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Paul Signac

(Pars, 1863-id., 1935) Pintor francs. Inicialmente se aline con los impresionistas, pero despus de conocer a Georges Seurat en 1884 se adscribi, como artista y terico, al neoimpresionismo o puntillismo. En sus obras plasm sobre todo escenas marineras (puertos, veleros, faros), primero con un puntillismo estricto y despus con un toque ms amplio, proporcional a las dimensiones del cuadro. Son sus obras de estilo ms libre, menos riguroso, las que revisten mayor inters y las que cautivaron de forman singular a Matisse. Dos cuadros, El palacio de los Papas y La entrada al puerto de La Rochelle, evidenciaron su creciente inters por la luz y los colores.

Paul Signac (detalle de un retrato de Seurat)

Procedente de una familia acomodada, Paul Signac pudo dedicarse casi enteramente a la pintura. Se form en la cole des Arts-Dcoratifs de Pars (1882) y en un taller libre. En 1884 colabor activamente en la creacin de la Socit des Artistes Indpendants (de la que en 1903 ejercera la vicepresidencia y en 1909 la presidencia) y en la fundacin del Salon des Indpendants. Dos aos ms tarde particip en la IX Exposicin Impresionista junto a Degas, Forain, Pissarro, Gauguin y Seurat. Bajo el impulso de Seurat, Signac profundiz en la tcnica puntillista, tomando como motivos las orillas del Sena y las costas mediterrneas. Formul sus ideas estticas en De Eugne Delacroix al Neoimpresionismo (1899). La obra es una defensa de los procedimientos tcnicos adoptados por los pintores

neoimpresionistas, escuela nacida oficialmente en 1886 de la que formaron parte, adems de Signac, Georges Seurat (el fundador), Henry-Edmond Cross, Camille Pissarro, Maximilien Luce y Tho van Rysselberghe, pintores animados por la comn aspiracin de dar a sus telas el mximo de la luminosidad. Esta finalidad se busca por el uso de los colores puros no mezclados en la paleta, aunque yuxtapuestos en la tela de modo que vistos a distancia, fundindose en la retina ("mlange optique"), conserven el esplendor originario en el color derivado.

El palacio de los Papas de Avin (1900)

y La entrada al puerto de La Rochelle (1921)

Tras la muerte de Seurat, Paul Signac se traslad a Saint-Tropez, donde vivi hasta el ao 1911. Fue un gran viajante y navegante a lo largo de su vida, y esta aficin a viajar lo llev desde La Rochelle a Marsella y desde Venecia a Constantinopla, viajes en los que pintara principalmente temas marinos y que explicaran la gran cantidad de acuarelas presentes en su obra, adems de su estilo tan particular, gil y exacto. Su tcnica dej de ceirse tan estrictamente a las reglas puntillistas, y evolucion hacia un ensanchamiento de sus pinceladas. A partir de 1913, Signac realiz largas estancias en Antibes, aunque sigui conservando su estudio de Pars. Adems de paisajes y retratos, tambin pint bodegones y algunas composiciones decorativas. En sus pinturas al leo, Signac es voluntarioso y reflexivo; en cambio, en sus acuarelas desvela su sensibilidad y se expresa con entera libertad. El pintor jug un papel muy considerable en la formacin del grupo de neoimpresionistas; sirvi adems de vnculo entre Pissarro, Seurat y los escritores simbolistas, y trab amistad con pintores belgas que formaron un segundo grupo de neoimpresionistas.