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30/04/14 15:42

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James Sallis: lgrimas y prdida, literatura, whisky y yo


Por: Juan Carlos Galindo | 30 de abril de 2014 Quin es James Sallis? Pregunta difcil de responder. Es un escritor, nacido en Arkansas, EE UU, en 1944; es un creador de dramas negros; es un explorador del alma humana, de los rincones del alcoholismo y el desprecio; es un amante de la literatura, un enfermo de los libros, un adorador confeso de los maestros Chester Himes, Jim Thompson o James Goodis; un borracho, quizs, si creemos que su obra tiene rasgos autobiogrcos; el padre de Driver, del detective Lew Grifn, mi querido negro perdido y letraherido de Nueva Orleans. Sallis es todo eso y ms. Es el hombre que me ha acompaado, la sombra que me ha seguido, que me ha obsesionado, durante la ltima semana en la que me he devorado algunos libros que me faltaban y he repasado todos los que ya me haba ledo. Es el escritor que conecta con mi alma, que la oscurece, que la deja malherida. Aprovecho la publicacin de La agona del asesino (RBA, traduccin de Ramn de Espaa) para hablar de uno de mis autores preferidos, de un escritor distinto. Vale, puristas, amantes del canon, no es Joyce, ni Proust, pero tiene un hueco en mi corazn. Como deca la gran Rosa Mora: "Un consejo: conozcan a Lew Grifn". Es difcil apostar por una obra de James Sallis, pero se pueden encontrar ciertos aspectos comunes que unen todos sus libros y con los que se puede describir su caza de la verdad a travs de la literatura, negra, claro est: personajes solitarios, en bsqueda continua, en huida impenitente, siempre abandonados; tristeza y profundidad y un amor irracional, de qu otra manera podra ser, por los libros, por la literatura. Sallis es el creador de Lew Grifn, detective entre Luisiana y Nueva Orleans, autodestructivo, buscador de justicia, negro en un tiempo y en un lugar en el que serlo no era precisamente la mejor opcin en los Estados Unidos de Amrica. Grifn es un personaje complejo, de gigantesca evolucin. A travs de sus novelas (en Espaa, RBA ha publicado tres de ellas, Poliedro public cinco entre 2003 y 2004) se le ve
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abandonarse a la violencia justiciera, ayudar a los que ms lo necesitan, entregarse al alcohol, tirar su vida, tratar de recuperarla, encontrarse con la salvacin en forma de literatura. Grifn es un personaje distinto, un maestro del autodesprecio, divagador. La galera de frases lo demuestra:

En la oscuridad las cosas siempre se alejan de ti. La memoria te sujeta mientras el arrepentimiento y la congoja te sacan de dentro todos los demonios. La nica ayuda, el alcohol y la maana (El tejedor) Durante un tiempo no hice otra cosa. Lea durante el da, beba y pensaba por la noche. Hasta que la noche empez a comerse los das (El avispn negro) Me haba escapado de mi casa a los diecisis aos. De la docilidad de mi padre, de sus furias repentinas, de los negros viejos que llamaban seorito a los nios blancos de diez aos, de los campos y de la fbrica de neumticos (...) Me haba ido a la ciudad, a Nueva Orleans, y me haba inventado mi propia vida. No es que estuviera muy orgulloso de ella, pero era ma, y siempre haba desestimado volver. Haba evitado muchas cosas. Y ahora, all estaban, esperndome (Mariposa de noche)

Sufrir. La agona del asesino es un buen ejemplo de la preocupacin de Sallis por retratar universos cerrados, dominados por hombres solos, atrapados en situaciones complicadas y que no buscan nada ms que seguir vivos, sean asesinos, nios solitarios o simples individuos en pos de una venganza imposible.

Rian Gossling en Drive La venganza y la soledad son los dos temas predominantes en la serie de Driver, compuesta por Drive y El regreso de Driver. Popularizados por la pelcula protagonizada por Rian Gossling y dirigida por Nicholas Winding, son dos libros algo confusos, inquietantes, pero con dilogos picos y que desprenden una sensacin de tristeza y desproteccin que corroe. Una de las mayores virtudes de Sallis es su amor por la literatura y por el gnero negro. Hartos estamos
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todos de ver a escritores que triunfan y que alardean luego de sus lecturas, cscara detrs de la que hay ms bien poco. En el caso de Sallis, no. Vidas difciles (Poliedro, traduccin de Alberto de Satrstegi) es un bello homenaje a Himes, Thompson y Goodis, tres outsiders, tres fracasados y tres maestros, tres pioneros incomprendidos en su momento. Sallis los conoce y cuenta sus historias con cario y devocin. Aprendes y te diviertes y entiendes su inuencia posterior. Su amor por la literatura va mucho ms lejos y se ve en sus personajes, especialmente en Grifn, que adora leer hasta altas horas, con una jarra de caf gigante o de t con limn, insomne, tantas veces escapando poco a poco de una borrachera infame. Letraherido Me encanta ese momento, en El avispn negro, en el que encima de una mesa un Grifn joven y ajeno al veneno literario encuentra un ejemplar de una cosa llamada El asesino dentro de m; adoro las referencias a El extranjero, de Albert Camus; me gusta la dedicatoria de Drive: A Ed McBain, Donald Westlake y Lawrence Block, tres grandes escritores norteamericanos. Dice Sallis, en boca de un Grifn convertido en profesor en Mariposas de Noche: El verdadero protagonista de la novela, les digo siempre a los alumnos, siempre es el tiempo. Con los aos se ha vuelto ms fcil decir cosas como esta sin mirar por encima del hombro ni sonrojarse. Supongo que escribir sobre ellas tambin. Y se agradece. En las novelas de Sallis la prdida est siempre presente y lo contamina todo. Driver deja atrs muchas cosas, seres queridos, mujeres que podran haber sido las elegidas. El detective, profesor y escritor Grifn lo pierde todo y lo recupera malamente. Su relacin con La Verne -prostituta, condente, amante, amiga- sus idas y venidas, sus silencios, la complicidad que existe entre ellos es paradigmtica. Sallis es todo esto y mucho ms. Tambin es el escritor con el que ms a gusto bebo mientras leo, el que ms lgrimas me ha arrancado, el que ms veces he querido imitar, en vano. Les dejo una ltima cita. Si no lo han visitado, no se lo pierdan. Lean y disfruten.

Los padres aprenden que, seamos quienes seamos, lo nico que podemos compartir de veras es la humanidad comn que nos ata. La conciencia de que todos, absolutamente todos, sufrimos, de que cada eleccin es difcil y, a su manera, denitiva. Compartir Eskup Facebook Tuenti Mename Bitacoras iGoogle My Yahoo My Live
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Tags: Juan Carlos Galindo Literatura de Estados Unidos Novela negra Nuestros detectives preferidos

Hay 5 Comentarios
La de Lew Grifn me parece la mejor serie de novela negra que he ledo nunca. Publicado por: Fops | 30/04/2014 17:20:20 ...pues para ser una "pregunta difcil de responder", la verdad, seor Galindo, es que la responde usted con largueza. Lo que est muy bien. Por lo dems, Sallis es uno de los pocos realmente buenos escritores de eso que se ha dado en llamar novela negra. El personaje de Lew Grifn es absolutamente cautivador. Muy recomendable. Publicado por: Sherca | 30/04/2014 17:04:00 Pura novela negra Sallis/Grifn. Me gust mucho toda la saga. Muy muy recomendable. Publicado por: Julio de Mingo | 30/04/2014 13:52:44 Gracias Jaime. En parte es la magia de Sallis. A veces te las, no sabes por qu hace lo que hace, pero sigues, te atrapa, te llega. Un saludo. Publicado por: Juan Carlos Galindo | 30/04/2014 10:25:31 Justo ayer termin de leer la primera novela de John Rebus y empec con la segunda de Lew Grifn. Es una maravilla. El primer libro parece algo desordenado,lo terminas de leer sin saber el motivo por el cual te ha tenido atrapado. Pero llama a buscar el segundo, y el tercero... Habr que andar atento a otros libros del autor... Enhorabuena por el blog. Publicado por: Jaime | 30/04/2014 9:58:48

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