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Curso de Ecumenismo
IV. EL INICIO DEL MOVIMIENTO ECUMNICO MODERNO: EL PIONERISMO PROTESTANTE
GOTTFRIED BRAKEMEIER

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Preservando la Unidad del Espritu en el Vnculo de la Paz

IV. EL INICIO DEL MOVIMIENTO ECUMNICO MODERNO: EL PIONERISMO PROTESTANTE


1. El movimiento ecumnico moderno surge como reaccin a la fragmentacin de la Iglesia de Jesucristo. Es una seal de inconformidad con ella. De cierta forma concluye el perodo confesional, esto es el perodo de la divisin regional del mundo por confesiones. La guerra de los treinta aos (1618-1648) haba sido el ltimo intento de restablecer, por la fuerza, la unidad de la cristiandad, intento que redund en un terrible fracaso. Desde entonces el Norte era predominantemente protestante, el Sur catlico, el Este ortodoxo y el Oeste anglicano y calvinista. Pero la internacionalizacin del mundo que ocurre en el siglo XIX ya no permite ms la separacin geogrfica de las confesiones, y hace que colisionen principalmente en las reas misioneras de frica y de Asia. De all surgen importantes impulsos para el ecumenismo. 2. La internacionalizacin del planeta es consecuencia de las conquistas tecnolgicas que acortan las distancias, as como de la migracin intercontinental de grandes sectores de la poblacin mundial. Se trata del avance de la globalizacin, iniciada con el descubrimiento de las Amricas en el siglo XV y se ve fuertemente acelerada en el siglo XIX. La mquina altera los medios de produccin, de transporte y de comunicacin. Se hacan necesarias organizaciones internacionales para hacer frente a los problemas y a las necesidades de un mundo progresivamente ms pequeo. Entre las promociones mencionamos: - la primera Exposicin Mundial, en 1851; - la fundacin de la Cruz Roja, en 1864; - la creacin de la Asociacin para el Derecho Internacional, en 1873; - los Juegos Olmpicos Modernos, realizados por primera vez en 1896.

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Infelizmente, tambin los conflictos polticos se volveran internacionales. Las guerras del siglo XX, sobre todo las de 1914-1918 y de 1939-1945, tendran proporciones mundiales, con daos inditos hasta entonces. 3. El colonialismo tambin es un sntoma de esa internacionalizacin. La hegemona europea demuestra que, despus de sufrir la prdida de las Amricas en virtud de la emancipacin de las mismas, se apodera de frica y de Asia como aquel resto del mundo considerado todava sin dueo. Promueve la mezcla de los pueblos, la misin cristiana y el intercambio cultural. De la misma forma, sin embargo, hizo chocar a los intereses colonialistas en la explotacin de las riquezas de las regiones ocupadas. En ese contexto actan las sociedades misioneras. Sera injusto rotular indiscriminadamente de colonialismo cristiano la admirable y abnegada obra de las mismas; muchas veces, las misiones entraron en choque con las fuerzas colonizadoras, exigiendo la observancia de principios evanglicos y su primaca sobre los brutales intereses econmicos. An as, es cierto que los imperios coloniales propiciaron la expansin de la misin; simultneamente, aguzaron la conciencia de las dolorosas divisiones en la misma cristiandad. En un mundo crecientemente global y, todava fragmentado, emerge casi naturalmente la idea ecumnica. 4. La primera reaccin de las Iglesias a la internacionalizacin consisti en la constitucin de estructuras igualmente globales. Surgen en el siglo XIX e inicios del siglo XX las federaciones y alianzas eclesisticas. Son las Iglesias protestantes que buscan la comunin con sus hermanos y hermanas en la fe diseminados por el mundo con la intencin de conjugar el testimonio. He aqu algunos ejemplos: - en 1867: Se organiza la Comunin Anglicana - en 1875: Se crea la Alianza Mundial de Iglesias Reformadas
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- en 1881: Se unen los metodistas en la Conferencia Ecumnica Metodista - en 1905: Se constituye la Federacin Bautista Mundial - en 1923: Es creada la Convencin Luterana Mundial. No se trata de fundacin de Iglesias. Las estructuras son de naturaleza ms bien federativas entre Iglesias hermanas. En eso se distingue el protestantismo de la Iglesia Catlica con su estructura planetaria; esta celebra en el Concilio Vaticano I, en 1870, una demostracin pblica de su internacionalidad. Proclama solemnemente la infalibilidad papal y as consagra el centralismo eclesistico como decidida respuesta a los avances del pluralismo e

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www.claiweb.org individualismo de la modernidad. En todo ese escenario, el imperativo de unir es sentido con mucha mayor preeminencia por el protestantismo, en lo que reside seguramente uno de los motivos para su pionerismo ecumnico. Las afinidades doctrinales y la magnitud de los desafos a enfrentar, cuestionaban la permanencia de las lesivas divisiones en el cuerpo de la cristiandad. 5. Los protestantes queran ms que una simple asociacin confesional. Las instituciones eclesisticas quedaron inicialmente al margen de las iniciativas. El protagonismo cupo a personas laicas, por ejemplo del metodista John Mott y del anglicano Joseph Oldham, o a movimientos como la Alianza Evanglica, fundada en 1846 con el nombre de Liga Fraternal de Oracin y Combate a la Incredulidad. An deben ser mencionadas la Asociacin Cristiana de Jvenes, fundada en 1855, y las Sociedades Bblicas. Entidades como esas prepararon el ecumenismo, trasponiendo las tradicionales fronteras denominacionales y promoviendo la cooperacin. 6. De las sociedades misioneras es que parten los ms fuertes impulsos para la unin. Pero hay otras causas en la raz del sueo ecumnico. Se destaca el problema de la economa y de la justicia social en medio al capitalismo emergente. La pauperizacin de amplias camadas de la poblacin debido a la explotacin salvaje del trabajo, el xodo rural, el crecimiento del proletariado y de la miseria en los centros urbanos, sensibilizaba a las conciencias y clamaba por una reaccin de las Iglesias. El embate ideolgico de las fuerzas restauradoras despus de la revolucin francesa de 1789-94 y de los movimientos revolucionarios, por ejemplo del comunismo de Karl Marx, provocaba necesariamente a la fe cristiana. Algo semejante vale decir para el avance del ateismo cientfico en un mundo progresivamente secular. Las consecuentes prdidas para la fe eran motivo de inquietud no solo de una confesin o de una Iglesia. Debemos mencionar, finalmente, las amenazas a la paz mediante el exacerbado nacionalismo y militarismo en los pases europeos que ms tarde, de hecho, detonaran en horribles baos de sangre. Todo ese cuadro compela a los cristianos y los animaba a juntar fuerzas y voces. El evangelio exiga una respuesta comn de la cristiandad. 7. El marco inicial del movimiento ecumnico fue la Conferencia Internacional acerca de la Misin que tuvo lugar en Edimburgo, Escocia, en 1910. No fue la primera conferencia de ese tipo, pero s la ms grande y la ms representativa. Ella es considerada el divisor de aguas en la historia del ecumenismo. Lo que antecedi fueron preliminares; lo que sucedi en Edimburgo es la concretizacin de una visin y de derrumbamiento de

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estructuras. Se pretenda la coordinacin de la misin, principalmente, en frica y Asia. Sin embargo, el resultado fue mucho ms all. Representantes de las Iglesias Ortodoxas y de la Iglesia Catlica Romana todava estuvieron ausentes. Se renen, en esa oportunidad, ms de 1.200 delegados de Sociedades Misioneras protestantes. La Conferencia fue marcada por un fuerte optimismo misionero. Se pregonaba la evangelizacin del mundo an en esta generacin, una esperanza que se frustr. La importancia de la convencin, sin embargo, reside en los incentivos ecumnicos que se dieron. Las mismas Iglesias demoraron en acoger la idea; pero la semilla estaba lanzada. Cada vez ms se senta la necesidad de no solo ordenar la tarea misionera, sino tambin de hablar acerca de doctrinas y de promover acciones conjuntas en cuestiones prcticas entre las Iglesias. 8. A partir de esta Conferencia nacieron diversas organizaciones que daran origen al Consejo Mundial de Iglesias. Ellas son: a. El Consejo Misionero Internacional, constituido legalmente en 1921, en los Estados Unidos. Su objetivo consista en el apoyo y en la coordinacin de las iniciativas misioneras a nivel global. Cabe resaltar que ello debera suceder en el simultneo esfuerzo por la evangelizacin y por la justicia en la relacin entre los pueblos y razas. b. El movimiento para el cristianismo prctico, llamado Vida y accin (Life and Work). El movimiento fue una respuesta ecumnica inmediata a los horrores de la Primera Guerra Mundial, teniendo en la promocin de la paz una de sus grandes metas. c. El movimiento Fe y Orden (Faith and Order, llamado en portugus F e Constituio), que se propone el dilogo teolgico y la regulacin de las Iglesias en cuestiones doctrinales. La idea de crear tal foro se remonta al obispo anglicano Charles Brent. En Edimburgo, l se convenci de la imposibilidad de aproximar a las Iglesias sin la remocin de los impedimentos doctrinales de la unidad. 9. En el perodo entre la Conferencia de Edimburgo y la fundacin del Consejo Mundial de Iglesias, la idea ecumnica madura, fue abrazada de forma creciente por el liderazgo eclesistico. En 1919, en Suecia, el obispo luterano Nathan Sderblom lanza, por primera vez, la sugerencia de la creacin de un Consejo Ecumnico de Iglesias; la idea cay en terreno frtil. Era fuerte el anhelo por una mayor unidad entre las Iglesias cristianas, nutrido entre otras causas por las turbulencias de un mundo en crisis. Se asocia tambin la Iglesia

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www.claiweb.org Ortodoxa, aunque de forma tmida y parcialmente reluctante; en 1920, el Patriarca Ecumnico de Constantinopla enva una encclica en la que propone una Koinonia ton Ekklesion (Comunin de las Iglesias). En aquel mismo ao, la Conferencia de Lambeth, realizada por la Iglesia Anglicana, avanza un paso ms: clama por la reunificacin de la cristiandad. Estos son apenas algunos ejemplos del entusiasmo con que vena siendo acogida la idea ecumnica en la poca. Mientras tanto, la Iglesia Catlica Romana se mantena alejada del movimiento; solamente decenios ms tarde ira a despertar al mismo. 10. La misin, la accin y la doctrina, cada cual con sus respectivas organizaciones, son las principales venas que confluirn en el Consejo Mundial de Iglesias (CMI). Hay otros movimientos que se unen, por ejemplo el Consejo Mundial de Educacin Cristiana, creado en 1947 a partir de la Liga Mundial de las Escuelas Dominicales, ya existente desde 1907. Adems, no deben ser olvidadas las iniciativas de los grupos laicos. Jvenes, mujeres y otros tienen una participacin decisiva en desatar y hacer crecer la idea ecumnica. Y los movimientos alrededor de la misin, de la accin y de la doctrina constituyen algo as como las motivaciones fundamentales del ecumenismo en las Iglesias. Fe y Orden pretende el testimonio conjunto, la fe profesada de comn acuerdo. Trabaja la teologa y la doctrina; parte de la conviccin de que la unidad necesita de un consenso bsico en el credo, y promueve el dilogo interconfesional. El movimiento Vida y Accin quiere conjugar los esfuerzos diaconales de las Iglesias, al servicio de las sufridas criaturas. Tiene en vista la praxis eclesial, convencida que ella es una poderosa fuerza de unin. Las misiones, finalmente, buscan la sintona en el cumplimiento del mandato de llevar el evangelio a los confines de la tierra; pretenden evitar el descrdito y demostrar la coherencia evanglica. En todos estos casos haba dificultades por vencer. Fe y Orden celebra dos grandes conferencias internacionales, la primera en 1927, en Lausanne (Suiza), y la segunda en 1937, en Edimburgo (Escocia). Decide adherir a la sugerencia de crear una comisin preparatoria del Consejo Mundial de Iglesias (CMI). Algo semejante sucede con el movimiento Vida y Accin. Se realiza su primera conferencia en 1925, en Estocolmo, Suecia, y la segunda en 1937, en Oxford, Inglaterra. En esa oportunidad, se manifiesta, igualmente, el apoyo para la creacin de un Consejo Mundial. 11. Quien queda fuera es el Consejo Misionero Internacional. l tambin realiza Conferencias Internacionales, en Jerusaln (1928) y en Tambaram, India (1938). Pero todava no se ve en condiciones de integrarse al Consejo en

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formacin. Lo que sera conocido como misin cristiana, ya era controvertido en aquella poca. La adhesin se dara recin en 1961, en la tercera Asamblea General del CMI, en Nueva Delhi (India). Permanece como cierto que la misin, la accin social y el dilogo doctrinal, estos tres elementos son el trpode sobre el cual se asienta, y a partir del cual se desarrolla, el proyecto del CMI. Se pretende la misin conjunta, la accin conjunta y el testimonio conjunto. 12. Debe anotarse al margen que el movimiento ecumnico, en la primera parte del siglo XX, era una promocin predominantemente europea y norteamericana. Las Iglesias jvenes, del as llamado Tercer Mundo, eran ms bien espectadoras que partcipes. Esto empieza a cambiar ya en 1928, en la Conferencia acerca de la Misin, en India. Parece imposible concebir la misin cristiana como una nica va, siendo unos los permanentes dadores y otros los receptores. Solamente la mutualidad promete el buen xito. Un desarrollo semejante se puede observar en lo que respecta al ecumenismo. De una promocin de entidades cristianas del hemisferio Norte ira gradualmente transformarse en un movimiento global, adquiriendo forma de hecho ecumnica. Ello no disminuye para nada la validez de la iniciativa. Demuestra, sin embargo, que el ecumenismo, tambin bajo este aspecto, es un proceso de aprendizaje. Dilogo con el grupo

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