. Adem@s$ a?ora los eGrcitos romanos se llenaron casi completamente de %@r%aros. En verdad$ para :ue los romanos pudiesen com%atir al nuevo estilo$ con la ca%allera como soporte principal del eGrcito$ tenan :ue depender cada vez m@s de los Ginetes %@r%aros. .os %@r%aros de diverso origen llegaron a ocupar los m@s altos cargos militares del Estado. '4lo el emperador Ja<n romano en el sentido de :ue descenda de los pue%los nativosJ esta%a por encima de ellos. 'i llegase el tiempo en :ue go%ernase un emperador d%il$ seran los %@r%aros germanos :uienes go%ernaran realmente el Imperio$ & ese momento i%a a llegar pronto. FaGo Iraciano & Teodosio$ la corriente se volvi4 de manera total & de1initiva contra el paganismo. El proselitismo cristiano tena m@s Dito :ue nunca$ & los paganos se volvan cristianos en proporciones torrenciales$ a?ora :ue las pre1erencias de emperadores cristianos se dirigan autom@ticamente ?acia los cristianos. H si los paganos conversos a menudo s4lo presta%an un ?omenaGe ver%al al cristianismo$ sus ?iGos$ educados en la Iglesia$ eran sinceramente cristianos. Empez4 a cernirse la oscuridad 1inal so%re la cultura de la antigua Irecia & Roma. Bna de las principales 1iguras :ue asistieron al lec?o de muerte del paganismo 1ue Am%rosio 8Am%rosius9$ nacido alrededor del 2*0 e ?iGo de un alto 1uncionario del go%ierno. El mismo entr4 al servicio del go%ierno$ pero :ued4 atrapado en los con1lictos mundanos entre cat4licos & arranos ocasionados por la muerte del vieGo o%ispo de Mil@n & las consiguientes :uerellas por la identidad con1esional del nuevo ocupante del cargo. Am%rosio pronunci4 un discurso de tanto Dito a 1avor del punto de vista cat4lico :ue l mismo 1ue nom%rado para el o%ispado en 2#*. 3urante el siglo IL$ cuando los emperadores occidentales tenan su corte en Mil@n$ esta ciudad 1ue el o%ispado m@s in1lu&ente del 6este$ deGando totalmente en la som%ra Jal menos temporalmenteJ a los diversos o%ispos de Roma. Esto 1ue m@s cierto :ue nunca %aGo Am%rosio$ un eclesi@stico audaz & din@mico. Am%rosio gan4 gran in1luencia so%re Iraciano & lo o%lig4 a a%andonar su anterior poltica de tolerancia. El poder del Imperio 1ue a?ora descargado so%re lo :ue :ueda%a del paganismo. En 2() Iraciano renunci4 al ttulo de Pontifex %aximus, por el :ue ?aca las veces de =sumo sacerdote> en nom%re de la parte pagana de la po%laci4n del Imperio. Tam%in :uit4 el altar pagano de la victoria del 'enado romano$ pro?i%i4 tener propiedades a las vrgenes vestales$ eDtingui4 la =llama eterna> :ue ?a%an mantenido durante siglos &$ en general$ deG4 claramente sentado :ue los paganos eran ciudadanos de segunda clase. Am%rosio inspir4 a los emperadores una poltica de

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represi4n$ no s4lo de los paganos$ sino tam%in de los arranos. 7or primera vez desde el ,oncilio de Nicea de medio siglo antes$ el Emperador del Este$ Teodosio$ era un ardiente cat4lico. 3esde ese momento$ la ?ereGa arriana empez4 a decaer en el Imperio. No s4lo reinara el cristianismo$ sino el cristianismo cat4lico. 7ero Iraciano perdi4 popularidad a medida :ue se interes4 m@s por los placeres del poder :ue por sus responsa%ilidades. 'e entreg4 al Guego de la caza en compa;a de Ginetes %@r%aros$ & generales usurpadores se ec?aron al ruedo. .as legiones de Fritania proclamaron emperador a su general$ Magno M@Dimo$ :uien se adue;4 de la Ialia & mat4 a Iraciano en 2(2 8112" A. B. ,9. Teodosio a<n no ?a%a aca%ado la paci1icaci4n de los godos en el Este & se vio o%ligado a reconocer al usurpador a condici4n de :ue Lalentiniano II$ medio ?ermano de Iraciano$ tuviese %aGo su dominio Italia. Tampoco sta era una soluci4n ideal$ pues Lalentiniano II 8:ue a?ora tena doce a;os9 esta%a %aGo la dominaci4n de su madre$ :uien era una arriana declarada e ?izo lo :ue pudo para 1ortalecer la ?ereGa. Algunos a;os m@s tarde$ cuando M@Dimo invadi4 Italia$ Teodosio vio all su oportunidad. Aca%a%a de casarse con una nueva Esposa$ Iala$ la ?ermana de Lalentiniano II e ?iGa de Lalentiniano I. Esto lo ?izo miem%ro de la 1amilia$ por as decir$ & le %rind4 otro motivo para vengar la muerte de Iraciano. Teodosio sell4 otra paz desventaGosa con 7ersia & marc?4 ?acia el norte de Italia. All derrot4 a M@Dimo$ en 2(($ & lo ?izo matar. Teodosio a?ora domina%a todo el Imperio$ en e1ecto. ,ele%r4 un triun1o en Roma & otorg4 al Goven Lalentiniano II el go%ierno nominal de la Ialia$ %aGo la custodia de unos de sus propios generales$ un 1ranco llamado Ar%ogasto$ :ue ?a%a limpiado la Ialia de adeptos de M@Dimo. Cue la primera vez :ue un emperador tena el mando nominal$ & un general germano el poder real detr@s del trono. Esta i%a a ser la regla en 6ccidente durante el siglo siguiente. Ar%ogasto$ incapaz de controlar a Lalentiniano II$ :uien empeza%a a mostrar independencia & capacidad a medida :ue creca$ ?izo asesinar al Goven co5emperador en 2!) 811*+ A. B. ,.9. Bna vez m@s$ Teodosio tuvo :ue vengar la muerte de un colega occidental. ,onsigui4 ?acerlo$ derrotando al 1ranco en 2!*. Ar%ogasto se suicid4 & el Imperio :ued4 unido Jpor <ltima vezJ %aGo un solo go%ernante. 'in em%argo$ la eDperiencia con Ar%ogasto no disuadi4 a Teodosio de usar a los germanos en cargos importantes. En realidad$ no tena m@s remedio :ue ?acerlo. '4lo el eGrcito poda proteger a un emperador$ so%re todo si era Goven$ & los generales del eGrcito eran germanos. 'encillamente era as. Bno de los o1iciales en :uienes m@s con1i4 Teodosio ?acia el 1inal de su reinado era Clavio Estilic4n. Era ?iGo de un v@ndalo 8seg<n una tradici4n aceptada9$ una de las tri%us germ@nicas :ue ?a%an acosado al Imperio en tiempos recientes e i%an a volver a ?acerlo en un 1uturo cercano. 7ero Estilic4n 1ue & sigui4 siendo un 1irme puntal del Imperio. Muerto el arriano Lalentiniano II & con el cat4lico Teodosio como go%ernante de todo el Imperio$ la tendencia a la victoria total del cristianismo cat4lico se aceler4 a<n m@s. 7or sus servicios a este respecto$ los ?istoriadores eclesi@sticos agradecidos le dieron el ttulo de =Teodosio el Irande>. En 2!*$ por eGemplo$ Teodosio puso 1in a los -uegos 6lmpicos$ :ue se ?a%an cele%rado en Irecia desde ##" a. ,.$ es decir$ durante cerca de doce siglos. .a tradici4n s4lo sera reanudada :uince siglos m@s tarde. 7ero el incidente m@s 1amoso del reinado de Teodosio se produGo en 2!0$ cuando Ar%ogasto & Lalentiniano II a<n go%erna%an la Ialia. Ese a;o$ los o1iciales de la guarnici4n de Tesal4nica$ ciudad del noroeste de Irecia$ 1ueron linc?ados por una

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multitud en el curso de una disputa local de escasa importancia. Teodosio$ en un momento de ciega c4lera$ orden4 :ue Tesal4nica 1uese sa:ueada por el eGrcito & murieron unas siete mil personas. Am%rosio$ o%ispo de Mil@n$ :ued4 ?orrorizado por este acto & noti1ic4 a Teodosio :ue no sera admitido en los ritos de la Iglesia ?asta :ue no ?iciese una penitencia p<%lica por esa acci4n. Teodosio resisti4 oc?o meses$ pero 1inalmente cedi4. Cue el primer gran eGemplo de :ue la Iglesia poda actuar independientemente del Estado & ?asta$ en cierto modo$ ser superior al Estado. Es signi1icativo :ue esto ocurriese en el Imperio 6ccidental & no en el 6riental$ pues a medida :ue los siglos pasaron la Iglesia i%a a ser cada vez m@s independiente del Estado. Teodosio muri4 en 2!+ 811*( A. B. ,.9 &$ sorprendentemente$ el Imperio :ued4 pr@cticamente intacto. 3urante un siglo & medio ?a%a logrado rec?azar las continuas correras de los %@r%aros del Norte. Ha%a luc?ado peri4dicamente con los persas$ en el Este$ & contra generales insurgentes$ en el interior. Ha%a soportado los desgarramientos de las disputas religiosas de cristianos contra paganos & de cristianos contra cristianos. 'u economa esta%a marc?ita/ su pue%lo$ agotado/ sus eGrcitos ?a%an sido derrotados muc?as veces & 1inalmente ?a%an su1rido una matanza en Adrian4polis/ & su administraci4n ?a%a :uedado en manos de los germanos. 'in em%argo$ las 1ronteras del Imperio esta%an pr@cticamente intactas. 'in duda$ las provincias con:uistadas por TraGano en el <ltimo perodo de con:uistas imperiales ?a%an sido a%andonadas J3acia$ Armenia & MesopotamiaJ$ pero nada m@s. Ello o%edeci4$ en parte$ a :ue los %@r%aros esta%an desorganizados. Nunca se unan %aGo un solo lder para llevar un ata:ue coordinado contra el Imperio. 'e especializa%an en r@pidas incursiones :ue realmente s4lo tenan Dito cuando Roma era cogida de improviso o esta%a inmersa en guerras civiles. Raramente podan resistir al eGrcito romano cuando ste era conducido capazmente. En resumen$ para :ue los %@r%aros pudiesen destruir el Imperio Romano o cual:uier parte de l$ ste de%a estar consumido interiormente. Ni si:uiera los desastres de un siglo & medio lo ?a%an desgastado lo su1iciente para eso. Todava no. Ni en el momento de la muerte de Teodosio. 7ero tampoco el Imperio ?a%a estado nunca en situaci4n tan precaria. Todos los es1uerzos de los emperadores & generales durante un siglo & medio$ todos los tra%aGos so%re?umanos de Aureliano$ 3iocleciano$ ,onstantino$ -uliano$ Lalentiniano & Teodosio s4lo ?a%an conseguido ?acer :ue el Imperio aguantase. 7ersia a<n amenaza%a codiciosamente en direcci4n a 'iria$ los germanos a<n ?acan incursiones a travs del 3anu%io & el Rin$ siempre :ue podan 8mientras los ?unos espera%an amenazadoramente detr@s de ellos9 & a<n surgan usurpadores en toda ocasi4n. 'in duda$ ?a%a lugares del Imperio donde las condiciones ?a%an meGorado con respecto a las espantosas ruinas en :ue ?a%an cado durante el medio siglo de anar:ua anterior a 3iocleciano. Egipto & 'iria eran casi pr4speros & en todas partes algunos terratenientes se enri:uecan mientras la ma&ora de la po%laci4n se empo%reca. 7ero en conGunto$ el %arco imperial se esta%a ?undiendo$ & con cada dcada :ue pasa%a el es1uerzo del Imperio por mantenerse solamente a 1lote era un poco ma&or$ su po%laci4n declina%a un poco m@s$ las ciudades se empo%recan & arruina%an un poco m@s & la administraci4n se sumerga algo m@s a 1ondo en la corrupci4n & la ine1icacia. .a vida intelectual tam%in declina%a. .a literatura pagana 8naturalmente9 se 1ue apagando ?asta su <ltima d%il llama :ue 1ue 'maco 8Nuintus Aurelius '&mmac?us9$ nacido alrededor de 2*+ & casi el <ltimo representante del paganismo virtuoso & pr4spero en Roma. 3esempe;4 muc?os altos cargos & se distingui4 por su ?onestidad & ?umanidad. Cue el <ltimo de los grandes oradores paganos & no temi4 oponer sus escritos ret4ricos 1rente al irresisti%le avance del cristianismo. Represent4 al menguante

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contingente de senadores paganos$ & cuando Iraciano :uit4 el altar de la Lictoria del 'enado$ 'maco dirigi4 una carta a Lalentiniano II$ go%ernante titular de Italia$ pidindole :ue el sm%olo de la antigua Roma 1uese resta%lecido. 7ero no lo 1ue &$ en cam%io$ 'maco 1ue desterrado de Roma. M@s tarde se le perdon4 & sigui4 sirviendo a Roma en altos cargos$ para morir 1inalmente en paz. El poeta romano Ausonio 83ecimus Magnus Ausonius9 encarn4 una especie de semipaganismo. Naci4 en Furdigala 8la moderna Furdeos9 alrededor del 210 & cre4 en esa ciudad una escuela mu& popular de ret4rica. 'u padre ?a%a sido mdico privado de Lalentiniano I$ & el ?iGo 1ue nom%rado tutor del Goven Iraciano. 7ara poder ocupar el cargo$ rindi4 un ?omenaGe ver%al al cristianismo. En el reinado de Iraciano alcanz4 altos ?onores$ inclusive el consulado$ pero despus de la muerte de a:ul se retir4 a su ciudad natal$ donde sigui4 produciendo mala poesa ?asta su muerte$ a la avanzada edad de oc?enta a;os. El monacato .a literatura latina cristiana$ en cam%io$ 1loreci4. Am%rosio de Mil@n escri%i4 muc?o$ pero a<n m@s importante 1ue la o%ra de -er4nimo 8Euse%ius 'op?ronius Hieron&mus9. -er4nimo naci4 en Iliria alrededor del 2*0 &$ pese a ser cristiano de padres cristianos$ se sinti4 1uertemente atrado por la literatura & el sa%er paganos/ m@s a<n$ le desagrada%an las Escrituras por el estilo torpe & po%re del latn en :ue esta%an escritas. Resolvi4 ela%orar una traducci4n latina apropiada de la Fi%lia &$ con este 1in$ viaG4 al Este & estudi4 no s4lo griego$ sino tam%in ?e%reo. ,on el tiempo$ traduGo la Fi%lia al latn literario$ sin despreciar la a&uda de ra%inos eruditos. El resultado de sus es1uerzos 1ue la versi4n de la Fi%lia com<nmente llamada la =Lulgata> 8es decir$ escrita en la lengua =vulgar>$ la lengua de la gente com<n de 6ccidente J:ue por entonces era el latnJ$ & no en griego o ?e%reo$ :ue eran las lenguas originales del Nuevo & del LieGo Testamento$ respectivamente9. .a Lulgata ?a sido desde entonces la Fi%lia de uso com<n en la Iglesia ,at4lica. -er4nimo volvi4 a Roma durante un tiempo$ pero luego viaG4 al Este de nuevo & muri4 en Feln$ en *)0. Cue un 1irme de1ensor del celi%ato & el monacato :ue esta%a surgiendo con 1uerza creciente en el cristianismo del siglo IL. El monacato 8de una pala%ra griega :ue signi1ica =solo>9 es el ?@%ito de retirarse del mundo com<nmente con el 1in de :ue las preocupaciones$ la corrupci4n & los placeres de la vida cotidiana no distraigan de la vida %uena o la devoci4n de 3ios. Antes de la aparici4n del cristianismo$ ?u%o grupos de Gudos :ue 1orma%an comunidades separadas en regiones aisladas donde podan adorar a 3ios en la paz & la concentraci4n. Hu%o tam%in algunos 1il4so1os griegos :ue se retiraron$ en ciertos aspectos$ de la sociedad. 3i4genes el ,nico 1ue uno de ellos. ,om<nmente$ los monGes tendan a llevar una vida mu& sencilla$ en parte por:ue no podan ?acer otra cosa en comunidades distantes & aisladas$ & en parte por:ue pensa%an :ue era un %ien a%soluto$ pues crean :ue cuanto m@s descuidaran las necesidades & deseos del cuerpo$ tanto m@s podran concentrarse en el culto a 3ios. Ese desprecio del %ienestar corporal es llamado =ascetismo>$ de una voz griega :ue signi1ica =eGercicio>$ por:ue los atletas griegos tenan :ue olvidarse de los placeres cuando se entrena%an para las competiciones atlticas. Bn asceta$ en otras pala%ras$ es alguien :ue est@ =en entrenamiento>. .os primeros cristianos tendan a ser ascticos$ pues considera%an inmorales o id4latras muc?os de los placeres de la sociedad romana com<n. 7ero a medida :ue el cristianismo o%tuvo m@s Ditos$ tam%in se ?izo m@s mundano$ & para muc?as personas de espritu asctico ser solamente cristiano no %asta%a.

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El primer monGe cristiano nota%le 1ue un egipcio llamado Antonio$ de :uien se supone :ue vivi4 cien a;os$ de )+0 a 2+0. A los veinte a;os$ se retir4 al desierto para vivir solo & de una manera mu& sencilla/ autores posteriores 8como Atanasio$ :uien admira%a muc?o el celo de Antonio contra el arrianismo9 contaron muc?as ?istorias dram@ticas de l con respecto al modo como resisti4 las tentaciones :ue el 3ia%lo le presenta%a en la 1orma de todo gnero de visiones luGuriosas & lascivas. El eGemplo de Antonio se ?izo mu& popular & el desierto egipcio lleg4 a contener muc?os monGes. Tsta popularidad no es di1cil de comprender. 7ara los ?om%res verdaderamente piadosos$ poda ser un modo seguro de evitar las tentaciones & el pecado$ & de asegurarse el ingreso al ,ielo. 7ara muc?os de los menos piadosos$ era tam%in una manera de :uitarse el peso de un mundo 1atigoso. Ese tipo de mona:uisino solitario$ aun:ue se adecua%a literalmente a la pala%ra$ tena sus peligros. Entre otras cosas$ cada monGe$ li%rado a s mismo$ poda considerar su papel casi de cual:uier 1orma$ & algunos 1ueron mu& eDcntricos en sus actividades. 7or eGemplo$ un monGe sirio llamado 'ime4n 8:ue vivi4 del 2!0 al *+!9 practica%a austeridades casi inimagina%les. ,onstrua pilares & viva so%re ellos$ sin descender nunca$ de da o de noc?e & cual:uiera :ue 1uese el clima$ durante treinta a;os. 7or ello$ es llamado ='ime4n el Estilista> 8de una pala%ra griega :ue signi1ica =pilar>9. Es sumamente desagrada%le pensar c4mo puede ?a%er sido su vida en un pilar semeGante$ & muc?os no podan por menos de a%rigar dudas so%re si esa clase de actitudes poda ser realmente grata a 3ios. Adem@s$ los monGes solitarios :ue se retira%an del mundo podan ?uir de sus tentaciones & su maldad$ pero tam%in eludan sus responsa%ilidades & es1uerzos. OEra Gusto a%andonar a tantas almas :ue necesita%an salvaci4n en pro de la preocupaci4n 1undamental por la propia alma solamenteP 7or ello$ Fasilio$ o%ispo de ,es@rea$ capital de ,apadocia$ en Asia Menor$ cre4 una 1orma alternativa de mona:uisino. Fasilio naci4 alrededor de 220 en una 1amilia :ue contri%u&4 con muc?as 1iguras nota%les a la ?istoria de la Iglesia. Esta%a mu& interesado en el monacato & viaG4 por 'iria & Egipto para estudiar a los monGes & su modo de vida. ,re&4 conce%ir un modo meGor & m@s <til de dirigir las energas del ?om%re ?acia 3ios. En lugar de vivir totalmente solo$ un monGe de%a 1ormar parte de una comunidad separada. As$ 1orma parte de un grupo$ pero el grupo mismo est@ leGos de las tentaciones. Adem@s$ en vez de entregarse al ascetismo como meta de la vida$ el grupo de%e tra%aGar tanto como orar. M@s a<n$ el tra%aGo no de%e ser s4lo otra 1orma de ascetismo/ de%e estar dirigido al %ien de la ?umanidad. Esto supona :ue el grupo de%a estar situado cerca de los centros de po%laci4n$ para :ue su tra%aGo pudiese %ene1iciar a esos centros. Aun:ue evitando los pecados del mundo$ los monGes de%an contri%uir al %ien de ste. Ese mona:uismo %asiliano siempre ?a sido mu& popular en el Este$ pero en el siglo L tam%in se di1undi4 por Italia. Arcadio A la muerte de Teodosio$ sus dos ?iGos ?eredaron el trono. Arcadio$ el ma&or$ :ue tena diecisiete a;os$ go%ern4 el Imperio Romano de 6riente desde ,onstantinopla. Honorio$ el m@s Goven$ de s4lo once a;os$ go%ern4 el Imperio Romano de 6ccidente desde Mil@n. En teora$ el Imperio era todava uno e indiviso & s4lo tena dos emperadores :ue compartan el go%ierno$ como ?a%a ocurrido de tanto en tanto durante el siglo

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transcurrido desde 3iocleciano. 7or eGemplo$ las le&es & edictos se promulga%an en nom%re de am%os emperadores. .uego$ la venera%le instituci4n del consulado por la cual cada a;o$ desde el +0! a. ,.$ el @m%ito romano elega o designa%a dos c4nsules$ sigui4 de un modo especial: un c4nsul ocupa%a el cargo en Roma & otro en ,onstantinopla. 8El consulado continu4 ?asta el +*1$ de modo :ue$ en total$ la instituci4n dur4 m@s de mil a;os.9 7ero de ?ec?o$ las dos mitades del Imperio permanecieron distintas & separadas despus de la muerte de Teodosio & ?asta ?u%o ?ostilidades entre ellas. .os go%ernantes de una a menudo esta%an dispuestos a perGudicar a la otra$ si de esta manera podan o%tener alguna ventaGa a corto plazo. Bna disputa particularmente irritante entre las dos mitades del Imperio era de car@cter territorial. Iliria esta%a al oeste de la lnea de Norte a 'ur :ue separa%a a las dos mitades & com<nmente era considerada parte de 6ccidente. 'in em%argo$ la corte de ,onstantinopla la codicia%a & se apoder4 de una parte de ella. El 6este se resinti4 por esta acci4n$ e Iliria 1ue un perpetuo motivo de enemistad entre ellos. Cue esta disputa$ eDacer%ada por las am%iciones de ?om%res implaca%les & crueles de am%as partes$ lo :ue realmente dividi4 al Imperio$ no s4lo la eDistencia de dos co5emperadores. Adem@s$ eDista la tendencia 8a<n suave en tiempos de Teodosio9 a las disputas religiosas entre el Este & el 6este$ & la pugna en lento crecimiento por la supremaca entre el o%ispo de Roma & el patriarca de ,onstantinopla. 'ignos de esto aparecieron en relaci4n con una :uerella religiosa :ue convulsiona%a a la saz4n al Imperio 6riental. 'e centra%a alrededor de un ?om%re destinado a convertirse en el m@s 1amoso de los 7adres Iriegos de la Iglesia: -uan$ conocido como ,ris4stomo 8=%oca de oro>9 por la ?a%ilidad de su oratoria & sus e1ectos so%re el auditorio. -uan ,ris4stomo naci4 en Antio:ua en 2*+$ de una 1amilia no%le & rica$ & reci%i4 instrucci4n Gurdica. No ?a& duda de :ue$ con estas ventaGas mundanas & sus talentos naturales$ ?a%ra sido un maravilloso a%ogado. 7ero alrededor de 2#0 se dedic4 a la religi4n & decidi4 ser un ermita;o. 3urante a;os se enterr4 en las regiones desrticas al este de Antio:ua & s4lo una en1ermedad le o%lig4 a retornar al mundo. Entr4 entonces en el sacerdocio & pronto se ?izo mu& popular entre los auditorios :ue se reunan para or sus conmocionantes sermones. 7ero no 1ue s4lo su ?@%il oratoria lo :ue le ?izo popular. .lev4 una vida de eGemplar moralidad & us4 su ri:ueza e in1luencia para crear ?ospitales & aumentar la caridad a los po%res/ de stas & otras maneras$ se convirti4 en un merecido 1avorito del pue%lo. En 2!($ tres a;os despus de la muerte de Teodosio$ el patriarca de ,onstantinopla muri4 & -uan ,ris4stomo 1ue designado para sucederle. 7udo$ entonces eDtender su in1luencia a una es1era m@s amplia$ & lo ?izo. El trueno de sus sermones$ en los :ue denuncia%a el luGo & la inmoralidad$ se ?izo m@s resonante. Insista en el celi%ato estricto entre los sacerdotes & su mordaz lengua no perdona%a a nadie$ una vez despertada su c4lera 8& si tena alg<n de1ecto$ era la 1acilidad con :ue se desperta%a su c4lera9. Naturalmente$ esto le cre4 enemigos entre los clrigos a los :ue denuncia%a & entre :uienes esta%an celosos de l. El o%ispo de AleGandra$ Te41ilo$ 1ue un oponente particularmente acer%o$ pues era amigo de los placeres & envidioso. 7ero Te41ilo era un 1avorito de EudoDia$ la Emperatriz$ ?iGa de un Ge1e germano & muGer de car@cter 1uerte :ue domina%a totalmente a su d%il esposo. Adem@s$ -uan ,ris4stomo esta%a leGos de ser 1avorito de EudoDia$ pues los reproc?es de la lengua de oro no se detenan ante el palacio. EudoDia lleva%a una vida alegre$ & -uan ,ris4stomo la denunci4 en trminos enrgicos.

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'e convoc4 un snodo especial en *02$ en el :ue Te41ilo i%a a acusar a -uan ,ris4stomo de ?ereGa & se ?a%a preparado un veredicto de culpa%ilidad. -uan ,ris4stomo se neg4 a presentarse ante l &$ en consecuencia$ 1ue destituido del patriarcado & enviado al eDilio. Bna tormenta de protestas surgi4 entre el populac?o$ & EudoDia$ llena de p@nico$ lo llam4 de vuelta a los dos das. 7ero esto s4lo era una tregua/ EudoDia empez4 a poner los cimientos para un eDilio meGor preparado. Bn nuevo snodo se reuni4 en *0*$ & esta vez se llev4 a ,onstantinopla un destacamento de mercenarios germanos. A estos soldados les importa%a un ardite :ue ganase -uan ,ris4stomo o Te41ilo/ s4lo cumplan 4rdenes$ & si las 4rdenes eran ?acer una matanza en la po%laci4n$ la ?aran. El pue%lo$ %ien consciente de esto$ no pudo ?acer nada. -uan ,ris4stomo 1ue enviado a una ciudad situada en los tramos orientales de Asia Menor$ a unos "+0 Eil4metros de ,onstantinopla$ en un segundo eDilio :ue no 1ue revocado. 7ero mientras permaneci4 all se mantuvo en contacto con sus adeptos de todo el Imperio. M@s a<n$ audazmente envi4 cartas al o%ispo de Roma & a Honorio$ el emperador de 6ccidente$ en un intento de ?acer :ue rea%rieran su caso. 7ara la corte de ,onstantinopla$ & para el Estado tanto como para la Iglesia$ era lo peor :ue poda ?acer. Haca parecer :ue -uan reconoca la prioridad del emperador occidental & la posici4n religiosa suprema del o%ispo de Roma. EudoDia ?a%a muerto$ pero el resto de la corte esta%a convencida de :ue era menester silenciar al com%ativo vieGo. 'e lo traslad4 a un lugar a<n m@s remoto$ al eDtremo nororiental del Imperio. En el viaGe$ -uan muri4$ en *0#. Al a;o siguiente muri4 tam%in Arcadio$ el Emperador de 6riente. Ni si:uiera la muerte de -uan ?izo olvidar al pue%lo de ,onstantinopla a su vieGo patriarca. Muc?os se negaron a aceptar al nuevo patriarca de ,onstantinopla mientras no se reivindicara la memoria de -uan$ lo :ue m@s tarde se ?izo. El cuerpo de -uan 1ue llevado de vuelta a ,onstantinopla con plenos ?onores treinta a;os despus de su muerte. 'u condena 1ue anulada/ luego se lo santi1ic4/ & el ?iGo de Arcadio & EudoDia$ :ue esta%a entonces en el trono$ llev4 a ca%o una cuidadosa ceremonia de arrepentimiento en nom%re de sus padres. 7ero toda la cuesti4n de%ilit4 el prestigio del cargo de patriarca de ,onstantinopla$ & posteriores :uerellas entre la Iglesia & el Estado i%an a de%ilitarlo todava m@s. E inevita%lemente$ a medida :ue el prestigio del patriarca de ,onstantinopla deca&4$ el del o%ispo de Roma aument4. Esto se acentu4 por el ?ec?o de :ue el prestigio del o%ispado occidental rival$ el de Mil@n$ su1ri4 un repentino eclipse$ como veremos. El !isigodo Alarico Mientras las peripecias de -uan ,ris4stomo concentra%an la atenci4n de la corte$ los o%ispos & el pue%lo de ,onstantinopla$ terri%les sucesos se esta%an produciendo en las 1ronteras casi desde el momento en :ue la muerte arranc4 del trono al enrgico Teodosio. 'us ?iGos$ Arcadio & Honorio$ eran am%os G4venes$ d%iles e incapaces. En el momento de su ascenso al trono$ por instrucciones de Teodosio$ am%os esta%an %aGo la custodia de protectores militares. A cargo de Arcadio esta%a el general galo Ru1ino$ mientras la protecci4n de Honorio estuvo en manos de Estilic4n$ de origen v@ndalo. Bn enconado con1licto surgi4 entre am%os$ pues Ru1ino se ?a%a apoderado de Iliria oriental$ & Estilic4n esta%a decidido a recuperarla. 7ero no pudieron llevar adelante su :uerella. .a inter1erencia se produGo por o%ra de los visigodos. Ha%an pasado casi veinte a;os desde la %atalla de Adrian4polis$

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& los visigodos a<n ocupa%an la provincia de Mesia. 7or supuesto$ no eran tan %@r%aros como cuando aparecieron por primera vez en el ?orizonte romano siglo & medio antes & mataron al emperador 3ecio. En cierta medida$ se ?a%an romanizado. 7or eGemplo$ r@pidamente adoptaron la religi4n romana$ gracias a la actividad de un misionero :ue era tam%in visigodo. 'u nom%re$ Sul1ila 8=pe:ue;o lo%o>9$ nos es conocido en su versi4n romana$ Bl1ilas. Ha%a nacido en alg<n lugar situado al norte del 3anu%io$ en lo :ue anta;o ?a%a sido 3acia$ en 211. ,uando tena poco m@s de veinte a;os$ visit4 ,onstantinopla$ recin 1undada$ como parte de una misi4n goda o de un grupo de re?enes capturados. 'ea como 1uere$ se convirti4 al cristianismo en a:uellos das 1e%riles en :ue esta religi4n pasa%a por sus primeros a;os de protecci4n o1icial$ & ardi4 en deseos de llevar la nueva religi4n a su pue%lo. 3urante el resto de su vida tra%aG4 en esta la%or de misi4n entre los godos. En el curso de sus tra%aGos$ traduGo %uena parte de la Fi%lia a la lengua goda. Al ?acerlo$ tuvo :ue crear un al1a%eto & una lengua escrita$ :ue no eDistan entre los godos. En verdad$ los 1ragmentos de su traducci4n :ue eDisten a<n 8en su ma&ora partes del Nuevo Testamento9 constitu&en casi todos los testimonios escritos de la lengua goda :ue so%reviven. Bl1ilas no logr4 convertir en masa a los godos$ pero sem%r4 la simiente. Reuni4 un n<mero creciente de cristianos a su alrededor & su poder creci4 constantemente. 7ero Bl1ilas$ al convertirse al cristianismo$ tom4 sus creencias de los grupos arrianos de ,onstantinopla &$ por ende$ era un arriano. En verdad$ se supone :ue volvi4 a ,onstantinopla en 2(2 para tomar parte en un snodo de o%ispos arrianos :ue vean amenazado su destino por el emperador cat4lico Teodosio. Bl1ilas muri4 antes de :ue pudiera iniciar sus tra%aGos. El misionero de los godos deG4 el cristianismo arriano en su pue%lo$ :ue m@s tarde se propagara tam%in a otras tri%us germ@nicas. Aun:ue el arrianismo se eDtingui4 en gran medida en el Imperio$ 1loreci4 1uera de l. Esto constitu&4 una cuesti4n de considera%le importancia. ,uando lleg4 el da en :ue %andas guerreras germ@nicas dominaron grandes partes del Imperio de 6ccidente$ 1ue su religi4n lo :ue los separ4 del pue%lo. .os go%ernantes germanos arrianos se en1rentaron con s<%ditos cat4licos romanos$ & la ?ostilidad religiosa 1ue un 1actor importante :ue o%staculiz4 la 1usi4n de los pue%los &$ en consecuencia$ contri%u&4 a una destrucci4n ma&or de la antigua cultura. 7or la poca de la muerte de Teodosio$ un arriano destacado era Alarico$ Ge1e visigodo nacido alrededor de 2#0 en una isla de la desem%ocadura del 3anu%io. Cue uno de los generales de Teodosio$ :ue conduGo lealmente un contingente godo en las %atallas. Al parecer$ pens4 :ue tena su1iciente 1avor del emperador como para sentirse seguro de :ue$ %aGo sus sucesores$ ocupara altos cargos$ & se indign4 cuando 1ue postergado a 1avor de Ru1ino & Estilic4n. ,omo venganza$ decidi4 adue;arse por la 1uerza de lo :ue no ?a%a reci%ido por derec?o. 'i el Imperio ?u%iese estado 1irmemente contra l$ mu& poco$ pro%a%lemente$ ?a%ra podido ?acer Alarico & tal vez ?u%iera pasado a la ?istoria como otro de los Ge1es de correras :ue 1astidia%an al Imperio. 7ero la oportunidad se la %rind4 el ?ec?o de :ue las cortes del Este & el 6este s4lo se vean una a otra como enemigo principal. 7oderosas in1luencias$ en Mil@n & en ,onstantinopla$ esta%an totalmente dispuestas$ en su ciega luc?a por Iliria$ a utilizar a un %@r%aro$ si podan ?acer :ue sa:uease e ?iciese estragos en la otra parte del Imperio. ,omo resultado de ello$ Alarico se movi4 en el caos de las enemistades internas & 1ue el primero de los grandes %@r%aros :ue

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destru&eron el Imperio Romano. Entr4 en acci4n de la manera m@s directa posi%le$ marc?ando directamente so%re ,onstantinopla$ con la esperanza de :ue$ con el terror :ue provocara su llegada$ la corte oriental le ?iciera inmediatas concesiones. 'in duda$ los go%ernantes de ,onstantinopla esta%an muc?o m@s interesados en rec?azar el intento de Estilic4n de recuperar Iliria :ue de impedir la correra de Alarico por Tracia. Estilic4n esta%a en condiciones de detener a Alarico$ pero ,onstantinopla orden4 implaca%lemente al general :ue se marc?ase de sus dominios. Hirviendo de c4lera$ Estilic4n retorn4 a Italia$ pero se veng4 organizando el asesinato de Ru1ino. Esto no sirvi4 de nada$ pues otros ministros igualmente a%sortos en metas a corto plazo ocuparon su lugar en ,onstantinopla. .a 1an1arronada de Alarico contra ,onstantinopla no dio resultado. 'a%a :ue no poda atacar sus 1orti1icaciones$ por lo :ue cam%i4 de rum%o & se lanz4 so%re Irecia$ inerme$ sin :ue nadie osara detenerlo. Irecia ?a%a tenido una pro1unda paz durante cuatrocientos a;os. Ha no era la antigua Irecia$ desde luego$ pues ?a%a estado adormecida durante todos esos siglos$ so;ando con su pasada grandeza. Muc?as de las vieGas estatuas$ templos & monumentos a<n esta%an en pie$ pero muc?as tam%in ?a%an cado %aGo la acci4n del tiempo$ muc?as ?a%an sido despoGadas para enri:uecer a la nueva ciudad de ,onstantinopla & muc?as ?a%an sido destruidas por la c4lera de los nuevos go%ernantes cristianos. .os templos esta%an desiertos & la misma 3el1os esta%a en ruinas. .os misterios eleusinos seguan cele%r@ndose %aGo los oGos ?ostiles de los cristianos$ pero a?ora las %andas godas de Alarico$ 1irmes cristianos aun:ue de la variedad arriana$ entraron en Eleusis. El templo de ,eres 1ue destruido en 2!" 811*! A. B. ,.9 & los antiguos misterios llegaron a su 1in. Te%as se mantuvo a salvo detr@s de sus murallas$ & Atenas 1ue perdonada$ pues ?asta los godos a%riga%an un respetuoso recuerdo de su grandeza de anta;o. Alarico invadi4 el 7eloponeso & pas4 all todo el invierno$ sin :ue nadie se levantase contra l. 7ero en el 6este$ Estilic4n empez4 a actuar nuevamente. 7ensando :ue ,onstantinopla esta%a en una situaci4n demasiado desesperada para tratar de detenerlo$ vio la posi%ilidad de lanzar un ata:ue de Dito contra Alarico :ue llevase a una uni4n de am%as mitades del Imperio %aGo su dominaci4n. 'u campa;a empez4 %ien. 3esa1iando a ,onstantinopla$ marc?4 al 7eloponeso & rec?az4 a Alarico$ acorral@ndolo en lo :ue pareca una trampa segura. 'in em%argo$ Alarico logr4 escapar. Algunos especulan :ue Estilic4n$ despus de demostrar su superioridad so%re el Imperio 6riental en la luc?a contra Alarico$ deli%eradamente lo deG4 escapar para usarlo como c?antaGe contra ,onstantinopla & o%ligarla al reconocimiento de l$ Estilic4n$ como amo indiscutido de todo el Imperio. 'i 1ue as$ el Imperio 6riental %url4 a Estilic4n o$ para decirlo m@s eDactamente$ lo traicion4. ,onstantinopla ?izo a Alarico go%ernador de la disputada Iliria. Cue una astuta medida$ desde un punto de vista de corto alcance$ pues no s4lo so%orna%a a Alarico para :ue cesase las ?ostilidades en el Este$ sino :ue tam%in lo coloca%a al 1rente de una provincia :ue Estilic4n reclama%a para el Imperio 6ccidental & asegura%a una permanente ?ostilidad entre Alarico & Estilic4n. .a situaci4n se ?a%a invertido. 3urante un tiempo$ Alarico & Estilic4n se vigilaron mutuamente$ cada uno esperando el momento apropiado para atacar. Cinalmente$ Alarico pens4 :ue ?a%a llegado el momento & en *00 811+2 A. B. ,.9 se dirigi4 al 6este$ ?acia el norte de Italia. Estilic4n reaccion4 lentamente$ pero luego se traslad4 al Norte para en1rentarse con l & los dos eGrcitos 8am%os germ@nicos$ en realidad9$ li%raron %atalla en 7ollentia$ en lo :ue es a?ora la regi4n noroccidental de Italia. Estilic4n atac4 el domingo de 7ascua de

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*0) 811++ A. B. ,.9 & tom4 a Alarico desprevenido$ pues ste supona :ue no i%a a com%atirse en un da santo. El resultado 1ue una estrec?a victoria de Estilic4n$ seguida por otra m@s categ4rica en Lerona$ m@s al Este. Alarico tuvo :ue evacuar Italia en *02 & retirarse a Iliria para tomar aliento & recuperarse. 7ero se ?a%a ?ec?o un da;o considera%le. Mil@n$ :ue ?a%a sido la capital del Imperio de 6ccidente durante un siglo$ 1ue amenazada por los godos$ & el go%ierno &a no se sinti4 seguro all. En *0* 811+# A. B. ,.9$ el Goven Emperador J:uien$ como su ?ermano Arcadio$ 1ue & sigui4 siendo una completa nulidadJ se traslad4 a Ravena$ a unos 2+0 Eil4metros al sudeste$ so%re las costas del Adri@tico. Era una posici4n 1uerte :ue$ durante tres siglos & medio$ sera el centro del poder imperial en Italia. Al deGar de ser Mil@n la capital$ el o%ispo de esta ciudad perdi4 su prestigio & deG4 de ser un rival para el poder eclesi@stico del o%ispo de Roma. Asimismo$ el peligro inmediato en :ue estuvo Italia & la corte imperial ?izo :ue se llamase con p@nico a algunas de las legiones distantes. .as 1uerzas estacionadas en Fritania ?a%an sido de%ilitadas veinte a;os antes$ cuando el asesinato de Iraciano. En la %reve guerra civil :ue sigui4$ intervinieron legiones de Fritania & muc?as de ellas nunca volvieron a la isla. .as de%ilitadas 1uerzas romanas :ue permanecieron en Fritania tuvieron :ue re1ugiarse en 1orma permanente detr@s de la Muralla de Adriano. En la situaci4n de emergencia creada por la invasi4n de Alarico del norte de Italia$ las tropas :ue pudieron ?allarse en Fritania 1ueron llevadas a Italia para com%atir en 7ollentia. Algunas volvieron a Fritania despus de 7ollentia$ pero los pictos se lanzaron al 'ur en masa desde las Tierras Altas escocesas e invasores germanos empezaron a invadir Fritania a travs del mar del Norte. .os soldados romanos podan ?acer poco m@s :ue divertirse proclamando emperadores a sus generales & en *0# 811"0 A. B. ,.9 las legiones a%andonaron Fritania para siempre. 3espus de tres siglos de civilizaci4n romana$ Fritania volvi4 a la %ar%arie & el paganismo %aGo los invasores germ@nicos. En s misma$ la prdida de Fritania no 1ue 1atal para el Imperio. Era una provincia tan eDterna como lo ?a%a sido 3acia$ & como sta una adici4n tarda al Imperio/ adem@s$ peor :ue 3acia$ era una gran provincia separada del resto del Imperio por el mar. 7ero la prdida de Fritania 1ue lo de menos. .a preocupaci4n del Imperio 6ccidental por Alarico %rind4 una oportunidad a las otras tri%us germ@nicas. .as :ue ?a%ita%an al este del Rin & el norte de 3anu%io sentan la constante presi4n de los ?unos al este. Bna con1ederaci4n de tri%us$ llamadas colectivamente =suevi> por los romanos 8='c?Ya%en> en alem@n & =suevos> en espa;ol9$ se lanzaron ?acia el 'ur a travs de los Alpes e invadieron el norte de Italia una vez m@s$ casi inmediatamente despus de ser rec?azado Alarico. Estilic4n los derrot4 tam%in$ en *0+$ pero s4lo al precio de deGar pr@cticamente sin de1ensas las 1ronteras del Rin. 7or ello$ el <ltimo da del *0"$ los suevos$ Gunto con varios grupos de v@ndalos 8el pue%lo de origen de Estilic4n9 & un contingente de alanos$ tri%u no germ@nica proveniente del ,@ucaso$ atravesaron el Rin. No ?allaron ninguna oposici4n digna de nota & atravesaron toda la Ialia para penetrar en Espa;a. 7ara el *0! se ?a%an esta%lecido a:u$ los suevos en el noroeste$ los v@ndalos en el sur & los alanos entre ellos. 8.a permanencia de los v@ndalos en el sur de Espa;a ?a deGado su ?uella ?asta ?o&$ pues esa parte de la pennsula todava es llamada seg<n el nom%re de ese pue%lo. Nuitando la L inicial$ esa regi4n es =Andaluca>.9 7or entonces$ :uiz@ nadie se percat4 al principio de :ue esa oleada ?acia el 6este & el 'ur de los germanos era algo nuevo. 3espus de todo$ ?aca casi dos siglos :ue las tri%us germ@nicas peri4dicamente se des%orda%an so%re la Ialia presionando a

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un imperio cada vez m@s d%il. 'iempre ?asta entonces$ aun:ue a un costo en constante crecimiento$ los romanos ?a%an logrado rec?azarlos. '4lo medio siglo antes$ %aGo -uliano 8vase p@gina9$ los romanos ?a%an logrado ?acerlo cu%rindose de considera%le gloria. 7ero la invasi4n del <ltimo da del *0" 1ue di1erente por:ue 1ue permanente. Bna tri%u germ@nica poda derrotar & reemplazar a otra$ pero nunca m@s las provincias occidentales se veran totalmente li%res de esos pue%los. Es posi%le :ue esto no ?u%iese sucedido si Estilic4n ?u%iese seguido al mando. Ha%a derrotado primero a los visigodos & despus a los suevos en el norte de Italia. 7oda ?a%er organizado una o1ensiva contra los germanos en Espa;a$ pero no tuvo la ocasi4n de ?acerlo. 'us enemigos esta%an venciendo en el interior. Esos enemigos diGeron a Honorio :ue su aguerrido ministro planea%a poner a su propio ?iGo en el trono. El im%cil Honorio lo cre&4 & orden4 la eGecuci4n de su general$ legalizando lo :ue de otra 1orma ?a%ra sido meramente un asesinato. Estilic4n 1ue decapitado en *0( 811"1 A. B. ,.9. Cue un acto de incre%le locura & sell4 el destino del Imperio 6ccidental. .os godos del eGrcito de Estilic4n$ leales ?asta entonces$ se sintieron ultraGados por esa acci4n$ & los en1ureci4 a<n m@s las medidas antiarrianas tomadas por los nuevos ministros :ue llegaron al poder. .os godos desertaron por decenas de miles & se pasaron a Alarico$ :uien a<n ronda%a cerca de las 1ronteras de Italia. Bna vez m@s Alarico penetr4 en Italia$ & esta vez no ?a%a ning<n Estilic4n ni pr@cticamente ning<n eGrcito :ue lo detuviese. Marc?4 ?acia el 'ur sin ?allar oposici4n nota%le & al mes de la suicida eGecuci4n de Estilic4n por el go%ierno romano$ Alarico estuvo ante las puertas de Roma. 7or primera vez en seiscientos a;os$ Roma vio a un enemigo eDtranGero ante sus murallas$ algo :ue no ?a%a ocurrido desde la poca de An%al de ,artago. 7ero Alarico no tena intenci4n de destruir Roma. .os verdaderos con:uistadores del perodo no podan avenirse a creer :ue el Imperio esta%a en1ermo de muerte. Ha%a durado tanto tiempo :ue pareca casi una le& natural :ue durase por siempre$ & ?asta pareca una %las1emia tratar de destruirlo. Todo lo :ue Alarico :uera era 1ormar una parte importante de ese imperio eterno$ go%ernar una provincia$ estar al mando de sus eGrcitos & tener tierras & %otn para sus tropas. Roma capitul4$ sin esperanzas$ pero Alarico :ue tena :ue reci%ir el consentimiento del Emperador para dar legalidad a las cosas$ no lo pudo o%tener. .a %ien 1orti1icada & casi inaccesi%le Ravena esta%a a salvo del sa:ueo de los godos$ & mientras 1ue as Honorio se deG4 persuadir por sus ministros$ rec?azando las eDigencias de Alarico. =Ellos esta%an a salvo$ & por ende se sentan valientes.9 Alarico tuvo :ue retornar al asedio de Roma por segunda vez$ para 1orzar un acuerdo temporal$ & cuando el go%ierno se neg4 a ello$ volvi4 por tercera & <ltima vez$ en *10 811"2 A. B. ,.9. Este tercer asedio lo prosigui4 ?asta el 1in. Roma se rindi4 en agosto$ Gustamente dos a;os despus de la eGecuci4n de Estilic4n$ & por primera vez desde el 2!0 a. ,. 8eDactamente oc?o siglos antes9$ un eGrcito %@r%aro ocup4 & sa:ue4 Roma$ la ciudad de Escipi4n$ ,sar & Marco Aurelio. 7ero Alarico s4lo permaneci4 seis das en Roma$ & luego marc?4 ?acia el 'ur. El sa:ueo 1ue suave & los da;os ocasionados a la ciudad ligeros$ pero el prestigio de Roma & su imperio :ued4 destruido irrepara%lemente. 3esapareci4 el terror :ue inspira%a el nom%re de Roma. Alarico$ en su marc?a ?acia el 'ur$ tena la intenci4n$ al parecer$ de atravesar el Mediterr@neo e invadir K1rica donde$ en una parte aleGada del Imperio$ poder convertirse en amo de una provincia$ como los suevos$ alanos & v@ndalos ?a%an ?ec?o

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en Espa;a. 7ero lo detuvo un enemigo m@s poderoso :ue los romanos. 'us %arcos 1ueron destruidos por una tormenta$ & poco despus muri4 de una 1ie%re en el sur de Italia. Cue sucedido por su cu;ado AtaYul1 8Ataul1$ en la versi4n latina$ & Ata<l1o en castellano9.

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1&. Los reinos ger'(ni"os El !isigodo Teodorico ,omo Alarico$ Ata<l1o aspira%a a ocupar una elevada posici4n dentro del Imperio Romano$ pero consider4 :uimrico todo intento de reemplazarlo por un Imperio Iodo. Marc?4 al sur de la Ialia$ donde ?all4 un considera%le %otn$ e impuso un alto precio por mantener al menos una paz razona%le. .ogr4 casarse con Iala 7lacidia$ media ?ermana de Honorio. Esto lo introduGo en la 1amilia real & le permiti4 conservar el sur de la Ialia con una apariencia de legalidad. En el nterin$ la corte imperial 1inalmente ?a%a ?allado un reemplazante competente de Estilic4n$ un romano llamado ,onstancio. Era uno de los escasos no %@r%aros de 6ccidente :ue poda desempe;arse con e1iciencia al mando de tropas & ?asta$ en ocasiones$ vencer. ,onstancio pens4 :ue el modo m@s econ4mico de com%atir a los invasores germ@nicos era lanzar a una tri%u contra otra. 7ersuadi4 a Ata<l1o de :ue$ como cu;ado del Emperador & aliado de los romanos$ de%a conducir a los visigodos contra los invasores germ@nicos de Espa;a. Iuiado$ :uiz@$ por la idea de o%tener m@s %otn & m@s poder$ Ata<l1o$ en e1ecto$ llev4 a su eGrcito godo a Espa;a. Cue asesinado en *1+$ pero su sucesor$ Lalia$ prosigui4 la guerra & destru&4 casi totalmente a los alanos. .os suevos 1ueron acorralados en el @ngulo noroccidental de Espa;a$ & restos de los v@ndalos 1ueron empuGados contra el mar$ a la Espa;a meridional. .os visigodos podan ?a%er completado la tarea & limpiado totalmente Espa;a$ pero el gran pro%lema de usar a un enemigo contra otro es :ue una victoria demasiado completa de uno de ellos es peligrosa. .a corte imperial no :uiso :ue los visigodos 1ueran desproporcionadamente victoriosos & los inst4 a a%andonar Espa;a deGando inconclusa la tarea. Lalia muri4 en *1!$ & %aGo su sucesor$ Teodorico I$ el eGrcito visigodo sali4 de Espa;a & retorn4 a la Ialia. Aun as$ los resultados de la aventura de lanzar a germanos contra germanos sali4 mal para los romanos. .os visigodos$ %aGo Teodorico$ a?ora se esta%lecieron en el sudoeste de la Ialia. En *1( 811#1 A. B. ,.9$ crearon un reino :ue 1ue llamado Reino de Tolosa$ por el nom%re de la capital :ue convirtieron en sede de su poder. Tolosa$ situada a unos cien Eil4metros al norte de los 7irineos$ 1ue la sede de los reinos visigodos durante un siglo. El Reino de Tolosa 1ue el primero de los reinos sucesores germ@nicos. A di1erencia de anteriores asentamientos de %andas guerreras germ@nicas dentro de los lmites del Imperio$ este reino no reconoca la so%erana romana. Era una potencia independiente. H 1ue permanente$ pues de una u otra 1orma$ el Reino Lisigodo i%a a su%sistir por m@s de tres siglos. 'in duda$ permaneci4 en alianza con Roma &$ por lo general$ estuvo en %uenos trminos con Roma. 7ero los visigodos se convirtieron en los terratenientes de la Ialia del sudoeste. 'e cre4 la norma :ue i%a a regir el oeste de Europa cada vez m@s$ a medida :ue transcurri4 el siglo. Bna aristocracia terrateniente de germanos & sus descendientes i%an a dominar a un campesinado 1ormado por los descendientes de nativos romanizados. El ascenso de los visigodos 1ue nota%le. En 2#" ?a%an entrado en el Imperio Romano como suplicantes & atravesando el 3anu%io in1erior ?u&endo de los ?unos$ :ue de lo contrario los ?u%iesen esclavizado. A?ora$ s4lo cuarenta a;os despus$ ?a%an atravesado miles de Eil4metros de tierras romanas & se ?a%an convertido en los amos$ %aGo un re&$ Teodorico I$ a :uien el Emperador de 6ccidente se vea o%ligado a tratar como un igual.

11!

El !'ndalo (ensrico .os v@ndalos de Espa;a$ maltrec?os & apaleados por los ata:ues visigodos$ ocupa%an el eDtremo sur de la provincia con algunas di1icultades$ pero a1ortunadamente para ellos las circunstancias les mostraron un nuevo campo de actividades$ una nueva regi4n en la cual tuvieron un siglo de grandeza & poder. Esa regi4n era el K1rica romana$ :ue a%arca%a la costa nortea1ricana al oeste de Egipto & cu&a metr4poli era ,artago. K1rica ?a%a ?ec?o ricos aportes a la ?istoria cristiana primitiva. Ha%a sido el centro de ?ereGas puritanas como el monta;ismo & el donatismo$ & la cuna de autores cristianos como Tertuliano & ,ipriano. A?ora$ al 1in de la etapa romana de su ?istoria$ 1ue la cuna del m@s grande de los 7adres .atinos de la Iglesia$ Agustn 8Aurelius Augustinus9. Agustn naci4 en *+2$ en una pe:ue;a ciudad a1ricana situada a unos )*0 Eil4metros al oeste de ,artago. 'u padre era pagano & su madre cristiana/ l mismo en un principio esta%a inseguro so%re cu@l creencia adoptar. En su Guventud$ se inclin4 ?acia un nuevo tipo de religi4n llamada mani:uesmo. El mani:uesmo reci%i4 su nom%re de un lder religioso$ Mani$ nacido en 7ersia por el )1+. Ela%or4 una 1orma de religi4n algo a1n al antiguo mitrasmo$ :ue tom4 muc?o de las creencias persas en las 1uerzas iguales de la luz & la oscuridad$ el %ien & el mal. 8.os mismos Gudos adoptaron este =dualismo> en la poca en :ue 1orma%an parte del Imperio 7ersa$ & s4lo despus de ese perodo 'at@n$ =7rncipe de las Tinie%las>$ se ?izo importante como adversario de 3ios$ aun:ue ni los Gudos ni los cristianos$ posteriormente$ admitieron nunca :ue 'at@n 1uese igual a 3ios en poder e importancia.9 Al dualismo persa$ Manes a;adi4 la moral estricta del Gudasmo & el cristianismo. Aun:ue su1ri4 persecuciones en la misma 7ersia$ el mani:uesmo empez4 a di1undirse por el Imperio Romano poco antes de :ue el cristianismo se convirtiese en la religi4n o1icial de Roma. 3iocleciano contempl4 el mani:uesmo con grandes sospec?as$ pues pensa%a :ue los mani:ueos de%an ser agentes del gran adversario de Roma$ 7ersia. 7or ello$ en )!# inici4 una campa;a o1icial para reprimirlo$ seis a;os antes de la campa;a similar contra el cristianismo. Ninguna de ellas tuvo Dito. El esta%lecimiento legal del cristianismo$ en realidad$ contri%u&4 a la di1usi4n del mani:uesmo durante un tiempo. Bna vez :ue el cristianismo se convirti4 en la religi4n o1icial$ los emperadores tendieron a prestar su apo&o a una secta particular del cristianismo$ primero al arrianismo & luego al catolicismo. .as ?ereGas menores$ :ue ?a%an 1lorecido cuando todos los tipos de creencia cristianas eran igualmente ilegales & perseguidas$ a?ora se ?allaron peor :ue antes por:ue 1ueron se;aladas para su eliminaci4n. 7or eso$ muc?as de ellas tendieron a a%andonar el cristianismo$ convertido en el enemigo perseguidor$ & se unieron al mani:uesmo. A 1in de cuentas$ ?a& algo dram@tico en el c?o:ue c4smico entre el %ien & el mal. .os ?om%res & muGeres :ue apo&a%an lo :ue ellos crean el %ien sentan :ue participa%an en esa %atalla universal$ mientras :ue sus enemigos 1orma%an parte de una vasta oscuridad :ue$ por dominante :ue pareciese a?ora$ esta%a ineDora%lemente condenada a su destrucci4n 1inal. 7ara :uienes adoptan una concepci4n conspirativa de la ?istoria 8en la :ue se cree :ue el mundo est@ en poder de una secreta conspiraci4n de ?om%res malos o 1uerzas malas9$ el mani:uesmo presenta%a una atracci4n natural. El mani:uesmo lleg4 a su c<spide en tiempos de Agustn$ & ste sucum%i4 a l. Tam%in se sinti4 atrado por el neoplatonismo$ & le&4 con gran inters las o%ras de 7lotino. 7ero el mani:uesmo & el neoplatonismo 1ueron s4lo etapas en la evoluci4n de Agustn. 'u incansa%le %<s:ueda de la certeza 1ilos41ica$ com%inada con la incesante presi4n de su voluntariosa madre$ lo llevaron 1inalmente al cristianismo. Ha%a ido a

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Mil@n en 2(* 8a la saz4n capital & centro religioso del Imperio de 6ccidente9 & 1ue convertido por el o%ispo Am%rosio. En 2(#$ 1inalmente$ admiti4 ser %autizado. Lolvi4 a K1rica$ & en 2!+ se convirti4 en o%ispo de Hipona 8Hippo Regius9$ un pe:ue;o puerto martimo situado inmediatamente al norte de su lugar de nacimiento 8& ?o& llamada Fona$ ciudad de la actual Argelia9. Agustn permaneci4 all durante treinta & cuatro a;os$ e Hipona$ por lo dem@s carente de toda importancia 8eDcepto$ :uiz@$ como lugar de nacimiento del ?istoriador 'uetonio$ tres siglos antes9$ se ?izo 1amosa a causa de Agustn. .as cartas de Agustn 1ueron enviadas a todo el Imperio$ sus sermones 1ueron reunidos en li%ros & escri%i4 muc?as o%ras 1ormales so%re diversas cuestiones teol4gicas. Cue un ardiente %atallador contra las diversas ?ereGas a1ricanas & crea 8:uiz@ por su vergAenza de sus propias eDperiencias Guveniles9 en la depravaci4n esencial de la ?umanidad. Todo individuo nace con la ?erencia del =pecado original> :ue manc?4 al ?om%re cuando Ad@n & Eva deso%edecieron a 3ios en el -ardn del Edn. El pecado original s4lo es eliminado por el %autismo$ & los ni;os :ue mueren antes de l est@n condenados eternamente. Tam%in crea en la =predestinaci4n>$ esto es$ en el cuidadoso plan de 3ios$ :ue eDiste desde el comienzo del tiempo & gua cada 1rase de la ?istoria$ de modo :ue no ocurre nada :ue no est &a predestinado a ocurrir. En sus primeros a;os como o%ispo$ Agustn escri%i4 sus "onfesiones, una auto%iogra1a ntima & aparentemente ?onesta$ donde no oculta sus propios de1ectos tempranos. Este li%ro ?a sido popular desde entonces. 3espus del sa:ueo de Roma por Alarico$ Agustn escri%i4 )obre la "iudad de ios, una de1ensa del cristianismo contra los nuevos ata:ues de los paganos. Roma se ?a%a elevado al dominio del mundo & ?a%a sido invenci%le$ decan los paganos$ mientras mantuvo su 1e en sus antiguos dioses. A?ora :ue era cristiana$ el disgusto de esos dioses se vea claramente en el ?ec?o de :ue 1ue sa:ueada. H dic?o sea de paso$ Od4nde esta%a ese nuevo dios cristiano$ por :u no de1endi4 su ciudadP Agustn pas4 revista a toda la ?istoria :ue l conoca$ se;alando :ue ?a%a ciclos de ascenso & cada de los Estados$ como parte del gran plan divino predestinado. Roma no era ninguna eDcepci4n/ tam%in ella$ despus de ascender$ de%a caer. 7ero Roma$ cuando 1ue sa:ueada por Alarico$ ?a%a sido tratada suavemente$ & sus tesoros religiosos ?a%an sido respetados. O,u@ndo los dioses de una ciudad pagana la protegieron as de las consecuencias de un sa:ueo por los %@r%arosP 3e todos modos$ la decadencia de Roma s4lo era el preludio del ascenso de una ,iudad de 3ios celestial$ una ciudad 1inal :ue no caera$ sino :ue sera la grandiosa culminaci4n del plan divino. Bno de los discpulos de Agustn 1ue 7a%lo 6rosio$ nacido en Tarragona$ Espa;a. A sugerencia de Agustn$ escri%i4 una ?istoria del mundo J La .istoria contra los PaganosJ :ue dedic4 a su maestro. Tam%in l trat4 de demostrar :ue el cristianismo no esta%a destru&endo al Imperio Romano$ sino salvando lo :ue :ueda%a de l. Agustn termin4 su gran li%ro en *)"$ & en los escasos a;os restantes de su vida vio calamidades a<n ma&ores :ue las anteriores$ calamidades :ue empezaron con intrigas en la corte de Ravena & en las :ue los v@ndalos$ a la espera en el eDtremo sur de Espa;a$ desempe;aron un importante papel. En Ravena$ Honorio muri4 en *)2 811#" A. B. ,.9 despus de un oscuro reinado de veintioc?o desastrosos a;os como emperador romano. Cue indi1erente a :ue durante su reinado Roma 1uese sa:ueada & el Imperio :uedase despoGado de algunas provincias. Era un total inepto. 'u general$ ,onstancio$ se cas4 con su media ?ermana Iala 7lacidia$ viuda del visigodo Ata<l1o$ & durante unos meses 1ue co5emperador de 6ccidente con el nom%re

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de ,onstancio III. Cue una 1atalidad para el Imperio de 6ccidente :ue muriesen sus ?om%res 1uertes & se mantuviesen vivos los d%iles. ,onstancio III muri4 despus de go%ernar s4lo siete meses$ en *)1. ,uando Honorio muri4$ dos a;os m@s tarde$ su%i4 al trono el ?iGo de ,onstancio III & Iala 7lacidia. Era un ni;o de s4lo seis a;os & rein4 con el nom%re de Lalentiniano III. Era nieto de Teodosio I &$ por su a%uela materna$ %iznieto de Lalentiniano I. 3e ni;o$ Lalentiniano III 1ue una nulidad$ por supuesto$ & ?u%o constantes intrigas dentro de la corte para eGercer el dominio so%re l. .a principal in1luencia era la de la reina madre$ 7lacidia$ & la %atalla se li%ra%a acerca de :uin$ a su vez$ i%a a in1luir so%re ella. Aspira%an a este privilegio dos generales$ Clavio Aecio & Foni1acio. Aecio era$ posi%lemente$ de ascendencia %@r%ara. 3e todos modos$ pas4 algunos a;os de su vida como re?n en el eGrcito de Alarico & m@s tarde varios a;os m@s con los ?unos$ de modo :ue de%e de ?a%er a%sor%ido muc?as cosas de los %@r%aros. En *)*$ penetr4 en Italia a la ca%eza de un eGrcito de %@r%aros$ incluidos ?unos 8aun:ue$ sin duda$ todos los eGrcitos eran %@r%aros en a:uellos das9$ & se coloc4 en una situaci4n de poder :ue i%a a mantener durante una generaci4n. Foni1acio$ :ue tam%in era un general de Dito$ desapareci4 ante Aecio. Cue nom%rado go%ernador de K1rica$ pero esto era un modo de des?acerse de l$ pues lo aleGa%a de Ravena & deGa%a all el mando a Aecio$ :uien entonces poda in1luir sin tra%as so%re la reina madre. En K1rica$ Foni1acio comprendi4 :ue ?a%a :uedado en desventaGa & pens4 en la re%eli4n. En su c4lera$ esta%a dispuesto a utilizar cual:uier arma contra su enemigo en Italia$ & cometi4 el terri%le error de llamar en su a&uda a una %anda guerrera %@r%ara. .a m@s cercana la constituan los v@ndalos del sur de Espa;a. 'u posici4n era precaria$ & Foni1acio Guzg4$ con raz4n$ :ue estaran dispuestos a contratarse con l. .o :ue Foni1acio no previo$ ni poda prever$ 1ue :ue los v@ndalos aca%a%an de elevar a un nuevo lder$ Ienserico 8o Ieiserico9$ :uien tena por entonces unos cuarenta a;os & 1ue uno de los ?om%res m@s nota%les de su poca. En *)( 811(1 A. B. ,.9$ Ienserico acept4 la invitaci4n de Foni1acio$ & unos (0.000 v@ndalos usaron la 1lota :ue Foni1acio puso a su disposici4n para navegar ?acia K1rica. 7ero Ienserico no tena ninguna intenci4n de enganc?arse como mercenario cuando pareca ?a%er ocasi4n de adue;arse de una vasta provincia. .a situaci4n tam%in era propicia para l. Ha%a tri%us a1ricanas nativas en las regiones monta;osas & desrticas de Mauritania & Numidia :ue nunca ?a%an aceptado totalmente la dominaci4n romana desde las ciudades de la 1ranGa costera. Adem@s$ esta%an los donatistas & otros ?ereGes$ a :uienes suGeta%a la mano 1uerte de Agustn$ o%ispo de Hipona$ & :ue esta%an mu& dispuestos a ?acer causa com<n con un %@r%aro arriano contra la ortodoDia cat4lica. Foni1acio reconoci4 su error demasiado tarde & se reconcili4 con la corte 8Aecio esta%a en la Ialia9. Mas para entonces &a Ienserico ?a%a ocupado K1rica$ deGando solamente ,artago$ Hipona & ,irta 8esta <ltima a 1"0 Eil4metros al oeste de Hipona9 %aGo dominio romano. Ienserico puso sitio pacientemente a Hipona$ :ue resisti4 casi dos a;os$ pues poda reci%ir suministros$ & los reci%i4$ desde el mar. El Imperio 6riental$ unindose por una vez al 6este$ envi4 una 1lota & a&ud4 a trasladar provisiones. 7ero todo esto no sirvi4 de nada$ pues dos veces eGrcitos conducidos por Foni1acio 1ueron derrotados en tierra por Ienserico. En *21$ Hipona 1ue tomada. 'u o%ispo$ Agustn$ no vivi4 para ver la rendici4n. Ha%a muerto durante el asedio. Foni1acio retorn4 a Italia & all li%r4 una %atalla con su implaca%le enemigo

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Aecio. Foni1acio gan4$ pero 1ue ?erido por mano de Aecio & muri4 poco despus. En *2+$ Ienserico ?izo un tratado con la corte de Ravena por el cual se reconoca el Reino L@ndalo & se da%a car@cter legal a su posici4n. .os romanos esta%an ansiosos de lograr esa paz por:ue$ estando Egipto %aGo el 1irme control del Emperador de 6riente$ K1rica era el principal granero de Roma. En su opini4n$ Ienserico poda ocupar esas tierras a condici4n de :ue continuase los em%ar:ues regulares de cereales a Roma. 'eg<n los trminos del tratado$ Ienserico tam%in acepta%a :ue ,artago 8todava no con:uistada9 siguiese siendo romana. Ienserico acept4 esto... ?asta :ue le convino no seguir acept@ndolo. En *2! 811!) A. B. ,.9$ marc?4 so%re ,artago & la tom4$ convirtindola en su capital & en la %ase de su 1lota recientemente construida$ :ue sera el terror del Mediterr@neo durante veinte a;os. El )uno Atila Mientras los v@ndalos se apodera%an de la provincia meridional del Imperio 6ccidental & los visigodos se acomoda%an en las provincias occidentales$ una amenaza a<n m@s %@r%ara apareca en el Norte. .os ?unos esta%an nuevamente en marc?a. Ha%a sido su migraci4n ?acia el 6este$ casi un siglo antes$ desde el Asia ,entral a las llanuras al norte del mar Negro$ lo :ue ?a%a impulsado a los visigodos a entrar en el Imperio Romano e iniciado el prolongado ata:ue :ue a?ora puso al Imperio 6ccidental al %orde de la ruina. Mientras los godos & v@ndalos o%tenan sus victorias$ los ?unos ?a%an permanecido relativamente tran:uilos. Ha%an sa:ueado la 1rontera romana de vez en cuando$ pero sin llevar a ca%o una invasi4n su%stancial. En parte$ esto 1ue consecuencia de :ue el Imperio 6riental estuvo en una situaci4n m@s s4lida :ue su ?ermano 6ccidental. 3espus de la muerte de Arcadio$ en *0($ su ?iGo de siete a;os$ Teodosio II 8llamado a veces =Teodosio el -oven>9$ su%i4 al trono. ,uando lleg4 a la edad adulta$ demostr4 ser m@s 1uerte :ue su padre$ & ?asta tena cierta ama%ilidad & %uena disposici4n :ue le dio popularidad. En el curso de su largo reinado de cuarenta a;os$ el Imperio de 6riente conserv4 cierta esta%ilidad. Ampli4 & re1orz4 ,onstantinopla$ a%ri4 nuevas escuelas & mand4 ?acer un compendio Gurdico :ue 1ue llamado el ,4digo de Teodosio$ en su ?onor. .os persas 8el vieGo enemigo casi olvidado ante los terrores del nuevo peligro :ue presentaron los %@r%aros del Norte9 1ueron rec?azados en dos guerras de %astante Dito$ & si %ien las 1ronteras del Imperio 6ccidental se esta%an derrum%ando$ las del Imperio 6riental se mantuvieron intactas. 7ero en *22 dos ?ermanos$ Atila & Fleda$ accedieron al go%ierno de los ?unos. Atila$ :ue era el miem%ro dominante de la pareGa$ de inmediato mostr4 una actitud amenazante ?acia Roma & o%lig4 a Teodosio a pagarle un tri%uto de #00 li%ras de oro al a;o a cam%io de la promesa de mantener la paz. H Atila mantuvo la paz... durante un tiempo. Aprovec?4 el intervalo para 1ortalecerse en todas partes$ lanzando a sus Ginetes contra los primitivos eslavos$ :ue entonces ocupa%an las llanuras de la Europa oriental central. Tam%in avanz4 ?acia el 6este$ a Iermania$ de%ilitada & en parte despo%lada por las migraciones de tantos guerreros a las provincias occidentales del Imperio. El empuGe ?acia el 6este de los ?unos lanz4 a nuevas tri%us germ@nicas a travs del Rin. Entre ellas se conta%an los %urgundios$ algunos de los cuales ?a%an participado en el anterior avance de los suevos so%re la Ialia. A?ora$ en *2"$ & en los a;os siguientes$ nuevos grupos de %urgundios entraron en la Ialia & se esta%lecieron en la

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regi4n sudoriental de la provincia$ despus de su1rir una derrota$ por o%ra de Aecio$ :ue desalent4 los planes :ue pudieron ?a%er conce%ido de o%tener un dominio m@s vasto por el momento. 6tra tri%u germ@nica empuGada a la Ialia por los ?unos 1ue la de los 1rancos. Ha%an intentado ?acer una incursi4n en Ialia casi un siglo antes$ pero -uliano los derrot4 de modo tan total :ue ?a%an permanecido en calma desde entonces. A?ora ocuparon la parte nororiental de la Ialia$ & esta ocupaci4n tam%in 1ue limitada por una derrota a manos de Aecio. 6tras tri%us germ@nicas Jlos anglos$ saGones & GutosJ :ue ?a%ita%an al norte & al noreste de los 1rancos$ so%re las costas de lo :ue es a?ora 3inamarca & Alemania occidental$ se vieron o%ligados a cruzar el mar en el decenio de **0. Hicieron correras por Fritania$ :ue ?a%a vuelto a la %ar%arie$ & en **! los Gutos e1ectuaron sus primeros asentamientos permanentes en lo :ue es a?ora Uent$ en la regi4n sudoriental de Inglaterra. 3urante los siglos siguientes$ los =anglosaGones> eDpandieron lentamente sus posesiones al oeste & al norte contra los 1ieros guerreros celtas %ritanos. Cue esta resistencia cltica la :ue m@s tarde dio origen a la le&enda del re& Arturo & sus ca%alleros. Algunos de los %ritanos ?u&eron luego a la regi4n noroccidental de la Ialia$ esta%lecindose en lo :ue es a?ora Freta;a. 3espus de la muerte de Fleda$ en **+ 811!( A. B. ,9$ desapareci4 la in1luencia moderadora :ue eGerca ste so%re Atila$ :uien entonces go%ern4 un vasto imperio :ue se eDtenda desde el mar ,aspio ?asta el Rin & cu%ra la 1rontera septentrional del Imperio Romano de un eDtremo a otro. 3ecidi4 seguir una poltica eDterior a<n m@s aventurera e invadi4 el Imperio de 6riente$ ?asta :ue 1ue comprado por un tri%uto aumentado de una tonelada de oro al a;o. Teodosio II muri4 en *+0 81)02 A. B. ,.9 & le sucedi4 su ?ermana$ 7ul:ueria$ nieta de Teodosio I. 'inti4 la necesidad de un sostn masculino en medio de los males :ue la acosa%an & se cas4 con Marciano 8Marcianus9$ un tracio de ?umilde origen pero un capaz general. El cam%io de go%ierno se ?izo sentir inmediatamente$ pues cuando Atila envi4 a pedir el <ltimo pago del tri%uto anual$ Marciano se neg4 a entregarlo & se declar4 dispuesto a ir a la guerra. Atila rec?az4 el desa1o. O7ara :u preocuparse por Marciano$ :ue poda crearle pro%lemas$ cuando en el 6este ?a%a una regi4n dominada por un emperador d%il$ cortesanos pendencieros & reinos %@r%aros rivalesP Ha& una ?istoria seg<n la cual Honoria$ la ?ermana de Lalentiniano III$ ?a%iendo sido encarcelada por un delito$ ?izo llegar su anillo a Atila & lo inst4 a ir a Italia & reclamarla como novia su&a. Esto pudo ?a%er servido al re& ?uno como eDcusa para una invasi4n :ue de todos modos tena planeada. ,asi inmediatamente despus de la su%ida al trono de Marciano & el rec?azo del tri%uto$ Atila se dispuso a cruzar el Rin e invadir la Ialia. 3esde ?aca una generaci4n$ la Ialia ?a%a sido el escenario de la luc?a entre Aecio$ en representaci4n del Emperador$ & diversas tri%us germ@nicas. Aecio ?a%a ?ec?o prodigios. Mantuvo a los visigodos con1inados en el sudoeste$ a los %urgundios en el sudeste$ a los 1rancos en el noreste & a los %ritanos en el noroeste. Irandes eDtensiones de la Ialia central seguan siendo romanas. En verdad$ puesto :ue Aecio o%tuvo las <ltimas victorias :ue lograron los romanos en 6ccidente$ a veces es llamado =el <ltimo de los romanos>. 7ero a?ora no era con las tri%us germ@nicas :ue ?uan de los ?unos con los :ue

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de%a luc?ar$ sino contra los mismos ?unos. ,uando Atila & sus ?ordas de ?unos cruzaron el Rin en *+1 81)0* A. B. ,.9$ Aecio se vio o%ligado a ?acer causa com<n con el visigodo Teodorico I. En verdad$ los germanos de la Ialia reconocieron el tremendo peligro :ue se cerna so%re todos$ & 1rancos & %urgundios a1lu&eron al eGrcito de Aecio. .os dos eGrcitos$ el de Atila$ :ue inclua auDiliares de las tri%us germ@nicas con:uistadas por los ?unos$ so%re todo los ostrogodos$ & el de Aecio$ con su 1uerte contingente visigodo$ se encontraron en el norte de la Ialia$ en una regi4n :ue ?a%a sido ?a%itada por una tri%u celta llamada los =catalauni>. 7or ello$ la regi4n es llamada los ,ampos ,atal@unicos$ & la principal ciudad de la regi4n es a?ora ,?Zlons$ a unos 1*0 Eil4metros al este de 7ars. .a %atalla :ue se li%r4 all es llamada la Fatalla de ,?Zlons o la Fatalla de los ,ampos ,atala<nicos$ pero de cual:uier 1orma :ue la llamemos 1ue en cierta medida una %atalla de godos contra godos. Aecio coloc4 sus propias tropas en la iz:uierda de la lnea del 1rente & a los visigodos en la derec?a. .os aliados m@s d%iles 1ueron situados en el centro$ donde$ espera%a Aecio$ Atila 8:ue siempre esta%a en el centro de su propia lnea9$ lanzara el ata:ue principal. Eso 1ue lo :ue ocurri4. .os ?unos atacaron por el centro & avanzaron$ mientras los eDtremos de la lnea de Aecio se cerraron so%re ellos$ los rodearon e ?icieron estragos. 'i la victoria ?u%iera sido eDplotada ?asta el 1in$ los ?unos podan ?a%er sido %arridos & Atila muerto. 7ero Aecio era a<n m@s intrigante :ue general & le interesa%a :ue los visigodos no se ?icieran demasiado 1uertes como resultado de la victoria so%re los ?unos. Teodorico$ el vieGo re& visigodo e ?iGo de Alarico$ muri4 en la %atalla$ & Aecio entrevi4 a:u una oportunidad 1avora%le. Ha%a mantenido al ?iGo de Teodorico$ Torismundo$ como re?n para impedir :ue el vieGo godo cam%iase repentinamente de opini4n con respecto al %ando al :ue le convena apo&ar. A?ora envi4 al Goven prncipe apresuradamente a Tolosa con su eGrcito para asegurarse la sucesi4n. ,on la desaparici4n de los contingentes visigodos$ Atila & lo :ue :ueda%a de su eGrcito pudieron escapar$ pero Aecio poda estar seguro de :ue los visigodos estaran dedicados a una guerra civil. Aecio tena raz4n. Torismundo su%i4 al trono$ pero al a;o 1ue muerto por su ?ermano menor$ :uien a su vez se ?izo coronar con el nom%re de Teodorico II. Este dudoso asunto de ,?Zlons impidi4 :ue Atila con:uistase la Ialia$ pero no aca%4 con la amenaza de los ?unos ni merece el ?onor de llevar el nom%re de =victoria decisiva> :ue le otorgaron pocas posteriores. Atila reorganiz4 su eGrcito$ recuper4 el aliento &$ en *+)$ invadi4 Italia$ usando todava como eDcusa su petici4n de la mano de Honoria$ :ue se ?a%a prometido a l. 7uso sitio a A:uile&a$ ciudad del eDtremo septentrional del mar Adri@tico & despus de tres meses la tom4 & la destru&4. Algunos de sus ?a%itantes$ ?u&endo de la devastaci4n$ %uscaron re1ugio en las lagunas cenagosas del 6este. Este 1ue$ seg<n la tradici4n$ el n<cleo inicial de la :ue m@s tarde sera la 1amosa ciudad de Lenecia. Italia esta%a postrada ante el avance de este %@r%aro :ue se Gacta%a de :ue =la ?ier%a nunca vuelve a crecer all donde pisa mi ca%allo>. .os eclesi@sticos proclamaron :ue era el medio por el cual 3ios castiga%a a un pue%lo pecador. Era =el azote de 3ios>. El avance de Atila ?acia Roma no ?all4 oposici4n. ,omo Honorio se ?a%a :uedado aco%ardado en Ravena cuarenta a;os antes mientras Alarico ataca%a Roma$ as a?ora Lalentiniano III se :ued4 aco%ardado en Ravena. El <nico lder de Roma :ue poda oponerse a Atila 1ue el o%ispo de Roma$ :uien por entonces era .e4n$ un ?om%re de origen romano :ue ?a%a sido nom%rado o%ispo en **0. 8A causa de su ?istoria a menudo se le llama =.e4n el Irande>.9 Cue %aGo .e4n cuando el o%ispo de Roma logr4 por primera vez la posici4n indiscutida de principal eclesi@stico de 6ccidente. El cam%io de la capital occidental de

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Mil@n a Ravena ?a%a arruinado el prestigio del o%ispo de Mil@n$ mientras el poder %@r%aro en Ialia$ Espa;a & K1rica ?a%a disminuido el prestigio de los o%ispos de esas regiones. .a pala%ra =papa>$ :ue signi1ica =padre>$ ?a%a sido aplicado en diversas lenguas & a<n lo es 8=p[re>$ =padre>9 a los sacerdotes en general. En el Imperio Romano tardo 1ue aplicado a los o%ispos$ en particular$ & a los o%ispos importantes m@s particularmente a<n. ,uando .e4n 1ue o%ispo de Roma$ se ?izo pr@ctica corriente en 6ccidente limitar la pala%ra =7apa>$ con ma&<scula$ a l. .e4n 8& los posteriores o%ispos de Roma9 1ue el =7adre> por eDcelencia/ era el 7adre$ el 7apa. 'i %ien es costum%re incluir a todos los o%ispos de Roma$ desde el mismo 7edro$ entre los papas$ s4lo en el reinado de .e4n el nom%re de =papa> se ?izo com<n$ & por eso .e4n es considerado por algunos como el 1undador del papado. .e4n adopt4 una actitud 1irme en todas las disputas religiosas de la poca. No vacil4 en actuar como el primer o%ispo de la Iglesia$ & su opini4n 1ue adoptada por otros. Mostr4 su 1uerza en una severa represi4n de los mani:ueos$ :ue 1ue el comienzo del 1in de su intento de competir con el cristianismo por la ad?esi4n del populac?o. 8'in em%argo$ el mani:uesmo no muri4$ sino :ue llev4 una eDistencia su%terr@nea & tuvo in1luencia en el desarrollo de ciertas ?ereGas medievales$ so%re todo en el sur de Crancia.9 El prestigio de .e4n aument4 a<n m@s por su acci4n con respecto a Atila. Roma$ a%andonada por sus lderes polticos$ s4lo poda apelar a .e4n. Recogiendo el desa1o con 1irme valenta$ .e4n se dirigi4 al Norte para encontrar al con:uistador :ue se aproDima%a. Am%os se encontraron en )+0$ a orillas del ro 7o. .levando sus vestimentas papales con toda su magni1icencia & rodeado de toda la pompa :ue pudo lograr$ .e4n urgi4 a Atila a%stenerse de atacar la ciudad sagrada del Imperio. 'eg<n la tradici4n$ Atila :ued4 desconcertado e impresionado por la 1irmeza de .e4n$ su imponente apariencia & la aureola del papado. 7or temor reverente o por superstici4n$ se retir4. A 1in de cuentas$ Alarico ?a%a muerto poco despus del saco de Roma. Tam%in es posi%le :ue .e4n acompa;ase sus pala%ras con la o1erta de un generoso don en lugar de la mano de Honoria$ & :ue el oro$ tanto como el temor$ persuadiesen a Atila a retirarse. Atila a%andon4 Italia &$ de vuelta en su campamento %@r%aro$ en *+2 81)0" A. B. ,.9 se cas4 de nuevo$ a;adiendo una esposa m@s a su numeroso ?arn. 7articip4 en una gran 1iesta$ luego se retir4 a su tienda &$ durante la noc?e$ muri4 en circunstancias misteriosas. 'u imperio :ued4 dividido entre sus numerosos ?iGos & se desmem%r4 casi inmediatamente %aGo el impacto de una revuelta germana :ue estall4 tan pronto como se di1undi4 la noticia de la muerte de Atila. En *+*$ los germanos derrotaron a los ?unos$ & las ?ordas de stos se disolvieron. El peligro ?a%a pasado. El gran adversario de Atila no le so%revivi4 muc?o tiempo. 7ara la corte romana$ Aecio ?a%a sido demasiado a1ortunado. Ha%a triun1ado so%re su rival$ Foni1acio/ ?a%a triun1ado so%re Atila. 'u eGrcito le era devoto & %andas de %@r%aros protectores lo rodea%an por todas partes. El inepto Emperador$ :ue ?a%a estado un cuarto de siglo en el trono & ?a%a llegado a una poco ?eroica edad adulta s4lo gracias a las ?aza;as de su general$ a%riga%a un ?ondo resentimiento por ?a%er temido a ese general. .e 1astidia%a ?a%erse visto o%ligado a admitir :ue su ?iGa 1uese prometida en matrimonio al ?iGo de Aecio. ,omo medio siglo antes ?a%a sido 1@cil ?acer creer a su to Honorio :ue Estilic4n

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aspira%a al trono$ as tam%in a?ora Lalentiniano III 1ue convencido 1@cilmente de :ue la misma acusaci4n contra Aecio era verdadera. H$ en cierto sentido$ Aecio provoc4 su destino por su arrogancia & el engreimiento con :ue ignora%a las precauciones. En septiem%re de *+* se present4 solo ante Lalentiniano$ :ue visita%a Roma en ese momento. Aecio trata%a de ?acer los arreglos 1inales para el matrimonio de su ?iGo con la ?iGa de Lalentiniano :ue$ por supuesto$ era el elemento m@s sospec?oso de la situaci4n en lo concerniente al Emperador. EDtra&endo repentinamente su espada$ Lalentiniano la clav4 en Aecio$ & sta 1ue la se;al para :ue los 1uncionarios de la corte rodeasen al general & lo acuc?illasen. Este acto no salv4 a Lalentiniano. No s4lo 1ue impopular en toda Italia J:ue con1ia%a en Aecio como escudo contra los %@r%arosJ$ sino :ue$ para el Emperador$ 1ue una 1orma de suicidio. Medio a;o m@s tarde$ en marzo de *++ 81)0( A. B. ,.9$ dos ?om%res :ue anta;o ?a%an servido en la guardia personal de Aecio$ ?allaron 1inalmente la oportunidad & apu;alaron a Lalentiniano ?asta la muerte. Lalentiniano 1ue el <ltimo go%ernante masculino descendiente directo de Lalentiniano I. Este linaGe dur4$ con creciente de%ilidad$ casi un siglo. El <ltimo go%ernante de este linaGe en el Este 1ue 7ul:ueria$ esposa del emperador Marciano & prima ?ermana de Lalentiniano. Ella muri4 en *+2 & Marciano en *+#. El !'ndalo (enserico Am%as mitades del Imperio tenan a?ora :ue elegir nuevos go%ernantes. En ,onstantinopla$ el ?om%re m@s poderoso era Aspar$ un germano :ue era Ge1e de las tropas %@r%aras :ue custodia%an la capital. 7oda ?a%erse proclamado emperador$ pero era arriano & sa%a :ue$ como go%ernante$ tendra :ue en1rentarse con la constante e in1atiga%le oposici4n de los monGes & del pue%lo. No vala la pena$ evidentemente. Era m@s 1@cil poner a alg<n cat4lico anodino en el trono & go%ernar mediante l. .a elecci4n de Aspar reca&4 en .e4n de Tracia 8por la provincia en :ue ?a%a nacido9$ un anciano & respetado general. El ascenso al trono de .e4n puso de relieve otro cam%io importante. Anta;o ?a%a sido el 'enado el :ue o1icialmente nom%ra%a un emperador$ luego 1ue el eGrcito & a?ora era la Iglesia. El patriarca de ,onstantinopla coloc4 la diadema de p<rpura so%re la ca%eza de .e4n I$ & la coronaci4n del Ge1e del Estado por el Ge1e de la Iglesia ?a sido ?a%itual desde entonces. ,omo Marciano antes :ue l$ .e4n actu4 meGor de lo esperado. Entre otras cosas$ no 1ue el ttere de Aspar. En verdad$ .e4n se dispuso cuidadosamente a socavar la posici4n de Aspar$ & una manera de ?acerlo era cam%iar el cuerpo de guardia imperial de germanos por otro de isaurios$ miem%ros de ciertas tri%us de Asia Menor oriental. Tal su%stituci4n ?izo :ue .e4n no temiera ser asesinado cuando se en1rentase con Aspar. Adem@s$ le proporcion4 un grupo con1ia%le de ?om%res al cual oponer contra los germanos de Aspar$ en caso de una disputa violenta. Adem@s$ consolid4 su situaci4n dando en matrimonio a su ?iGa al general de las tropas isaurias 8:uien adopt4 el nom%re griego de Men4n9. Este 1ue un proceso de importancia decisiva & marc4 una di1erencia esencial en el desarrollo de las ?istorias de los Imperios 6riental & 6ccidental. El 6este$ desde la muerte de Teodosio I$ m@s de medio siglo antes$ ?a%a cado cada vez m@s en las manos de tropas & generales germanos$ ?asta :ue no :ued4 ning<n romano :ue se resistiese a la completa germanizaci4n del Imperio. 7ero en el Este ?u%o una e1ectiva resistencia contra los germanos. 3espus del asesinato de Ru1ino 8vase p@gina9$ los sucesivos germanos ?acedores de re&es vieron reducirse cada vez m@s sus poderes$ ?asta :ue$ %aGo .e4n I$ los reclutamientos se ?icieron entre los isaurios & otros pue%los del Imperio.

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Estos 1ormaron un eGrcito nativo :ue pudo rec?azar a los enemigos eDternos$ mantener intactas las 1ronteras del Imperio 6riental & preservar su continuidad cultural durante mil a;os. En el 6este$ un patricio romano$ 7etronio M@Dimo$ 1ue elevado al trono despus de la muerte de Lalentiniano III. 7ara arroGar un %rillo de legitimidad a la situaci4n$ 7etronio o%lig4 a EudoDia$ la viuda de Lalentiniano$ a casarse con l. 'e dice :ue EudoDia conci%i4 un gran resentimiento por esto$ en parte por:ue no le atraa muc?o el anciano 7etronio como persona & en parte por:ue sospec?a%a :ue ste ?a%a planeado el asesinato de su di1unto esposo. 7or ello$ %usc4 a&uda para escapar de la situaci4n. 7or entonces$ el ?om%re m@s poderoso de 6ccidente era el v@ndalo Ienserico. Esta%a en los sesenta & tantos a;os$ & l & sus v@ndalos go%erna%an la provincia a1ricana desde ?aca un cuarto de siglo$ pero su vigor no ?a%a disminuido en nada. .os otros %@r%aros poderosos de la poca Jel visigodo Teodorico & el ?uno AtilaJ ?a%an muerto$ pero Ienserico segua vivo. M@s a<n$ 1ue el <nico de los %@r%aros del siglo L :ue constru&4 una 1lota. 'u dominaci4n so%re la tierra 1irme a1ricana no 1ue tan eDtensa como ?a%a sido la romana$ pues las tri%us nativas del norte de K1rica nuevamente domina%an Mauritania & partes de Numidia$ pero con su 1lota Ienserico poda compensar esto en otras partes. 3omina%a ,4rcega$ ,erde;a$ las islas Faleares & ?asta la punta occidental de 'icilia. Haca incursiones$ casi a su capric?o$ por la lnea costera septentrional$ en el Este & en el 6este. FaGo Ienserico$ pareca ?a%er renacido el antiguo imperio martimo de ,artago$ & Roma se en1renta%a a?ora con l como anta;o se ?a%a en1rentado con ,artago siete siglos antes. 7ero Roma no era &a la Roma de siete siglos antes. A?ora careca de capacidad de resistencia$ & EudoDia$ la Emperatriz$ invit4 a Ienserico a ir a Roma$ d@ndole seguridades de su de%ilidad & garantiz@ndole el Dito$ totalmente dispuesta a lograr su rescate personal a costa del su1rimiento general. Ienserico no necesita%a :ue le repitiesen la invitaci4n. En Gunio de *++ 81)0( A. B. ,.9$ los %arcos de Ienserico llegaron a la desem%ocadura del T%er. El emperador 7etronio trat4 de ?uir$ pero 1ue muerto por una muc?edum%re presa del p@nico :ue espera%a de este modo apaciguar al enemigo$ & los v@ndalos entraron en la ciudad sin ?allar oposici4n. ,uarenta & cinco a;os despus de la entrada de Alarico en Roma$ la ciudad del T%er 1ue sa:ueada por segunda vez. .a situaci4n era particularmente curiosa$ pues los invasores venan de ,artago. Hasta podemos imaginar al implaca%le espectro de An%al acuci@ndolos. El papa .e4n trat4 de usar su in1luencia con Ienserico$ como ?a%a ?ec?o con Atila$ pero la situaci4n era di1erente. Atila era un pagano :ue poda :uedar impresionado por la aureola general de lo so%renatural. Ienserico era un arriano para :uien el o%ispo cat4lico no signi1ica%a nada. ,on todo$ Ienserico era un ?om%re e1iciente. Ha%a acudido en %usca de %otn & nada m@s. 3urante dos semanas$ de manera sistem@tica & casi cient1ica se apoder4 de todo lo :ue poda ?a%er de valor para llev@rselo a ,artago. No ?u%o ninguna destrucci4n in<til ni ninguna carnicera s@dica. Roma se empo%reci4$ pero$ como despus del sa:ueo de Alarico$ :ued4 intacta. 7or ello$ es parad4Gico :ue la amarga denuncia romana de los ro%os de los v@ndalos ?a&a ?ec?o :ue ?o& el trmino =v@ndalo> sea sin4nimo de alguien :ue destru&e insensatamente/ esto 1ue precisamente lo :ue los v@ndalos no ?icieron en esta ocasi4n. Entre otras cosas$ Ienserico se apoder4 de los vasos sagrados :ue Tito ?a%a llevado a Roma del destruido Templo de -erusaln casi cuatro siglos antes. Tam%in ellos 1ueron llevados a ,artago.

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En cuanto a EudoDia$ reci%i4 el trato :ue de%a ?a%er esperado. .eGos de rescatarla & restaurarle su dignidad$ el 1ro & poco sentimental Ienserico la despoG4 de sus Go&as & orden4 :ue ella & sus dos ?ermanas 1uesen llevadas a ,artago como prisioneras. El saco de Roma 1ue motivo de melanc4licas re1leDiones por parte de algunos ?istoriadores de la poca$ particularmente 'idonio Apolinar 8Iaius 'ollius Apollinaris 'idonius9$ galo nacido en *20$ :ue vivi4 durante las etapas 1inales del Imperio Romano de 6ccidente. 'idonio llam4 la atenci4n so%re la manera en :ue$ seg<n la le&enda$ ?a%a sido 1undada Roma" . R4mulo & Remo esperaron en la ma;ana un prodigio. Remo vio seis @guilas 8o %uitres9 & R4mulo doce. 7revaleci4 R4mulo & 1ue l :uien 1und4 Roma. A lo largo de toda la ?istoria romana$ su%sisti4 una superstici4n seg<n la cual cada @guila representa%a un siglo. 'i Remo ?u%iese construido la ciudad$ ?a%ra durado seis siglos Jseg<n esa superstici4nJ$ ?asta 1+2 a. ,. 8"00 A. B. ,.9. Esa 1ue la poca en la cual ,artago ?a%a sido 1inalmente destruida por los romanos victoriosos. O7oda ?a%er sucedido :ue una Roma 1undada por Remo ?u%iese sido derrotada por An%al despus de la %atalla de ,annas$ para su%sistir otro medio siglo$ ?asta su destrucci4n 1inal a manos de los cartaginesesP ,omo R4mulo 1und4 la ciudad$ sta dur4 doce siglos$ uno por cada @guila. .os doce siglos termina%an en **# 81)00 A. B. ,9$ & 1ue poco despus cuando lleg4 Ienserico$ & lleg4 de ,artago$ como si Roma$ tarde o temprano$ no pudiese eludir su destino. =A?ora$ Roma$ &a conoces tu destino>$ escri%i4 'idonio Apolinar. El sue!o *icimero .o :ue :ued4 del @m%ito romano en 6ccidente$ 1ue disputado una vez m@s por dos generales :ue ?a%an com%atido %aGo Aecio. Bno de ellos era Avito 8Marcus Maecilius Avitus9$ :uien descenda de una antigua 1amilia gala. El otro era Ricimero$ ?iGo de un caci:ue suevo. Avito llev4 adelante la poltica de Aecio en su Ialia natal$ tratando de usar a los %@r%aros para salvar todo lo posi%le de la tradici4n romana. Corm4 una alianza con el re& visigodo Teodorico II$ :uien aprovec?4 la paz en la Ialia para concentrar su atenci4n en Espa;a. All$ en *+"$ empez4 a eDtender sus posesiones a eDpensas de los suevos. ,on el tiempo$ pr@cticamente toda Espa;a 1ue visigoda. 3esde Freta;a a Ii%raltar$ los visigodos domina%an en todas partes$ pero en las monta;as del norte de Espa;a algunos suevos & los vascos nativos mantuvieron una precaria independencia. Mientras tanto$ las noticias de :ue Ienserico ?a%a sa:ueado Roma & de :ue el trono imperial se ?alla%a vacante tentaron a Avito. Tena el respaldo del poderoso Teodorico & o%tuvo el consentimiento del Emperador de 6riente$ Marciano. 3urante %reve tiempo$ en *+"$ Avito 1ue emperador de 6ccidente. 7ero en oposici4n a l se ?alla%a Ricimero. 7uesto :ue era de origen suevo$ no ca%a esperar :ue apo&ase al ?om%re cu&a alianza con los visigodos ?a%a conducido a la pr@ctica eDtinci4n de los suevos en Espa;a. H la oposici4n de Ricimero no era de tomar a la ligera. En *+"$ eDpuls4 de ,4rcega a una 1lota v@ndala$ & todo el :ue por entonces pudiese %rindar el espect@culo de una victoria romana so%re los odiados v@ndalos se converta en el 1avorito de Roma. ,uando Ricimero orden4 :ue Avito a%andonase el trono$ ste tuvo :ue o%edecer. En lo sucesivo$ durante diecisis a;os Ricimero 1ue el verdadero go%ernante de Roma$ designando una serie de emperadores nominales a travs de los cuales go%ern4.
Lase mi li%ro The Roman Republic, Houg?ton Mi11lin$ 1!"". 8Lersi4n espa;ola en el .i%ro de Folsillo$ Alianza Editorial$ n<mero ()): La Repblica Romana, trad. de Nstor A. Mnguez.9
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El primero al :ue coloc4 en el trono 1ue MaGoriano 8-ulius Lalerios MaGorianus9$ :uien tam%in ?a%ra luc?ado %aGo Aecio. .a primera tarea era la guerra con los v@ndalos. Bn contingente de v@ndalos :ue sa:uea%a la costa de Italia al sudeste de Roma 1ue sorprendido & atacado por tropas imperiales$ :ue rec?azaron a los v@ndalos a sus %arcos ?aciendo gran mortandad entre ellos. Estimulado por este triun1o$ MaGoriano prepar4 una poderosa 1lota para invadir K1rica. 7ara esto$ necesita%a la a&uda del re& visigodo$ Teodorico. Al principio$ Teodorico II$ recordando el destino de su vieGo aliado Avito$ no se mostr4 dispuesto a %rindar su a&uda. ,uando los visigodos perdieron una %atalla en la Ialia ante las tropas imperiales$ Teodorico Guzg4 :ue era meGor unirse a la causa com<n contra los v@ndalos$ como oc?o a;os antes su padre se ?a%a unido a la causa com<n contra los ?unos. .a 1lota romano5goda se reuni4 en ,artagena$ en Espa;a. 7ero Ienserico esta%a en guardia. En un ata:ue repentino$ su 1lota sorprendi4 a la 1lota imperial a<n no preparada & la destru&4$ en *"0. El desconcertado MaGoriano se vio o%ligado a ?acer la paz & volver sin gloria a Roma$ donde Ricimero$ Guzgando :ue &a no era <til$ lo o%lig4 a dimitir en *"1 81)1* A. B. ,.9. ,inco das m@s tarde 1ue muerto$ :uiz@s envenenado. .os intentos de Ricimero de nom%rar otros emperadores 1ueron o%staculizados por el ?ec?o de :ue .e4n I$ el Emperador de 6riente$ neg4 su necesario consentimiento. .a 1uerza creciente de .e4n I le ?izo pensar en la posi%ilidad de unir todo el Imperio %aGo su mando$ como anta;o ?a%a estado unido %aGo Teodosio I$ casi un siglo antes. 7ara empezar$ .e4n necesita%a :ue en el trono occidental ?u%iese alguien a :uien pudiese considerar como su ttere seguro. 3espus de muc?as negociaciones con Ricimero$ llegaron a un acuerdo & ste acept4 al candidato de .e4n$ Antemio$ :uien era &erno del emperador Marciano$ predecesor de .e4n en el trono de ,onstantinopla. Antemio se convirti4 en el Emperador de 6ccidente en *"# 81))0 A. B. ,.9 & su posici4n :ued4 1ortalecida cuando Ricimero$ el verdadero go%ernante de Roma$ se cas4 con la ?iGa de Antemio. El paso siguiente de .e4n 1ue enviar su 1lota contra los v@ndalos$ para realizar la tarea :ue MaGoriano ?a%a sido incapaz de llevar a ca%o. ,on la gloria :ue le %rindara una victoria & con la aneDi4n de K1rica con:uistada para su trono$ pareca no ?a%er lmites a lo :ue pudiera realizar en el 1uturo. 'e prepar4 una enorme 1lota de m@s de 1.100 %arcos$ tripulada$ seg<n relatos de la poca$ por 100.000 ?om%res. ,erde;a 1ue arrancada a los v@ndalos con esa 1lota$ & un eGrcito desem%arc4 en K1rica. 3urante un tiempo$ las cosas se presentaron mal para el anciano Ienserico$ :ue entonces se ?alla%a en sus setenta & tantos a;os. 7ero Ienserico$ al o%servar :ue la 1lota imperial esta%a negligentemente custodiada & api;ada en el puerto por el mismo eDceso de su n<mero$ pens4 :ue o1reca un %lanco tentador. 3urante la noc?e$ Ienserico envi4 %arcos en llamas :ue 1ueron a la deriva contra la enorme 1lota$ la cual pronto :ued4 reducida a ruinas. .as tropas imperiales se vieron o%ligadas a ?uir como pudieron & toda la eDpedici4n termin4 en un grotesco 1racaso. 'in em%argo$ .e4n logr4 sacar alg<n provec?o de esta situaci4n. .ogr4 culpar del 1racaso a su general Aspar & lo ?izo eGecutar en *#1. Esto puso 1in a la in1luencia germana en el Imperio 6riental. En el 6este$ Ricimero trat4 de salvar la situaci4n acusando a Antemio & deponindolo en *#) 81))+ A. B. ,.9. .uego eligi4 un ttere propio$ pues .e4n &a no esta%a en condiciones de eGercer in1luencia alguna en 6ccidente. El ttere 1ue Anicio 6li%rio$ :uien se ?a%a casado con 7lacidia$ la ?ermana de Lalentiniano III$ lo :ue le permiti4 o%tener algo de la aureola del gran Teodosio I. 7ero 6li%rio & Ricimero

120

murieron ese mismo a;o. El camino :ueda%a despeGado para :ue .e4n I intentase elegir un ttere su&o$ & en *#2 eligi4 a -ulio Nepote 8pariente de .e4n por matrimonio9 como Emperador de 6ccidente. 7ero .e4n muri4 en *#*. 'u nieto$ :ue tam%in era ?iGo del general de su cuerpo de guardia isaurio$ le sucedi4 con el nom%re de .e4n II$ rein4 unos pocos meses & muri4. El general isaurio Men4n$ padre de .e4n II se convirti4 entonces en el Emperador de 6riente. A la muerte de .e4n I$ el Imperio Romano de 6riente esta%a a<n completamente intacto. 'us 1ronteras seguan siendo pr@cticamente las mismas :ue a la muerte de Teodosio I$ oc?enta a;os antes o$ tam%in$ :ue en la poca de Adriano$ tres siglos & medio antes. No ocurra lo mismo con el Imperio Romano en 6ccidente. En *""$ Teodorico II$ del Reino Lisigodo$ ?a%a sido muerto por su ?ermano Eurico$ %aGo el cual el Reino lleg4 a la c<spide de su poder. Eurico ?izo pu%licar codi1icaciones del derec?o romano$ adapt@ndolo a las tradiciones godas$ para :ue su go%ierno no 1uera un mero %andolerismo %@r%aro. En verdad$ %aGo el rgimen asentado de los godos$ :uiz@s el campesinado estuvo meGor :ue %aGo el d%il go%ierno de los romanos antes de la llegada de los visigodos. .os nativos vivan %aGo sus propias le&es$ & sus derec?os eran respetados. .os godos se apoderaron de dos tercios de las tierras$ el ganado & los esclavos$ &$ desde luego$ los terratenientes romanos despoGados su1rieron. Tam%in$ el populac?o se resenta del cristianismo arriano de sus amos godos. ,on todo$ la vida cotidiana no mostr4 ning<n repentino descenso a una edad oscura. El tercio sudoriental de la Ialia :ued4 %aGo el 1irme dominio de los %urgundios en eDpansi4n$ cu&a 1rontera a?ora linda%a con la de los visigodos. H en el sudeste de Fritania los anglosaGones se esta%lecieron 1irmemente. En el norte de la Ialia$ una parte de la po%laci4n nativa conserv4 su independencia. Corm4 el Reino de 'oissons$ centrado en esta ciudad$ situada a unos cien Eil4metros al noreste de 7ars. Cue go%ernado por 'iagrio$ el <ltimo go%ernante de una parte considera%le de la Ialia :ue ca%e considerar romano$ aun:ue se ?a%a revelado contra Roma & mantenido su independencia de la corte imperial. En K1rica a<n go%erna%a Ienserico. Muri4 en *##$ poca en :ue ?a%a llegado a la avanzada edad de oc?enta & siete a;os. Ha%a go%ernado K1rica durante casi medio siglo & siempre ?a%a sido victorioso. 3e todos los %@r%aros :ue provocaron la ruina del Imperio Romano en el siglo L$ l 1ue el m@s capaz & el de ma&or Dito. 7r@cticamente$ todo lo :ue le :ueda%a a la corte imperial de Ravena era la misma Italia e Iliria. El +rulo ,doacro 3espus de la muerte de Ricimero$ los 1ragmentos restantes de los dominios del 6este ca&eron %aGo el poder de otro general$ 6restes. 6%lig4 a a%dicar a -ulio Nepote & puso a su propio ?iGo$ R4mulo Augusto$ en el trono$ en *#+. El nom%re de R4mulo Augusto pareca un augurio 1avora%le$ pues R4mulo ?a%a sido el 1undador de Roma & Augusto el 1undador del Imperio. 'in em%argo$ no 1ue un %uen augurio. R4mulo s4lo tena catorce a;os cuando lleg4 al trono$ por lo :ue su nom%re 1ue de1ormado$ convirtindolo en su diminutivo: R4mulo Aug<stulo 8=R4mulo$ el pe:ue;o Emperador>9$ :ue es como se lo conoce com<nmente en la ?istoria. R4mulo i%a a ser emperador por menos de un a;o$ pues inmediatamente surgieron pro%lemas con los mercenarios %@r%aros :ue servan a la causa imperial en

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Italia. .es irrita%a la idea de :ue en otras provincias$ como en Ialia$ Espa;a & K1rica$ sus parientes germanos go%erna%an en lugar de servir. 7or ello$ eDigieron la cesi4n de un tercio de las tierras de Italia. 6restes$ :uien era el poder real detr@s de su ?iGo$ se neg4 a aceptarlo. .os mercenarios se agruparon %aGo un Ge1e llamado 6doacro 8un ?rulo$ es decir$ un miem%ro de una de las tri%us germ@nicas menos 1amosas9 & decidieron apoderarse de todo$ &a :ue no se ?a%a :uerido darles una parte. 6restes se vio o%ligado a retirarse a Ticino 8la moderna 7ava9$ en el norte de Italia. .a ciudad 1ue tomada & 6restes eGecutado. El * de septiem%re de *#"$ R4mulo Aug<stulo 1ue o%ligado a a%dicar & desapareci4 de la ?istoria. 6doacro no se molest4 en elegir otro ttere. En verdad$ ?aca siglos :ue ning<n emperador go%erna%a realmente con capital en el 6este$ & cuando apareci4 otro 8el 1amoso ,arlomagno9$ i%a a go%ernar so%re un @m%ito :ue nada tena en com<n$ eDcepto el nom%re$ con el Imperio Romano de Augusto & TraGano. 7or esta raz4n$ el *#" 81))! A. B. ,.9 es ?a%itualmente considerado como la 1ec?a de =la cada del Imperio Romano>. 7ero la 1ec?a es enga;osa. Nadie en ese perodo considera%a :ue el Imperio Romano ?a%a =cado>. En verdad$ eDista a<n & era la ma&or potencia de Europa. 'u capital esta%a en ,onstantinopla & su emperador era Men4n. '4lo por:ue nosotros descendemos culturalmente del 6este romano$ tendemos a ignorar la eDistencia continua del Imperio Romano en el Este. En el pensamiento de la poca$ era cierto :ue algunas de las provincias occidentales del Imperio esta%an ocupadas por germanos$ pero esas provincias a<n 1orma%an parte del Imperio Jal menos en teoraJ & a menudo los re&es germanos go%erna%an como 1uncionarios romanos de uno u otro gnero. .os re&es %@r%aros$ :uienes acepta%an el concepto casi mstico de un imperio indestructi%le$ valora%an como un gran ?onor :ue se les otorgara el ttulo de =patricio> o el de =c4nsul>. El mismo Men4n nunca reconoci4 a R4mulo Aug<stulo como emperador de 6ccidente. El Emperador 6riental considera%a al muc?ac?o un usurpador & a -ulio Nepote como a su <nico colega legal. 3espus de su deposici4n$ -ulio Nepote ?a%a ?uido de Roma & viva en Iliria$ donde se mantuvo como Emperador Romano de 6ccidente & 1ue reconocido como tal por Men4n. El Imperio 6ccidental su%sisti4 en un sentido legal ?asta *(0 81)22 A. B. ,9$ cuando -ulio Nepote 1ue asesinado. '4lo entonces no ?u%o emperador en el 6este$ para la corte de ,onstantinopla. En lo sucesivo$ en teora el Imperio :ued4 uni1icado$ como lo ?a%a estado en los das de ,onstantino I & Teodosio I. Men4n se convirti4 en <nico emperador. 6torg4 el rango de 7atricio a 6doacro$ :uien go%ern4 Italia 8en teora9 como delegado de Men4n. 6doacro envi4 la insignia imperial a ,onstantinopla$ reconociendo as a Men4n como emperador. Nunca 1ue llamado re& de Italia$ sino s4lo re& de las tri%us germ@nicas$ :ue a?ora empezaron a apropiarse de las tierras de la pennsula. 3espus del asesinato de -ulio Nepote$ 6doacro invadi4 Iliria con el preteDto de vengar su muerte. .o ?izo$ sin duda$ eGecutando a uno de los asesinos. 7ero tam%in aneD4 Iliria a sus posesiones$ lo cual lo ?izo inc4modamente poderoso e inc4modamente cercano$ desde el punto de vista de Men4n. Men4n empez4 a mirar alrededor en %usca de alg<n mtodo para neutralizar al peligroso 6doacro. El ostrogodo Teodorico 'us oGos se dirigieron a los ostrogodos.

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.os ostrogodos ?a%an cado %aGo la 1rula de los ?unos un siglo antes$ cuando los visigodos$ :ue esta%an m@s al 6este$ lograron evitar el mismo destino entrando en el Imperio Romano como re1ugiados. .os ostrogodos permanecieron sometidos por oc?enta a;os$ & luc?aron al lado de los ?unos en la %atalla de los ,ampos ,atal@unicos. 3espus de la muerte de Atila & el derrum%e del imperio ?uno$ los ostrogodos se li%eraron nuevamente. Hicieron peri4dicamente incursiones por el Imperio 6ccidental & se esta%lecieron al sur del 3anu%io$ donde 1ueron un constante perGuicio & amenaza para ,onstantinopla. En *#*$ los ostrogodos se encontra%an %aGo el mando de un lder capaz$ Teodorico. Men4n pens4 :ue poda matar dos p@Garos de un tiro. Nom%r4 delegado al ostrogodo Teodorico & lo envi4 contra el ?rulo 6doacro. 3e este modo$ para empezar$ pudo li%rarse de los ostrogodos. H la luc?a entre los dos germanos$ pens4$ de%ilitara a am%os. En *(( 81)*1 A. B. ,.9$ Teodorico parti4 al 6este con la %endici4n complacida de Men4n. Forde4 el norte del mar Adri@tico & penetr4 en Italia$ donde derrot4 a 6doacro en dos %atallas distintas. En *(!$ 6doacro esta%a sitiado en Ravena. Teodorico llev4 adelante el asedio paciente e incansa%lemente$ & en *!2 81)*" A. B. ,.9 Ravena se vio o%ligada a capitular. Teodorico$ violando las condiciones de la rendici4n$ mat4 a 6doacro por su propia mano. .uego Teodorico go%ern4 como monarca indiscutido so%re Italia$ Iliria & las regiones situadas al norte & al oeste de Italia. 'u posici4n 1ue reconocida por Anastasio$ el nuevo emperador$ :uien ?a%a su%ido al trono a la muerte de Men4n$ en *!1. Teodorico 1ue re& durante toda una generaci4n$ & su go%ierno 1ue tan capaz$ Gusto & %enigno$ & su reinado tan pr4spero$ :ue a veces se lo llam4 =Teodorico el Irande>. En verdad$ el primer cuarto del siglo LI 1ue un perodo eDcepcional para Italia. ,omparado con el siglo de pesadilla :ue ?a%a empezado con la invasi4n de Alarico$ Italia$ %aGo Teodorico$ pareca el cielo. 3e ?ec?o$ no ?a%a sido tan %ien go%ernada desde la poca de Marco Aurelio$ tres siglos antes. Teodorico 1ue un guardi@n consciente de la ?erencia romana. Aun:ue sus godos se adue;aron de gran parte de las :ue ?a%an sido tierras del Estado en Italia$ lo ?icieron con un mnimo de inGusticia para los terratenientes privados. .a po%laci4n romana no 1ue oprimida & los romanos pudieron alcanzar altos puestos %aGo los godos$ como los germanos ?a%an alcanzado altos cargos %aGo los romanos. .a corrupci4n entre los 1uncionarios 1ue reducida al mnimo$ los impuestos disminu&eron$ los puertos 1ueron dragados & las cinagas desecadas. .a agricultura prosper4 en esta poca de pro1unda paz. .a ciudad de Roma vivi4 en calma$ sin sa:ueos como los dos del siglo L$ & el 'enado romano 1ue respetado. Aun:ue Teodorico era arriano$ tuvo tolerancia para con sus s<%ditos cat4licos. 8En los dominios de los v@ndalos & los visigodos arrianos$ en cam%io$ los cat4licos su1rieron perodos de persecuci4n.9 Hasta pareca :ue la cultura romana poda alcanzar un nuevo %rillo. ,asiodoro 8Clavius Magnus Aurelius ,assiodorus 'enator9 naci4 en el *!0 & lleg4 a la patriarcal edad de noventa & cinco a;os. Cue tesorero de Teodorico & sus sucesores. 3edic4 su vida al sa%er & 1und4 dos monasterios para reunir & copiar li%ros 1amosos de toda clase. El mismo escri%i4 voluminosos tratados en los campos de la ?istoria$ la teologa & la gram@tica. Tam%in escri%i4 una ?istoria de los godos$ :ue induda%lemente sera valiossima si la tuviramos$ pero se ?a perdido. Foecio 8Anicius Manlius 'everinus Foet?ius9$ nacido en *(0$ 1ue el <ltimo de los 1il4so1os antiguos. Cue c4nsul en +10$ & sus dos ?iGos tam%in 1ueron c4nsules Guntos en +)). El sentimiento de :ue Roma era a<n lo :ue ?a%a sido anta;o surgi4 con

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tanta 1uerza :ue Foecio pens4 ?a%er llegado a la cum%re de la 1elicidad al ver a sus ?iGos lograr un ttulo eminente :ue$ en verdad$ careca de toda signi1icaci4n$ eDcepto por el ?onor :ue con1era o pareca con1erir. 83esgraciadamente$ Foecio 1ue enviado a prisi4n en sus <ltimos a;os por un Teodorico :ue esta%a enveGeciendo$ era cada vez m@s receloso & tema :ue el 1il4so1o estuviera intrigando con el Emperador 6riental. Cinalmente$ 1ue eGecutado.9 7resuntamente$ Foecio era cristiano$ pero esto no aparece claramente en sus o%ras 1ilos41icas$ :ue conservan un resa%io del estoicismo de los grandes das del Imperio pagano. TraduGo algunas o%ras de Arist4teles al latn & escri%i4 comentarios so%re ,icer4n$ Euclides & otros autores antiguos. Estas o%ras$ pero no los originales$ so%revivieron en la primera mitad de la Edad Media$ por lo :ue Foecio 1ue el <ltimo ra&o de luz :ue ilumin4 la posterior oscuridad.

En verdad$ en esos primeros a;os del siglo LI pareca posi%le esperar :ue Roma a%sor%iera el e1ecto de las invasiones %@r%aras & :ue germanos & romanos se 1usionasen para 1ormar un Imperio reGuvenecido$ m@s 1uerte a<n :ue antes. 7or desgracia$ los lderes germanos eran arrianos$ & aun:ue germanos & romanos pudieran mezclarse$ no ocurra lo mismo entre arrianos & cat4licos. .amenta%lemente$ tam%in$ la a1luencia de tri%us germ@nicas no ?a%a terminado & no se i%a a seguir manteniendo la situaci4n tal como era durante los primeros tiempos del reinado de Teodorico. En la Ialia del Noreste$ los 1rancos$ :uienes por siglo & medio ?a%an permanecido razona%lemente calmos$ ca&eron a?ora %aGo el mando de un din@mico Ge1e llamado ,lodoveo. En *(1$ cuando lleg4 al poder$ ,lodoveo s4lo tena :uince a;os. ,inco a;os despus$ empero$ tras ?a%er consolidado su poder so%re su pue%lo$ tuvo edad su1iciente para iniciar un programa de eDpansi4n. El primer %lanco de ,lodoveo 1ue 'iagrio$ el go%ernante de 'oissons. 'iagrio 1ue atacado$ derrotado & muerto en *(" 81)2! A. B. ,9$ & as desapareci4 el <ltimo
12*

trozo de territorio de lo :ue ?a%a sido anta;o el Imperio Romano de 6ccidente :ue a<n esta%a go%ernado por pue%los nativos del Imperio. Bna larga era lleg4 a su 1in. Ha%an pasado mil doscientos treinta & nueve a;os desde :ue se 1undase a orillas del T%er una pe:ue;a aldea llamada Roma. Ha%a llegado a ser la ma&or naci4n del mundo antiguo$ ?a%a creado un Imperio :ue %rind4 paz a cien millones de personas & un sistema de le&es a las generaciones siguientes. Ha%a adoptado una religi4n oriental$ le ?a%a insu1lado el espritu romano & legado a la posteridad. 7ero a?ora$ en 1)2! A. B. ,.$ no go%erna%a nadie en el 6este :ue pudiese considerarse como un verdadero & directo descendiente de la tradici4n romana. 'in duda$ la mitad oriental del Imperio esta%a a<n intacta$ & a<n i%a a tener grandes emperadores$ pero el Imperio 6riental se esta%a aleGando del ?orizonte del 6este en desarrollo. 3esempe;ara un pe:ue;o papel en el desarrollo de una nueva civilizaci4n :ue i%a a surgir en lugar del Imperio Romano. Al desaparecer la <ltima porci4n del Imperio 6ccidental$ Europa dio un viraGe decisivo. ONuin i%a a construir la nueva civilizaci4n so%re las ruinas de la antiguaP .os 1rancos & los godos esta%an en el escenario. 6tros$ a<n desconocidos$ i%an a seguirlos: lom%ardos$ ?om%res del Norte & @ra%es. Hasta el Imperio 6riental i%a a intentar una vuelta al pasado. 7ero los verdaderos ?erederos de Roma en 6ccidente i%an a ser los 1rancos. .a victoria de ,lodoveo en 'oissons 1ue el primer susurro de un nuevo Imperio Cranco 1uturo & una nueva cultura 1ranca Jcentrada en 7ars$ & no en RomaJ :ue i%a a conducir a la Alta Edad Media &$ m@s tarde$ a nuestro mundo actual.

12+

GENEALOGIAS
IBIA 7ARA .A' IENEA.6IIA' ?iGo consangneo ?iGo adoptivo matrimonio muGeres emperadores 8con 1ec?as de reinado9

\ bastardillas negrita

I. EL LINAJE DE AUGUSTO (27 a.C.-68)


Augusto 8)# a.,.51*9 \ Li!ia \ Ti%erio ,laudio Ner4n

>ulia

)i*erio 81*52#9

3ruso

6gripina

Ierm@nico

$laudio 8*15+*9

$algula 82#5*19

6gripina Ner+n 8+*5"(9

II. EL LINAJE DE VESPASIANO


Vespasiano 8"!5#!9

Tito 8#!5(19

!o'i"iano 8(15!"9

12"

III. EL LINAJE DE NERVA (96-192)


Nerva 8!"5!(9 )rajano 8!(511#9 Adriano 811#512(9 Antonino ,o 812(51"19

-ar"o Aurelio 81"151(09 $+'odo 81(051!)9

Lu"io Vero 81"151"!9

IV. EL LINAJE DE SEPTIMO SEVERO (193-235)


Fasiano

Septi'io Severo \ >ulia omma 81!25)119 >ulia )oemias $ara"alla 8)115)1#9 .eta 8)115)1)9 /eliog(*alo 8)1(5)))9

>ulia %esa

>ulia %amea Alejandro Severo 8)))5)2+9

12#

V. EL LINAJE DE CONSTANCIO I CLORO (293-363)


.elena \ $onstan"io 0 8)!2520"5,sar9 \ Teodora

$onstantino 0 820"522#9

,onstancio

"onstancia

Li"inio 820#52)*9

Ialo $onstantino 00 822#52*09 $onstan"io 00 822#52"19 $onstante 822#52+09

1uliano 82"052"29

VI. EL LINAJE DE VALENTINIANO (36 - 72)


.ra"iano

Valentiniano 0 82"*52#+9

Valente 82"*52#(9

.ra"iano 82"#52(29

)eodosio 0 82#!52!+9 8de un matrimonio anterior9

#ala

Valentiniano 00 82#+52!)9

#ala Placidia Eudoxia \ Ar"adio 82(25*0(9 /onorio 82!25*)29

$onstan"io 000 8*0!9

Valentiniano 000 8*)25*++9

)eodosio 00 8*0)5*+09

Pulqueria

-ar"iano 8*+05*+#9 Placidia \ 2li*rio 8*#)9

12(

CRONOLOGA
N6TA.Ja. ,. representa el n<mero de a;os antes del nacimiento de ,risto. A. B. ,. representa el n<mero de a;os posteriores a la 1undaci4n de Roma. .os a;os de nacimiento com<nmente son dudosos. 'istema actual de dataci4n #+2 a.,. +0! a.,. 2!0 a.,. )#0 a.,. )1" a.,. )0) a.,. 122 a.,. 101 a.,. #0 a.,. "+ a.,. "2 a.,. +! a.,. ** a.,. *2 a.,. *) a.,. )! a.,. )# a.,. 1! a.,. ! 1* 1# )! 2+ 2# *1 *2 +) +* +( "0 "1 "* "+ "" "( "! #0 #" #! (1 (2 (" !0 !" 100 10* 10#

A.B.,. 1 )** 2"2 *(2 +2# ++1 ")0 "+) "(2 "(( "!0 "!* #0! #10 #11 #)* #)" #2* #") #"# ##0 #() #(( #!0 #!* #!" (0+ (0# (11 (12 (1* (1# (1( (1! ()1 ()) ()2 ()! (2) (2* (2" (2! (*2 (*! (+2 (+# ("0

Cundaci4n de Roma. ,reaci4n de la Rep<%lica Romana. .os galos ocupan Roma. Roma domina a toda Italia. Roma pierde la %atalla de ,arinas 1rente a An%al. Roma derrota a ,artago. Roma domina pr@cticamente el mundo mediterr@neo. Mario derrota a los invasores germanos. Nacimiento de Lirgilio. Nacimiento de Horacio. Nacimiento de 6ctavio 8Augusto9. Nacimiento de Tito .ivio. Asesinato de -ulio ,sar. Nacimiento de 6vidio. Nacimiento de Ti%erio. 6ctavio o%tiene el poder en Roma. 6ctavio se convierte en Augusto. ,reaci4n del Imperio Romano. Muerte de Lirgilio. Roma pierde la %atalla del Teuto%urger Sald & se retira al ro Rin. Nacimiento de Lespasiano. Muerte de Augusto. Ti%erio se convierte en emperador. Muerte de 6vidio & de Tito .ivio. ,ruci1iDi4n de -es<s. Nacimiento de Nerva. Muerte de Ti%erio. ,algula es emperador. 7a%lo se convierte al cristianismo. Asesinato de ,algula. ,laudio es elegido emperador. El eGrcito romano con:uista Fritania. Nacimiento de TraGano. Muerte de ,laudio. Ner4n es emperador. ,or%ulo derrota a los partos. Nacimiento de -uvenal. Revuelta de Foudica en Fritania. Iran incendio de Roma. 7rimera persecuci4n organizada de los cristianos. Martirio de 7edro & 7a%lo. Muerte de 'neca & de .ucano. Estalla la re%eli4n Guda contra Roma. 'e niega a Ner4n la admisi4n en los Misterios Eleusinos. 'uicidio de Ner4n. Lespasiano se convierte en emperador. Tito toma -erusaln & destru&e el Templo. Nacimiento de Adriano. Muerte de Lespasiano. Tito es emperador. 3estrucci4n de 7ompe&a. Muerte de 7linio. Muerte de Tito. 3omiciano es emperador. Agrcola completa la con:uista de Iales & el sur de Escocia. 3omiciano ocupa la saliente Rin]3anu%io. Nacimiento de Antonino 7o. 3omiciano admite pagar un tri%uto anual a los dacios. Asesinato de 3omiciano. Nerva es ?ec?o emperador. Muerte de Nuintiliano & de -ose1o. Muerte de Marcial. TraGano completa la con:uista de 3ada.

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7linio el -oven & TraGano discuten la tolerancia del cristianismo. TraGano llega al gol1o 7rsico. El Imperio Romano alcanza su m@Dima eDtensi4n. Muerte de TraGano. .e sucede Adriano$ :uien a%andona Armenia & Mesopotamia. Muerte de T@cito. 'e constru&e la Muralla de Adriano en Fritania. Nacimiento de Marco Aurelio. Muerte de 'uetonio. Adriano visita Atenas & 1unda Adrian4polis. .os Gudos se re%elan contra Adriano. -udea :ueda sin Gudos. Muerte de Adriano. Antonino 7o es elegido emperador. Muerte de -uvenal. Muerte de Epcteto. 'e constru&e la Muralla de Antonino a travs de Escocia. Nacimiento de 'eptimio 'evero. Nacimiento de Tertuliano. Muerte de Antonino 7o. Marco Aurelio & .ucio Lero son nom%rados co5 emperadores. .a peste :ue llega de 6riente as4la el Imperio. Muerte de .ucio Lero. Marco Aurelio :ueda como <nico emperador. Muerte de Marco Aurelio. ,4modo es emperador. Nacimiento de 6rgenes. Asesinato de ,4modo. 'eptimio 'evero llega a ser emperador. 'eptimio 'evero sa:uea .ugdunum & elimina a su <ltimo rival. Nacimiento de 7lotino. Muerte de 'eptimio 'evero. ,aracalla & Ieta se convierten en co5emperadores. Asesinato de Ieta. 'e concede la ciudadana a todos los ?om%res li%res del Imperio. Nacimiento de Aureliano. Asesinato de ,aracalla. Heliog@%alo es elegido emperador. Asesinato de Heliog@%alo. AleGandro 'evero es elegido emperador. Muerte de Tertuliano. 'e crea el Imperio 'as@nida 8Neopersa9. Asesinato de AleGandro 'evero. Iordiano III se convierte en emperador. Timesiteo derrota a 'apor I de 7ersia. Asesinato de Iordiano III. Es emperador Cilipo el Kra%e. Nacimiento de 3iocleciano. ,ele%raci4n de los mil a;os de ?istoria romana. Cilipo el Kra%e muere en %atalla. 3ecio es elegido emperador. 3ecio ordena la persecuci4n de los cristianos. 3ecio muere en %atalla contra los godos. Ialo es nom%rado emperador. Muerte de 6rgenes. Ialo muere en %atalla. Laleriano & Ialieno son elegidos co5emperadores. Laleriano es capturado por 'apor I de 7ersia. Algunas provincias occidentales se separan & se ?acen independientes. .os godos sa:uean Atenas. 6denato de 7almira$ despus de rec?azar a los persas$ es asesinado. Asesinato de Ialieno. Es emperador ,laudio II. Meno%ia$ viuda de 6denato$ se apodera de provincias orientales. ,laudio derrota a los godos. Muere de muerte natural. Aureliano es elegido emperador. Muerte de 7lotino. Aureliano empieza a construir una muralla 1orti1icada alrededor de Roma. A%andona la provincia de 3acia. Muerte de 'apor I de 7ersia. Aureliano destru&e 7almira & recupera el Este. Aureliano toma las provincias occidentales & go%ierna nuevamente so%re un Imperio uni1icado. Asesinato de Aureliano. 7rimero T@cito & luego 7ro%o se convierten en emperadores. Nacimiento de ,onstantino I.

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Asesinato de 7ro%o. ,aro es elegido emperador & prescinde de la con1irmaci4n senatorial. Asesinato de ,aro. 3iocleciano es elegido emperador. Antonio 1unda el mona:uismo. 3iocleciano nom%ra co5emperador a MaDimiano. 3ivide el Imperio en el Este & el 6este. MaDimiano esta%lece su capital en Mil@n. Ialerio & ,onstancio ,loro son nom%rados ,sares. ,onstancio ,loro recon:uista Fritania. 3iocleciano trata sin Dito de controlar salarios & precios. 3iocleciano inicia la persecuci4n de los cristianos. Armenia se convierte o1icialmente al cristianismo. A%dicaci4n de 3iocleciano. Ialerio se convierte en emperador. Muerte de ,onstancio ,loro. ,onstantino I es proclamado emperador. Nacimiento de 'apor II de 7ersia. Muerte de MaDimiano. .icinio es ?ec?o coemperador. Muerte de Ialerio. ,onstantino I gana la %atalla de 7uente Milvio & otorga su 1avor al cristianismo. El Edicto de Mil@n esta%lece la tolerancia religiosa en el Imperio. Muerte de 3iocleciano. Nacimiento de Lalentiniano I. Muerte de .icinio. ,onstantino I :ueda como <nico emperador. 'e re<ne el ,oncilio de Nicea. Esta%lecimiento de ,onstantinopla como capital del Este. Nacimiento de -uliano. Muerte de ,onstantino I. 'us tres ?iGos se convierten en co5emperadores. Nacimiento de Am%rosio & -er4nimo. Muerte de ,onstantino II. Nacimiento de -uan ,ris4stomo. Nacimiento de Teodosio I. Muerte de ,onstante. ,onstancio II se convierte en <nico emperador. Nacimiento de 'an Agustn. -uliano es nom%rado ,sar. Inicia la campa;a de la Ialia. 'apor II toma Amida. Nacimiento de Estilic4n. Muerte de ,onstancio II. -uliano se convierte en emperador & trata de resta%lecer el paganismo. Cracaso de la invasi4n de 7ersia por -uliano. Muerte de -uliano. -oviano es elegido emperador. Lictoria 1inal del cristianismo. Muerte de -oviano. Lalentiniano & Lalente son co5emperadores. Nacimiento del visigodo Alarico. Am%rosio es nom%rado o%ispo de Mil@n. .os ?unos invaden el 6este & atacan a los godos. Muerte de Lalentiniano I. Iraciano & Lalentiniano II son co5emperadores. .os visigodos cruzan el 3anu%io en ?uida ante los ?unos. .as legiones romanas son aplastadas & destruidas por la ca%allera goda en la %atalla de Adrian4polis. Muerte de Lalente. Teodosio es elegido emperador. Muerte de 'apor II. Iraciano renuncia al ttulo de =7onti1eD MaDimus> & :uita el altar pagano de la Lictoria del 'enado romano. Asesinato de Iraciano. Am%rosio o%liga a Teodosio a ?acer penitencia por el sa:ueo de Tesal4nica. Nacimiento del v@ndalo Ienserico & de .e4n 8luego el papa .e4n I9. Asesinato de Lalentiniano II. El Imperio :ueda uni1icado con Teodosio como <nico emperador. Este pone 1in a los -uegos 6lmpicos. Cinalmente$ ?ace del catolicismo la religi4n o1icial del Imperio Romano. Muerte de Teodosio. Arcadio es emperador de 6riente & Honorio de 6ccidente. 'an Agustn es nom%rado o%ispo de Hipona. El visigodo Alarico invade Irecia$ sa:uea Eleusis & destru&e el templo de ,eres. Nacimiento de Aecio. Muerte de Am%rosio.

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-uan ,ris4stomo es nom%rado patriarca de ,onstantinopla. Alarico invade el norte de Italia. Estilic4n derrota a Alarico en la %atalla de 7ollentia. .a capital de 6ccidente es trasladada de Mil@n a Ravena. -uan ,ris4stomo es eDiliado. Nacimiento del ?uno Atila. .os germanos cruzan el Rin$ para siempre. .os romanos a%andonan la provincia de Fritania. EGecuci4n de Estilic4n. Alarico invade nuevamente Italia. Muerte de Arcadio. Teodosio II es proclamado Emperador de 6riente. 'uevos$ alanos & v@ndalos se esta%lecen en Espa;a. 'a:ueo de Roma por Alarico. Este muere. .os visigodos derrotan a otras tri%us germ@nicas en Espa;a. Teodorico I 1unda el Reino Lisigodo de Tolosa$ primero de los reinos germ@nicos sucesores. Muerte de -er4nimo. Muerte de Honorio. Lalentiniano III es emperador de 6ccidente. Ienserico & sus v@ndalos son invitados a pasar a K1rica por Foni1acio Muerte de 'an Agustn. Ienserico toma Hipona. Atila & Fleda se convierten en co5go%ernantes de los ?unos. Nacimiento del ?rulo 6doacro .os %urgundios & los 1rancos son o%ligados a cruzar el Rin & entrar en la Ialia por los ?unos. Ienserico se apodera de ,artago. .e4n I es elegido 7apa. Muerte de Fleda. Atila :ued4 como <nico go%ernante de los ?unos. Muerte de Teodosio II. Marciano se convierte en Emperador de 6riente. Aecio & los visigodos derrotan a Atila en la %atalla de los ,ampos ,atal@unicos. Muerte del visigodo Teodorico I. Atila invade Italia. Retrocede ante el papa .e4n I. Cundaci4n de Lenecia. Muerte de Atila. .a revuelta de los germanos pone 1in al Imperio Huno para siempre. Asesinato de Aecio. Nacimiento del ostrogodo Teodorico. Asesinato de Lalentiniano III. Ienserico sa:uea Roma. Teodorico II eDtiende el Reino Lisigodo a Espa;a. Muerte de Marciano. .e4n I es elegido Emperador de 6riente. El suevo Ricimero es el verdadero poder en 6ccidente$ & ?ace a MaGoriano Emperador occidental. .a eDpedici4n romana occidental contra Iensrico en ,artago 1racasa completamente. Muerte de MaGoriano. Muerte del papa .e4n I. Muerte del visigodo Teodorico II. Eurico le sucede en el trono visigodo. Nacimiento de ,lodoveo. .a eDpedici4n romana oriental contra Ienserico en ,artago 1racasa totalmente. Muerte de Ricimero. -ulio Nepote es nom%rado Emperador de 6ccidente por .e4n I. Muerte de .e4n I. Men4n es Emperador de 6riente. Teodorico I se convierte en re& de los ostrogodos. -ulio Nepote es o%ligado a a%dicar. R4mulo Aug<stulo se convierte en emperador romano. A%dicaci4n de R4mulo Aug<stulo. 6doacro go%ierna en Italia. =,ada del Imperio Romano.> Muerte de Ienserico. Asesinato de -ulio Nepote. ,lodoveo es proclamado re& de los 1rancos. Muerte de Eurico. Alarico II es elegido re& de los visigodos. ,lodoveo con:uista el Reino de 'oissons$ %orrando el <ltimo vestigio de go%ierno romano en 6ccidente. Teodorico I & los ostrogodos invaden Italia. Muerte de Men4n. Anastasio es elegido Emperador de 6riente. Teodorico I se apodera de Ravena & mata a 6doacro.

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Augusto...................................................................................................................................................2 Introducci4n...............................................................................................................................................2 El principado..............................................................................................................................................2 .as 1ronteras...............................................................................................................................................( .os germanos...........................................................................................................................................11 .a poca de Augusto................................................................................................................................1+ .os Gudos.................................................................................................................................................1# ). El linaGe de Augusto..............................................................................................................................)) .a sucesi4n...............................................................................................................................................)) Ti%erio......................................................................................................................................................)2 ,algula....................................................................................................................................................)" ,laudio.....................................................................................................................................................)# Ner4n........................................................................................................................................................20 .a 1iloso1a & los cultos............................................................................................................................2) El cristianismo.........................................................................................................................................2" El 1in de Ner4n.........................................................................................................................................2! 2. El linaGe de Lespasiano.........................................................................................................................*1 Lespasiano...............................................................................................................................................*1 Tito...........................................................................................................................................................*2 3omiciano................................................................................................................................................** *. El linaGe de Nerva..................................................................................................................................*# Nerva........................................................................................................................................................*# .a Edad de 7lata......................................................................................................................................*( TraGano.....................................................................................................................................................+) Adriano....................................................................................................................................................++ Antonino 7o............................................................................................................................................+! Marco Aurelio.........................................................................................................................................."0 .a poca de los Antoninos.......................................................................................................................") ,4modo...................................................................................................................................................."+ +. El linaGe de 'evero................................................................................................................................"# 'eptimio 'evero......................................................................................................................................."# ,aracalla..................................................................................................................................................#0 AleGandro 'evero.....................................................................................................................................#) .os autores cristianos...............................................................................................................................#* ". .a anar:ua............................................................................................................................................#" .os persas & los godos.............................................................................................................................#" .a recuperaci4n........................................................................................................................................(0 #. 3iocleciano...........................................................................................................................................(2 El 1in del principado.................................................................................................................................(2 .a tetrar:ua.............................................................................................................................................(+ .os o%ispos..............................................................................................................................................(( (. El linaGe de ,onstancio.........................................................................................................................!1 ,onstancio I.............................................................................................................................................!1 El ,oncilio de Nicea................................................................................................................................!2 ,onstantinopla.........................................................................................................................................!" ,onstancio II............................................................................................................................................!( -uliano....................................................................................................................................................100 !. El linaGe de Lalentiniano.....................................................................................................................10* Lalentiniano & Lalente..........................................................................................................................10* Teodosio.................................................................................................................................................10# El monacato...........................................................................................................................................110 Arcadio...................................................................................................................................................111 El visigodo Alarico................................................................................................................................112 10. .os reinos germ@nicos......................................................................................................................11! El visigodo Teodorico............................................................................................................................11! El v@ndalo Iensrico.............................................................................................................................1)0 El ?uno Atila..........................................................................................................................................1)2 El v@ndalo Ienserico.............................................................................................................................1)# El suevo Ricimero..................................................................................................................................1)! El Hrulo 6doacro.................................................................................................................................121

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El ostrogodo Teodorico..........................................................................................................................12) IENEA.6IIA'.......................................................................................................................................12" I. E. .INA-E 3E ABIB'T6 8)# a.,.5"(9..........................................................................................12" II. E. .INA-E 3E LE'7A'IAN6.......................................................................................................12" III. E. .INA-E 3E NERLA 8!"51!)9..................................................................................................12# IL. E. .INA-E 3E 'E7TIM6 'ELER6 81!25)2+9............................................................................12# L. E. .INA-E 3E ,6N'TAN,I6 I ,.6R6 8)!252"29....................................................................12( LI. E. .INA-E 3E LA.ENTINIAN6 82"*5*#)9...............................................................................12( ,R6N6.6I^A.........................................................................................................................................12!

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