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UNIDAD I Problemas Planteados por el Terreno en la Ingeniera Civil.

En su trabajo prctico el Ingeniero Civil ha de enfrentarse con muy diversos e importantes problemas planteados por el terreno. El terreno le sirve de cimentacin para soportar estructuras y terraplenes; emplea el suelo como material de construccin; debe proyectar estructuras para la retencin o sostenimiento del terreno en excavaciones y cavidades subterrneas y el suelo interviene en gran nmero de problemas particulares. El Ingeniero debe buscar y estudiar la manera de poder resolver los problemas al trabajar con suelos. Cimentaciones Prcticamente todas las estructuras de ingeniera civil, edificios, puentes, carreteras, tneles, muros, torres, canales o presas, deben cimentarse sobre la superficie de la tierra o dentro de ella. Para que una estructura se comporte satisfactoriamente debe poseer una cimentacin adecuada. Cuando el terreno firme est prximo a la superficie, una forma viable de transmitir al terreno las cargas concentradas es mediante zapatas (Figura I-1).

Cuando el terreno firme no est prximo a la superficie, un sistema habitual para transmitir el peso de una estructura al terreno es mediante elementos verticales como pilotes ((Figura I-2), cajones o pilas. Estos trminos no tienen una clara definicin que los distinga unos de otros. En general los cajones y pilas son de mayor dimetro que los pilotes y requieren una tcnica particular de excavacin, mientras que los pilotes se suelen hincar por golpeo (Lambe y Whitman, 1976). El peso del edificio se transmite a travs del suelo blando hasta una base firme que est debajo sin que prcticamente ninguna parte de la carga del edificio descanse sobre el terreno blando.

El problema de proyectar con xito una cimentacin es mucho ms amplio que la simple fijacin de tamaos para las zapatas o la eleccin del nmero correcto y el tamao de los pilotes. En muchos casos, el costo de la cimentacin de un edificio se puede reducir mucho, aplicando al suelo ciertos tratamientos.

1.

Qu es una cimentacin?

Una cimentacin es todo aquello cuyo comportamiento estudia el ingeniero con el fin de proporcionar un apoyo satisfactorio y econmico a una estructura y se puede referir tanto al terreno situado bajo la estructura como a cualquier elemento que sirva para transmitir las cargas. (Whitman. 1976).

2.

Cmo se puede emplear la palabra cimentacin?

Segn Lambe y Whitman, 1976, la palabra cimentacin se emplea para describir el material que soporta cualquier tipo de estructura como un edificio, presa, terrapln de carretera o aeropista.

En la actualidad el trmino cimentacin superficial se emplea para describir un sistema constructivo en el que las cargas de la estructura se transmiten directamente al terreno situado bajo la misma, y el de cimentacin profunda se aplica a aquellos casos en los que se emplean pilotes, cajones o pilas para transmitir las cargas a un terreno firme situado a cierta profundidad. Las cimentaciones profundas se emplean cuando los estratos de suelo o de roca situados inmediatamente debajo de la estructura no son capaces de soportar la carga, con la adecuada seguridad o con un asentamiento tolerable. El hecho de llevar la cimentacin hasta el primer estrato resistente que se encuentre no es suficiente, aunque esta sea la decisin que a menudo se toma, pues la cimentacin profunda debe analizarse de la misma manera que la que es poco profunda. Como la cimentacin superficial, tambin la cimentacin profunda, incluyendo los estratos de suelo o roca situados debajo, deben ofrecer seguridad y no asentarse excesivamente por efecto de las cargas de la estructura que soportan.

Hay dos formas de cimentaciones profundas generalmente aceptadas: pilotes y pilares. Los pilotes son fustes relativamente largos y esbeltos que se introducen en el terreno. Aunque algunas veces se hinca en el terreno pilotes hasta de 1.50m de dimetro, por lo general sus dimetros son inferiores a 60 cms. Los pilares son de mayor dimetro y se construyen excavando y, por lo general, permiten una inspeccin ocular del suelo o roca donde se apoyaran. Los pilares son en realidad cimentaciones por superficie o sobre placa a gran profundidad. No se puede hacer una distincin precisa entre pilotes y pilares, porque hay cimentaciones que combinan las caractersticas de ambas. Desarrollo y uso de los pilotes

Los pilotes son anteriores a la historia que conocemos. Hace 12000 aos los habitantes neolticos de Suiza hincaron postes de madera en los blandos fondos de lagos poco profundos para construir sus casas sobre ellos y a alturas suficiente para protegerlos de los animales que merodeaban y de los guerreros vecinos. Estructuras similares estn actualmente en uso en las junglas del sudeste de Asia y de la Amrica del Sur. Venecia fue construida sobre pilotes de madera en el delta pantanoso del ro Po, para proteger a los primeros italianos de los invasores del este de Europa y, al mismo tiempo, para estar cerca del mar y de sus fuentes de subsistencia. Los descubridores espaoles dieron a Venezuela ese nombre, que significa pequea Venecia, porque los indios vivan en chozas construidas sobre pilotes en las lagunas que rodean las costas del lago Maracaibo. En la actualidad las cimentaciones de pilotes tienen el mismo propsito: hacer posible las construcciones de casas y mantener industrias y comercios en lugares donde las condiciones del suelo no son favorables. Uso de los pilotes

Los pilotes se usan de muchas maneras. Los pilotes de carga que soportan las cimentaciones son los ms comunes. Estos pilotes transmiten la carga de la estructura a travs de estratos blandos a suelos ms fuertes e incompresibles o a la roca que se encuentre debajo o distribuyen la carga a travs de los estratos blandos que no son capaces de resistir la concentracin de la carga de un cimiento poco profundo. Los pilotes de

carga se usan cuando hay peligro de que los estratos superiores del suelo puedan ser socavados por la accin de las corrientes o las olas o en los muelles y puentes que se construyen en el agua. Los pilotes de traccin se usan para resistir fuerzas hacia arriba, como en las estructuras sometidas a subpresion, tales son los edificios cuyos basamentos estn situados por debajo del nivel fretico, las obras de proteccin de presas o los tanques soterrados. Tambin se emplean para resistir el vuelco en muros y presas y como anclaje de los cables que sirven de contravientos en las torres o retenidas en los muros anclados y en las torres.

Los pilotes cargados lateralmente soportan las cargas aplicadas perpendicularmente al eje del pilote y se usan en cimentaciones sometidas a fuerzas horizontales, como son los muros de sostenimiento de tierras, los puentes, las presas y los muelles y como defensas y duques de alba en las obras de los puertos. Si las cargas laterales son grandes, los pilotes inclinados pueden resistirlas ms eficazmente. Estos son pilotes que se hincan con un cierto ngulo. Frecuentemente se usa una combinacin de pilotes verticales e inclinados (ver figura II.2.1.). Los pilotes se usan algunas veces para compactar el suelo o como drenes verticales en estratos de baja permeabilidad. Los pilotes colocados muy prximos unos de otros y las tablescas anchas y delgadas unidas entre si, se usan como muros de sostenimiento de tierras, presas temporales o mamparas contra filtraciones.

Mecnica de los suelos

En la actualidad el estudio de la Mecnica de los Suelos est orientado en dos direcciones mundialmente conocidas como mecnica de suelos no-saturados y mecnica de suelos saturados, con el propsito de conocer el comportamiento de cada uno de ellos y buscar las mejores soluciones que resuelvan los problemas que comnmente se presentan.

Mecnica de Suelos Saturados y No Saturados es usada en trminos, teoras y formulaciones que son aplicadas a la gran mayora de las condiciones del suelo encontradas en las prcticas ingenieriles; las teoras y formulaciones que abarcan la parte no saturada del perfil del suelo tienen a los suelos no saturados como un caso especial.

El desarrollo de una aproximacin racional para la comprensin del comportamiento de los Suelos No Saturados, tienen su principal basamento en el hecho que en las ciudades de clima rido se presentan problemas asociados con cambios de volumen en respuesta a cambios en el contenido de agua de los mismos, que conducen a daos en las estructuras cimentadas sobre estos suelos.

En regiones hmedas el nivel fretico puede estar cercano a la superficie del terreno y en las regiones ridas el nivel fretico puede estar muy profundo. Bajo el nivel fretico, la presin poro agua es positiva y los suelos son saturados mientras que sobre el nivel fretico la presin poro agua es negativa y los suelos son no saturados. (ver figura I-3 y figura I-4).

La Mecnica de Suelos Saturados y No Saturados est categorizada segn el tipo del problema ingenieril presentado pero siempre englobando las reas tradicionalmente clsicas y de vital importancia como lo son el esfuerzo cortante, las filtraciones y los cambios de volumen.

En la Mecnica de Suelos Saturados, el principio de esfuerzo efectivo ( - uw) es un elemento clave para entender el comportamiento de estos suelos, mientras que en los Suelos No Saturados, son la succin matricial (ua uw) y el esfuerzo normal neto ( ua) las variables independientes de los cambios volumtricos. Ellas en conjunto, para cada tipo de suelo, generan superficies constitutivas que relacionan las propiedades del mismo (ver figura I-5)

Definicin de la Mecnica de Suelos Saturados o Tradicional.

Badillo y Rico, 1976, sealan la definicin segn Terzaghi, como la aplicacin de las leyes de la mecnica y la hidrulica a los problemas de ingeniera que tratan con sedimentos y otras acumulaciones no consolidadas de partculas slidas, producidas por la desintegracin mecnica y descomposicin qumica de las rocas, independientemente de que tengan o no contenido de materia orgnica. Proceso de resolucin de los problemas de mecnica de suelos planteados en ingeniera civil.

Aunque casi todos los problemas de suelos son, en alto grado, estticamente indeterminados. Aun es ms importante el hecho de que los depsitos de suelos naturales presentan cinco caractersticas que originan complicaciones: Un suelo no posee una relacin lineal o nica de esfuerzo deformacin. El comportamiento del suelo depende de la presin, tiempo y del medio fsico. El suelo es diferente, prcticamente, en cada lugar.

1. 2. 3.

4.

En casi todos los casos la masa del suelo que interviene en un problema esta bajo la superficie y no puede observarse en su totalidad, sino que se debe estudiar a partir de pequeas muestras obtenidas en puntos localizados

5.

La mayora de los suelos son muy susceptibles a alterarse, debido a la toma de muestras, por lo que el comportamiento medido en pruebas de laboratorio puede ser diferente del suelo in situ.

Estos factores se combinan para hacer que cada problema de suelos sea particular y, para todos los efectos prcticos, imposible de una solucin exacta. ANEXO I-1

Ejemplo de Problemas Planteados por el Terreno en la Ingeniera Civil.

Este podra ser uno de los casos ms clsico de malas condiciones de cimentacin en la ciudad de Mxico. En sta, por ejemplo, el edificio de Bellas Artes que aparece en la figura I-6, se mantiene en servicio aunque se ha hundido 3.60 m. respecto al terreno circundante. Los visitantes que antiguamente tenan que subir escaleras hasta la planta baja, deben bajarlas ahora hasta la misma, debido a los grandes asentamientos.

ANEXO I-2

Ejemplo de cimentacin superficial.

La figura I-7, muestra el centro de Estudiantes del Massachussets Intitute Tecnology (M.I.T.) que tiene una cimentacin superficial formada por una placa continua bajo todo el edificio. Es lo que se denomina una cimentacin por placa o por loza corrida.

Si se hubiera construido este edificio con su carga total de 37.000 ton sobre la superficie del terreno, se habra producido un asentamiento de aproximadamente 0.30 m debido a la consolidacin del terreno blando superior. Un asentamiento de esta magnitud habra daado la estructura.

En estos casos particulares y antes de tomar una decisin sobre cual sistema de cimentacin a emplear, el ingeniero proyectista deber de responder a cuestiones como las siguientes:

1.

A qu profundidad debera cimentarse el edificio en el terreno?

2.

Habra que proteger la excavacin mediante un muro o pantalla durante la construccin, para evitar la penetracin o desprendimiento del terreno?

3.

Sera necesario abatir el nivel fretico (drenaje) para excavar y construir la cimentacin? Y, en caso afirmativo, qu mtodos deberan emplearse para ello?

4.

Habra peligro de daos a los edificios adyacentes?

5.

Cunto se asentar el edificio terminado? Sera uniforme este asentamiento?

6.

Qu esfuerzo y distribucin de los mismos deberan considerarse para el proyecto de la placa de cimentacin?

ANEXO I-3

Ejemplo de cimentacin por pilotes

La figura I-8, muestra el Centro de Materiales de M.I.T., con cimentacin profunda sobre pilotes. El terreno de la zona es semejante al del Centro de Estudiantes, con la importante excepcin de que, en este caso, existe muy poca o ninguna arena y grava.

Las razones principales por las cuales el Centro de Materiales se ciment sobre pilotes apoyados en el terreno firme, en lugar de recurrir a una cimentacin flotante, fueron:

1.

La funcin a que estaba destinado el

Centro de Materiales era tal, que no resultaba

aconsejable que la planta baja quedara por debajo de la superficie del terreno. 2. 3. No exista prcticamente arena y grava sobre la cual colocar la placa. Los mltiples servicios subterrneos, en especial un gran tnel de vapor que atravesaba la zona, habran hecho la construccin de la placa cara y difcil.

Entre las cuestiones con que se enfrenta el ingeniero en el proyecto y construccin de una cimentacin por pilotes estn:

1. 2.

Qu tipo de pilote debe utilizarse? Cul es la carga mxima admisible por pilote?

3. 4. 5. 6. 7. ANEXO I-4

Con qu separacin deben colocarse los pilotes? Qu mtodo de colocacin debe utilizarse? Qu variacin respecto a la vertical puede permitirse en un pilote? Cul es la secuencia ptima en la colocacin de pilotes? Tendra el hincado de pilotes alguna influencia sobre estructuras adyacentes?

Ejemplo de un terrapln sobre terreno blando

La figura I-9, muestra un terrapln de 10 m de altura colocado sobre una capa de suelo blando de 9.60 m de espesor, la idea original era colocar deposito de 15 m de dimetro y 17 m de altura. Si se hubiera colocado el depsito sobre el terreno blando, sin una cimentacin especial, se habra producido un asentamiento superior a 1.50 m. Aunque un depsito metlico es una estructura flexible, un asentamiento de 1.50 m es demasiado grande para que sea admisible.

Los estudios geotcnicos realizados mostraron que una solucin muy econmica era con la tcnica de la precarga o sobrecarga previa.

Entre las cuestiones a tener en cuenta para esta obra pueden citarse:

1. 2. 3. 4.

Qu altura podra alcanzar el terrapln? Con qu rapidez se podra construir el mismo? Cules seran los taludes mnimos del terrapln? Podra colocarse el terrapln sin emplear mtodos especiales para contener o drenar el terreno blando?

5. 6.

Cunto se asentara el terrapln? Durante cunto tiempo debera dejarse el terrapln con el objeto de que el terreno se consolidara lo suficiente para permitir la construccin y buen funcionamiento del depsito?

ANEXO I-5

Ejemplo de levantamiento de una cimentacin.

El ingeniero no slo se enfrenta con problemas referentes a asentamientos sino tambin con casos de movimiento ascensional (levantamiento) de estructuras. Los problemas de levantamiento se producen cuando el terreno se expande (suelos expansivos), al disminuir la presin de las tierras que lo confinan superiormente y/o cuando aumenta la humedad del suelo.

Los problemas de levantamiento o hinchamiento son bastante generales y de importancia econmica en aquellos pases que tienen regiones ridas, como por ejemplo Egipto, Israel, frica del Sur, Espaa, el Suroeste de los Estados Unidos y Venezuela. En tales zonas, los suelos nuevamente humedad. se secan y contraen con el clima rido, hinchndose al existir

La figura I-10, muestra una estructura ligera construida en Coro, Venezuela. En la zona de Coro el terreno es muy expansivo, conteniendo el mineral denominado montmorilonita.

ANEXO I-6

Aplicaciones de la Mecnica de Suelos