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BIODIVERSIDAD, Un Recurso No Valorado

Por Gabriela Medrano

La diversidad biolgica, es la variabilidad entre los organismos vivientes, terrestres, marinos y acuticos y los complejos ecolgicos de los cuales forman parte; esto incluye la diversidad dentro de las especies, entre especies, y dentro y entre los ecosistemas. La diversidad cultural humana podra considerarse como parte de la biodiversidad. Ya que cuenta con algunos atributos que podran considerarse soluciones a problemas de supervivencia en determinados ambientes (nmades, rotacin de cultivos). Adems ayudan a las personas a adaptarse a la variacin del medio. La diversidad cultural se manifiesta en, la diversidad del lenguaje, de las creencias religiosas, de las prcticas de manejo de la tierra, en el arte, en la msica, en las estructuras sociales, en la seleccin de cultivos, en la dieta y todo atributo de la sociedad. El Convenio de las Naciones Unidas sobre Diversidad Biolgica, afirma que la conservacin de la diversidad biolgica es una preocupacin comn de la humanidad, pero reafirmando que los Estados tienen derechos soberanos sobre sus recursos naturales. La organizacin Mundial para la Alimentacin y Agricultura (FAO) sugiri ya en 1991, que los recursos genticos son propiedad inalienable de cada pas. Gran parte de los ecosistemas menos alterados en su biodiversidad de todo el planeta se encuentran en Latinoamrica (Patagonia, Amazona, bosques tropicales de montaa, las concentraciones de fauna marina atlntica o del Pacfico sur y los Tepuyes a ellos debe sumarse adems la Antrtida). En estos mbitos naturales se encuentra una enorme riqueza gentica, lo cual motiva a los principales laboratorios del mundo, a que estn identificando elementos vegetales y animales que den origen a nuevas producciones farmacuticas y alimenticias. Mueven inversiones millonarias, las que muy probablemente sern compensadas por los valores millonarios de los nuevos productos a lograr. Como ejemplo de lo anterior se puede mencionar que: De una enredadera amaznica proviene un nuevo tratamiento contra la leucemia. Algas del sur posibilitaron terapias para problemas cardiovasculares. Genes latinoamericanos permitieron duplicar cosechas de granos europeas. (Antonio Torrejn). Somos totalmente dependientes del capital biolgico. La diversidad dentro y entre las especies nos ha proporcionado alimentos, maderas, fibras, energa, materias primas, sustancias qumicas, industriales y medicamentos. Los recursos biticos tambin sirven para los fines del esparcimiento y turismo. Por lo que se

2 puede afirmar que tanto la biodiversidad como las actividades relacionadas con el turismo que se realizan dentro de dichas regiones contribuyen con cientos de millones de dlares anuales a la economa mundial. El caudal gentico de las formas de vida ayuda al reciclamiento gratuito de recursos, (agua) y a los servicios de purificacin y de control natural de plagas. El potencial desconocido de los genes, de las especies y de los ecosistemas constituye una frontera biolgica inalcanzable de valor inestimable, pero ciertamente elevado. La diversidad gentica permitir adaptar los cultivos a nuevas condiciones climticas. La diversidad especfica actual consta estimadamente de 40 a 80 millones de especies diferentes, cada una con variaciones en su informacin gentica, que viven en una variedad de comunidades biolgicas. Se han clasificado y descripto aproximadamente 1,5 milln de especies, es decir una muy pequea proporcin del total. Los bosques tropicales constituyen el almacn clave de la diversidad biolgica del mundo. El mismo fue desarrollado por 100 millones de aos de actividad evolutiva, (formando un banco gentico irremplazable). Ocupan slo el 6 % de la superficie terrestre, y viven en ellas ms de la mitad de todas las especies de la tierra. Las especies silvestres se encuentran entre los principales recursos de que dispone el hombre, y los menos utilizados. Estas encierran enormes reservas de productos valiosos sustitutos de fibras y de petrleo. Un ejemplo de esto es la palmera babassu, (Orbingnya phalerata, Amazonas) una plantacin de 500 rboles produce 125 barriles de aceite al ao. La prdida actual de biodiversidad es muy rpida, por lo que no puede ser equilibrada por la formacin de nuevas especies, ya que se necesitan entre 2.000 a 100.000 generaciones para que evolucione una nueva especie. La tasa de extinciones inducidas por el hombre se esta acelerando. La presin ms fuerte se ha ejercido sobre ambientes aislados o netamente delimitados (islas, lagos). Las pluviselvas tropicales ya se han reducido por tala o incendios, aproximadamente al 55 por ciento de su extensin original (Edward Wilson). La reduccin de biodiversidad es una consecuencia directa del desarrollo humano, ya que muchos ecosistemas han sido convertidos en sistemas empobrecidos que son menos productivos, econmica y biolgicamente. Se podra decir que, el uso inadecuado de los ecosistemas adems de perturbar su funcionamiento tambin implica un costo. La biodiversidad se ve amenazada por el cambio climtico provocado por el efecto invernadero. Se considera posible un cambio de clima en

3 direccin de los polos a un ritmo de 100 Km. por siglo, lo que arrasara reservas naturales y reas de distribucin de especies enteras, muchas clases no podran migrar con la rapidez suficiente para persistir. De la importancia de la biodiversidad surge la necesidad de que la autoridad de los pases asuman la responsabilidad indelegable de la conservacin de su biodiversidad. As como tambin, surge la necesidad de realizar acciones conjuntas entre los distintos niveles polticos y econmicos que tengan intervencin o intereses creados en la misma zona pudiendo ser estos nacionales o locales, compartiendo las responsabilidades entre las distintas jurisdicciones que intervengan, en respuesta a la falta de una armonizacin geogrfica natural y no por lmites ya existentes, y a los requisitos o caractersticas internacionales vigentes. Dicha importancia es explcita, en el Convenio sobre la Diversidad Biolgica, Naciones Unidas, 1992, en su Artculo 1- se establecen los objetivos: "Que se han de perseguir de conformidad con sus disposiciones pertinentes, son la conservacin de diversidad biolgica, la utilizacin sostenible de sus componentes y la participacin justa y equitativa en los beneficios que se deriven de la utilizacin de los recursos genticos, mediante, entre otras cosas, un acceso adecuado a esos recursos y una transferencia apropiada de las tecnologas pertinentes, teniendo en cuenta todos los derechos sobre los recursos y a esas tecnologas, as como mediante una financiacin apropiada." Uso sostenible, se refiere al empleo de los componentes de la diversidad biolgica en modo y ritmo tales que no se produzca, a lo largo del tiempo ninguna reduccin de la biodiversidad, con lo cual se mantiene su potencial para satisfacer las necesidades y aspiraciones de las generaciones actuales y futuras. Como la biodiversidad guarda relacin estrecha con las necesidades humanas, su conservacin debera considerarse como un elemento de seguridad nacional. Una nacin segura es fuerte, con una poblacin saludable y educada, as como un medio ambiente saludable y productivo. Puede decirse que cada pas tiene tres tipos de riquezas, material, cultural y biolgica. Est ltima no es considerada, lo que constituye un grave error estratgico. La conservacin de la diversidad biolgica supone un cambio de actitud: desde una postura defensiva (proteccin de la Naturaleza frente a las repercusiones del desarrollo) hacia una labor activa que procure satisfacer las necesidades de recurso biolgicos de la poblacin al mismo tiempo que se asegura la sostenibilidad a lo largo del tiempo de la riqueza bitica de la Tierra. Existen ciertas medidas para retardar el proceso de extincin de la diversidad biolgica como: Ampliar los inventarios taxonmicos y sus bibliotecas de referencia con el fin de cartografiar las especies e identificar prioridades

Que es la biodiversidad
Por ecositio Created 22/10/2010 Nos hemos familiarizado con las palabras "diversidad biolgica" o "biodiversidad". Quizs no tanto con su significado. Porque irrumpen en nuestras vidas a travs de los medios masivos, y solamente en algunos pocos casos se aclara su alcance conceptual. Cuando hablamos de diversidad biolgica nos estamos refiriendo a la totalidad de los genes, las especies y los ecosistemas de una regin. En realidad es el producto de cientos de millones de aos de evolucin. Nos formaramos una idea un tanto distorsionada si excluyramos la profunda influencia que han tenido las culturas humanas que se adaptaron al entorno local, sobre el proceso evolutivo de esos genes, especies y ecosistemas. Esas comunidades descubrieron, usaron y modificaron esos recursos vivos locales, introduciendo con ese comportamiento, nuevos elementos a la dinmica transformadora de la biosfera. No debe extraar que muchos ambientes que parecen "naturales" lleven la impronta de milenios de habitacin y usos humanos. La dimensin que ha adquirido la intervencin antrpica en los ecosistemas, sobre las especies, y -cada vez ms profundamente-- en los genes de los seres vivos, exige replantearnos nuevos lmites en la gestin ambiental. Aunque somos conscientes de nuestra ignorancia en cuanto a la existencia real de especies en nuestro planeta, y ms an en el campo gentico, sabemos de la importancia de conservar el actual patrimonio biolgico. Y ponemos nfasis en el trmino "conservar", para disipar toda posible confusin con "preservar". Estamos hablando del manejo del uso humano de organismos y ecosistemas, con el fin de garantizar la sustentabilidad de dicho uso, y no simplemente de mantenerlos en su estado actual. All radica el gran desafo del siglo XXI, de cara a la megabatalla que se debe librar para rescatar de la pobreza a la mayor parte de la humanidad. Por eso el tema de la diversidad de la vida que nos ocupa incluye la conservacin de la diversidad gentica, la diversidad de especies, la diversidad de ecosistemas, y tambin la diversidad cultural humana. As como las costumbres de los pueblos marcan tan profundamente a la estructura y el funcionamiento del ambiente local, tambin ellas son fuentes de mltiples soluciones a los problemas actuales. Quin puede dudar que la diversidad cultural ayuda a las personas a adaptarse mucho mejor a la variacin del entorno. Ella se manifiesta por la diversidad del lenguaje, de las creencias religiosas, de las prcticas del manejo de la tierra, del agua, en el arte, la alimentacin, la estructura social, etc.

5 Todo el concepto se sustenta en una idea fundamental. La de un mundo en cambio permanente, donde todo incide y por lo tanto, ninguna de esas variables puede ignorarse. El futuro de la humanidad depende de la inteligencia y del sentido comn de nuestra especie. Si logramos cambiar la degradacin de la biodiversidad por su conservacin habremos alcanzado una gran victoria que nos asegurar un mejor maana, y tambin el de todas las generaciones que vendrn. Ayer se conmemor el Da Internacional de la Diversidad Biolgica, estrenando fecha en sustitucin del 29 de diciembre como era antes. La importancia del tema es demasiado grande como para sentirnos satisfechos con un buen festejo en esta fecha. Debemos trabajar duro todos los das del ao contra los enemigos de la diversidad biolgica que son muchos. La creciente pobreza, la extincin, la modificacin excesiva de los ecosistemas provocada por modalidades de produccin inadecuadas y por la voracidad mercantil, el avance de especies invasoras, la desvalorizacin del conocimiento comunitario, la liberacin de especies transgnicas, la apropiacin del conocimiento por va de las patentes, el acceso de unos pocos al conocimiento tcnico y cientfico, la imposicin de procesos tendientes a la homogeneizacin cultural, la falta de equidad social y comercial, constituyen una suerte de banda despiadada que ha puesto en jaque el futuro de la humanidad. Solamente con un cambio de actitud de todos los sectores a la vez podremos salir adelante. Cmo definir el concepto de Biodiversidad? Hay muchas definiciones y una intensa discusin si el trmino biodiversidad es realmente un concepto o simplemente una construccin mental que se puso de moda y se convirti en un referente que cada persona entiende a su manera pero de forma diferente. En este sentido el concepto Biodiversidad es difcil de definir. Lo ms aceptado es que se refiere la diversidad de formas de vida o diversidad biolgica. La biodiversidad est definida por el nmero elevado de especies de flora, fauna y la diversidad de formas de vida existentes. Es la totalidad de los genes, las especies y los ecosistemas de una regin. Seguimos siendo ricos en biodiversidad? Somos ricos en biodiversidad y lo seguiremos siendo en la medida en que mantengamos los ecosistemas y la biodiversidad que los integra. Transformar ecosistemas y su biodiversidad por monocultivos o destruir un bosque para extraer solo algunos productos comercializables, empobrece la diversidad, altera los ciclos naturales de regulacin ecolgica y puede conducir al detrimento de la calidad del agua, el suelo y el aire, acabando tambin con el potencial y oportunidades que estos pueden ofrecer.

Cules son los biodiversidad?

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factores

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6 la

Son muchos, la ignorancia y el desconocimiento de la biodiversidad son de los ms graves, otro es el afn individualista de explotar o aprovechar recursos naturales con fines de enriquecimiento econmicos sin tener en cuenta ni importar los efectos o daos ecolgicos que se causan. Se puede hablar de biodiversidad y desarrollo sostenible? Si se puede hablar. Muchos modelos y alternativas de desarrollo actuales no son sostenibles, pero son las que tenemos. La reflexin y las acciones deben estar por lo tanto dirigidas a generar alternativas de desarrollo sostenibles o por lo menos ms sostenibles por que es fcil imaginarse que prcticas insostenibles nos llevan a la crisis ambiental. Qu puede hacer el ciudadano para ayudar a la preservacin de nuestra biodiversidad? Es mucho lo que uno como ciudadano puede hacer por la biodiversidad: Interesarse, informarse, capacitarse, tener y generar conciencia y actitud ecolgica frente a lo que se compra o consume diariamente. En nuestra sociedad se empieza a entender que es posible ejercer como comprador presin para que los productos que se ofrecen en el mercado sean producidos con el menor impacto ambiental posible. Esto ha llevado a crear sellos Verdes, certificacin de prcticas de manejo y produccin ecolgicamente aceptables, productos y empresas verdes o redes de biocomercio que individualmente o en su conjunto contribuyen a la conservacin de la naturaleza.

Cumbre de la Biodiversidad Nagoya Japn 18 al 29 de Octubre 2010


Adems de fijar nuevas metas para la proteccin de especies y ecosistemas, la cumbre discutir un protocolo tan vital como polmico, que busca regular el acceso a los recursos genticos de las plantas y cmo se reparten los beneficios derivados de ellas. Especies amenazadas segn la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza Si una empresa farmacutica crea un medicamento a partir de un rbol de la Amazona, debe compensar a la comunidad que descubri las propiedades de la planta? Quin debe afrontar el costo de preservar los ecosistemas?

7 stas son algunas de las preguntas que debern responder representantes de ms de 190 pases reunidos a partir de este lunes en Nagoya, Japn, en la Cumbre de Biodiversidad. El objetivo del encuentro es combatir el alarmante ritmo de destruccin de la naturaleza y buscar formas innovadoras de financiar su preservacin. Adems de fijar nuevas metas para la proteccin de especies y ecosistemas, la cumbre discutir un protocolo tan vital como polmico, que busca regular el acceso a los recursos genticos de las plantas y cmo se reparten los beneficios derivados de ellas. Los pases signatarios de la Convencin de Biodiversidad llegan a Nagoya en momentos en que el ritmo de prdida de especies es 1.000 veces superior al considerado natural, segn los expertos. "Estamos prximos a un punto sin retorno, en el que la prdida de la biodiversidad ser irreversible y podemos llegar a ese punto en diez aos si no actuamos", advirti el primer ministro de Japn, Ryo Matsumoto, al inaugurar el encuentro. Lo que est en juego no es slo la desaparicin de plantas o animales. Por primera vez este ao varios informes dejaron en claro que si no se detiene el actual ritmo de destruccin de la biodiversidad, ello tendr consecuencias catastrficas para la economa mundial. Fracaso colectivo La Convencin fue acordada en la primer Cumbre de la Tierra en Ro de Janeiro en 1992. Y fue una dcada despus, en Johanesburgo, que los pases miembros de la Convencin fijaron metas para "reducir significativamente la prdida de especies" para 2010, declarado ao de la biodiversidad. Hay consenso en el nivel mundial de que el proceso fall rotundamente. "La comunidad internacional ha fracasado individual y colectivamente en implementar las metas de biodiversidad", le dijo a BBC Mundo Ahmed Djoghlaf, secretario ejecutivo de la Convencin. "Tengamos el coraje de mirar a nuestros hijos a los ojos y admitir el fracaso... admitir que continuamos perdiendo biodiversidad a un ritmo sin precedentes, hipotecando su futuro", advirti Djoghlaf este lunes al inaugurar la cumbre. El informe global sobre biodiversidad publicado en mayo, "Global Biodiversity Outlook", alerta que la poblacin de especies de vertebrados silvestres cay mas de un tercio entre 1970 y 2006, y que el 40% de las especies de anfibios y de aves estn decayendo.

8 Otros estudios hablan de tendencias similares. El 20% de los corales han sido destruidos en dcadas recientes y una de cada cinco plantas est amenazada de extincin, segn un reporte publicado en setiembre por la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en ingls). El cactus de la discordia Uno de los temas ms controvertidos en Nagoya es el llamado protocolo ABS (siglas en ingls de Access and Benefit Sharing), con el que se busca regular el acceso a los recursos genticos de las plantas y el reparto de los beneficios que se logren a partir de ellas. "Hasta hoy el acceso no ha sido regulado, en muchos casos ha sido abierto y eso ha generado una enorme desigualdad en el reparto de beneficios", le dijo a BBC Mundo Gonzalo Oviedo, asesor en polticas sociales de la IUCN. La importancia de lo que est en juego queda en claro con el ejemplo del cactus conocido como "hoodia", usado durante siglos por las poblaciones San del desierto de Kalahari, en frica, para aliviar el hambre. La industria farmacutica descubri que las propiedades del cactus se podan utilizar para combatir la obesidad y comenz a comercializar productos derivados de la planta, tanto sintticos como naturales. "Cuando se inici este proceso nadie reconoca que el descubrimiento de las propiedades de la planta fue hecho por las poblaciones San del Kalahari, que no recibieron compensacin". "Fue slo a lo largo de los aos que se lograron acuerdos entre el gobierno de Sudfrica, las comunidades y las empresas farmacuticas para establecer un rgimen de beneficios y determinar que la propiedad intelectual del descubrimiento de las propiedades les pertenece a las comunidades. Eso es lo que se busca con el protocolo", afirma Oviedo. Algunos en la industria farmacutica expresan preocupacin. "Ya gastamos enormes cantidades de dinero en investigacin para desarrollar medicamentos. Costos adicionales por pago de regalas cambiaran completamente el panorama. Y podran hacer que la bsqueda de nuevos productos pierda impulso", dice Yuji Watanabe, director de propiedad intelectual de Astellas Pharma, la segunda empresa farmacutica de Japn. Quin paga por los servicios El costo de daar al planeta salta a la vista en la provincia china de Sichuan, donde puede verse cada abril a miles de trabajadores colocando polen a mano, flor por flor, en las plantaciones de perales. La labor manual es necesaria desde

9 que el uso intensivo de pesticidas devast a los polinizadores naturales, las abejas. El perjuicio causado por la actividad humana al medio ambiente en 2008 fue de entre US$2 billones y US$4,5 billones, segn un reciente estudio del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente, titulado "La Economa de los Ecosistemas y la Biodiversidad" (TEEB, por sus siglas en ingls). La menor de las dos cifras es equivalente a toda la produccin anual del Reino Unido o Italia. Un segundo estudio, tambin realizado para la ONU, estima un costo an mayor. La consultora Trucost, con sede en Londres, calcula que el monto asciende a US$6,6 billones, o sea, cerca de un 11% del producto bruto mundial. Consecuencias Cada vez resulta ms claro que los ecosistemas proveen servicios vitales para los seres humanos, desde cultivos y madera hasta los menos obvios como la proteccin de las costas que ofrecen los corales ante huracanes. Pero proteger la biodiversidad tiene un costo, y las naciones en desarrollo aseguran que no podrn cumplir con nuevas metas sin el aporte de ms fondos internacionales. En lo que muchos parecen estar de acuerdo es en que las metas slo servirn de algo si son suficientemente especficas, con mecanismos claros para que los gobiernos rindan cuentas. La cumbre de Nagoya dura dos semanas, pero lo que suceda o no suceda en ella tendr consecuencias durante dcadas. www.ecoportal.net

La prdida de biodiversidad a causa de la accin humana es mil veces superior a la considerada natural, preocupacin que rene aqu a expertos en el tema provenientes de ms de 190 pases. La X Conferencia de las Partes del Convenio sobre la Biodiversidad Biolgica (COP 10), que se efecta del 18 hasta el 29 de octubre prximo, tiene el objetivo de fomentar acuerdos internacionales para reducir a la mitad el ritmo de desaparicin de hbitats naturales, eliminar la deforestacin y asegurar una agricultura sostenible para el 2020. "Esta reunin es parte del esfuerzo mundial por abordar un hecho muy simple: estamos destruyendo la vida en la Tierra", declar aqu Achim Steiner, director del Programa de Medio Ambiente de Naciones Unidas.

10 La Convencin sobre Biodiversidad se acord en la Cumbre de Ro de Janeiro en 1992 y 10 aos despus en Johannesburgo, Sudfrica, se pact la meta de reducir a la mitad de forma significativa la prdida de diversidad biolgica, pero ese proceso fracas, coinciden expertos de todo el mundo. Muestra de ello son los datos que difunde la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza (IUCN) en su pgina web: 17.291 especies han desaparecido y 47.677 se encuentran amenazadas de extincin. De las 5.490 especies de mamferos registradas, 79 estn extinguidas, 188 se hayan en peligro crtico, 449 en peligro y 505 en estado vulnerable. Los anfibios son los ms amenazados, de las 6.285 especies que se conocen, 1.895 se hayan en riesgo de desaparecer. Asimismo, casi la cuarta parte de las especies de plantas se encuentran en peligro de extincin. Ms de 70 mil son utilizadas por la medicina tradicional y la moderna. Precisamente, una de las cuestiones que deben ser respondidas en esta conferencia es si las compaas farmacuticas que crean medicamentos a partir de rboles de lugares habitados por poblaciones aborgenes, deben compensar a la comunidad que descubri las propiedades curativas o teraputicas de la variedad vegetal. La prdida de los arrecifes de coral es otro problema grave a enfrentar. Ellos protegen contra las tormentas, son fuente de alimentos, recreacin y recursos para ms de 500 millones de personas en el mundo, pero ya el 20 por ciento han sido destruidos, report la IUCN. La biodiversidad resulta esencial para la seguridad alimentaria, principalmente, durante las pocas de crisis, acota ese organismo. Significa la amplia variedad de seres vivos, as como los patrones naturales que lo forman. Tal definicin comprende igualmente la diversidad de ecosistemas y diferencias genticas dentro de cada especie que permite la combinacin de mltiples formas de vida. La COP 10 sobre diversidad biolgica es una oportunidad para poner freno a su galopante prdida. Si fracasa, los Objetivos de Desarrollo del Milenio no podrn cumplirse, reconoci la Comisaria de Medio Ambiente de la Unin Europea. Los servicios que la naturaleza nos brinda son gratuitos, pero el hombre tiene una inconciencia profunda de lo que representa su destruccin, opinan expertos.

11 Si la humanidad no pone freno a la degradacin de la biodiversidad, el legado para las generaciones futuras quedar hipotecado, advirti Ahmed Djoghlaf, secretario ejecutivo de la Convencin. "Tengamos el coraje de mirar a nuestros hijos a los ojos y admitir el fracaso... admitir que continuamos perdiendo biodiversidad a un ritmo sin precedentes, hipotecando su futuro", apostill. www.ecoportal.net Prensa Latina http://www.prensa-latina.cu

Biodiversidad El Oro del Siglo XXI


El concepto "Biodiversidad" se ha definido de diferentes maneras, pero en general, el significado de diversos autores llega a la misma conclusin: "Biodiversidad es la variabilidad de organismos vivos de cualquier fuente, incluidos adems los ecosistemas; comprende la diversidad dentro de cada especie, entre las especies y de los ecosistemas". Es tan inmensa la diversidad dentro de las mismas especies, que segn datos estadsticos, apenas se conocen 750.000 especies de insectos, aunque podran existir muchos millones. Igualmente se han identificado 200.000 especies de hongos, si bien podran ser ms de un milln; 3.000 de bacterias; 2.000 de algas azules; milln y medio de animales invertebrados; 500.000 de animales vertebrados (20.000 de peces, 5.000 de anfibios, 6.500 de reptiles, 10.000 de aves, 4.000 de mamferos); y 400.000 de vegetales. Segn la Evaluacin de Ecosistemas del Milenio, cuyos primeros resultados se dieron a conocer el 30 de marzo de 2005, a pesar de contar la variabilidad de especies por cientos, miles y millones, La extincin actual de las mismas se produce mil veces ms rpido que en cualquier otra poca histrica, y amenaza al 30 por ciento de todos los mamferos, aves y anfibios.

La biodiversidad es vital para la existencia del ser humano El informe de "Recursos Mundiales 2006" seala que el 44 por ciento del empleo de la poblacin mundial depende directamente del trabajo en los ecosistemas (agricultura, pesca y selvicultura); 1.600 millones de personas dependen de los bosques en algn modo para vivir; y los ingresos econmicos ambientales son vitales para los pobres que viven en zonas rurales. La Amazona, llamada la ltima gran selva del planeta, alberga casi el 40% de todos los bosques pluviales que quedan en el mundo y es el hogar de ms de la tercera parte de todas las especies naturales del planeta. Un ecosistema es un complejo dinmico de vegetales, animales, comunidades de microorganismos y su ambiente (agua, aire, luz del sol), que interactan

12 como una unidad funcional, y sus "servicios" son las funciones que realiza y que contribuyen a la reproduccin de la vida, incluyendo la regulacin del clima. "La biodiversidad sostiene a los ecosistemas. La disminucin de especies disminuye el rango y la calidad de los servicios de ecosistemas", explic Janet Ranganathan, directora de Recursos Biolgicos del no gubernamental Instituto de Recursos Mundiales, con sede en Washington. "Los servicios de ecosistemas son el eslabn entre la conservacin y el desarrollo humano", apunt. Entre los servicios de un bosque estn, por ejemplo, producir oxgeno, purificar agua, prevenir erosin e inundaciones, capturar dixido de carbono y brindar hbitat a diversas especies. Talar por completo un bosque genera ingresos para unos pocos, pero causa prdida de biodiversidad y de servicios de ecosistema durante muchos aos o en forma definitiva, para muchas ms personas. "Si comprendemos esto, somos mucho ms conscientes de las alternativas y compensaciones involucradas en la conversin de reas naturales", subray Ranganathan. El planeta en la lista roja Ms de 15 mil 500 especies estn en extincin, y otras 60 mil en peligro de extinguirse, segn la Lista Roja de la Unin Mundial para la Naturaleza (IUCN son sus siglas en ingls). La prdida de una especie tras sobrevivir cientos de aos es de por s perturbadora, y su papel en la red de la vida puede ser irremplazable. "La reduccin de la biodiversidad debilita la resistencia de los ecosistemas", pero "para la mayora de las personas no es obvio el papel crucial de la biodiversidad para la provisin de servicios ecolgicos", asever David Cooper, del Secretariado de la Convencin sobre Diversidad Biolgica, con sede en la sudoriental ciudad canadiense de Montreal. La remocin de humedales ricos en biodiversidad aumenta el riesgo de inundaciones, porque esos ecosistemas actan como esponjas, adems de eliminar contaminantes del agua, incluyendo a los que causan creciente nmero de zonas costeras muertas. Adems, "los valiosos servicios de arrecifes de coral y manglares costeros fueron puestos en evidencia por el tsunami" que devast las costas del ocano Indico a fines del ao pasado, seal. "La maquinaria viviente de la Tierra tiene tendencia a pasar del cambio gradual a la catstrofe con poco aviso", alertaron los responsables de la Evaluacin del Milenio. Es por ello que la conservacin de la biodiversidad es prioritaria para conservar la vida en el planeta.

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