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Las motocicletas pioneras de hace ms de 100 aos

L.Font
Editor en Motorpasion Moto 22 de abril de 2014

A lo largo de la historia de la motocicleta se han visto muchos experimentos, se han probado muchas soluciones y configuraciones hasta llegar al diseo actual. Pero realmente conocemos cual fue la primera moto que se invent? Porque segn cuentan los libros de historia la primera la inventaron los seores Daimler y Maybach en Alemania a finales del siglo XIX Fue esto as o la primera motocicleta se invent en Inglaterra unos pocos aos antes? Demos un repaso a la cronologa y los logros de aquellos vehculos primitivos a motor a ver si podemos arrojar algo de luz sobre el tema. Durante la revolucin industrial se populariz el uso de mquinas de vapor como fuente de energa para propulsar las mquinas. Pero aquellas mquinas tenan un problema, que eran

demasiado grandes y pesadas para conseguir propulsar algo ms pequeo que un tren o un barco. Por suerte para nosotros a finales del siglo XIX se patentaron los motores de ciclo Otto, lo que conocemos actualmente como motores de explosin. As que slo era cuestin de tiempo que los inventores de la poca instalasen ese invento en algo con ruedas y lo sacasen de las vas del tren. Quiz el mayor problema es que en poca la bicicleta tambin era un experimento que todava no acababa de funcionar. La estructura ms habitual era el velocpedo (de dos o tres ruedas) lo que complicaba un tanto la instalacin de un motor. Mencin aparte merecen los sistemas de transmisin del trabajo realizado por esos motores hasta la rueda, pero no adelantemos acontecimientos.

Segn los libros de historia de la moto, la primera que se puede catalogar es el velocpedo con motor de vapor que fabricaron Michaux-Perreaux en Francia en 1868. Una endeble bicicleta con un enorme motor de vapor en medio que era capaz de alcanzar los 30 km/h, que no tena frenos y cuyas ruedas de acero iban recubiertas de madera. No creo que muchos aventureros de la poca se atreviesen a llegar a esa espeluznante velocidad con esos medios.

Tuvieron que pasar unos cuantos aos hasta que en 1865 se present en sociedad la Daimler Einspur/Reitwagen, lo que se considera como el antecesor de las motos actuales. Este invento contaba con dos ruedas configuradas como una moto, con un motor de combustin interna situado en el centro, sobre el que se sentaba el conductor, y un manillar rudimentario que diriga la rueda delantera. El xito de este vehculo radicaba en que era el primero que utilizaba un motor de explosin, capaz de dar 5 CV a 600 rpm y propulsar el invento hasta los 12 km/h. Por supuesto las ruedas seguan siendo de madera y no contaba con frenos. Su diseo tambin inclua un par de ruedines situados a cada lado para ayudar a tomar las curvas de los caminos de la poca. Aunque para ser rigurosos con la historia, deberamos mencionar que un ao antes de que se presentara el invento de los seores alemanes en Inglaterra ya se haba experimentado con un vehculo propulsado por un motor de combustin interna. Estamos hablando del Butler Petrol-Cycle, un triciclo diseado por Edward Butler que tambin utilizaba un motor (bicilndrico en este caso) de explosin para auto-propulsarse. La velocidad mxima que alcanzaba este ingenio rondaba los 16 km/h, un poco ms que el invento alemn. Contaba con neumticos fabricados en caucho y utilizaba un curioso sistema de freno. Entre las tres ruedas haba un par de ruedines accionados por un pedal que levantaban la rueda trasera (la que contaba con la traccin del motor) y as dejaba de tocar el suelo y avanzar. Todo un adelanto de la seguridad.

La controversia viene cuando se comparan las fechas de la Butler Petrol-Cycle y la Daimler Einspur, si bien la segunda se present al pblico y se patent en 1865, la primera ya rodaba por Inglaterra en 1864, pero no se present en sociedad hasta 1865 ni se fabric la primera unidad hasta 1888. Muchos aos de diferencia que en esa poca tan interesante hablando de inventos significaba la ruina total para el inventor o el mayor xito del mundo. Esto si hablamos de Europa, porque en USA tambin haba inventores dndole vueltas a la cabeza. aunque llegaron un poco ms tarde con la Geneva de 1896. Bsicamente una bicicleta (con la forma de las actuales) todava con un motor de vapor situado esta vez sobre la rueda delantera. Con sus 5 CV era capaz de alcanzar los 26 km/h sobre sus ruedas con neumticos como los conocemos nosotros. Pero sin frenos efectivos. Menudas narices tena la gente que se suba a estos inventos y eran capaces de dar una vuelta con ellos sin morir en el intento.

A pesar de todo, la historia de las motos ya haba empezado, y la Hilldebrand & Wolfmller ya haba empezado a comercializarse en 1894 en Alemania. Tambin fue la primera que recibi el nombre de Motorrad (motocicleta en alemn) y tambin fue la primera en participar en una carrera, quedando dos unidades segunda y tercera en una carrera disputada en Italia entre Miln y Asti. Para su desgracia la marca tambin fue la primera en quebrar al no poder hacer frente a los problemas mecnicos que se presentaron y al darse cuenta en la fbrica de que estaban vendiendo el producto por debajo del precio de costo de su fabricacin.

Menudo negocio suicida haban empezado. Lo que parece que no se dieron cuenta en ningn momento era que aquel invento tan extrao con dos ruedas en pocos aos sera el mtodo de transporte de una gran parte del mundo que no tena dinero suficiente para comprarse un automvil. Va | Silodrome Fotos va Wikimedia | Butler Petrol_Cycle 1 y 2; Daimler Einspur/Reitwagen; MichauxPerreaux;Geneva; Hilldebrand & Wolfmller Documentacin | El arte de la motocicleta (editado por Guggenhheim Bilbao); La enciclopedia de las motocicletas (editado por EDIMAT libros)