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Para todos los fans de Fowl que viajaron a los Elementos del Subsuelo conmigo. Gracias.

Prlogo ri; Hoy Los Berserkers yacan ordenados en espirales debajo de las runas de piedra, haciendo bucles hacia abajo, al interior de la tierra sin las botas, pero si con la cabeza, como el hechizo lo demandaba. Por supuesto, luego de 10 mil aos bajo la superficie, ya no haban botas o cabezas fsicas. Slo el plasma de la magia negra los contena mentalmente intactos, e incluso eso se estaba disipando, contaminando la tierra, causando extraas cepas en las plantas e infectando a los animales con una agresin no comn. En tal vez una docena de lunas llenas, los Be rserkers se habran ido completamente, y su ltima chispa de poder volara dentro de la tierra. Todava no desaparecimos pens Oro de Danu, capitn de los Berse rkers. Est amos listos para aprovechar nuestro glorioso momento cuando llegue y sembrar el caos entre los humanos. Envi este pensamiento a travs de la espiral, y se enorgulleci al sentir el eco de su sentimiento en sus guerreros mgicos. Sus deseos estn tan afilados como las espadas que una vez blandi eron, pens A pesar de que estemos muertos y enterrados, las ch ispas de nuestro sangriento propsito, queman brillantemente nuestras almas. Era el odio de la humanidad lo que mantena las chispas vivas eso y la magia negra del brujo Bruin Fadda. Ms de la mitad de su compaa de guerreros haban expirado y pasado al otro lado, pero todava cinco veintenas quedaban para completar su deber, cmo ellos lo llamaban. Recuerden a sus antepasados, les deca el duende brujo un montn de siglos ant es, incluso cuando la arcilla caa en su carne. Recuerden a aquellos que muriero n y a los humanos que los mataron. Oro recordaba, y siempre lo hara. As como tampoco podra olvidar la sensacin de las piedras y la tierra golpeando su moribunda piel. Recordaremos, Envi a la espiral. Recordaremos y regresaremos El pensamiento se desliz hacia abajo, y luego reson entre los guerreros muertos, quienes estaban ansiosos por ser liberados de sus tumbas y ver la luz del sol una vez ms.

Captulo 1 Una situacin del Complejo Notas del maletn del Dr. Jerbal Argon, de la fraternidad psicolgica 1. Artemis Fowl, una vez auto llamado mente maestra adolescente criminal, ahora prefiere el termino genio juvenil. Aparentemente ha cambiado. (Nota para m: Harrumph.) 2. Los pasados seis meses, Artemis ha estado teniendo sesiones de terapia semanales en mi clnica en Ciudad Refugio, en un intento para superar un severo caso del Complejo de Atlantis, una situacin psicolgica que desarroll como resultado de su intromisin con las criaturas mgicas. (Bien merecido, tonto fangosillo.) 3. Recordar subir la horrorosa cuenta a los Policas de los Elementos del Su bsuelo. 4. Artemis parece estar curado, y en un tiempo record Es esto probable? O incluso posible? 5. Discutir mi teora de la relatividad con Artemis. Podra hacer un cap tulo muy interesante para mi V-Book: Frustrando a Fowl: Engaando a los pantalones inteligentes (Los publicadores adoran el ttulo Ka-ching!) 6. Ordenar ms analgsicos para mi maldita cadera. 7. Emitir un certificado en limpio sobre la salud mental de Artemis. Hoy, sesin final. Oficina del Dr. Argon, Ciudad Refugio, elementos del subsuelo La impaciencia de Artemis Fowl aument. El Dr. Argon estaba retrasado. Esta lt ima sesin era innecesaria al igual que las otras seis. l estaba completamente curado, dios santo, y lo haba estado desde la semana dieciocho. Su prodigiosa inteligencia haba acelerado el proceso, y no debera estar jugando con sus pulgares ante la peticin de un gnomo psiclogo. Al principio, Artemis paseaba por la oficina, rechazando calmarse con la pared de agua y sus luces del humor; luego se sent por un minuto en la cabina de oxgeno, que descubri un poco demasiado calmante. Cabina de oxgeno, en efecto, pens saliendo de la cabina. Finalmente, la puerta sise y se deslizo a un lado, dejando entrar al Dr. Jerbal Argon a su propia oficina. El gnomo rechoncho coje directo a su silla. Se dejo caer hacia el abrazo de su relleno, golpeando los controles del apoyabrazos hasta que una bolsa de gel brillo suavemente a la derecha de su cadera.

-Aaaah, -Suspir Mi cadera me est matando. Honestamente, nada ayuda. Las personas piensan que conocen el dolor, pero no tienen ni idea. -Llegas tarde, -Seal Artemis en Gnmico fluido, su voz carente de simpata. Argon suspir felizmente mientras el caliente almohadn de la silla haca efe cto en su cadera. -Siempre apurado, eh, fangosillo? Por qu no tuviste una bocanada de oxgeno o meditaste frente a la pared de agua? El Monje Hey-Hey maldice frente a esa cosa. -No soy un duende pastor, Doctor. Lo que el Monje Hey-Hey hace despus del primer gong me interesa poco Podemos proceder con mi rehabilitacin? O prefieres gastar ms de m tiempo? Argon resopl un poco e inclin su cuerpo hacia adelante, abriendo unos expedientes sobre su escritorio. -Por qu entre ms sano ests, ms antiptico te vuelves? Artemis cruz las piernas, su lenguaje corporal estaba relajado por primera vez. -Solamente ira reprimida, Doctor De dnde provendr? -Cumplamos con tu disposicin Si, Artemis? -Argon agarr una pila de tarjetas del archivo. Voy a mostrarte algunas manchas de tinta, y t me debes decir que figura te sugieren. El quejido de Artemis fue extenso y teatral. Manchas de tinta. Oh, por favor. Mi vida es considerablemente ms corta que la suya, Doctor. Prefiero no gastar tiempo valioso en pruebas intiles. Tambin debemos leer hojas de t o adivinar el futuro en las entraas del pavo. -La lectura de las manchas de tinta son indicadores confiables de la salud mental, Objet Argon. Probadas y comprobadas. -Comprobadas por psiquitricos para psiquitricos, -Buf Artemis. Argon le dio un manotazo a una de las tarjetas de la mesa. -Qu ves en esta mancha de tinta? -Veo una mancha de tinta, -Dijo el humano. -S, pero, qu es lo que la mancha te sugiere? Artemis sonri de manera altamente molesta. -Veo la carta quinientos treinta y cuatro. -Perdn? -Carta quinientos treinta y cuatro, -Repiti el genio. De una serie de seiscientas cartas estndares de manchas de tinta. Las memoric durante nuestra sesin. Ni siquiera las mezclaste. Argon cheque el nmero en la parte de atrs de la carta: 534. Por supuesto. -Conocer el nmero no responde a la pregunta Qu es lo que ves? Artemis permiti que su labio se tambalease. Veo un hacha que chorea sangre. Tambin un nio asustado y un elfo vestido con la piel de un trol. -De veras? Ahora Argon estaba interesado. -No. No es en serio. Veo una construccin segura, tal vez una casa f amiliar, con cuatro ventanas. Una mascota fiel y un camino que lleva desde la casa hasta la dis-

tancia. Creo, que si te fijas en tu manual, encontrars que esta respuesta entra en los parmetros de salud. Argon no necesitaba fijarse. El fangoso estaba en lo correcto, como siempre. Tal vez, con su nueva teora, poda tomarlo desprevenido. No era parte del programa, pero poda hacerlo ganar un poco de respeto. -Has escuchado sobre la teora de relatividad? Artemis parpade. -Es una broma? Viaj a travs del tiempo, Doctor. Creo que se un poco sobre relatividad. -No. No esa teora; mi teora de la relatividad propone que todas las cosas mgicas estn relacionadas e influenciadas por antiguos hechizos o puntos calientes mgicos. Artemis tom su barbilla. -Interesante. Pero pienso que encontraras que tu postulacin debera llamarse la teora de relativinodad. -Como sea, -dijo Argon, dejando atrs la objecin. Hice una pequea investigacin, y parece ser que los Fowl han molestado a la gente mgica varias veces durante miles de aos. Docenas de antecesores tuyos intentaron obtener una olla de oro, a pesar de que has sido el nico en tener xito. Artemis se enderez; esto era interesante. Y nunca supe esto porque le borraron la memoria a mis antepasados. -Exactamente, -dijo Argon, excitado por tener la completa atencin de su paciente. Cuando era joven, tu propio padre maniat a un enano que haba sido atrado a su propiedad. Imagino que todava suea con ese momento. -Bien por m. Un pensamiento golpe a Artemis. -Por qu el enano fue atrado a nuestra mansin? -Por la magia residual fuera de escala que hay all. Algo pas en la finca de los Fowl. Algo grande, mgicamente hablando. -Y el poder permanente nos implanta ideas en las cabezas de los Fowl y nos gua hacia la creencia en magia, -Murmur Artemis, casi para s mismo. -Exacto. Es una situacin de goblin-y-huevo Pensaste sobre la magia antes de encontrarla? O la magia te hizo pensar en buscarla? Artemis tom un par de notas en su smartphone.-Y este enorme evento mgico, podras ser ms especfico? Argon se encogi de hombros. Nuestros registros no llegan tan lejos. Dira que estamos hablando de cuando las hadas vivan en la superficie, ms de diez mil aos atrs. Artemis se levant y se cerni sobre el gnomo rechoncho. Senta que le deba algo al doctor por su teora de la relativinodad, qu, ciertamente llevara alguna investigacin. -Dr. Argon, Tuvo pie equinovario de pequeo? Argon estaba tan sorprendido que respondi honestamente a la pregunta personal, muy inusual para un psicologo. S, s tuve. -Y fuiste forzado a usar zapatos correctivos con suelas apiladas? Argon estaba intrigado. No haba pensado en esos horribles zapatos en siglos; de hecho, los haba olvidado hasta el momento.
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-Slo uno, en mi pie derecho. Artemis asinti sabiamente, y Argon sinti como si sus roles hubieran sido cambiados, y l fuera el paciente. -Puedo adivinar que tu pie fue alineado correctamente, pero que tu fmur se torci levemente en el proceso. Una simple ortesis debera solucionar tu problema. Artemis saco una servilleta doblada de su bolso. Hice un diseo mientras me tenas esperando en estas ltimas sesiones. Potrillo debera ser capaz de construrtelo. Debo de haber estado unos milmetros afuera de mi estimacin de tus dimensiones, as que mejor seas medido. Apoy diez dedos en el escritorio. -Puedo irme? He cumplido con mi obligacin? El mdico asinti sombramente, pensando que posiblemente omitira esa sesin de su libro. Observ a Artemis caminar a travs del suelo de la oficina y desapar ecer tras el camino de entrada. Argon estudi el dibujo en la servilleta y supo por instinto que Artemis estaba en lo correcto sobre su cadera. O ese chico es la criatura ms sana de la tierra, pens, o est tan de sequilibrado que nuestras pruebas no pueden siquiera raspar la superficie. Argon agarr un sello de caucho de su escritorio, y, cubriendo el expediente de Artemis, estamp FUNCIONALen grandes letras rojas. Eso espero,pens. En verdad lo espero. El guardaespaldas de Artemis, Mayordomo, aguard por su jefe afuera de la oficina del Dr. Argon, en una gran silla, regalo del centauro Potrillo, consultor tcnico de la Polica de los Elementos del Subsuelo. -No puedo quedarme parado, vindote encaramado en un taburete mgico, -Le haba dicho Potrillo. Ofende mis ojos. Pareces un mono pelando un coco. -Muy bien, -haba respondi Mayordomo con su voz grave. Acepto el regalo, pero solo por la preservacin de tus ojos. En verdad haba estado feliz de tener una silla cmoda, siendo ms de 1,98 metros de alto en una ciudad de gente de 91 centmetros. El guardaespaldas se par y se estir, aplastando sus palmas contra el techo, que era el doble de alto que un hada estndar. Gracias a dios, Argon tena gusto por lo exagerado, o Mayordomo no podra haberse parado derecho en la clnica. En su opinin, el edificio, con sus techos abovedados, sus tapices con motas doradas, y puertas de madera retro, se vea ms como un monasterio, donde los monjes ha can sus votos de riqueza, que un centro mdico. Solo la pared con laser, los desinfectantes de manos y la ocasional duendecilla enfermera que pasaba, le recordaba que era en realidad una clnica. Estoy tan feliz de que esto est llegando a su fin, Haba pensado M ayordomo al menos una vez cada cinco minutos en las dos ltimas semanas. Haba estado en lugares pequeos muchas veces; pero haba algo en ser confinado en una ciudad sujeta al interior de la tierra que lo haca sentir claustrofbico por primera vez en su vida. Artemis emergi de la oficina de Argon, su sonrisa de autosuficiencia ms pronunciada que lo usual. Cuando Mayordomo vio esta expresin, supo que su jefe estaba
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nuevamente al mando de sus facultades, y que el Complejo de Atlantis estaba certificado como curado. No ms contar palabras. No ms miedo irracional por el nmero cuatro. No ms paranoia e ilusiones. Gracias a dios por eso. De todas formas pregunt, solo para estar seguro. -Bueno, Artemis, Cmo estamos? Artemis aboton el saco de algodn de su traje azul marino. Estamos bien, Mayordomo. Eso quiere decir que yo, Artemis Fowl Segundo, estoy cien por ciento funcional, lo que es unas cinco veces ms funcional que una persona promedio. O, ponindolo de otra manera: uno punto cinco de Mozart. O tres cuartos de da Vinci. -Slo tres cuartos? Estas siendo modesto. -Correcto, -dijo Artemis, sonriendo. Lo estoy. Los hombros de Mayordomo se hundieron con alivio. Ego inflado, suprema confianza en s mismo. Artemis era, definitivamente, el de antes. -Muy bien. Recojamos a nuestra escolta y sigamos nuestro camino, podemos? Quiero sentir el sol en mi cara. El sol real, no esas lmparas de UV que tienen aqu. Artemis sinti una punzada de simpata por su guardaespaldas, una em ocin que haba estado experimentando ms y ms seguido en los meses recientes. Era lo suficientemente difcil para Mayordomo pasar desapercibido entre los humanos; all abajo, solo podra haber llamado ms la atencin usando un traje de payaso y haciendo malabares con bolas prendidas fuego. -Muy bien, -Estuvo de acuerdo Artemis. Pasaremos a buscar a nuestra acompaante y partiremos Dnde est Holly? Mayordomo seal haca abajo por el corredor. Donde siempre. Con el clon. La Capitana Holly Canija de la Polica de los Elementos del Subsuelo de la d ivisin de Refugio observ la cara de su archi-enemiga y solo pudo sentir pena. Por supuesto, si hubiera estado observando a la verdadera Opal Koboi y no a un clon, la pena no hubiera sido el ultimo sentimiento en su lista, pero definitivamente estara muy por debajo de rabiay disgusto intenso, bordeando el odio. Pero este era un clon, crecido por adelanto para por una duendecilla megalomanitica con un doble fsico, para ser liberada de la custodia en la clnica de J. Argon si la PES hubiera podido encarcelarla, que hicieron. Holly senta lstima por el clon porque era una criatura pattica y muda, que nunca debi de ser creada. El clonamiento haba sido censurado por la ciencia por razones religiosas y por el obvio hecho de que un ser sin fuerza o alma para dar poder a su sistema, estaba condenado a una vida corta de actividad cerebral negligente y el fallo de rganos. Este clon haba vivido la mayora de sus das en una incubad ora, luchando por cada respiro desde que haba sido retirado del cristal donde haba crecido. -No por mucho ms tiempo, pequea, -Susurr Holly, tocando la frente sustituta del clon a travs de los guantes esterilizadores construidos en la pared de la incubad ora. Holly no poda decir con exactitud por qu haba empezado a visitar al clon. Tal vez porque Argon le haba dicho que nadie lo haca.
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Vino de ninguna parte. No tiene amigos. Ella al menos tena dos amigos. Artemis haba estado unindose a sus visitas, y varias veces se sentaba a su lado en silencio, algo inusual en l. La designacin oficial del clon era Experimento desautorizado 14, pero los chistosos de la clnica la haban nombrado Nopal, que era un cruel juego de palabras e ntre el nombre Opal y las palabras no pal (N/A: Pal en ingles es Amigos). Malvado o no, el nombre encajaba; y ahora incluso Holly lo usaba, pens frgilmente. Argon le haba asegurado que el Experimento Desautorizado 14 no tena facultades mentales, pero Holly estaba segura de que a veces, los ojos tmidos de Nopal rea ccionaban a sus visitas Poda el clon reconocerla? Holly mir las delicadas fracciones de Nopal e, irremediablemente, le record a quien don los genes del clon. Esa duendecilla es veneno, pens amargamente. Lo que toca, e mblanquece y muere. Artemis entr a la habitacin y se par al lado de Holly, descansando una m ano en su hombro. -Estn equivocados sobre Nopal,-dijo Holly. Ella siente y entiende. Artemis se inclin. Lo s. Le ense algo la semana pasada. Observa. Pos una mano en el vidrio, golpeando sus dedos lentamente en una secuencia, construyendo un ritmo. Es un ejercicio elaborado por un doctor cubano llamado Parnassus. Lo usa para generar una respuesta de parte de infantes, e incluso de chimpancs. Artemis contino golpeando, y, lentamente, Nopal respondi alzando su mano trabajosamente hacia la del chico y golpeando el cristal con torpeza en un intento de copiar el ritmo. -All Ves? -dijo Artemis.-Inteligencia. Holly lo golpe suavemente, hombro contra hombro, su versin de un abrazo. Saba que, eventualmente, tu cerebro sera til. El grupo de bellotas sobre el pecho del traje de la PES de Holly vibraron, y la elfa toc su aro tecnolgico, aceptando la llamada. Un rpido vistazo a su computadora de mueca le dijo que era una llamada del consultor tcnico de la PES, Potrillo, y haba sido clasificada como urgente. -Potrillo Qu pasa? Estoy en la clnica como niera de Artemis. La voz del centauro era tan clara como el cristal a travs de las conexiones inalmbricas de Ciudad Refugio. -Te necesito de vuelta en la Plaza de Polica, ahora. Trae al fangosillo. Sonaba dramtico, pero Potrillo poda ser la reina del drama si su souffl de zanahoria colapsase. -As no es como esto funciona, Potrillo. Los consultores no les dan rdenes a los capitanes. -Tenemos a una seal de Koboi viniendo de un satlite. Es una seal en vivo, Contrarrest el consultor tcnico. -Estamos de camino, -dijo Holly, cortando la conexin.

Recogieron a Mayordomo en el corredor. Artemis, Holly, y Mayordomo eran tres aliados que haban superado campos de batalla, rebeliones, y conspiraciones, todas juntas y haban desarrollado sus propias crisis. El guardaespaldas vio a Holly usando su cara de trabajo. -Situacin? Holly sigui de largo, obligando a los otros a seguirla -Opal, -dijo en ingles. La cara de Mayordomo se endureci. -Ojos en? -Transmisin satelital. -Origen? pregunt el guardaespaldas. -Desconocido. Se apuraron por el corredor retro hacia el patio de la clnica. Mayordomo ad elant al grupo y mantuvo la puerta vintage abierta, con sus ventanas manchadas que representaban a un doctor consolando a un lloroso paciente. -Vamos a tomar el Palo? Pregunt el guardaespaldas, su tono sugera que preferira no tomarlo. Holly atraves la entrada. Perdn, grandote, hora del Palo. Artemis nunca haba estado en un transporte pblico antes, humano o mgico, y por eso pregunt, -qu es el Palo? El Palo era el nombre de una calle que tena una serie de cintas transportadoras que corran en lneas paralelas a travs de una red de cuadras de ciudad Refugio. Era un modo anciano, rpido y seguro de transporte, que operaba con una base de sube/baja similar a cierto sistema humano de cintas de transporte en los aeropuertos. Eran plataformas a lo largo de la ciudad, y todas las personas deban dar un paso hacia la correa y aferrarse a un palo de fibra de carbn que brotaba de ella. Por eso el nombre de Palo. Por supuesto, Artemis y Mayordomo haban visto el Palo antes, pero el nio nunca haba planeado usar un modo de transporte tan indignante, y, por lo tanto, no se haba molestado en averiguar su nombre. Artemis saba que, con su famosa falta de coordinacin, cualquier intento de subirse a la cinta hubiera resultado en una cada humillante. Para Mayordomo, el problema no era el de la coordinacin o de su escasez. l saba que con su volumen, sera difcil solamente encajar sus pies en la anchura de la correa. -Ah, s -dijo Artemis. El Palo. Segura que una cabina verde no sera ms rpida? -Nop, -dijo Holly, presionando hacia Artemis arriba de la rampa hasta la plataforma, luego golpendolo en los riones en el momento exacto para que se parara sobre la cinta inconscientemente, su mano descansando en un asidero bulboso del palo. -Hey, -dijo Artemis, tal vez la tercera vez en su vida que haba usado una jerga e xpletiva. Lo hice. -Prxima parada, los Olmpicos,-dijo Holly, que haba montado la correa atrs suyo. -Vamos guardaespaldas,-Llam a Mayordomo por sobre su hombro. Tu jefe se est adentrando en un tnel. Mayordomo le lanz a la elfa una Mirada que podra haber intimidado a un t oro. Holly era una querida amiga, pero sus bromas podan ser crueles. Se puso de pun9

tillas sobre la cinta, apretando sus enormes pies en una sola seccin y doblando las rodillas para agarrar el pequeo palo. En silueta, se pareca a la bailarina ms voluminosa del mundo tratando de arrancar una flor. Holly podra haber redo si Opal Koboi no hubiera estado en su mente. La cinta de El Palo llev a sus pasajeros desde la Clnica de Argon, a travs del borde de una plaza con estilo italiano, hasta un tnel bajo, que haba sido cortado con laser de la roca slida. Los tenedores llenos de ensalada de las hadas se qu edaban congelados a medio camino de sus bocas mientras el extrao tro pasaba. La vista de un traje de la PES era comn en la correa del Palo, pero un nio hum ano larguirucho, vestido como un empresario y un hombre-montaa, del tamao de un trol, era bastante inusual. El tnel tena apenas 90 centmetros de altura, as que Mayordomo fue forzado a doblarse sobre tres secciones, aplastando muchos asideros en el proceso. Su nariz estaba a no ms de un par de centmetros de la pared del tnel, y not que estaba gravada con hermosos pictogramas luminosos, representando episodios de la historia humana. As, las hadas jvenes, podan aprender algo sobre su propia herencia cada vez que pasab an por all. Que maravilloso Pens Mayordomo, p ero suprimi su admiracin para concentrarse en las tareas de guardaespaldas y no gastar neuronas en estar maravillado mientras estaba bajo tierra. Gurdalo para el retiro, pensEntonces podrs volver atrs y apreciar el arte. La Plaza de la Polica era una cresta empedrada de forma que la silueta de la i nsignia en forma de bellota de la Polica de los Elementos del Subsuelo estuviese cuidadosamente trazada por maestros artesanos. En lo que concerna a lo s oficiales de la PES, era una completa prdida de esfuerzo, puesto que, generalmente, no eran del tipo que se inclinaba para mirar desde las ventanas del cuarto piso y maravillarse por como la luz solar artificial enganchaba el ritmo de cada adoqun dorado y se arreglaba para centellear. En este da en particular, pareca que todos en el cuarto piso se haban desl izado de sus cubculos, como guijarros en una superficie inclinada, para reunirse en la sala de Situaciones, unida a la oficina/laboratorio de Potrillo. Holly se abri paso a codazos por la seccin ms angosta del extraamente silencioso grupo. Mayordomo simplemente se aclar la garganta una vez y la multitud se apart como si estuviera magnticamente repelida del gigante humano. Artemis tom este camino hacia dentro de la sala de Situaciones para encontrar al Comandante Camorra Kelp y a Potrillo, parados frente a una pantalla del tamao de la pared, absortos por los acontecimientos. Potrillo not los jadeos que seguan a Mayordomo hacia donde sea que iba en Refugio y mir a su alrededor. -Que los cuatros te acompaen, -le susurr el centauro a Artemis, su felicitacin/broma estndar por los pasados seis meses. -Estoy curado, como bien t sabes,-dijo Artemis. -Qu est pasando? Holly se hizo un espacio al lado de Camorra Kelp, que pareca estar transformndose en su jefe formal, el Comandante Julius Remo, mientras pasaban los aos. El
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Comandante Kelp rebosaba de una actitud determinada, causa por la que haba adoptado el nombre de Camorra despus de su graduacin. Una vez haba tratado de arrestar un trol por ensuciar, y result en el parche de piel artificial en la punta de su nariz, que brillaba amarillento desde un cierto ngulo. -Corte Nuevo, Skipper, -Dijo Holly. Remolacha tiene uno como ese. El Comandante Kelp no quit sus ojos de la pantalla. Holly estaba bromeando porque estaba nerviosa y Camorra lo saba. Ella estaba en lo correcto en estar nerviosa. De hecho, sentir por completo miedo hubiera sido ms apropiado, dada la s ituacin que se emita frente a ellos. -Mira el show, Capitana, -dijo entre dientes. Es bastante explicativo. Haban tres figuras en la pantalla, un prisionero de rodillas y dos captores; pero Holly no ubic a Opal Koboi en seguida porque la buscaba entre los dos seres parados. Con un salto, se dio cuenta de que Opal era la prisionera. -Es un truco, -Dijo- Debe de serlo. El Comandante Kelp se encogi de hombros. Mralo y observa. Artemis se acerc a la pantalla, escaneando la imagen en busca de informacin. -Estn seguros de que es en vivo? -Es una seal en vivo, -Dijo Potrillo. supuse que podan estar envindonos una seal pre-grabada. -De dnde proviene? Potrillo observ el mapa trazado en su propio monitor. La lnea de llamada vena de un satlite mgico desde Sud-frica, de all hacia Miami y luego hacia otro centenar de lugares, como el garabato de un nio molesto. -Hackearon un satlite y corrieron la lnea a travs de una serie de capas. Podra ser cualquier lugar. -El sol est alto, -reflexion Artemis en voz alta. Puedo adivinar por las sombras que es temprano por la tarde. Si es actualmente una seal en vivo. -Eso lo reduce a un cuarto del planeta, -Dijo Potrillo custicamente. El alboroto del cuarto se intensific mientras, en la pantalla, uno de los dos gnomos voluminosos parado tras Opal levant un arma humana automtica, que pareca un can en sus dedos mgicos. Pareca que de pronto la temperatura de la sala de Situaciones haba dism inuido. -Necesito paz, - dijo Artemis. Saquen a esta gente de aqu. La mayor parte de los das, Camorra Kelp hubiera discutido con Artemis sobre que no tena autoridad para limpiar la habitacin, y, probablemente, habra invitado a ms gente a entrar a la estrecha oficina, slo para probar su punto; pero este no era la mayor parte de los das. -Todos fuera, -Le ladr a los oficiales reunidos -Holly, Potrillo y fangosillo, qudense donde estn. -Creo que tambin me quedar,-Dijo Mayordomo, escudando con su mano la parte de arriba de su cabeza para evitar quemarse con la lmpara. Nadie objet. Usualmente, los oficiales de la PES hubieran protestado con su reticencia de machos cuando se les ordenaba moverse, pero en esa instancia se apuraron hacia el
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monitor ms cercano, ansiosos de no perderse ni un solo fragmento de los eventos que se estaban desencadenando. Potrillo trab la puerta tras ellos con un golpe de su pata, luego oscureci las ventanas para que no hubiera ninguna distraccin de afuera. Los otros cuatro form aban un semicrculo frente a la pantalla de la pared, mirando los que parecan ser los ltimos minutos de la vida de Opal Koboi. Una de las Opal Kobois, en cualquier caso. En la pantalla haban dos gnomos, ambos usando mascaras paras fiestas anti-UV, programadas para parecerse a cualquiera. Estas haban sido modeladas a Pip y Kip, dos gatitos animados populares en la TV, pero las figuras aun eran reconocibles como gnomos por sus torsos fornidos y sus antebrazos rechonchos. Estaban frente a una mediocre pared gris, cernindose sobre el pequeo duende que estaba de rodillas sobre las marcas de barro de algn vehculo con ruedas, agua cayendo de las piernas de su traje de diseador. Las muecas de Opal estaban atadas y su boca tapada, y pareca verdaderamente aterrorizada. El gnomo con la pistola habl a travs de la caja de voz de la mscara, disfrazando su voz como la de Pip el gatito. -No puedo hacerlo ms simple, -chill, y, de alguna manera, la voz animada lo hizo parecer ms peligroso. Tenemos una Opal, ustedes tienen la otra. Dejan salir a su Opal, y nosotros no matamos a sta. Tenan veinte minutos, ahora tienen quince. Pip el gato lade su arma. Mayordomo toc el hombro de Holly. -Acaba de decir...? -S. Quince minutos u Opal muere. El guardaespaldas puso el aparato traductor en su odo. Pero era tan co nfiable como su dudosa comprensin de Gnmico. Camorra Kelp estaba incrdulo, -Qu clase de trato es ese? Danos un terrorista o matamos a un terrorista? -No podemos dejar que alguien sea asesinado delante de nuestros ojos, -dijo Holly. -Absolutamente no, -estuvo de acuerdo Potrillo. No somos humanos. Artemis carraspe. -Perdn, Artemis, -dijo el centauro. Pero ustedes, los humanos, son una raza sedienta de sangre. Seguro que a veces producimos una duendecilla loca por poder, pero por lo general, las criaturas somos amantes de la paz. Que es probablemente la razn por la que vivimos aqu abajo en primer lugar. Camorra Kelp gru, uno de sus recursos como lder (Que no mucha gente poda acarrear, especialmente cuando estaba parado sobre lo que Artemis estaba seguro que eran botas de ms de treinta centmetros.) Pero el gruido de Camorra era lo suficientemente convincente como para sofocar la disputa. -Concntrense, gente, -Dijo.Necesito una solucin aqu. Bajo ninguna circunstancia podemos liberar a Opal Koboi, pero tampoco podemos quedarnos parados y dejar que sea asesinada.

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La computadora haba recogido algunas referencias de Koboi en la pantalla, y haba elegido correr su archivo en una ventana lateral, en cualquier caso, nadie necesitaba refrescar su memoria. Opal Koboi. Duende genio certificada como industrialista e inventora. Organiz el golpe goblin y su protesta. Clonada a s misma para escapar de prisin y tratar de liderar a los humanos a Refugio. Responsable del asesinato del Comandante Julius Remo. Posea una glndula pituitaria humana implantada para desarrollar la hormona del crecimiento (removida con posterioridad). La versin ms joven de Opal sigui a la Capitana Canija desde el pasado y se encuentra actualmente en la lnea del tiempo del presente. Est asumido que tratar de liberar a su yo encarcelado y volver a su propio tiempo. Opal ocupa la posicin uno y dos en la lista de los Ms Peligrosos de la PES. Categorizada como altamente inteligente, motivada, y psic tica. Esta es una movida osada, Opal, pens Artemis. Y con repercusiones p otencialmente catastrficas. Sinti a Holly mirando su hombro. -Qu piensas, Artemis? El nio frunci el seo. Mi primera impresin es llamarlo un engao. Pero los planes de Opal, siempre toman en cuenta las primeras impresiones. -Podra ser una trampa. Tal vez, esos goblins simplemente dispararn en fa lso. Artemis sacudi la cabeza. -No. Eso no traera otro desenlace ms que un momento de horror para nosotros. Opal ha planeado esto para ganar, cual sea la ocasin. Si la desencarcelas, entonces ella es libre. Si la Opal ms joven muere, entonces... entonces qu? Mayordomo intervino. Puedes hacer toda clase de cosas con los efectos especiales, hoy en da Y si computarizaron su cabeza para que explote? Artemis estaba decepcionado por esta teora, la cual sinti que ya haba descartado. -No, Mayordomo. Piensa. De nuevo, no hay nada que ganar. Potrillo buf. En cualquier punto, si la matan, sabremos muy pronto si todo eso es real o no. Artemis ri a medias. Es verdad. Ciertamente sabremos. El guardaespaldas gru. Este era uno de esos momentos en el cual Artemis y Potrillo estaban al tanto de algo cientfico y asuman que todos los dems en la hab itacin tambin conocan todos los factores. Ocasiones como esta garantizaban volver a Holly loca. -De qu estn hablando? Grit. -Qu vamos a saber? Cmo sabremos lo que sea que vaya a ser? Artemis la mir como si estuviera despertando de un sueo -Realmente, Holly? Tienes a dos individuos iguales ocupando la misma corriente del tiempo, y eres inconsciente de las ramificaciones?

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En la pantalla, los gnomos se pararon como estatuas tras la temblorosa duendecilla. El que estaba armado, Pip, miraba ocasionalmente un reloj de pulsera leva ntando su manga con el can de la pistola, pero, por lo dems, esperaron pacientemente. Opal imploraba con los ojos, mirando la lente de la cmara; gruesas lgrimas recorran sus mejillas, brillando por el sol. Su cabello pareca ms fino de lo usual y sucio. Su traje Juicy de alta costura, conseguido sin duda en la seccin infantil de alguna tienda exclusiva, tena varios lugares rotos, las rasgaduras cubie rtas de sangre. La imagen era de sper-alta-definicin, y tan clara como si miraras por una ventana. Si esta era una amenaza falsa, entonces la joven Opal no lo saba. Camorra golpe el escritorio, una afeccin de Julius Remo que haba adoptado. -Cules son las ramificaciones? Dime. -Solo para ser claro, -dijo Artemis, -Quieres que te diga lo que la palabra ramificaciones significa? O cules son las ramificaciones? Holly golpe con el hombro al genio en la cadera, apurndolo. -Artemis, estamos contrarreloj aqu. -Muy bien, Holly. Este es el problema -Vamos, -Declar Potrillo. Djame explicar. sta es mi rea, y ser conciso y al punto, lo prometo. -Adelante, entonces, -Dijo Camorra, que era conocido por su amor por lo conciso y al punto. Holly ri, una simple carcajada spera. No poda creer que todos siguieran actuando como siempre, cuando una vida estaba en peligro. Nos hemos vuelto desensibilizados, como los humanos. Lo que sea que Opal haya hecho, an era una persona. Hubieron das oscuros en los que Holly haba soado con cazar a esa pequea duendecilla y aplicarle un poco de justicia al estilo de los Fangosos, pero esos das se haban ido. Potrillo tir de su mechn escandalosamente peinado. -Todos los seres vivos estn hechos de energa, -empez con su tpica voz pomposa de impartiendo informacin importante que usaba en momentos como ese. Cuando este ser muere, su energa se disipa lentamente y vuelve a la tierra. Hizo una pausa dramticamente. -Pero, qu y si la completa existencia de un ser se viera negada por una repentina anomala cuntica? Camorra alz los brazos. - !Whoa! Conciso y al punto, Recuerdas? Potrillo reformul lo que estaba diciendo. -Okey. Si la Opal joven muere, entonces la Opal vieja ya no puede continuar existiendo. Le tom un segundo, pero al final Camorra lo capt. As que, Ser como en las pelculas? Ella chisporrotear fuera de nuestra existencia, nosotros estaremos un poco perdidos por un momento, y luego nos olvidaremos de ella? Potrillo rio disimuladamente. Esa es una teora. -Cul es la otra? El centauro palideci de repente, y, atpicamente, le cedi la palabra a A rtemis. -Por qu no explicas t esta parte? -dijo. Me acabo de imaginar lo que podra pasar y necesito empezar a hacer llamadas.
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Artemis asinti secamente. La otra teora fue formulada por primera vez por su propio profesor Bahjee hace cinco siglos. Bahjee crea que si la lnea del tiempo era contaminada por la llegada de una versin ms joven de un ser, y, posterio rmente, sta versin joven falleciera, entonces el ser del presente liberara toda su energa violenta y espontneamente. Y no solo eso, todo lo existente gracias a la joven Opal tambin hara combustin. Violentamente y combustin fueron palabras que el Comandante Kelp entendi bien. -Liberar su energa? Qu tan violentamente? Artemis se encogi de hombros. Eso depende del objeto o ser. La materia es cambiada instantneamente a energa. Una gran fuerza explosiva sera liberada. Podramos hablar incluso de fisin nuclear. Holly sinti como su corazn se aceleraba. -Fisin? Fisin nuclear? -Bsicamente, -dijo Artemis. para los seres vivos. Los objetos deberan causar un menor dao. -Cualquier cosa que Opal haya hecho o contribuido a hacer va a explotar? -No. Solo las cosas que ha influenciado en los pasados cinco aos de nuestro tiempo, entre medio de sus dos edades, a pesar de que, probablemente, habrn ondas temporales en ambos lados. -Ests hablando de todas las armas de su compaa que todava estn en com isin? -Pregunt Holly. -Y los satlites, -aadi Camorra. Todo vehculo secundario de la ciudad. -Es solo una teora, -Dijo Artemis. Hay otra teora que sugiere que nada va a pasar, a excepcin de la muerte de una persona. La fsica triunfa sobre la fsica cuntica, y las cosas siguen como es normal. Holly se encontr a s misma con la cara roja con furia sbita. Ests hablando como si Opal ya estuviera muerta. Artemis no estaba seguro de que decir. Estamos contemplando el abismo, Holly. En poco tiempo, muchos de nosotros podramos estar muertos. Necesito ser objetivo. Potrillo alz la mirada del panel de su computadora. -Qu piensas sobre los porcentajes, fangosillo? -Porcentajes? -Teora correcta. -Oh, ya veo Cmo seran las explosiones? -Exactamente. Artemis pens sobre ello. Considerando todas las cosas, dira que un noventa por ciento. Si fuera un hombre de apuestas, y hubiera alguien que aceptara este t ipo de apuestas, pondra mi ltima moneda de oro en ello. Camorra paseaba por la pequea oficina. Necesitamos liberar a Opal, inmediatamente. Ahora Holly estaba insegura. Pensemos sobre esto, Cam. El comandante se gir hacia ella. No escuchaste lo que dijo el humano? Fisin! No podemos tener fisin en el subsuelo.
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-Estoy de acuerdo, pero podra ser un truco. -La alternativa es demasiado terrible. La soltamos, y la cazamos. Pon a Atla ntis en la lnea. Necesito hablar con el guardin de las profundidades An se encuentra Vinyya? Artemis habl tranquilamente, pero con el tono de mando que lo hizo un lder nat ural desde la edad de diez aos. -Es demasiado tarde como para liberar a Opal. Todo lo que podemos hacer es sa lvar su vida. Eso es lo que ella plane. -Salvar su vida? objet Camorra. Pero todava tenemos -El Comandante Kelp revis la cuenta regresiva. Diez minutos. Artemis palme el hombro de Holly y luego se alej de ella. Si la burocracia mgica es en cualquier cosa parecida a la humana, entonces no sern capaces de poner a Opal dentro de una lanzadera en ese tiempo. Lo qu s podran hacer es ll evarla al ncleo del reactor. Kelp todava no haba aprendido a callarse y dejar al nio explicar, as que s igui haciendo preguntas, alentando en proceso, gastando segundos valiosos. -El ncleo del reactor? Qu ncleo del reactor? Artemis levant un dedo. Una pregunta ms, Comandante, y ser forzado a decirle a Mayordomo que lo restrinja. Kelp estaba a un suspiro de echar a Artemis o acusarlo de algo, pero la situacin era crtica y, si haba una chance de que este humano pudiera, de alguna forma, ayudar Apret sus puos hasta que sus dedos crujieron. -Okey. Habla. -Las Profundidades son alimentadas por un reactor natural de fisin, en una capa mineral de uranio, posada sobre una cama de granito similar a la de Oklo, Gabn, Dijo Artemis, arrancando los hechos de su memoria. La compaa de poder de las Criaturas cosechan la energa en pequeas vainas dentro del uranio. Estos estuches estn estructurados con ciencia y magia para resistir una explosin nuclear moderada. Eso es lo que ensean en las escuelas aqu Todas las hadas en esta habitacin lo saben, correcto? Todos asintieron. Tcnicamente, estaba en lo correcto, como lo saban ahora. -Si podemos poner a Opal dentro de la ranura antes del tiempo lmite, entonces la explosin al menos estara contenida y, tericamente, si le echamos suficiente espuma anti-radiacin, Opal incluso retendr su integridad fsica. A pesar de que eso es algo, no apostara mi ltima moneda en ello. Opal, aparentemente, est preparada para tomar el riesgo. Camorra estuvo tentado a golpear al humano en el pecho, pero se resisti prudentemente. -Ests diciendo que todo esto es un elaborado plan de escape? -Por supuesto, -dijo Artemis. Y no tan elaborado. Opal nos est forzando a liberarla de su celda. La alternativa es la completa destruccin de Atlantis y de cada alma all, lo que es impensable para cualquier persona, excepto Opal. Potrillo ya haba obtenido los planos de la prisin. El ncleo del reactor est a no ms de noventa y dos metros por debajo de la celda de Opal. Ahora estoy co ntactndome con el guardia.
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Holly saba que Artemis era un genio y que no haba nadie ms calificado para adivinar las intenciones de los secuestradores. Pero an as tenan opciones. Mir las figuras en la pantalla y se enfri por lo casual que se vean esos gn omos a la luz de lo que estaban por hacer. Se encorvaban como adolescentes, apenas mirando a su cautiva, arrogantes en sus habilidades y ni una pizca conscientes de sus mascaras-inteligentes de personajes animados, que lean sus caras y proyect aban la emocin apropiada al estilo exagerado de las caricaturas. Esas caretas eran muy populares entre la multitud de karaoke, quienes entonces podan verse y sonar como sus dolos. Tal vez ni siquiera saben lo que est en riesgo aqu, Pens Holly r epentinamente. Tal vez estn tan despistados como lo estaba yo diez segu ndos atrs. -Pueden escucharnos? Le pregunt a Potrillo. -S, pero an no nos han respondido. Solo presiona el botn. Esta era una vieja forma de hablar; en realidad no haba ningn botn, sino un sensor en la pantalla tctil. -Aguarda, Capitana! orden Camorra. -Soy una negociadora entrenada, seor, -dijo Holly, esperando que el respeto en su tono le hiciera lograr lo que quera. Y una vez fui -Miro culpable a Artemis, apenada por tener que jugar esa carta. Y una vez fui rehn, as que s cmo van las cosas. Djeme hablarles. Artemis asinti con coraje, y la elfa supo que haba entendido su tctica. -La Capitana Canija est en lo correcto, Comandante, -dijo. -Holly es un comunicador natural. Incluso se las arregl para hacerme a m entender. -Hazlo, -rugi Camorra. -Potrillo, sigue tratando de comunicarte con Atlantis. Y rene al Concejo; necesitamos empezar a evacuar las dos ciudades ahora. A pesar de que no podas ver sus caras verdaderas, las expresiones caricaturescas de los gnomos estaban aburridas. Eso decan la inclinacin de sus cabezas y la curvatura de sus rodillas. Tal vez todo esto no era tan excitante como pensaron que iba a ser. Despus de todo, no podan ver a su audiencia, y nadie haba respondido a sus amenazas. Lo que haba empezado como un acto revolucionario, se vea ahora como dos grandes gnomos metindose con una duendecilla. Pip blandi su arma haca Kip, y el significado era obvio: Por qu no solo le disparamos ahora? Holly activ el micrfono con una sacudida de su mano. -Hola, ustedes all. sta es la Capitana Holly Canija de la PES Pueden escucharme? Los gnomos se animaron, y Pip incluso intent un silbido, que vino a travs de la caja de voz como una vibracin. -Hey, Capitana Canija. Hemos escuchado sobre ti. He visto imgenes. No est mal Capitana. Holly reprimi una rplica mordaz. Nunca debes forzar a un secuestrador a demostrar su resolucin. -Gracias, Pip Puedo llamarte Pip?

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-T, Holly Canija, puedes llamarme de cualquier manera y en cualquier m omento que quieras, -chill Pip, mientras extenda su mano libre para chocar nudillos con su compaero. Holly estaba incrdula. Esos dos estaban a punto de incapacitar por completo el mundo mgico, y bromeaban sobre ello como dos goblins en una fiesta de bolas de fuego. -Okay, Pip, -continu uniformemente. -Qu podemos hacer por ustedes? Pip sacudi la cabeza tristemente hacia Kip. -Por qu las ms lindas son siempre las ms estpidas? Gir hacia la cmara. T sabes lo que puedes hacer por nosotros. Ya se lo dijimos. Liberen a Opal Koboi, o su modelo joven va a tomar un largo sueo. Y con eso me refiero a recibir un tiro en la cabeza. -Necesitan darnos un poco de tiempo para mostrar confianza. Vamos, Pip Una hora ms? Por mi? Pip rasc su cabeza con el can del arma, pretendiendo estar considerndolo. Eres linda, Holly. Pero no tan linda. Si te doy otra hora, nos rastrearan de algn modo y me tirarn un congela-tiempo a la cabeza. No, gracias, Cap. Tienen diez minutos. Si fuera t, abrira esa celda o llamara al director del funeral. -Este tipo de cosas llevan tiempo, Pip, -persisti Holly, repitiendo el nombre para forjar un vnculo. Toma tres das pagar una multa de trnsito. Pip se encogi de hombros. No es mi problema, bebe. Y puedes llamarme Pip todo el da y no nos har mejores amigos. No es mi nombre real. Artemis desactiv el micrfono. Este es inteligente, Holly. No juegues con l, solo di la verdad. La elfa asinti y prendi el aparato. -Okey, cual sea tu nombre. Djame decrtelo directamente. Hay una buena chance de que, si le disparan a la Opal joven, aqu abajo habr una serie de grandes explosiones. Mucha gente inocente morir. Pip blandi su pistola sin cuidado. -Oh si, las leyes cunticas. Sabemos sobre eso, no, Kip? -Leyes cunticas, -Dijo Kip. Por supuesto que lo hacemos. -Y no les importa que hadas buenas, gnomos que podran estar emparentados a ustedes, mueran? Pip alz sus cejas para que se juntaran sobre la mscara. Te llevas bien con alguien de tu familia, Kip? -No tengo familia. Soy hurfano. -En serio? Yo tambin. Mientras bromeaban, Opal se estremeca en el suelo, tratando de hablar a travs de la cinta. Potrillo obtendra un anlisis vocal de los apagados murm ullos despus, si es que haba un despus, pero no se necesitaba ser un genio para figurarse que estaba rogando por su vida. -Debe de haber algo que necesiten,-dijo Holly. -Hay algo, -respondi Pip. Puedo conseguir tu cdigo-com? Seguro que me encantara salir por un sim-latte cuando todo esto acabe. Puede que sea en un tiempo, por supuesto, en lo que Ciudad Refugio permanece en ruinas. Potrillo puso un cuadro de texto en la pantalla que deca: Estn trasladando a Opal.
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Holly pesta para demostrar que haba entendido, luego sigui con la negociacin. Esta es la situacin, Pip. Tenemos nueve minutos. No puedes sacar a alguien de Atlantis en nueve minutos. No es posible. Ellos necesitan ponerse el traje, presurizar, tal vez; ir a travs de conductos hacia mar abierto. Nueve minutos no es suficiente. Las respuestas teatrales de Pip se estaban volviendo un poco difciles de t omar. Bien, entonces creo que un montn de gente van a nadar. La fisin puede hacer un tremendo agujero en el escudo. Holly se rompi.-No se preocupan por nadie? Cul es el precio por el genocidio? Pip y Kip rieron. -Es un horrible sentimiento, no? La impotencia. - dijo Pip. Pero hay sentimientos peores. Los Drownings, por ejemplo. -Y ser aplastado por escombros de edificios, -aadi Kip. Holly golpe con sus diminutos puos la consola. Estos dos son tan exasperantes. Pip se acerc a la cmara, para que su mscara ocupara toda la pantalla. Si no recibo una llamada de Opal Koboi en los prximos minutos dicindome que est en una lanzadera camino a la superficie, le voy a disparar a esta duendecilla. Crelo. Potrillo apoy la cabeza en sus manos. Sola adorar Pip y Kip, -Dijo.

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Captulo 2 Matando el Pasado Las Profundidades, Atlantis Opal Koboi estaba haciendo un ftil intento de levitacin cuando los guardias vini eron por ella. Era algo que fue capaz de hacer de pequea, antes de que su elegida vida criminal quitara la magia de su sistema, la pequea unin entre lo que muchos expertos acordaban, era donde la magia era originada. Su poder debera haberse regenerado, si no fuera por la glndula pituitaria humana que haba tenido unida a su hipotlamo brevemente. La levitacin era un arte complicado, especialmente p ara los duendes con poderes limitados, y, usualmente, un estado solo logrado por los monjes Hey-Hey del Tercer Balcn; pero Opal lo haba conseguido an en paales, la que haba sido la primer seal a sus padres de que su hija era un poco especial. Imagnalo, pens.Dese ser humana. Ese fue un error por el que, eve ntualmente, encontrar a alguien a quien culpar. El centauro, Potrillo, me llev a ello. Espero que muera en la expl osin. Opal sonri con autosatisfaccin. Hubo un tiempo en el que ella se entretena en la montona prisin ideando planes cada vez ms elaborados para la muerte de su nmesis centauro, pero ahora estaba satisfecha con dejar a Potrillo morir con el resto de las explosiones inminentes. Por supuesto, haba cocinado una pequea sorpresa para su esposa; pero este era, mayormente, un proyecto secundario y no algo en lo que haba concentrado mucho tiempo. Es una gran medida lo lejos que he llegado, Pens Opal. De algn m odo he madurado. El velo fue levantado y veo mi verdadero propsito.
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Hubo un momento cuando Opal haba sido, simplemente, una despiadada hada de negocios, con cuestiones de pap; pero, en algn lugar, durante sus aos de experimentos prohibidos, le haba permitido a la magia negra alimentarse de su alma y deformar sus deseos de corazn hasta que su propia ciudad no era suficiente para concretarlo. Necesitaba al mundo para doblegarlo, y estaba preparada para cualquier riesgo y sacrificio para que su deseo se concretara. Esta vez ser diferente porque tendr temibles guerreros unidos a mi voluntad. Guerreros ancestrales que moriran por m. Opal aclar su mente y mand una prueba de bsqueda de su otro yo. Todo lo que volvi fue ruido blanco de terror. Ella sabe, Se dio cuenta. Pobre cosa. Ese momento de simpata por su yo ms joven no dur mucho, porque la encarcelada Opal haba aprendido a no vivir en el pasado. Simplemente estoy matando una memoria, pens. Eso es todo. El cual era un modo muy conveniente de verlo. La puerta de su celda cambi de slido a gas, y Opal no se sorprendi al ver al Guardin Tarpon Vinyya, un trabajador maleable que nunca haba pasado una noche afuera, bajo la luna, inquieto en la puerta, flanqueado por dos enormes duendes jumbo. -Guardin, -Dijo, abandonando su intento de levitacin. -Ha llegado mi perdn? Tarpon no tena tiempo para bromas. Estamos movindote, Koboi. Sin discusin; slo ven. -Le hizo un gesto a los guardias. Envulvanla, chicos. Los duendes jumbo entraron rpidamente a la habitacin, fijando los brazos de Opal a sus costados sin decir palabra. Estos seres eran una raza peculiar de Atla ntis, donde la rara mezcla del ambiente presurizado y el filtro basado en algas, los haban hecho aparecer con una regularidad incrementada a lo largo de los aos. Lo que los duendes jumbo ganaban en msculos, generalmente lo sacrificaban en cerebro, y eso los haca guardias de prisin ideales, sin respeto por nadie ms chico que ellos que no firmara sus cheques. Antes de que Opal pudiera abrir la boca para objetar, los duendes la ha ban puesto en un traje rayado anti-radiacin, y atado tres cuerdas de bungee alrededor de su torso. El guardin suspir, como si hubiera estado esperando a que Opal, de algn modo, inhabilitara a sus guardias. Que l tena. -Bien, bien, - dijo, secando su frente alta con un pauelo. Llvenla al stano. No toquen ninguno de los tubos, y traten de evitar respirar si es posible. Los duendes levantaron a su cautiva como una alfombra enrollada, y salieron de la celda, atravesaron el estrecho puente que la una con la prisin principal, y se metieron en el elevador de servicio. Opal sonri tras la pesada gasa de su casco. Este es, ciertamente, el da de Opal Koboi de ser maltratada por chicos fornidos. Le mand ese pensamiento a su yo ms joven en la superficie. Lo siento por ti, hermana.

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El cubo del elevador brill a travs de un centenar de metros de suave arenilla, hacia una pequea cmara compuesta enteramente, por material hipertenso, cosechado de la corteza de las estrellas de neutrones. Opal adivin que haban llegado al lugar y ri al recordar a un estpido gnomo en la secundaria que haba preguntado de qu estaban hechas las estrellas de neutrones. Neutrones, chicos,Haba espetado el Profesor Leguminous. Neutrones! La clave est en el nombre. Esta cmara sostena el record por ser la habitacin ms costosa por metro cuadrado en ser construida en cualquier parte del planeta, a pesar de que se vea c omo una sala de calderas de hormign. A un lado haba una puerta del elevador; al otro estaba lo que se vean como tubos de misiles; y en el medio haba un enano muy grun. -Estn bromeando? -Dijo, empujando el vientre haca afuera desafiante. Los duendes jumbo dejaron a Opal en el suelo gris. -rdenes, camarada, -Dijo uno.Ponla en el tubo. El enano sacudi la cabeza obstinadamente. No voy a poner a nadie en un tubo. Esas cosas son construidas para barras. -Creo, -dijo el segundo duende, muy orgulloso de s mismo por haber recordado la informacin que estaba a punto de dar, -que uno de esos lugares del reactor est agotado, as que el tubo deber estar vaco. -Eso son bastante bien, Jumbo, excepto por el deber al final, -Dijo el enano, cuyo nombre era Kolin Ozkopy. Pero, incluso entonces, necesito saber cmo las consecuencias de no poner a una persona en un tubo son peores que no hacerlo. Una oracin tan larga le tom al enano jumbo varios minutos para digerir; por suerte, fueron librados de la vergenza de ser presionados por una explicacin cuando el telfono de Kolin son. -Un segundo, -Dijo revisando el ID de la llamada. Es el Guardin. Kolin respondi el telfono con un ademn. -Hola. Ingeniero Ozkopy al habla. Ozkopy escuch un largo momento, interponiendo tres uh-huhs y dos DArvits antes de guardar el telfono. -Wow, -Dijo, tocando el traje de radiacin con la punta de su pie. Pienso que ser mejor ponerla en el tubo. Plaza de Polica, Ciudad Refugio, Los Elementos del Subsuelo Pip agit su telfono ante la cmara. -Escucharon algo? Porque yo no. Nadie est llamando a este nmero, y tengo cinco barras. Cien por ciento de plena cobertura. Demonios, una vez recib una ll amada en una nave espacial. Holly golpe el sensor del micrfono. Estamos movindonos tan rpido como podemos. Opal Koboi se encuentra en el puerto de lanzaderas en este momento. Tan solo necesitamos otros diez minutos. Pip adopt una voz cantarina. Never tell a lie, just to get you by. Never tell a tale, lest you go to jail.
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(Nunca digas una mentira, solo para salir adelante. Nunca cuentes una patraa, para no ir a la crcel) Potrillo se encontr a s mismo tarareando la cancin. Era el tema principal de Pip y Kip. Holly lo mir. -Perdn, -Murmur. Artemis se impacient an ms con esa disputa infructuosa. Esto es intil y francamente vergonzoso. Ellos no tienen la intensin de liberar a Opal. Debe ramos evacuar ahora, al menos al puerto de lanzaderas, que estn construidas para resi stir las erupciones de magma. Potrillo no estuvo de acuerdo. Estamos seguros aqu. El peligro real es en Atlantis. All es donde la otra Opal se encuentra. T dijiste, y concuerdo con ello, que las explosiones serias, explosiones tericas, solo ocurren con seres vivos. -Tericamente, las explosiones son solo tericas hasta que la teora es comprobada. contrarrest Artemis. Y con tantas -Se par a mitad de la oracin, lo que no era de su estilo, ya que l detestaba ambas, la gramtica pobre y la mala educ acin. Su tono de piel cambi de plido a porcelana, y golpe su frente Estpido. Estpido. Potrillo, los dos somos unos imbciles. No espero pensamiento lateral de parte de la PES, pero de ti Holly reconoci su tono. Ella ya lo haba odo durante aventuras previas, gen eralmente antes de que las cosas salieran catastrficamente mal. -Qu pasa? Pregunt, asustada de la respuesta, que seguramente sera terrible. -S, -Acord Potrillo, quien siempre tena tiempo para sentirse insultado. -Por qu soy un imbcil? Artemis apunt diagonalmente con su dedo ndice haca el sudeste, direccin aproximada de la clnica de J. Argon. -La cabina de oxgeno pudri mis sentidos, -Dijo. El clon. Nopal. Es un ser vivo. Si ella explota, podra ser nuclear. Potrillo accedi a los archivos del clon en la pgina web de Argon, navegando a una velocidad borrosa para los detalles de la paciente. -No. Creo que estaremos bien en ese punto. Opal cosech su propio ADN antes de que la lnea del tiempo se dividiera. Artemis estaba enojado con sigo mismo por haberse olvidado momentneamente del clon. -Estbamos a minutos de esta crisis antes de que la relevancia del clon se me ocurriera, -Dijo. Si Nopal fue creada en una fecha tarda, mi razonamiento lento podra costar vidas. -Todava hay muchas vidas en juego, -Dijo Potrillo. Necesitamos salvar cuantas podamos. El centauro abri una cubierta de Plexigls en la pared, y presion el botn r ojo debajo. Al instante, una serie de sirenas Evac empezaron a sonar por la ciudad. El e xtrao sonido se propag como el lamento de madres recibiendo las malas noticias de sus pesadillas.

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Potrillo se mastic una ua. No hay tiempo para esperar la aprobacin del Consejo. le dijo a Camorra Kelp. Muchos deben poder llegar a las lanzaderas. Pero necesitamos preparar a los equipos de resurreccin de emergencia. Mayordomo estaba menos que feliz con la idea de perder a Artemis. La muerte de nadie es inminente. Su jefe no pareca demasiado preocupado. Bueno, tcnicamente, la muerte de todos es inminente. -Cllate, Artemis! Espet Mayordomo, lo que era una gran violacin a su propia tica profesional. Le promet a tu madre que cuidara de ti, e incluso entonces me pusiste de nuevo en una posicin donde mi fuerza muscular y mis habilidades no cuentan para nada. -Eso es muy poco justo, -Dijo el nio genio. Difcilmente pienso que puedo ser culpado por esta ltima proeza de Opal. El rostro de Mayordomo enrojeci unos tonos ms de los que Artemis recordaba haber visto en su vida. Pienso que s puedes ser culpado, y te culpo. Apenas pasaron las consecuencias de tu ltima desventura, y aqu estamos, metidos hasta el cuello en otra. Artemis pareca ms sorprendido por este arranque que por la situacin de muerte inminente. -Mayordomo, no tena idea de que estuvieras albergando tanta frustracin. El guardaespaldas frot su rapada cabeza. -Ni yo, -Admiti. Pero en los ltimos aos ha sido una cosa tras otra. Goblins, viaje en el tiempo, demonios. Ahora este lugar donde todo es tan... tan... pequeo. Tom una profunda bocanada de aire. -Okey. Lo dije, ya sali. Y ahora estoy bien. As que movmonos, podemos? Cul es el plan? -Continuar evacuando, -Dijo Artemis. No seguir empoderando esos secuestradores imbciles; ellos tienen sus instrucciones. Dejen las puertas blindadas, eso d ebera ayudar a absorber un poco las ondas de choque. -Ya tenemos nuestras estrategias en su lugar, humano, -Dijo Camorra Kelp. La poblacin entera puede estar en sus puntos de reunin en cinco minutos. Artemis camin, pensando. Dile a tu gente que tiren sus armas en los agujeros de magma. Dejen cualquier cosa que podra contener tecnologa Koboi. Telfonos, juegos, todo. -Todas las armas Koboi fueron retiradas, -Dijo Holly. Pero algunos de los Neutrinos ms viejos deben tener un chip o dos. Camorra Kelp se vea culpable. Algunas de las armas Koboi han sido retiradas, Dijo. recortes de presupuesto, t sabes como es. Pip interrumpi sus preparativos golpeando los lentes de la cmara. -Hey, gente de la PES. Me estoy volviendo viejo aqu. Alguien diga algo, lo que sea. Dganos ms mentiras, no nos importa. Las cejas de Artemis se fruncieron y unieron. l no apreciaba esa postura tan frvola cuando muchas vidas estaban en juego. Apunt al micrfono. -Puedo?

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Camorra apenas levant la vista de sus llamadas de emergencia e hizo un gesto vago, abierto ante cualquier interpretacin. Artemis eligi interpretarlo como afirmativo. Se acerc a la pantalla. Escchenme, ustedes vidas inferiores. Este es Artemis Fowl. Deben haber escuchado de m. Pip sonri, y su mscara copi la expresin. -Oooh, Artemis Fowl. Chico maravilla. Si que hemos escuchado de ti, O no, Kip? Kip asinti, bailando un poco. -Artemis Fowl, el nio Oirlandes que caz leprechauns. Seguro que todos han escuchado de ese sabelotodo. Estos dos son estpidos, Pens Artemis. Son estpidos y hablan d emasiado, debera ser capaz de explotar esa debilidad. Prob con una treta. -Pens que dije que lean sus demandas y no digan nada ms. La cara de Pip era, literalmente, una mscara de confusin. -Nos dijiste? Artemis endureci su voz. Mis instrucciones, para ustedes dos, idiotas, fueron leer sus demandas, esperar a que el tiempo se acabara y disparar a la duende. No recuerdo haber dicho nada sobre intercambiar insultos. La careta de Pip frunci el seo Cmo saba Artemis Fowl sus instrucciones? -Tus instrucciones? No seguimos rdenes de ti. -Realmente? Explquenme, entonces, como s sus instrucciones al pie de la letra. El software de la mscara de Pip no fue capaz de enfrentarse con su rp ido cambio de expresin y se congel momentneamente. -Yo ah Yo no -Y dganme como se la frecuencia exacta a la que entrar. -No ests en la Plaza de Polica? -Por supuesto que no, idiota. Estoy en el punto de encuentro esperando a Opal. Artemis sinti su corazn acelerarse, y esper un segundo a que su mente consciente alcanzara a su subconsciente y le dijera lo que haba reconocido en la pantalla. Algo en el fondo. Algo familiar. El muro detrs de Pip y Kip era de un gris indescifrable, rasgado por un acabado tosco de yeso. Un acabado comn para las paredes de las granjas en todo el mundo. Haban paredes como esa alrededor de todo el Estado Fowl. Ba boom. Su corazn empez a latir de nuevo. Artemis se concentr en la pared. Gris pizarra, excepto por una red de grietas irr egulares que cercaba la yesera. Un recuerdo lo present a s mismo a los seis aos, caminando junto al Estado con su padre. Mientras pasaban por las paredes del granero en los pastos superiores, el joven Artemis apunt a la pared y coment. -Ves, padre? Las grietas forman el mapa de Croacia, una vez parte de los imperios de los Romanos, Otomanos, y Australiano Sabas que Croacia declar su independencia de Yugoslavia en 1991?

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All estaba. En la pared detrs de Pip y Kip. Un mapa de Croacia, aunque ahora el Artemis de quince aos vea que la costa de Dalmacia estaba truncada. Estn en la finca de los Fowl, se dio cuenta. Por qu? Algo que el Dr. Argon haba dicho resurgi. Por la magia residual fuera de escala que hay all. Algo pas en la finca de los Fowl. Algo grande, mgicamente hablando. Artemis decidi actuar guiado por una corazonada. Estoy en el Estado Fowl, esperando a Opal, -Dijo. -Tambin estas en la mansin Fowl?-espet Kip, provocando que Pip se girara rpidamente y le disparara al corazn. El gnomo fue empujado contra la pared, sacando nubes de polvo del yeso. Un estrecho reguero de sangre brot del hueco en su pecho, cayendo suavemente por su pechera, tan poco dramticamente como el goteo de pintura de un frasco. Su cara de gato animada pareca cmicamente sorprendida, y, cuando el calor de su rostro se desvaneci, los pixeles se apagaron, dejando un signo de interrogacin amarillo. La muerte sbita shocke a Artemis, pero la oracin anterior lo haba sorpre ndido an ms. Haba estado en lo correcto en ambos aspectos: no solo que Opal estaba detrs de esto, sino que el punto de encuentro era la Mansin Fowl. Por qu? Qu pas all? Pip le grit a la pantalla. Ves lo que hiciste, humano? Si eres humano. Si eres Artemis Fowl. No importa lo que sepas, es demasiado tarde. Pip presion el an humeante canon contra la cabeza de Opal, y ella se apart cuando el metal le quem la piel, suplicando a travs de la cinta que cubra su b oca. Estaba claro que Pip deseaba apretar el gatillo, pero no poda. l tiene instrucciones,pens Artemis. Debe esperar hasta que el tie mpo asignado termine. De otra forma, no podra estar seguro de si Opal estaba en el ncleo del reactor. Artemis desactiv el micrfono y estaba yendo hacia la puerta cuando Holly agarr su brazo. -No hay tiempo, -Dijo, adivinando correctamente que quera irse a casa. -Debo tratar de salvar a mi familia del prximo paso del plan de Opal, -Dijo Artemis lacnicamente. Todava quedan cinco minutos. Si logramos alcanzar una erupcin de magma, seremos capaces de rebasar las explosiones a la superficie. El Comandante Kelp rpidamente sopes sus opciones. Le poda ordenar a Artemis a permanecer bajo tierra, pero sera estratgicamente ventajoso tener a alguien para seguir a Opal Koboi si, de algn modo, haba escapado de Atlantis. -Ve, -Dijo. La Capitana Canija los pilotear a ti y a Mayordomo a la superficie. Estn en contacto si No finaliz la oracin, pero todos en el cuarto podan adivinar lo que e staba por decir. Estn en contacto si hay algo que contactar.

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Captulo 3 Fuego y azufre

Las Profundidades, Atlantis Opal no disfrut ser forzada dentro de un tubo de punta plana, pero una vez que estuvo bien abajo, en el interior de la corteza de neutrones, se sinti algo cmoda, amortiguada por la esponjosa capa de espuma anti-radiacin. Una es como una oruga en su crislida Pens un poco molesta por el spero m aterial del que estaba hecho su traje contra-radiacin. Estoy por transfo rmarme en una divinidad. Estoy por alcanzar mi destino. Inclnense, criaturas, o soporten su propia ceguera. Entonces pens, s oporten su propia ceguera? Es eso demasiado? La preocupante duda de que haba cometido un error terrorfico al poner su plan en accin se encontraba en la parte trasera de la cabeza de Opal. Era la maniobra ms radical que nunca haba hecho, y miles de hadas y humanos moriran. Peor an, ella misma podra dejar de existir, o transformarse en algn tipo de mutante del tiempo. Pero Opal haba lidiado con estas preocupaciones simplemente negndose en pensar en ellas. Saba que era infantil; pero estaba noventa por ciento
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convencida de que haba sido ordenada csmicamente para ser el primer Ser Cuntico. La alternativa era demasiado aborrecedora para ser aguantarla por tanto tie mpo: ella, Opal Koboi, sera forzada a vivir el resto de sus das como una prisionera comn y corriente en las Profundidades, un objeto de burla. La materia de cuentos morales y proyectos escolares. Un chimpanc en un zoolgico para que las hadas de Atlantis se le quedaran viendo con los ojos bien abiertos. Matarlos a todos y a s misma sera definitivamente ms preferible. No es que ella fuera a morir. El tubo contendra su energa; y, con la concentracin suficiente, se volvera una versin nuclear de s misma. Una siente su propio destino en la mano. En cualquier minuto, a partir de ahora. Ciudad Refugio Artemis, Mayordomo y Holly tomaron el elevador expreso hacia el Puerto de lanzaderas de la Plaza de Policas, conectada a una corriente de magma del centro de la tierra, que suministraba mucho del poder de la ciudad a travs de caas geotrm icas. Artemis no les habl a los otros; l simplemente murmuraba para s mismo y golpeaba la pared de acero del ascensor con los nudillos. Holly estaba aliviada al encontrar que no haba un patrn en los golpes, a no ser, por supuesto, que este haya sido demasiado complicado como para que ella lo pe rcibiera. No sera la primera vez que el proceso de razonamiento de Artemis estuviera fuera de su alcance. El elevador era espacioso para los estandartes de la PES, y le permiti a Mayordomo la suficiente altura como para pararse derecho, a pesar de que an se go lpeaba la coronilla contra las paredes de la cpsula cada vez que haba un bache. Finalmente Artemis habl: -Si podemos meternos en la lanzadera antes del punto muerto, entonces tendremos la verdadera oportunidad de llegar a los pozos de magma. l us las palabras punto muerto, pero sus compaeros saban que se refera a asesinato.Pip le disparara a Opal cuando el tiempo acabara; ninguno de ellos lo dudaba ahora. Entonces, las consecuencias de este homicidio se desataran, cualesquiera que sean; y su mejor oportunidad de sobrevivir reposaba dentro de una cpsula de titanio construida para soportar una inmersin total en una explosin de magma. El elevador sise al detener los pistones automticos y abri la puerta para admitir los ruidos varios del completo caos. El puerto de lanzaderas estaba repleto de hadas frenticas luchando por pasar a travs de los checkeos de seguridad, ignorando los protocolos usuales de rayos-X y saltando las barreras y torniquetes. Las hadas volaban ilegalmente bajo, ahora, con sus alas rozando el tubo luminoso. Los gnomos se apiaron en formaciones de crunchball, intentando hacerse camino a travs de la lnea de los oficiales anti-disturbios de la PES. -Las personas estn olvidando sus instrucciones, -Murmur Holly. Y el pnico no va a ayudar a nadie.

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Artemis mir cabizbajo la multitud. l ya haba visto algo como esto una vez en elaeropuerto de JFK, cuando una estrella de un reality de la TV haba aparecido en Arribos. No podremos hacerlo. No sin lastimar a alguien. Mayordomo levant a sus compaeros y los puso a uno en cada hombro. El infierno que no podremos, -Dijo, pasando determinado a travs de la multitud. La actitud de Pip haba cambiado desde que le haba disparado a su colega. No ms chchara o posturas; ahora estaba siguiendo sus instrucciones al pie de la letra: esperar a que la alarma del telfono suene y disparar a la duendecilla. Ese nio Fowl. Era una broma Correcto? No puede hacer nada ahora. Probablemente ni siquiera era Fowl. Pip decidi que nunca divulgara lo que haba pasado all hoy. El silencio era seguridad. Las palabras solamente se uniran en una cadena y lo ahorcaran. Ella no necesita saberlo, nunca. Pero Pip saba que lo mirara a los ojos y sabra todo. Por un segundo pens en c orrer, desprenderse de ese complejo plan maestro y ser un gnomo normal de nuevo. No puedo hacerlo. Me encontrara. Me encontrara y me hara cosas terribles. Y, por alguna razn, no deseo ser libre de ella. No haba nada ms que seguir las rdenes que todava no he desobedecido. Tal vez si la mato me perdonar. Pip carg el arma y la presion contra la parte trasera de la cabeza de Opal. Atlantis En el reactor, la cabeza de Opal vibraba con excitacin. Deba de ser pronto. Muy pronto. Haba estado contando los segundos, pero el viaje por ascensor lleno de baches la haba desorientado. Estoy listaPens Lista para el prximo paso. Jlalo! Transmiti, sabiendo que su yo ms joven escuchara el pensamiento y entrara en pnico. Jala el gatillo. Plaza de Polica Potrillo sinti su jopo caer bajo el peso de la transpiracin y trat reco rdar el comentario de adis que le haba dicho a Caballina esa maana. Creo que le dije que la amo. Siempre lo hago Pero lo dije esta maana? Lo hice? Le pareca muy importante. Caballina est en los suburbios. Estar fuera de peligro. Bien. El centauro no poda creer en sus propios pensamientos. Si Opal estaba tras todo esto, todava quedaban giros repentinos del plan por ser revelados. Opal Koboi no hace planes; ella escribe peras. Por primera vez en su vida, Potrillo estaba horrorizado de encontrarse a s mismo pensando que alguien ms podra ser un poco ms inteligente que l. Plaza de Polica, Puerto de lanzaderas Mayordomo cruz la multitud, dejando caer sus pies con cuidado. Su aparicin en el Puerto de lanzaderas solo sirvi para intensificar el nivel de pnico, pero eso no poda ser tratado ahora. Algunas molestias temporales tendran que ser sufragadas por ciertas hadas si eso significaba alcanzar sus lanzaderas a tiempo.
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Los elfos se agruparon al rededor de sus rodillas como peces limpiadores, varios pinchndolo con porras zumbeantes y un par de ellos rocindolo con espray repelente de feromonas, que Mayordomo descubri, para su gran disgusto, que redujo instantneamente sus pectorales. Cuando alcanzaron la barrera de seguridad, el enorme guardaespaldas simplemente pas por encima de ella, dejando a la mayora de la asustada muchedumbre acordonndose en el otro lado. Mayordomo tuvo el nimo suficiente como para embocar a Holly frente del escner de retina para poder pasar sin activar las medidas de seguridad de la terminal. Holly llam a un hada que reconoci en el escritorio de seguridad. -Chix Est nuestro pozo abierto? Chix Verbil haba sido una vez compaero de Holly en una aventura y solo continuaba vivo porque ella haba arrastrado su lastimado cuerpo fuera del camino pel igroso. -Uh si. El Comandante Kelp no s dijo que hiciramos un hoyo Ests bien, Capitana? Holly se desmont del hombro-estante de Mayordomo, aterrizando con chispas de los tacos de sus botas. -S, bien. -Un modo de transporte inusual,-Coment Chix, golpeando nervioso el suelo con un pie, su reflejo brillando en el acero pulido como un espritu atrapado en otra dime nsin. -No te preocupes, Chix, -Dijo Holly, palmeando la pierna de Mayordomo. Es manso. A menos que huela miedo. El guardaespaldas oli el aire, como si all hubiera una ligera esencia de terror. Chix se elev unos centmetros, sus alas eran como la mancha de las de un colibr. Apret la tabla-V en la computadora de su mueca con sudorosos dedos. -Okey. Estn preparados para salir. El equipo de tierra revis todos sus sopo rtes de vida. Y dejamos un fresco cubo de plasma mientras estuvimos all, as que estars bien por unas dcadas. Las puertas blindadas se estn cerrando en menos de dos minutos, as que me pondra en marcha si fuera tu, y me llevara a esos dos Fangosos ah, humanos contigo. Mayordomo decidi que sera ms rpido dejar a Artemis sobre su hombro hasta que estuvieran en la lanzadera, ya que, probablemente, tropezara con un enano en el apuro. Parti en un rpido trote hacia abajo del tubo de metal que conectaba el escritorio de check-in con su puesto de atraque. Potrillo se las haba arreglado para conseguir una orden de remodelacin aprobada para el puerto para que Mayordomo pudiera caminar bajo el dintel con su barbilla baja. La lanzadera en s misma era, actualmente, un vehculo fuera-de-camino confiscado por el Departamento Activo de Criminales a un traficante de atn. Su fila media de asientos haba sido removida para que el guardaespaldas pudiera extenderse en la parte trasera. Manejar el fuera-de-camino era la parte favorita de Mayordomo en sus visitas al subsuelo.

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Fuera-de-camino! Haba bufado Potrillo. Como si hubiera algn lugar en Refugio que no tuviera caminos. Engullidores de plasma de alto estatus, eso es lo que estos cacharros son. Eso que no lo haba detenido de ordenar con jbilo una reparacin para que el vehculo se pareciera a un Humvee Americano, y pudieras acomodar a dos humanos en la parte trasera. Y porque Artemis era uno de esos humanos, Potrillo no pudo evitar presumir un poco, aadiendo ms extras dentro del confinado espacio que las que podran ser encontradas en el promedio de la sonda de Marte: asientos de gel, treinta y dos altavoces, Televisin 3-D HD; y, para Holly, oxy-refuerzo, y un cortador laser en el ornamento de la cubierta, un diablillo soplando un cuerno de tallo largo. Este era el porqu la lanzadera era referida como el Cupido de Plata. Sonaba un poco romntico para el gusto de Artemis, as que Holly lo llamaba por ese nombre tantas veces como pudiera. El fuera-del-camino detect la cercana de la elfa y le mand un mensaje a su computadora de mueca, inquiriendo si deba abrir las puertas y prenderse por s mi sma. Holly lo confirm sin perder el paso, y las puertas-alas de murcilago oscilaron silenciosamente hacia arriba, justo a tiempo para que Mayordomo bajara a Artemis de su hombro, como un saco de gatitos, en el asiento trasero. Holly se desliz en el nico asiento delantero, a la nariz de la nave y bloque el riel de suministros antes de que las puertas se sellaran. Artemis y Mayordomo se inclinaron hacia atrs, dejando que sus cinturones de seguridad cayeran sobre sus hombros, tirndolos cmodamente cerca de los rodillos sensibles a la presin. Los dedos de Artemis hicieron crujir el material de sus pantalones a la a ltura de su rodilla. Su progreso por la va de alimentacin pareca desesperantemente lento. Al final del panel de metal-vestido-de-roca del tnel podan ver la abertura, una brillante media luna creciente bostezando, como la puerta al infierno. -Holly, -Dijo sin separar sus dientes, -Por favor, un poco de aceleracin. Holly levant sus manos enguantadas del volante. Todava estamos en un carril alimentador, Artemis. Todo es automtico. La cara de Potrillo apareci en una proyeccin de cabezas arriba del parabrisas. Lo siento, Artemis, -Dijo En verdad. Nos hemos quedado sin tiempo. -No! Dijo Artemis, luchando contra su cinturn. An quedan quince segundos. Doce al menos. Los ojos de Potrillo cayeron hacia los controles antes que l. Debemos cerrar las puertas para asegurar que todos dentro de los tneles sobrevivan. Estoy muy apenado, Artemis. El fuera-del-camino se sacudi y, luego, cuando el poder fue cortado del riel, se detuvo. -Podemos hacerlo, -Dijo Artemis, su voz cercana a un resuello de pnico. Ms adelante, la boca del infierno se empez a cerrar mientras los gigantes engranajes forjados por enanos rodaron las persianas de un metro de espesor hacia abajo por el agujero. Artemis apret el hombro de su amiga. -Holly? Por favor.
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La elfa rod los ojos y cambi los controles a modo manual. -DArvit, -Dijo, y apret el acelerador hasta el suelo. El fuera-del-camino salt hacia adelante, sacudindose libre de su carril gua, con sus luces giratorias y sus sirenas de aviso. En la pantalla, Potrillo se frot sus prpados con los dedos ndices. S, s. Aqu vamos. La Capitana Canija va de pcara de nuevo. Levante las manos quien est sorprendido Nadie? Holly intent ignorar al centauro y concentrarse en apretar la lanzadera a travs de la reducida brecha. Usualmente dejo este tipo de proezas para el final de una aventura, Pens. Te rcer acto de apogeo. Estamos empezando temprano esta vez. La lanzadera rechin a lo largo del suelo del tnel, la friccin levantaba arcos mell izos de chispas que rebotaban contra la pared. Holly desliz sus gafas de control sobre sus ojos y, automticamente, ajust su visin al curioso doble enfoque necesario para enviar parpadeos a los comandos que estaban en sus lentes y, actualmente, mirar lo que haba en frente de ella. -Cerca, -Dijo. Va a estar cerca. Y luego, antes de perder la conexin, agreg Buena suerte, Potrillo. Mantente a salvo. El centauro golpe la pantalla con dos dedos. Buena suerte a todos nosotros. Holly salvo unas pocas pulgadas extra desinflando las almohadillas de suspensin del Cupido, y el fuera-del-camino pas por debajo de las puertas blindadas descendientes con medio segundo de sobra, cayendo en picada por la chimenea nat ural. Abajo, el ncleo de la tierra escupi columnas de magma de seis kilmet ros de ancho, creando corrientes ascendentes de fuego que explotaron contra la parte inferior de la pequea lanzadera y la mand en un espiral hacia la superficie. Holly puso los estabilizadores y dej que su cabeza y cuello reposar en el re spaldo. -Sostnganse, -Dijo. Hay un bravo camino adelante. Pip salt cuando la alarma son en su telfono como si no la estuviera esp erando, como si no hubiera estado contando los segundos. De cualquier forma, pareca sorprendido ahora que el momento finalmente haba llegado. Dispararle a Kip le haba drenado el engreimiento, y su lenguaje corporal era, claramente, el de un asesino reacio. Trat de ganar algo de ese viejo espritu arrogante blandiendo su pistola y m irando de reojo la cmara; pero era difcil representar el asesinato de una duendecilla pequea como cualquier otra cosa. -Les advert, -Le dijo a la cmara. Esto est en ustedes, no en m. En la plaza de Policas, el Comandante Kelp activ el micrfono. -Te encontrar, -Gru. Incluso aunque me lleve mil aos, te encontrar y te dar prisin de por vida. Eso actualmente, pareca divertir un poco a Pip. -T? Encontrarme? Perdn si eso no me preocupa, poli, pero conozco a alguien que me asusta mucho ms que t. Y sin ms discusin le dispar, una vez, a Opal en la cabeza.

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La duendecilla cay hacia adelante como si la hubieran golpeado con una pala por detrs. El impacto de la bala la tir al suelo con algo de fuerza, pero sie mpre hubo muy poca sangre a excepcin de un pequeo goteo desde su oreja, casi como si la Opal joven hubiera cado de su bicicleta en el patio del colegio. En la Plaza de Polica, el usualmente bullicioso centro de operaciones se e ncontraba en silencio, mientras todo el personal esperaba las repercusiones del asesinato que acababan de atestiguar Cul teora cuntica sera la correcta? Tal vez nada pasara aparte de la muerte de un duende. -Okey, -Dijo Camorra Kelp, luego de un largo momento. Todava estamos operando Cunto antes de que estemos en la guarida del trol? Potrillo estaba a punto de hacer correr algunos clculos en la computadora, cuando la pantalla de la pared se parti, derramando un gas verde en la habitacin. -Sostnganse a algo, -Advirti. El caos se aproxima. Atlantis Opal Koboi sinti su propio yo morir, y fue una sensacin curiosa, como una ansiedad creciendo en sus adentros. Con que es as como se siente el trauma pens. Estoy segura de que lo s uperar La cida enfermedad fue prontamente reemplazada por un entusiasmo burbujeante al saborear la nocin de en lo que se estaba por convertir. Finalmente me estoy transformando. Emergiendo de mi crislida como la criatura ms poderosa del planeta. Nada se parar en mi camino. Esto era todo muy melodramtico, pero Opal decidi que, bajo esas circunstancias, su eventual bigrafo entendera. A la duendecilla nunca se le ocurri que su teora de la paradoja temporal poda estar completamente mal, y ella podra haber sido arrojada a un agujero en un reactor nuclear, habiendo matado a su nico aliado real. Siento un hormigueo Pens Est comenzando. El cosquilleo se volvi una incmoda sensacin de quemazn en la base de su crneo que rpidamente se extendi por toda su cabeza en una ardiente presin. Opal ya no poda nutrir los pensamientos de futuras conquistas cuando su completo ser se convirti, de pronto, en miedo y dolor. He cometido un error Pens desesperada. Ningn premio vale la pena por otro segundo de esto. Opal se agit violentamente dentro de su traje anti-radiacin, luchando contra las suaves limitaciones de la espuma que embotaba sus movimientos. El pnico se extendi a travs de su sistema nervioso, incrementando en intensidad desde meramente inaguantable hasta inimaginable. Cualquier hilo de sanidad mental que le hubiera quedado la haba dejado bruscamente, como un velero amarrado en un huracn. Opal sinti su magia volver para conquistar el dolor que permaneca en sus term inales nerviosas. La loca y vengativa duendecilla luch por contener su propia energa y no ser completamente destruida por su propio poder. Incluso ahora, ser liberado como electrones desplazara las orbitas y el ncleo se dividira espont33

neamente. Su cuerpo fue desplazado por energa dorada, evaporizando el traje de radiacin y quemando los agujeros a travs de la disuelta espuma, rebotando contra las paredes de neutrones de la cmara y de nuevo hacia la harapienta concie ncia de Opal. Ahora, Pens. Ahora el xtasis comienza, mientras me rehago a mi propia im agen. Soy mi propio dios. Y, con solo el poder en mente, Opal se re ensambl a s misma. Su apariencia no cambi, para ella era vano y se crea perfecta. Pero abri y expandi su mente, dejando que los nuevos poderes recubrieran los puentes entre sus clulas nerviosas, centrndose en las mantras ancestrales de las artes oscuras, para que su nueva magia pudiera ser usada para traer de vuelta a sus soldados de su lugar de de scanso. Un poder como este era demasiado para un solo cuerpo, y ella deba supr imirlo tan pronto como hubiera escapado, o sus tomos se haran trizas y seran barridos como lucirnagas por el viento. Las uas son difciles de re ensamblar, pens Debo sacrificar las mis manos y pies. El efecto domin del asesinato de la joven Opal en una esquina del campo, fue ms extensor de lo que Artemis podra imaginar, a pesar de que, en verdad, imaginar era el verbo incorrecto, ya que Artemis Fowl no tena el hbito de imaginar nada. Incluso de pequeo, l nunca haba soado despierto con luchar contra dragones montado a caballo. Lo que Artemis prefera era visualizar un objetivo realizable y luego trabajar para cumplir la meta. Su madre, Angeline, una vez haba espiado por sobre el hombro de un Artemis de ocho aos mientras l dibujaba en su diario. Oh, querido, eso es asombroso! Haba exclamado ella, encantada de que su nio finalmente mostrara algn inters en la creatividad artstica, incluso si la pintura p areca un poco violenta. Es un robot gigante de struyendo una ciudad. No, Madre, Haba suspirado Artemis, siempre como el teatral genio i ncomprendido. Es un robot constructor haciendo un hbitat lunar. Angeline haba revuelto el pelo de su hijo como venganza de su suspiro y se pr egunt si el pequeo Arty debera necesitar hablar con alguien profesional. Artemis haba considerado la extensa devastacin que sera causada por la energa espontanea explotando de toda la materia relativa a Opal, pero ni l estaba con sciente del nivel de saturacin de los productos Koboi elaborados en los pasados aos, antes de su encarcelacin. Industrias Koboi tena muchos negocios legtimos, que manufacturaban todo desde partes de armas, hasta equipamiento mdico; pero Opal tambin tena muchas compaas sombra que, ilegalmente, extendieron su influencia al mundo humano, e incluso al espacio, y el efecto de estos diez mil co mponentes explotando, oscil de inconveniente a justo debajo de catstrofe. En el depsito de la PES, doscientas armas clasificadas, preparadas para ser recicladas la semana entrante, colapsaron como barras derretidas de chocolate y luego irradiaron una luz dorada de fuego que fri todos los sistemas locales con circuitos cerrados antes de explotar con el poder de cien barras de Semtex. No se alcanz la fisin, pero los daos fueron considerables. El almacn fue esencialmente evapori34

zado, y muchos de los pilares de soporte de carga de la ciudad bajo tierra fueron derribados como bloques infantiles de construccin. El Centro de Ciudad Refugio colaps interiormente, dejando que un milln de ton eladas de la corteza terrestre de roca cayera en la capital mgica, rompiendo el sello de presin e incrementando las lecturas de atmsfera a casi un mil por ciento. Cualquier cosa bajo la cada de las rocas fue aplastada instantneamente. Hubieron ochenta y siete vctimas mortales, y los daos de propiedad fueron absolutos. El stano de la Plaza de Polica colaps, causando que los tres pisos que le seguan se hundieran. Afortunadamente, los pisos superiores estaban sujetos al techo de la caverna, que los mantuvo firmes y salv la vida de muchos of iciales que haban elegido permanecer en sus puestos. El sesenta y tres por ciento de los automviles contenan pistones Koboi en sus engranajes, y volaron simultneamente, causando una vuelta de vehculos incre blemente sincronizada; parte de la cual fue capturada en una cmara de un estacionamiento que sobrevivi de algn modo a la presin. En los aos f uturos se volvera el clip ms visto de la Web del Subsuelo. Los laboratorios sombra de Koboi haban estado vendiendo por aos tecnolo ga mgica obsoleta a las compaas humanas, como pareca ser, a la vanguardia de sus accionistas. Estos pequeos chips maravilla o sus descendientes se haban extendido por casi todos los dispositivos controlados por computadora construidos en los ltimos aos. Estas fichas dentro de laptops, celulares, televisores, y tostadores, aparecieron y silbaron como bolas de soporte cargadas cinticamente dentro de latas de hojalata. El ochenta por ciento de la comunicacin electrnica del planeta Tierra ces de inmediato. La humanidad fue devuelta a la edad del papel en medio segundo. Los sistemas de soporte vital lanzaron chispas de energa y murieron. Preciados manuscritos fueron perdidos. Los bancos colapsaron, as como todos los expedientes financieros de los pasados cincuenta aos fueron completamente eliminados. Los aviones cayeron del cielo, la estacin espacial Graum II qued a la deriva en el cosmos, y los satlites de defensa que se supona que no existan, dejaron de hacerlo. Las personas salieron hacia las calles, gritndole a sus telfonos muertos, como si el volumen pudiera reactivarlos. El saqueo se extendi por los continentes como un virus de computadora, mientras que los virus informticos reales murieron con sus huspedes, y las tarjetas de crdito se volvieron meros rectngulos de plstico. Los parlamentos fueron asaltados en todo el mundo por los ciudadanos que culpaban al gobierno por esta serie de catstrofes inexplicables. Chispas de fuego y el asqueroso olor a azufre surgieron de las grietas en la tierra. Estas provenan, en su mayora, de tuberas rotas, pero la gente lo tom como un grito del Armagedn. El caos rein, y los survivalistas* desenvolvieron ansiosos las cabritillas de sus ballestas. La primera fase del plan de Opal estaba completa. * Los Survivalistas son individuos o grupos que se preparan activamente para posi35

bles emergencias adquiriendo anticipadamente formacin mdica de emergencia, almacenando alimentos y agua, preparndose para una posible defensa y adqu iriendo conocimientos de autosuficiencia.

Captulo 4 El ingeniero Ozkopy tiene la ltima palabra PARA LA SUERTE de la Capitana Holly Canija y de los pasajeros del Cupido de Plata, Potrillo era tan paranoico en lo que se refiere a Opal y tan presumido con sus inventos, que no haban otras que partes de Potrillo-tecno usadas en la reparacin de la lanzadera. Fue tan lejos que se despoj de cualquier componente Koboi o genrico cuya compaa madre no pudiera ser rastreada. Pero incluso, con toda su paranoia, a Potrillo se le pas por alto un parche de relleno en el guardabarros trasero que contena un adhesivo Asesino Relleno elaborado por los laboratorios Koboi. Afortunadamente, cuando la calcomana zumbo y explot, tom el camino de menor Resistencia y se apart de la nave como un enjambre de abejas de fuego. Ningn sistema operativo fue afectado aunque haba un feo remendado visible en el alern, el cual todos en la nave seguramente habran preferido a estar muertos. La lanzadera remont las corrientes trmicas, tendindose en lo alto como un diente de len en el Gran Can si aceptas que hay dientes de len en el Gran Can, a pesar de sus condiciones ridas. Holly los gui al centro de la vasta ch imenea, a pesar de que haba una pequea oportunidad de golpearse contra una
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pared ante la ausencia de una llamarada de magma en pleno derecho. Artemis la llam desde la parte trasera, pero ella no poda escucharlo por sobre el rugido del viento del ncleo. -Latas, -Articul, golpeando los audfonos de su propio casco. Pnganse sus auriculares. Artemis tir de un par de latas aparatosas desde el clip en el techo, y las ajust s obre sus orejas. -Tienes alguna clase de reporte sobre los daos preliminares de parte Potrillo? Pregunt. Holly revis sus controles. Nada. Todo se vino abajo. Ni siquiera recibo esttica. -Muy bien, as est la situacin segn como yo la veo. Como nuestras comun icaciones estn cortadas, asumo que el asesinato de la joven Opal tir a todo el mu ndo dentro del desorden. La violencia alcanzar una escala no vista desde la ltima guerra mundial. Nuestra Opal planea, indudablemente, emerger de las cenizas del mundo en forma de algn fnix mgico Cmo se propone hacerlo? No lo s; pero hay una conexin con mi hogar, el Estado Fowl, as que all debemos dirigirnos Cunto tiempo tomar el viaje, Holly? La elfa consider lo que estaba bajo la capa. Puedo salvar quince minutos del tiempo usual, pero an as tomar un par de horas. Dos horas Pens Artemis.Ciento veinte minutos para confeccionar una e strategia que funcione, donde noso tros tres abordemos lo que sea que Opal haya planeado. Mayordomo ajust el micrfono de sus auriculares. -Artemis. S que esto se te ocurri a ti, porque se me ha ocurrido a m. -Predigo, viejo amigo,-Dijo el nio, -que sealars que estamos corriendo justo hacia el lugar donde Opal es ms fuerte. -Exacto, Artemis,-Confirm el guardaespaldas. -O, como solamos decir en el Delta: estamos corriendo con los ojos vendados hacia la caja asesina. La cara de Artemis decay Caja asesina? Holly le lanz una marchita mirada a Mayordomo. Buena forma de ponerlo, grandote. La familia de Artemis vive en esa caja asesina. Ella flexion sus dedos y los dobl con fuerza sobre los controles. Tal vez puedo salvar veinte minutos del tiempo usual, -Dijo, y puso los sensores de la lanzadera a buscar las corrientes ms fuertes para llevarlos hasta lo que sea que la locura de Opal Koboi haba orquestado para el mundo. Atlantis Opal se tom unos momentos para felicitarse a s misma por estar, otra vez, abs olutamente en lo correcto en su teora, y luego se mantuvo completamente quieta para ver si poda sentir el pnico filtrndose de arriba. Una siente algo, Concluy Opal. Definitivamente una ola general de miedo con una pizca de desolacin. Hubiera sido lindo simplemente recostarse un rato y generar poder; pero con tanto por hacer, hubiera sido una indulgencia. Trabajo, trabajo, trabajo Pens, girando su cara a la boca del tnel. Debo irme.

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Con apenas un esfuerzo de parte de su mente, Opal emiti una corona de intensa luz y calor, abrazando la solidificada espuma anti-radiacin que la encarcelaba, y levit hacia la escotilla del tubo, que apenas la retras un poco ms que la espuma. Despus de todo, ahora ella tena el poder para cambiar la estructura molecular de cualquier cosa en la que se concentrara. El poder ya se est desvaneciendo se dio cuenta Estoy derramando magia, y mi cuerpo pronto empezar a desintegrarse. Un enano se par en la cmara, ms all de la escotilla rota, pareciendo imperturbable por las maravillas ante l. -Este es el da de Fronda,-Proclam Kolin Ozkopy sacando mentn. Solo en el da de Fronda podran estar pasando todas estas cosas sin sentido. Primero pierdo la recepcin de mi telfono, as que no tengo idea de quien est ganando el partido de crunchball, y ahora una duendecilla dorada est flotando en mi sala. As que te ruego que me digas, seorita duende, Qu est pasando? Y dnde estn tus uas? Opal se sorprendi al sentirse obligada a responder. Las uas son difciles, enano. Estaba preparada para dejar atrs las uas para ahorrar tiempo. -Sip, eso tiene mucho sentido, -Dijo Ozkopy, demostrando muy poco asombro para el gusto de Opal. -Quieres saber qu es difcil? Estar aqu parado siendo marchitado por tu aura, eso lo es. Debera estar cubierto por un SPF-1000. Para ser justos con Ozkopy, l no estaba psicolgicamente inconsciente sobre todo el asunto. Actualmente, se encontraba en shock y tena una muy buena idea de quin era Opal y de que estaba, probablemente, a punto de morir. Solo trataba de aguantar la situacin con insolencia. La dorada frente de Opal se arrug frunciendo el seo, como lava ondulada. T, enano, deberas estar honrado de que la ltima imagen cauterizada por tus intiles retinas es una de mi gloriosa gloria. Opal no estaba enteramente contenta con cmo haba finalizado la oracin; pero, momentneamente, el enano estara muerto, y la pobre construccin de la frase, olvidada. Ozkopy no estaba ntegramente feliz con el insulto de Opal a sus retinas. -Retinas intiles?!-Balbuce. Mi pap me dio estas retinas no es que se las arranc directamente de su propia cabeza, t entiendes, pero l me las pas. Para su eterno honor csmico, Ozkopy decidi morir con gracia. Y, viendo que nos estamos insultando mutuamente, siempre pens que eras ms alta. Adems, tus caderas son bamboleantes. Opal se eriz enojada, lo que result en su corona radioactiva expandindose por un radio de casi tres metros, pulverizando totalmente cualquier cosa dentro de la esfera, incluyendo a Kolin Ozkopy. Pero, incluso a pesar de que el enano se haba ido, el aguijn de su comentario de partida vivira en el cajn de asuntos no terminados de la mente de Opal por el resto de su vida. Si ella admita tener algn defecto, ese era su tendencia a disponer precipitadamente de quienes la ofendan, dejndolos fuera del gancho, por as decirlo.

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No debo dejar que ese enano me desanime, Se dijo a s misma, a scendiendo con una velocidad ciega hacia la superficie. Y mis caderas, def initivamente, no son bamboleantes. La ascensin de Opal era cegadora y divina en apariencia, como una supernova que se dispara contra la superficie del ocano, el feroz calor de su magia negra r epeliendo las paredes de Atlantis y el choque del ocano con igual desenvoltura, reorganizando la estructura atmica de cualquier cosa que se parara en su camino. Ella rod su corona de magia negra hacia adelante y arriba, en direccin al E stado Fowl. No necesitaba pensar en su destino, porque el candado la llamaba. La cerr adura la convocaba, y ella era la llave.

Captulo 5 Harmagedn ri, a.k.a. El Estado Fowl Enterrados en una espiral descendente alrededor del sello, los Berserkers se agitaron an ms mientras la magia se perda en el mundo arriba suyo. Algo se aproxima, Comprendi Oro, capitn de los Berserkers. Pronto ser emos libres y nuestras espadas probaran la sangre humana una vez ms. Cocinaremos sus corazones en vasijas de barro y los convocaremos frente a las ancestrales fuerzas oscuras. Nos infiltraremos en las formas que debamos para contener a los humanos. No pueden matarnos, porque nosotros ya estamos muertos, unidos por una madeja de magia. Nuestro tiempo ser corto. No ms que una simple noche despus de todo este tiempo; pero nos cubriremos en gloria y sangre antes de unirnos a Danu en el ms all.
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Pueden sentir el movimiento? Oro llam a los espritus de sus guerreros. Estn preparados para empujar cuando la puerta sea abierta. Estamos listos, replicaron sus guerreros. Cuando la luz caiga sobre nosotros, nos apoderaremos de los cuerpos de perros, tejones y humanos, y los someteremos a nuestros deseos. Oro no pudo evitar pensar: preferira habitar un humano que un tejn. l estaba orgulloso, y ese mismo orgullo le haba costado la vida diez mil aos atrs. Gobdaw, que yaca a su izquierda, envi un pensamiento vibrante, que casi poda ser una risa. Si, -Dijo.Pero mejor un tejn que una rata. Si el corazn de Oro hubiera sido de carne y sangre, hubiera palpitado con un nu evo orgullo, pero esta vez por sus guerreros. Mis soldados estn listos para la guerra. Ellos pelearan hasta que sus cue rpos robados caigan, y entonces, finalmente, ser libres hacia el abrazo de la luz. Nuestro tiempo est a la mano. Juliet Mayordomo estaba sosteniendo un fuerte, y no solo en el sentido de cuidar de las cosas mientras los padres de Artemis haban ido a una eco-conferencia en Londres, actualmente estaba sosteniendo un fuerte. La fortaleza en cuestin, era una vieja torre Martello que se mantena de pie como centinela sobre una colina, vigilando el muelle de Dubln. El fuerte haba sido de sgastado por los elementos hasta ser una simple protuberancia, y una extraa hiedra negra haba arrojado zarcillos a lo largo de los muros como tratando de reclamar la piedra como parte de la tierra. El seramos-conquistadores de los hermanos de Artemis Fowl: el cuatro aero Myles y su mellizo, Beckett. Los chicos se haban apresurado por la torre muchas veces con espadas de madera pero eran rechazados por Juliet y enviados, gentilmente, al alto pasto. Beckett chill entre risas, pero Juliet poda notar que Myles se estaba frustrando ms y ms por sus asaltos fallidos. Tal como Artemis, es ese, Pens Juliet. Otra pequea mente maestra crim inal. Por los pasados diez minutos, los chicos haban estado susurrando detrs un arbusto, planeando su prximo ataque. Juliet poda escuchar risitas apagadas y rdenes escuetas mientras Myles, indudablemente, le deca una serie de complic adas instrucciones tcticas a su hermano. Juliet sonri. Poda imaginar el escenario. Myles dira algo como: T ve por un camino, Beck, y yo ir por el otro. Eso se llama flanquear. A lo que Beckett respondera algo como: Me gustan las orugas. Era verdad decir que los hermanos se amaban mutuamente ms que a s mismos, pero Myles viva en un estado de frustracin constante porque Beckett no poda, o no quera, seguir las instrucciones ms simples. En cualquier segundo, Beckett se aburrir de la reunin tctica, pens la hermana menor de Mayordomo, y vendr errante del arbusto blandiendo su espada de juguete.
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Momentos despus, Beckett, en efecto, trastabill desde el matorral, pero no era una espada lo que blanda. Juliet oscil su pierna sobre el bajo parapeto y lo llam suspicaz. -Beck, Qu tienes all? El nio agit el objeto. Calzoncillos, -Dijo francamente. Juliet mir de nuevo para confirmar que el sucio tringulo era, de hecho, ropa inte rior. Por la remera de Nio Delgado hasta la rodilla que haba usado los pasados cuarenta y ocho das, era imposible acertar si los calzoncillos eran o no los de Beckett, a pesar de que as pareca, dado a que las piernas del chico estaban desn udas. Beckett era un personaje revoltoso y, en sus pocos meses como niera/guardaespaldas, Juliet haba visto muchas cosas peores que ropa interior, por ejemplo, la granja de gusanos que Beckett haba construido en el bao inferior, y que haba fertilizado personalmente. -Okey, Beck, -Lo llam desde abajo de la torre. Solo ponte tu ropa interior, pequen. Te conseguir un par limpio. Beckett avanz firmemente. -Nope. Beckett est enfermo de la estpida ropa interior. Estas son para ti. Un presente. La cara del nio brill con un inocente entusiasmo, convencido de que sus ca lzoncillos eran el mejor regalo que una chica podra obtener, adems de un par de sus calzones con un puado de escarabajos acunados dentro. Juliet lo contrarrest con: -Pero no es mi cumpleaos. Beckett estaba al pie de la usada torre ahora, sacudiendo los calzoncillos como una bandera. Te amo, Jules, toma el presente. Me ama, Pens Juliet. Los nios siempre conocen los puntos dbiles. Trat con una ltima tctica desesperada. -Pero t cola no estar congelada? Beckett tena una respuesta para eso. -Nope. Ni siquiera siento frio. Juliet sonri afectuosamente. Era fcil de creer. El huesudo Beckett despeda tanto calor que podra hervir un lago. Abrazarlo era como abrazar un radiador inquieto. En este punto, el nico camino de Juliet para evitar tocar los calzones era una me ntira inofensiva. Los Conejos aman la vieja ropa interior, Beck Por qu no la entierras como regalo para Pap Conejo? -Los conejos no necesitan ropa interior, -Dijo una siniestra vocecilla detrs suyo. Son mamferos de sangre caliente, y su pelaje es suficiente abrigo para nuestro clima. Juliet sinti la punta de la espada de madera de Myles en su muslo y se dio cuenta de que el chico haba usado a su hermano como una distraccin y luego haba rodeado los escalones traseros. No escuch nada, reflexion.Myles est aprendiendo a deslizarse. -Muy bien, Myles,-Dijo. -Cmo conseguiste que Beckett siguiera tus instrucciones? El nio ri con suficiencia, el parecido con Artemis era increble. No le di rdenes de soldado. Le suger a Beck que su trasero poda picar.

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Este nio ni siquiera tiene cinco, Pens Juliet. Espera a que el mundo o btenga al cargado Myles Fowl. Desde la esquina de su ojo, vio algo triangular navegar por el aire hacia ella e in stintivamente lo asi. No antes de que sus dedos se cerraran en el material, not lo que estaba sosteniendo. Genial Pens. Embaucada por dos cuatro aeros. -Muy bien, chicos,-Dijo. Tiempo de ir a la casa por el almuerzo Qu hay en el men hoy? Myles enfund su espada. Me gustara una croqueta, madame, con jugo de uva fro. -Bichos, -Dijo Beckett, saltando en un pie. Bichos en ktchup. Juliet subi a Myles a su hombro y salt desde la pared baja de la torre. Entonces, muchachos, lo mismo que ayer. Memo a m misma, Pens.Lava tus manos. Los nios estaban con el pasto hasta la cintura cuando el lejano caos comenz. Beckett le prest poca atencin a la discordancia distante porque su soundtrack interno generalmente iba acompaado de explosiones y gritos, pero Myles saba que algo estaba mal. l volvi hacia la torre Martello y trep los escalones de piedra, mostrando una falta de habilidad recordativa a Artemis, que diverta a Beckett a lo grande, mientras su grado de pisada segura era tanto como la falta de la de su hermano. -Armagedn, -Anunci Myles cuando alcanz el ltimo escaln. El fin del mundo. Beckett estaba consternado. -No tambin Disneyland! Juliet riz su cabello decolorado por el sol. -No, por supuesto que no Disneyland. En su estmago sinti una creciente inquietud De dnde provenan esos sonidos? Sonaba como si hubiera una zona de Guerra cerca. Juliet sigui a Myles al suelo de barro compactado en la punta de la torre. Desde all tenan una vista clara de lo que pasaba en la ciudad distante. Usualmente, los nicos sonidos que traa el viento hasta tan al norte eran ocasionales bocinazos de los autos atascados en la rotonda por el trfico. Pero hoy, la ruta principal hacia Dubln pareca ms la ruta del infierno. Incluso desde esa distancia, era claro que las seis lneas de trfico se haban parado por completo. Muchos motores explotaron mientras miraban, y un camin recolector hizo una inesperada vuelta hacia adelante. Ms all, dentro de la ciudad, explosiones ms grandes retumbaron detrs de los edificios, y columnas de humo se elevaron por el cielo de la tarde, un cielo que tena sus propios problemas, mientras pequeas aeronaves caan dentro del estadio de ftbol y un satlite de comunicaciones honesto-a-Dios, cay del espacio como un robot muerto sobre el hotel U2. Beckett subi los escalones y tom la mano de Juliet. -Este es el Harma-geddon, -Dijo despacio. El mundo va a boom. Juliet acerc a los nios. Lo que sea que estuviera ocurriendo pareca dem asiado grande como para estar dirigido, especficamente, a la familia Fowl, a pesar de que haba una creciente lista de personas que estaran felices de destruir el pas entero de Dubln solo para llegar a Artemis.
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-No se preocupen, chicos, -Dijo. Los proteger. Busc dentro de su bolso. En situaciones como estas, cuando las cosas se ponan violentamente raras, el primer curso de accin siempre fue el mismo: Llamar a Artemis. Desliz la lista de conexiones en su telfono y no estuvo completamente so rprendida de ver que la nica disponible era el sistema ZORRO que Artemis haba establecido para llamadas de emergencia seguras. Me imagino que Artemis es el nico adolescente en el mundo que construy y puso en marcha su propio satlite. Estaba a punto de seleccionar el nombre de Artemis de sus contactos cuando un corpulento antebrazo apareci en un espacio de tres metros frente a ella. Haba una mano al final del brazo, y sostena un Neutrino mgico. -Noche-nochosa, Fangosa,-dijo una voz de ninguna parte, y un rayo azul de energa crepitante sali de la boca del can. Juliet estaba lo suficientemente familiarizada con el armamento mgico como para saber que sobrevivira al rayo azul, pero que probablemente se sentira como una quemadura y despertara envuelta en dolor. Perdn, mis chicosPens Les fall. Luego, el rayo del arma de Pip la golpe en el pecho, quem su chaqueta, y la tir de la torre. Oro de los Berserkers sinti un momento de duda. Tal vez, el anticipo de libertad es solamente anhelo, Pens. No. Esto era ms que su propio deseo. La llave estaba viniendo. Poda sentir la pr isa del poder mientras se acercaba a su tumba. Renanse,les envi a sus guerreros. Cuando la puerta est abierta, tomen cualquier forma que deban. Todo lo que viva, o haya vivido puede ser nuestro. Oro sinti la tierra sacudirse con el rugir de sus guerreros. O quizs era mero anhelo.

Captulo 6 Levntense, mis bellezas Puerto de Lanzaderas de Tara, Irlanda Cuando la Capitana Holly Canija intent atracar en su puerto asignado, e ncontr las abrazaderas electromagnticas de Tara inoperables y fue forzada a un aterrizaje improvisado en la puerta de acceso del tnel. Eso era, ms o menos, lo que el supervisor del puerto de Tara escribira en su reporte de Incidentes Extraordinarios cuando saliera de rehabilitacin, pero la oracin no transmita el gran trauma de la situacin. Para su entero enfoque, los instrumentos de Holly le haban asegurado que todo estaba perfectamente bien; y luego, justo cuando gir la cola del Cupido de Plata para atracar con las abrazaderas, la computadora de control de vuelo hizo un son i43

do parecido a la carne cruda golpeando contra una pared a gran velocidad, luego se apag, dejando a Holly sin ms remedio que retroceder al tnel de acceso del puerto de lanzaderas y rezar porque all no hubiera ningn personal desautorizado. El metal se arrug, el Plexiglas se agriet, y los cables de fibra ptica se tendieron como caramelo caliente y se rompieron. La coraza reforzada del Cupido de Plata tom el castigo, pero el ornamento del cap sali volando as como su tocayo, siendo encontrados, tres meses despus, por una figura flaca, apenas reconocible, en el vientre de una mquina de soda. Holly jal del freno mientras llovan chispas, picando en el parabrisas. Su arns de giro de piloto absorbi la mayor parte del shock que significaba para su cuerpo, pero Artemis y Mayordomo haban rebotado por todas partes como perlas en un son ajero. -Todos vivos? -Los llam por sobre el hombro, y el surtido de gemidos que le respondieron le confirm la supervivencia de sus pasajeros, aunque no su supervivencia intacta. Artemis sali de debajo del abrazo protector de Mayordomo y revis las lect uras de la lanzadera. Sangre caa de un corte de su frente, pero l pareci no notarlo. -Necesitas encontrar un modo de salir. Holly casi re. Sacar al Cupido fuera de all significara destruir intencionalmente una instalacin entera de la PES. Ella no solo estara violando el manual; ella esta ra triturando las pginas, luego mezclndolas con estircol de trol, cociendo la mezcla, y lanzando las galletas a una fogata. -Galletas de estircol,-Farfull, lo que no tena ningn sentido si no conocas el tren de sus pensamientos. -Debes de estar haciendo galletas de estircol con el manual, -Dijo Artemis, quien, aparentemente, poda rastrear ese tren de pensamientos, -Pero Opal debe ser detenida por nuestro bien. Holly dud. Artemis acaudal su incertidumbre. -Holly. Estas son circunstancias extraordinarias, -Dijo con urgencia. -Recuerdas la frase de Mayordomo? Caja Asesina. All es donde mis hermanos se encuentran en este momento. En esa caja asesina. Y t sabes cunto sacrificara Juliet para salvarlos. Mayordomo se inclin hacia adelante, agarrando una empuadura curva colgante y sacndola de su lugar en el proceso. -Piensa tcticamente,-Dijo, instintivamente sabiendo como agilizar a la capitana mgica. -Necesitamos proceder asumiendo que nosotros somos la fuerza pequea parada en medio de Opal y cualquier forma de dominacin mundial que su retorcida mente haya cocinado en solitario. Y recuerda, ella estaba preparada para sacrificarse a s misma. Ella lo predijo. Necesitamos ir Ahora, soldado! Mayordomo estaba en lo correcto, y Holly lo saba. -Okey, -Dijo, golpeando los parmetros dentro de la ruta de bsqueda del Cupido. T lo pediste. Un hada con una chaqueta de alta visibilidad bajaba volando por el tnel de acceso, sus alas golpeando las paredes curvas en su prisa. Los golpes de las alas de
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un hada daaban los sensores de sensibilidad bio-sonar que tomaban dcadas en sanar, as que el ser deba de estar en algn peligro considerable para volar tan osadamente. Holly gimi. -Es Nander Thall. Seor Por-el-Libro. Thall era paranoico sobre que los humanos contaminaran, de algn modo, Refugio en su entrada, o que robaran algo en su salida, as que insisti en escaneos completos cada vez que el Cupido atracaba. -Slo vamos, -Le urgi Mayordomo. -No tenemos tiempo para las regulaciones de Thall. Nander Thall les grit a travs del megfono. -Baja el poder Capitana Canija Qu, en nombre de Fronda, piensas que ests haciendo? Saba que eras una carta rara, Canija. Lo saba. Inestable. -No hay tiempo, -Dijo Artemis. -No hay tiempo. Thall flot a sesenta centmetros del parabrisas. -Leo el futuro en tus ojos, Canija, y veo caos. Estamos en un encierro aqu abajo. El escudo ha fallado Entiendes eso? Solo tomara algn Fangoso con una pala para desenterrar el puerto entero. Todo est en manos de las protecciones, Canija. Baja el poder. Estoy dndote una orden directa. Los ojos de Nander Thall se hincharon en sus cuencas como huevos de gallina, y sus alas golpearon la pared errticamente. Ese era un hada nervioso. -Piensas qu si pedimos permiso nos van a dejar irnos a tiempo? -Dijo Artemis. Holly lo medit. El tnel de acceso se extenda detrs de Thall, los pasajeros se apiaban nerviosamente en las piletas de luz emitidas por las balizas de emergencia. La situacin sera lo suficientemente difcil de contener sin llevarla a los niveles de pnico. La computadora a bordo pit, mostrando la ruta de escape ptima en pantalla, y fue el pitido lo que estimul Holly. -Perdn, -Le dijo a Nander Thall. -tenemos que irnos. Las alas de Thall golpetearon con una rapidez nerviosa. -No te atrevas a decirme Perdn a m! Y ustedes no tienen que irse a ninguna parte. Pero Holly estaba apenada y necesitaba irse. As que se fue. Derecho hacia arriba, hacia el transportador de equipaje, que generalmente rodaba sobre sus cabezas, las maletas flotando en un canal de agua inteligente transparente que mostraba la identidad del dueo a travs del Plexiglas. Ahora el canal de transporte estaba estancado, y el equipaje chocaba entre s como botes abandonados. Holly empuj la palanca de mando con un pulgar, poniendo al Cupido dentro del canal, el cual la computadora le haba asegurado que era lo suf icientemente grande como para acomodar el vehculo. Y as era, con apenas un pulgar de espacio entre el paso de las ruedas. Increblemente, Nander Thall fue en su persecucin. Se balance por el canal, su jopo de pelo volaba hacia atrs como una media al viento, y gritando en su pequeo megfono. Holly se encogi de hombros teatralmente. -No puedo escucharte, -Articul. Perdn.
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Y dej al hada maldiciendo en el tnel de equipaje, que corra en gentiles crculos inclinados hacia la sala de Arribos. Holly pilote el Cupidoa lo largo de las curvas del tnel, guiada por faros mellizos que rebelaban las paredes de Plexiglas incrustada con miles de circuitos muertos. Obscuras formas podan ser vistas babeando de las cajas de circuito, arrojando condensadores humeantes y fusibles. -Enanos, -Dijo Holly.-Son los mejores electricistas. No se requieren luces, y un bonus de espacios oscuros. Adems, comen los componentes muertos. -En serio? -Se pregunt Mayordomo. -Absolutamente. Mantillo me asegur que el cobre es muy higinico. Artemis no se meti en la conversacin. Era trivial, y l se encontraba en un modo profundo de visualizacin, pintndose cada escenario que enfrentaran al llegar a la Mansin Fowl, y planeando como emerger de esos escenarios como el vencedor. En esto, la metodologa de Artemis era similar a la del jugador de ajedrez americano, Bobby Fischer, capaz de computar cada posible movimiento que su oponente poda hacer, para as poder contrarrestarlo. El nico problema con esta tcnica, era que haban algunos escenarios que Artemis simplemente no poda enfrentar, y estos deban ser dejados para el final del proceso, hacindolo defectuoso. Y entonces plane, sabiendo que era probablemente ftil, ya que no saba la m ayora de las constantes en la ecuacin, por no mencionar las variables. Una obscura promesa flot desde debajo de su lgica. Si los que amo son heridos, entonces Opal Koboi deber pagar. Artemis trat de desvanecer el pensamiento, ya que no tena un uso til; pero la nocin de venganza se negaba a irse. Holly solo tena unas pocas cientos de horas como piloto registradas en el Cupido, por mucho, demasiado poco para lo que estaba intentando hacer. Pero entonces, de nuevo, no haban suficientes horas de piloto en una vida entera para este tipo de manejo. El Cupido aceler a lo largo del canal, sus gruesos neumticos encajando en el camino de Plexiglas, el pequeo cohete disfrazado como un tubo de escape, hirviendo una estela de corta duracin en el agua inteligente. Maletas fueron aplastadas bajo sus pisadas o hechas saltar como morteros a lo largo del vertedor de la cinta, derramando prendas flotantes, cosmticos, y objetos de contrabando humanos. Los guardias de seguridad de turno haban tenido el nimo para confiscar la mayora de esos artefactos, pero nadie nunca pudo figurarse quien haba logrado meter una tarjeta recortada de tamao real de Gandalf dentro de una valija. Holly manej, concentrndose con los ojos entrecerrados y los dientes apret ados. El canal de equipaje los llev fuera de la terminal dentro de la roca. Hicieron espirales hacia arriba por entre los estratos arqueolgicos, pasando huesos de dinosaurio y tumbas Celtas, a travs de asentamientos vikingos y paredes normandas, hasta que el Cupido emergi en una gran sala de equipaje con un techo transparente qu e se abra directamente a los elementos, (un supervillano real de James Bond), una guarida por el tipo de lugar, completado con edificios con araas metlicas contonendose y un sistema de rieles de lanzaderas.
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Generalmente, la Ventana del Cielo estara camuflada usando proyectores y escudos; pero estas medidas de seguridad estaban fuera de comisin desde que todas las partes Koboi podran haber sido reemplazadas con tecnologa que no haba e xplotado. Esa tarde, magulladas nubes grises Irlandesas erraron a travs de los paneles biselados, y la sala de equipaje era completamente visible desde arriba si cualquier persona se preocupara en fotografiar los manipuladores de equipaje mgicos o las carretillas elevadoras con agujeros humeantes en sus carroceras, como vctimas de un francotirador. Holly le pregunt a la computadora si haba otro camino aparte del sugerido. El avatar en la pantalla le inform, desapasionadamente, que s la haba, pero a cu atrocientos ochenta kilmetros. -DArvit, -murmur Holly, decidiendo que no iba a preocuparse ms por las reglas, o el dao a la propiedad. All haba una imagen ms grande que considerar, y a nadie le gustaba un quejica. A nadie le gusta un quejica.Su padre siempre deca eso. Poda verlo ahora, pasando cada minuto libre en su precioso jardn, alimentando con algas sus tubrculos bajo la luz solar sinttica. Tienes que hacer tu parte de las tareas del hogar, Poppy. Tu madre y yo trab ajamos largas horas para mantener esta familia funcionando. l parara entonces y le acariciara el mentn. LosBerserkers hicieron el sacrificio final por las Criaturas hace mucho tiempo. Nadie te pide que vayas tan lejos pero podras hacer tus tareas con una sonrisa en tu linda cara. Luego se pondra rgido, jugando al sargento mayor. As que ve a por ello, Soldado Poppy. A nadie le gusta un quejica. Holly atrap su reflejo en el parabrisas. Sus ojos llenos de melancola. Las hijas siempre haban llevado el apodo Poppy en su familia. Nadie recordaba porque. -Holly, -Grit Artemis. -La seguridad se est cerrando. Holly se sacudi la culpabilidad y revis el permetro. Muchos guardias de s eguridad estaban acercndose al Cupido, tratando de engaarla con sus pistolas Neutrino intiles, usando la humeante mole de una lanzadera volteada como refugio. Uno de los guardias descarg un par de tiros que tintinearon en el guardabarros delantero. Un arma casera, Not Holly. Debe haberla construido l mismo. Los disparos tuvieron poco efecto sobre las placas del Cupido. Pero si el gua rdia se haba tomado la molestia de improvisar su propia pistola de seguridad, tal vez ha ba pensado en atornillar un barril penetrante de armaduras. Como leyendo su mente, el guardia manose su cinturn en busca de un ca rgador de municin. Esa es la diferencia entre t y yo, Pens Holly. Yo no manoseo. Le dio todo el poder a los jets y envi al Cupido como un cohete por la Ventana del Cielo, dejando a los guardias de seguridad pretendiendo disparar armas intiles contra ella, un par incluso llegaron a hacer ruidos de bang bang, a pesar de que las armas mgicas no haban hecho bang bang en siglos. La Ventana del Cielo es Plexiglas reforzado, Pens Holly. O se ro mpe, o el Cupido lo hace. Probablemente un poco de los dos.
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A pesar de que nunca lo sabra, su apuesta no mereca la pena. La Ventana del Cielo estaba construida para soportar el impacto directo de cualquier cosa corta de un arco de bajo rendimiento nuclear, un hecho que prudentemente haba sido anunciado por los parlantes de la terminal unas cien veces al da, y que Holly se las haba arreglado, de alguna manera, a evitar or. Por suerte para la Capitana Canija y sus pasajeros, y de hecho, para el dest ino del resto del mundo, su potencial ignorancia fatal nunca saldra a la luz, ya que Potrillo haba anticipado una situacin donde una nave mgica se acercara a toda velocidad a la Ventana del Cielo, y esta se negara a abrirse. El centauro tambin adivin eso, porque la ley universal de la mxima de desplazamiento de doo-doo establece que si el anteriormente mencionado doo-doo golpeaba el ventilador, este estara en tu mano y apuntara a alguien importante que podra despedirte, la Ventana del Cielo probablemente se negara a abrirse en el tiempo crucial. Por eso haba aparecido con un pequeo organismo de proximidad que funcionaba con su propia biobateria/corazn, que crecan de las clulas madre de las alas de hada apropiadas. El proceso entero era, a lo mejor, dudoso, a lo peor, y por eso Potrillo no se haba molestado en registrar una marca azul y simplemente tena los sensores instalados en sus di-eso. El resultado era que un grupo de estos escarabajos de proximidad se hundieran a travs de los bordes del panel de la Ventana del Cielo, y si su p equea antena detectaba un vehculo pasando demasiado cerca de uno de los paneles, segregaban un espray de cido en la ventana y coman rpidamente el panel. La energa requerida para completar esa fase a tiempo era masiva, y por esto, cuando los escarabajos terminaban, se enrollaban y moran. Era impresionante; pero, comparndolo con el hombre de la cabeza que explota, era un truco de una sola vez. Cuando los escarabajos detectaron el ascenso del Cupido, se pusieron en a ccin como una compaa de caballera instantnea y devoraron el panel en menos de cuatro segundos. Cuando su trabajo estuvo hecho, se apagaron y cayeron como pelotas rodando en el cap del vehculo. -Eso fue fcil, -Le dijo Holly a su micrfono, mientras el Cupido pasaba por un agujero de su tamao. -Demasiado para la gran Ventana del Cielo de Potrillo. La ignorancia, como dicen, es usualmente fatal, pero a veces poda ser buena. Holly le dio poder al escudo del Cupido, a pesar de que con cada uno de los satl ites humanos fuera de comisin ella realmente no necesitaba haberse m olestado, y puso curso a la Mansin Fowl. Lo que nos da unos cinco minutos antes de que Opal nos tenga exactamente donde nos quiere. Un pensamiento menos-que-cmodo, que no expres en voz alta, pero le bast una mirada en espejo retrovisor a la expresin de Mayordomo para ver que el guardaespaldas estaba pensando ms o menos lo mismo. -Lo s, -Dijo mirndola a los ojos -Pero qu otra opcin tenemos? Espacio areo Irlands

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Opal no poda voltear su cara del sello porque haba puesto todo su poder en la tarea. Ella era la llave, y los dos estaban emparentados. Su colisin era tan inevitable como el paso del tiempo. Opal sinti la piel de su cara extenderse hacia el cand ado, y sus brazos fueron tirados hasta que las articulaciones crujieron. El hechicero enano era, de hecho, muy poderoso, pens. Incluso de spus de todo este tiempo, su magia an persiste. Su trayectoria la llev en un arco regular a la superficie del Atlntico y a travs del cielo hacia Irlanda. Descendi como una bola de fuego en una honda al Estado Fowl, sin tiempo para preguntarse, preocuparse, o para el caso deleitarse, con la inminente prueba de su teora. Levantare a la muerte, Haba pensado regularmente en su celda. Ni s iquiera Potrillo puede jactarse de eso. Opal golpe el Estado Fowl como un cometa a la Tierra, directamente en la protuberancia desgastada de la torre de Martello, con sus reptantes plantas aliengenas. Como un perro tras su hueso, su corona de magia destruy la torre y limpi el crter por s misma, haciendo espirales seis metros hacia abajo, pasando siglos de depsitos, revelando otra torre ms ancestral debajo. La magia resoplando fuera del techo cerrado, distribuyndose sobre l como brillantes hombres-de-guerra. Opal yaci boca abajo, flotando, mirando en sueos los eventos desplegarse. Vio sus dedos aplastarse y contraerse, con corrientes de chispas saliendo disparadas de las puntas. Vio el hechizo de camuflaje despojado de lo que pareca ser una simple piedra de metamorfosis, revelando una torre de piedra spera con complicados grabados en la superficie. El ectoplasma mgico se hundi dentro de las runas grabadas, electrizndolas, enviando riachuelos hirvientes cursando por las ranuras. brete ante m, pens Opal, aunque esta era una de las interpretaci ones de los patrones de su cerebro. Otra interpretacin podra haber sido Aaaaaaargghhhhhh. Las runas del sello abundaron de magia, volvindose animadas, deslizndose como serpientes en arenas calientes, mordindose unas a otras, las gruesas tragando a las lneas de poca magia, hasta que solo quedo una simple copla en Gnmico: Here be the lock first of two See it open and live to rue (Aqu est el primer candado de dos Velo abierto y vive para lamentarlo) Opal tena la suficiente consciencia para sonrer dentro de su capullo. Poesa mg ica medieval. Tpicamente despuntada. Mala gramtica, rima obvia, y melodrama saliendo de sus orejas metafricas. Debo verlo abierto,Pens. Y Artemis Fowl vivir para lamentarse. P ero no por mucho. Opal se reuni a s misma, y aloj su mano derecha plana sobre la roca, sus dedos se extendieron, la magia nublando sus puntas. La mano penetr como luz solar en la penumbra, las grietas radiando por el contacto. Levntense, pens. Levntense, mis bellos guerreros. Los Berserkers fueron expulsados del suelo bandito hacia el aire como el disparo de un canon. El tirn de la otra vida disminuy, y los guerreros se sintieron libres
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para completar su misin. La prxima muerte, saban, sera su ltima, y finalmente las puertas a Nimh se abriran ante ellos. Eso haba sido lo prometido; lo anhelaban. Es cierto que, aunque la vida se acabara, las almas estn hechas para el p araso y no descansarn hasta alcanzarlo. Esto era algo desconocido para el hechicero enano que haba forjado la llave y sello. No saba que haba condenado a sus guerreros a diez mil aos con sus caras ocultas de la luz. Y esconderse de ella por mucho tiempo poda costarle a una persona el alma. Pero ahora, todas las promesas que haban sido susurradas en sus orejas moribundas, mientras los curas arrastraban sus pesados y cojos cuerpos a las trincheras, estaban al borde de ser completadas. Todo lo que tenan que hacer era defender el sello con sus cuerpos robados, y su prxima puerta les abrira la entrada al paraso. Los Berserkers podran irse a casa. Pero no antes de que la sangre humana haya sido derramada. La tierra chisporrote y bail mientras el ectoplasma de cien guerreros mgicos se abri paso a travs l. Surgieron hacia arriba, impacientes por la luz. Fueron atra dos inexorablemente por la llave que yaca sobre el sello de roca, y pasaron por el conducto de su magia uno por uno. Oro fue primero. Es un duende, not no sin poca sorpresa, ya que los duendes eran c onocidos por su falta de habilidad mgica Y una fmina! Pero, con todo ello, la magia de esta era poderosa. Mientras cada guerrero pas por el ser de Opal, ella sinti su dolor y d esesperacin, y absorbi sus experiencias antes de expulsarlos hacia el mundo con un comando. Obedzcanme. Ahora son mis soldados. Y as estaban Oro y su banda de Berserkers ubicados debajo del geasa, o conexin mgica, para seguir a Opal a donde sea que ella ordene. Se desparramaron por el cielo, buscando un cuerpo para habitar dentro del crculo mgico. Como el lder, Oro tena derecho a la primera eleccin de las cifras disponibles, y lo tuvo; como muchos de sus guerreros, pas muchas miles de horas considerando que criatura sera el husped ideal para sus talentos. Idealmente, elegira un elfo con un poco de msculo y un brazo largo para esgrima; pero era inusual que un espcimen tan fino estuviera fcilmente disponible, e incluso si lo estuviera, sera una vergenza tomar un elfo y reemplazarlo con otro. Recientemente, Oro haba colocado a un trol como su vehculo de eleccin, si llegara a pasar que hubiera uno merodeando por all. Imagnenlo. Un trol con la mente de un elfo Qu guerrero ms formidable sera! Pero all no haban trols, y el nico ser mgico disponible era un gnomo end eble con runas de proteccin cruzando su pecho. No poda poseer ese. Haban humanos, tres de las criaturas odiadas. Dos hombres y una mujer. Le dejara la mujer a Bellico, una de las dos hadas femeninas en su categora. As que eso dejaba a los hombres. El alma de Oro hizo crculos sobre los chicos. Dos curiosos pequeos individuos humanos, que no mostraban la impresin que la situacin pareca llamar. Su mun50

do se haba disuelto a un vrtice de magia, por el amor de Danu No deberan e star temblando en sus botas, burbujeando por la nariz, y rogando por una piedad que no vendra? Pero no, sus reacciones eran sorprendentes. El nio pelinegro se haba movido rpidamente hacia la chica cada para comprobar expertamente su pulso. El s egundo, uno rubio, haba arrancado una mata de juncos con una fuerza sorprende nte para su tamao, e incluso estaba acosando al estpido gnomo, obligndolo a retroceder hacia una zanja. Ese me interesa,Pens Oro. Es joven y pequeo, pero su cuerpo de sprende poder. Lo obtendr. Y era tan simple como eso. Oro lo pens, y entonces se volvi una obra. Un segundo estaba flotando sobre Beckett Fowl, y al siguiente se haba convertido l y estaba superando al gnomo con un puado de caas alargadas. Oro ri en voz alta mientras los sentidos asaltaban sus terminales nerviosas. Sinti el sudor en las puntas de sus dedos, la suavidad brillante de las caas. Oli al nio, su joven energa, como a heno y verano. Sinti un corazn lleno de juventud latir como una batera en su pecho. -Ja! -Dijo exultante, y continu apaleando al gnomo por pura diversin, pensando: El sol es clido, alabado sea Belenos. Vivo una vez ms, p ero morir orgulloso este da por ver humanos en el suelo junto a m. Porque es cierto que los guerreros mgicos resucitados poseen patrones de pensamiento simples y no tienen mucho en el camino del sentido del humor. -Suficiente de este juego, -Dijo en Gnomico, y su lengua humana manejaron las palabras para que sonaran como un discurso de gruidos animales. -Debemos reunirnos. Oro mir los cielos, donde sus guerreros plasmticos se derramaban sobre l como una serie de criaturas transparentes de aguas profundas. -Esto es lo que hemos estado esperando, -Los llam -Encuentren un cuerpo dentro del crculo. Y se dispersaron en un destello de ozono, recorriendo el Estado Fowl por cuerpos que se convertiran en sus huspedes. Los primeros en ser tomados fueron los humanos que estaban cerca. Era un da pobre para cazar por cifras en la finca de los Fowl. En un fin de s emana promedio, la mansin hubiera alojado a, prcticamente, una multitud. Y presidiendo de todo estaran Artemis Padre y Angeline Fowl, amo y ama de la mansin. Pero en este fatdico da, la casa estaba prcticamente cerrada por la cercana de las vacaciones navideas. Los padres de Artemis estaban en Londres, atendiendo una eco conferencia, con un asistente personal y dos criadas de remolque. El resto del pe rsonal se haba ido temprano, con solo la ocasional visita vacacional para mant ener la mansin funcionando. Los padres Fowl haban planeado recoger a su hijo en la pista en el Aeropuerto de Dubln una vez que Artemis haya concluido su terapia, y luego apuntar la nariz cnica compuesta del Jet Verde hacia Cap Ferrat para pasar la Navidad en Cte dAzur. Hoy, nadie estaba en casa a excepcin de Juliet y sus encargados. Ni una pepita de humanidad para meterse dentro, haba mucha frustracin en las almas circula n51

tes que haban estado soando por este momento por un muy largo tiempo. As que las opciones estaban limitadas a una variada fauna, incluyendo ocho cuervos, dos ciervos, un tejn, y una pareja de pontiers ingleses de caza que Artemis Padre mantena en los establos, y cadveres con algunas chispas en ellos, ms abundantes de lo que debes creer. Los cuerpos estaban lejos de ser los huspedes ideales, ya que el decaimiento y la desecacin hacan que el pensamiento rpido y los movimientos motrices fueran dificultosos. Tambin, algunas partes podan caerse cuando ms las necesitaras. Los primeros cuerpos donde fueron estaban bastante bien preservados para su edad. Artemis Padre tena, de sus aos de gnster, una coleccin robada de guerreros chinos momificados, a la que todava le tena que encontrar una manera s egura de repatriar, y por eso estaba almacenada en un stano secreto sellado en seco. Los guerreros estaban ms que sorprendidos por encontrar su material cerebral reanimada y rehidratada, y su consciencia controlada por guerreros an ms antiguos que ellos. Salieron a la accin en armaduras oxidadas y rompieron el vidrio de muchas vitrinas para reclamar sus espadas y lanzas astadas, con puntas de acero pulidas hasta un brillo mortal por un pastor amoroso. La puerta del stano cedi rpidamente bajo su asalto, y las momias atravesaron el gran saln de la mansin hacia la luz del sol, pausando un momento para sentir su toque c lido en las cejas alzadas antes de avanzar por el pasto hacia su lder, forzndose a s mismos a apurarse a pesar de sus sentidos recin despertados, que rogaban parar y oler cualquier planta viva. Incluso las pilas de composta. Los siguientes cuerpos en ser reanimados fueron aquellos de un grupo de chicos ruidosos que haban sido enterrados en un derrumbe en una cueva durante el siglo dieciocho, mientras enterraban lo saqueado del tesoro valioso de un galen, que haban transferido desde el incorrupto casco del Octgono HMS a su propio bergantn*, El Chafarote. El temido pirata, Capitn Eusebius Fowl, y diez de su liger amente menos temida tripulacin no haban sido aplastados por la roca sino sellados en una burbuja hermtica que no admita siquiera el silbido de un pjaro para que sus pulmones chuparan. Los cuerpos piratas se sacudieron como si estuvieran electrocutados, se sac aron los mantos de algas, y se exprimieron por un reciente agujero erosionado en las p aredes de su tumba, sin hacerle caso a las articulaciones desaparecidas y las costillas faltantes que el viaje les haba costado. Aparte de este grupo, haban diversos cadveres encontrados fuera de su lugar de descanso para convertirse en cmplices de la ltima lucha por poder de Opal K oboi. El espritu ya haba pasado de algunos, pero a aquellos que haban muerto violentamente o con una tarea sin terminar, les quedaba un fantasma de su esencia, que no poda hacer ms que lamentar el maltrato acumulado en sus cuerpos por los Berserkers. Opal Koboi presion la roca ancestral, y las runas se deslizaron como fieras serpientes para asentarse una vez ms, congregndose al rededor de la huella de la mano de Opal en el centro de la llave mgica.

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La primer cerradura ha sido abierta, Pens, sus sentidos retor nando en olas nauseabundas. Solo yo puedo cerrarlo ahora. El gnomo antes referido como Pip, pero cuyo nombre real era Gotter Damm erung, coje hacia el crter, trep los antiguos escalones de la torre, y envolvi un manto brillante al rededor de los hombros de Opal. -Manto estrellado, seorita Opal, -Dijo. -Como lo requiri. Opal acarici el material y estuvo satisfecha. Encontr que an haba magia suf iciente en las puntas de sus dedos para calcular la cantidad de hilos. -Bien hecho, Gunter. -Es Gotter, seorita Koboi, -Corrigi el gnomo valientemente. Los dedos acariciantes de Opal se congelaron, luego agarr un puado de su capa de seda tan fuerte que sali humo. -S, Gotter Le disparaste a mi yo ms joven? Gotter se enderez. -S, seorita, como orden. Le di un lindo entierro, como dijo en el cdigo. A Opal se le ocurri que ese hada sera un recordatorio constante del sacrificio de su yo ms joven por poder. -Es verdad que les orden matar a la Opal joven, pero ella estaba aterrorizada, Gotter. Lo sent. Gotter estaba perplejo. Ese da no estaba transcurriendo como el gnomo haba imaginado. l haba nutrido imgenes de guerreros enanos pintados, con trenzas de huesos picudos flotando tras ellos, pero en su lugar estaba rodeado de nios humanos y vida silvestre agitada. -No me gustan esos conejos, -Espet, probablemente la desestimacin ms monumentalmente ilgica de su vida. -Se ven raros. Mira sus orejas vibrantes. Opal sinti que una persona con su importancia no debera lidiar con coment arios como ese, y por eso vaporiz al pobre Gotter con un disparo de poder plasmtico, dejando nada ms del fiel gnomo que una mancha negruzca de pasto quemado en el suelo. Un mal uso del plasma, como se vio despus, porque Opal ciertamente podra haber usado un momento para cargar por completo un segundo rayo para lidiar con la lanzadera blindada que haba aparecido de repente sobre el muro de la frontera. Aunque era verdad que tena un escudo; pero Opal tena suf iciente magia negra como para ver el corazn del resplandor antes que ella. Reaccion un poco precipitadamente y envi un dbil rayo a toda velocidad por la izquierda, pudiendo solo sujetar la carcasa del motor y no daando a la nave entera. La magia errante vol libre por el viento, golpeando un torren de la pared de la finca antes de colapsar en petardos que salieron zumbando hacia el cielo. *Bergantn: Buque de dos palos y velas cuadradas A pesar de que el Cupidofue apenas golpeado, el contacto fue suficiente como para fundir el motor de cohete, desactivar las armas y enviarlas en picada dentro del centro de la tierra, algo que ni el mejor piloto hubiera podido suavizar. Ms cuerpos para mis soldados, Pens Opal, acomodando la capa e strellada a su alrededor y saltando gilmente hacia abajo los escalones de la torre. Trep la pared del crter y sigui el surco abierto a travs de la pradera por la mortalmente daada
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lanzadera. Sus guerreros estaban cerca detrs suyo, todava medio drogados por las nuevas sensaciones, tambalendose en sus nuevos cuerpos, tratando de formar palabras en sus gargantas no familiarizadas. Opal mir hacia arriba y vio tres almas yendo hacia la nave humeante, que haba llegado a un extrao descanso aglomerado dentro del sotavento del lmite de una pared. -Tmenlos, -Llam a los Berserkers. -Mi regalo para ustedes. En este punto, casi todos los Berserkers se haban acomodado y estaban estirando los tendones con gran gusto, o raspando la tierra debajo de sus patas, u oliendo el almizcle de la noche. Todos se haban provedo ya de huspedes, a excepcin de estas tres almas rezagadas que se haban resignado a pasar la resurreccin, apretados y humillados dentro del cuerpo de patitos, cuando estos nuevos huspedes llegaron dentro del crculo. Dos humanos y un hada. Los espritus de los Berserkers se elevaron. Literalmente. Dentro del Cupido, fue Holly quien haba salido mejor del choque, a pesar de ser la ms cercana al impacto. Haber salido mejor, de todos modos, era un trmino relativo, y probablemente no el que Holly hubiera escogido para describir su condicin. Fui la que mejor sal, hubiera probablemente tratado de decir a la prim era oportunidad. Solo tuve un pulmn perforado y la clavcula fracturada. Deberas haber visto al resto. Por suerte para Holly, sus amigos ausentes una vez ms contribuyeron en no estar muertos. Justo como los bio-sensores de la Ventana del Cielo de Potrillo evitaron una colisin calamitosa en el puerto de lanzaderas, su querido amigo, el hechicero N1, la haba salvado con su propia marca de magia demonaca. Y cmo lo haba hecho? Haba pasado dos das antes en su caf sinttico seminal en Stirbox, una empresa a de java a la moda en el Barrio de Jazz. N1 haba estado ms hiperactivo de lo usual, debido al expreso doble que cursaba a travs de su esculido cuerpo gris. Las runas en relieve del marco de su armadura enchapada brillaban con un exceso de energa. -Se supone que no debo tomar caf sinttico, -Confes. -Qwan dice que disturba mi chi. -El pequeo demonio le gui un ojo, momentneamente ocultando un ojo naranja. -Podra haberle dicho que los demonios no tenemos chi, sino qwa, pero no creo que est listo para eso an. Qwan era el maestro mgico de N1, y tanto afecto le tena el pequeo dem onio a su maestro que pretenda no haberlo superado aos atrs. -Y el caf es genial para el qwa. Lo hace silbar bien derecho. Probablemente podra convertir una jirafa en un sapo si quisiera. A pesar de que habra mucho exceso de piel sobrante. Ms que nada piel del cuello. -Esa es una idea perturbarte,-Dijo Holly. -Si quieres hacer algn tipo de magia relativa a los anfibios, Por qu no haces algo sobre los sapos groseros? Los sapos groseros eran el resultado de una broma escolar en la que un grupo de postgrado haba podido imbuir una cepa de sapos con el poder de la palabra. Malas palabras nicamente. Haba sido gracioso por unos cinco minutos, hasta que e m-

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pezaron a multiplicarse a un ritmo feroz, escupiendo eptetos sucios a cualquier cosa que se moviera, incluyendo nios mgicos y abuelas. N1 ri suavemente. -Me gustan los sapos groseros, -Dijo. -Tengo dos en casa llamados Bleep y DArvit. Son muy rudos conmigo, pero s que no quieren hacerlo. El pequeo demonio tom otro sorbo de su caf. -As que hablemos de tu problema mgico, Holly. -Qu problema mgico?-Pregunt la elfa, genuinamente perpleja. -Veo la magia como otro color en el espectro, y ests desprendiendo m agia como fugas de queso de pantano apestoso. Holly mir sus propias manos, como si la evidencia fuera visible. -Lo estoy? -Tu esqueleto es la bacteria que guarda la magia, pero el tuyo ha sido abusado una vez demasiado Cuntas curaciones has sufrido? Cuntos traumas? -Uno o dos, -Admiti Holly, refirindose a nueve o diez. -Uno o dos este ciclo, -Se mof N1. -No me mientas, Holly Canija. Tu actividad electro-drmica increment significativamente. Eso significa que las yemas de tus dedos estn sudando. Puedo ver eso tambin. -el pequeo demonio gris se encogi de hombros -En realidad, a veces veo cosas que no tengo deseos de ver. Un duende vino a mi oficina el otro da, y tena un montn de larvas microscpicas aro gusano retorcindose en su axila Qu est mal con la gente? Holly no respondi. Era mejor dejar a N1 despotricar las cosas fuera de su sist ema. -Y veo que has estado donando una chispa o dos de tu magia al clon de Opal en la clnica, tratando de hacerla sentir un poco ms cmoda. Ests perdiendo t tiempo, Holly. Esta criatura no tiene un espritu; la magia no sirve. -Estas mal, N1,-Dijo Holly despacio. -Nopal es una persona. N1 tendi sus speras palmas. -Dame tus manos, -Dijo. Holly puso sus dedos en los de l. -Vamos a cantar salomas*? -No, -replic N1.-Pero esto puede doler un poco. Esto puede doler un poco es el cdigo universal paraesto definitivamente doler mucho, pero antes de que el cerebro de Holly pudiera traducir esto, la runa en la frente de N1 se espiral, algo que solo haca cuando estaba necesitando un desplazamiento de poder mayor. Se las arregl para decir, -Espera un -Antes de sentir como dos anguilas elctricas se enrollaron alrededor de sus brazos, deslizndose hacia arriba y hundindose en su pecho. No era una experiencia placentera. Holly perdi el control de sus miembros, con espasmos recorrindole el cuerpo c omo una marioneta al final de las cuerdas sonrientes de un titiritero. El episodio no dur ms de cinco segundos, pero cinco segundos de agudo disconfort pueden p arecer un largo tiempo. Holly tosi humo y habl una vez que su mandbula dej de temblar. -Supongo que tienes que hacerlo en una tienda de caf. -Pens que no nos veramos por un tiempo, y me preocupo por ti. Eres tan temeraria, Holly. Tan ansiosa por ayudar a cualquiera excepto a ti misma. Holly flexion los dedos, y era como si sus articulaciones hubieran sido aceit adas
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-Wow, me siento genial ahora que el dolor cegador par. -De repente, registr el resto de las palabras de su amigo. -Y por qu no nos veremos por un tiempo? N1 se vea de repente serio. -Acept una invitacin a la Estacin Espacial. Quieren que observe algunos microorganismos y vea si puedo extraer memoria de carrera de sus clulas. -Aj, -Dijo Holly, entendiendo todo de la primera oracin pero nada de la segunda, ms que las palabras individuales.-Por cunto tiempo te irs? -Dos de sus aos terrestres. -Dos aos, -Balbuce Holly.-Vamos, N1. Eres mi ltimo amigo soltero. Potrillo se cas. Camorra Kelp est colado por Lily Frond, a pesar de que no s lo que le ve a esa cabeza hueca. -Ella es linda y cuida de l, pero aparte de eso no tengo idea, -Dijo N1 maliciosamente. -Descubrir cmo es Fronda realmente cuando lo bote por alguien mayor. N1 pens que sera diplomtico no mencionar las tres citas desastrosas de Holly con el Comandante Kelp, la ltima termin con ambos siendo echados de un part ido de crunchball. -Siempre est Artemis. Holly asinti. -S. Artemis es un buen chico, supongo; pero siempre que nos reunimos, termina en disparos, o viaje en el tiempo, o clulas cerebrales muriendo. Quiero un amigo tranquilo, N1. Como t. N1 tom su mano nuevamente. -Dos aos pasarn volando. Quizs obtengas un pase lunar y vengas a visitarme. -Tal vez. Ahora, suficiente cambio de tema Qu me acabas de hacer? N1 se aclar la garganta. -Bien, te di una reconstruccin total mgica. Tus huesos son menos frgiles, tus articulaciones estn lubricadas. Reforc tu sistema inmunolgico, y limpi tus sinapsis, que estaban atascndose un poco con residuos mgicos. Llen tu tanque con mi marca personal de poder, hice tu cabello un poco ms lustroso de lo que ya es, y reforc tu runa de proteccin as nunca sers poseda de nuevo. Quiero que ests bien y a salvo hasta que vuelva. Holly apret los dedos de su amigo. -No te preocupes por m. Operaciones de rutina solamente. Operaciones de rutina solamente, Pensaba Holly ahora, confundida p or el impacto y tambin por la magia cruzando su sistema, reparando su clavcula fracturada y cosiendo el enrejado de cortes en su piel. A la magia le hubiera gustado dormirla para las reparaciones, pero Holly no poda permitirse eso. Pate el paquete de primeros auxilios de su cavidad en su cinturn y golpe un parche de adrenalina contra su mueca, cientos de finas agujas liberaron el qumico en sus venas. Una dosis de adrenalina la mantendra alerta mientras dejaba a la magia hacer su trabajo. La cabina del Cupido estaba rota, y solo el duro exoesqueleto del vehculo haba evitado un colapso total que hubiera aplastado a los pasajeros. Es decir, la lanzadera haba volado su ltima erupcin de magma. En la parte trasera del vehculo, Mayordomo estaba hacindole caso omiso a una con-

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tusin cerebral que amenazaba con arrastrarlo al olvido, y Artemis yaca metido en el suelo entre dos asientos como una figura de accin descartada. Me agradas, Artemis,Pens Holly. Pero necesito a Mayordomo. Y as Mayordomo obtuvo el primer disparo de magia curadora, un rayo que golpe al guardaespaldas como un desfibrador cargado, envindolo entre espasmos por la ventana trasera hacia el prado. Wow, Pens Holly. Linda infusin, N1. Fue ms cuidadosa con Artemis, dejando caer una gota de magia desde la punta de su dedo hacia el centro de su frente. An as, el contacto fue suf iciente como para ondular su piel como el agua de un estanque. Algo estaba viniendo. Holly poda ver imgenes dobles distorsionadas a travs del vidrio roto y su visor rajado. Un montn de algos. Se vean pequeos pero se movan seguros. No lo entiendo. An no lo entiendo. La magia de N1 complet la etapa de curacin a travs de su sistema, y, mientras la sangre se limpiaba de su ojo izquierdo, Holly tom una buena mirada de lo que estaba viniendo a su encuentro. Un grupo de fieras,Pens. Mayordomo puede manejarlo. Pero entonces, la magia de N1 le permiti una visin parpadeante de almas flotando como cometas translucidas y hechas jirones en el aire, y record las historias que su padre le haba contado tantas veces. Los ms valientes de los valientes. Dejados atrs para proteger el sello. Berserkers, Repar Holly. La leyenda es cierta. Si toman a Mayordomo e stamos acabados. Se arrastr sobre Artemis, a travs de la ventana trasera, y rod dentro del canal hecho por accidente por el Cupido, tierra recin seccionada desmoronndose sobre su cabeza. Por un momento, Holly tuvo el miedo irracional a ser enterrada viva, p ero luego la tierra que caa era sacudida de sus extremidades y estaba despejada nuevamente. Holly sinti el palpitante postdolor de un descanso en la curacin en su ho mbro, pero estaba fsicamente bien. Mi vista es an borrosa, Not. Por qu? Pero no era su visin, sino los lentes de su casco, que estaban rotos. Levant sus visores y estuvo agradecida por la perspectiva clara como el cristal de una fuerza de ataque liderada por los hermanos menores de Artemis, que pareca incluir un batalln de guerreros ancestrales y armados, y varios animales del bosque. Mayordomo estaba apoyado sobre sus rodillas y manos a su espalda, sacudindose la fuga de magia como un oso pardo sacudindose el agua de ro. Holly e ncontr otro parche de adrenalina en su paquete y lo aplast en su cuello expuesto. Perdn, viejo amigo. Te necesito operacional. Mayordomo salt de pie como si estuviera electrificado, pero tambaleante, desorientado por un momento.

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El surtido de figuras posedas se detuvo de pronto, acomodados en un sem icrculoobviamente queriendo atacar, pero mantenindose a raya por algn motivo. El pequeo Beckett Fowl estaba a la vanguardia del variado grupo, pero pare ca menos un nio ahora, movindose con la arrogancia de un guerrero, con un puado de sangrientas caas mecindose bajo su agarre. Los vestigios de la magia de N1 le permiti a Holly visualizar el espritu de Oro asechando dentro del chico. -Soy un hada, -Llam en gnmico. -Estos humanos son mis prisioneros. No necesitan pelear contra nosotros. La voz de Opal Koboi se elev por sobre las filas. -Prisioneros? El grandote no parece ser un prisionero. -Koboi, -Dijo Mayordomo, coherente al fin. Luego el guardaespaldas not a su hermana en el grupo. -Juliet! Ests viva. Juliet dio un paso hacia adelante, pero extraamente, como si no fuera familiar de sus propias funciones. -Rrmannoo, -Dijo, su voz rota y extraamente acentuada. -Abrashame. -No, viejo amigo, -le advirti Holly, viendo el tembloroso guerrero dentro de la hermana del guardaespaldas. -Juliet est poseda. Mayordomo lo entendi inmediatamente. Haban tropezado con posesiones mgicas antes, cuando Artemis haba sido envuelto por el Complejo de Atlantis. Los rasgos del guardaespaldas se hundieron, y, en ese momento, sus dcadas c omo soldado estaban escritas en su cara. -Jules Ests all dentro? La reina Bellico de los guerreros us las memorias de Juliet para respo nder, pero las cuerdas vocales no estaban bajo su completo control. Sus palabras no eran cl aras, se oan como a travs de pequeos micrfonos, y el acento era una mezcla inusual del grueso escandinavo y el profundo sudamericano. -Shish, rrmano. Shoysh yo. Zuuuuliet. Mayordomo vio la verdad. El cuerpo deba ser de su hermana, pero su mente cie rtamente no. Artemis se les uni, apoyando una mano en el hombro de Holly, con una mancha de sangre en su camisa, donde haba tosido. Como siempre, encontr la pregunta ms pertinente para hacer. -Por qu no nos atacan? Holly se sacudi fsicamente. Por qu no? Por supuesto, por qu no? Mayordomo reiter.-Por qu no estn atacando? Tienen ventaja numrica sobre nosotros y emocionalmente somos un desastre. Esa cosa es mi hermana, por el amor de dios. Holly record porque permanecan sin ser molestados. Somos huspedes dentro del crculo. Nos necesitan. Las almas aletearon sobre sus cabezas, alzndose para descender. Puedo explicar lo que estoy a punto de hacer, Pens Holly. O simpl emente hacerlo. Era ms fcil hacerlo y desear que haya una oportunidad de disculparse de spus.
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Expertamente movi la rueda de intensidad de su Neutrino y le dispar a Mayordomo al cuello expuesto y a Artemis a la mano en una sucesin borrosa. Ahora no sern posedos, Pens. Pero, por el otro lado, estos Berse rkers probablemente nos matarn. Las almas cayeron sobre sus huspedes destinados como hojas de polietileno mojado. Holly sinti el ectoplasma atiborrarse en su boca, pero el espritu no sera c apaz de poseerla debido a la runa debajo de su cuello. Aguarda, se dijo a s misma. Aguarda. Holly sabore la arcilla y la bilis. Escuch los ecos de gritos de hace diez mil aos, y experiment la Batalla de Taillte como si ella misma hubiera estado en ese plano donde la sangre corra a travs de las fosas con estacas, y olas de humanidad rodaban por el prado, ennegreciendo el pasto a su paso. Todo pas justo del modo que mi padre me dijo, Advirti Holly. Las almas aullaron con frustracin al perder la pelea y fueron repelidas, agitndose en el aire. Dos de los espritus de los Berserker lucharon por entrar en Artemis y Mayo rdomo pero fueron rechazadas. El guardaespaldas se haba desplomado como una secuoya talada cuando Holly le haba disparado, y Artemis se agarraba la mano, sorprendido porque su amiga hubiera quemado su piel desnuda con los rayos de su Neutrino. Artemis haba llegado a la rpida y errnea conclusin de que Holly haba sido poseda por uno de los Danu, algo de lo que saba por el alma que haba intentado ocuparlo. Cay de rodillas y observ a travs de sus ojos, estrechos por el dolor, como los guerreros Berserker avanzaban Era Holly un enemigo o un amigo? No poda estar seguro. Pareca ella misma y blanda su arma a la horda. La voz de Opal vino desde detrs de la multitud, protegida por la masa. -Se han auto-protegido. Mtenlos ahora, mis soldados. Triganme sus cabezas. Artemis tosi. Triganme sus cabezas? Opal sola ser un poco ms sutil. Era verdad lo que decan: La prisin no rehabilita a las personas. No a los duendes, en cualquier punto. Sus propios hermanos bebs avanzaron hacia l con el asesinato en sus ojos. D os cuatro aeros movindose con una gracia y velocidad incrementadas. Son ms Fuertes ahora? Podran Myles y Beckett realmente matarnos? Y si no lo hacan, tal vez esos piratas lo haran, con sus machetes oxid ados. -Mayordomo, - Artemis dijo speramente. -Retrocede y evala. Era su nica opcin. No hay ningn movimiento proactivo abierto a nosotros. Esta realidad irrit a Artemis, incluso aunque estaba en peligro mortal. -Retrocede y trata de no daar a nadie excepto a esos piratas. Las momias de los guerreros chinos y yo no estaremos enojados si unos pocos animales son daados. Despus de todo, somos nosotros o ellos.

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Pero Mayordomo no estaba escuchando la nerviosa diatriba* impropia de Artemis, porque el tiro de Holly haba pulsado su nervio vago y lo haba dejado fuera de combate. Un tiro en un milln. Estaba en Holly defender al grupo. Debera estar todo bien. Todo lo que la Capit ana Canija tena que hacer era establecer su acostumbrado Neutrino en una gran explosin para ganarles un poco de tiempo. Entonces la cachiporra de un pirata sali girando de los dedos de una de sus m anos esquelticas, rompiendo la nariz de Holly y envindola tambaleante hacia atrs, sobre el cuerpo de Mayordomo. Artemis mir a las criaturas posedas avanzar los ltimos pasos hacia l y estuvo consternado porque todo se resuma al fsico. Siempre pens que mi intelecto me mantendra con vida, pero ahora ser asesinado por mi propio hermano beb con una piedra. La mxima rivalidad fraternal. Luego la tierra se abri debajo de sus pies, tragndose al grupo entero. Opal Koboi code a travs de sus aclitos hasta el borde del abismo que haba aparecido repentinamente para chupar a sus nmesis de su destino. -No! -Grit, golpeando el aire con sus diminutos puos. -Quera sus cabezas. En estacas Ustedes lo hacen todo el tiempo, o no? -Lo hacemos, -Admiti Oro, a travs de la boca de Beckett. -Las extremidades tambin, al alba. Opal podra haber jurado que, debajo de su pie estampado, la tierra haba eruct ado. * Saloma: tipo de canto de marineros usado para aumentar la productividad en los trabajos realizados en la mar. *Diatriba: Discurso o escrito violento e injurioso contra personas o cosas

capitulo 7 Saliva en un santiamn

El Estado Fowl, Muchos metros por debajo del suelo Artemis cay y cay, las rodillas y hombros llamativos contra races curvas y esquinas de piedra caliza afiladas que salan de la tierra como libros semienterrados. Montones de tierra se derrumbaba a su alrededor, y las piedras agitaban su remera hacia abajo y las paneteras de su pantaln hacia arriba. Su vista se vio obstruida por el giro de la cada y las capas de suelo, pero la tierra brillaba en lo alto. Y d ebajo tambin? Era eso posible? Artemis estaba confundido por el golpe de la madera detrs de un odo y el brillo luminoso desde abajo. Era abajo, o no?
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Me siento como Alicia cayendo dentro del Pas de las Maravillas. Una lnea vino a su memoria: Sera tan agradable si algo tuviera sentido para un cambio. Ninguna cada puede durar por siempre cuando la gravedad est involucrada, y la cada de Artemis fue misericordiosamente gradual a medida que el crter se canal izaba en un cuello de botella, que Mayordomo y Holly haban bloqueado decentemente con sus cuerpos y extremidades enredadas antes de caer por el hoyo. speras manos lo agarraron, tirando de l hacia un tnel debajo. Aterriz en una pila de cuerpos y sacudi el lodo de sus ojos. Alguien, o algo, pe rmaneca desnudo ante l, una figura etrea brillando con una luz desde la cabeza a los pies. Le alcanz una mano resplandeciente y habl con la voz de la publicidad de las pelculas: -Tira de mi dedo. Artemis relaj los msculos del cuello que no haba notado tensos. -Mantillo. -El nico e inigualable. Salvando tu ingenioso trasero una vez ms. Recurdame, quin se supone que debera ser el genio aqu? -Mantillo, -Dijo Artemis de nuevo. Mantillo apunt sus dedos ofrecidos como una pistola. -Aha. T mismo te lo ests repitiendo. Una vez me dijiste que repetirse a s mismo es un ejercicio e n redundancia. Bien, quin es redundante ahora, Fangoso? Qu bien hizo tu genio co ntra esos dementes all arriba? -Ninguno, -Admiti Artemis. -Podemos discutir luego? -Porque ests perdiendo la pelea, -Se mof Mantillo. -No, porque esos dementes nos pisan los talones. Necesitamos retroceder y reagruparnos. -No te preocupes por eso, -Dijo Mantillo, metiendo un antebrazo en un hoyo en la pared del tnel y arrancando una raz gruesa. -Nadie nos sigue a ninguna parte una vez colapse la boca del tnel. Pero tal vez quieras retroceder un metro o dos.
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La tierra sobre ellos retumb como nubarrones coronando una montaa baja, y A rtemis fue tomado por la repentina certeza de que estaban por ser aplastados. Se corri hacia adelante y se aplast contra la sucia y oscura pared lodosa, como si eso pudiera hacer la diferencia. Pero el tnel de Mantillo haba mantenido su integridad, y solo el punto donde ha ba estado Artemis estaba completamente bloqueado. Mantillo rodeo con sus dedos el tobillo de Mayordomo y, con un poco de esfuerzo, arrastr al guardaespaldas inconsciente por el suelo del tnel. -T lleva a Holly. Gentilmente ahora. Por el aspecto de tu mano, alej a esos espr itus y salvo tu vida. Antes de que yo la salvara. Probablemente justo de spus de que Mayordomo la salvara Ests viendo un patrn emergiendo, Artemis? Ests empezando a darte cuenta de quin es la carga aqu? Artemis mir su mano. Estaba marcado con una runa espiralada donde Holly lo haba quemado. Los ltimos globos de ectoplasma de Berserker manchando su cabello y hacindolo estremecer con la vista. Una runa protectora. Holly los haba marcado para salvarlos. Y pensar que haba dudado de ella. Artemis recogi a Holly y sigui al enano brillante, tanteando el camino con los pies. -Ms despacio,-Llam. -Est oscuro aqu. La vos de Mantillo hizo eco a travs del tnel. -Sigue las esferas, Arty. Les di una capa de saliva de enano extra como abrigo, la solucin mgica que puede hacerlo todo, desde brillar en la oscuridad hasta repeler huspedes fantasmales. Debera embotellar esta cosa. Sigue las esferas. Artemis entrecerr los ojos ante el resplandor retirndose y pudo de hecho di stinguir dos globos bamboleantes que brillaban ms que el resto. Una vez que supo que eran las esferas, decidi no seguirlas de tan de cerca. Haba visto esas cosas en accin y an tena pesadillas ocasionales. El tnel se ondul y curv hasta que la brjula interna de Artemis se rindi al poco sentido de la direccin que tena. Camin penosamente detrs de la parte trasera brillante de Mantillo, mirando a su amiga inconsciente en sus brazos. Pareca tan
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pequea y frgil, a pesar de que Artemis la haba visto tomado el control de una horda de trols para defenderlo. -La suerte est en nuestra contra, como lo ha estado muchas veces, mi amiga, Susurr, tanto para l como para Holly. Corri unos clculos aproximados, factor izando las desesperadas situaciones que haban resistido los pasados aos, el IQ relativo de Opal Koboi, y el nmero aproximado de oponentes que haba vislumbrado de la tierra. -Estimara que nuestras chances de sobrevivir son menores al quince por ciento. Pero, en el lado bueno, hemos sobrevivido, sin decir que fuimos ve ncedores, contra grandes obstculos. Una vez. Obviamente, los susurros de Artemis fueron llevados por el tnel, y la voz de Mantillo flot hacia l. -Necesitas dejar de pensar con la cabeza, Fangoso, y empezar a pensar con el c orazn. Artemis suspir. El corazn era un rgano bombeante de sangre rica en oxgeno a las clulas. No podra pensar ms que una manzana hacer un baile de tap. Estaba a punto de explicarle esto al enano cuando el tnel se abri a una gran cmara, y Artemis se qued sin aliento. La sala era del tamao de un granero pequeo, con las paredes inclinadas hasta un vrtice. Haban tneles afluentes repartidos a distintas alturas, y manchas de suciedad brillantes pegadas a las rocas expuestas como un sistema de iluminacin. Artemis ya haba visto este sistema particular antes. -Flema de enano,-Dijo, sealando un grupo bajo de manchas con el tamao de pelotas de tenis. -Se endurecen una vez son excretadas, y brillan con una luminiscencia sin igual en la naturaleza. -No es toda flema,-Dijo el enano misteriosamente, y por primera vez, Artemis no se sinti como para llegar al fondo del misterio, porque la raz de estos misterios generalmente estaban en las inmediaciones del misterioso trasero de Mantillo. Artemis puso a Holly suavemente sobre una cama con cuatro abrigos de piel sinttica y r econoci la marca del diseador. -Estos son los abrigos de mi madre. Mantillo tir la pierna de Mayordomo. -Sip. Bueno, la posesin es nueve dcimos de la ley, as que por qu no tomas tus dcimos devuelta a la superficie y hablas de robo con esa cosa que sola ser Opal Koboi? Este era un buen punto. Artemis no tena deseos de ser echado de su santu ario.
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-Estamos a salvo aqu abajo? No nos seguirn? -Pueden tratar, -Dijo Mantillo, escupi una bola brillante de saliva encima de un escupidero flojo.-Pero les tomar un par de das con taladros industriales y sonares. E incluso entonces, podra derrumbar todo esto con una rfaga bien posicionada de gas de enano. Artemis encontr esto difcil de creer. -En serio. Una rfaga, y esta estructura entera se viene abajo? Mantillo adopt una pose heroica, un pie en una roca y las manos en la cadera. -en mi lnea de trabajo, debes estar listo para seguir adelante. Solo alejarte. Artemis no apreciaba la pose heroica. -Por favor, Mantillo, te lo ruego. Ponte un par de pantalones. Mantillo accedi a regaadientes, tirando de los pantalones desteidos sobre sus muslos carnosos. Eso era tan lejos como estaba dispuesto a ir, y su pecho peludo y prodigiosas tripas permanecieron brillantes y desnudas. -Los pantalones los usar por el bien de Holly, pero esta es mi casa, Artemis. En la cueva, Mandbulas se mantiene casual. Agua caa desde una estalactita dentro de una piscina a punto de hervir. Art emis meti la mano en ella, y luego pos su palma sobre la frente de Holly. Ella an e staba inconsciente, siguiendo su segundo trauma fsico en varios minutos, y una simple chispa de magia se estableci en su herida de la cabeza, zumbando como una trabajadora abeja dorada. La abeja pareci notar la mano de Artemis y salt hacia la marca, calmando su piel pero dejando una cicatriz en relieve. Una vez terminado su trabajo, la magia regres a Holly y se extendi como un blsamo por su frente. Su respiracin era profunda y regular, y pareca ms una persona dormida que inconsciente. -Cunto tiempo has estado aqu, Mantillo? -Por qu? Ests buscando por alquiler atrasado? -No, por el momento estoy simplemente recolectando informacin. Entre ms s, ms exhaustivamente puedo planear. Mantillo empuj la tapa de un refrigerador, que Artemis reconoci de un viejo equipo de picnic familiar, y sac un sangriento salami.

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-Sigues diciendo eso sobre el planeamiento exhaustivo, etcetera, y seguimos terminando bien dentro del agujero de un trol sin botas con resortes. Artemis hace mucho haba dejado de pedirle a Mantillo que explique sus metforas. Estaba desesperado por cualquier informacin que pudiera ponerlo al f ilo, algo que lo ayudara a arrebatar el control de esta desesperada situacin. Concntrate, Se dijo a s mismo. Hay mucho en juego aqu. Ms que nunca. Artemis se sinti roto. Su pecho hinchado por las recientes curaciones y e sfuerzos. Extraordinariamente, no saba qu hacer, aparte de esperar a que sus amigos se levantaran. Fue hasta Mayordomo, revisando sus pupilas en busca de dao cerebral. Holly le haba disparado en el cuello, y haban tenido una buena cada. Estuvo tra nquilo al encontrar sus pupilas del mismo tamao. Mantillo se acuclill detrs de l, brillando como un semidis rechoncho, lo que era un poco perturbarte si sabas como era el enano en realidad. Mantillo Mandbulas estaba tan lejos del bien como un erizo de la suavidad. -Qu piensas de mi lugar? -Pregunt el enano. -Es -Artemis seal a su alrededor. -Sorprendente. Hiciste este hueco por ti mismo Cunto tiempo has estado aqu? El enano se encogi de hombros. -Un par de aos. De a ratos, t sabes. Tengo una docena de estos pequeos agujeros de escape por todo el lugar. Me cans de ser un ciudadano con-la-ley. As que saqu un sifn con un poco de jugo de tus barras geotrmicas y pirate tu cable. -Por qu vivir aqu abajo? -No vivo vivo aqu. Vengo ocasionalmente. Cuando las cosas se ponen calie ntes. Acabo de hacer un trabajo bastante grande y necesitaba esconderme un rato. Artemis mir a su alrededor. -Un trabajo bastante grande, dices? As que dnde est todo el botn? Mantillo sacudi un dedo brillante como un palo de fiestas. -Ahora, como mi primo Nord dira, es cuando mi improvisada mentira cae. Artemis sum dos y dos y lleg a un muy desagradable cuatro.

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-Estabas aqu para robarme! -No, no lo estaba Cmo te atreves?! -Ests asechando aqu abajo para hacer un tnel a la Mansin Fowl. De nu evo. -Asechando no es una linda palabra. Me hace sonar como una serpiente marina. Me gusta pensar que me estaba escondiendo entre las sombras. Genial, como un gato ladrn. -Comes gatos, Mantillo. Mantillo junt sus manos. -Okey. Lo admito. Puedo haber estado planeando echarle un vistazo a la bveda de arte. Pero mira el lado bueno. Robndole a una mente maestra criminal. Eso es irnico. A ustedes los cerebritos les gusta la irona, cie rto? Artemis estaba horrorizado. -No puedes mantener arte aqu. Est hmedo y mugroso. -No le hicieron dao a los faraones, -argument el enano. Holly, que yaca en el suelo a sus espaldas, abri los ojos, tosi, y ejecut un movimiento que era mucho ms difcil de lo que pareca, brincando verticalmente de donde estaba acostada y aterrizando de pie. Mantillo estaba impresionado hasta que Holly intent estrangularlo con su propia barba, lleg el punto en el que l dej de estar asombrado y se ocup en ahogarse. Este era un problema de despertar despus de una curacin mgica: el cerebro est totalmente sano, pero la mente est confundida. Es extrao sentirse inteligente y aturdido a la vez. Adele un lapso de tiempo a la mezcla, y una persona enco ntrar difcil de transitar de un estado de sueo al mundo despierto, as que es recomendable poner al paciente en lugares tranquilos, tal vez con algunos juguetes de nio amontonados al rededor de la almohada. Desafortunadamente para Holly, haba perdido la conciencia en el medio de una lucha de vida o muerte y despert ado encontrando un monstruo brillante cernindose sobre ella. As que, entendiblemente, sobre reaccion. Le tom unos cinco segundos darse cuenta de quin era Mantillo. -Oh, -Murmur tmidamente. -Eres t.

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-S, -Dijo Mantillo, luego tosi algo que chill y se arrastr lejos. -Si pudieras, por favor, abandonar la barba acabo de tener un tratamiento de acondicionamiento de saln hecho. -En serio? -Por supuesto que no. Vivo en una caverna. Como suciedad Qu crees? Los dedos de Holly peinaron la barba de Mantillo un poco, y luego bajaron hasta los hombros del enano. -Recin estaba sentada en saliva, correcto? -dijo haciendo muecas. -No es todo saliva, -dijo Artemis. -Bien, Artemis,-Dijo, frotando la tenue marca roja en su frente, -Cul es el plan? -Y hola a ti tambin,-Dijo Mantillo. -Y no me agradezcas. Salvar tu vida una vez ms ha sido mi placer. Solo uno de los muchos servicios ofrecidos por Aerolneas Mandbulas. Holly frunci el seo.-Tengo una orden para ti. -Entonces por qu no me arrestas? -Las facilidades de seguridad no estn realmente operando en este momento. Mantillo se tom unos momentos para procesar esto, y la marca de bravuconera se dren de sus escarpados rasgos, arruga por arruga. Casi pareca que su brillo ha ba disminuido algunos tonos. -Oh, Santo seor Vortex, -Dijo, trazando el signo sagrado de la panza hinchada sobre su estmago para evitar el mal. -Que ha hecho Opal ahora? Holly se sent en un montculo, tipiando en su computadora de mueca para ver si algo funcionaba. -Encontr y abri el sello de los Berserker. -Y no es lo peor,-Dijo Artemis. -Mat a su yo ms joven, lo que destruy todos sus inventos o lo que haya influenciado desde entonces. Refugio est cerrado, y los humanos volvieron a la Edad de Piedra.

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La cara de Holly era severa bajo el brillo de la saliva luminosa. -De hecho, Artemis, encontrar el Sello de los Berserker es lo peor, porque hay dos cerraduras. La primera libera a los Berserkers Mantillo salt en la pausa. -Y la segunda? Vamos, Holly, no es tiempo de teatro. Holly abraz sus rodillas como un nio perdido. -La segunda libera al Armagedn. Si Opal logra abrirla, cada humano en la superficie de la tierra ser asesinado. Artemis sinti su cabeza girar mientras la sangrienta escala del plan de Opal se aclaraba. Mayordomo eligi ese momento para recuperar sus sentidos. -Juliet est en la superficie con los amos Beckett y Myles, as que supongo que no podemos dejar que eso pase. Se sentaron apretado al rededor de una fogata se saliva brillante mientras Holly d eca lo que haba considerado una leyenda, pero que ahora era un hecho histrico bastante exacto. -La mayora de esto ya lo saben por los espritus que trataron de invadirlos. Mayordomo frot su cuello marcado. -Yo no. Estaba fuera de combate. Todo lo que tengo son imgenes fragmentadas. Cosas muy graves, incluso para m. Extremidades cortadas, personas siendo enterradas vivas Enanos manejando trols en batalla? Pudo haber pasado eso? -Todo eso pas,-Confirm Holly. -Haban cuerpos de enanos que cabalgaban trols. -Sip, -dijo Mantillo.-Se llamaron a s mismos los Conductores de Trol Un buen nombre, no? Haba un grupo que solo sala de noche que se hacan llamar Condu ctores de Trol Nocturnos. Artemis no lo pudo evitar. -Cmo se llamaban los conductores de trol de da? -Esos gauchos eran llamados Conductores de Trol Diurnos, -Respondi Mantillo alegremente. -Cuero de la cabeza a los pies. Olan como el interior de la vejiga de un gusano maloliente, pero hicieron su trabajo. Holly podra haber llorado de frustracin, pero haba aprendido durante su breve perodo como investigadora privada donde Mantillo le haba servido como compaero, que el enano se callara nicamente cuando estuviera bien y listo. Artemis, por el otro lado, debera saberlo mejor.

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-Artemis, -Dijo cortante, -No lo animes. Estamos contrarreloj. Artemis pareca casi indefenso en la luminiscencia. -Por supuesto. No ms comentarios. Me estoy sintiendo un poco abrumado, a decir verdad. Continua, Holly, por favor. Y as Holly cont su historia, sus rasgos fuertemente iluminados bajo el brillo no convencional. Mayordomo no pudo evitar recordar las historias de terror que le haban contado a l y sus compaeros exploradores por el Maestro Prunes en los vi ajes semanales a la cueva de Dan-yr-Ogof en Gales. El aspecto de Holly era bsico, pero las circunstancias enviaron un escalofro a travs de su espina. Y no me estremezco fcilmente, Pens el gran hombre, movindose i ncmodo en la raz embarrada que le serva de asiento. -Cuando era pequea, mi padre sola contarme la historia de Taillte casi cada noche as nunca olvidara el sacrificio que hicieron nuestros ancestros. Algunos dieron sus vidas, pero unos pocos fueron ms lejos an, postergando sus vidas futuras. Holly cerr los ojos y trat de contarlo como lo haba escuchado. -Diez mil aos atrs, los humanos lucharon por erradicar las familias mgicas de la superficie terrestre. No haban razones para hacerlo. Las hadas son, en su mayora, gente amante de la paz, y sus habilidades curativas y conexiones especiales con la tierra era beneficiosa para todos, pero siempre entre los humanos estn esos individuos que controlan todo lo que ven y son amenazados por lo que no entienden. Artemis se abstuvo de apuntar el obvio hecho de que era un ser mgico el que e staba, ms o menos, intentando destruir el mundo actualmente, pero se lo guard para sacarlo a relucir ms tarde. -Y as las Criaturas tomaron refugio en la mstica isla de ri, la casa de la magia, donde eran ms poderosos. Cavaron sus pozos de curacin y congregaron a su ejrcito en los Llanos de Taillte para la ltima batalla. Los otros permanecan en silencio mientras Holly hablaba, ellos podan ver la e scena en sus propias memorias. -El combate fue breve, -Dijo Holly con amargura. -Los humanos no mostraron piedad, y estaba claro desde la primera noche que las Criaturas estaban condenadas a la exterminacin. Y por eso el Consejo decidi que se retiraran a las catacumbas debajo de la tierra desde donde haban llegado antes del amanecer de la edad del hombre. Todos excepto los demonios, que usaron su magia para elevar su isla fuera del tiempo.

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-Okey, -Dijo Mantillo.-Estaba siguindote, pero luego dijiste donde, as que ahora tengo que ir a la heladera. Holly frunci el seo brevemente, luego continu. Todos saban que comer era como Mantillo manejaba las malas noticias, y las buenas, y las triviales. Todas las noticias, en realidad. -Pero el Consejo razon que incluso su refugio subterrneo estara en peligro por los humanos, y entonces construyeron una entrada con un candado encantado. Si el sello se abriera, las almas de los guerreros Berserker enterradas al rededor de la puerta, se levantaran y poseeran los cuerpos que pudieran para prevenir que los humanos adquieran acceso. Artemis an poda recordar el hedor enfermizo que haba experimentado cuando un Berserker mgico haba intentado ocupar su mente. -Y si la puerta de los Berserker era abierta por una mano mgica, entonces los guerreros seran esclavos de esa hada para pelear bajo sus rdenes. En este caso, Opal Koboi. -Este hechizo fue conjurado para durar al menos un siglo, hasta que las Criaturas estuvieran a salvo lejos y la locacin de la puerta fuera olvidada. Los labios de Holly se rizaron mientras lo deca, y Artemis hizo una deduccin. -Pero hubo una traicin? Los ojos de Holly centellearon con sorpresa. -Cmo? Si, por supuesto que t adivinaras, Artemis. Fuimos traicionados por el hechicero gnomo infame, Shayden Fruid, alguna vez conocido como Shayden el Audaz, pero desde entonces llamado Shayden la Vergenza de Taillte. Hay una estatua invertida de l en la capilla de Hey-Hey, que no es un cumplido precisamente, creme. -Qu pas, Holly?-Dijo Artemis, apurndola. -Shayden Fruid se escondi en una bruma conjurada hasta que los moribundos Berserkers fueron enterrados al rededor de la entrada y las Criaturas hayan descendido al submundo, y luego trat de estropear el candado. No solo intent abrir el sello para los humanos, sino tambin liderar los cautivos Berserkers contra su propia gente. -Este tipo era una dulzura, -Grit Mantillo con la cara iluminada por el brillo del refrigerador. -La leyenda dice que una vez vendi a su madre rio abajo. Y no estoy hablando metafricamente. Realmente puso a su madre en un bote y la cambi en
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el siguiente pueblo con la corriente. Debera haber habido una bandera roja justo all.* -Pero el plan de Shayden fall, No es as? -Dijo Artemis. -S, porque el escaln secreto del plan llam a alguien para mantenerse detrs y colapsar el valle en la cima del sello. Un gran hechicero que pudo mantener la niebla hasta que la entrada fue enterrada, y luego usarla para cubrir su huda. Como los demonios ya se haban ido, solo el hechicero duendecillo Bruin Fadda, cuyo odio por la humanidad era legendario, pudo completar la misin, trepando el pico del valle para conjurar el colapso que haba sido preparado por ingenieros enanos. De algn modo, Artemis, Mayordomo y Holly sentan que ya haban experimentado lo que haba pasado. Tal vez eran los ltimos residuos del plasma de los Berserker en sus cejas, pero de pronto pudieron escuchar la respiracin de la garganta de Bruin Fadda mientras corra por la ladera, gritndole a Shayden que se alejara del sello. -Lucharon ferozmente, cada poderoso guerrero hiriendo mortalmente al otro. Al f inal, Bruin, moribundo y siendo llevado por la locura, el dolor, el odio y la desesperacin, conjur un segundo sello, usando su propia sangre y magia oscura prohib ida. Si ese candado era abierto, entonces Danu, la madre Tierra, liberara su magia al aire en una explosin de poder que aniquilara a cada humano en la superficie, y las Criaturas estaran a salvo por siempre. -Solo humanos? Holly despert de su ensueo. -Solo humanos. Los odiados opresores. Bruin haba perdido a cada miembro de su familia en el ataque. Estaba ms all de la razn. Mayordomo se tom la barbilla. -Cada arma tiene una fecha de vencimiento, Holly. Han pasado diez mil aos No puede este hechizo tener una media efectividad o algo? -Es posible. Pero los Berserkers estn libres, el primer candado funcion bien. -Por qu Opal querra abrir el segundo? Artemis saba la respuesta. -Es poltico. Hay un gran pasillo en Refugio que ha estado advocando a mxima escala la guerra por aos. Opal sera un hroe para ellos.

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Holly asinti. -Exacto. Adems, Opal est tan ida que en verdad cree que su destino es ser algn tipo de mesas. Vieron lo que estaba preparada a hacer con tal de solo escapar. -Cuntame, -Dijo Mantillo. -Hizo secuestrar a su yo ms joven, y luego mando una demanda de rescate falsa para su yo presente, as nosotros la pondramos dentro de un reactor nuclear, y en consecuencia ayudndola a generar suficiente magia negra para abrir el primer candado. Mantillo azot la puerta de la heladera. -Estoy sinceramente apenado de preguntar. Esta es la clase tpica de los en el que nos metes, Artemis. -Hey, -Espet Holly. -No hay tiempo para culpar a Artemis. -Gracias, -Dijo Artemis. -Finalmente. -Habr mucho tiempo para hacerlo despus, cuando esto se resuelva. Artemis se cruz de brazos con gestos exagerados. -Eso no era necesario, Holly. Soy una vctima aqu tanto como el resto. Incluso esos Berserkers estn siendo usados para pelear una Guerra que termin hace diez mil aos No podramos d ecirles que la guerra ya acab? Estn resguardando una puerta que presumo que ya no lleva a ninguna parte. -Es verdad. No hemos usado las conexiones viejas desde hace un milenio. -No puedes de alguna forma comunicarles eso? -No. Estn bajo ataduras mgicas. Nada que digamos har efecto. -Cunto tiempo tenemos? -Pregunt Artemis. -No lo s, -Admiti Holly. -Mi pap me cont la leyenda como una historia antes de dormir. Se le fue transmitida por su padre. La cosa entera proviene de la mente de un hechicero telpata que estaba sincronizado con Bruin Fadda en sus momentos finales. Todo lo que sabemos es que el segundo sello es complejamente mgico. La magia negra corre por Opal ahora, pero tiene un precio alto y se acaba rpido. Querr abrirlo antes del amanecer, mientras la luna mgica est an alta. Sus Berserkers sern jirones desnudos de lo que fueron despus de todo ese tiempo, y no pueden durar mucho ms que eso. Algunos se entregarn al llamado de la otra vida antes que entonces.

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Artemis se gir hacia Mayordomo por una pregunta sobre tcticas. Este era el rea de experiencia de su guardaespaldas. -Cmo desplegar sus fuerzas Opal? -Tendr a la mayora de esos Berserkers reunidos a su alrededor, vigilando sus espaladas mientras ella abre ese candado mgico. El resto harn guardia en las paredes y ejecutaran patrullas itinerantes alrededor del estado, sin dudas, armados hasta los dientes. Probablemente con mi armamento. -Tenemos algn arma?-Pregunt Artemis. -Perd mi Neutrino despus del golpe, -Dijo Holly. -Tuve que registrar mi pistola en Inmigraciones de Refugio,- Dijo Mayordomo. Nunca tuve la oportunidad de recogerla. Mantillo regres a la fogata. -Dijeron que cada humano en la superficie sera asesinado. Solamente quera sealar que estn bajo tierra. As que, ustedes saben, solo qudense aqu. Holly le lanz una mirada bastante cruda y venenosa. -Hey, no haba necesidad de eso. Es bueno explorar todas las opciones. -Si Opal abre el segundo candado, no solo matar a billones de humanos, sino que desencadenar una guerra civil sin precedentes entre las Criaturas. Luego de lo cual Opal Koboi probablemente se declarar emperatriz suprema. -As que ests diciendo que deberamos detenerla? -Estoy diciendo que debemos detenerla, pero no s cmo. Artemis mir hacia arriba, como si inspiracin divina estuviera viniendo, pero todo lo que poda ver eran las paredes brillantes del refugio subterrneo de Mantillo y la firme oscuridad de las bocas de los tneles punteada en sus superficies. -Mantillo, -Dijo apuntando. -A dnde conducen esos tneles?

*Refirindose a la existencia de peligro, una advertencia de lo que podra haber p asado.

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Captulo 8 Un grupo variado Isla Dalkey, Al sur del Condado de Dubln Es un error comn pensar que los trols son estpidos. El hecho es, que los trols son solamente relativamenteestpidos. Comparados con los astrofsicos y los grandes Monjes Hey-Hey, podran ser considerados un poco faltantes del departamento del IQ; pero incluso un trol debajo del promedio podra resolver un rompecabezas ms rpido que ningn chimpanc o delfn en el planeta. Los trols han sido conocidos por sus usadas herramientas habituales, aprender el lenguaje de seas, e incluso gruir un par de slabas inteligentes. Tempranamente en la Edad Media, cuando los shows secundarios eran legales, la famosa interpretacin trol del Conde Amos Rayos de Luna era dulcemente alimentada a la fuerza por su enano domador hasta que logr una justa aproxim acin a la Balada de los Pequeos Hormigueos. As que, los trols son estpidos? Definitivamente no. Lo que s, son tercos. Patolgicamente. Si un trol sospecha que alguien desea salir por la puerta A, entonces definitivamente elegir la puerta B, posiblemente luego de habrsele revelado que la puerta A es la salida. Esto les hizo difcil integrarse a los Elementos del Subsuelo. La PES incluso tena su divisin de trols especial con domadores entrenados que registraban la mayor parte de sus horas extra por cpita rastreando trols pcaros que se negaban a ser acorralados en los tneles del rea suburbana de Refugio. En todo momento hay cientos de trols masticado sus chips rastreadores y arrastrndose a travs de la corteza terrestre, movindose inexorablemente hacia los puntos calientes mgicos en la superficie. Son atrados por los residuos mgicos como los enanos por las cosas que no les pertenecen. Los trols se alimentan de residuos. Los nutre e incrementa su espera nza de vida. A medida que envejecen, se vuelven ms astutos. El trol ms viejo en el expediente ha sido conocido por muchos nombres en su vida. Su madre lo haba llamado Gruff, o tal vez estaba tratando de decir Bjate*. Para la trolPES l era simplemente Sospechoso Cero, y para los humanos el Abominable Hombre de las Nieves, Pie Grande o El Chupacabras, dependiendo el rea donde haya sido visto. Gruff se haba mantenido vivo por muchos siglos extra al ser preparado para cam inar a travs del mundo en busca de residuos mgicos. No haba continente al que no haya visitado bajo el manto de la oscuridad, y sus canas ocultas se cruzaban con las cicatrices y las marcas de quemaduras de cientos de peleas con la PES y varios cazadores humanos. Si Gruff pudiera armar una oracin, probablemente d ira: Tal vez parezco aporreado, pero deberas ver al resto.
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Gruff resida actualmente en una cueva en la isla Dalkey, frente a la costa del Sur de Dubln, y nadaba hasta la orilla de un varadero privado, sirvindose a s mismo con seres vivos de las granjas cercanas. Haba sido algunas veces por el dueo del varadero, un irlands excntrico que ahora le cantaba en las noches a travs del muelle. Gruff saba que tendra que irse o comer al humano en los prximos das, pero esa tarde en particular se contentaba con relajar su cabeza en el cuerpo de una oveja, que le serva como almohada y despus como desayuno. Su sueo fue interrumpido por la activacin de su sexto sentido, que habitaba en el espacio de su cerebro en alguna parte entre el gusto y el olfato. Haba actividad mgica cerca, eso haba establecido un cosquilleo en el interior de su crneo, como si lucirnagas hubieran incubado all. Y donde haba magia, indudablemente hab ran residuos. Suficiente como para curar el dolor en su espalda y sellar la herida abierta en su pierna, donde una morsa lo haba corneado. Gruff recogi las salchichas de los despojos de las entraas de la oveja y se trag todas ellas para mantenerlo durante el viaje. Y mientras se adentraba en el mar para el corto nado hacia tierra firme, sinti la tentacin de la magia ser ms fuerte y su espritu elevarse. Gruff suspir por el dulce nctar de los residuos para curar lo que lo aquejaba. Y cuando un trol pone su valiente corazn en algo, no hay muchas cosas en la tierra capaz de bloquear su camino. Escupiendo el veneno de la mordedura

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Captulo 9 El Estado Fowl Opal se par en el borde del tnel colapsado sintindose medio frustrada, pero ni en lo ms mnimo descorazonada. Despus de todo, ella era un verdadero dnamo de magia negra en el presente, y Artemis Fowl estaba enterrado debajo de una tonelada de escombros si es que no estaba muerto, entonces estara ciertamente despeinado, lo que fastidiara al Fangosillo de casi la misma manera. Ya sea que hubiera o no perecido, el plan segua siendo el mismo. Oro se arrodill y recogi el arma de Holly de la desmenuzada arcilla. -Qu es esto, seorita? Opal sostuvo la pistola ahuecada en sus pequeas manos y se comunic con su energa hasta que esta accedi transferirse a su persona. No era algo espectacular de verel arma simplemente espir y se arrug. -Debo abrir el segundo candado, -Le dijo a Oro, refrescada por este bocado de poder. -Tengo hasta la maana. Entonces mi magia se evaporar con el roco del amanecer, y estar indefensa. -El segundo candado? -Dijo Oro, las cuerdas vocales de Beckett mutilando el Gnmico.-Est segura, seorita? -Reina, -corrigi Opal. -Te referirs a m como Reina Opal. Abriendo la primera cerradura de la Puerta de los Berserker, los at a m. Pero preferira que te refirieras a m lo menos posible, ya que tu tonta voz humana me irrita. Y para de fruncir el seo. La expresin se ve ridcula en tu pequea cara de nio. Mama est tentada a golpearte. -Pero el segundo candado?- persisti Oro. -Eso liberara el poder de Danu. -Primero, qu acabo de decir sobre referirte a m? Segundo, chale una mirada al interior del cerebro de tu humano. Una pequea ola de Danu sera lo mejor para e ste planeta. Oro pareca confundido, pero sus lazos le prohiban discutir, y Opal saba que i ncluso si el Berserker pudiera argumentar, sus puntos estarn presentados en una prosa turgente de la Edad Media con lgica simplista. -Djame hablarle al chico humano, -Dijo, razonando que un nio Fowl, no importa que tan joven, apreciara lo que haba logrado all. Adems sera divertido ver a un humano retorcerse. Oro suspir, deseando que su viejo amigo Bruin Fadda le hubiera dado un poco de libertad a las ataduras mgicas, se estremeci dejando su propia conciencia ser subsumida temporalmente por la de Beckett Fowl. Los siglos se borraron de la cara de Oro, y Beck emergi brillante y sonriente. -Estoy soando, -Dijo. -En mi sueo me parezco a m mismo pero con ms dedos. Opal extendi sus brazos, dejando a la magia negra impulsarse por lneas naranjas a travs de sus extremidades. -No ests aterrorizado, nio?

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Beckett salt como un mono en su versin de una pose ninja. -Nop. T deberas estar aterrorizada. -Yo?-Dijo Opal, riendo. -No puedes daarme. Las ataduras mgicas lo previenen. Beckett golpe a Opal en el estmago, con el hombro como Mayordomo le haba enseado. -Oh s. Soy bastante rpido. Ms rpido que tus estpidas ataduras mgicas. Mayordomo dice que soy un na-tu-ral. El aliento de Opal la dej en un bufido, tambalendose hacia atrs, y go lpeando su hombro en la tarima elevada de la Puerta de los Berserker. Por suerte para ella, los lazos mgicos entraron a patadas y Oro reclam el control del cuerpo; de otro m odo, el cuatro aero Beckett Fowl podra haberle puesto un fin al plan de dominacin mundial de Opal justo en ese instante. Oro se apresur a ayudar a Opal a levantarse. -Mi reina, se encuentra daada? Opal sacudi la mano, incapaz de hablar, y fue forzada a soportar varios segundos con Oro bombeando su torso hacia arriba y abajo como un fuelle hasta recuperar el aliento. -Sultame, t estpido elfo Ests tratando de romper mi espina? Oro hizo lo que le dijeron. -Ese chico es rpido. Venci la unin. No muchos pueden hacerlo. Opal frot su estmago con una mano mgica, solo por si hubiera un moretn. -Ests seguro que no le diste al nio un poco de ayuda? -Dijo con recelo. -Por supuesto que no, mi reina, -Dijo Oro. -Los Berserkers no ayudamos a los humanos Deseas hablar con ese nio de nuevo? -No!-Chill Opal, luego volvi a ganar la compostura. -Quiero decir no. El nio ha servido con su propsito. Debemos seguir adelante con el plan. Oro se arrodill, recogiendo un puado de tierra suelta. -Debemos al menos dar caza a nuestros atacantes. La elfa tiene habilidades de batalla; el hombre grande es tambin un guerrero formidable. Definitivamente tratarn un sabotaje. Opal estaba preparada para admitir este punto. -Muy bien, elfo aburrido. Enva a tu astuto teniente con un par de soldados. Asegrate de incluir al otro nio a la fiesta. Fowl debera mostrarse reacio a matar a su propio hermano. -Opal sopl por los labios, una pequea accin que hizo abundantemente claro que ella no dudara en asesinar a alguno de los miembros de su familia si estuviera en la posicin de Fowl. De hecho, ella no vio dudas en derribar a su hermana como una falta de compromiso con el plan.
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Despus de todo, Pens, no mate personalmente a m otro yo para escapar de prisin? Pero las hadas eran dbiles, y los humanos an ms. Tal vez Fowl se contendra en el segundo que le tomara a su hermano pequeo plantar una daga en su costado. -No gasten mucho tiempo o recursos. Quiero un crculo de Berserker parados a mis espaldas mientras trabajo en el segundo candado. Hay encantamientos complejos que debo descifrar. Oro se par, cerrando sus ojos por un momento para disfrutar la brisa en su cara. Desde detrs de las paredes poda escuchar el arder de las enormes llamas, y cuando abri los ojos, el crepitar de la destruccin distante besaba las nubes de la noche. -Somos apremiantes pero pocos, mi reina Deberan haber ms enemigos en el camino? Opal hizo un sonido que era casi una risotada. -No hasta la maana. Mis enemigos estn experimentando ciertas dificultades. Mam previ eso. La parte de la mente de Oro que era an suya y no esclava de una duendecilla naranja pens: Es impropio que se refiera a s misma como nuestra madre. Se est burlando de nosotros. Pero era tanta la fuerza del geasa mgico, o ataduras, que incluso este pensamie nto de rebelin le caus al capitn Berserker dolor fsico. Opal not su mueca de dolor. -Qu est pensando, Captn? Nada sedicioso, espero. -No, mi reina, -Dijo Oro. -Este escuchimizado cuerpo es incapaz de contener mi sed de sangre. Esta mentira le cost otra punzada, pero estaba listo para ella y la sobrellev sin reaccionar. Opal frunci el seo. Ese tena sus propias ideas, pero no importaba. La energa de Oro estaba ya decayendo. Los Berserkers apenas pasaran la noche, y para entonces la segunda cerradura estara abierta y la era Koboi empezara de verdad. -Ve, entonces, -Espet. -Elige un grupo de caza, pero tu tarea es proteger el sello. He manejado que los humanos estn ocupados por el momento, pero, una vez el sol salga, vendrn en una ola de destruccin para aniquilar al ltimo de nuestra especie. -Opal decidi decirlo de forma Gtica, as Oro captara el punto. -Sin piedad es sus fros y despiadados corazones vendrn sobre nosotros.

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Esta forma de hablar pareci penetrar, y Oro se fue en busca de su equipo de caza. La situacin era, y Opal debi admitirlo para ella misma, absolutamente perfecta. Los Berserkers vigilaran el permetro, lamentndose en su fallida creencia que esa gran y lgubre puerta en realidad llevaba a alguna parte. Y luego simplemente se evaporaran en la siguiente vida, inconscientes del genocidio innecesario que haba ayudado a cometer. Los fantasmas no son testigos fiables en un tribunal, Pens Opal, rie ndo. Pero tan agradable como una risa auto-congratulatoria debera ser, realmente haba trabajo que hacer que requera su intelecto entero. El candado permaneca cerrado, y ella solo podra retener la magia negra por un cierto tiempo antes de que consuma su cuerpo fsico. Ya poda sentir ampollas entre las hojas de sus hombros. La magia la dejara pronto, pero antes causara estragos en su sistema. Su poder sanaba las ampollas tan pronto como se sonrosaban, pero eso le costaba su magia, y las ampollas se volvan negras de todas formas. Por qu no puedo resolver este problema matando a alguien? Pens petula nte, luego se confort a s misma con el mantra que la haba hecho seguir adelante en prisin: -Pronto todos los humanos estarn muertos, -Dijo montonamente, la moda consagrada de gurs en todas partes. -Y luego Opal ser amada. E, incluso si no soy querida, Pens Al menos todos los humanos habrn fallec ido. Oro baj con sus pequeas piernas por los viejos escalones que corran alrededor de la puerta de los Berserker y por un momento record claramente el da en el que haba ayudado a construir esa torre rechoncha. Aunque haba habido ms magia involucrada que levantamiento de peso. El viejo Bruin Fadda tuvo a su equipo d erramando cada chispa de poder que podan obtener de sus manos en el sello. Un gran crculo de hechiceros lanzando rayos luminosos dentro de la piedra. Quienquiera que abra la puerta obtendr ms de lo que haba pensado, les haba prometido Bruin ms tarde esa semana, incluso aunque Oro y sus hombres yacan moribundos. Bruin estaba equivocado. La reina Opal obtuvo exactamente lo que esperaba. Cmo lo saba? Se preguntaba Oro. Estaba casi seguro de que el mundo nos haba olvidado.

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Los Berserkers estaban llenos de violencia reprimida y de ansiedad por infligir dao en la humanidad. Trataban de mantenerse firmes como Oro les haba dicho, pero era todo un desafo, especialmente para los piratas, incapaces de detener el agitar de sus huesos expuestos. Oro se par sobre bulto de un rbol, as el pequeo cuerpo que ocupaba poda ser visto por todos, y sostuvo su puo en alto pidiendo silencio. -Mis guerreros! -Grit por sobre las filas. -Nuestro da ha llegado finalmente! Esto fue recibido con un coro de gritos, ladridos y silbidos mientras las variadas criaturas habitadas por los Berserkers expresaban su aprobacin. Oro no pudo ocultar una mueca de dolor. Estos no eran los guerreros que l recordaba, quienes haban peleado y sufrido heridas mortales en los Llanos de Taillte, pero ellos eran lo que eran, y el deseo de pelear estaba all, aunque no su habilidad. Haban zorros en sus filas, por el amor de Danu Cmo se supona que un zorro levantara una espada? An as, mejor conseguir que la sangre de sus guerreros arda con algo de retrica. Oro siempre haba estado orgulloso de sus discursos. -Beberemos el veneno de la mordedura de nuestra derrota y se lo escupiremos a nuestros enemigos! -Grit, su voz siendo llevaba por el prado. Sus guerreros alentaron, rugieron y aullaron en aprobacin, excepto uno. -Perdn?-Dijo su teniente, Gobdaw. -Qu?-Dijo Oro. El teniente dentro del cuerpo del segundo Fangoso tena una expresin confundida en su plida cara. A decir verdad, la confusin de cualquier tipo era nueva para Gobdaw. Usualmente era un hada del tipo no hagas preguntas que hacia lo pedido con su hacha. Generalmente, Gobdaw amaba un poco de retrica. -Bien, Oro, -Dijo, pareciendo un poco sorprendido por las palabras saliendo de su boca,-Qu significa eso, exactamente? Escupir el veneno de la mordedura de nuestra derrota a nuestros enemigos? Esta pregunta tom a Oro por sorpresa. -Bien, simplemente significa -Porque, si no te importa que lo diga, usar la palabra derrota en un discurso motivacional enva un mensaje algo surtido. Ahora era el turno de Oro de estar perplejo. -Motivacional? Mensaje surtido? Qu significan estos trminos siquiera?

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Gobdaw pareca a punto de llorar. -No lo s, Capitn. Es mi husped humano. Es uno fuerte. -Contrlate, Gobdaw. Siempre has apreciado mi retrica. -Lo hice. Lo hago, Capitn. El joven se niega a ser silenciado. Oro decidi distraer a Gobdaw con trabajo. -Tienes el honor de liderar esta bsqueda de enemigos. Toma a los perros, a Bellico, y a esos marineros tambin. Todo el resto, rodeando la puerta. La reina Opal est trabajando en el sello Entendido? -S, Capitn, -Rugi Gobdaw, sacudiendo el puo. -Como comandes. Oro asinti. Ese era ms como l. Gobdaw, Bellico, y los perros de caza de los Fowl rodearon el tnel colapsado. Bellico se estaba sintiendo bastante bien consigo misma, encerrada como estaba en el cuerpo de Juliet Butler. Era la mejor husped con la que jams hubiera soado; un espcimen fsico excelente, equipado con la sabidura de varios estilos ancestrales de lucha, los cuales, gracias a las memorias de Juliet, saba cmo ponerlos en prctica muy bien. Bellico revis su reflejo en la hoja del cuchillo de un pirata y estuvo satisfecha con lo que vio. No tan fea, para un humano. Es casi una pena que mi fuerza de vida solo se ma ntenga una sola noche. Tal vez si hubiramos sido levantados cincuenta aos luego de yacer en el suelo la magia podra habernos sostenido ms tiempo, pero ahora nuestros espritus estn debilitados por el tiempo. El hechizo no fue construido para mantenernos unidos a la tierra por tanto tiempo. La memoria de Bellico contena imgenes que pintaban un feo cuadro de Opal Koboi, pero haba sido advertida de que los puntos de vista humanos del hada no eran fiables. Tal era el odio de los Fangosos por las Criaturas que sus memorias estaban sesgadas*. Los piratas estaban menos felices con sus cuerpos heredados, que se desintegraban cada vez que caminaban. -Me est costando toda mi magia solamente sostener estos sacos de piel de gus anos juntos, -Se quej el una vez guerrero gigante, Salton Finnacre, que habitaba el cuerpo de Eusebius Fowl, el pirata absorbe-pulmn.

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-Por lo menos tienes dos piernas, -gru su compaero de batalla, JHeez Nunyon, quien cojeaba sobre un par de muones de madera. -Cmo puedo hacer mi movimiento caracterstico en estas cosas? Voy a parecer un enano borracho cayendo. Era peor para los perros pointers Ingleses, que podan solo formar los sonidos ms rudimentarios con sus cuerdas vocales. -Fowl,-Ladr uno, estando muy familiarizado con la esencia de Artemis. -Fowl. Fowl. -Buen chico, -Dijo Gobdaw, alcanzndolo para acariciar la cabeza del perro con la pequea mano de Myles, acto que al perro no le pareci gracioso y la hubiera mordido si no le perteneciera a su oficial superior. Gobdaw llam a sus soldados, -Guerreros. Nuestros nobles hermanos dentro de estas bestias han encontrado su rastro. Nuestra misin es encontrar a los humanos. Nadie pregunt, Y entonces? Todos saban que se les haca a los humanos cuando los encontrabas. Porque si no lo hacas, ellos te lo haran a ti, y a tu especie e ntera, y probablemente a cualquier especie con la que alguna vez hayas compartido un jarrn de cerveza. -Y la elfa? -Pregunt Bellico. -Qu hay de ella? -Ella hizo su eleccin, -Dijo Gobdaw. -Si se hace a un lado la dejaremos vivir. Si se mantiene en su posicin entonces se convierte en una Fangosa para nosotros. -El sudor bajaba por la frente de Gobdaw a pesar de que la noche estaba siendo cada vez ms fra, y habl a travs de dientes apretados, tratando de contener la co nciencia de Myles Fowl, que brotaba de su interior como una indigestin mental. Este intercambio fue cortado cuando los pointers Ingleses se alejaron corriendo de la boca del tnel colapsado y cruzaron el prado hacia la enorme morada humana que coronaba la colina. -Ah,-Dijo Bellico, saliendo despus de los perros. -Los humanos estn en el templo de piedra. Gobdaw trat de detenerse a s mismo de hablar, pero fall. -l dice que es llamada una mansin. Y que todas las chicas son estpidas. Artemis, Holly, y Mayordomo se retorcieron a lo largo de un tnel que Mantillo les haba asegurado que emergera en la sala de vinos detrs de un estante de Cht eau Margaux 1995.
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Artemis estuvo horrorizado por la revelacin. -No sabes que un tnel puede afectar la temperatura de la bodega? Por no mencionar la humedad? Ese vino es una inversin. -No te preocupes por el vino, tonto Fangosillo, -Dijo Mantillo en un tono bastante protector que haba desarrollado y practicado solo para molestar a Artemis. -Lo beb meses atrs y lo reemplac. Era la nica cosa responsable para hacer. Despus de todo, la integridad de la bveda ha sido comprometida. -S, por ti! -Frunci el seo Artemis. -Reemplazarlo con qu? -Realmente quieres saber? -Pregunt el enano, y el nio sacudi la cabeza, decidiendo que, dada la historia del enano, en este caso en particular, la ignorancia sera menos perturbadora que la realidad. -Sabia decisin, -Dijo Mantillo. -As que, para continuar. El tnel lleva justo a la parte trasera de la bodega, pero la pared est taponada. -Taponada con qu? -Pregunt Artemis, que poda ser un poco lento a pesar de su genio. Los dedos del enano se cepillaron la barba. -Repito mi ltima pregunta: Realmente quieres saber? -Podemos atravesarla? -Pregunt Mayordomo, pragmatista*. -Oh s, -Dijo Mantillo. -Un hombre tan grande y fuerte como t. Sin problemas. Lo hara por ti, pero aparentemente tengo esta otra misin. Holly levant la vista de su computadora de mueca, que an no estaba captando seal.-Necesitamos que consigas armas en la lanzadera, Mantillo. Mayordomo tiene un kit en la casa, pero Juliet podra ya haber llevado a los Berserkers all. Nec esitamos movernos rpido y a dos frentes. Un movimiento de pinza. Mantillo suspir. -Pinza. Amo el cangrejo. Y la langosta. Me pone un poco gaseoso, pero vale la pena. Holly golpe sus rodillas. -Tiempo de irnos. Ninguno de los humanos discuti. Mantillo mir a sus amigos trepar dentro del tnel de la mansin y luego gir t omando el camino por el que haban venido, hacia la lanzadera.
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No me gusta retroceder en mis pasos, Pens. Porque, generalmente, hay alguien a mi caza. As que all estaban ahora, serpenteando a lo largo de un tnel claustrofbico con un pesado olor a tierra en sus narices y el peligro an presente de incontables toneladas cernindose sobre ellos como un yunque gigante. Holly saba lo que todos estaban pensando. -Este tnel es seguro. Mantillo es el mejor cavador en el negocio, -Dijo entre gruidos y suspiros. El corredor zigzague, y su nica luz era del celular en la frente de Mayordomo. Artemis tuvo esta repentina visin de los tres atrapados all por siempre, como roed ores en el estmago de una serpiente, siendo digeridos lentamente hasta que no quedara rastro de ellos. Nadie nunca sabr lo que nos pas. Este pensamiento era redundante, Artemis lo saba, porque si no salan del tnel, en toda posibilidad no habra nadie para preguntarse que haba sido de su pequeo grupo. Y l nunca sabra si haba fallado en salvar a sus padres o si haban sido asesinados de algn modo en Londres. No obstante, Artemis no pudo sacudir la nocin de que estaban a punto de morir en esa vasta tumba sin marcar, y se hizo ms fuerte con cada agarre al que llegaba su mano que lo llevaba ms lejos dentro de la tierra. Avanz una vez ms en la oscuridad y sus dedos escarbadores encontraron la bota de Mayordomo. -Creo que lo hicimos, -Dijo el guardaespaldas. -Hemos alcanzado el bloqueo. -Es slido? -Grit Holly desde la retaguardia. Le siguieron una serie de sonidos que no estaran fuera de lugar en una fbrica de jalea, y un olor que sera completamente coherente ante una tubera de aguas res iduales con una fuga. Mayordomo tosi varias veces, maldijo la longitud, y dijo una fuerte lnea con una terrible implicacin. -Slo la cscara lo es. Se tambalearon a travs del agujero sobre una pila de botellas rotas de vino, que haban sido tiradas por la apurada entrada de Mayordomo. Usualmente hubiera p asado lentamente por el umbral, moviendo el estante poco a poco, pero en este ca84

so, la velocidad era ms importante que el sigilo, as que simplemente rompi a travs de la tapa de Mantillo y pas a la bodega ms all. Los otros dos rpidame nte lo siguieron, felices de escapar de los confines del tnel. Artemis olio el lquido amontonado en las curvas cncavas de los fragmentos rotos de las botellas. -Esto definitivamente no es Chteau Margaux 1995, -Coment. -Ni siquiera es vino de serpiente,* -Dijo Mayordomo, sacudindose. -A pesar de que conozco algunos mercenarios que probablemente lo beberan. Holly subi los altos escalones de piedra del siglo diecisiete, luego presion su oreja contra la puerta. -No puedo escuchar nada, -Dijo despus de un momento. -Viento desde afuera, eso es todo. Mayordomo empuj a Artemis de la estantera destruida. -Sigamos, Artemis. Necesitamos conseguir mis armas antes de que se le ocurra al ocupante de Juliet. Holly abri un poco la puerta y se asom por ella. A medio camino del corredor haba un grupo de piratas con armas automticas. Se mantenan absolutamente quietos, probablemente tratando de parar sus traqueteantes huesos. Mayordomo se desliz a sus espaldas. -Qu tal estamos? -Pregunt. Holly mantuvo la respiracin mientras cerraba la puerta. -No genial, -Dijo. Se acuclillaron detrs del estante de unos California reds de los 90* y hablaron en susurros apurados. -Qu tenemos? -Pregunt Artemis. Mayordomo levant sus puos. -Tengo estos. Eso es todo. Holly rebusc en los bolsillos de su entero. -Algunas esposas plsticas. Un par de bengalas. No un gran inventario. Artemis toc la punta de cada dedo contra el acolchado de su pulgar, uno de sus ejercicios de concentracin. -Tenemos algo ms, -Dijo. -Tenemos la casa.

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Capitulo 10 rivalidad entre hermanos. mansion Fowl Gobdaw y Bellico siguieron los perros hasta las grandes escaleras de la mansin Fowl y a lo largo del pasillo hasta el laboratorio de Artemis. Una vez que pasaron por la puerta, los perros saltaron en la bata blanca de Artemis, que colgaba de un gancho, con sus dientes y garras cortaron y masticaron todo el materia de la bata . "Huelen al ser humano", dijo Gobdaw, decepcionado por no tener la oportunidad de utilizar el beb Glock que encaja tan bien en la manita de Myles. Haban asaltado la sala de armas de mayordomo, que estaba escondida detrs de una pared falsa en sus habitaciones. Slo cuatro personas conocan la ubicacin y el cdigo de acceso para el teclado y cinco ahora, si Bellico podra ser considerado como una persona separada de Julieta. Gobdaw se quedo con la pequea pistola y varias hojas, mientras Bellico escogi una pistola automtica y un recurvo grafito arco con un carcaj de flechas de aluminio. Los piratas tomaron ms o menos todo lo dems, estaban felices mientras resonaban abajo para acechar. "Tenemos que seguir buscando", dijo Gobdaw. Bellico no estaba de acuerdo, ya que tena los conocimiento de Julieta sobre de la mansin. "N de la Oficina de Artemis, era linda esta sala, por lo que se veia aqu. Habia guerreros en el stano y la sala de seguridad. Dejeria que los perros y los piratas de los los giaran hacia nosotros ". Gobdaw tena la experiencia suficiente sobre el lder para saber un buen plan cuando lo oy. "Muy bien. Los esperamos aqu, pero si no se llega a disparar esta arma antes de la salida del sol, ser ms que decepcionante ". "No te preocupes. Usted tendr todas las balas que quiera para el gran ser humano ".

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Bellico agarr a los perros por sus cuellos y les tir de la chaqueta. "Ustedes deberan avergonzarse", dijo. "No se pierda a s mismos dentro de esas bestias." Un perro embisti la segunda, como si el error haba sido slo suya. "Ir ahora", dijo Bellico, pateando sus nalgas. "Y encontrar algunos Fangosos." Gobdaw y Bellico en cuclillas detrs de la encimera, uno con el nocking de una flecha y el otro desacoplando la seguridad en su arma de fuego robada. "La casa es una fortaleza virtual", explic Artemis. "Una vez que la fu ncin de bloqueo se ha iniciado en el panel de seguridad, entonces se necesitara un ejrcito para penetrar las defensas, todos los cuales fueron diseados e instalados antes de que Opal saltara de su lnea de tiempo, por lo que no hay posibilidad alguna de los componentes hubieran explotado ". "Y dnde est este panel", pregunt Holly. Artemis golpe su reloj. "Por lo general, puedo acceder a l de forma remota por el reloj o el telfono, pero la red de las aves se ha reducido. He actualizado el router hace poco y tal vez un componente Koboi se hubiera deslizado, por lo que tendri que utilizar el panel en mi oficina. " Mayordomo saba que era su funcin de hacer de abogado del diablo. "Eso no solo seria encerrarnos aqu con un grupo de piratas?" -Artemis sonri. "O encerrarlos aqu con nosotros." Salton Finnacre lamentaba la prdida de su propio cuerpo a su compaero J'Heez. "Recuerda los msculos de los brazos que tena?", Dijo con nostalgia. "Ellos eran como troncos de rboles. Ahora mrame. "Movi su brazo izquierdo para demostrar cmo las solapas de carne colgaban de sus huesos. "Apenas puedo mantener este palo de fuego." "No es un palo de fuego", dijo J'Heez. "Se llaman armas. Esa es una palabra lo suficientemente simple para recuordar, no es as? " Salton mir la pistola automtica en sus dedos huesudos. "Supongo. Slo apuntar y tirar, no? " "Eso es lo que dijo Bellico."

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"Has odo eso, Berserkers?" Salton pregunt a la media docena de piratas abatidas en el hueco de la escalera detrs de l. "Simplemente apunte y disparen. Y no se preocupen de acercace a golpear a la personas frente a ti, porque ya estamos muertos ". Se quedaron en el pasillo de ladrillo rojo, orando por algunos humanos andubieran por ahi. Despus de tanto tiempo, sera una vergenza si no llegaran a matar a nadie. Diez metros ms abajo, en la bodega, Mayordomo sopes dos botellas de whisky Macallan 1926 Fine and Rare. "Tu padre no estar contento", dijo a Artemis. "Esto es de treinta mil euros por botellas." Artemis envolvi sus dedos alrededor de la manija de la puerta. "Estoy seguro de que va a entender, dadas las circunstancias." Mayordomo se ri brevemente. "Oh, vamos a decirle a su padre acerca de las ci rcunstancias en esta ocasin? Esa seri una primera ". "Bueno, tal vez no todas las circunstancias", dijo Artemis, y abri la puerta de par en par. Mayordomo entr en la brecha y lanzaron las botellas en el techo sobre las cabezas de los piratas. Con las botellas rotas y elliquidocyendo como una ducha sobre los Berserkers con alto contenido de alcohol. Holly se meti bajo las piernas de mayordomo y le dispar un solo destello en medio de ellos. En menos de un segundo todo el montn de piratas se vio envuelto en un silbido de llamas azules y naranjas, que pint el techo de negro. No parecia molestarle a los piratas demasiado, a excepcin de el de la pata de palo, que pronto se qued sin una pierna para estar de pie. El resto viva como esqueletos, llevando sus armas alrededor para soportar en la puerta de la bodega. "La casa nos va a salvar?" Pregunt Holly con nerviosismo. "Eso es lo que dijo." "Tres", dijo Artemis. "Dos ... uno." Justo en ese momento, el sistema de seguridad contra incendios de la mansin registr el aumento de la temperatura y dio instrucciones a ocho de sus doscientos boquillas para sumergir las llamas en espuma de extintor de sub-cero. Los piratas fueron llevados a por sus rodillas por la fuerza del chorro, y ellos tiraron sus desenfrenadamente y ciegamente enviando disparos que rebotaban en las paredes y al bajar las escaleras. Las balas jugaron su energa cintica en las barandillas de acero y cayeron al suelo, humeando. En el pasillo, la temperatura del hueso de los piratas cay ms de cien grados en menos de diez segundos, por lo que queadaron
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tan frgiles como hojas prensadas. "Aqu vamos", dijo mayordomo , y se encarg a subir las escaleras, estrellndose en contra de los piratas desorientados como una bola de boliche vengativa. Los desafortunados Berserkers quedaron hechos aicos bajo el impacto ligero, desintegrndose en un milln de cristales seos, que revoloteaban en el aire como copos de nieve. Holly y Artemis siguieron el guardaespaldas, corriendo por el pasillo, debajo de sus pies habia por todas parte fragmentos seos, sin detenerse a recoger las armas aunque la mayora de las cuales haba explotado en el fuego, hacindolas intiles. Como de costumbre, Artemis se encuentraba entre Mayordomo y Holly mientras huan. "Mantente en movimiento", Holly grit desde atrs. "No habr ms de ellos, cuenta con ello." Hubia ms piratas en la habitacin del pnico, sintindose muy satisf echos de s mismos. "Esta es la cosa ms inteligente que he hecho", dijo Pronk O'Chtayle, comandante en funciones. "Ellos vienen aqu para esconderse de nosotros, pero ya estmos aqu." Reuni a su equipo a su alrededor. "Vamos a ir sobre ellos de nuevo. Qu es la que hacemos cuando los oye? " "Nos ocultamos ", dijeron los piratas. "Y qu tiene que hacer cuando ellos entren?" "Nos aparecemos de sorpresa ", dijeron los piratas alegremente. Pronk apunt con un dedo huesudo. "Qu quieren que hagamos, especficamente?" Un pequeo pirata que pareca llevar los restos de un barril de pie junto a la pared. "Si golpeamos en este botn aqu, dejamos caer la puerta de acero as que todos estaremos atrapados aqu. " " Bueno ", dijo Pronk. "Bueno." El sonido de los disparos rebot en los techos abovedados y se hizo eco por el pasillo hasta la habitacin del pnico. "Ya vienen, compaeros", dijo Pronk. "Recuerde que hay matarlos varias veces para estar seguro. Detener de atacar cuando los brazos ya se caigan ". Se puso en cuclillas en la oscuridad, la luz del exterior brillaba en sus hojas. Si Bellico haba investigado un poco ms en los recuerdos de Julieta, se habra d a89

do cuenta de que la habitacin del pnico se puede acceder y aislada del exterior, de forma remota, o con un programa de activacin por voz. Pero incluso si hubiera sabido, no habra tenido ningn sentido para los seres humanos para bloquear a salir de su propio paraso. Eso sera pura locura. Mayordomo, apenas se detuvo en su camino ms all de la puerta de la habitacin de pnico a hablar en el juego de altavoces pequeos en la estructura de acero. "Mayordomo D.," dijo con claridad. "Autorizacin privilegiada. bloquear ". Una pesada puerta se dej caer, sellando la habitacin del pnico por completo y bloqueando el vertiginosamente el monton de Berserker piratas dentro. Artemis tena apenas un segundo para mirar debajo de la puerta. Eso es un pirata que lleva un barril? pens. Nada me sorprendera hoy. Al llegar a la suite de trabajo de laboratorio / oficina, Mayordomo levant el puo. Artemis no estaba familiarizado con las seales manuales militares y se estrell en la ancha espalda del guardia espalda . Afortunadamente el joven no tena el peso detrs de l al ceder la guardia, porque si mayordomo hubiera avanzado como un paso o tropezado hacia adelante, seguramente habra sido ensartado por una de las flechas de su hermana. "Ya veo", susurr Artemis. "El puo en alto significa detener." Mayordomo se llev un dedo a los labios. "Y eso significa que debo esta en silencio. Oh, lo entiendo ". Las palabras de Artemis fueron suficientes para provocar una reaccin desde el i nterior del laboratorio, saliendo una flecha de aluminio que penetr la pared de separacin, thunking a travs del yeso, el envo de fragmentos revoloteaba . Mayordomo y Holly no discutieron una estrategia, ya que ambos eran soldados e xperimentados y saban que el mejor momento para atacar era directamente de spus de los disparos haba sido despedido-o en este caso, las flechas. "Izquierda", dijo mayordomo, y eso era todo lo que tena que decir. Traducido para el profano, la expresin significaba que iba a tomar a los hostiles a la izquierda de la habitacin, dejando a la derecha de Holly. Ellos se movan rpido al entrar, dividindose en dos los objetivos mientras cruzaban el suelo. Mayordomo tena la ventaja de estar muy familiarizado con el diseo del laboratorio, y saba que el escondite lgico estara detrs de la mesa de trabajo de acero inoxidable de larga donde Artemis jug con lo desconocido y construye
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sus modelos experimentales. Siempre me he preguntado qu tan seguro es esta cosa, pens, antes de cargarlo como un jugador de ftbol al entrar en un partido de prctica, donde el costo de perder era la muerte. Oy un silbido de flecha junto a su oreja un segundo antes de que su hombro chocara contra el acero inoxidable, el levantamiento de la mesa de sus cables de alimentacin formaron una rfaga de chispas y un siseo de gas. Gobdaw estaba encaramado en lo alto de la mesa, y tena tanto una espada ,corta y se quemo con un fuego plateado cuando el gas quemador Bunsen salud al cable elctrico. A Sparks y una breve explosin resultaron, dar la vuelta Berserker en las cortinas de terciopelo. Bellico evalu la situacin rpidamente y sali corriendo hacia la oficina. Mayordomo lo vio marchar. "Yo buscare a Julieta", le grit a Holly. "T sometes Myles." Tal vez el nio est inconsciente, pens Holly, pero esa esperanza se desvaneci cuando vio a Myles Fowl desenredarse a s mismo de las cortinas de terciopelo. La mirada en sus ojos le dijo que todava haba un Berserker en ese cuerpo y que l no estaba de humor para entregar ese cuerpo . l slo estaba armado con una cuchilla corta ahora, pero Holly conoca a los Berserkers lucharan hasta la ltima gota de sangre, aunque la sangre no era, estrictamente hablando, de los suyos. "No le hagas dao", dijo Artemis. "Es tan slo un nio de cuatro aos de edad." Gobdaw sonri, mostrando una boca llena de dientes de leche, que Myles limpiaba religiosamente con un cepillo de dientes siguiendo el modelo de la cabeza de Ein stein, las cerdas es marca registrada de punta el pelo de Einstein. "As es, traidor a . Gobdaw slo tiene cuatro aos de edad, as que no me hagas dao ". Holly deseaba que Artemis se hubiera quedado fuera . Este Gobdaw puede parecer inocente, pero tena mucha ms experiencia de combate de lo que alguna vez ella deseara tener, y, a juzgar por la forma en que haca girar la cuchilla en la mano, no haba perdido ninguna de sus habilidades con el cuchillo. Si este hombre se hubiese encontrado en su propio cuerpo, l me habra derribado , Holly se dio cuenta. El gran Problema de Holly era que su corazn no estaba en esta lucha. Aparte del hecho de que ella estaba luchando contra el hermano menor de Artemis, fue Gobdaw, por amor de Dios. Gobdaw la leyenda. Gobdaw, que haba llevado a la carga en Taillte. Gobdaw, que haba llevado a un compaero herido en un lago helado en
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Bellannon. Gobdaw, quien haba sido acorralado por dos lobos en una cueva despus de la redada Cooley y salido de la cueva llevando un abrigo de pieles. Los dos soldados se rodearon mutuamente "Es cierto lo de los lobos?" Pregunt Holly en Gnommish. Gobdaw fall un paso, sorprendido. "Los lobos de Cooley? Cmo sabe esta historia? " " Ests bromeando? ", Dijo Holly. "Todo el mundo sabe eso. En la escuela, era parte del desfile , todos los aos. Para ser honesta, estoy harta de esa historia. Dos lobos, no? " " Haba dos ", dijo Gobdaw. "Uno era enfermizo, sin embargo." Gobdaw comenz su silencio en medio de una frase, como Holly saba que lo hara. La mano que tenia el cuchillo se lanz hacia delante, con el objetivo de alcanzar la cintura de su oponente, pero l no tiene el alcance que sola tener, y Holly lo golpe con fuerza en el grupo de nervios de su deltoides, amortiguando el golpe en el brazo. Ese brazo fue de tanta utilidad ahora como un tubo de plomo que cuelga de su hombro. "D'Arvit," jur Gobdaw. "Que Usted es un asunto difcil. Las mujeres fueron siempre traicioneras. " " Sigue hablando ", dijo Holly. "Te estoy gustando cada vez menos, lo que debera de hacer mi trabajo mucho ms fcil. " Gobdaw dio tres pasos corriendo y se subi a una silla de saln Regency, a garrando una de las dos lanzas cruzadas de reproduccin de la pared. "Ten cuidado, Myles!" Grit Artemis, de la fuerza de la costumbre. "Eso es muy fuerte." "Sharp es, fangosillo ? Esa es la manera que me gusta tomar mis lanzas. "El rostro de la guerrero se retorci, aunque en el punto de exhalar, Myles se traspuso por un segundo. "No es una lanza, idiota. Es una pica. Dices que eres un guerrero? "A continuacin, las caractersticas ms retorcidos y Gobdaw estaba de vuelta. "Cllate, muchacho. Yo estoy a cargo de este organismo ". Este breve acontecimiento dio esperanza a Artemis. Su hermano estaba en alguna parte, y no haba perdido nada de su lengua cida. Gobdaw meti la pica bajo el hueco de su brazo sano , El estaba entusiasmado, aunque se veai tan grande como la lanza en su mano, con en un torneo. Arremeti con la punta de un lado a otro en un arco intermitente, cortando el codo de Holly antes de que esta pudiera eludir el ataque. La herida no era grave, pero fue doloroso, y Holly no tena la magia para una cura
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rpida. "Por la barba de Danu", dijo Gobdaw. "En primer lugar la sangre a los Berserkers." Los dos soldados se enfrentaron por segunda vez, pero ahora holly fue atrapada en la esquina con menos margen de maniobra, y el brazo adormecido de Gobdaw iba a volver a la vida. El Berserker cogi la pica con las dos manos, lo que aumenta la velocidad y la firmeza de su barrido. l se acerc ms, dando holly un espacio para hacer un movimiento. "Yo no me complazco de esto", dijo. yo no me siento con mucho dolor, tampoco. Usted eligi su gusano, elf ". "Pero entonces,

Eligi el gusano era una referencia al juego de hadas de los gusanos de raz de mascar. Un grupo de nios podra desenterrar cinco gusanos, y cada uno elegira el que ira a aparezca en su boca. Estadsticamente, por lo menos uno de los gusanos estara en su ciclo de muerte y han empezado a pudrirse por dentro, as que uno de los chicos estara tomando un bocado ptrido. Pero no importaba, porque las reglas del juego dictadas que tena que tragar independientemente. Un equivalente humano de esta palabra sera: Usted hizo su cama, por lo que ahora usted tiene que estar en ella. Esto se ve mal, pens Holly. No veo ninguna manera de sacar Gobdaw sin lastimar a Myles. De repente Artemis agit los brazos y grit: "Myles! La punta de la polla es de ac ero. Dnde est el acero en la tabla peridica? " Caractersticas de Gobdaw se retorcieron y las de Myles surgieron. "Artemis, el acero no est en la tabla. No se trata de un elemento, como usted bien sabe. Se compone de dos elementos: carbono y hierro ". Hacia el final de la ltima frase Gobdaw tom el control de nuevo, justo a tiempo para sentir que sus brazos fueron puestos en la espalda y escuchar los sonidos de los Plasti-puos trinquete sobre sus muecas. "Me has engaado", dijo, sin saber exactamente cmo haba sido engaado. "Lo siento, Gobdaw", dijo Holly, levantndolo por el cuello. "El ser humano no juega limpio." "Cundo los seres humanos siempre juegan limpio?" Murmur Gobdaw, que en ese momento pensaba que con mucho gusto desocupara cabeza del joven Myles Fowl cuando otro anfitrin haba estado disponible. Pero luego se
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se dio cuenta de lo inteligente que Artemis haba sido. Eso no es una mala estrategia, pens. Tal vez yo pueda mostrar a la mariposa sus propias alas y gire truco que del humano en su contra. De repente, los ojos de Myles desbaratan en su cabeza, y cae la comodidad en los brazos de Holly. "Creo que Gobdaw se ha ido", dijo Holly. "Artemis, parece que has recuperado a tu hermano en seguida ". Mayordomo persegua a Bellico a la oficina, donde estaba a dos pasos de sabotear el de estado de sitio. Su puo se redact de nuevo a la huelga cuando mayordomo enganch su brazo por el hueco de su codo y lo hizo girar como bailarinas de la terminal de seguridad y sobre la alfombra. El brazo de Bellico se liber, y ella hizo una pirueta dirigida hacia la pared. "Ha terminado", dijo mayordomo. "Por qu no sueltas a mi hermana?" "uno de nosotros morir primero, humano!" Dijo Bellico, rodendolo cautelosamente. Mayordomo se mantuvo firme. "Si tiene acceso a los recuerdos de mi hermana, eso significa que tienes una pelcula a travs de ellos. Nunca podrs derrotarme. Nunca lo ha hecho y nunca lo har. " Bellico se congel por un momento, el acceso a la base de datos de la memoria de Julieta. Era cierto, mayordomo fcilmente haba derrotado a su hermana una y mil veces. Sus talentos eran muy superiores a los de ella ... pero, espera. Haba una visin de la gran humana en su espalda, con dolor en la frente. l estaba hablando: Realmente me clavaste con eso , Julieta . sali de la nada. Cmo se supone que su hermano grande y viejo pueda defenderse contra eso? Los ojos de Bellico brillaron. Cul fue la gran jugada habla humana? Hurg un poco ms y encontr un kata cincuenta y cuatro pasos que Julieta mayordomo haba desarrollado para s misma, aunque vagamente basada en las enseanzas de Jigoro Kano, el fundador del judo. He encontrado el punto dbil del ser humano. Bellico permiti que elrecuerdo emergiera a la superficie completamente y envio instrucciones hacia el cuerpo. A Julieta y sus extremidades comenzaron a realizar sin problemas el kata.

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Mayordomo frunci el ceo y se dej caer en la postura defensiva de un boxeador. "Hey, qu ests haciendo?" Bellico no respondi. Haba ansiedad en la voz del hombre de barro, y eso fue suf iciente para asegurar Bellico que haba elegido el curso de accin correcto. Se Dispers en la oficina como un bailarn, su velocidad aumenta con cada revolucin. "Qudate quieto!", Dijo mayordomo, que luchaba para mantenerla en la lnea de su visin. "No se puede ganar!" Bellico poda ganar, estaba segura de ello. Este anciano no era rival para el pod eroso cuerpo joven que habitaba. Cada vez ms rpido gir, sus pies apenas toca ndo el suelo, el aire silbando a travs del anillo de jade que celebr su larga cola d e caballo. "Te voy a dar una oportunidad ms, Juliet, o quien diablos seas. O Entonces voy a tener que hacerte dao ". l era un farol. A, farol obvio asustado. Voy a ganar, pens Bellico, sintindose invulnerable ahora. En el quincuagsimo segundo paso, Bellico se lanz en el aire, hacia atrs, a continuacin, arriostrados su pata trasera contra la pared, el cambio de direccin y el aumento de la altitud. Ella descendi sobre mayordomo en una falta de definicin de la velocidad, su taln dirigida como una punta de flecha hacia el grupo de nervios en el cuello. Una vez que el ser humano este desactivado, voy a destruir el cuadro de estado de sitio, pens Bellico, ya que estaba celebrando su victoria. Mayordomo golpe sus talones con la mano izquierda y seal con los dedos de la mano derecha en el Intestino de Bellico, lo suficientemente fuerte como para debilitarla lo suficiente , y no hay un guerrero en el planeta que pueda luchar cuando no se pueden respirar. Bellico cay como un saco de piedras sobre la alfombra y se qued gritando en la posicin fetal. "Cmo?" Se qued sin aliento. "Cmo?" mayordomo, la levant por el cuello. "Ese da era el cumpleaos de Julieta. La dej ganar ". l la dirigi hacia el panel de seguridad escribiendo la secuencia de cierre, cuando escuch un rollo snare-drum de garras al hacer clic en el suelo detrs de l. Reco95

noci el patrn al instante. El perro me est atacando. Pero estaba equivocado. El perro se abalanz a Bellico, lo que impuls a los dos por debajo de la persiana de acero descendente y a travs de la ventana de la oficina, dejando a mayordomo con un pedazo de material en la mano. Se qued mirando fijamente el tapn cado, pensando. Yo ni siquiera lo vi , y yo no s si mi hermana est viva o muerta. Corri al escritorio de Artemis y activ las cmaras de seguridad, justo a tiempo para ver a Julieta y el perro, inactiva fuera de la vista- hacia Opal, supuso. "esta viva por ahora", murmur el guardaespaldas. Y donde haba vida, haba esperanza. Por un par de horas, por lo menos.

Capitulo 11 Muerte al conejo Debajo de la mansin Fowl y un poco a la izquierda Nadie, humano o de hadas, se haban declarado muerto ms veces que Mantillo Mandbulas, y fue un record que estaba excesivamente orgulloso. A los ojos de rastrojos, de ser declarado muerto por el LEP era slo una manera menos embarazosa para ellos admitir que se haba escapado por ensima vez. En el bar del loro fugit ivos sozzled, certificados de defuncin LEP se imprimieron y con tachuelas en la pared de los Hroes. Mantillo tena buenos recuerdos de la primera vez que haba fingido su propia muerte para lanzar policas de su camino. Mis dioses, que podan ser realmente hace ms de doscientos aos? El tiempo vuela ms rpido que el viento a travs de un colgajo vago, como la abuela sola decir, Dios la bendiga. Haba estado en un trabajo con su primo Nord, en la montaa adinerada de Haven, cuando el dueo de casa haba vuelto a casa inesperadamente de la convencin en la Atlntida, donde se supona que deba estar viviendo en oro los contribuyentes por dos das ms. Odio cuando llegan a casa temprano, pens mantillo. Por qu la gente llega
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cuando hay una muy buena oportunidad de que encontrarn los ladrones en sus salas? De todos modos, el dueo de casa fue observador de la aplicacin ex cuado y el propietario registrado de un zumbido bastn de mando, que se haba utilizado en los primos enanos con gran entusiasmo. Nord logr escapar a su tnel, pero Mantillo haba se haba visto obligado a agarrar su corazn, fingiendo un ataque cardiaco, y luego estrellarse a travs de una ventana, haciendoce el muerto todo el camino hasta ro abajo. Corpsing fue la parte ms difcil, que Mantillo recordaba . No hay nada ms natural que el mantener los brazos holgados cuando se quiere hacer pinwheeling. la PES haba entrevistado al propietario donde se realizo la ejecucin ex cuado, quien haba afirmado enfticamente: S, yo lo mat. Fue un accidente, por supuesto. Slo quera trasquilar a ese enano, y luego darle una patada sin sentido, pero cayo como muerto.

Y as Mantillo Mandbulas fue declarado muerto por primera vez. Habra doce veces ms oficiales en las que la gente errneamente cree Mantillo haba nuerto al final, y ahora, a espaldas de l, estaba haciendo un tnel nuevamente donde haba muerto, Sus instrucciones eran bastante simples. Excavar un tnel paralelo a el que haba cado recientemente, colarse en el Cupido estrellado, y luego robar las armas que estaban en el vestuario. Cavar , soplon , y robar. Tres de los cuatro verbos favoritos de rastrojos. No s por qu estoy haciendo esto, Mantillo pens en el tnel. Que debera dirigirse a la corteza y de encontrarme una buena grieta. Dicen que la ola de la muerte de Opal slo matar a los seres humanos, pero por qu tienen esas posibilidades irresponsables con el gran don de la vida? Mantillo saba que ese razonamiento era una olla de empanadas de trolls, pero descubri que poda cavar mejor si estaba molesto, incluso si l era el objeto de su enojo. Y as, el enano echaba humo en silencio mientras se agitaba a travs de la tierra hacia el naufragio de transporte. Veinte metros de altura y treinta metros hacia el sur, Opal Koboi estaba hundiendo las manos en los profundos encantamientos algebraicos de la segunda cerradura Berserker. Smbolos se envolvieron como lucirnagas alrededor de sus dedos y se rindieron a su poder de uno en uno al descubrir sus secretos. Algunos podran ser golpeados hasta la sumisin por la fuerza de su magia negra, pero otros tuvieron
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que ser engatusado con hexgonos astutos o cosquillas mgicas. Estoy cerca, pens. Puedo sentir la fuerza de la tierra. La ola de muerte sera en la forma de la energa geotrmica, se presume, que se extrae de los recursos de todo el planeta y no slo los depsitos hidrotermales poco profundos. Esto pondra bastantes mellas en las reservas mundiales y podra sumir tericamente a la Tierra en otra edad de hielo. Vamos a sobrevivir, pens cruelmente. Tengo unas botas calientes agradables bien almacenadas. El trabajo era difcil, pero manejable, y le dio a Opal cierta satisfaccin al saber que ella era la nica hada viva que haba hecho suficiente investigacin sobre las complejidades de las magias antiguas para abrir la segunda cerradura. El primero haba sido simple ya que haba requerido poco ms que una rfaga de magia negra, pero para el segundo se necesitaria un conocimiento enciclopdico de hechizo muy trabajoso. Ese tecno idiota de Potrillo nunca habra logrado esto. Ni en un milln de aos. Opal no era consciente de ello, pero tambin la satisfaccin de ese momento hacia que ella colocara los hombros e hiciera un ronroneo. Todo va muy bien. Este plan haba sido extrao incluso para sus estndares, pero poco probable o no, todos los elementos fueron cayendo en su lugar. Su primer movimiento haba sido que sacrificar su yo ms joven y utilizar lo ocurrido para escapar de las profundidades. Entonces se le ocurri que este poder seria desechado casi de inmediato para evitar que acave con su vida-por qu no darle un buen uso? La oportunidad se le haba presentado a Opal cuando su yo ms joven se haba puesto en contacto teleptico. Una maana Opal haba sido puesta en una profunda en una limpieza y coma-ping! De pronto oy una voz en su cabeza, llamando a su hermana y pidiendo ayu da. Se le haba ocurrido brevemente que ella podra ser en realidad era una locura pero, poco a poco, la informacin se filtr a travs. Una joven Opal haba seguido Artemis Fowl del pasado. Opal No tenia ningn recuerdo de haber realizado de eso ,. Por lo tanto, su yo ms joven debe haber sido capturada y enviado de vuelta y estos eventos borrados
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de su mente. A menos que ... A menos que la lnea de tiempo se hubiera dividido. Entonces todo era posible. Opal se sorprendi al encontrar a su yo ms joven un poco quejica, incluso aburrida. De verdad haba estado tan absorto en s mismo? Todo me me me, pens Opal. Me lesion la pierna en la explosin. Mi magia se desvanece. Yo Necesito volver a mi propio tiempo. Nada de esto era en absoluto til Opal atrapada en su prisin. Lo que se necesitaba hacer era estar fuera de aqu, lo que transmitio a su yo ms joven. Entonces podriamos ver que las lesiones que tuviera y le enviar a casa. Pero, cmo lograr esto? Ese maldito centauro Potrillo haba encarcelado a ella en la celda con la tecnologa ms avanzada en el mundo. La respuesta era simple: tengo que obligarlos a que me liberen, aunque la alternativa sera demasiado horrible para contemplar siquiera. Opal luch con el problema durante varios minutos antes de que ella aceptara que la Opal ms joven tendra que ser sacrificada, y una vez que la pieza del rompecabezas estuvieran en su lugar, rpidamente se construy el resto del plan de su alrededor. Pip y Kip dos gnomos que trabajaban en el servicio civil. El Consejo los haba enviado a hacer una auditora de una de las cuentas de la fbrica hace unos aos, y Opal les haba hipnotizado con runas prohibidas y magia oscura. Slo haca falta una llamada telefnica de la joven Opal para activar su lealtad, incluso a costa de una o ambas de sus vidas. Ella emiti instrucciones a la jven Opal, dicindole exactamente cmo configurar el falso secuestro y contando su manera de utilizar los restos de magia negra que an quedaba en su sistema para encontrar la legendaria puerta Berserker. La puerta era el camino de regreso al pasado, o al menos esa fue la historia que Opal le dijo a la mas joven . La joven Opal no poda saber, por eso las instrucciones de Pip y Kip eran muy especficas por una razn. Escondido dentro de las palabras haba un cdigo simple que Opal haba implantado junto con sus bonos de fidelidad. Si la joven Opal haba pensado en escribir todas las letras que corresponden a nmeros primos, se habran encontrado con un mensaje mucho ms siniestro que el que ella crea que estaba dandoy cumpliendo con su parte :
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Mata a los rehenes cuando se acabe el tiempo. Tena que ser sencillo para los funcionarios pblicos. Todo haba funcionado exactamente como se haba previsto, a excepcin de la llegada de Fowl y mayordomo. Pero en cierto modo, eso tambin fue un golpe de suerte. Ahora podria matarlos de cerca y personal. No hay mal que por bien no venga. De pronto sinti que su estmago Opal se revolva como una oleada y las nuseas la asaltaron . El primer pensamiento de la duendecilla era que la magia negra estaba luchando con sus propios anticuerpos, pero luego se dio cuenta de que la fuente era externa. Algo ofende mis sentidos mejorados mgicamente , pens. Algo ms all. El transbordador siniestrado estaba ms all del crculo de guerreros que montaban guardia sobre su reina. Por debajo de la lanzadera. Algo est recubierto de una sustancia que me pone enferma. Fue ese enano maldito, que se pega la placa en el culo donde no pertenece, y no era la primera vez. Opal frunci el ceo. Cuntas veces tiene que soportar la humillacin de un enano flatulento? Era intolerable. Enviado a recuperar las armas de la nave, sin duda. Opal levant la mirada quince grados a la hacia la lanzadera Aplastada ah estab el Cupido, era su sexto sentido que poda ver un aura de magia que enrollndose alrededor del fuselaje como una serpiente gorda. Esta longitud de onda particular, no ayudara a abrir la segunda cerradura, pero sin duda podra proporcionar energa suficiente para una manifestacin muy visible de su poder. Opal retir la mano de la roca lentamente agitando y formando con los dedos en forma de garra organizand las molculas que atraen a toda la energa en el interior del Cupido. El poder dejo el vehculo en un pantano brillante, reduciendo el Cupido en un accidente arrugado y flotando en el aire sobre los Berserkers reverente. "Vean lo que su reina puede lograr!" Exclam, con los ojos brillantes. Sus pequeos dedos giraron, la manipulacin de la energa en una cua afilada, que envi es100

trellndose a travs de la tierra de donde trabajaba el enano. Se oy un golpe sl ido, y una espuma de tierra y rocas chorro hacia el cielo, dejando un crter quem ado a su paso. Opal volvi a concentrarse en la segunda cerradura. "Puedes ver al enano?" Pregunt Oro, que estaba mirando por el agujero. "Veo un pie y un poco de sangre. El pie est trepidando todava, por lo que an est vivo. Voy a llevarlo arriba ". "No," dijo Opal. "No dejes que los ojos de mama vean eso. Envia las criaturas de la tierra para matarlo."lamentablemente ya no tenia libre albedroy Oro tenia un lazo tan estrecho, que si habra tomado a la ligera la tarea de Opal y no la respetase, incluso de pensamiento, le costaba una reprimenda de parte de su reina, un calambre estomacal. Cuando pas el dolor, levant dos dedos a los labios para silbar por sus excavad ores. Se dio cuenta de que no era una cosa fcil silbar con dedos extraos, y todo lo que sali de su boca fue un ruido baboso acuoso. "No saba que haba hecho una seal, jefe", dijo Yezhwi Khan, que haba sido una vez un soldado que utilizaba el hacha y era un gnomo bastante prctico. "Eso es la hora del almuerzo?" "No!" Grit Oro. "Necesito mis buscadores. Reunirlos en circulo ". Una docena de conejos saltaron rpidamente a montn a sus pies. Sus pequeos bigotes temblaban de anticipacin de ver por fin algo de accin. "Busquen a el enano," orden Oro. "taringalo de de vuelta y con vida, pero realmente no tienen las habilidades para eso ". Los conejos golpearon las patas traseras de acuerdo. "As que la orden es simple", dijo Oro, con un toque de pesar. "Mtenlo". Los conejos se apilados en masa en el agujero, escarbando con entusiasmo hacia el enano heridos. La muerte de Conejos , pens Oro. No es un buen camino a seguir. Oro no quiso mirar.los Enanos eran parte del mundo de las hadas, y en otras circunstancias podran haber sido aliados. Detrs de l, oy el crujido de los huesos y el silbido movido por la toma de tierra colapsando.
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Oro se estremeci. l se enfrentara a un troll cualquier da antes que un grupo de conejos carnvoros. En el plataforma, Opal sinti una alebosia en su corazn como otro enemigo sufria. Pronto ser tu turno de sufrir, Potrillo, pens. Pero la muerte sera demasiado fcil para ti. Tal ya estes sufriendo. Tal vez su encantadora esposa ya ha abierto el regalo mis pequeos gnomos le enviaron a ella. Opal cantaba una cancioncilla mientras trabajaba en la segunda cerradura. "Hey, hey, hey, este es el da, Las cosas van a ir a mi manera ". Opal no era consciente de ello, pero esto era una cancin popular de la demostr acin de la pipa y Kip.

Capitulo 12 la pandilla idiota Ciudad Refugio, los Elementos del Subsuelo Las cosas estaban tan sombras como no lo haban estado nunca en la ciudad de Haven. Incluso los grupos de elfos emptico, que podan percibir con claridad las imgenes residuales de milenios pasados, y que le gusta dar lecciones a las hadas de la escuela en que la vida era un cubo de chiles dulces en comparacin con lo que sola ser en los das de prospeccin, tuvieron que admitir que este fue el da ms negro en la historia de Haven. Los ciudadanos de asilo fueron capeando la noche ms oscura, y era an ms oscuro por la ausencia de alimentacin principal, lo que significaba que las nicas luces eran las lmparas de emergencia alimentados por los antiguos generadores geotrmicos. El Escupitajo de los enanos se haba convertido de repente en un
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bien muy valioso, y muchos de los parientes que posean rastrojos podran ser visto itinerantes en el campo de refugiados que haba surgido en torno a la estatua de la Fronda, la venta de tarros de saliva luminoso era de un lingote o dos. La PES lo sobrellevaban lo mejor que pudieron, comenzaron el trabajo la mayora de los casos con equipo limitado. El principal problema es la coordinacin. La red de cmaras e inalmbricos suspendidas sobre los cables de hilo de araa del techo de la caverna haba sido reformads hace tres aos con lentes de laboratorios Koboi. Toda la red se haba incendiado y llovido sobre los ciudadanos del asilo, la marca muchas de ellas con un entramado de cicatrices. Esto significaba que la PES operaban sin inteligencia, y estaba confiando en las radios antiguas de comunicacin de audio. Algunos de los policas ms jvenes nunca haban estado en el campo sin el apoyo total de sus preciosos cascos y se senta un poco expuestos sin actualizaciones constantes de informacin de la Jefatura de Polica. El cincuenta por ciento de la fuerza est actualmente comprometidos en la luchar contra un gran incendio en los Laboratorios Koboi, que haba sido tomada por la empresa de automviles Krom. La explosin y posterior incendio haba derrumbado una gran parte de la caverna subterrnea, y una prdida de presin fue apenas contenida por caones de plasti-gel. La PES haba arrasado con los escombros y reforzado el techo con columnas de neumticos, pero el fuego segua disolviendo los puntales metlicos, y varios tipos de gases txicos fueron chorreadose de los cilindros en todo el recinto. Otro diez por ciento de los oficiales estaban deteniendo a los prisioneros que escaparon desde el pico de Howler, que haban en su interion, hasta que su campo de contencin se apag, ubicados en ese lugar estaba la mayora de los capos goblin criminales detrs de los sindicatos del crimen organizado de asilo, as como a sus ejecutores y chantajistas. Estos goblins estaban ahora corriendo alrededor de los callejones de la ciudad goblin con sus etiquetas subcutneos que no responden a las seales que se envan varias veces desde la sede frenticamente. Unos duendes los ms recientes fueron etiquetados y con mucha mala suerte de tener el segundo tipo de Etiquetas de esa generacin, que explot dentro de su cuero cabelludo, haciendo agujeros en el crneo lo suficientemente pequeo como para taparlos con un centavo, pero lo suficientemente grande como para ser fatal para los animales de sangre fra. muchos de los oficiales estaban entrenados para replegarse en los rescates masivos , control de multitudes, y la bsqueda de los criminales oportunistas que iban con una catstrofe de esta magnitud. Y el resto de las hadas la PES haba sido puesto fuera de combate por la explosin de los telfonos mviles libres que haban ganado recientemente en una competicin de los cuales no podan acordarse de el entrar y enviado, sin duda, por los
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esbirros de opal . De esta forma, la malvada duendecilla haba logrado sacar a la mayor parte del Consejo, efectivamente paralizando el Gobierno Popular en este momento de emergencia. Potrillo y sus cerebritos se quedaron en la jefatura de polica, tratando de revivir de alguna manera una red que haba sido literalmente freida. El Comandante Kelp apenas haba hecho una pausa en su camino hacia la puerta para dar instrucciones a los centauros. "Acaba de obtener el trabajo tcnico", dijo, es como atar con una correa en un cuarto cubierto. "Tan rpido como puedas." "Usted no entiende!" Objet Potrillo. la Dificultad es como cortar una tajada de aire con su mano. "Yo nunca entiendo. Es por eso que tu y tu pandilla de idiotas lo harn para eso les pagamos ". Potrillo se opuso de nuevo. "No son idiotas!" Trouble encontr espacio para otra funda. "En serio? Ese tipo lleva una gorrita t ejida del beb a trabajar todos los das. Y su sobrino, Mayne, habla con fluidez el unicornio ". "No son todos idiotas", dijo Potrillo, corrigindose a s mismo. "Slo pon esta ciudad a trabajar de nuevo", dijo Trouble. "Vidas dependen de ello." Potrillo bloqueaba el camino del comandante. "Entiendes que la antigua red se vaporiza? Me ests dando rienda suelta, para acuar una frase ofensiva, a hacer lo que tengo que hacer? " El Comandante lo apart a un lado. "Haz lo que tienes que hacer." Potrillo casi sonri. Lo que tenga que hacer. Potrillo saba que el secreto de un lanzamiento de un producto exitoso era a menudo su nombre. Un nombre pegadizo es ms probable que los inversores piquen en la curiosidad "y den ayudar a la nueva invencin a despegar, mientras que algunos laboriosas serie de letras y nmeros que pondrn a todos a dormir y velar por los errores del producto y quemaduras. El nombre del laboratorio para el ltimo proyecto favorito de Potrillo era area Radiacin- Codificada sensible a la luz de Vigilancia Pterygota 2.0, aunque el cen104

tauro saba que tena demasiadas slabas para los posibles inversores. La gente rica le gusta sentirse fresco en situaciones embarazosas ya que pronunciar mal era un mascada que nunca iba a ayudarle lograr el apoyo , por lo Potrillodebia tener un apodado mas pequeos, Arcos voltaicos. Los arcos voltaicos fueron los ltimos de una serie de organismos bio-mecanicos experimentales que Potrillo estaba convencido era el futuro de la tecnologa. El centauro haba reunido una considerable resistencia por parte del Consejo, por r azones ticas, porque se iba a enlazar con la tecnologa a los seres vivos, a pesar de que el argument y que la mayora de los oficiales PES ahora tenan pocos chips implantados en su cerebelo para ayudarles a controlar sus cascos. El Argumento en contra del Consejo fue que los oficiales podan elegir si desea o no tene r los implantes, mientras que los pequeos experimentos de Potrillo se cultivaron esa manera. Y as, a Potrillo no se le haba dado el visto bueno en los juicios pblicos. Lo cual no quiere decir que l no haba realizado ninguna. Slo que no haba lanzado sus preciosos arcos voltaicos en pblico, no en el pblico de hadas, en todo caso en el estado Fowl , eso era otra cosa. Todo el proyecto arco voltaicos estaba contenido en un solo muestra de kit campo maltratadas y oculta a la vista en la parte superior de un armario en el laboratorio. Potrillo se alz sobre sus patas traseras para enganchar y alcanzar la muestra y ponerla abajo en su estacin de trabajo. Su sobrino, Mayne, estaba detrs de l para ver lo que estaba pasando. "Estircol Navarr, tio ?", Dijo. "No unicorn-habla hoy, Mayne," dijo Potrillo, acomodndose en su arns oficina modificada. "Yo no tengo tiempo ". Mayne se cruz de brazos. "Los unicornios son nuestros primos, to. Debemos respetar su lengua ". Potrillo se acerc ms a la muestra por lo que el escner pudo identificarlo y hacer estallar las cerraduras. "Yo respeto los unicornios, Mayne. Pero unicornios reales no pueden hablar. Ese galimatas que est escupiendo vino de una miniserie ". "Escrito por un emptico", dijo Mayne deliberadamente.

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Potrillo abri la muestra . "Escucha, sobrino, si quieres ponerte un cuerno en la frente e ir a las convenciones en los fines de semana, eso esta completamente bien. Pero hoy te necesito en este universo. Entendido? " "Entendido," dijo Mayne, de mal humor. Su estado de nimo mejor cuando vio lo que haba en la caja. "Son esos Critters?" "No," dijo Potrillo. "Critters son microorganismos. Estos son arcos voltaicos. La nueva generacin ". Mayne record algo. "Se les neg el permiso para los ensayos con ellos, no?" Se irrit Potrillo inmensamente que un centauro de su genio estaba siendo obligado a justificarse a s mismo a un asistente por el bien de las relaciones con su hermana. "Tengo permiso ahora, del Kelp el Comandante. Esta todo en video. "" Wow ", dijo Mayne. "En ese caso, vamos a ver los pequeos compaeros en accin." Tal vez no es tan malo, pens Potrillo, introducir el cdigo de activacin en un t eclado manual de la antigua en la muestra Una vez que el cdigo fue golpeado en la muestra y sincronizado con la pantalla de la pared del laboratorio, dividindolo en una docena de cuadros en blanco. Esto no era nada especial, yno habra absolutamente nadie aplaudiendo y diciendo Ooooh. Qu hubiera gente aplaudiendo y efusivos fue el enjambre de liblulas modificadas genticamente en miniatura despertando dentro de la caja. Los insectos negaron con la cabeza somnolienta y establecen sus alas zumbando, y luego despegaron en formacin perfecta y sincronizada para flotar en el nivel de los ojos del Potrillo. "Oooh", dijo Mayne, aplaudiendo. "Espera," dijo Potrillo, la activacin de sensores de las pequeas liblulas. "Preprate para ser sorprendido." La nube de liblulas jittered como si de repente se hubieran cargado, y sus pequeos ojos brillaban de verde. Once de los doce cuadros que aparecen en pantalla mostrar vistas en 3-D de material compuesto de Potrillo, cosidos juntos desde el punto de vista de cada insecto. No slo los insectos leen el espectro visible, sino tambin de infrarrojos, UV, y trmica. Una corriente constante de actualizacin de los datos que se desplazan hacia abajo y el lado de las pantallas, mostrando res106

mas de informacin sobre la tasas de Potrillo cardaca, la presin arterial, el pulso, y las emisiones de gases. "Estas pequeas bellezas pueden ir a cualquier parte y ver todo. Se puede obtener informacin de cada microbio. Y lo nico que se puede ver es un enjambre de lib lulas. Mis pequeos arcos voltaicos podan volar a travs de los rayos X en un aeropuerto, y nadie poda decir que estn rellenos de bio-tecnologa. Ellos van donde ellos, y espiar mando de quin les digo que ". Mayne seal en una esquina de la pantalla. "Esa seccin est en blanco." Potrillo carraspe. "Hice una prueba en la mansin Fowl. Y de alguna manera Artemis detecto lo prcticamente indetectable. Me imagino que mis bellezas estn muriendo en trozos con un microscopio electrnico en el laboratorio ". "No he ledo que en ningn informe." "No Me olvid de mencionar. Ese juicio no fue exactamente un xito rotundo, pero ste lo ser. " Los dedos de Potrillo se difumina haciendo clic en el teclado. "Una vez que el programa este en los parmetros de la misin, entonces mis arcos voltaicos tendrn la vigilancia en toda la ciudad restaurado todo en cuestin de minutos." Potrillo instruy uno solo que estaba en su dedo ndice. "T, mi pequeo amigo, eres especial, porque te vas a ir a mi casa, slo para asegurarse de que mi amada Caballina est bien." Mayne se inclin, mirando el pequeo insecto. "el puede hacer eso?" Potrillo movi un dedo, y el insecto vol, serpenteando hacia los lados a travs de una rejilla de ventilacin. "Yo puedo hacer lo que me gusta. Incluso se codifican a mi voz. Mira. "Potrillo se reclin en su silla y se aclar la garganta. "Arcos voltaicos activacin cdigo alfa alfa uno. Soy Potrillo. Potrillo es mi nombre. Implementacin inmediata del centro de New Haven. Escenario tres. Todas las secciones. Desastre en toda la ciudad. Vuela, mis preciosas vuelen ". Los arcos voltaicos se movan como un banco de peces de plata a travs del agua, deslizndose por el aire en vuelo perfecto sincronizados, formando entonces en un cilindro apretado y disparar a travs de la rejilla de ventilacin. Sus alas se deslizaron contra la pared canaleta, dando los datos de cada pulgadas cubiertas.
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La teatralidad apel a la sensibilidad grfica novela amorosa de Mayne. "'Fly, mis pretties, volar.' Cool. Hiciste eso a tu mismo? " Potrillo se inici el anlisis de los datos que ya se inundan desde sus a rcos voltaicos. "Absolutamente", dijo. "Cada palabra de un Potrillo original". Los arcos voltaicos podran ser dirigidos de forma manual, o bien, si esa funcin era fuera de lnea, ellos vuelan a lugares irradiados predestinados en el techo de la caverna. Los pequeos insectos bio-tecnologa funcionaron a la perfeccin, y en pocos minutos Potrillo tena una red en marcha suspendida sobre asilo que podran ser manipulados con una palabra o un gesto. "Ahora, Mayne," le dijo a su sobrino. "Quiero que te hagas cargo aqu y provee de informacin al comandante Kelp sobre lo que esta sucediendo por radio. Me voy a tomar un minuto para comprobar a su ta Caballine este bien ".

"Mak dak jiball, to", dijo Mayne, saludando. Algo ms de los unicornios reales no podran hacer.

Los seres humanos tienen un dicho que la belleza est en el ojo del que mira, lo que significa, bsicamente, si ellos piensa que es hermosa, entonces es bello. La versin en elfo de este dicho fue compuesta por el gran poeta BO Selecta, quien dijo: Incluso el ms llano de la llanura se digne reinado, que los crticos siempre han pensado era un poco rhymey. La versin enana de la mxima es: Si no apesta, casarse con ella, que es un poco menos romntico, pero la idea general es la mi sma.

Potrillo no tiene necesidad de esas cosas, porque en su mente la belleza fue personificada por su esposa, Caballine. Si alguien alguna vez le haba pedido una definicin de la belleza, l simplemente se habra dirigido su mirada a su mueca, y luego activar el cristal holograma integrado en su ordenador de su esposa con la proyeccin de una representacin rotativa CG de su esposa en el aire. Potrillo estaba tan enamorado de su esposa que l suspir cuando Caballine le

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pas por la cabeza, que fue varias veces por hora. En lo que se refiere a los ce ntauros es que haba encontrado a su alma gemela. El amor haba llegado a Potrillo relativamente tarde en la vida. Cuando todos los otros centauros haban galopaban por el esos pastos, pateando el suelo los mensajes de texto a las potrancas, y el envo de sus elegidas zanahorias confitadas, Potrillo haba estado hasta las axilas en equipos de laboratorio, tratando de que sus inventos radicales de salieran de su cabeza a el mundo real. En el momento en que se dio cuenta de que el amor ya haba pasado para el , y que haba desaparecido en el horizonte. As que el centauro se convenci de que no necesitaba compaa y se contentaba con vivir de su trabajo y amigos del trabajo. Entonces, cuando Holly Canija haba desaparecido en otra dimensin, se reuni con Caballine en la plaza de polica . Al menos eso fue lo que le dijo a todo el mundo. Conocido podra ser un verbo un poco engaoso, ya que implica que la situacin era agradable, o al menos no violenta. Lo que realmente sucedi fue que uno de los programas de software de reconocimiento de rostro de Potrillo estaba funcionado incorrectamente en una cmara de banco y Caballine haba sido identificada como un duende ladrn de bancos. Ella se abalanz inmediatamente sobre el guardia de seguridad un duendecillos jumbo y fue llevada a la Jefatura de Polica. La ignominia final para un centauro. Por el momento todo el lo se remonta a un error de software, Caballine haba sido confinado a una celda de gel por ms de tres horas. Se haba perdido la fiesta de cumpleaos de su madre y estaba muy ansiosa de estrangular a la persona responsable de la confusin. Potrillo le dijo al Comandante Kelp en trminos muy claros que quera bajar a los calabozos y asumir la responsabilidad de su lo. Potrillo caminaba por all, listo para un diuscurso, uno con una docena de excusas de acuerdo a lanorma, todo lo cual se evapor cuando se encontr cara a cara con Caballine, en la suite de la hospitalidad Potrillo no cumpla como muchos centauros, y ciertamente nunca pens en tropezarce con alguien tan hermoso como Caballine, con sus ojos castaos, nariz ancha, fuerte y brillante pelo hasta la cintura. "Qu suerte la ma", le espet, sin pensar. "Eso es tpico de mi suerte."

Caballine, e estaba muy enogada lo nico que quera era rasgar a tiras la piel del imbcil que hubiera sido el ser responsable de su encarcelamiento, aunque fuera solo metafricas y tal vez lo hara en realidad de la rabia que tenia , pero la reaccin de Potrillo la hizo detenerse, y ella decidi darle una oportunidad para que cavara su propia tumba. "Lo que es tpico de mi suerte?", pens , con respecto a l, francamente, necesitaba tener una respuesta muy inteligente y mejor que sea una muy buena .
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Potrillo saba que la presin era mucha y as pens cuidadosamente antes de responder. "Es tpico de mi suerte", dijo finalmente, "que por fin me encuentro con alguien tan hermosa como t, y todo lo que quiero hacer es matarme." Esta fue una muy buena lnea y, a juzgar por la miseria en los ojos de Potrillo, tambin hubo ms que un grano de verdad en ella. Caballine decidi apiadarse del centauros abatido delante de ella y llamar por su contradiccin de algunas muescas, pero que era demasiado pronto para que Potrillo sehubiera librado por completo. "Y por qu no iba a querer matarte? Crees que me veo como un criminal ". "Yo no creo eso. Yo nunca pensara eso. " "En serio? Debido a que el algoritmo que me identifica como un duende ladrn de bancos se basa en sus patrones de pensamiento. " Esta seora es inteligente, Potrillo se dio cuenta. Inteligente y hermosa. "Es cierto", dijo. "Pero me imagino que eran factores secundarios involucrados." "Por ejemplo?" Potrillo decidi ir a por todas. Senta una atraccin hacia este centauro que fue un corto circuito en su cerebro. Lo ms cerca que puede llegar a describir la sensacin fue una descarga elctrica continua de bajo nivel, como las que se infliga a los voluntarios en sus experimentos de privacin del sueo. "Por ejemplo, mi mquina es increblemente estpida, porque usted es lo contrario de un duende ladrn de bancos." Caballine divirti por un momento , pero potrillo no gan por el instante. "Cul es?" "Qu es un cliente no goblin que viene a hacer un depsito." "Qu es lo que soy, tonto." Potrillo se estremeci. "Qu?" "Maniqu. La mquina es un maniqu ".
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"S. Por supuesto. Voy a tener que desmontar inmediatamente y volverlo a montar como una tostadora ". Caballine se mordi el labio y se podra haber posiblemente retrasando una sonrisa. "Eso es un comienzo. Pero usted todava tiene un largo camino por recorrer antes de que hayamos terminado aqu ". "Entiendo. Si tiene algunos crmenes capitales en el pasado, podra acabar con ellos de su registro. De hecho, si usted quisiera desaparecer por completo, podra arreglar eso. "Potrillo tenia que repensar esta ltima frase. "Eso suena como que va a matarte, y que fuera alguien diferente que absolutamente no lo soy. La ltima cosa que nunca hara es que te maten. Todo lo contrario ". Caballine tom su bolso de la parte posterior de una silla y se la colg a travs de su blusa con flecos. "Usted es muy aficionado a los opuestos, el seor Potrillo. Qu es lo contrario de tener que materme ? " Potrillo mir a los ojos por primera vez. "Mantenerte feliz y viva para siempre." Caballine camino para irse, y Potrillo pens, burro estpido. La cagaste. Pero se detuvo en el umbral y lanz Potrillo un salvavidas. "Tengo un boleto de estacionamiento que yo pagu, pero que sus mquinas parecen tenerlo en mi lugar, y juro que lo hice. Puedes echar un vistazo a eso. " "No hay problema", dijo Potrillo. "Dalo por hecho, pr esa mquina compacta." "Voy a decirle a todos mis amigos sobre esto", dijo Caballine, ya al salir de la habitacin, Cuando los vea en la Galera Hoovre este fin de semana. Te gusta el arte, seor Potrillo? " Potrillo se qued all durante un minuto despus de que ella se hubiera ido, mirando el lugar donde la cabeza de Caballine haba estado cuando ella habl por ltima vez. Ms tarde, tuvo que rebobinar imgenes de vigilancia de la suite para asegurarse Caballine tuviera clase de ms o menos, para pedirle una una cita. Y ahora que se haban casaron, Potrillo se considera a s mismo como el maniqu ms afortunada del mundo y a pesar de que la ciudad estaba sumida en una crisis
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de la talla de la que nunca antes haba sido visita en la metrpoli subterrnea, l no dud en tomar un momento para ver a su hermosa esposa, que probableme nte sera en este momento la que mas se preocuparia por l. Caballine, pens, voy a estar pronto con contigo. Desde su ritual de boda, Potrillo y su esposa haban compartido un enlace mental como lo que a menudo experimentan los gemelos. Yo s que ella est viva, pens. Pero eso era todo lo que saba. Podra estar herida, atrapada, angustiada, o en peligro. Potrillo no lo saba. Y l tena la necesidad de saberlo. El arcos voltaico que Potrillo haba enviado para comprobar que Caballine estaba bien, haba sido construido especialmente para ese fin, y saba exactamente a dnde ir. Potrillo hacia meses que haba pintado una esquina del techo de la cocina con un lser que atraen el insecto de cientos de kilmetros de distancia para cuando fuera necesario. Potrillo habia relegado las otras alimentaciones de Arcos voltaicos a la sala principal situacin en la que Mayne poda supervisar, y luego se concentr en el insecto de Caballine. Vuela, mi preciosa. Vuela. La liblula modificada se comprimido a travs del sistema de ventilacin de la Jefatura de Polica y fuera de la ciudad, lanzandose a travs del caos que impregnaba las calles y edificios. Los incendios se habian producido en la plaza y en la autopista. Los carteles que cubran todas las calles se haban reducido a los marcos carbonizados y el agua de la inundacin llen el anfiteatro al aire libre que estaba hundida hasta la fila H. Mayne puede manejar esto durante cinco minutos, pens Potrillo. Yo voy, por Caballine. los Arco voltaico zumbaban ms all de la plaza central del barrio del sur, que tena ms de un ambiente rural. rboles genticamente modificados donde haba crecido un pequeos bosquetes, e incluso hubo cantidades de criaturas del bosque que fueron monitoreados y en el bosque liberado para ser controladas cuidadosamente se multiplicaban a niveles molestos. Las viviendas aquerna modestas, menos modernas en su arquitectura, y estaba fuera de la zona de evacuacin. Potrillo y Caballine vivan en un pequeo desnivel, con paredes de adobe y ventanas curvadas. La combinacin de colores era otoo en todo, y la decoracin siempre ha
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sido un poco volver a la naturaleza para el gusto de Potrillo, aunque nunca se le hubiera ocurrido mencionarlo. Potrillo sac el teclado virtual a bordo hacia l donde controlaba como un expertos al pequeo insecto con coordenadas numricas, aunque habra sido ms fcil usar un joystick, o incluso el control de voz. Era irnico que alguien que fue responsable de muchos avances tecnolgicos an prefiera utilizar un antiguo teclado virtual que se haba hecho de un marco de la ventana cuando estaba en la universidad. La mitad superior de la puerta estaba entreabierta, y as Potrillo estaba inmerso en sus arcos voltaicos en el vestbulo, que estaba decorado con tapices tejidos que representaba grandes momentos de la historia del Centauro, como el descubrimiento del fuego por el rey Thurgood y el descubrimiento accidental de la penicilina de la mano estable Shammy Sod, cuyo nombre haba entrado en el lenguaje pop ular para referirse a una persona muy afortunada, por ejemplo: Ha ganado la lotera por segunda vez, la gamuza tepes. La liblula zumb por el pasillo para encontrar a Caballine sentada en su manta de yoga, mirando el telfono celular en la mano. Se vea un poco sacudida pero estaba ilesa, y estaba dbuscando a travs de los mens en la pantalla, en busca de una red. No tendr suerte, mi amor, pens Potrillo, a continuacin, envo un SMS a su telfono directamente desde el Arco voltaico. Hay una pequea liblula que vela por ti, dice el texto. Caballine ley y levant la cara, buscando el insecto. Potrillo debe fijar los ojos en el verde brillantes que envie para ayudarla. La esposa de Potrillo levant la mano, y el insecto se abalanz a la sobre esu dedo. "Mi marido inteligente," dijo ella, sonriendo. "Qu est pasando con nuestra ci udad?" Potrillo enviado otro mensaje, e hizo una nota mental para agregar una caja de voz para la prxima versin de los arcos voltaicos. Ests a salvo en casa. Hemos tenido algunas explosiones grandes, pero todo est bajo control. Caballine asinti. "Va a estar en casa pronto", pregunt al insecto. No es seguro. Podra ser una larga noche. "No te preocupes, cario. Yo s que que holly te necesita de acuerdo? "
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No lo se. Perdimos contacto, pero si alguien puede cuidarse de s misma, es Holly Canija. Caballine levant el dedo y la liblula que revoloteaba ante su rostro. "tu tambien tienes que cuidarte, seor Consultor Tcnico ". Yo, enviado como mensajes de texto de Potrillo. Caballine tom una caja encintada de la mesa baja. "Mientras yo te estoy esperando , voy a abrir este hermoso regalo que alguien me envi, mi centauro romntico." De vuelta en el laboratorio, Potrillo sinti una punzada de celos. Un regalo? Quin habra enviado un regalo? Sus celos se convirtieron rpidamente a una ansiedad. Despus de todo, este era el da de la gran venganza de Opal Kobo i, y no haba nadie que la duendecillo odiara ms que a l. No lo abras , envi rpidamente. Yo no lo he envi, y estansucediendo muchas coas malas. Pero Caballine no tena necesidad de abrir la caja, ya que estaba a la vez el tiempo y el ADN codificado, y tan pronto como la toc, la omni-sensor que estaba en el lado escaneando su dedo para establecer el mecanismo de apertura un zumbido y La tapa de ping salto lejos de la caja, refutando a golpear el muro, y dentro haba ... nada. Literalmente nada. Una ausencia negro que pareca repeler a la luz ambiental. Caballine mir en la caja. "Qu es esto?" Pregunt. "Uno de tus aparatos?" Qu fue lo nico que Potrillo pudo or, porque la oscuridad o lo que fuera corto el arco voltaico, dejando a Potrillo ignorantes en cuanto a la suerte que haba corrido su esposa. "No!" Le espet. "N o No " Algo estaba sucediendo. Algo siniestro. Opal haba decidido en orientarlo hacia Caballine especficamente para torturarlo. Estaba seguro de ello. Algn Cmplice de la duendecilla, quienquiera que fuese, haba enviado a su esposa esta caja aparentemente inofensivo, pero estaba lejos de ser inofensiva; Potrillo apostara todo en eso. Qu ha hecho? El centauro agoniz sobre la cuestin durante unos cinco segundos, hasta que Mayne asom la cabeza en la habitacin.

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"Tenemos algo de los arcos voltaicos. Creo que debera everlo a travs de las pantallas. "Potrillo estampo una pezua. "Ahora no, caballo estpido. Caballine est en peligro ". "Tienes que ver esto", dijo Mayne, de pie firme. Algo en el tono de su sobrino, un trozo de acero que insinuaba sobre el centauro en que el muchacho se convertira, Potrillo miro hacia arriba. "Muy bien. Y fue hacia el otro lado. " Las pantallas volvieron de inmediato a la vida con disparos desde arriba de refugio de decenas de ngulos. Cada disparo era en blanco y negro a excepcin de los grupos de puntos rojos. "Los puntos son el duende durmiente,caidos por los chips de opal / o los que se han escapado ", explic Mayne. "Los arcos voltaicos pueden detectar las firmas de radiacin, pero no los activan." "Pero esta es una buena noticia", dijo Potrillo irritado. "Enviar las coordenadas de los agentes que estn en terreno ". "Se movan al azar, pero hace segundos todos ellos cambiaron de direccin, exactamente al mismo tiempo." Potrillo saba entonces lo que Opal haba hecho, como su arma haba llegado ms all de la mensajera de anlisis de seguridad. Haba usado una bomba sonix. "Y se dirigen a mi casa", dijo. Mayne trag saliva . "Exactamente. Y lo ms rpido que puede correr. El primer grupo llegar en menos de cinco minutos. " En este punto Mayne estaba hablando a la nada, ya que Potrillo haba galopado a travs de la puerta lateral Capitulo 13 suerte dip Mansin Fowl Myles Fowl estaba sentado detrs de su escritorio en la silla de oficina pequea que Artemis su hermano mayor le haba dado como regalo de cumpleaos. Artemis
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afirm que fue hecha a la medida, pero en realidad el presente vino de Elf Aralto, la famosa tienda de diseo que se especializa en el hermoso y prctico mobiliario para los elfos. Myles estaba disfrutando , sorbiendo su bebida favorita: jugo de acai en un vaso de martini. Con dos cubos de hielo, sin pajilla . "Esta es mi bebida favorita," dijo, secndose la comisura de la boca con una servilleta con monograma con el lema Fowl, Aurum potestas est "Lo s porque yo soy yo de nuevo y no un guerrero de las hadas." Artemis se sent frente a l en una silla similar, pero ms grande. "As que sigues diciendolo , Myles. En caso de que te llames Myles? " "S, por supuesto", dijo Myles. "Porque eso es lo que soy. No me creen?" " Por supuesto que s, hombrecito. Es el rostro de mi hermano cuando lo veo ". Myles jugo con el pie de la copa de martini. "Tengo que hablar contigo a solas, Arty. No se puede quedar Mayordomo esperando a fuera por unos momentos? Es un tema para discutir sobre de la familia. " " Mayordomo es familiar. Ya lo sabes, hermano. " Myles hizo pucheros. "Lo s, pero esto es vergonzoso." "mayordomo ha visto todo desde antes. No tenemos secretos para l. " " No podra simplemente salir un minuto? " Mayordomo se qued en silencio detrs de Artemis con los brazos cruzados de una manera agresiva, lo que no es difcil de hacer con los antebrazos del tamao de jamones cocidos y mangas que crujen como las sillas antiguas. "No, Myles. mayordomo Permanecera aqui ". "Muy bien, Arty. Tu sabes que es mejor ". Artemis se reclin en su silla. "Qu pas con el Berserker dentro de ti, Myles?" Con los cuatro aos de edad este se encogi de hombros. "Se fue. Estaba manejando mi cabeza, y luego se fue ", " Cul era su nombre? ".

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Myles puso los ojos hacia arriba, revisando su propio cerebro. "Eh ... Seor Gobdaw, creo ". Artemis asinti con la cabeza como si alguien con una gran cantidad de conoc imientos sobre el tema de este usuario Gobdaw hara. "Ah s, Gobdaw. He odo todo sobre Gobdaw de nuestros amigos las hadas ". "Creo que se llamaba Gobdaw el guerrero legendario." Ri Artemis. "Estoy seguro de que le gustara que pienses eso." "Porque es la verdad", dijo Myles, con una ligera tensin en torno a la boca. "Eso no es lo que hemos escuchado, cierto mayordomo?" Mayordomo no respondi o hizo un gesto de alguna manera, pero de alguna manera daba la impresin de una respuesta negativa. "No," continu Artemis. "Lo que escuchamos de nuestras fuentes de hadas es que este Gobdaw era una persona muy para la broma, para ser franco ". Los dedos de Myles chirriaron en el cuello de su vaso. "Broma? Quin dice eso? " " Todo el mundo ", dijo Artemis, abriendo su ordenador porttil y el control de la pantalla. "Est en todos los libros de historia de las hadas. Aqu est, mira. Gobdaw el crdulo, asi ellos le llaman, que es agradable a causa de la aliteracin. Hay otro artculo que se refiere a su amigo Berserker como Gobdaw la Stinkworm, que creo que es un trmino usado para describir una persona que se culpa de todo. Nosotros, los humanos lo llamaran un chivo expiatorio o cabeza de turco ". Las mejillas de Myles eran rojo furioso ahora. "Stinkworm? Stinkworm, dice usted? Por qu iba ... por qu Gobdaw seria llamado un stinkworm? " " Es triste, en realidad, pattico, pero al parecer este personaje Gobdaw fue el que convenci a su jefe para que toda la unidad de Berserker quedaran enterrados alrededor de una puerta. " " Una puerta mgica ", dijo Myles. "Eso fue para proteger los elementos de las hadas." "Eso es lo que se les dijo, pero en realidad la puerta no era ms que un montn de piedras. Un desvo que conduce a ninguna parte. Los Berserkers gastadon diez mil aos cuidando solo rocas ".

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Myles sus ojos se entrecerraron . "No Eso no es ... no. Yo lo vi, en los recuerdos de Gobdaw. La puerta es real ". Artemis ri suavemente. "Gobdaw el crdulos. Es un poco cruel. Hay una cancin, ya sabes ". "Una rima?" Myles con voz spera y ronca muy inusual para sus cuatro aos de edad. "Oh s, una rima de escuela. te gustara escucharlo? " Myles parecan estar luchando con su propia cara. "No, S, bueno dime . " " Muy bien. Aqu va. "Artemis se aclar la garganta teatralmente. "Gobdaw, Gobdaw, Enterrado en el suelo, Vela por palos y piedras, No se encuentra. " Artemis escondi una sonrisa detrs de su mano. "Los nios pueden ser tan cruel." Myles se molesto bastante mostrando su segunda personalidad. En primer lugar su paciencia se esfumo, revelando que l es de hecho, Gobdaw, y en segundo rompi el tallo de la copa de martini con sus dedos, dejndolo con un arma mortal que apret en sus pequeos dedos. "Muerte a los humanos!" Le grit en gnomico, saltando sobre la mesa y corri hacia Artemis. En combate, Gobdaw gustaba visualizar sus golpes antes de ejecutarlos. Descubri que eso le ayudaba a centrarse. As, en su mente salt con gracia desde el borde de la mesa, cay sobre el pecho de Artemis, y hundi su pual de vidrio en el cuello de Artemis. Esto tendra el doble efecto de matar al nio de barro y ducha Gobdaw a s mismo en la sangre arterial, lo que ayudara a hacer que se vea un poco ms temibles.

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Lo que realmente sucedi fue un poco diferente. Mayordomo se acerc y cogi Gobdaw del aire a mediados de salto, tomo el tallo del vaso de las manos, y luego lo envolvi firmemente en sus brazos carnosos que eran como en una prisin. Artemis se inclin hacia delante en su silla. "Hay un segundo verso," dijo. "Pero tal vez ahora no es el momento." Gobdaw luch con furia, pero haba sido neutralizado por completo. En su desesperacin, trat de utilizar la Hipnosis de hadas. " mayordomo liberarme", enton. Artemis le hizo gracia. "Lo dudo", dijo. "posees apenas suficiente magia para mantener Myles bajo control." "Slo me matame, entonces, puede hacerlo con el conmigo ", dijo Gobdaw sin el menor temblor en su voz. "No puedo matar a mi propio hermano as que tengo que salir de su cuerpo sin hacerle dao." se burl Gobdaw. "Eso no es posible, humano. Para m, hay que matar al chico ". "tu est mal informado", dijo Artemis. "Hay una manera de exorcizar su alma luchadora sin perjudicar Myles." "Me gustara ver que lo intentes", dijo Gobdaw, tal vez con un atisbo de duda en su ojos. "Tus deseos son rdenes para m y as sucesivamente y as sucesivamente", dijo Artemis, al presionar un botn en el escritorio de intercomunicacin. "estas ahi, Holly?" La puerta del despacho se abri, y un barril rodo en la habitacin, al parecer lo hacia por sus propios medios, hasta que Holly se revelo detrs de l. "No me gusta esto, Artemis," dijo ella, jugando al buen polica, tal como lo haban planeado. "Esto es algo desagradable. El alma de una persona nunca podra entrar en la otra vida atrapado en esta porquera ".

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"Elfa traidora", dijo Gobdaw, pateando sus pequeos pies. "tu estas codo a codo con los seres humanos." holly movia barril hacia el centro de la oficina, lo dejo en el suelo de madera y no en una de las alfombras afganas preciosas que Artemis insisti en describir con gran detalle histrico cada vez que visit la oficina. "Yo aliado con los fangosos", dijo, mirando a los ojos de Gobdaw. "tu has estado en la tierra durante diez mil aos, guerrero. Las cosas han cambiado ". "He consultado a los recuerdos de mi anfitrin", dijo Gobdaw malhumorado. "Los seres humanos han logrado destruir casi todo el planeta. Las cosas no han ca mbiado tanto. " Artemis se levant de su silla a desatornillar la cerradura del barril. "Ves tambin una nave espacial que dispara burbujas cuando se pone en marcha? " Gobdaw tena una Mirada rpida en el cerebro de Myles. "S. S, lo veo . Est hecho de oro, no es as? " "Este es uno de los proyectos con los que ha soado Myles," dijo Artemis lentamente. "Slo un sueo. El chorro de burbujas. Si profundizas en la imaginacin de mi hermano, se encuentra un pony robtico que hace los deberes, y un mono que se le ha enseado a hablar. El chico que estas habitando es muy inteligente, Gobdaw, pero no tienemas que cuatro. A esa edad existe una lnea muy fina entre la realidad y la imaginacin ". el Pecho hinchado de Gobdaw se desinflo cuando encuentro estos elementos en el cerebro de Myles. "Por qu me ests diciendo esto, hombre?" "Yo quiero que veas solamente que has sido engaado. Opal Koboi no es la salvadora que pretende ser. Ella es una asesina convictaque ha escapado de la crcel. Que deshiso diez mil aos de paz ". "Paz!" Dijo Gobdaw, luego solt una carcajada. "Seres humanos pacf icos? Incluso enterrado bajo el suelo hemos sentimos la violencia. "l se retorca en los brazos de mayordomo, un mini Artemis con el pelo negro y un traje oscuro. "Llamas a esto la paz?"

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"No, y pido disculpas por el trato, pero necesito a mi hermano." Artemis asinti mayordomo, quepuso Gobdaw sobre el barril abierto. El pequeo Berserker ri. "Durante miles de aos estuve en la tierra. Crees que yo Gobdaw teme a una prisin en el barril? " " oh!, tu no va a ser encarcelado. Solo un rpido chapuzn es todo lo que ser necesario ". Gobdaw mir entre sus pies colgando. El cilindro estaba lleno con un lquido viscoso, de color blanquecino con la parte congelada en su superficie. Holly le dio la espalda. "No me importa ver esto. Yo s lo que se siente. " "Qu es eso?" Pregunt Gobdaw nerviosamente, sintiendo una enfermedad fra aplica en sus dedos de los pies era el aura de la materia. "Esto es un regalo de Opal", dijo Artemis. "Hace unos aos haba robado un demonio brujo y que utilizopara matenerlo ahi. Lo Guard en el stano, porque nunca se sabe, no? " " Qu es? "Repiti Gobdaw. "Uno de los dos inhibidores de la magia natural", explic Artemis. "Las grasas animales fundidas Cosas disgusta , lo admito. Y yo siento meter a mi hermano en l, ya sabes porque l ama a los zapatos. Te sumergimos hacia abajo, y las trampas de grasa extraeran tu alma. Y la Myles sale intacta, y te quedaras en lado del limbo por toda la eternidad. No es exactamente la recompensa que esperaba para tu sacrificio ". Algo energa estatica de el barril, le envo pequeos corrientes elctricas. "Qu rayos es eso?"dijo Gobdaw, con pnico en su voz "Oh, ese es el segundo inhibidor de la magia natural. Como veras mi amigo elenano escupi en el barril slo para darle esa chispa extra ". Gobdaw conseguio liberar un brazo y golpearlo en lo bceps de mayordomo, pero solo tuvo elefecto de golpear a una roca nada mas "no Te dir nada", dijo, con la barbilla puntiaguda temblando. Artemis alogia un poco a Gobdaw para que se deje caer suavemente en la tina. "Lo s. Myles me dira todo en un momento. Siento tener que hacer esto en contra tuya Gobdaw. Fuiste un valiente guerrero ". "No soy Gobdaw elcrdulos, entonces?" "No", admiti Artemis. "Esa fue una ficcin para forzarte a revelarte a ti mismo.
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Tena que estar seguro. " Holly le dio un codazo Artemis para dejarlo fuera del camino. "Berserker, escchame. S que ests unido a Opal y no puedes traicionarla, pero este nio va a ir en el barril de una manera u otra. As que abandona su cuerpo y pasar a la otra vida. No hay nada ms que hacer aqu. Esto no es un final apropiado para un pod eroso Berserker ". Gobdaw se desplom en los brazos del mayordomo. "Diez mil aos. Tantas vidas ". holly toc la mejilla de Gobdaw. "tu ha hecho todo lo pedido hacia ustedes. Para que descanses no hay traicin ". "Tal vez el ser humano est jugando conmigo. Esto es un engao ". holly se estremeci. "en el barril no hay engao. Opal me encarcel en uno una vez. Era como si mi alma se enfermase . Slvate a ti mismo, te lo ruego. " Artemis asinti hacia mayordomo . "Muy bien, sin ms retrasos. Dejale caer " Mayordomo cambi su agarre a hombros de Gobdaw, bajndolo lentamente. "Espera, Artemis", exclam Holly. "el es un hroe de las hadas." "Lo siento, Holly no hay ms tiempo." Los dedos de Gobdaw tocaron la suciedad, enviando zarcillos en forma de vapor que se encrespan alrededor de sus piernas, y supo en ese instante que no era una mentira . Su alma sera encarcelado para siempre en esa grasa extrada. "Perdname, Oro," dijo, echando la mirada hacia el cielo. El espritu de Gobdaw se despego de Myles y floto en el aire que se grabo en una figura de plata Durante unos momentos se tendi, pareciendo confuso y ansioso, hasta que una masa de luz floreci en el pecho y empez a girar como un pequeo cicln. Gobdaw sonri entonces, y el dolor de los siglos le cay de la cara. La luz de giro se hizo ms grande con cada revolucin, la difusin de sus ondas se trago las extremidades de Gobdaw, torso, y por ltimo, la cara, que en el momento de la transicin tena una expresin que slo puede ser descrita como feliz. Para los observadores, era imposible mirar ese rostro fantasmal y no sentir un poco de envidia. Bliss, pens Artemis. Voy a alcanzar ese estado?
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Myles empez en ese momento a patear con pies con fuerza, enviando hiladillos de grasa por todos lados. "Artemis! Scame de aqu! ", Orden. "Estos son mis mocasines favoritos!" Artemis sonri. Su hermano estaba de vuelta en el control de su propia mente. Myles no hablara hasta haber limpiado sus zapatos con un pao hmedo. "Ese cuento corri a travs del barro en mis zapatos", se quej, tomando un segu ndo vaso de jugo de acai. "Estos son los zapatos de cabritilla, Arty." "l es muy precoz, n'est-ce pas?" Artemis susurr desde el lado de la boca. "Mira quien habla, plume de ma tante," mayordomo susurr de vuelta a l. Artemis levant a Myles y lo sent en el borde de la mesa. "Muy bien, hombrecito. Necesito que me digas todo lo que recuerda de tu posesin. Los recuerdos pronto comenzarn a disiparse. Eso significa ... " "Yo s lo que se lo que significa que empezaran a disiparce , Arty. No tengo tres, por amor de Dios ". Holly saba por experiencia que gritarles a Myles y Artemis no harian que se dieran prisa, pero tambin saba que iba a hacer que se sientiera mucho mejor. Y en minuto se sinti triste y sucia despus de la forma en la cual trataron a uno de los guerreros ms ilustres del Pueblo. Gritar a los muchachos podra ser justo la cosa que necesitaba para animarla un poco. Se conform con una gritoamedio volumen . "Pueden ustedes darse prisa? No hay tiempo- dejara de funcionar pronto la magia aqu. Y el Maana est en camino ". Myles salud con la mano. "Hola, hada Suenas divertida. Has estado chupando helio? El helio es un gas monoatmico inerte, por cierto. " Holly resopl. "Oh, l es tu hermano est bien. Necesitamos toda la informacin que tiene en su cabeza, Artemis ". Artemis asinti. "Muy bien, Holly. Estoy trabajando en ello. Myles, qu recuerdas de la visita de Gobdaw? " "Me acuerdo de todo", respondi Myles orgullo. "Te gustara conocer el plan de Opal para destruir a la humanidad, o lo que planea abrir la segunda cerradura?" Artemis tom la mano de su hermano. "Necesito saber todo, Myles. Empieza por el
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principio. " "Voy a empezar por el principio, antes de que los recuerdos comiencen a disiparse." Myles les dijo todo en un lenguaje que era diez aos ms all de sus aos. l no se desvava de lo importante o se confunda , y en ningn momento pareca preocupado por su futuro. Esto se deba a que Artemis le haba dicho muchas veces a su hermano pequeo que la inteligencia siempre va a ganar al final, y no haba nadie ms inteligente que Artemis. Desafortunadamente, despus de los acontecimientos de las ltimas seis horas A rtemis no tena la misma fe en su inteligencia de como lo haca antes. Y, como Myles cont su historia, Artemis comenz a creer que incluso su inteligencia no sera suficiente para forjar un final feliz de la porquera en que estaban sumidos puaj. Tal vez podramos ganar, pens. Pero no habr un final feliz.

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Capitulo14 Nueve palos Alpha Ciudad Refugio, los Elementos del Subsuelo Potrillo no tena mucho de un plan en su mente mientras corra. Lo nico que saba era que tena que llegar a donde estaba Caballine no importa cmo lo lograra . No importase lo que cueste. Esto es lo que hace el amor, se dio cuenta, y en ese momento comprendi por qu Artemis haba secuestrado a un hada para conseguir el dinero para encontrar a su padre. El amor hace que todo lo dems parece intrascendente. Incluso con el mundo desplomndose alrededor de las orejas, Potrillo solo poda pensar en la difcil situacin que estaba viviendo caballine. Hay criminales goblin que concurren a nuestra casa. Opal sabia que, como consultor de la PES, Potrillo requerira que todas las entregas a su casa deban ser escanear como una cuestin de rutina. As que ella le haba enviado una caja de regalo adornada que aparecera en blanco para los escneres. En la actualidad, sin embargo, ninguna caja esta siempre de verdad vaca. sta se llena de microorganismos que los hacen vibrar a una frecuencia alta, produciendo un silbido ultrasnico que noqueara a la vigilancia y al equipo de goblins que andaba suelto los volveria totalmente loco, hasta el punto de quien iban a hacer nada para detenerlos. Los Goblins no eran criaturas brillantes en el mejor de los casos. Hubo slo un ejemplo de un duende de que nunca ganarn un premio de la ciencia, y result ser un experimento gentico que haba entrado a s mismo en la competencia. Esta bomba sonix se tratara en despojar las funciones cerebrales superiores y voltee a los goblins en merodeadores lagartos que escupen fuego. Potrillo saba todo esto porque le haban creado una mini-versin de la bomba sonix a la PES como
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disuasivos para delito, pero el Consejo se neg a subvencionar ya que al equipo de usuario les dio hemorragias nasales. la plaza policial era un ochenta por ciento de escombros ahora, slo con la parte historia principal de la izquierda que se aferrarba al techo de roca como una lapa plana. Los pisos inferiores se haban derrumbado en las plazas de aparcamiento reservadas , formando una pirmide de escombros en bruto que se cuece al vapor y se desat. Por suerte, el puente cubierto que conduca al estacionamiento contiguo esta an relativamente intacto. Potrillo cruz corriendo el puente, tratando de no ver los huecos en el suelo, donde un casco podra deslizarse a travs de ellos , tratando de no escuchar el grito torturado de puntales metlicos, ya que se tuercen bajo el peso de su sobrecarga. No mires hacia abajo. Visualizar llegar al otro lado. Como corri Potrillo, el puente se derrumb en las secciones detrs de l, hasta que se sinti como en las teclas de un piano tiro informal que caen en el abismo. La puerta automtica en el otro lado se ha quedado atascado en un pliegue de la barandilla, y de un lado a otro, dejando apenas espacio suficiente para que Potrillo pudiera pasar a travs de el gran colapso, jadeando, al cuarto pisos. Esto es tan melodramtico, pens. As es como estn las cosas para Holly todos los das? Alentado por el accidente de la albailera y el hedor de los coches en llamas, Potrillo cruz corriendo el lote a su furgoneta, que estaba aparcado en un lugar privilegiado, ce rca de la pasarela. La furgoneta era una antigua vasija de barro que fcilmente podra haber sido confundido con un vehculo abandonado en lugar del medio de transporte elegido por el hada responsable de la mayora de los avances tecnolgicos de la ciudad. Si una persona fuese a saber quien la camioneta perteneca, entonces esa persona podra suponer que Potrillo haba ocultado el exterior para desalentar posibles asaltantes. Pero no, la furgoneta era simplemente un montn de caros del moho y que debera haber sido reemplazado hace dcadas. De la misma manera que muchos decoradores nunca pintaron sus propias casas, Potrillo, un experto en los avances de automviles, no le importaba lo que l mismo conduca. Esta era una desventaja diaria, ya que los ruidos de que salida emitidos del centaurmobile eran varios decibelios por encima de la regulacin y hacia que sonaran peridicamente las alarmas sonoras de toda la ciudad. Hoy, sin embargo, la antigedad de la fu rgoneta era una gran ventaja, ya que era uno de los pocos vehculos que podra funcionar de forma independiente del sistema ferroviario magntico automatizado de refugio y en realidad era totalmente funcional.Potrillo al abrir las puertas de carga frontal haciendola sonar bastante haba una copia de seguridad de la cabina, esperando que el arns extensible no embromara a su extremidad para poner el soporte de su torso equino. El arns es126

taba ceido en torno a l, sonando todo el tiempo, luego se levant el centauro hacia atrs en la cabina. Una vez que las puertas del ala de escarabajo se haban abatido, los sensores de la camioneta detectaran la proximidad de Potrillo y comenzaron la marcha de sus motores. Se tom unos segundos para levantarse y ponerse en marcha en este vehculo, pero tomara mucho ms tiempo para tratar de subir en el automvil con seis extremidades y una cola, que algunos consideran equinologists sptimo miembro, o por lo menos un apndice. Potrillo sac un volante de su ranura de el tablero y se puso su casco de metal, gritando fuera de su lugar de estacionamiento. "casa " grit Potrillo en el bot sistema de navegacin suspendida en una cuerda gel antes de su rostro. Tena un momento de vanidad, la forma de la cara del robot era a su imagen. "La ruta habitual, guapo?", Dijo el bot sistema, haciendo un guio con cario a Potrillo. "Negativo", respondi Potrillo. "No haga caso de los parmetros de seguridad y la velocidad habitual. Slo tiene que llegar lo ms rpido como sea posible. Todos los sistemas de comportamiento normales se levantan en mi autoridad ". Si el robot haba tenido las manos, se les habra frotado. "He estado esperando mucho tiempo para escuchar eso," dijo, y asumi el control del vehculo. Algo le estaba pasando a la pequea caja con incrustaciones hermosa en la mano de Caballine. Pareca como si una pequea nube de tormenta estaba irribanndo en el interior. todo vibr como una colmena, pero no haba absolutamente ningn sonido. Pero haba algo, tuvo un sentimiento y que la hizo apretar los dientes en el borde y la haca que sus ojos lloraran , era como si clavos invisibles estuvieran siendo arrastrados por una pizarra de mental. Loco, lo s, pero es eso lo que se siente. Ella abri la caja lejos de ella, pero no antes de que la pequea nube de tormenta fluyese desde el recipiente y cubriera la mano. La caja rod debajo de la mesa donde haba una seta gigante caf petrificada que holly una vez haba llamado asi por el estereotipo que le daban ganas de gritar, se qued all la caja o el emisor de lo que fuera que haba logrado poner en el borde los nervios de Caballine "Qu pasa, cario?" Se volvi a preguntar el pequeo arco voltaico y este yaca
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muerto en el suelo, y una pequea columna de humo que sala de su cabeza. La caja hizo eso, supuso. Sea lo que fuese, no haba venido de Potrillo, porque se senta tan mal de algn modo. Y ahora la maldad estaba en su casa . Caballine de ningn modo alguno era un centauro asustadiza, pero sinti una premonicin de peligro que casi le doblaron las piernas. Algo malo est a punto de suceder. Incluso peor que todas las cosas m alas que han sucedido hoy. Muchas hadas habran cado en pedazos bajo el peso de tal siniestras circunstancias, pero si el universo esperaba una reaccin de Caballine Wanderford Paddox Potrillo, entonces el universo estaba a punto de ser sorprendido por una de las caractersticas que haban incentivado a Potrillo a que su esposa fuera su espritu de lucha no solo por que se sostena este espritu con el poder del pensamiento positivo si tambin por que solo Caballine haba alcanzado el nivel de la banda azul en el antiguo arte marcial centauriano de nueve palos, que contaba con la cabeza y la cola como armas. A menudo entrenaba en el gimnasio de la PES con Holly Canija, y de hecho una vez haba pateado accidentalmente a Holly travs de una pared de papel de arroz, cuando la imagen de un antiguo novio se le haba aparecido repentinamente en la cabeza. Caballine trot hacia un armario alto enclavado en el dormitorio y le pidi que se abriera. Dentro estaba su banda azul, la cual se apresur a tomar y cubrir su pecho. La banda no sera de uso prctico si los atacantes estaban en camino. Qu le ayudara seria la larga caa de bamb ltigo junto a l, que silb al cortar el aire y puestas en las manos adecuadas, la piel la piel de la espalda de un troll. La textura de la vara contra su palma tranquiliz Caballine, hasta el punto en que se senta un poco tonta de pie all conel privilegio de tener los Nueve palos. Nada malo va a suceder. Slo estoy exagerando. Entonces la puerta explot. el Sistema de navegacin de Potrillo conduca como un loco, cacareando con una alegra que Potrillo no poda recordar en su programacin. Y aunque Potrillo se consuma con visiones de pesadilla de Caballine en las garras de goblins que escupen fuego, no poda dejar de tomar nota de la devastacin que vea por la ventana las nubes de espeso humo y llamaradas naranja y de la llama azul borrosa por la velocidad, mana de la furgoneta. Los Oficiales de la PES aglomerados entre los escombros y en los restos en busca de sobrevivientes, y columnas de humo se elevaron de una docena de puntos de referencia familiares.

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"Tmalo con calma", dijo, golpeando el nav-bot. "No voy a ser de mucha utilidad para Caballine si llego muerto." "Tranquilo, viejo amigo," dijo el pequeo robot-cabeza. "No es como que vallas a ser de mucha utilidad de todos modos. Caballine sabe elarte de los Nueve palos. Qu vas a hacer? Lanzar un teclado? " Viejo amigo? pens Potrillo, esperando que nunca le hubiese dado al bot un chip de personalidad experimental, desperando que el chip no tuviera su propia personalidad. Pero el robot estaba en lo cierto. Qu iba a hacer? Sera un trgico hecho si Caballine muriera tratando de salvarlo a el . De repente Potrillo sentido como un salvavidas aguafovico. Se estaba llevando algo de utilidad para esta situacin? El nav-bot pareci leer su mente, que era imposible, pero Potrillo decidi patentar si acaso haba inventado accidentalmente un robot teleptico. "Escucha a sus puntos fuertes, amigo", dijo. Por supuesto, pens Potrillo. Mis puntos fuertes. Cules son mis fortalezas? Y dnde estn? Eran, por supuesto, en la parte trasera de la camioneta, donde se almacena a medio terminar mil experimentos cuasi-legales y piezas de repuesto. Cuando Potrillo pensaba en ello, se dio cuenta de que haba cosas en su camioneta capaz de volar un agujero en la corriente del tiempo, si es que alguna vez chocaron entre s, por lo que haba decidido hace mucho tiempo de no pensar en ello, ya que la alternativa era para limpiar su furgoneta. "Sige conduciendo", instruy al nav-bot, retorcindose de su arns y el respaldo a travs del pequeo puente que una la cabina para el transporte posterior. "Tengo que mirar en la parte de atrs." "Cuidado con la cabeza, amigo," dijo el bot alegremente, un segundo antes de que pasara a toda velocidad en un puente jorobado que fuera un centro de cuidado dental pixie construido en forma de un molar gigante. Ese chip de personalidad debe estar daado, pens Potrillo. Yo nunca sera tan imprudente, y Sin duda no llamar a nadie "amigo". Cuando explot la puerta principal, la reaccin de Caballine era solo furia. En primer lugar porque la puerta principal de la casa era antigua de un color palo de rosa y haba sido trada de procedencia de Brasilea, y en segundo lugar porque la puerta ya haba sido abierta y slo un tonto podra sentir la necesidad de hacer estallar algo que ya estaba entreabierto. Ahora la puerta tendra que reconstituirse, y nunca sera la misma, aun cuando pudieran encontrar todos los fragmentos.

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Caballine irrumpi en el vestbulo para encontrar un duende enloquecido desliz ndose en la casa a cuatro patas, el humo se escapaba de sus narices planas, el lagarto recibi una paliza cabeza de lado a lado como si hubiera una avispa en su crneo. "Cmo te atreves!" Dijo Caballine, frente a la criatura lagarto dndole golpes en el lado de la cabeza que, literalmente le destruy al duende su piel, que haba estado a punto de derramar. Bueno, eso fue molesto, pens, creyendo que el asalto se haba acabado, cuando un segundo duende apareci en la puerta ennegrecida, entrando de la misma manera desconcertante que elprimero,pero Dos ms comenzaron a patear las ventanas, y algo tambin comenz a escarbar dentro de la disposicin de la basura. No me digas. Otro duende. Caballine dio la espalda al duende en la puerta y le asest una patada de dos caones con sus patas traseras que asolaron una bocanada de humo de su boca abierta y lo envi volando hacia atrs sobre el muro de la frontera como si lo tirara por una cuerda elstica. Hizo dos perforaciones simultneamente en la ventana con dos golpes de rayos de su bamb, desalojando a los duendes de una ventana que acababa de ser pintada A travs del panel agrietado vio docenas de goblins que venan hacia la propiedad y de pronto empez a sentr algo cercano al pnico real. Espero que Potrillo no venga hacia la casa, pens, doblando las rodillas en la posicin de un luchador. Yo no creo que pueda rescatar a los dos. Potrillo sesumergio en la camioneta, en busca de algo, cualquier cosa, que podra salvar a su amada. Incluso si pudiera pedir ayuda, pens, todo el mundo est hasta el cuello en un desastre u otra coas . Todo depende de m. La furgoneta era una mezcla de desorden, las estanteras repletas de cajas de robots, tarros de muestras, incubadoras, fuentes de energa, y partes del cuerpo binicas. Pero sin armas. Ni una sola arma. l encontr un frasco de ojos bio-hbrido, que fulmin con la mirada, y un frasco de muestra llena de una especie de muestra de lquido que no se acordaba que contena .

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"Ha habido suerte?", Pregunt el nav-bot de un altavoz gel adherido a un panel de pared. "Todava no," dijo Potrillo. "Cunto falta para llegar?" "Dos minutos", contest el bot. "No puedes disminuir un minuto de ese tiempo?" "Podra, si golpeo unos pocos peatones." Potrillo lo considero. "N o Mejor no. No haba un can de plasma de volteando por aqu en alguna parte? " "N o lo has donado al orfanato ". Potrillo no poda perder el tiempo preguntndose por qu habra donado un can de plasma a un orfanato, sino que siguio excavando a travs de la basura en la furgoneta. Si tuviera una hora pudiera armar algo, pero dos minutos? La fibra ptica. Insideouters. Maniques del vud. Cmaras. Nada til. En la parte de atrs de la furgoneta encontr Potrillo una vieja batera de litio-ion magia obsoleta que se debera haber agotado hace aos. Acarici el gran cilindro con cario. Nos pusimos en marcha en el momento de la parada de tiempo en la famosa mansin Fowl con una serie de chicos. Potrillo se congel. Un tiempo de parar! l podra desatar una parada de tiempo , y todo el mundo dentro de ah se quedara pegado hasta que la batera se agotase . Pero para detener el tiempo se requieren -complicados clculos requeridos y vectores precisos. No se poda desencadenar una parada de tiempo en las afueras. Normalmente, no. Pero estos no eran circunstancias normales. tendra que ser concentrado. Casi magia pura, con un dimetro no mayor que la propiedad en s. "Veo que miras a la batera de la magia", dijo el nav-bot. "No est pensando en la creacin parada de tiempo, verdad, amigo? Necesitas una docena de permisos antes de poder hacer eso ". Potrillo sincronizado el temporizador de la batera con el ordenador de la navegacin, algo que Holly no podra haber hecho ni en un milln de aos.

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"No," dijo. "No voy a establecer fuera. Usted queda ". la Piel de Caballine estaba quemada pero no haba marcas de mordidas en sus patas traseras, pero no se permitira renunciar. Ms de una docena de goblins la rodeaban ahora, el gruir en el aire, sus ojos tenian ese movimiento circular violento, enloquecido por algo. Haba ms en el techo,deba digerirlo a su manera, y a travs de todas las ventanas y la puerta era una masa de cuerpos retorcindose. Nunca pude decirle adis, penso Caballine, decidi acabar con el mayor nmero de estos lagartos como fuera posible antes de que la enterraran con su gran numero.

Adis, Potrillo, Te amo, pens, esperando que el sentimiento de alguna manera ll egar a el.

Entonces su marido estrell su camioneta por el lado de la casa. El nav-bot entiendio sus instrucciones inmediatamente. "Es un plan de locos", dijo la inteligencia artificial. "Pero es lo que yo hara." "Bueno," dijo Potrillo, acomodndose en el arns del asiento del pasajero. "Debido a lo que iba a hacer l." "Te quiero, to", dijo el robot, una lgrima rodando por su gelatinosa mejilla. "Clmate, programa," dijo Potrillo. "Te veo en un minuto." Caballine no entenda realmente lo que sucedi a continuacin hasta que su mente tuvo tiempo para hojear las imgenes. Entro la van de su esposo, dobl en la casa, matando a media docena de goblins. La puerta del conductor estaba abierta con su arns extendido y Caballine no tena tiempo para registrar esto antes de que ella se levantara, la tomo y la arroj boca abajo hacia la cuna del cuarto trasero. "Hola, cario", dijo Potrillo, en un intento de gallarda que fue desmentida por el sudor nervioso en su frente. la Seccin del conducto de la furgoneta estaba desgarrada como la seccin posterior, fren por la parte delantera arregaldo a travs de la pared opuesta. "Mi casa", dijo Caballine en el asiento acolchado, como piedra thunked contra las
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puertas y las chispas se desinfl en el parabrisas. Potrillo haba tenido la intencin de dirigir manualmente la parte frontal a un alto gradual a una distancia segura de la casa, pero los vehculos maltratados son impredecibles, y ste insisti en voltear hacia un lado y el arrastre hacia el patio, s umergiendo su rueda en el montn de compost familiar, que contena varios de los antepasados de Potrillo. Los goblins estaban desconcertados por un momento, luego sus sentidos torturados pobres recogieron la firma sonora odiada en la mano de Caballine, y sus cabezas se volvieron hacia la parte delantera de la camioneta. Haba tantos duendes en la casa ahora que se pareca a una gigantesca criatura, de escamas verdes. Cada goblin infla el pecho para lanzar una bola de fuego. "bonito rescate. Es una pena que no fue un xito ", dijo Caballine. "Pero aprecio el gesto." Potrillo la ayud a levantarse. "Espera por ello", dijo. Antes de que una sola bola de fuego podra ser lanzado, una descarga de magia azul irrumpi a travs de la parte trasera de la camioneta, dispararon seis metros hacia arriba y luego multiplicado en un hemisferio de ectoplasma gelatinosa que cay limpiamente sobre la residencia Potrillo. "Me retracto," dijo Caballine. "Ese fue un rescate espectacular." Potrillo haba sellado la mano de Caballine dentro de un guante de materiales peligrosos y asegur a los vecinos reunidos que la emergencia haba pasado cuando el tiempo de parada se apag, dejando al descubierto un gran grupo de goblins dciles. "Potrillo", grit Caballine. "El campo de fuerza azul est muerto." "No te preocupes", dijo Potrillo. "Su mano se estaba volviendo locos, pero sofoc la seal. Ahora estamos a salvo ". Caballine protegido a su marido con su propio cuerpo como los duendes deambulaban, aturdido, de las ruinas de su casa. "Siguen siendo criminales, Potrillo." "Han hecho su tiempo", dijo Potrillo. "Ese fue un tiempo de parada de concentrado. Casi el cien por ciento puro. Cinco segundos para nosotros era de cinco aos para ellos. " "As que estn rehabilitados", pregunt Caballine.
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Potrillo abri paso alrededor de los fuegos pequeos y pilas de escombros que eran todo lo que quedaba de su casa familiar. "Como rehabilitado ya que pueda llegar a ser", dijo, guiando goblins co nfusos hacia los emplazados restantes de su puerta principal. "Vete a casa", les dijo. "Vayan a sus familias." No quedaba mucho de la parte trasera de la camioneta, slo los huesos de un chasis y algunos pisadas destrozadas. Potrillo asom la cabeza dentro del marco de la puerta y una voz dijo: "Amigo, te he echado de menos. Ha sido un largo tiempo. Cmo lo hicimos? " Potrillo sonri y acarici una caja coms. "Lo hicimos bien", dijo, y luego aadi: "Amigo".

Capitulo 15 grillo alerta Principio del formulario Mansin Fowl Myles se senta repentinamente exhausto despus de su terrible experiencia con Gobdaw y se meti en la cama con su copia laminada de la tabla peridica aferrada a su pecho. "La posesin puede tener mucho de una persona", dijo Holly. "Creme, lo s. Estar bien en la maana ". Los tres se sentaron alrededor de la mesa de Artemis como un consejo de guerra, que de una manera muy real eso eran. Mayordomo hizo un inventario. "Tenemos dos combatientes y sin armas." Artemis sinti que deba oponerse. "Puedo pelear si es necesario", dijo, ni siquiera se convenci a s mismo. "Tenemos que suponer lo peor de mantillo", contino diciendo mayordomo, haciendo caso omiso de la objecin inerte de Artemis.

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"A pesar de que tiene una forma de hacer trampa espectacularmente a la muerte." "Cul es nuestro objetivo, en concreto", pregunt Holly. Esta pregunta fue dirigida a Artemis, el planificador. "La puerta de Berserker. Tenemos que apagarlo. " " Qu vamos a hacer? Escribir una dura carta? " "Las armas normales no penetran la magia de Opal, de hecho, creo absorbera la energa. Pero si tuviramos un sper lser, puede ser suficiente para sobrecarga la puerta. Sera como apagar un fuego con una explosin ". holly palme sus bolsillos. "Bueno, lo sabes? Me parece que he dejado mi superlser en otro bolsillo. " "An no se puede construir un super-lser en una hora", dijo mayordomo , preguntndose por qu Artemis habra tocando el tema. Por alguna razn, Artemis repentinamentelos miro con culpabilidad en el rostro . "Puede ser que yo sepa dnde hay uno." "Y dnde sera eso, Artemis?" "En el granero, que se adjunta a mi planeador solar Marcos Dos." Ahora mayordomo entiendia la vergenza de Artemis. "En el establo donde armaremos el gimnasio? Dnde se supone que es para practicar sus rutinas de auto-defensa? " "S. Ese granero ". A pesar de la situacin, mayordomo se sinti decepcionado. "Me lo prometiste, Artemis. Dijiste que necesitabas privacidad ". "Es tan aburrido, mayordomo. He intentado, de verdad, pero no s cmo lo haces. Cuarenta y cinco minutos perfora un bolso de cuero ". "As que trabaj en su avin solar en lugar de mantener su promesa hacia m?" "Las clulas son tan eficientes que no haba zumo de sobra, as que en mi tiempo libre he diseado un super ligero-laser y le he construido desde cero ". "Por supuesto. Quin no necesita un super-lser en la nariz de su avin de la familia? "
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"Por favor, chicas," dijo Holly. "Vamos a poner la lucha BFF en espera para ms tarde, de acuerdo? Artemis, que tan poderoso es este lser? " "Oh, casi tan poderoso como una llamarada solar," dijo Artemis. "En su forma ms concentrada que debe tener la fuerza suficiente para hacer un agujero en la puerta, sin herir a nadie en el terreno." "Me gustara que lo hubieras dicho antes." "El lser no se ha probado", dijo Artemis. "Nunca liberara este tipo de poder a menos que no hubiera absolutamente ninguna alternativa. Y por lo que nos dijo Myles, no tenemos otra carta para jugar ". "Y Julieta no sabe nada de esto?" Pregunt Holly. "No, me lo guard para m mismo." "Bueno. Entonces podramos tener una oportunidad ". Mayordomo equipando a todos en ropa de camuflaje de su casillero, e incluso oblig a Artemis para soportar la aplicacin de bandas de cera de maquillaje negro y verde oliva en su rostro. "Es esto realmente necesario?" Pregunt Artemis, con el ceo fruncido. "Totalmente", dijo mayordomo, aplicandolo enrgicamente. "Por supuesto, si quieres quedarse aqu y dejar que me vaya, entonces tu y Myles puede relajarse en sus mocasines favoritos." Artemis se puso al da con la excavacin, suponiendo correctamente que mayordomo todava estaba un poco molesto por el engao del super-lser. "Tengo que ir , mayordomo . Se trata de un super-lser, no un juguete de apuntar y disparar. Una completo sistema de activacin est involucrado, y no hay tiempo para ensearte la secuencia ". Mayordomo le puso un chaleco antibalas muy pesado sobre los hombros delgados de Artemis. "Est bien. Si tiene que salir, entonces es mi trabajo mantenere a salvo. Por lo tanto, vamos a hacer un trato: Si no dices muchos comentarios fulminantes sobre el peso o la inutilidad de esta chaqueta que sin duda iran girando en ese gran cerebro tuyo, entonces no voy a mencionar el episodio del sper lser de nuevo. De
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acuerdo? " Esta chaqueta es en realidad de corte en los hombros, pens Artemis. Y es tan pesada que no podra correr ms rpido que una bala. Pero l dijo: "De acuerdo." Una vez que el sistema de seguridad de Artemis les asegur que su permetro estaba despejado , el grupo se col en la fila de la oficina en la cocina, a travs del patio, y se meti en el callejn entre los establos. No haba guardias, la lo cual a mayordomo le pareci extrao. "No veo nada. Opal ya debe Saber que ya nos escapamos de sus piratas ". "Ella no puede permitirse el lujo de perder ms tropas", susurr Holly. "La puerta es su prioridad, y ella tiene que tener tantos Berserkers como sea posible para protegerla . en estos mometos Somos secundarios para ella". "Esa ser su perdicin," jade Artemis, que ya sufria bajo el peso de la chaqueta antibalas. "Artemis Fowl nunca ser secundario." "Pens que eras Artemis Fowl la segundo?", Dijo Holly. "Eso es diferente!. Y yo que pensaba que estbamos en una misin ". "Es cierto", dijo Holly, luego se volvi hacia Mayordomo. "Este es su patio trasero, viejo amigo." "Eso es", dijo Mayordomo. "Me quedo con el punto." Cruzaron la finca con una velocidad prudente, cuidadosos de todas las bestias que se cruzaran en su camino. Tal vez los Berserkers habitaban las mismas lombrices en la tierra, o en los grillos de gran tamao que florecieron en los terrenos Fowl y al flotar sus alas a la luz de la luna, que sonaba como una orquesta de pequeos carpinteros. "No pisen a los grillos", dijo Artemis. "Madre est orgullosa de su cancin." Los grillos, que haban sido apodado por los entomlogos Jiminies Dubln, se observavan durante todo el ao, slo en la finca Fowl, y que podran crecer hasta el tamao de los ratones. Artemis ya adivin que era un efecto de la radiacin que se filtra a travs de la mgica tierra.
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Lo que pudo Iser la iniciacin del formulario Pero lo no hubiera imaginado era que la magia haba infectado los sistemas nerviosos de los grillos con un grado de simpata por los Berserkers. Esto no se manifiesta en manojos de grillos que se sientan en crculos alrededor de las hogueras en miniatura que cuentan historias de guerreros enanos valientes, pero si en una agresin hacia lo que amenazara a los Berserkers. O, simplemente era que : Si a Opal no le gustaba, entonces los grillos no se preocupan mucho del resto de la gente. Mayordomo dej caer su pie lentamente hacia un grupo de grillos, esperando que se muevieran fuera de su camino. No lo hicieron. Debo aplastar a estos pequeos individuos, pens. No tengo tiempo para jugar bien con los insectos. "Artemis", dijo por encima del hombro, "estos Jiminies estn teniendo una mala actitud . " Artemis se puso de rodillas, fascinado. "Mira, no muestran prudencia natural, en absoluto. Es casi como si estos grillos no less gustaramos . Realmente debera realizar un estudio en el laboratorio ". El mayor insecto del grupo abri sus mandbulas como un foco de ancho, salto alto, y se poso en la rodilla de Artemis. A pesar de que los dientes de los insectos no penetraron los pantalones de combate gruesos, Artemis cay hacia atrs en estado de shock y habra aterrizado de seco sobre su espalda si mayordomo no lo hubiera tomado y salir rpidamente corriendo con su protegido bajo el brazo. "Dejemos el estudio de laboratorio para ms adelante." Artemis se inclinaba a estar de acuerdo. Los grillos seguan flexionando sus poderosas patas traseras para lanzarse a s mismos en el aire. Saltaron como una onda verde animado que refleja la trayectoria de mayordomo exactamente. Cada vez son ms los grillos que se unieron a la pandilla, que brotaban del paisaje y los agujeros de la tierra. La ola cruji al moverse, con tanta fuerza eran los grillos a la cargar. Al menos stos no pueden volar, pens Mayordomo , o no habra escape. Artemis se encontr con ventaja y corri sobre sus propios pies, movindose fuera de las manos de mayordomo. El gran grillo segua anclado en su rodilla, su ppreocupacin era la tcnica de combate que utilizaria. Artemis lo golpe con su mano, y se sento como golpear un coche de juguete. Pero El grillo segua all, y ahora su mano estaba adolorida.

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Era difcil incluso para Artemis pensar en estas circunstancias, o ms bien era difcil tener una idea sensata de la maraa zinging que tenia en su cabeza. Grillos. Grillos asesinos. Pesado chaleco antibalas. El exceso de ruido. Demasiado. Grillos dementes . Tal vez estoy delirando otra vez. "Cuatro", dijo en voz alta, slo para estar seguro. "Cuatro." Mayordomo adivin lo que estaba haciendo Artemis. "Est todo sucediendo, est bien. No te preocupes, no ests imaginando nada . " Artemis casi deseaba que fuera producto de su imaginacin . "Esto es serio", grit por encima del ruido de su corazn latiendo en sus odos. "Tenemos que llegar al lago", dijo Holly. "Los grillos no nadan tan bien." El granero fue construido sobre una colina con vistas a un lago conocido como el grupo Red por la forma en que brillaba al atardecer, visto desde mirador del saln de la mansin. El efecto fue espectacular, como si las llamas del infierno acech aban debajo del agua dulce. Durante el da, un parque infantil para los patos, pero de noche, la puerta de entrada al infierno. La idea de que una masa de agua podra tener una identidad secreta siempre haba divertido a Artemis, y fue uno de los pocos temas en los que l le permiti que su imaginacin tuviera rienda suelta. Ahora el lago simplemente pareca un refugio seguro. Probablemente voy a ser arrastrado hacia abajo por el peso de este chaleco antibalas.

Holly lo empujaba por detrs, dndole unos codazo en varias ocasiones en la cadera. "Date prisa", dijo. " su rostro tenia una mirada vidriosa. Recuerde, hay grillos asesinos detrs de nosotros ". Artemis recogi sus pies, tratando de correr rpido como si hubiera visto a Beckett , no era tan a menudo era solo un capricho eso si , aunque pareca como si se ejecuta por medio da no tom ningn esfuerzo particular. Atravesaron una serie de parcelas que haban sido clausuradas con vallas improvisadas de arbustos y postes. Mayordomo irrumpi a travs de lo que sea que bloqueara su camino. Con sus botas daba patadas mas patatas para , abrir un camino
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para Artemis y Holly. Los grillos no tuvieron impedidos hacias las barreras, slo eran murmullos- cortantes que fluyen por los alrededores sin prdida apreciable de ritmo. Su ruido era denso y siniestro, una cacofona de murmullos. Insectos Scheming. Los grillos pesados mordisquearon las botas de Holly, para agarrarse a sus tobillos, golpear sus mandbulas insecos |conflictivos. El Instinto de Holly le dijo que se detuviera y sacara a los insectos, pero su sentido de soldado le dijo que corriera rapido y soportar los pellizcos. Pero detenerse ahora seguramente sera un error fatal. Sinti que se acumulan alrededor de sus tobillos, sinti que sus caparazones se agrietaban y rezuman bajo sus botas. Era como correr en pelotas de ping pong. "Hasta dnde?" Llam. "Hasta dnde?" Mayordomo le contest levantando dos dedos.

Qu fue eso? Dos segundos? Veinte segundos? A doscientos metros? Corrieron por los jardines y hacia abajo de la colina estaba el borde del agua. La luna se reflejaba en la superficie como el blanco de los ojos de un dios, y en el otro lado era la suave subida pistas de esqu de Artemis. Los grillos estaban sobre ellos ahora, en la parta alta la cintura de Holly. Ellos fueron como un hervidero saliendo de todos los rincones de la finca. Nunca tuvimos un problema grillos, pens Artemis. Cuando sucedio todos esto y de donde salen ellos? Se sentan las mordeduras en sus piernas como pequeas quemaduras, y corriendo se convirtieron en algo casi imposible de soportar era como si la piel se retorcira de recubrimiento de grillos en cada extremidad. holly baj primero, luego Artemis, pensaba que esto sin duda deba de ser la peor manera posible morir. Artemis haba dejado de luchar cuando una mano se extendi a lo largo de un zumbido elctrico y lo arrastr libre de la barrizal. En la luz de la luna vio un grillo sujeto a su nariz, y l levant la mano para aplastar con los dedos. El cuerpo cruji en su puo, y por primera vez Artemis sinti la adrenalina del combate. Tena ganas de aplastar todos estos grillos. Por supuesto que era mayordomo el que le haban rescatado, y mientras colgaba de las manos del guardaespaldas, vio a holly que colgaba del otro lado de mayordomo.

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"Respiren profundo", dijo mayordomo, y los arroj a ambos en el lago. Cinco minutos ms tarde, Artemis lleg jadeando al otro lado sin un chaleco antibalas, de lo que seguro tendra algo que decirle mayordomo, pero que haba tenido que elegir entre sacarse la chaqueta o se ahogaba, y no haba mucho sentido ser a prueba de balas en la parte inferior de un lago. Se sinti aliviado al descubrir que estaba rodeado por Holly y mayordomo , que pareca estar mucho menos sin aliento lo que l mismo . "Perdimos los grillos", dijo mayordomo, causando en holly de romper en un chisporroteo de histrica risitas, las cuales se ahog en la manga empapada. "Perdimos los grillos", dijo. "pero An no se puede hacer fuertes ruidos." Mayordomo frot agua de su pelo muy corto. "Soy Mayordomo," dijo, con cara seria. "Todo lo que digo suena duro. Ahora, fuera del lago, de hadas ". le Pareca a Artemis que la ropa y las botas deban de haber absorbido la mitad del lago, a juzgar por su peso mientras se arrastraba penosamente desde el agua. Se nota a menudoen los actores en anuncios de televisin que salen de las piscinas con gracia, surgiendo del agua a la tierra junto a la piscina, pero el propio Artemis siempre se haba visto obligado a salir en la parte menos profunda o para ejecutar una especie de doble fracaso que lo dej boca abajo al lado de la piscina . Su salida del lago era mucho menos elegante, un combinado shimmy-meneo que recordara a los espectadores de los movimientos de un sello torpe. Finalmente mayordomo le puso fin a su sufrimiento con una mano debajo de un codo. "ya llegamos, Artemis. Estamos perdiendo El tiempo ".

Artemis se levant con gratitud, haba lminas agua deslizandose de los pantalones de combate en la noche fra. "Cerca de all", dijo mayordomo. "Trescientos metros." Artemis haba dejado desde hace mucho tiempo a ser sorprendido por la capacidad de su guardia de fraccionar sus emociones. Pero el estado de los tres debera haber sido un total estado de shock despus de lo que haban pasado, pero mayordomo siempre haba sido capaz de doblar to dos los trauma en un cajn los cuales se tratari ms adelante, cuando el mundo no estubiera en peligro inminente del final. De pie junto a su hombro le dio fuerza Artemis.
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"Qu estamos esperando?" Pregunt Artemis, y se puso en camino hacia la colina. El se senta chillido de los grillos a lo lejos detrs de ellos hasta que se fusion con el viento en los pinos, y hubo otros adversarios animales quefueron encontrados en el breve inclinadura del desplazamiento hacia arriba de la pista. Ellos coronaron la colina para encontrar el granero sin vigilancia. Y por qu no lo estara? Despus de todo, qu tipo de estratega abandona una plaza fuerte para esconderse en un granero altamente combustible? Por ltimo, un toque de suerte, pens Artemis. A veces, ser desviado del plan vale la pena. Tuvieron suerte de nuevo en el interior del granero, donde mayordomo recuper una pistola Sig Sauer de una caja de seguridad codificado atornillado al lado ciego de una viga. "No eres el nico con secretos en el granero", dijo a Artemis, sonriendo mientras revisaba la carga y de la accin del arma. "Eso es genial", dijo Holly con sequedad. "Ahora podemos disparar una docena de langostas". "Grillos", corrigi Artemis. "Pero vamos en este avin por el cielo y disparamos un gran agujero en el lugar de los planes de Opal. " El Cuerpo y las alas de la avioneta fueron recubiertas con una lmina solar que alimenta el motor durante el despegue. Una vez en el aire, el avin se cambia entre vuelo a motor y vuelo sin motor, en funcin de las instrucciones del ordenador. Si un piloto se contentaban con tomar el camino ms largo y montar las trmicas, a continuacin, es posible acoplar el motor slo para el despegue, y algunos viajes realmente podra crear una huella de carbono cero. "El avin de all", dijo mayordomo. "Ms all del saco de arena sin utilizar y las reluciente pesas con su poco gastado de manipulacion ". Artemis gimi. "S, ese avin. Ahora, puedes olvidarte de los pesos y sacar los bloques de las ruedas mientras lo inici? ", Dijo, dando a mayordomo algo que hacer. "Vamos a dejar la puerta cerrada hasta que estemos listos para el despegue." "Buena idea", dijo Holly. "Djame ver el interior."
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Corri a travs del granero, dejando huellas de barro en su estela, y abri la puerta trasera del avin. El avin, que Artemis haba nombrado despus de que el faran Khufu para quien una barcaza solar fue construido por los antiguos egipcios, era un avin deportivo ligero que se haba modificado radicalmente por Artemis en su intento de disear un vehculo prctico acompaante verde. Los laterales fueron el cincuenta por ciento ms de lo que haban sido, con puntales micro-finos reticulados arriba y abajo. Cada superficie, incluyendo los tapacubos, se revisti en papel de aluminio solar, que recargaba la batera en el aire. Un cable de alimentacin de la toma corri la cola de Keops a la ladera orientada al sur de la granja en el techo, de modo que la nave deveria tener la carga suficiente para despegar cuando Artemis lo necesitara para hacer un vuelo de prueba. la Cabeza de Holly sali de la oscuridad del interior. "Todo bien", dijo ella en voz baja, en caso de que los ruidos fuertes rompieran su racha de suerte. "Bueno," dijo Artemis, corriendo hacia la puerta, ya se est ejecutando la secuencia de arranque en su cabeza. "Mayordomo, tenia que abrir las puertas tan pronto como llegue a la hlice ok?" El guardia asinti, luego pate la cua blanca de la madera de debajo de la rueda delantera. Dos ms para ir. Artemis se subi al avin y supo de inmediato que algo andaba mal. "Huelo algo. El Perfume de Julieta ". Se arrodill entre los asientos de los pasajeros, tirando abierta una escotilla de metal para revelar un compartimento debajo. Cables gruesos atestaron la caja, y no haba un espacio rectangular en el medio en el que algo en forma de caja debera haber estado |. "La batera", pregunt Holly. "S," dijo Artemis. "As que no podemos despegar?" Artemis baj la trampilla, lo que le permite cierre metalico. El ruido no importaba ya. "No podemos despegar. No podemos disparar ". Mayordomo asom la cabeza en el plano. "Por qu estamos haciendo ruido, de repente?" Una mirada al rostro de Artemis fue toda la respuesta que necesitaba.
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"Por lo tanto, es una trampa. Parece que Juliet estaba vigilando ms de cerca que de lo que pensbamos. "Sac la Sig Sauer de su cintura. "De acuerdo, Artemis, qudate aqu. Es hora de que los soldados se hagan cargo ". las Facciones de mayordomo que luego se extenderon en una expresin de sorpresa y dolor como una descarga de magia crepitaban en el granero del exterior, que le envuelve la cabeza y el torso del guardaespaldas, el derretimiento de forma permanente de todos los folculos del pelo en la cabeza, y le sacudio en la parte trasera del avin, donde cayo inmvil. "Es una trampa, est bien," dijo Holly, con gravedad. "Y nosotros entramos directamente en l."

Capitulo 16 Un disparo de advertencia

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Principio del formulario Mantillo Mandbulas no estaba muerto, sino que haban descubierto los lmites de sus capacidades digestivas: que era posible comer demasiados conejos. Se tumb de espaldas en el tnel medio derruido, con el estmago tenso como la piel de un melocotn maduro. "Uuuugh," gimi, liberando un estallido de gas que lo llev tres metros ms all a lo largo del tnel. "Eso esta un poco mejor." le cost mucho tener a mantillo una fuente de alimento, pero despus de esta ltima se harto de desollar conejos, y que no crea que l sera capaz de mirar a uno por lo menos durante una semana. Tal vez una buena liebre, sin embargo. Con chiriva. Los conejos empezaron a llegar y despus siguieron llegando, por lo que el ruido de siseo era espeluznante, se lanzban por su garganta como si no podan esperar a que el les mordera los crneo. Por qu no todos los conejos podran ser tan imprudente? Hara caza mucho ms fcil. No fueron los propios conejos que lo hacan sentirse mareado se dio cuenta Mantillo. Fue el Berserkers en su interior. Para Las almas de los guerreros Berserker no podra haber sido muy cmodo estra dentro de su estmago. Por un lado, sus brazos estaban cubiertos de tatuajes rnicos, ya que los enanos tenan un miedo fantico de posesin. Y, por otro, la flema de enano se haba utilizado para alejar a los espritus desde tiempos inmemoriales. Por lo tanto, tan pronto como sus anfitriones conejos muerto, y los espritus de los guerreros en transicin a la otra vida con inusitada rapidez. No se movieron con calma hacia la luz para llegar al cielo. Ectoplasma y brill se derram en el interior del intestino Mantillo, dndole un mal caso de acidez estomacal y la pintura de una quemadura cida en la curva de campana inferior de su abdomen. Despus de unos diez minutos ms de la autocompasin y la disminucin gradual, Mantillo sinti listo para moverse. l experimentalmente movi las manos y los pies, y cuando su estmago no dio mas vuelta violentamente, rod en cuatro patas. Debo salir de aqu, pens. Lejos, muy lejos de la superficie antes de Opal libera el poder de Danu, si hay incluso una cosa tal. Mantillo saba que si estaba en cualquier lugar en las inmediaciones de que cuando sucedia algo terrible, La PES le tratara de echarle la culpa de la terrible suceso. Mira le diran Mantillo Mandbulas. Te vamos a arrestar y encerrando en la prision.
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Casocerrado, Su Seora. Bueno, tal vez no volvera a ocurrir exactamente as, pero Mantillo saba que siempre que lo acusaban haba dedos para sealar, que siempre pareca todo girara en torno a su direccin y, como su abogado haba dicho una vez de, tres o cuatro por ciento del tiempo mi cliente no estaba en el 100 por ciento en el lugar donde lo responsabilizan del delito en particular que estaba siendo acusado de, lo que quiere decir que hay un nmero significativo de incidentes en los que la participacin del seor Mandbulas en dicho incidente fue insignificante aunque tcnicamente podra haber estado involucrado en el delito junto a la escena del crimen en una f echa ligeramente diferente a la especificada en la orden de la PES . Esta sola declaracin rompi tres unidades centrales de anlisis y tena los expertos atados en uniones por una semana. Mantillo sonri en la oscuridad, sus dientes luminosos iluminaron el tnel. Abogados. Todo el mundo debera tener uno. "Ah, bueno," dijo a los gusanos retorcindose en la pared del tnel. "Es hora de irnos." Adis, viejos amigos. Le dimos nuestro mejor intento, pero no se puede ganar siempre. La cobarda es la clave para la supervivencia, Holly. Nunca entendiste eso. Mantillo suspiro largo y duro, con un enganche eructar al final, porque saba que estaba engaando a s mismo. No puedo huir. Porque no haba ms en juego que su propia vida. No era la vida misma. Si no muchos de ellos, a punto de ser sofocada por un duende loco. No estoy haciendo ninguna promesa heroica, se consol. Estoy teniendo un rpido vistazo a la puerta de Berserker para ver qu tan lejos Ha llegado Opal y como realmente estamos . Quizs Artemis ya ha salvado el da, y puedo retirarme a mis tneles. Y tal vez tomar algunas obras de incalculable valor para la se vallan conmigo. No me lo merezco?

El estmago de mantillo roz el suelo del tnel mientras se mova, y todava estaba hinchado y rugia como un animal. No tengo suficiente energa, solo para unos seis metros de tnel, se dio cuenta. No
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ms, o las paredes de mi estmago se dividirian. Al final result que, Mantillo no tuvo que tragar un solo bocado de la arcilla del tnel. Cuando levant la vista, vio un par de ojos rojos mirndolo. Haba c olmillos afilados que sobresalan de la oscuridad debajo de los ojos nocturnos era muy peludo, haba una cabeza de rastas montados a su alrededor. "Gruffff", dijo el troll. y Mantillo lo nico que poda hacer era rer. "En serio?", Dijo. "Despus del que da que he tenido." "Gruffff", dijo el troll de nuevo, y avanz pesadamente, con veneno paralizante que goteaba de sus colmillos. Mantillo tuvo temor, el pnico lejano, y tambin ira y la indignacin. "Esta es mi casa, duende!", Grit, saliendo hacia adelante. "Aqu es donde yo vivo. Crees que puedes tener un enano? En un tnel? " Gruff, efectivamente, el aumento su ritmo, y a pesar de que las paredes del tnel le hacia que fuera mas restringido su paso natural. Es mucho ms grande que un conejo, pens Mantillo, y luego los dos chocaron en una mancha de marfil, carne y grasa, el sonido fue exactamente lo que se esperar logra or cuando una mquina de matar magra realiza un corpulento gas de enano. En el establo, Artemis y Holly estaban en una situacin bastante desesperada. Estaban a dos balas en un arma que Holly apenas poda levantar y Artemis no poda golpear una puerta de granero, a pesar del hecho de que haba una cerca. Ellos encorvados en la parte posterior del avin solar de Artemis, esperando bsicamente que los Berserkers lanzaran su ataque. Mayordomo yaca inconsciente en el asiento trasero con el humo, literalmente, saliendo de sus odos, un sntoma que nunca haba sido diagnosticado profesionalmente como algo bueno. Holly meci la cabeza de Mayordomo, presionando sus pulgares suavemente en sus rbitas, y la oblig al ltimo petardo acuosa de magia en el crneo del guardaespaldas. "Est bien", jade. "Pero eso perno detuvo su corazn durante un tiempo. Si no hubiera sido porel Kevlar en su pecho ... " Holly no termin la frase, pero Artemis saba que su guardaespaldas haba escapado de la muerte por un pelo por ensima vez, era incontables era el lmite absoluto de la cantidad de vidas adicionales entregados por el universo a una sola persona.
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"Su corazn nunca ser el mismo, Artemis. No ms travesuras. l va a estar fuera durante horas ", dijo Holly, comprobando a ojo de buey del fuselaje. "Y los Berserkers se estn preparando para hacer su movimiento. Cul es el plan, Arty? " "Yo tena un plan," dijo Artemis aturdido. "Y no funcion." holly le sacudi el hombro fuertemente , y Artemis saba que su siguiente paso sera la de darle una bofetada en la cara. "Vamos, fangosillo. Sal de esto. Habr un montn de tiempo para las dudas ms tarde. " Artemis asinti. Esta era su funcin. Fue el planificador. Principio del formulario "Muy bien. Despedir a un disparo de advertencia. No pueden saber cuntas balas nos queda, y asi podras darme una pausa, y me consigamos mas tiempo para pensar ". Holly puso los ojos en blanco y habl con claridad, y lo que dijo fue: Un disparo de advertencia? Podra haber pensado eso yo, genio. Pero no era el momento de golpear en la reduccin de confianza d Artemis, por lo que levant Sig de Butler Sauer y abri la ventana de una rendija, apoyando el can en el marco. Esta arma es tan grande y difcil de manejar, pens. asi que no puedo ser culpada si accidentalmente golpe algo. En situaciones de asedio, era una prctica estndar enviar a un explorador. Enviar por ser una manera ms agradable de decir sacrificio. Y los Berserkers decidieron hacer precisamente eso, ordenaron a uno de los perros de caza de los fowl ir a oler literalmente a la vuelta. El gran perro gris revolote a travs de la luz de la luna que entraba por la puerta del establo, la planificacin para perderse en las sombras. No tan rpido, pens Holly, y dispar un solo tiro desde la Sig, que golpe al perro como un martillazo en loalto de su hombro, que lo envio a caer al exterior con sus compaeros. Vaya, pens. Estaba apuntando a la pierna. Cuando el avin termin de vibracin y el eco de la bala se desvaneci Artemis y le pregunt: "disparo de advertencia, correcto?"

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Holly se sinti un poco culpable por el perro, pero tenia que hacer el tiro, a lo mejor alguno de ellos sobrevivieron. "Oh, ya estn advertidos, de acuerdo. Asi que tienes tu minuto para pensar ". El perro sali del granero mucho ms rpido de lo que haba llegado pulg Bellico y su crculo mgico se pusieron un poco celoso al ver como el alma del cuerpo canino sala a la deriva , sonrea brevemente y luego desaparecia en un destello azul, en su camino hacia el mundo siguiente. "No necesitamos entrar", dijo el pirata Salton, deslizndose por la puerta del establo cerrado. "Todo lo que tenemos que hacer es que tengan que salir." Bellico no estuvo de acuerdo. "Tenemos rdenes de matarlos. No podemos hacer eso de aqu, verdad? Y quin sabe si hay algo ah que mi anfitrin, Juliet, no sabe nada. Otro tnel, o un globo de aire caliente. Vamos pulg " Opal haba sido muy especfica cuando Bellico le haba presentado a ella con la informacin sobre el Khufu. "Mi anfitrin es la que protege a los nios de los Fowl ", Bellico haba dicho. " Myles es un nio muy inquisitivo y una vez seguio Artemis a su taller de la colina. Y As Juliet sigui al muchacho, Hay un avin all, impulsado por el sol. Tal vez es un arma de algn tipo ". Opal se haba detenido su lanzamiento del hechizos. "Artemis no tiene ms remedio que ir por el arma. Toma un equipo y retira la batera de la nave, y luego esperar a que entren en el taller. "Opal sujetando el antebrazo de Bellico y apretando hasta que enterro sus uas en la carne. Una babosa de poder se arrastr desde el corazn de Opal, a lo largo de su brazo y llego a Bellico. Bellico sinti nuseas y supo al instante que la magia era veneno. "Esta es la magia negra y va a comer tu alma", dijo Opal, Es materia de modo ocasional. "tu la debe sacar de ti tan pronto como sea posible. Hay suficiente all para un bala . Has la cuenta. " Bellico alab su propia mano frente a su rostro, viendo la bobina de magia alrededor de sus dedos. Un rayo, pens. Lo suficiente como para acabar con el grande. holly rondaba ansiosamente alrededor de Artemis. l estaba en su trance de pensar y odiaba ser interrumpido, pero no estaba muy comoda bajo la puerta del establo con las sombras que cruzan bajo la luna, y su sentido de soldado le dijo que su refugio estaba a punto de ser violado.

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"Artemis", dijo ella con urgencia. "Artemis, tienes algo?" Artemis abri los ojos y se apart un mechn de pelo negro de la frente. "Nada. No existe un plan racional que salvar ni siquiera a uno de nosotros si Opal logra abrir la segunda cerradura ". holly se volvi a la ventana. "Bueno, entonces, primero en crear otro disparo de advertencia". Bellico orden a los arqueros quedarse fuera de la puerta deslizante del granero. "Cuando se abra la puerta, dispra todo lo que tengas en las mquina. Entonces nos apresuramos ella, La elfa tendr tiempo solo para dos disparos nada ms. Y si alguno de nosotros muere, pues bien, esa es nuestra buena fortuna ". Los guerreros chinos no podan hablar, estaban sellados ya que sus restos momificados fueron encantados adentro de sus sepulcros arcilla, pero asintieron con rigidez y sacaron sus arcos masivos. "Piratas", llamado Bellico, "estn detrs de los arqueros." "No somos piratas," dijo Salton Finnacre malhumorado, mientras se rascaba el fmur. "Estamos habitando en cuerpos de piratas. No es cierto, mis valientes? " " Arrr, capitn ", dijieron los otros piratas. "Lo admito," dijo Finnacre tmidamente. "Eso sonaba bastante como pirata. Dos das ms en este cuerpo, y podra navegar un bergantn solo a mano ". "Entiendo", dijo Bellico. "Vamos a estar con nuestros antepasados pronto. Se llevar a cabo nuestro deber. " " Tejido ", dijo el perro que se quedaba con la ganas y apenas resistiendo el impulso de su anfitrin para olfatear las reas personales de otras personas. Bellico envolvi los dedos de Juliet alrededor del pomo de la puerta, para ello, para el peso. "Una batalla ms mis guerreros glorioso y los humanos estarna vencidos. Y Nuestros descendientes pueden vivir para siempre en paz ". El momento son la violencia inminente. holly poda sentir a los Berserkers psicolgicamente a s mismos. Es a m, se dio cuenta. Tengo que salvarnos.

"De acuerdo, Artemis," dijo bruscamente.


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"Subimos hasta la bandera. Y Tal vez tendrn los Berserkers se demoraran mas tiempo para encontrarnos.el cual se puede pasar a la planificacin. "Artemis mir por encima del hombro, a travs del ojo de buey. "Demasiado tarde", dijo. La puerta del establo se empez a abrir, rodaba sobre las ruedas aceitadas y seis implacables guerreros chino de arcilla estaba rodeando en forma de un rectngulo que era iluminado por la luna. "Arqueros", dijo Holly. "Agachate ". Artemis pareca aturdido por el colapso total de sus planes. Haba actu ado predecible. Cuando l se haba vuelto tan predecible? holly vio que sus palabras no fueron entendidas por Artemis. y se dio cuenta de que Artemis tena dos debilidades importantes: Uno, que quedaba limitado fsicamente, no slo por sus tendones de la corva, pero tambin por la falta de coordinacin que lo han avergonzado desde sus cuatro aos de edad; y dos, estaba tan confiado en la superioridad de su propio intelecto que rara vez de sarrollado un plan B. Si el plan A result ser un fiasco, no haba alternativa. Como ahora. holly se arroj hacia Artemis, para prenderse a su torso y lo dej en el piso del pasillo estrecho. Un segundo ms tarde, oy la orden desde el exterior. "Fuego!" Era la voz de Julieta. Ordenando el asesinato de su propio hermano. Como veteranos de combate saben muy bien, la necesidad de mirar el instrumento de su propia muerte es casi insoportable. holly sinti la atraccin ahora, de sentarse y ver las flechas como se arqueaban hacia sus objetivos. Pero ella se resisti, obligndose a quedarse abajo, aplastandose a ella y Artemis en la pasarela y sinti el acero corrugado presionando sus mejillas. Flechas de cuatro pies de largo perforaron a travs del fuselaje, meciendo el plano de su equipo e incrustndose profundamente en la tapicera de los asientos. Uno de ellos estaba tan cerca de holly que en realidad paso por su hombrera, sujetndola al asiento. "D'Arvit," dijo Holly, tirando de ella gratuitamente. "Fuego!" Lleg la orden desde el exterior, y de inmediato una serie de silbidos ll e151

naron el aire. Suena como los pjaros, pens Holly. Pero no eran aves. Fue una segunda descarga. Cada flecha golpeando la aeronave, la destruccin de los paneles solares, incluso se pasaron limpia a travs de dos ojos de buey. La nave fue impulsada hacia un lado, y la inclinaron hacia el ala de estribor. Y una vez ms lleg la orden. "Fuego!" Pero no se oye ningn ruido silbante en este momento. En su lugar haba un crujido agudo. holly se rindi a su curiosidad, trepando por el suelo inclinado al ojo de buey y asomandose . Juliet estaba encendiendo las flechas de los soldados de terracota. Oh, pens Holly. Ese tipo de fuego. Bellico escudri el interior del granero y se alegr de ver que el avin se de splom. La memoria de Su anfitrin le asegur que este avin se haba hecho para volar por el cielo con la energa del sol para alimentar su motor, pero Bellico encontr esto difcil de creer. Tal vez los sueos y los recuerdos del humano se entr elazan cada vez, de modo que para Bellico sueos y ficciones parecen reales . Cuanto ms pronto estubiera fuera de este cuerpo, mejor, pens. Ella hizo una antorcha de una madeja de heno y encendi la punta con un encendedor humano tomado del bolsillo de la muchacha. Este encendedor es bastante real, pens. Y no demasiado lejos en su mecnica de una caja de pedernal simple. Una antorcha de paja no se quema por mucho tiempo, pero lo suficiente como para encender las flechas de sus guerreros. Camin a lo largo de las filas, tocando br evemente las puntas de las flecha que se haba empapado en combustible gasolina. De repente, el perro levant la cabeza elegante y le ladraba a la luna. Bellico estaba a punto de preguntarle al perro lo que le pasaba, pero ella tambin lo senta. Me temo, se dio cuenta. Por qu debera tener miedo de nada, cuando que esperan la muerte? Bellico dej caer la antorcha, ya que se estaba quemando los dedos, pero, en el segundo antes de que ella se estuviera quemando, le pareci ver algo familiar salto a travs del campo al este. Una forma tambaleante inconfundible.
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No, pens. Eso no es posible. "Eso es ...?", Dijo, sealando. "Podra ser?" El perro logr envolver sus cuerdas vocales en torno a una sola slaba que no est aba demasiado lejos de su gama perrito. "Troll" que aullaba. "Trooooollll." Y no slo un troll, Bellico cuenta. Un troll y su jinete. Mantillo Mandbulas se sujetaba a la parte posterior de la cabeza del troll con una madeja de dreadlocks en cada mano. Debajo de l los msculos del hombro del duende agrupados y puestos en libertad, ya que trotaba por el campo hacia el granero. Llado es tal vez la palabra adecuada, ya que implica una cierta incomod idad lento, pero mientras el duende pareca andar arrastrando los pies, lo hizo a una velocidad increble. Esta fue una de las muchas armas en considerable arsenal de un troll. Si la presa destinada not un troll que viene de muy lejos, al parecer torpe a lo largo, se pens a s misma: Bueno, s veo un troll, pero es como un milln de millas de distancia, as que voy a terminar de masticar la hoja , entonces BAM-el troll estaba mordiendo la pierna trasera de la presa. Bellico, sin embargo, haba visto a menudo la brigada duende-rider en la accin, y saba exactamente qu tan rpido un troll poda moverse. "Arqueros", grit, sacando su espada. "Nuevo objetivo. Encienda! Gire! " El ejrcito de terracota cruji mientras se movan, arena roja tamizado de sus art iculaciones. Eran lento, muy lento. Ellos no van a hacerlo, Bellico se dio cuenta, y luego tuvo un momento de agarrede-paja. Quiz el troll y su jinete estn de nuestro lado. Por desgracia para los Berserkers, el piloto duende definitivamente no estaba de su lado, y el troll slo estaba haciendo lo que le dijeron. Gruff, efectivamente, hacer un espectculo terrible al salir de las sombras de la noche a la luz de luna plida baando el campo. Incluso para un troll, l era una muestra masiva, ms de nueve metros de altura, con sus dreadlocks rebotando dando la ilusin de otro o dos pies. Su frente de huesos pesados era como un ariete ms brillantes ojos nocturnos. Dos feroces colmillos curvados hacia arriba de una mandbula belicosa, gotas de veneno en el abrir y cerrar los extremos puntiagudos. Su cuerpo humanoide peludo fue telegrafiado con msculos y tendones, y sus m a153

nos tenan la fuerza para hacer polvo de piedras pequeas y cabezudos. Mantillo tir de los dreadlocks del troll, instintivamente resucita una tcnica de curricn de direccin antigua. Su abuelo le haba dicho a menudo historias alrededor de escupitajo-fuego de los grandes pilotos del duende que haba arrasaron por el campo haciendo lo que les dio la gana, y nadie poda siquiera ponerse a discutir. Los buenos viejos tiempos, su abuelo sola decir los enanos estbamos como reyes. Tambin los demonios se escaparan cuando ven un comin enano montado 'sobre una colina encima de un sudoroso troll humeante. Esto no se siente como un buen da, pens mantillo. Esto se siente como el fin del mundo. Mantillo decidi un enfoque directo en lugar de Pussyfooting alrededor con tcticas de batalla, y l dirigi a Gruff directamente hacia la multitud de Berserkers. "No te detenga!", Grit en el odo del troll. El aliento de Bellico estaba atrapado en su garganta. Dispercion! quera gritar para sus tropas. A cubierto! Pero el troll estaba sobre ellos, rompiendo a los guerreros de terracota con segados golpes de sus enormes brazos, golpendolos como soldados de juguete. El troll pate al perro en la atmsfera inferior y roza Bellico como a un barril de agua. En cuestin de segundos, varios piratas fueron reducidos a la cena de un perro, y aunque Salton Finnacre logr un pinchazo con la espada en el muslo de Gruff, el trollsigio sobre, aparentemente sin ningn obstculos por la longitud del acero que sobresale de la pierna. Los dedos de Mantillo encuentraban los grupos de nerviosos entre las costillas de Gruff, y los utilizaba para dirigir el trollen en el granero. Soy un piloto duende, el enano se dio cuenta con un tornillo de orgullo. Nac para hacer esto, y robar cosas, y comer un montn. Mantillo decidi encontrar una manera de combinar estas tres actividades, si lo hizo a travs de la noche. En el interior del granero, el avin estaba en equilibrio sobre una rueda y la punta del ala, con flechas atravesando su cuerpo. La cara de Holly estaba presionado al vidrio, con la boca abierta aun incrdula. No s por qu se sorprende, pens mantillo. Se deba utilizar para rescatarles a estas alturas.
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Mantillo oy el clamor de volver a formar filas detrs de l, y l saba que era slo cuestin de tiempo antes de que los arqueros lanzaron una descarga en contra el troll. su montura era tan grande pero el tambin caera con media docena de flechas pinchando sus signos vitales. No haba tiempo para abrir la puerta del planeador y recoge sus tres pasajeros, por lo que Mantillo tir de los dreadlocks, y cav en sus dedos de los pies, y le susurr al odo del duende, con la esperanza de que su mensaje estaba haciendo pasar. En el interior del avin solar, Holly utiliz los pocos momentos antes de que todo el infierno seguramente se desatar a ver a Artemis que estaba aturdido en el asiento del piloto. Ella se ato a si misma en su lado. "Voy a volar", pregunt Artemis. holly movio y agito sus pies. "No puedo llegar a los pedales." "Ya veo", dijo Artemis. Fue una conversacin banal, pero necesaria, ya que las habilidades de pilotaje de Artemisa no tardaron en ser puestas en uso. Gruff asumido el plano vertical, a continuacin, puso todo su peso detrs de l, lanzando la nave hacia la puerta abierta. El avin cojeando hacia adelante con el engranaje daado, dando tumbos con cada rotacin. "No previ ninguno de estos eventos," dijo Artemis con los dientes apretados, ms para s que para su copiloto. holly coloc ambas manos sobre el tablero, para prepararse a s misma frente a un impacto hacia el que rodaban a toda velocidad. "Wow," dijo Holly, mirando como las flechas caian de golpe seco en la nariz y las alas. "tu no previste un enano en un gnomo a caballo empujando tu avin por la pista. debes estar perdiendo su toque, Artemis. " Intent conectarse a s mismo hasta el momento, pero ya era demasiado surreali sta. Viendo a los soldados Berserker trepandp a travs de las dobles marcos del parabrisas y la puerta de un granero hizo que la cosa entera pareciera como una pelcula. Una pelcula muy realista 3-D con vibro-presidentes, pero una pelcula de todos modos. Este sentimiento de desapego, junto con los recuerdos de viejo Artemis fowl, hicieron que sus reflejos lentos casi le cuestaran la vida mientras se sentaba mirando distradamente a un Berserker con un arco y flecha que casi le dio en la cabeza Afortunadamente, las reacciones de Holly eran estupendas, y se las arregl para golpear Artemis en el hombro con la fuerza suficiente para derribar de reojo al lmi155

te de su cinturn de seguridad. La flecha perfor el parabrisas, haciendo un so rprendentemente pequeo agujero, y thunked en el apoyo para la cabeza exactamente donde la cara vaca de Artemis habra estado.

De repente, Artemis no tena problema para conectarse al instante. "Puedo iniciar el avin en el aire ", dijo, moviendo los interruptores en el tablero. "Si conseguimos estar sin tocar tierra ." "No que requieren coordinacin", pregunt Holly. "S, una fraccin de segundo." holly palideci. Basndose en la coordinacin de Artemis era tan sensible como confiar en Los poderes de rastrojos de abstinencia. El avin azot su camino a travs de los Berserkers, decapitando a un guerrero de terracota. Los paneles solares tintineaban y estaba agrietados, y el tren de aterrizaje se doblaron. Gruff sigui empujando, haciendo caso omiso de varias heridas y que ahora le brotaban llenas sangre. Bellico reuni a sus tropas y sali en su persecucin, pero ninguno pudo igualar el ritmo del troll, excepto el perro, que se aferr a la espalda de mantillo, tratando de desalojarlo. Mantillo fue insultado de que un perro podra interferir en lo que fue, p osiblemente, el intento de rescate ms valiente que nunca haya echo , por lo que bloqueo su cabeza en el hueco de un codo y le grit en la cara al animal. "Give it up, Fido! Soy invencible hoy. Mrame, montando a un troll, por el amor de Dios. Con qu frecuencia lo has visto? Nunca! As es como a menudo. Ahora, tienes dos segundos para salir de aqu de, o me lo voy a tener que comerte ". Dos segundos pasaron . El perro mene la cabeza, negndose a retroceder, por lo que Mantillo se lo comi. despus , ms adelante le dijo a sus compaeros enanos fugitivos Barnet Adivinanzas, propietario del bar del loro sozzled de Miami, una terrible prdida escupir la mitad de un perro, pero es difcil ver lo heroico con las partes traseras de un perro callejero que cuelga de la boca yer. Segundos despus de que el perro vivo que estaba en desacuerdo con el acolchado en la cara, despus el perro muerto no estuvo de acuerdo con su estmago. Puede haber sido el alma del Berserker que caus la aparicin de la indigestin, o puede haber sido algo que el perro se comi antes de que algo se comiera l, en
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cualquier caso, las entraas de mantilloj de repente se manejan mediante un puo gigante que llevaba un guante de cota de malla. "Tengo que aguantar", dijo con los dientes apretados. Si Gruff se hubiera dado cuenta de lo que Mantillo Mandbulas estaba a punto de hacer, habra huido gritando como un nio de dos aos de edad, y se enterr bajo tierra hasta que hubiera pasado la tormenta, pero el troll no hablaba gru deforme y as sigui la ltima orden dada , que haba sido: Empuje hacia abajo. El avin solar aceler mientras corra por la rampa de barro con los Be rserkers en la bsqueda rpida. "Nosotros no vamos a hacer eso", dijo Artemis, la comprobacin de los instrume ntos. "El equipo se dispar." El final de la pista curvada delante de ellos era como el final de un salto de esqu suave. Si el avin se apagara con la velocidad suficiente, sera simplemente caer en picado en hacia el lago, y serian patos junto a los patos reales, que probablemente fueron habitados por los Berserkers y que ellos los picotear hasta la muerte. Artemis estaba casi reconciliado con el hecho de que iba a morir en el futuro inmediato, pero que en re alidad no quera que su crneo se fracturara por el proyecto de ley de un pato real posedo. De hecho, la muerte por agresin de un ave acutica estaba quedando en el nmero uno en las maneras que menos le gustara morir a Artemis, rompiendo a la dominadora que sin precedentes era la de muerte por gas de enano, que haba acosado sus sueos durante aos. "No los patos", dijo. "Por favor, no patos. Que iban a ganar el Premio Nobel ". Podan or tumulto por debajo del fuselaje: animales gruendo y arqueo de metal. Si el avin no despegaba pronto, iba a ser sacudido en pedazos. Esta no era una nave slida, haba sido despojado de algunas cosas que era para aumentar la proporcin necesaria para el vuelo sostenible de potencia-peso. Fuera del avin solar, todo el cuerpo de Mantillo estaba torcido en una maraa de estrecho de dolor. l saba lo que iba a suceder. Su cuerpo estaba a punto de reaccionar a una combinacin de estrs, la mala alimentacin, y la acumulacin de gas que seria instantneamente vaciado de forma rpido con lo cual perdera un tercio de su propio peso corporal. Algunos yoguis enanos ms disciplinados pueden invocar este procedimiento a voluntad y se refieren a ella como la vez, una desintoxicacin de Perodo, pero para los enanos ordinarios se le conoce con el nombre de recortar el peso. Y nadie no quiere estar en la lnea de fuego cuando se recorta el peso. El avin alcanz la parte inferior de la pendiente con apenas suficiente impulso p ara borrar la rampa.
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Aterrizaje en el agua, pens Artemis. Muerte por los patos. Entonces se le ocurri algo. Un aumento de la energa proviene de alguna parte. Era como si un dedo gigante haba chasqueado el avin hacia adelante en el aire. La cola se levant y Artemis luch con los pedales para mantenerla baja. Cmo sucede esto? Artemis se pregunt, mirando confundido a los mandos, hasta que Holy golpe el hombro por segunda vez en pocos minutos. "Start Aire!", Grit. Artemis se sent de golpe. Aire empezar! Por supuesto. El avin solar tena un pequeo motor para conseguir que la nave estuviera fuera de la tierra, y despus funcionaria con los paneles solares de una patada , pero sin la batera del motor ni siquiera poda hacerlo, a menos que Artemis golpeara el acelerador en el momento adecuado, antes de que comenzara el avin a perder impulso. Esto podra comprar suficiente tiempo para tomar una trmica durante un par de cientos de metros, lo suficiente para salir del area del lago y salir de la mirada de las flechas. Artemis esper hasta que sinti que el avin estaba en la cspide de su ascenso, luego abri el acelerador al mximo. Bellico y sus tropas restantes corrieron lo mas rapido por la pista, lanzando todos los misil en su arsenal despus de que el avin despegara . Era una situacin extraa en ni dy mas estar involucrado, siquiera por un espritu resucitado que ocupa un cuerpo humano. Estoy persiguiendo un avin que est impulsado por una pista creada por un enano en un gnomo a caballo, pens. Increble. Pero a pesar de que era verdad, y mejor lo creera, o su presa escapara. Ellos no pueden ir muy lejos. A menos que el vehculo volara , ya que para eso fue diseado. No va a volar. Hemos destruido la batera. Esta cosa vuela sin poder, una vez que est en el aire. Mi anfitrin ha visto esto con sus propio

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Su sentido comn le deca que deba parar y permitir que el avin se estrellara en el lago. Si los pasajeros no se ahogan, luego sus arqueros podan escoger de los nadadores a quien disparar. Pero el sentido comn era de poco uso en una noche como sta, cuando los guerreros fantasmas vagaban por la tierra y los enanos cabalgaron una vez ms sobre las espaldas de los trolls, por lo que Bellico decidi que tena que hacer lo que pudiera para detener el avin salga de la tierra. Ella aceler el paso, superando a los otros Berserkers, con sus largas piernas humanas para su propio beneficio, y se lanz en la zona intermedia del duende, tomando mechones de pelo gris con una mano y la espada del pirata con el otro. Gruff aull, pero sigui empujando. Estoy atacando a un troll, pens. Yo nunca hara esto con mi propio cuerpo. Bellico mir hacia arriba a travs de la maraa de ramas y vio toda la luna, brillando arriba. Debajo de eso, ella vio a un enano en una incomodidad considerable, cambiando de mano para sostener al cuerpo del avin, aplastndose al fuselaje. "Ve," el enano encargado al troll. "Vuelve a tu cueva." Eso no es bueno, pens Bellico. No es bueno en absoluto. El avin se extendi hasta la rampa de despegue en el aire. En el mismo momento, Gruff obedeci a su amo y lo solt, luego matillo lo solto todo mandando a Bellico a saltar a travs del lago como piedras desnatada, que era mucho ms doloroso de lo que parece. Gruff tena un abrigo de piel para proteger su piel, pero Bellico cubierto la mayor parte de la distancia en un rostro que tendra quemaduras con agua durante varios meses. arriba , Mantillo no poda mantenerlo por ms tiempo. Asi que Solt una corriente de chorro de grasa lquida, el viento y alimentos a medio digerir que le dio al avin solar unos metros extra de ascensor, lo suficiente para enviarlo volando sobre el lago. Bellico apareci justo a tiempo para ser golpeado con algo en la frente lo que podra haber sido un el crneo de perro. No voy a pensar en eso, pens, y nad hacia la orilla. Artemis bombe el acelerador por segunda vez, y el motor del avin y La nica hlice de la nariz resoplando, se sacudi, y luego giro ms y ms rpido hasta que sus hojas forman un crculo transparente continuo.

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"Qu pas?" Artemis se pregunt en voz alta. "Qu fue ese ruido?" "Me preguntas despus", dijo Holly, "y vuela el avin ahora." Esta fue una buena idea, ya que no estaban de ninguna manera fuera de peligro todava. El motor estaba en marcha, era cierto, pero no haba electricidad en la batera solar, y slo podra deslizarse por un tiempo limitado a esta altitud. Artemis apret el nuevo palo, subiendo a un centenar de metros, y la difusin de resto del mundo a sus pies, ah se vio la magnitud de la devastacin causada por el plan de Opal se hizo evidente. Las carreteras en Dubln fueron iluminados por los fuegos de motor alimentado por los depsitos de combustible y de materiales combustibles. Dubln en s estaba a oscuras, excepto por manchas de luz naranja cuando los generadores haban sido reparados o haban fogatas encendidas. Artemis vio a dos grandes barcos que haban chocado en el puerto, y el otro como una ballena varada en la cadena. Haba demasiados incendios para contar en la propia ciudad, y el humo se levantaban y se reunian como una nube de tormenta. Opal planea heredar esta tierra nueva, pens Artemis. No voy a dejarla. Y fue esta idea que ayudo a la mente de Artemis y he hizo despertar de nuevo su ingenio el cual lo puso en tramar un plan que podra derrotar a Opal Koboi por ltima vez. Volaron sobre el lago, pero no fue graciosa la huida, de hecho, era ms como una prolongada cada. Artemis luch con los controles que parecan luchar mientras luchaba por mantener su descenso lo ms gradual posible. Se coronaron una hilera de pinos y volaron directamente sobre la puerta de Berserker, donde Opal Koboi estaba trabajado en una corona mgica. Holly utilizo el paso elevado como una oportunidad para reconocer las fuerzas de su enemigo. Opal fue rodeada por un anillo de Berserkers. No eran piratas, guerreros de arcilla y otros seres surtidos en el ring. Las paredes races all fueron patrulladas por ms Berserkers. No eran en su mayora los animales en las paredes y dos zorros, e i ncluso algunos ciervos, arrastrarlas a lo largo de la piedra, olfateando el aire. De ninguna manera, pens Holly. Y el cielo se empieza a aclarar. Opal haba e ntregado hasta el amanecer para abrir la segunda cerradura. Tal vez se producir un error y la luz del sol har el trabajo por nosotros, pens Holly. Pero es poco probable que Opal haba cometido un error en sus clculos.
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Haba pasado demasiado tiempo en su celda obsesionado con cada detalle. No podemos confiar en los elementos. Si el plan de Opal ,tenemos que hacer que falle. A su lado, Artemis estaba pensando lo mismo, la nica diferencia es que l ya ha ba sentado las bases de un plan en su mente. Si Artemis haba expresado su plan en ese momento, Holly se habra sorprendido. No por el plan genial, ella no esperara nada menos-, sino por su generosidad. Artemis Fowl plane atacar con un arma a Opal Koboi nunca lo sospechara de posesin: su humanidad. Para implementar esta stealth torpedo, Artemis tendra que confiar a dos personas para ser verdad sus propios defectos de personalidad. Potrillo tendra que ser tan paranoico como lo haba sido siempre. Y el narcisismo rampante de Opal Koboi tendra que haber corrido tan salvaje que no lo hara ser capaz de destruir a la humanidad sin que sus enemigos a la mano para presenciar su gloria. Finalmente Holly no poda sentarse y ver los torpes intentos de Artemis en la aviacin por ms tiempo. "Dame el mando ", dijo. "Give it flaps cuando nos tiramos al suelo. Ellos van a estar con nosotros muy rpidamente ". Artemis renunci al control sin objeciones. Este no era el momento para el argumento machista. Holly estaba innegablemente diez veces mas alla de el piloto alguna vez podra ser, y tambin varias veces ms macho que l. Artemis haba visto una vez a holly entrar en una pelea con otro elfo que dijo que su cabello se ve suficiente, porque pensaba que estaba siendo sarcstico, mientras luca un corte fresco de tripulacin en ese da en particular. Holly no fue por mucho tiempo. holly empuj el mando con la palma de la mano, alineando el avin con la casa del camino de gravilla. "El camino de entrada es demasiado corto", dijo Artemis. Holly se arrodill en el asiento para una mejor visin. "No te preocupes. El tren de aterrizaje probablemente se derrumbar por completo del impacto de todas formas
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". La boca de Artemis se retorci en lo que podra haber sido una sonrisa irnica o una mueca de terror. "Gracias a Dios por eso. Pens que estbamos en problemas reales ". holly luchaba con el palo como si estuviera resistiendo un arresto. "Problemas? El aterrizaje de un avin paralizado es slo un martes por la maana normal para nosotros, Fangosillo ". Artemis mir a Holly y entonces sento un tremendo afecto por ella. Dese que poda circular los ltimos diez segundos y estudiarlo en un momento menos estresante para poder apreciar correctamente la forma feroz y hermosa de su mejor amigo. holly nunca pareci tan vital como cuando tenia que mantener el equilibrio sobre la delgada lnea entre la vida y la muerte. Sus ojos brillaban y su ingenio era fuerte. Mientras que otros se vendrin abajo o retirarse , Holly atac la situacin con un vigor que le hizo brillar. Ella es realmente mgica, pens Artemis. Tal vez sus cualidades son ms obvio para m ahora que he decidido sacrificarme. Entonces se dio cuenta de algo. No puedo revelar mis planes a ella . Si holly saba, ella tratara de detenerme. Le dola Artemis que su ltima conversacin con Holly sera por necesidad salpicada de desorientacin y la mentira. Por el bien de todos. Artemis Fowl, el hombre que una vez haba mentido como una cuestin de rutina, se sorprendi al encontrar que en este caso, la mentira por el bien no lo hizo sentir mejor sobre ella. "Aqu vamos", grit por encima del aullido de holly causada por la cizalladura del viento. "suspensin de arranque." Artemis apret el cinturn de seguridad. "suspensin de arranque", llam. ni una milsima de segundo antes de tiempo. El suelo pareca correr a su encu entro, llenando su visin, bloqueando el cielo. Luego, con un tremendo estruendo, que cayeron, siendo baado por las piedras movidas. Flores de tallo largo cayeron en ramos funerarios a travs del parabrisas, y la hlice se doblaron con un grito e nsordecedor. Artemis sinti que una mordedura del cinturn de seguridad en los dos
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hombros, detener su inclinacin hacia la izquierda, que fue mejor as, porque su cabeza habra cado naturalmente y exactamente donde una cuchilla prop haba thunked en el resto del asiento. La pequea embarcacin perdi sus alas y se deslizaron por la avenida, y luego volc sobre su techo, detenindose y estremecindose ante los escalones de la entrada. "Eso podra haber sido mucho peor", dijo Holly, golpeando la hebilla de su cinturn de seguridad. De hecho, pens Artemis, viendo la sangre en la punta de su nariz pareca a goteaba hacia arriba. De pronto, algo que pareca un gigante, melocotn enojado se desliz por lo que quedaba del parabrisas, rompio el vidrio anti-roturas y llego tambaleante hacia el ltimo escaln. Mantillo hizo, pens Artemis. Bueno. Mantillo literalmente arrastrndose por las escaleras seoriales, desesp erado por comida para reemplazar su grasa desechada. "Puedes creer que las supermodelos lo hacen que cada mes", se quej. Artemis escucho sonar la puerta y el enano desapareci en el interior, haciendo ruido por el pasillo principal hacia la cocina. Se quedaron Artemis y Holly ya que tenan que cargar a mayordomo con la longitud de sus pasos, y cojeaban y lo arrastraban por el estado de inconsciencia del guardaespaldas era tan fcil como cargar un saco de yunques. Haban llegado a la tercera etapa, cuando un inusualmente audaz petirrojo revoloteaba y se pos en el rostro de mayordomo , enganchando sus pequeas garras sobre el puente de la nariz del guardaespaldas. Esto en s mismo habra sido lo mas sorprendente que parezca, pero la nota sujeta en el pico del pjaro hecho la pequea criatura en conjunto ms siniestra. Artemis dej caer el brazo de mayordomo . "Eso fue rpido," dijo. "El ego de Opal ,no perdi el tiempo." holly tir de la pequea nota de libre desplazamiento. "Esperabas esto?" "S. Ni siquiera te molestes en leerlo, Holly. Las palabras de Opal no valen en el papel en que estn escritas, y puedo decir que es de papel barato. " Por supuesto holly quizo leer la nota, y sus mejillas brillaba ms brillante con cada palabra. "Opal solicita al placer de nuestra presencia para la gran limpieza. Si nos conver163

timos slo t y yo, entonces va a dejar que sus hermanos vivan y .Tambin se compromete a apresar a Potrillo, cuando sea declarada la emperatriz ". Holly cerr la nota y lo arroj a la cabeza del petirrojo. "Ve y dile a Opal que no hay trato." El pjaro silb agresivo y agit las alas de una manera que pareca insultante. "Quieres que me lleve adelante, Berserker?" Dijo Holly a la pequea ave. "Debido he salido de un accidente areo, pero todava puedo patear sus plumas de la cola." El petirrojo se fue, su canto de pjaros por detrs de l fue como una risita burlona mientras volaba de vuelta a su amante. "Ser mejor que vueles, Tweety" Holly grit, dejndose ver un arrebato poco profesional, pero la hizo sentir un poco mejor. Una vez que el pjaro haba desaparecido en la lnea de rboles, volvi a su tarea. "Tenemos que darnos prisa", dijo ella, enganchando su brazo debajo del de mayordomo. "Este es un truco. Opal debe tener ms Berserkers en la retaguardia . Probablemente estamos siendo observados por los gusanos ... en este momento ". Artemis no estaba de acuerdo. "No La puerta es de suma importancia ahora. Ella no va a arriesgar ms soldados para cazarnos a nosotros. Pero tenemos que darnos prisa de todos modos. La Aurora est a slo un par de horas de distancia, y no tenemos tiempo para un solo asalto ms. " "As que estamos haciendo caso omiso de esa nota, verdad?" "Por supuesto. Opal est jugando con nuestras emociones para su propia gratific acin. Nada ms. Ella desea colocarse a s misma en una posicin de poder, emocionalmente. " Los pasos fueron recubiertos con cristales de hielo estacionales, que brillaban como pelcula helada de la luna. Finalmente Artemis y Holly lograron rodar a mayordomo al umbral en una alfombra, que arrastraron por debajo de las escaleras, por lo que el guardaespaldas fuera lo ms cmodo posible con algunos de los cojines que Angeline Fowl le gustaba esparcir casualmente en cada silla. Holly mi espalda hace clic mientras se enderezaba. "Est bien. La Muerte engaada una vez ms. Qu sigue, cerebrito? " las Palabras de Holly eran simplistas, pero sus ojos eran ms anchos de lo habitual, con la desesperacin en los blancos. Estaban tan cerca del desastre inimagi164

nable que pareca an Artemis, con su habilidad de sacar conejos milagrosas de ltima hora de la chistera, no podra salvar a la humanidad. "Tengo que pensar", dijo Artemis simplemente, rpido de la carrera por las escal eras. "Si tienes algo que comer y tal vez tomar una siesta. Esto se llevar noventa minutos por lo menos. " holly trep tras l, luchando por los escalones de tamao humano. "Espera! Slo tiene que esperar ", grit, superando a Artemis y mirndolo a los ojos de un paso hacia arriba. "Te conozco, Artemis. Te gusta jugar tu tarjeta de genio cerca de tu pecho hasta la gran revelacin. Y eso ha funcionado para nosotros hasta ahora. Pero esta vez tienes que dejarme entrar puedo ayudar. As que, dime la verdad, tiene un plan? " Artemis mir a su amiga y le minti en la cara. "No," dijo. "No hay un plan."

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Capitulo 17 ultima luz Plaza Policia, Ciudad Refugio, los Elementos del Subsuelo La PES tena varios operarios trabajando encubierto en parques temticos humanos en todo el mundo, porque los seres humanos ni siquiera se inmutaban ante la visin de un enano o de hadas mientras estaban de pie al lado de una montaa r usa o el unicornio animatronic. Potrillo estaba revisado imgenes de un paseo en Orlando que los tericos de la conspiracin sobre el Consejo estaban seguros de que era una base de entrenamiento para un grupo secreto del gobierno de asesinos de hadas. En este viaje en concreto, los clientes se ponen en un tren subterrneo que co nduca a una estacin de metro. Una estacin que fue sometido con prontitud a todos los desastres naturales conocidos por el hombre o de hadas. En primer lugar un terremoto cuando parti el tnel, a continuacin, un huracn azot y haba una tormenta de escombros, luego de una inundacin que sac vehculos desciende de lo alto, y, finalmente, un flujo de lava decente que lama las ventanas. Cuando Potrillo finalmente regres a su despacho, mir hacia abajo en las calles del asilo desde el cuarto piso del edificio Plaza de Polica, y se le ocurri que su amada ciudad le recordaba a aquella estacin de metro de Orlando. Totalmente destrozado, casi irreconocible. Pero mi ciudad no se puede volver a montar por el toque de un botn. Potrillo apret la frente contra el fro cristal y observo como los servicios de emergencia trabajan con su magia.
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Paramdico brujos tratado a los heridos en explosiones rpidas de la magia de sus guantes con aislamiento. Firegnomes cortando vigas con buzz-lser, despejando los caminos para las ambulancias, y los ingenieros estructurales rappel con unos ganchos de rock, tapando las fisuras con flexi-espuma. Es curioso, pens Potrillo. Siempre he pensado que los seres humanos nos de struiran. El centauro puso sus dedos en el cristal. No. Nos nos destruimos. Nos Vamos a reconstruir. Toda nueva tecnologa haba explotado, pero haba un montn de cosas anticuadas que no haban sido recicladas debido a los recortes presupuestarios. La mayora de los vehculos del cuerpo de bomberos estaban en funcionamiento, y ninguno de los generadores de emergencia se haban reinstalado en los ltimos cinco aos. El Comandante Kelp estaba supervisando una operacin de limpieza en una escala nunca antes vista en el refugio de Atlantis haba sido golpeado tan mal, si no peor. Por lo menos la cpula fue apuntalada. Si eso hubiera hecho implosin, el nmero de muertos habra sido enorme. No es humano enorme, pero bastante grande de todos modos. Todo por culpa de un psictico pixie que quera gobernar el mundo. Una gran cantidad de familias que perdieron a alguien hoy. Cuntas son las hadas enferma de preocupacin en este momento? Los pensamientos de Potrillo se volvieron hacia Holly, varada en la superficie, tratando de hacer frente a esta situacin sin el apoyo de la PES. Si ella est an viva. Si alguno de ellos est vivo. Potrillo no tena forma de saberlo. Todas sus comunicaciones a larga distancia estaban fuera, ya que la mayor parte se superpone en los satlites humanos que ha ban sido ya reducidos a basura espacial. Potrillo trat de consolarse con la idea de que Artemis y Mayordomo estaban con sus amigos. Si alguien puede frustrar Opal, es Artemis. Y luego pens, impedir? Estoy usando palabras como frustrar ahora a Opal le en167

cantara eso. La hace sonar como un supervillano. Mayne clopped a su lado. "Mak dak jiball, to. Tenemos algo en sus pantallas de laboratorio ". El sobrino de Potrillo tena dificultad para hablar Unicornio, pero el chico tena cierta dificultad llegando a cualquier punto. "Son grandes pantallas, Mayne. Por lo general, hay algo en ellas ". Mayne rasp su pezuna delantera "Ya lo s, pero esto es algo interesante." "En serio. Un montn de cosas interesantes han sucediendo hoy, Mayne. Puedes Specificate? " Mayne frunci el ceo. "Specificate, es el medios para identificar las especies de una criatura. Es eso lo que significa eso? " "No Quiero decir puede ser ms especfico? " " De qu especie? " Potrillo rasp una pezua, raspando los azulejos. "Dime qu es tan interesante en la pantalla. Estamos todos ocupados hoy, Mayne . " "Has estado bebiendo sim-caf?" Pregunt a su sobrino. "Porque la ta Caballine dijo que usted se pone un poco nerviosa despus de dos copas." "Qu hay en la pantalla?" Tron Potrillo, en lo que l consideraba su majes tuoso tono, pero que en realidad era un poco chillon. Mayne retrocedi unos pasos, luego se recompuso y se pregunt por qu la gente siempre reaccionaban asi hacia l de esta manera. "Te acuerdas de los arcos voltaicos que enviaste a la mansin Fowl?" "Claro que me acuerdo. Estn todos muertos. Me los envo, yo los mando y Artemis los encuentra. Es un juego que jugamos ". Mayne seal con el pulgar por encima del hombro, hacia la pantalla, donde el cuadrado blanco que sola sestar sin seal. "Bueno, uno de esos tontos acaba de volver a la vida. Eso es lo que he estado tratando de decirte ". Potrillo le dio una patada a Mayne, pero el joven ya haba sacado a calcular el rango y se movio.
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Mansin Fowl Artemis haba bloqueado la puerta de su oficina detrs de l y le dio a las cmaras perimetrales y sensores un rpido vistazo para asegurarse de que estaban a salvo por el momento. Era lo que se esperaba. La nica actividad en la finca era ms alla de una milla de distancia, donde la torre Martello sola estar y es donde la puerta de Berserker ahora se asom desde impacto de crter de Opal. Como medida de precaucin se puso la alarma al ajuste en SIEGE, que cont con elementos de disuasin no disponible en los sistemas de la casa estndar, tales como cristales electrificados y bombas flash en las cerraduras. Por otra parte, la mansin Fowl no haba sido una casa estndar ya que Artemis haba decidido mantener una hada secuestrada en el stano. Una vez que estubo satisfecho y que estaban bloqueados, Artemis abri un cajn codificado en su escritorio y sac una pequea caja de plomo. Golpe la tapa con un clavo y se conform con escuchar en el interior que algo se desliznba . An con vida, entonces. Artemis desliz la tapa de la cajapara abrirla y en el interior, se aferr a unas batera de tres voltios, era una pequea bio-cam liblula. Uno de los pequeos juguetes de Potrillo, que por lo general eran un cortocircuito en los barridos de errores habituales de Artemis, pero que haba decidido mantener a ste y darle de comer, por si alguna vez necesitaba una lnea privada a travs de Potrillo. Haba tenido la esperanza de utilizar esta cmara para anunciar el xito de su asalto a la Puerta de Berserker, pero ahora el pequeo insecto que transmitira un mensaje ms sombro. Artemis sacudi la libelula en su escritorio, en el que se desliz por un tiempo antes de que su software de reconocimiento facial identifica a Artemis como el principal objetivo y decidi centrarse en l. Las diminutas lentes en sus ojos zumbaban cas i inaudible, y un par de micrfonos tallo extendido como antenas de una hormiga. Inclinndose cerca, Artemis comenz a hablar en voz baja para que no pudiera p osiblemente ser escuchado por el enemigo , a pesar de sus propios sensores le aseguraron que el suyo era el nico cuerpo caliente de masa significativa dentro de unos seis metros. "Buenos das, Potrillo. S que aqu no hay ni un tomo de la tecnologa Koboi en esta pequea mutacin, lo que en teora se puede transmitir de forma segura , y espero que estes todava est vivo para recibir la transmisin. Las cosas estn mal aqu, mi amigo, muy mal. Opal ha abierto la puerta de Berserker y est trabajando
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en la segunda cerradura. Si tiene xito, una ola de magia que esta tierra codificada tiene concentrada ser lanzada para destruir a la humanidad por completo. Esto, en mi opinin, es una mala cosa. Para detener este desastre ocurre que necesito que me enve un par de cosas en uno de los huevos de minera con aviones no tripulados. No hay tiempo para los permisos y comisiones, Potrillo. Estos artculos deben estar en la mansin Fowl en menos de dos horas, o ser demasiado tarde. Debes Conseguir lo que necesito, Potrillo. " Artemis se inclin an ms cerca de la cmara de esta pequea y susurr con urgencia. "Dos cosas, Potrillo. Dos cosas para salvar al mundo ". Y l le dijo al pequeo insecto lo que necesitaba y dnde exactamente lo necesitaba para que se los enviaran . Plaza Policial, Ciudad Refugio, los Elementos del Subsuelo El color desapareci del rostro de Potrillo. Koboi estaba trabajando en la segunda cerradura. Esto era catastrfico, aunque haba muchas hadas en asilo que bailaban en las calles para celebrar la erradicacin total de la humanidad, pero no era racional. Dos artculos. El primero no era un problema. Era un juguete, por amor de Dios. Creo que tengo uno en mi escritorio. Pero la segunda. La segunda. Eso es un problema. Un problema importante. Hay cuestiones jurdicas y cuestiones morales. Sin siquiera mencionar lo del Consejo, que seguramente les gustara formar un grupo de trabajo y un subcomit. Lo que inquiri Artemis era tcnicamente posible. l tena un huevo de minera prototipo en la zona de pruebas. Todo lo que tena que hacer era programa r las coordenadas en el sistema de navegacin y el huevo podra acelerar hacia la superficie. Fue Construido para transportar mineros de derrumbes, el huevo puede soportar enormes presiones y volar a la velocidad del sonido tres veces la vuelta al mu n170

do. Por lo tanto, el lmite de tiempo de Artemis no debera ser un problema. Potrillo se mordi un nudillo. Debera hacerlo se pregunt? Quera hacerlo? El centauro podra preguntarse todo lo que quisiera hasta que el tiempo se hubiera acabado, pero realmente slo haba una pregunta que importaba. Confo en Artemis? Potrillo oy respirar a alguien detrs de l y se dio cuenta de que Mayne estaba en la habitacin. "Quin ms ha estado aqu", le pregunt el tcnico. Mayne resopl. "En esta lista? Crees que las hadas alfa van a pasar el rato idiota en la central cuando hay una gran crisis de tiempo aqu abajo? Nadie ha estado aqu, y nadie ha visto este video. Excepto yo ". Potrillo se pase por la longitud de su oficina. "Est bien. Mayne, mi joven amigo, esto es cmo como un trabajo de tiempo completo? " Mayne lo mir sospechosamente. "Qu tengo que hacer?" Potrillo agarr el tema nmero uno de los cajn de su escritorio y se dirigi a la puerta. "Slo su costumbre," contest. "solo quedate por el laboratorio y se intil." Mayne hizo una copia del video de Artemis en caso de que se estaba implicado en algn tipo de traicin. "Yo podra hacer eso", dijo.

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Capitulo 18 Almas supervivientes

Mansion Fowl, noventa y ocho minutos despus Artemis estaba haciendo los preparativos finales en su oficina, la actualizacin de su voluntad y tratando de dominar sus sentimientos, aplastar un cielo gris, tenia un poco de tristeza en el rostro que amenaz con empaar su resolucin. Saba que el doctor Argon le aconsejara no obstante reprimir o sus emociones, ya que dara lugar a cicatrices psicolgicas a largo plazo. Pero no habr a largo plazo, doctor, pens con irona. Despus de tantas aventuras, Artemis sinti que debera haber sabido que las cosas no saldran exactamente como estaba previsto, pero an as se sinti sorprendido por la firmeza de este paso el cual se vea obligado a tomar, y tambin que estaba dispuesto a considerar siquiera tomarlo. El nio que secuestr a Holly Canija hace todos esos aos nunca habra acariciado
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la idea de sacrificarse a s mismopor nadie . Pero ya no era ese chico. Sus padres fueron reintegrados a l, y l tena hermanos. Y, queridos amigos. Otra cosa que Artemis nunca haba imaginado. Artemis observ su movimiento de la mano al firmar su ltima voluntad y testame nto. Qu la validez de muchos de sus legados fueron de esta nueva era, que no estaba seguro si El sistema bancario ya que sin duda habra sufrido daos, al igual que las bolsas de valores del mundo. Por sus bonos y acciones. Todo ese tiempo se paso acumulando riqueza, pens Artemis. Qu desperdicio. Entonces: vaya ahora. Simplemente se estaba siendo sensiblera. Pero si te encanta el oro tanto como a mantillo Mandbulas ama el pollo. Y, dada la oportunidad, probablemente volveria a hacer lo mismo otra vez. Era cierto. Artemis no crea en las conversiones en el lecho de muerte. Eran demasiado oportunista. Un hombre debe ser lo que es y tomar las decisiones necesarias a la cara. Si hay un San Pedro, no voy a discutir con l en las puertas del cielo, le prometi a su subconsciente, aunque Artemis saba que, si su teora era correcta, que podra quedar atrapado en este plano como un espritu, as como los Berserkers haban quedado en ese circulo magico . Yo puedo ser un guardaespaldas sobrenatural para Myles y Beckett. Esta idea dio Artemis comodidad y le hizo sonrer. Se dio cuenta de que no tenia nada de miedo, era como si lo que estaba a punto de intentar fuera una simulacin en un juego de rol en lugar de un verdadero curso de accin. Esto cambi cuando Artemis sell la voluntad en un sobre y lo apoy contra la lmpara de escritorio. Se qued mirando el documento, sintiendo la firmeza en el momento. No hay vuelta atrs. Y entonces el temor cay sobre l como una tonelada de peso, fijndolo a la silla de la oficina. Sinti que un bloque de plomo se le solidifico en el estmago, y de repente sus piernas pareca estar superficialmente como injertadas dentro y fuera de su control. Artemis respir hondo varias veces slo para tratar de no vomitar, y poco a poco la
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calma regres. Yo siempre haba pensado que no habra tiempo para las despedidas. Un momento para las palabras significativas con las personas que amo. No haba tiempo. No hay tiempo para nada ms que la accin. El miedo haba pasado, y Artemis segua puesto en su camino. Puedo hacerlo, se dio cuenta. No puedo pensar con el corazn. Artemis empuj su silla oxblood nuevamente sobre sus ruedas, se golpe las rodillas una vez, y se levant para enfrentarse a su terrible experiencia. holly irrumpi en la oficina con euna mirada asesina. "Vi lo que sali de la bodega, Artemis." "Ah", dijo Artemis. "Lleg el huevo." "S, lleg. Y yole heche un vistazo de lo que habia dentro ". Artemis suspir. "Holly, lo siento se supona que Mantillo no debera de saber debera ocultarlo ". " Por si no recuerdas mantillo es mi amigo tambin, y yo le dije que tratara de averiguar algo. El Estaba cavando a s mismo un tnel de escape en el ltimo minuto cuando el huevo apareci en el piloto automtico. Mantillo resume que es el algo que ests tratando de tirar ". "Holly, no es lo que crees." "S lo que ests pensando. Lo he descubierto. " "Parece radical, lo s," dijo Artemis. "Pero es la nica manera. Tengo que hacer e sto ". "Tienes que hacerlo!", Dijo Holly, indignado. "Artemis Fowl tiene opciones para todos los gustos, como siempre." "Tal vez, pero esta vez estoy justificado por las circunstancias." holly realmente sac su arma. "No Olvdalo, Artemis. No es algo que pueda suceder ".

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"Tiene que suceder. Quiz con el tiempo, los recursos, podra desarrollar una estrategia alternativa.... " "Desarrollar una estrategia alternativa? Esto no es una adquisicin corporativa de lo que estamos hablando, Artemis. Es tu vida. Tiene la intencin de salir a matarte a ti mismo. Qu hay de mayordomo? " Artemis suspir. Le dola dejar mayordomo inconsciente, ignorante del plan, sobre todo porque saba que su fiel guardaespaldas sera para el esto siempre considerarse a s mismo un fracaso. Son daos colaterales. Al igual que lo ser yo. "N o Yo no lo puedo decir, y t tampoco ... " holly interrumpi con un gesto de la pistola. "tu No puedes dar rdenes tu eres un simple civil, aqu Yo soy el oficial a cargo. Y estoy categricamente dispuesta a vetar esta tctica ". Artemis se sent en su silla y apoy la cara entre las manos. "Holly, tenemos treinta minutos antes de la salida del sol, entonces voy a morir de todos modos. Mayordomo muere, Julieta.y Mi familia. Casi todos los que amo habran ido . Todo lo que estamos haciendo es asegurarse de que Opal no gana. No se limita a nadie ". holly estaba junto a l en ese momento , y le dio un tque ligero en el hombro. Artemis se dio cuenta de repente que los elfos tenan un olor una firma propia . hierbas y ctricos. Una vez, me hubiera encantado tener esa informacin. "S que no te gusta, Holly, mi amiga , pero es un buen plan." Los Dedos de Holly viajaban hacia el cuello de Artemis, y senta un ligero cosquilleo. "No me gusta, Arty," dijo ella. "Pero es un buen plan." Las almohadilla tranquilizante solo le tomaron unos segundos para trabajar, y luego Artemis se vio desplomarse sobre la alfombra afgana, la nariz separaba las fibras de un adorno del rbol de la vida. El medicamento insensibilizara tu mente, y l no poda entender exactamente lo que estaba pasando. "Lo siento, Artemis," dijo Holly, arrodilladose a su lado. "Opal es alguien de mi pueblo, as que esta debe ser mi sacrificio para realizar no el tuyo ." El ojo izquierdo de Artemis situ su cuenca y su mano se agitaba dbilmente.
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"No me odies para siempre, Arty," susurr Holly. "No poda soportarlo." Le tom la mano y se la apret con fuerza. "Aqu Yo soy el soldado, Artemis, y este es definitivamente un trabajo para un soldado." "tienes un buen punto, Holly," dijo Artemis, con claridad. "Pero este es mi plan y, con todo el debido respeto, yo soy el nico en el que se puede confiar para ejecutarlo. " Holly estaba confundida. Hace apenas un momento, Artemis haba estado al borde de la inconsciencia, y ahora estaba dando una conferencia a ella en su camino arrogante habitual. Cmo? Holly retir su mano y vio una pequea ampolla de adhesivo en su palma. Me has drogado! se dio cuenta. Eso el Fangosillo astuto me drog. Artemis se levant y llev a Holly al sof de cuero, al cual le puso abajo los cojines. "Pens que podra ser delatado por Potrillo, as que tom una inyeccin de adrenalina para contrarrestar el sedante." Holly luch contra la niebla nublando su mente. "Cmo pudiste ...? Cmo? " "Lgicamente no tienes derecho a estar enojada. Simplemente segu tu ejemplo ".

Las lgrimas llenaron los ojos de Holly, derramndose por sus mejillas mientras la verdad se oia hacia a ella desde lejos de distancia, al otro lado de un abismo brumoso. realmente no ves otro camino. "No," se las arregl. "No hay otro camino." holly sinti el vaco del miedo agriar su estmago. "Por favor, Arty," murmur. "Djame ...", pero no dijo nada yaque sus labios se haban convertido engoma floja. Artemis casi se rompi, ella poda verlo en sus ojos desiguales, un ser humano, un cuento de hadas, pero luego se apart de la cama y respir profundamente. "No Tengo que ser yo, Holly. Si se abre la segunda cerradura, entonces voy a m orir, pero si mi plan tiene xito, entonces todas las almas de las hadas dentro de la
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corona mgica se sentirn atrados por el ms all. Almas de hadas solamente y Mi alma es un la de un ser humano, Holly, no lo ves? No tengo intencin de morir, y hay posibilidad de que yo pueda sobrevivir. Una pequea posibilidad, de acue rdo. Pero la oportunidad no obstante. "Artemis se frot los ojos con los nudillos. "Como plan, est lejos de ser perfecto, pero no hay otra alternativa." Artemis dejo a Holly comoda en los cojines. "Quiero que sepas, mi querida amiga, que sin ti yo no sera la persona que soy hoy en da. " l se inclin y le susurr: "Yo era un nio roto, y tu me arreglaste . Gracias ". Holly estaba consciente de que estaba llorando porque su visin era borrosa, pero no poda sentir las lgrimas en su rostro. "Opal ella me espera", oy decir a Artemis. "Y eso es exactamente lo que ser Es una trampa! Holly quera gritar. Tu est caminando hacia una trampa. Pero incluso si Artemis poda or sus pensamientos, Holly saba que no haba m anera de volverse de su camino. Justo cuando pens que Artemis haba salido de la habitacin, reapareci en su campo de visin, una mirada pensativa en su cara. "S que todava me puede or, Holly," dijo. "As que te pido un ltimo favor. Si Opal me burla y no logr salir de ese crter, quiero que le digas a Potrillo que encienda la crislida. "Se inclin y bes la frente de Holly. "Y dale eso de m." Entonces el genio adolescente se fue hacia la izquierda, y Holly ni siquiera poda girar la cabeza para ver cuando el se vaya. Opal saba que las filas de sus guerreros se haban agotado, pero no importaba: haba llegado el nivel final del segundo cierre de la puerta de Berserker. Satisfaccin se drenaba a travs de su sistema en un zumbido de chispas que saltaban de la punta de sus orejas. "Necesito paz", grit a todo lo Berserker que estaba cuidando su flanco. "Si alguien se acerca, los matan "Ella se apresur a modificar esta orden a:". Excepto el humano Fowl, y su mascota de la PES la capitn. Me entienden? " Oro, que estaba en el cuerpo de Beckett, lo entiendia bastante bien, pero dese que las ataduras que tenia con la duendecilla le dieran un margen de maniobra para sugerirle a su lder olvidar su venganza personal. Sin embargo, las reglas de Bruin Fadda eran explcitas: la obediencia total a la hada que abre la puerta. Debemos darles caza, que quera decir. Si podemos capturar estos ltimos seres humanos, entonces no hay necesidad de abrir la segunda cerradura.
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Opal se volvi y grit la cara, votando saliva. "Yo que dije, me entiendes?" "Lo hago", dijo Oro. "Matar a cualquier persona, excepto a Fowl y la hembra." Opal se toc su linda nariz como un botn botn. "S, exactamente. Mam se arrepiente de levantar la voz. Mam les hizo hincapi en no creer. Ustedes no cree cuantas clulas del cerebro de mam est gastando en esto ". Diga mam una vez ms, pens Oro y sus ataduras u obligaciones no ... Lo nico que Oro podra hacer contra la reprimenda de la atadora fue fruncir el ceo ligeramente y soportae los calambres en el estmago, pero el ceo fruncido no tuvo ningn efecto, Ya que Opal ya haba vuelto a su tarea, y una corona de la magia negra brillaba sobre sus hombros. El paso del final del bloqueo encantado de Bruin Fadda era el propio brujo. Bruin haba enterrado su propia alma en la roca, de la misma manera espiritual como los Berserkers haban sido preservados en el suelo. Como Opal pas los dedos por la superficie de la roca, el rostro del dru ida apareci en la piedra, alrededor del grabado pero reconocible como un enano. "Quin me despierta de mi sueo", pregunt una voz de la roca de mucha edad. "Quin me llama desde el borde de la eternidad?" Oh, por favor, piensa Opal. Quin me llama desde el borde de la eternidad? Es este el tipo de estircol duende que me voy a tener que soportar slo para acabar con la humanidad? "Soy yo, Opal Koboi," dijo ella, tocando. "Desde la casa de Koboi. Gran Reina de las familias de hadas ". "Saludos, Opal Koboi", dijo Bruin. "Es bueno ver la cara de otro duende . Por lo tanto, an no se han extinguido ". "Todava no, poderoso brujo, pero incluso en estos momentos, los seres humanos se acercan a las puertas de refugio amenazado. Debemos abrir la segunda cerradura ". se noto en la planta de roca como Bruin frunci el ceo. "El segundo bloqueo? Esto es de hecho una solicitud trascendental. Podras tener que llevar la culpa de esta accin? "

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Opal utilizo la cara penitente que haba desarrollado para actuar para sus audiencias de libertad condicional. "Puedo soportarlo, por el pueblo." "En verdad eres valiente, reina Opal. Los duendes han sido siempre noble, a pesar de su estatura ". Opal estaba dispuesto a dejar pasar el comentario de la estatura, porque le gustaba escuchar el sonido de la reina Opal. Adems, en si era una prdida de tiempo. En menos de una hora el sol se levantara y la luna llena pasara, y las posibilidades de mantener este pequeo ejrcito para otro da, incluso con los seres humanos que persiguen sus propias colas, eran muy escasas. "Gracias, poderoso Bruin. Ahora, ha llegado el momento de que su respuesta ". El ceo del brujo se profundiz. "Tengo que consultar algo . estn mis Berserkers a tu lado? " Este era pregunta imprevista. "S. Capitn Oro est como mi mano derecha . l est en total acuerdo con todo. "Me gustara hablar con l", dijo el rostro de piedra. Este personaje Bruin estaba realmente presionando los botones de ira de Opal . Hace un segundo todo era reina Opal, y ahora quera consultar la ayuda? "Bruin Poderoso, yo realmente no creo que haya ninguna necesidad de consultar con sus soldados. El Tiempo se acorta ". "Me gustara hablar con l!" Tron Bruin, y los surcos marcados de su rostro resplandeceron con un poder que sacudi a Opal hasta la mdula. No es un problema, pens. Oro esta unido a m. Mi voluntad es su voluntad. Oro se adelant. "Bruin, camarada. Yo haba pensado que te habas ido a la otra vida. "La cara de piedra sonri, y l pareca tener la luz del sol en lugar de dientes. "Pronto, Oro Shaydova. Me hubiese gustado ver tu viejo rostro en lugar de este joven, aunque puedo ver tu alma debajo ". "Un alma que ansa ser liberado, Bruin. La luz nos llama a todos nosotros. Algunos de mis guerreros han perdido su ingenio, o ya estn cerca de ella. Nunca estuvimos destinados a estar tanto tiempo en la tierra ". "Si lo se pero el tiempo de la liberacin est cerca, mi amigo. Nuestro trabajo est casi hecho. As que, dime, son las personas todava una amenaza para las criatu179

ras? " "Lo estamos. La reina Opal dice la verdad ". Los ojos de Bruin se estrecharon. "Pero estis unidos, ya veo." "S, Bruin. Soy esclavo de la reina ". Los ojos de Bruin brillaron blancos en la piedra. "Te libero de tus ataduras para que podamos hablar con libertad." No es bueno, pens Opal. Los hombros de Oro se desplomaron, y pareca como si cada uno de sus aos se escribi en El rostro de Beckett. "Los seres humanos tienen armas ahora", dijo Oro, y fue extrao ver las palabras que vienen de una boca llena de dientes de leche. "Parece milagroso para m ver en la memoria de este joven y he visto que, a nosotros nos pueden dar cazar fcilmente, se matan entre ellos por millones y . Destruyen la tierra y han aniquilado a varias tipos de especies ". La cara de piedra se lleno de dificultad. "No han cambiado?" "Ellos son ms eficientes de como los recordabamos, eso es todo." "Debo abrir la segunda cerradura?" Oro se frot los ojos. "Esto no lo puedo responder por ti. Es cierto que la reina Opal ha saboteado sus esfuerzos, pero ya que hay una gran masa en contra de nosotros. La puerta ha sido embestido ya dos veces, con dos de los nuestros ecomo los atacantes. Un elfo y un enano, ambos adversarios astutos ". La cara de piedra suspir, y la luz blanca brot de su boca. "Siempre han habido traidores." "No podemos aguantar mucho ms tiempo", admiti Oro. "Algunos de mis guerreros ya han sido llamados al lado de Danu. El mundo es un caos y, si los humanos atacan a la maana la puerta, no habr nadie para defenderla. Con sus nuevas armas, tal vez van a encontrar una manera de desmantelar el segundo bloqueo ". Opal quedo en silencio encantada, y si ella podra haber aplaudido sus pequeas manos sin parecer una reina lo habra hecho. Oro pudo convencer a este idiota mejor de lo que jams podra haberlo hecho ella. "nuestra gente se marchitan y mueren sin la luz del sol", aadi con una cara de seriedad.
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"Pronto vamos a desaparecer por completo. El sufrimiento es nuestro ritual diario. Debemos ascender. "Oro slo poda estar de acuerdo con esto. "S. Hay que ascender ". Bruin reflexion durante un largo rato y sus rasgos ptreos desgastado como l pensaba. "Muy bien", dijo, por fin. "Voy a abrir la cerradura, tuya es la eleccin f inal, la reina Opal. Cuando el final est a la vista, entonces tu debe elegir. Tu alma soportara las consecuencias, como la ma ya lo hace ahora ". S, s, s, pens Opal, apenas ocultando su impaciencia estaba encantada. "Estoy preparado para esta responsabilidad", dijo sombramente. Y aunque no poda verlo, Oro puso los ojos detrs de ella, muy consciente de que Opal no te na intereses en el pueblo de corazn. Pero sus motivaciones eran de poca importancia, ya que el resultado final, la extincin de la humanidad, sera el mismo. las Caractersticas de Bruin fueron repentinamente sumergidas en una piscina de magma burbujeante que sangraba en la roca para revelar dos huellas de las manos hundidas. La Llave original de Opal, y una nuevo que brilla intensamente con un color rojo sangre profundo. "Elige desinteresadamente", dijo la voz de Bruin desde lo profundo de la piedra. "La prudencia se cierra la puerta del todo, seria la liberacin de las almas y la destruccin de la ruta de siempre. La Desesperacin convocar el poder de Danu y limpiara los seres humanos de la faz de nuestra tierra. Y las Hadas caminarn en la tierra de nuevo. " Impresin de la mano B , pens Opal felizmente. Siempre he encontrado desesperacin como un maravilloso motivador. Ahora que el clmax lleg en realidad, Opal se detuvo un momento emocionante para saborearlo. "Esta vez es imposible para m perder", le dijo a Oro. "Mam va a pulsar el botn grande". Oro hubiera presionado el botn de s mismo slo para Opal dejara de referirse a s misma como Mami, pero por desgracia, slo el hada que abri la puerta podra activar el segundo cierre. Opal movi los dedos. "Aqu vamos. Mam est lista ". A continuacin, una llamada de voz desde el borde del crter.

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"El ser humano se rinde a s mismo. Y lleva el duende ". Hasta ese instante, Opal no se haba dado cuenta de que este momento no era del todo perfecto. Pero ahora lo seria . "traelos ante m", orden. "Quiero que vengan ." Artemis Fowl arrastr una figura encapuchada por el suelo, sus tacones excavaban surcos en la tierra. Cuando llegaron al crter que haba sido construido por la llegada de Opal, uno de los piratas le dio a Artemis un codazo y este se fue rodando por la pendiente, sinti una abofetear a la cara de tierra con cada revolucin. La segunda figura se desliz a su lado, y pareca casi coordinado cuando rod hasta el pie de la Puerta de los Berserker. Hicieron un desaliado, par batido. La segunda figura cay boca arriba. Era Holly canija. Era evidente que la elfa no haba venido de muy buen grado. "Oh, si," dijo Opal, riendo detrs de su puo. "Pobrecitos. Qu patticos. "Opal se sinti orgullosa de s misma ya que todava tena alguna simpata en ella para los dems. Realmente me siento mal por estas personas, se dio cuenta. Esto es Bueno para m. Entonces Opal lo record como Artemis Fowl y Holly canija haban sido responsables de sus aos en mximo confinamiento de seguridad, y lo que se haba visto obligada a hacer para asegurarse su propia liberacin, y la sensacin para ellos se evapor como roco de la maana. "Ayuda a levantarlos," Oro orden a Juliet, que estaba en cuclillas a un lado, comiendo un conejo sangriento. "No!", Dijo Opal estridente. "Busca en el Fangosillo si lleva algun armas y entonces que se arrasten a mis pies. Deje que el nio ruege por la humanidad. Quiero que ste con sangre en sus rodillas y lgrimas de desesperacin en su cara ". Los espritus de las hadas sentan que el final ya estaba cerca y pronto sus almas finalmente seran liberados de sus funciones y se les otorgara paz. As que se reunieron en la base de la puerta de Berserker en sus cuerpos ajenos, formando el crculo mgico sellado. Vieron cmo Artemis levant a Holly dolorosamente por las escaleras, con la espalda encorvada por el esfuerzo. Ojal pudiera ver su rostro, pens Opal. Y vieras lo que esto e est costando. el cuerpo de holly estaba flojo y por eso se tropezaba con ella , y una pierna colgaba fuera del borde de la torre. Ella pareca pequea y frgil, y su respiracin era entrecortada. Opal se permiti imaginar lo que Fowl todo lo que haba tenido infligir para obligadarla a la elfa con el fin de someterla.
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Yo los hice cambiar sobre sus propias convicciones , pens. La victoria final. Y lo hicieron a cambio de nada, los tontos. Artemis lleg a la meseta y dejo care a holly como saco de carnicero. Se volvi hacia Opal, con un gran odio escrito en sus facciones normalmente impasibles. "Aqu estamos, Su Majestad" , dijo sarcsticamente , escupiendo el ttulo. "Yo me entrego a m mismo, como pedste , y me he visto obligado a holly a hacer lo mismo ". "Y estoy muy contenta de verte, Artemis. As es muy contenta. Esto hace que todo sea simplemente perfecto ". Artemis apoy los codos en las rodillas, jadeando para recuperar el alie nto, y la sangre que gotea de la nariz. "holly dijo que tu nunca mantienes tu palabra, pero tratare de asegurarte que haba una posibilidad por lo menos, y siempre que haba una posibilidad no haba o tena opcin. Ella no estuvo de acuerdo, y por lo que se vio obligado a sedar a su mejor amiga. "Artemis hizo contacto visual con la duendecilla. "Existe la posibilidad, Opal?" Opal se ri estridentemente. "Una oportunidad? Oh dioses, no. Nunca hubo una oportunidad. Me gustas, Artemis. Eres muy gracioso. "Ella movi los dedos y las chispas danzaban. El color desapareci del rostro de Artemis, y las manos le temblaban por el esfue rzo y la ira. "No te importa la vida que estas tomando?" "Yo no quiero matar a todos. Pero uno tiene que irse los seres humanos o las hadas, para que puedan trasladarse los dems. Me decid por un grupo porque ya tengo un buen montn de apoyo bajo el suelo. Hay un sitio Web en secreto, y te sorprendera de algunos de los nombres registrados ". Los dems Berserkers miraban hacia arriba desde el crter, balancendose ligeramente, murmurando oraciones a la diosa Danu. Dos piratas de repente cayeron, ruidosamente al suelo con un sonajero de huesos. "Mis hijos estn fallando", dijo Opal. "es la hora de mam para enviarlos al cielo. Bellico, mueve al nio genio para que no moleste . No es probable que Artemis Fowl en realidad pueda lanzar un ataque fsico, pero tiene una habilidad especial para destruir mis hermosos planes. " Juliet arroj a Artemis de espaldas en el suelo. No mostr ni un apice de emocin
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en su rostro, ella era simplemente era incapaz de tomar cualquier otro curso de accin. "Debo matar al fangosillo", pregunt ella framente. "Absolutamente no", dijo Opal. "Yo quiero que lo vea. Quiero que sienta la horrible desesperacin ". Artemis se puso de rodillas. "Los seres humanos no somos una amenaza para ti , Opal. La mayora de nosotros ni siquiera sabemos que existen las hadas ". "Oh, lo hacen ahora pero. Nuestros puertos de trasportes estn muy abiertos y sin sus escudos. Tengo que revelar nuestra existencia a los fangosos, por lo que ahora no hay ms remedio que eliminarlos. Es simple lgica ". Juliet puso un pie sobre la espalda de Artemis, aplastndolo con la tierra. "Es peligroso, mi reina. Y si la traidora de la elfa se despierta, ella podra hacerle dao. " Opal seal a los guerreros de terracota. "tu frenas a la elfa, y estas estas estatuas en un movimiento para deterner al muchacho. Mam quiere hacer un poco de grandilocuencia. Es un clich, lo s, pero despus de esto probablemente tiene que ser real y desinteresada en pblico ". Juliet levant a holly por la piel del cuello, fcilmente levantando su cuerpo . Dos guerreros chinos inmovilizaron entre ellos a Artemis, la celebracin de su poder en sus garras de barro cocido, con slo sus manos y pies que se podan mover . l ya no puede hacer mas nada, pens Opal, satisfecha. "Traelo aqu," orden. "Quiero a los dos para que puedan verme limpiar el planeta." Artemis luch intilmente, pero la cabeza de Holly colgaba en la manta, que era un poco molesto para Opal, como hubiera deseado ver a la elfa despierta y aterrorizada. Opal se coloc en el estrado, golpeando con los dedos sobre la piedra como un concertista de piano. Ella trabaj en la Puerta de Berserker mientras hablaba, s umergiendo las manos en la roca, que se fundia donde tocaba. "Los seres humanos tenan magia una vez," dijo ella. Tal vez debera decir algo el inteligente de Artemis en caso de querias contaminar m exelente excelente estado de nimo, con algunas de sus observaciones sarcsticas. A pesar de la mirada va ca en la caradel fangosillo , la parte sarcstica haba sido golpeado fuera de l. "Eso es correcto. Los seres humanos ejercan magia casi tan bien como los dem o184

nios. Por eso Bruin Fadda puso tantos hexgonos en este bloqueo. Su razonamiento era que si cualquier ser humano hubiera crecido lo suficientemente potente como para descifrar los encantamientos, entonces Bruin no tuvo ms remedio que dar rienda suelta a la potencia de Danu, por el bien de las criaturas. "Opal sonri con cario a la Puerta de Berserker. "Parece simple ahora, como el j uguete de un nio", dijo. "Slo dos huellas de manos en una mesa de piedra. Sin embargo, los clculos que tena que hacer le dieron un gran ejercicio. Potrillo nunca lo podra haber logrado, puedo decirte. Eso centauro ridculo no tiene ni idea lo que se necesitaba para resolver este puzzle: runas encantadas en varias dimensiones, la fsica cuntica, matemticas magia. Dudo que haya cuatro personas en el mundo que podra haber trado ese viejo tonto de Bruin a la vida. Y tuve que hacerlo todo mentalmente. Sin pantallas o papel. Parte de ello telepticamente, a travs de mi yo ms joven. tu sabe, que yo ni siquiera he perdido mis recuerdos de cuando ella muri, y yo pens que lo hara. Extrao, no es as? " Artemis no respondi. Se haba retirado en cascada silenciosa enfurruado. "As que asi es cmo funciona", dijo Opal brillantemente, como si explicar un problema de matemticas a su grupo de jardn de infantes. "Si elijo la primera huella de la mano, y luego cierro la puerta para siempre y todos almas de las hadas dentro del crculo se liberan, excepto la ma, por supuesto, como yo estoy protegida por la magia negra. Pero si elijo la mano roja de miedo, entonces el poder de Danu se desata, pero slo en los seres humanos. Es una lst ima que no veremos mucho desde aqu, pero al menos puedo verte morir e imaginar el efecto de la magia en todo el mundo ". Artemis arranc un brazo libre de adherencia de la arcilla del guerrero, rompiendo la manga y una capa de carne. Antes de que nadie pudiera reaccionar, l puso su mano en la primera cerradura de la puerta de Berserker. Por supuesto, no pas nada, aparte de que Opal tuviera aullidos de risa. "No lo entiendes, muchacho estpido. Slo yo puedo elegir. Ni t, ni el centauro pattico de Potrillo, no a su pequea amigo elfa. Slo Opal Koboi. Ese es el punto. La que que abre la cerradura controla la puerta. Se codifica hasta en mi propio ADN. "la Carita de Opal creci prpura con su propia importancia y su barbilla puntiaguda se sacudi. "Yo soy el Mesas. Y voy a derramar sangre para que la gente que me sirva. Edificar mi templo en torno a esta tonta puerta que conduce a ninguna parte y que hagan un desfile de excursiones escolares donde pueden hablar sobre el pasado para aprender acerca de m. " Artemis tena una sola que le quedaba por hacer y era desafar a opal .

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"Yo poda cerrarla," gru. "Teniendo unos minutos." Opal se qued perpleja. "Podras ... podras cerrarla? No estabas escuchando? No te dije era lo suficientemente simple? Nadie puede cerrar ms que yo. " Artemis pareca impresionado. "Yo podra hacerlo en Una hora ms, a diez minutos incluso. Holly es un hada, ella tiene magia. Podra haber usado la mano y el cerebro. S que puedo . Qu tan difcil podra ser si tu te las arreglaste ? Ni siquiera eres tan inteligente como Potrillo ". "Potrillo" grit Opal. "Potrillo es un bufn. Jugando con sus aparatos cuando hay dimensiones enteras que dejas sin explorar ". "Lo siento, Holly," dijo Artemis formalmente."tu me advertiste , y no quisiste escucharme.Tu eras nuestra nica oportunidad, y yo te enga ". Opal se puso furiosa. Rode a los guerreros chinos y Juliet se qued sosteniendo a Holly, que tena la cabeza colgando. "Crees que esta cosa ridcula, jams hubiera logrado lo que yo he logrado? " "ella es la capitana Holly Canija polica de los elementos de del subseuelo," dijo Artemis. "Muestra un poco de respeto. Ella te ha golpe antes. " "Este no es el antes", dijo Opal con nfasis. "Esto es el ahora. El fin de los das de la humanidad. "Ella tom la mano de Holly y la puso vagamente en el rea de la huella de la mano en la puerta de Berserker. "Oh, mira eso. La puerta no se cierra. Holly Canija no tiene ningn poder aqu. " Opal se ri cruelmente. "Oh, pobre, Holly. Imagnate , si nicamente la mano pudiera activara la puerta, entonces su sufrimiento podra terminar en este momento ". "Podemos hacerlo", murmur Artemis, pero sus ojos estaban cerrando, y pareca como si hubiera perdido la fe en s mismo. Su mano libre toc un ritmo distrado en la piedra. La mente del ser humano por fin se haba roto. "Ridculo", dijo Opal, calmndose. "Y aqu estoy, obteniendo nervios por su reclamaciones. Me VEZ, Artemis, yo voy a ser feliz cuando ests muerto. " Dos cosas sucedieron mientras Opal estaba despotricando contra Holly. Lo primero fue que Opal tuvo una serie de pensamientos:
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La mano de Holly parece muy pequea. Opal se dio cuenta de que no haba examinado de cerca de la elfa desde que haba aparecido en el borde del crter. Ya que ella haba estado acostada o Artemis la haba protegido su cuerpo con el suyo. Pero su rostro. Vi la cara. Sin duda era ella. La segunda cosa que sucedia es que la pequea mano en cuestin, que todava descansaba en la puerta de Berserker, comenz a moverse espasmdicamente hacia la huella de la mano, sintiendo su camino con la punta de los dedos. Opal le retir la capucha a holly para tener una mejor visin y vio que la cara le cruji un poco en una inspeccin cercana. Una mscara. Mscara de proyeccin de un nio. Al igual que la fue utilizada por Pip ... "No!", Grit. "No, yo no lo permitir!" Ella meti la mano bajo la barbilla de Holly y arranc la mscara, y por supuesto que no era Holly la que estaba Debajo, Opal vio su propio rostro clonado bajo la mscara, y se sinti instantneamente traumatizada, como si la sorpresa le diera un golpe enorme. "Soy yo!" Suspir ella, y luego se ri histricamente. "Y slo yo puedo cerrar la puerta." Dos segundos de inactividad aturdido seguidos de Opal, que permitieron que los dedos de nopal se organizaran ellos mismos a la perfeccin en la huella de la mano. La impresin se puso en verde e irradiaba una luz clida. El olor del verano emanaba de la piedra, y haba pjaros. Artemis sonri, mostrando sus dientes con sangre con una gran sonrisa. "Me imagino que ests muy irritada ahora ". Opal envi un pulso mgico vicioso directamente en el torso del clon, doblegandola de las manos de Julieta y la cual la mandara a rodando lejos de la puerta, pero lo nico que logro con su brutalidad era dejar que la luz que estaba creando una inundacin etrea mucho mas rpida. Los rayos esmeralda en espiral hacia arriba en un apretada bobina, y luego se desplegaron para formar un hemisferio en el crculo mgico. Los Berserkers suspiraron y se baaban sus rostros vueltos hacia arriba en el prado resplandor verdoso.
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"Por fin ha terminado, Opal", dijo Artemis. "tu plan ha fracasado. Ha terminado ". Haba gente en la luz, sonriendo y haciendo seas. Hubo escenas de tiempos pasados. Hadas de la agricultura en este mismo valle. Opal no se dio por vencido tan fcilmente y se recupera a s misma. "NoTodava tengo el poder. Tal vez pierdo a estos tontos Berserker, pero mi magia me proteger. Hay otras hadas que he engaados, y la prxima vez no me van a detener ". Opal golpe a Oro muy duro para distraerlo de la luz. "Asegrate de que el clon este muerto", le orden. "La magia no se puede tomar de las criatura sin alma. Acaba con ella si sea necesario. Hazlo ahora! " Oro frunci el ceo. "Pero ella es uno de nosotros." "Qu me importa?" "Pero es ms, ya Majestad. Nos vamos ". "Haz lo que digo, esclavo. Puede ser su ltimo acto antes de ascender. Entonces he terminado ya contigo. " " Ella es inocente. Un duendecillo indefensos ". Opal se enfureci por el argumento. "Inocente? Qu importa eso? He matado a un millar de hadas inocente, y yo matar a diez veces ms que si creo necesario. Haz lo que yo ordeno. " Oro sac la daga, que pareca tan grande como una espada en la mano. "No, Opal. Bruin me ha liberado de mis obligaciones. Tu ya no debe matar a ms hadas ". Y con la eficiencia de un soldado le atraves el corazn de Opal con un solo golpe. La diminuta hada cay, todava habla. Ella habl hasta que su cerebro muri pronunciando vitriolo, todava se negaba a creer que todo haba terminado para ella. Muri mirando el rostro de Artemis, odindolo. Artemis quera odiar a la Hada de nuevo, pero lo nico que poda sentir era tristeza por la prdida de la vida. Algo que puede haber sido un espritu, o una sombra torcida oscuro, brill detrs Opal por un momento, como un ladrn huyendo, despus que se disuelve en la luz mgica.

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Durante todo este tiempo. Toda esta lucha y nadie gano. Qu tragedia. La luz brill aun ms brillante y fragmentos se separaron de la corona al licuarse, solidificada alrededor de los Berserkers en el interior del crculo. Algunos dejaron sus cuerpos con facilidad, como si se deasieran de un viejo abrigo, mientras que otros se arrancaron miembro por miembro, sealando hacia el cielo. Oro dej caer su daga, disgustado por lo que haba sido necesario hacer , entonces desocupo el cuerpo de Beckett en un destello de fuego verde. Por fin, l pudo haber dicho, sin embargo Artemis no poda estar seguro. A cada lado de l, los guerreros de arcilla se desintegraron como los espritus Berserker ellos desocuparon el inmueble, y Artemis callo a la tierra, para encontrarse cara a cara con Nopal. El clon yaca con los ojos extraamente brillantes y lo que podra haber sido una sonrisa en su rostro. Ella pareca centrarse en Artemis por un momento, entonces la luz muri en sus ojos y ella se haba ido. Era un tranquilo al final y a diferencia de las otras hadas, ninguna alma se separ de su cuerpo. Nunca estubo destinada a ser, se dio cuenta de Artemis, y entonces sus pensamientos se volvieron a su propia seguridad. Tengo que escapar de la magia lo ms rpido posible. Las probabilidades estaban a su favor, l lo saba, pero eso no era garanta. Haba sobrevivido a pesar de todo lo que muchas veces en los ltimos aos aunque sabia que en estos ltimos aos los porcentajes no haba servido de nada. Se le ocurri a Artemis que, como el eraun ser humano, simplemente deberia ser capaz de lanzarse a travs de las paredes de este continente mgico y so brevivir. Con toda la genialida en mi cabeza, me voy a salvar por un simple salto de altura. Se puso de pie y corri hacia el borde de la puerta de la torre. Era no ms de tres metros. Difcil, pero no imposible, desde una altura. Qu no dara yo por un par de alas de colibr de Potrillo, pens. A travs del lquido verde Artemis vio a Holly y mayordomo arriba en la colina, corriendo hacia el crter. No se acerquen, mis amigos, pens. Ya voy para alla . Y l salt de su vida. Artemis se alegr de que mayordomo estubiera all para ser testigo de su esfuerzo, ya que era casi atltico. Desde esta altura, Artemis senta
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como si estuviera volando. holly estaba corriendo por la ladera, mayordomo la dejo atras por una vez. Artemis pudo ver por la forma de su boca que gritaba su nombre. Sus manos llegaron a la piel de la burbuja de magia y pasaron a travs, y Artemis sinti un tremendo alivio. Funcion. Todo ser diferente ahora. Un nuevo mundo de los humanos y las hadas viven juntos. Podra ser un embajador. Entonces el hechizo le cogi tan claramente como un insecto en un frasco, y Artemis se desliz por el interior de la corona mgica como si fuera de cristal. holly se precipit por la ladera, alcanzando a la luz mgica. "No te acerques!" Artemis grit, y su voz era un poco fuera de sincronizacin con los labios. "El hechizo te va a matar." Holly no ldisminuyo su paso , y Artemis pudo ver que tena la intencin de intentar un rescate. Ella no entiende, pens. "Mayordomo" llamo Artemis . "sujeta ." El guardaespaldas extendi sus enormes brazos y cruz a holly en un abrazo de oso. Ella us todas las maniobras de escape de el manual, pero no se poda deslizar de tal agarre. " mayordomo, por favor. Esto no est bien. Se supona que iba a ser yo ". "Espera", dijo mayordomo. "Espera, Holly. Artemis tiene un plan. "Mir a travs de la cpula verde. "Cul es tu plan, Artemis?" Todo lo que Artemis poda hacer era sonrer y encogerse de hombros. holly dej de luchar. "La magia no debe afectar a un ser humano, Artemis. Por qu no te ha liberado todava? " Artemis sinti la digitalizacin de su persona mgica, en busca de algo. Lleg a la conclusin de que ese algo era la cuenca del ojo. "Tengo algo de hada uno de tus ojos, recuerdas?" Dijo Artemis, sealando el iris marrn. "Yo pensaba que mis genes humanos puedian superar eso, pero esto es magia sensible. Es el poder inteligente "
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." Voy por el desfibrilador ", dijo mayordomo . "Tal vez habr alguna chispa despus a la izquierda." "No," dijo Artemis. "ya Va a ser muy tarde." los Ojos de Holly eran rendijas ahora, y una palidez se extendi por su piel como pintura blanca. Se senta enferma y rota. "T los sabas. Por qu, Artemis? Por qu has hecho esto? " Artemis no respondi a esta pregunta. Holly lo saba muy bien a estas a lturas de desentraara sus motivos despus. Tena segundos por jugarse, y haba cosas ms urgentes que decir. "mayordomo , no me fallaste . Te enga. Despus de todo, soy un genio tctico y t estabas inconsciente. Quiero que lo recuerde que, por si acaso ... " "Slo en caso de que?" Mayordomo grit a travs de la luz viscosa. Una vez ms, Artemis no respondi a la pregunta. De una forma u otra, mayordomo se enterara. "Recuerdas lo que te dije?" Dijo Artemis, tocando su frente. "Recuerdo", dijo Holly. "Pero ..." Ya no haba tiempo para preguntas. La niebla verde fue succionado todo hacia atrs, hacia la Puerta de Berserker como sifuera tirado por un vaco. Por un momento, Artemis se qued de pie, sano y salvo, y mayordomo solto a holly para que corriera a su lado . Entonces el ojo de hada de Artemis comenz a brillar verde, y Mayordomo solo pudo atrapo al nio que cai en sus brazos, era el cuerpo de Artemis Fowl ya sin vida . holly se dej caer de rodillas y vio el cuerpo retorcido de Opal Koboi por el bloqueo. Los restos de la magia negra se haba comido la piel en varios lugares, dejando al descubierto el brillo de marfil de la calavera. a holly no le afect ni un poco en ese momento, aunque los ojos desorbitados del duendecillo le perseguira en los sueos de Holly para el resto de su vida.

Capitulo 19 las rosas


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Seis meses despus El mundo era resistente nuevamente y as poco a poco se empezaraon a dar cuenta . Una vez que la huelga del bullicio inicial y la devastacin haba pasado, hubo una ola de oportunismo y de como un cierto tipo de personas, es decir, la mayora, trat de tomar ventaja de lo que haba sucedido. Las personas que se haban burlado de los nuevo eco-hippies de esta era estaban siendo aclamados como salvadores de la humanidad por los mismos, ya que la gente se dio cuenta que de sus mtodos tradicionales de caza y la agricultura podan mantener a las familias alimentadas durante el el invierno. Curanderos, evangelistas y hechiceros sacudieron sus puos alrededor de fogatas y su continuamente progresaron. tenan que pasar un milln de cosas para que la humanidad cambie la forma en la viva en la tierra, pero, posiblemente, los dos eventos ms importantes despus de la Gran Techno-Crash eran la constatacin de que las cosas podran ser seguras , y que existan las criaturas magicas. Despus de los primeros meses de pnico, un fantico de Green Lantern en Sydney consigui tener nuevamente el Internet, descubriendo que a pesar de que la mayora de las partes de su antena que haban explotado, an asi poda solucionarlo. Poco a poco la edad moderna comenz a reafirmarse, asi mismo las redes de telefona celular fueron manipuladas por los aficionados y los nios se hicieron cargo de las estaciones de televisin. La Radio hizo su gran regreso, y algunos de los viejos de terciopelo de la voz de los aos setenta volvieron de su retiro para volver haba CDs reales en las unidades de disco. El agua se convirti en el nuevo oro y el petrleo cay a tercer lugar en la lista de combustible despus de solar y el elico. En todo el mundo haba habido cientos de avistamientos de extraas criaturas que podran haber sido las hadas o extranjeros. Hubo un momento en que estas criaturas no estaban all, y al siguiente se produjo un crujido o un ruido y de repente hubo puestos de observacin con poca gente en ellos, en todo el mundo. Pequeas aeronaves cayeron del cielo, y los submarinos impotentes se balanceaba a la superficie del mar de un centenar de ciudades importantes. El problema era que toda la maquinaria al autodestruirse, hizo que las hadas / extranjeros se detuviernan inexplicablemente y desapareciendo en las siguientes semanas. La humanidad saba que no estaba sola en el planeta, pero no saba dnde encontrar a estas extraas criaturas. Y teniendo en cuenta que la humanidad ni siquiera haba logrado explorar los ocanos del planeta, pasaran varios cientos de aos antes de que desarrollaran la capacidad de sondear por debajo de la cor192

teza terrestre. As que las historias eran exageradas hasta que ya nadie las creeyera, y el vdeo que sobrevivi no era un medio tan convincente como se mostraban los sbados por la maana los nios. La gente saba lo que haban visto, y esa gente iba a creer en ello hasta el da de su muerte, pero pronto los psiquiatras empezaron a asignar los avistamientos de hadas a la traumtica scrapheap o alucinacin colectiva que ya estaba amontonada junto con los dinosaurios, superhroes y monstruos de Lago Ness. La propiedad Fowl Irlanda se convirti en una verdadera isla una vez ms. Las Comunidades se retiraron a s mismos y comenzaron a sembrar su propia comida en ves de consumir productos congelados con aditivos hechos mecanicamente y tambin comenzaron a embarcar a otros continentes. Muchos terratenientes acaudalados donaron voluntariamente sus tierras desocupadas a personas descontentas de los productos afiliados y con hambre . Los padres de Artemis haban logrado realizar su camino a casa desde Londres, donde haban estado en el momento que el mundo se vino abajo, y poco despus de la ceremonia fnebre de Artemis, la finca Fowl se convirti en ms de quinientas parcelas separadas donde la gente poda cultivar cualquier fruta y hortalizas, que el clima de Irlanda les permitiera. La ceremonia fue sencilla y privada, y slo los Fowl y la familia mayordomo estuvieron presentes. El cuerpo de Artemis fue enterrado en el alto prado donde haba p asado gran parte de su tiempo dndole los retoques a su avin solar. Mayordomo no asisti, porque l se neg rotundamente a creer en la evidencia presentada aunque lo haba visto con sus propios ojos . Artemis no se ha ido, afirm, una y otra vez. Este no es el final del juego. l no se dejaba persuadir de lo contrario, no importa cuntas veces Juliet o Angeline Fowl se dejaran caer a su dojo para una charla sobre lo ocurrido. Cul era la razn por la guardia no mostr ni una pizca de sorpresa cuando la Capitana holly Canija apareci en la puerta de su casa de campo una maana en la madrugada. "Bueno, ya era hora," dijo l, tomando su chaqueta del perchero. "Artemis dejo instrucciones, y ustedes necesitaron la mitad de un ao para aparecer.

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Holly corri tras l. "las Instrucciones de Artemis no eran precisamente fciles de seguir. Y, por lo general, eran totalmente ilegal ". En el patio, una puerta se haba cortado en el resplandeciente y anaranjado cielo de la maana, y en esa puerta estaba Potrillo, indagando decididamente nervioso. "Cul crees que parece menos sospechoso", pregunt Mayordomo. "Una nave extraterrestre flotando en el patio de una casa de campo, o una puerta flotante con un centauro de pie en ella? " Potrillo paso por la pasarela, remolcando un carro flotante detrs de l. Luego la puerta de enlace se cerrado y se apag del espectro visible. "Podemos seguir con esto, por favor?", pregunt. "Todo lo que estamos haciendo aqu es contra la ley de hadas y posiblemente inmoral. Caballine piensa que estoy en la ceremonia de mantillo. El Consejo le ha dado una medalla. No me gusta mentirle a mi esposa. Si me paro a pensar en esto por ms de diez segundos, yo podra cambiar de opinin ". Holly tom el control del carro estacionario. "tu no vas a cambiar de opinin. Hemos llegado demasiado lejos para ir a casa sin ningn resultado. " " Hey, "dijo Potrillo. "Slo estaba diciendo." Los Ojos de Holly eran duros con una determinacin que no tolerara ningn argumento. Ella haba estado usando esa expresin todos los das durante seis meses, desde que haba regresado a casa desde el incidente de la Puerta Berserker. Lo primero que haba hecho haba sido ir en buscar a Potrillo en la plaza policial. Tengo un mensaje para ti de Artemis, le haba dicho, una vez que Potrillo la haba soltado de un asfixiante abrazo. En serio? Qu dijo? l dijo algo acerca de una crislida. Que lo pusieras en marcha. Estas palabras tuvieron un efecto poderoso sobre el centauro. l corri a la puerta y la cerr detrs de Holly. Luego corri e hizo un barrido con una varita que tena para el . Holly supo entonces que la palabra significaba algo a para su amigo. La crislida, Potrillo? Y por qu Artemis esta interesado en ella? Potrillo tom los hombros de Holly y la coloc en una silla de laboratorio. Por qu
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le interesa Artemis? Nuestro amigo est muerto, Holly. Tal vez deberamos dejar que se vaya? holly empuj a Potrillo lo alejo y se puso de pie. Dejar que se vaya? Artemis no me dej ir en el limbo. No dej a mayordomo ir en Londres. No dej ir a toda la ciudad de asilo durante la revolucin goblin. Ahora dime, qu es esta crislida? As Potrillo le dijo, y las semillas de la idea de Artemis se hizo evidente, pero ms informacin se necesitaba. Haba algo ms? -pregunt el centauro. algo, Artemis dijo o hizo cualquier otra cosa? Holly neg con la cabeza tristemente. No. l se puso un poco sentimental, lo cual era muy inusual para l, pero comprensible. Me dijo que te bese. Ella se puso de puntillas y le bes en la frente de Potrillo. "Por si acaso, supongo." Potrillo estuvo repentinamente molesto, y casi abrumado, pero tosi y se lo trag para otro momento. l dijo, besa a Potrillo. En esas palabras exactas? No, dijo Holly, pensndolo bien . Me bes, y le dijo: Dale eso de m. El centauro sonri y cacare, y luego la arrastr a travs del laboratorio. Tenemos que revisarte la frente con un microscopio electrnico, dijo. holly le explic su interpretacin del plan de Artemis a mayordomo, mientras caminaban hacia la puerta de los Berserker. Potrillo trotaba delante, murmurando clculos para s mismo y manteniendo un ojo hacia fuera por si haban humano para madrugadores. "La crislida es lo que Opal utilizo para cultivar un clon de s misma. Fue entregada a Potrillo, por que se supona que iba a destruirlo ". "Pero no lo hizo", adivin mayordomo. "N o Y Artemis saba que a partir de que piratiaba en los registros la PES eso se fua al reciclaje ". "Por lo tanto, Artemis quera que Potrillo hiciera crecer un clon? Incluso un viejo
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soldado como yo sabe que tienes la necesidad de tener ADN para que ... " Holly se golpe la frente. "Por eso me bes. Haba suficiente ADN en la saliva para que Potrillo hiciera crecer un ejrcito, pero pareca un rastro natural a los escneres de los aeropuertos ". "Un genio hasta el final", dijo Mayordomo. Y frunci el ceo. "Pero no son clones pobres criaturas tontas? Nopal apenas poda mantenerse con vida. " Potrillo se detuvo en el borde del crter a explicar. "S, lo son, porque no tienen alma. Aqu es donde la magia entra en juego cuando el primer bloqueo Berserker estaba cerrado, todos espritus de las hadas dentro del crculo mgico fueron liberados de sus cuerpos, pero Artemis pueden que haya tenido suficiente fuerza de voluntad lo sufic humana en l, y lo suficientemente pura, para permanecer en este reino, incluso despus de que su cuerpo fsico muri. Su espritu puede ser un ectoplasma, organismo etreo que flota libremente en estos momentos. " Mayordomo, casi tropez con sus propios pies. "Ests diciendo que Artemis es un fantasma?" Se dio la vuelta hacia Holly como para una respuesta directa. "Est diciendo realmente que Artemis es un fantasma?" Holly dirigi el vaivn del carro por la pendiente."Los Berserkers eran fantasmas de diez mil aos. As es como el hechizo funcion. Si duran tanto tiempo, es posible que Artemisa se mantuviera durante seis meses. " "Posible?", Dijo mayordomo. "Eso es todo lo que tenemos?" Potrillo seal a un lugar cerca de la torre. "Posible es ser optimista. Yo dira que apenas es concebible sera una mejor apuesta ". Holly deshizo los broches del contenedor refrigerado en la parte superior del carro vuelo estacionario. "S, as es, apenas concebible esa es la especialidad de Artemis Fowl ". Mayordomo solt la tapa, y lo que vio en el interior le quit el aliento, a pesar de que haba estado esperando. El clon de Artemis estaba dentro de una carpa tra nsparente, el aliento se empaaba en el plstico. "Artemis", dijo. "Es l exactamente." "Tuve que jugar con el hothousing (vivienda caliente)" dijo Potrillo, desenganche el clon de sus sistemas de soporte vital.

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"Y yo no tena acceso a mi propio laboratorio, por lo que tiene seis dedos en el pie izquierdo ahora, pero es lo adecuadamente cerca para un trabajo de callejn. Nunca pens que dira eso, pero Opal Koboi hizo una buena tecnologa ". "Es ... el Tiene quince aos, no?" Potrillo se escondi detrs de una vuelta de tuerca de las tuberas de nutrientes para ocultar su rostro. "En realidad, el tiempo se me ha escapado un poco, as que es un poco mayor. Pero no te preocupes, le di un cambio de imagen total. Piel retrctil, raspar huesos, inyecciones-I mdula incluso he lubricado su cerebro. Crame, su madre no sera capaz de notar la diferencia. " Se frot las manos y cambi de tema. "Ahora, a trabajar. Mustrame dnde Artemis muri ". "All abajo", dijo Holly, sealando. "Por la ..." Haba estado a punto de decir torre, pero el aliento quedo atrapado en su garganta al ver ls increbles rosas que crecan en las bandas curvas gruesas, que emana desde el punto exacto en el que Artemis se haba derrumbado. Las rosas Races Fowl eran una especie de sensacin, que florecieron como lo hicieron en una espiral perfecta a los pies de la torre redonda, donde se haban plantado las rosas. Sus ptalos anaranjados pulidos inusuales se hicieron visibles hacia los otros huertos, y Juliet le haban asignado la tarea de asegurar que ninguno de los habitantes del pueblo se llevaran para ellos mismos ni un solo tallo. Debido a los ltimos rumores de gente pequea, los trabajadores de los jardines les haban dado el monbre de las a flores rosas de hadas, que era un buen nombre queisa el mejor para ellas aunque nisiquiera sospechaban en lo cierto que estaban. Mayordomo llevaba el clon cerrado en sus brazos, y l de repente record una noche, hace aos, cuando se haba llevado a otra persona a travs de un campo, mirando la hierba alta de estela de Artemis. Excepto, que el tiempo que llevaba Holly. Potrillo interrumpi su pensamiento. "mayordomo, debes colocar el cuerpo en las rosas. En el centro de la espiral. Sin el apoyo de la vida slo tenemos minutos a ntes del comienzo de la degeneracin ". Mayordomo puso el clon suavemente dentro de la espiral, en un bache donde no
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haba espinas a perforarla. holly se arrodill para abrir la cremallera de la tienda. Sac las alas separadas, y en su interior yaca Artemis en su nuevo cuerpo en una bata de hospital, su respiracin era entrecortada, enia sudor en la frente. Potrillo se movi rpidamente por el clon, enderezando sus extremidades, inclinando la cabeza hacia atrs para despejar las vas respiratorias. "Estas rosas", dijo, "son una seal. Hay residuos mgico aqu. Yo apostara que esta formacin es ms o menos la misma forma de la runa original de Bruin Fadda. " " tu est fijando tus esperanzas en un relleno de flores que han brotando en el prado? " "No, por supuesto que no, Mayordomo. La magia de Bruin Fadda era poderoso, y alguien con la Voluntad de Artemis podra durar fcilmente unos meses ". Mayordomo sostena su propio crneo. "Qu pasa si esto no funciona, Holly? Qu sucede si dejo Artemis morir? " holly volvi rpidamente y vio que mayordomo se estirara emocionalmente. l se haba estado escondiendo detrs de la negacin por mas de la mitad de un ao y se culpara a s mismo para siempre si Artemis no regresaba . Si esto no funciona, mayordomo no podras recuperarte, se dio cuenta. "Vamos a trabajar!", Dijo. "Ahora, menos palabras y ms resucitacion. Cunto tiempo tenemos, Potrillo? " "El clon puede sobrevivir por unos quince minutos desde que se quito el apoyo a la vida." Mayordomo saba que el tiempo para las objeciones haba pasado. l hara lo que fuera necesario para dar a este plan una oportunidad de tener xito. "Muy bien, Holly", dijo, en posicin de firmes. "Qu debo hacer?" holly en cuclillas a un metro del clon , los dedos envueltos alrededor de los tallos de rosa, ajena a las espinas que perforan su piel. "Todo se forma ahora. O bien aparece, o lo hemos perdido para siempre ". Creo que habremos perdido algo de nosotros mismos, tambin, pens mayordomo. Esperaron, y nada fuera de lo comn sucedi. Los pjaros cantaban, el seto se movia rpidamente, y el sonido de un motor de tractor dirigiendose a ellos a travs de los campos. Holly en cuclillas y preocupada, arrastrando las flores por sus ra198

ces. Aunque le preocupaba, la mirada del mayordomo se qued mirando la cara del clon y record tiempos pasados que pasa con su encargado. Nunca hubo nadie como Artemis Fowl, pens. A pesar de que no hizo mi trabajo ms fcil con todos sus chanchullos. Mayordomo sonri. Artemis siempre tuvo mi espalda, a pesar de que apenas poda llegar a l. "Holly," dijo suavemente. "l no va a venir ..." Luego el viento cambi, y de repente mayordomo poda oler las rosas. Holly se tambale sobre sus pies. "Algo est sucediendo. Creo que algo est pasando ". La brisa recogi unos ptalos de rosa de las flores y los envi a girar hacia el cielo. Ms y ms ptalos rompieron libre como el viento pareca una curva a lo largo de la espiral de naranja, se despetalizaron rpidamente cada flor. Los ptalos de rosa como mariposas, revoloteando y brillantes, llenando el cielo, bloqueando el sol. "Artemis" mayordomo lo llam. "Ven a mi voz." l lo ha hecho? Es este el momento ms grande de Artemis Fowl? Los ptalos se arremolinaban con un ruido como de un coro de suspiros y de repente cayeron como piedras. El clon no se haba movido. Holly avanz lentamente, como si aprendendiera a usar sus piernas, luego se dej caer sobre sus rodillas, juntando las manos del clon. "Artemis", dijo, la palabra como una oracin. "Artemis, por favor." Todava nada. Ni siquiera respirar ahora. Mayordomo no tena tiempo para sus habituales modales impecables y se traslad a un lado de holly . "Lo siento, capitna . Esta es mi rea de especializacin. " Se arrodill sobre el clon plido y, con la mano, busc un latido del corazn. No haba ninguno. Mayordomo inclin la cabeza del clon de espalda, pellizc la nariz y le dio respiracin boca a boca que lleno de aire sus pulmones. Se senta un latido dbil bajo su mano. Mayordomo cay hacia atrs. "Holly. Creo ... creo que funcion ". holly se arrastr a travs de la alfombra de ptalos.

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"Artemis", dijo ella con urgencia. "Artemis, vuelve a nosotros." Dos respiraciones ms pasaron, y luego varios ms rpidos y bruscas, a continuacin, se abrieron los ojos de Artemis. De un azul Tanto sorprendente. Los ojos inicialmente se abrieron con sorpresa, luego revolote como las alas de una mariposa escurridisa "Clmate", dijo Holly. "Ahora ests a salvo." Artemis frunci el ceo, tratando de concentrarse. Estaba claro que sus facultades no haban vuelto totalmente, y todava no se acordaba de las personas que se inclinan sobre l. "No te acerques", dijo. "No sabes lo que ests tratando." holly le tom la mano. "Lo que sabemos es que eres Artemis. Y nos conoces. Trata de recordar ". Artemis quizo probar, concentrndose hasta que alguna de las nubes se disiparan . "Y ... usted," dijo vacilante. "Ustedes son mis amigos?" Holly llor de puro alivio. "S," dijo ella. "Somos tus amigos. Ahora tenemos que llevarte al interior, antes de que la gente llegue a ver el heredero recientemente fallecido siendo escoltado por las hadas ". Mayordomo ayud Artemis a ponerse en pie, en lo que fue obviamente inestable. "Oh, vamos, entonces," dijo Potrillo, ofreciendo su amplia espalda. "Slo por esta vez." Mayordomo levant a Artemis y lo puso sobre el lomo del centauro y le sujet con una mano enorme. "Me tenas preocupado, Arty," dijo. "Y sus padres estn devastados. Espere hasta que lo vean ". Mientras caminaban por el campo, Holly seal las reas de experiencia compartida, con la esperanza de refrescar la memoria del adolescente. "Dime," dijo Artemis, con la voz todava dbil. "Cmo lo sabes?" Y as Holly comenz su historia: "Todo comenz en la cuidad de Ho Chi Minh un
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verano. haca un calor sofocante para los estndares de cualquiera. Ni que decir para , Artemis Fowl no hubiera estado dispuesto a soportar tales molestias si algo muy importante no hubiese estado en juego. Importante para el plan .... "

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