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EL DIABLO ESTABA ENFERMO

Bruce Elliot
THE DEVIL WAS SICK, Bruce Elliot. Copyright 1951 by Fantasy House, Inc.. Permission by the author. Traduccin de Jaime Pieiro. En: "Los mejores relatos de anticipacin", Editorial Bruguera, primera edicin en agosto de 1969.

Haban transcurrido evos desde que un paciente violento de verdad atraves por la fuerza el umbral del Asilo de Cuerdos, Haba pasado tanto tiempo, que el ojo del observador ya no se detena para leer las palabras fundidas en el duradero cristometal que figuraba en la entrada. Antao un desafo a lo desconocido, el tiempo las haba convertido en una frase tpica: Un malvado no es ms que un hroe enfermo". La autenticidad de tal divisa era probada, ya no mereca consideraci6n. Pero las palabras permanecieron all... hasta el da en el que Acleptos tom el cincel para cambiar dos de ellas. Todo comenz porque hallar un tema indito para una tesis se haba hecho ms difcil que graduarse. Acleptos descubri, despus de ardua investigacin, tres temas que crey podran ser aceptados por la Mquina como originales. Trag saliva al presentar la lista al ojo omnisciente del computador. Deca: Sedimento activado y qu hacan los antiguos con l. La Cada de la democracia y por qu se produjo. Diablos, demonios y demonologa: La Mquina contest casi al punto: "En el ao 4357 Jac Bard escribi la ltima palabra sobre sedimento activado. Doscientos aos ms tarde el ltimo elemento desconocido con relacin a la cada de la democracia fue analizado detalladamente por el historiador Hermios". Hubo una breve pausa. Acleptos contuvo la respiracin. Si el ltimo haba sido ya estudiado, necesitara otros veinte aos de trabajo para hallar ms posibles temas. La Mquina respondi: "Hay dos aspectos de los demonios que hasta ahora nadie me ha propuesto. Consiste en si son reales o imaginables, y si son reales, lo que son. Si son imaginarios, cmo se producen". Acleptos sinti que su interior se inundaba de una nueva vida y esperanza. Enderez sus hombros y se alej de la: Mquina. Por fin, despus de tantos aos tena una oportunidad. Por supuesto _y el pensamiento le hizo dudar_, por supuesto, era probable que no consiguiera arrojar nueva luz sobre tal problema. Pero ya dispona de algo con qu trabajar. Los aos pasados en las enormes bibliotecas, y todo el trabajo efectuado en casi todos los campos del saber humano, haban producido al fin algn resultado. Una dcada atrs, la ltima vez que present una lista a la Mquina, haba credo encontrar un tema cuando descubri referencias, en la sala de documentos antiguos, sobre alguien conocido bajo el nombre de Dios. Lo que le haba llamado la atencin haba sido la letra "D" mayscula aplicada al nombre. Pero la Mquina le haba proporcionado una gran cantidad de detalles sobre aquel tema, terminando con un texto escrito haca unos mil aos y en el que se demostraba la inexistencia de tal ser. Esta tesis, as crea la Mquina, haba acabado con todas las futuras especulaciones

sobre el tema. Por simple curiosidad, Acleptos haba comprobado la referencia y se mostr conforme como siempre, con el dictamen de la Mquina. Haba sido en verdad un golpe de genio pensar en la antitesis de Dios, decidi Acleptos sonriendo para s. Ahora podra seguir adelante. Realizara sus investigaciones, se graduara, y entonces... entonces ya no habra nada que le detuviese. Podra abandonar la Tierra y dar su prximo paso. Ech la cabeza hacia atrs para contemplar las estrellas. Aquel era el camino a seguir. Se permaneca atado a la Tierra hasta efectuar alguna investigacin original, pero una vez terminada el derecho autorizaba emigrar adonde se quisiera. Haba un planeta ms all de Alfa Centauro, que ella haba elegido. Y le haba prometido esperarle por mucho tiempo que pasara. Acleptos no se sinti tan deprimido en su vida como el da que la Mquina aprob la tesis de ella. Durante largo tiempo tuvo la impresin de haberla perdido para siempre. Pero ahora los aos ya no parecan interminables. Su investigacin haba dado resultado. Silbando alegremente penetr en el archivo y comenz a trabajar. Oprimiendo el botn que mostraba las letras d-i-a y d-e-m-o, esper a que el intrincado sistema de rels ejecutase su funcin. Con un suave zumbido resbalaron por el tubo neumtico los carretes adecuados. Tres semanas ms tarde decidi que posea ms conocimientos sobre diablos, demonios y "otras bestias de piernas largas que vagan durante la noche" que cualquier otro habitante de la tierra. Acleptos movi la cabeza pensativo. Pensar que el hombre haba descendido tan bajo como para creer en tales cosas! Se vio obligado a trabajar horas extraordinarias en la mquina de traducir. Todo cuanto haba encontrado estaba escrito en latn. Y pensar, tambin, que durante todos sus aos de estudio jams haba odo hablar de aquella lengua! Qu basura! Acleptos se indignaba al descubrir la existencia de una poca en la que el homo sapiens haba credo en tales tonteras. Increble, pero aquello ocurri muchsimos aos antes. Se encogi de hombros. Lleg el momento de ponerse a trabajar sobre el problema bsico. Su ms ntimo amigo, Ttom, entr en el laboratorio de investigacin. Ni siquiera le haba hecho una visita. Ni tampoco le haba comunicado su xito! _Qu...? Ttom examin de una ojeada la impecable estancia verde. Sobre la mesa de cristal, un cocodrilo disecado le miraba fijamente. Descansando contra su escamosa piel haba vasijas de vidrio de diferentes formas y rodeaban al saurio cajas, bandejas con polvillo. Sobre la pared una mquina del tiempo anunci: _...Esta noche habr luna llena, y... Acleptos la apag. _Llegas oportunamente! _exclam con alegra. _Para qu? Tras esta pregunta el rostro de Ttom se sonroj como el de un nio y exclam a continuacin: _Lo has conseguido! Has encontrado un tema!...Acleptos... me alegro tanto! _Gracias. Y acto seguido Acleptos se vio obligado a preguntar a su vez:

_y t? _Todava nada... Pero Ttom se senta demasiado contento por el xito de su amigo que volvi a preguntar: _Y se puede saber qu has encontrado? -Diablos y demonios _respondi Acleptos, iniciando de nuevo la mezcla de unos cuantos polvos. _Qu es eso? _Una supersticin primitiva. Mi trabajo consiste en averiguar si fueron reales o slo una palabra para designar a los malvados o enfermos... o lo que los antiguos denominaban con estas palabras. _Cmo piensas hacerlo? Qu son todas esas cosas que tienes ah? _pregunt Ttom, sealando los objetos que haba sobre la mesa. -Voy a seguir las frmulas anotadas en unos viejos manuscritos y observar qu sucede. Acleptos haba trabajado mucho para reunir todos los extraos objetos que el manuscrito mencionaba. Y mir hacia la mesa y vio que tenia cuanto necesitaba. Aquella misma noche, con la luna llena... _Muchos elementos intervienen en el proceso de "conjurar demonios". Si quieres esperar, quiz lo encuentres interesante. _Naturalmente. No tengo nada que hacer. Pens que haba tropezado con algo nuevo..., y lo de siempre, alguien se me haba adelantado ya. Acleptos, qu suceder cuando ya no queden ms campos de saber humano, cuando no haya temas que tratar, ni nada sobre lo que escribir? _Yo me haca esa misma pregunta hasta que descubr a los demonios! Pero creo que eso tardar en ocurrir y que la Mquina habr tomado ya sus medidas. _Estoy empezando a creer que ya ha llegado el momento. Acleptos, eres el nico que ha encontrado un tema en cinco aos! Y al pronunciar estas ltimas palabras, Ttom trat de esconder una nota de amargura. _S lo que dira la Mquina, Ttom. _le respondi Acleptos_. Dira que si yo he descubierto un tema tambin puedes hacerlo t. Al tiempo que hablaba, Acleptos verti un liquido rojo en una probeta y luego aadi cierta cantidad de polvillo violeta. Ttom gru: _Supongo que tienes razn. Sin embargo, olvidemos mis problemas. Qu sucede ahora? _Nada hasta la medianoche. Cuando la luna est llena, pronunciar ciertas palabras, encender estas cosas que hay aqu _en el manuscrito las llaman velas_ y aguardar la aparicin de un diablo o un demonio. Ambos se echaron a rer. A medianoche, todava sonriente, Ttom, tom asiento al borde de un dibujo peculiar que Acleptos haba trazado en el suelo. Se llamaba pentculo. Acleptos haba colocado una vela negra en cada uno de sus ngulos. Tambin haba quemado ciertos productos qumicos, pronunciando unas frases que Ttom ni siquiera trat de entender. Al principio fue divertido. A medida que pasaba el tiempo, los dos hombres se impacientaron. Nada suceda. Acleptos dej de pronunciar sus extraas frases y dijo: _Bien, ya conozco la respuesta a la primera pregunta de la Mquina. Los demonios son

imaginarios y no reales. Y entonces fue cuando sucedi. Se extendi por la estancia un olor mucho ms intenso que el de los productos qumicos. Luego se produjo una especie de gris luminosidad cerca del dibujo trazado en el suelo. Acleptos grit: _Ttom, lo olvid! Los antiguos libros dicen que es preciso permanecer dentro del pentculo para protegerse... de lo que sea. Ponindose en pie de un salto, Ttom se acerc precipitadamente al pentculo. Pero antes de lograrlo, la cosa se haba hecho ya slida. Alz sus cerrados prpados y cuando sus ojos se fijaron en l, vio tanta malevolencia concentrada en aquella mirada que Ttom sinti algo que jams haba experimentado antes. Slo gracias a sus numerosas y variadas lecturas supo que tal sensacin se denominaba antiguamente miedo. La cosa dijo: _Por fin. Hasta su voz era enervante. Acleptos estaba aturdido. Haba realizado el experimento porque era el sistema lgico de investigacin, pero nunca imagin que tal experimento llegase a tener xito. La cosa se frot unos extraos dedos que mostraban muchas falanges, y dijo: _Miles de aos, esperando... esperando en la obscuridad la llamada que nunca llegaba. Al principio cre que El haba vencido..., pero entonces yo habra dejado de existir. Encogi sus escamosos hombros y abri ms los ojos rojizos. Eran fascinantes. Las extraas pupilas cambiaban constantemente de color. Mir primero a Acleptos y luego a Ttom y dijo: _As que nada ha cambiado. Los adeptos y el sacrificio, como siempre. La cosa cloque en un terrible estertor. Luego aadi: _Qu recompensa deseas a cambio? _pregunt mirando a Acleptos. La cosa no esper respuesta. Volvi a frotarse los largos dedos. El sonido resultante fue lo nico que se oy en la estancia. La cosa mir a Acleptos y dijo: _Ya veo, nada ha cambiado. Una mujer. Muy bien, aqu est. La cosa hizo una serie de gestos en el aire y antes de que Acleptos pudiese aclarar la garganta para negar, ella ya estaba all. Pareca atemorizada. Sus cabellos eran lo ms hermoso que Acleptos hubiese visto en su vida. Y tambin su cuerpo. Estaba desnuda, como l haba imaginado, puesto que el planeta elegido por ella era clido. Pero no haba vergenza en su actitud. Slo temor. _Envala de nuevo all! Cmo te atreves a arrastrarla por el espacio interestelar? Estpido! Podas haberla matado! Acleptos ya no tema la cosa. El nico pnico que experimentaba era por su amada. La mujer desapareci con la misma rapidez que se haba presentado: La cosa gru: _No saba que la amabas. Cre que era nicamente el sexo lo que deseabas..., acaso quieres oro? Todos codician oro... Y una vez ms hizo extraos gestos en el aire. Acleptos comprendi que la situacin se estaba haciendo ridcula. Aclar la garganta y

dijo: _Basta! La cosa se detuvo en su trabajo, y de ser capaz de exteriorizar alguna emocin, sta habra sido la sorpresa. Luego pregunt: _Ahora qu? Cmo conseguir oro para ti si me interrumpes? Acleptos estaba indignado. La indignacin al igual que el temor que la haba Precedido, era una nueva emocin para l. Respondi: _No te muevas. Soy el amo y t el esclavo. Aquellas palabras estaban en las indicaciones que haba ledo. Ignoraba el significado de ambas palabras, pero el libro pona mucho. nfasis en ellas. La cosa mantuvo inmvil su cabeza, pero sus ojos observaron con deseo el cuerpo de Ttom. Dominando su nueva emoci6n, Acleptos dijo: _No pareces comprender. No deseo oro... Ttom dijo: _Recuerdo esa palabra en mis lecturas. Los antiguos solan cambiarlo por plomo o por algn metal valioso que fuera parecido. Acleptos prosigui: _Y, desde luego, no quiero que ella regrese de Alfa Centauro. _Poder! _exclam la cosa sonriendo_. Eso nunca falla. Cuando son demasiado viejos para el sexo y demasiado ricos para el oro, siempre desean poder. Y sus manos comenzaron a moverse nuevamente. _Alto! -grit Acleptos por primera vez en su vida. La cosa se paraliz. Acleptos indic: _No hagas eso otra vez. Me molesta! No quiero poder y no me digas lo que es porque no me interesa. Ahora, no te muevas de ah y contesta algunas preguntas. _La cosa pareci encogerse un poco, y pregunt casi con timidez: _Pero..., para qu me has llamado? Si no quieres nada de m, tampoco puedo aceptar nada de ti... La cosa abri los ojos y los clav en Ttom, mientras con la punta de la lengua humedeca sus escamosos labios. _Quiero alguna informacin. Cunto tiempo vivs... los demonios? _Vivir... ? Siempre, por supuesto. _Y cul es vuestra funcin? _Tentar al hombre para apartarle de la senda del bien. Las palabras surgan velozmente de labios de la cosa, pero Acleptos no acababa de entenderlas del todo. Sin embargo, quedaban grabadas para volver a escucharlas ms tarde y darles algn sentido. _Por qu deseis hacer eso? _interrog Acleptos. El demonio le mir como si dudase de su estado mental. Respondi: _Para que el hombre disponga libremente de su voluntad, desde luego. Debe escoger entre el bien y el mal. _Qu significan esas palabras... el bien y el mal? El demonio tom asiento sobre sus talones sin prestar la menor atencin a las espuelas que se hundan en sus propias posaderas. Volvi a contestar:

_Todos estos aos sentado en la oscuridad, y que ahora me llamen para esto... Agit la cabeza y de pronto pareci adoptar una especie de decisin. Se puso en pie y luego, se lanz sobre Ttom. Acleptos alz el arma especial y oprimi el botn. La extraa criatura se paraliz de modo instantneo para caer al suelo boca abajo. Ttom trag saliva y dijo: ---Cre que nunca ibas a usarla. Llamar al Asilo de Cuerdos para que se lleven a esta pobre criatura enferma. Asintiendo con un movimiento de cabeza, Acleptos dijo: _Esto es mucho ms interesante de lo que haba supuesto. Luego tom asiento, pensativo, hasta que lleg el ambu-bus. Era la primera llamada urgente que el Asilo reciba desde haca un siglo, pero los dispositivos funcionaron perfectamente. Ttom y Acleptos observaron cmo los robots recogan a la cosa y la alzaban en sus brazos de metal. Despus les siguieron hasta que colocaron la cosa en el ambu-bus, que parti velozmente hacia el Asilo. A medio camino, Acleptos habl por primera vez: _Te das cuenta de la irona que hay en todo esto? _pregunt. _A qu te refieres? Ttom todava contemplaba a la cosa, que yaca como si estuviese muerta. _Los diablos, te das cuenta de lo que son? No son ms que seres con otra dimensin. De alguna manera, en alguna poca, un ser humano, en pocas muy remotas, utiliz las matemticas, para superar la barrera de las dimensiones. Sin saber que haca, envuelto en plena superstici6n, pens que los sortilegios constituan una llamada, cuando el dibujo, el calor de las velas y las palabras misteriosas, se combinan en una clave que abra esa otra dimensin. _Bien, parece razonable. Dnde est la irona? Acleptos pareca a punto de llorar. Respondi: _No comprendes? La humanidad luchaba por salir de las tinieblas, cuando siempre sus hermanos ignorados e inmortales podan conquistar el espacio simplemente colocando sus manos en el. punto preciso. El hombre, ciego por sus creencias supersticiosas, fue incapaz de aprender nada de estos "diablos". Pero la peor irona es que los "diablos" no podan ayudar al hombre porque eran deficientes mentales... Ttom asinti con un movimiento de cabeza. _Una raza casi imbcil y de talento increble viva cerca de nosotros y nunca lo supimos. La. Mquina tiene razn. Tenemos mucho que aprender. Me equivocaba cuando dije que todo era ya conocido. Tal vez el arma usada no se hallaba a punto o el diablo posea formidables poderes de recuperacin, pero el caso es que al apearse del ambu-bus la extraa criatura despert. Empez a gritar, cuando los robots intentaron que traspasasen el umbral del Asilo de Cuerdos. Se debati de tal manera que incluso las cintas de metal que animaban a los robots se tensaron. Acleptos vio como las manos de la criatura comenzaban a moverse como antes. Grit a los androides que le retenan: _Sujetarle las manos!

Las manos metlicas se plegaron sobre los largos dedos que se retorcan y la cosa dej de luchar. Se abri una puerta y uno de los doctores le dirigi hacia ellos. Dijo: _Qu es eso? Mientras Acleptos se lo explicaba, Ttom pas un dedo suavemente sobre las palabras que formaban la divisa de la puerta. Vela las palabras, sus dedos las sentan, pero las haba visto demasiadas veces. No quedaron grabadas en su mente. Cuando Acleptos termin, el doctor dijo: _Entiendo. Bien, lo arreglaremos inmediatamente. Ser curioso hacer recuperar el sentido comn a otra criatura dimensional! Acleptos pregunt: _Cree usted que est enfermo o que se trata de un estpido? _El doctor sonri. _Enfermo. Estoy seguro. Ningn ser sano se hubiese comportado de ese modo. Le gustara verlo? _Desde luego. Siento un gran inters. Acleptos tom por un brazo a Ttom y aadi: _...Imagnate, si logramos curarle, significar la Comunicacin con toda una raza de criaturas. No es maravilloso? _Acleptos _murmur Ttom con tono preocupado_, hay algo que no hemos tenido en cuenta. En todas mis lecturas, en todos los datos de que disponemos sobre el universo y sus extraas criaturas, nunca hall nada referente a la inmortalidad. Has pensado en esto? _Naturalmente, pero eso es otra prueba de la razn que tiene la Mquina al asegurar que no lo conocemos todo. Es tan emocionante! Me cuesta trabajo esperar a contrselo. No ser una sorpresa para ella saber que no fue un sueo su presencia en mi laboratorio, sino .que realmente estuvo all, atravesando el espacio y el tiempo junto a una criatura enferma que ha vivido siempre? En la sala de operaciones no haba escalpelos, esponjas, ni grapas. El doctor extendi a la cosa sobre la mesa. Los androides la sostuvieron por las manos..El doctor tom un instrumento. Una luz intermitente surgi de sus lentes en forma de S. El doctor ba la cosa con la luz y luego dijo: _Slo ser un momento. Es decir, si da resultado. De lo contrario habr que tomar otras muchas medidas. Sbitamente su voz se quebr. Acleptos retrocedi de la mesa hasta que su espalda toc la pared. Ttom abri la boca, asombrado. nicamente los robots permanecieron impasibles. Pues la cosa estaba cambiando. En los lugares donde llegaba la luz caan las escamas. El doctor orden a los robots: _Dejadla libre! Al hacerlo as la criatura se alz en todo su esplendor. Una luz dorada iluminaba su dulce rostro. Se acerc hasta la ventana y la sonrisa que esbozaron sus labios era como una despedida. Subi un momento al alfizar y se detuvo unos segundos antes de extender unas enormes alas blancas. Luego murmur:

_Pax vobiscum. Las alas se agitaron y se fue, envuelto en serenidad. Esa fue la razn de que Acleptos cambiara las palabras de la divisa que campeaba en la entrada del Asilo de Cuerdos. Ahora decan: Un diablo no es ms que un ngel enfermo La mquina se ha detenido, por supuesto. Su razn de ser y su fuerza era la infalibilidad. Y estaba equivocada sobre la tesis relativa a la existencia de Dios con una D mayscula. Escaneado y editado por: urijenny@yahoo.com.ar

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