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Talcott Parsons

(Colorado Springs, 1902 - Múnich, 1979) Sociólogo estadounidense cuya contribución más notable fue la difusión del concepto de "Acción Social". Tras licenciarse en el Amherst College de Massachusetts (1926), se trasladó a Europa, donde amplió estudios en la London School of Economics y en la Universidad de Heidelberg, en la que recibió el doctorado en 1927 con una tesis sobre el origen del capitalismo en la obra de Max Weber.

Talcott Parsons (Colorado Springs, 1902 - Múnich, 1979) Sociólogo estadounidense cuya contribución más notable fue la

Talcott Parsons

Comenzó a impartir clases de economía en la Universidad de Harvard; en 1931 pasó a enseñar sociología, y en 1944 obtuvo finalmente la cátedra de dicha disciplina en Harvard, donde entre 1946 y 1956 fue jefe del nuevo Departamento de Relaciones Sociales. Después de abandonar Harvard, dio clases durante tres años en la Universidad de Pensilvania como profesor visitante.

Junto a Merton, Talcott Parsons fue el más influyente representante del funcionalismo sociológico. Encuadrado inicialmente dentro de la teoría de la acción social, adoptó el funcionalismo desarrollando una teoría sistemática del comportamiento humano basado en el principio de la voluntariedad. En este contexto, Parsons propició la psicología dinámica moderna y la profundización del análisis comparativo de las estructuras sociales de Durkheim y Malinowski, y el método para el estudio comparativo de instituciones sociales de Weber.

Desde un análisis estructural-funcional y recogiendo la tradición teórica de autores europeos como Pareto, Marshall, Durkheim y el propio Weber, Parsons expuso en su más importante obra, La estructura de la acción social (1937), la "Teoría de la Acción" tal como él la concebía. El elemento más original expuesto en ella es el concepto de "acto unidad", formado por cuatro componentes: un actor, un fin, una acción -dividida a su vez en intelectual, expresiva, moral e instrumental- y unas normas y valores que determinan los tres anteriores; el objetivo es obtener de sus acciones el máximo de gratificación y el mínimo de privación, influido además por un complejo sistema de pautas variables y dimensiones interdependientes.

En sus trabajos posteriores hizo mayor hincapié en el impacto de la estructura social sobre los actores, con la adopción de un nuevo concepto: el "status-rol", o posición que ocupa un actor en el entramado de interacciones sociales. Su teoría ha sido criticada por autores como C.

Wright-Mills, para quien Parsons sólo hace referencia a los rasgos constantes de la sociedad y obvia factores históricos evidentes en muchas sociedades contemporáneas, como el peso coercitivo del Estado, la manipulación ideológica o la influencia religiosa.

En 1949 fue nombrado Presidente de la Sociedad Americana de Sociología. Las obras fundamentales de Parsons son La estructura de la acción social, El sistema social, Hacia una teoría general de la acción,Estructura social y personalidad y El sistema de las sociedades modernas.

Talcott Parsons

Sociólogo estadounidense

Nacido el 13 de diciembre de 1902 en Colorado Springs, Colorado.

Cursó estudios en el Amherst College, la London School of Economics y la Universidad de Heidelberg(Alemania). Dio clases de sociología en la Universidad de Harvard de 1927 hasta 1974 más tarde fue nombrado presidente del departamento de Relaciones Sociales.

Un funcionalista que sostenía que la sociedad tendía hacia la autorregulación y la autosuficiencia manteniendo determinadas necesidades básicas, entre las que se incluían la preservación del orden social, el abastecimiento de bienes y servicios y la protección de la infancia.

Entre sus libros destacan La estructura de la acción social (1937) y El sistema social (1951). Considerado como uno de los sociólogos más eminentes del siglo XX, aunque ha sido criticado por no prestar suficiente atención al cambio social y a los conflictos asociados a él.

Talcott Parsons falleció el 8 de mayo de 1979 en Munich, Alemania.

Obras seleccionadas

La estructura de la acción social (1937) El sistema social (1951)

(Colorado Springs, 1902 - Múnich, 1979) Sociólogo estadounidense cuya contribución más notable fue la difusión del concepto de "Acción Social". Tras licenciarse en el Amherst College de Massachusetts (1926), se trasladó a Europa, donde amplió estudios en la London School of Economics y en la Universidad de Heidelberg, en la que recibió el doctorado en 1927 con una tesis sobre el origen del capitalismo en la obra de Max Weber.

Comenzó a impartir clases de economía en la Universidad de Harvard; en 1931 pasó a enseñar sociología, y en 1944 obtuvo finalmente la cátedra de dicha disciplina en Harvard, donde entre 1946 y 1956 fue jefe del nuevo Departamento de Relaciones Sociales. Después de abandonar Harvard, dio clases durante tres años en la Universidad de Pensilvania como profesor visitante.

Junto

a Merton, Talcott Parsons fue el más influyente representante del funcionalismo

sociológico. Encuadrado inicialmente dentro de la teoría de la acción social, adoptó el funcionalismo desarrollando una teoría sistemática del comportamiento humano basado en el principio de la voluntariedad. En este contexto, Parsons propició la psicología dinámica moderna y la profundización del análisis comparativo de las estructuras sociales de Durkheim y Malinowski, y el método para el estudio comparativo de instituciones sociales de Weber.

Desde un análisis estructural-funcional y recogiendo la tradición teórica de autores europeos como Pareto, Marshall, Durkheim y el propio Weber, Parsons expuso en su más importante obra, La estructura de la acción social(1937), la "Teoría de la Acción" tal como él la concebía. El elemento más original expuesto en ella es el concepto de "acto unidad", formado por cuatro componentes: un actor, un fin, una acción -dividida a su vez en intelectual, expresiva, moral e instrumental- y unas normas y valores que determinan los tres anteriores; el objetivo es obtener de sus acciones el máximo de gratificación y el mínimo de privación, influido además por un complejo sistema de pautas variables y dimensiones interdependientes.

Contribuyó al desarrollo de la sociología. PUBLICADO POR BEATRIZ SOKOL EN 20:59 NO HAY COMENTARIOS:

El marco conceptual es el Funcionalismo (o Estructural Funcionalismo) y se trata de una Teoría Social compleja elaborada por Talcott Parsons, apoyada en dos importantes obras de este autor: "La estructura de la Acción Social" ( 1937) y "El Sistema Social"( 1950).

Parsons, desarrolla sus trabajos en el marco de la universidad estadounidense y en las preocupaciones de la época en esos claustros.

Los puntos de interés son: la sociología empírica, la preocupación por los efectos del desarrollo, la urbanización y el Estado Keynesiano. Parsons recibe cierta influencia de autores clásicos, especialmente Max Weber, Emilio Durkheim y de Paretto.

El clima de época de Talcott Parsons, es el posterior a la crisis de 1930, donde20:58 NO HAY COMENTARIOS: Marco teórico Los fenómenos sociales son estructuras que cumplen una función necesaria para el sistema. El punto de partida es el análisis de la sociedad global y los requerimientos esenciales para su existencia, supervivencia, renovación e integración. " id="pdf-obj-3-2" src="pdf-obj-3-2.jpg">

El clima de época de Talcott Parsons, es el posterior a la crisis de 1930, donde se pone en juego la preocupación alrededor de la voluntad y los valores, con la idea de construirlos desde una visión moral de la sociedad norteamericana. De ahí la preocupación: Individuo - Sociedad, traducida en Individuo - Sistema Social. Parsons será un teórico de la Acción y del Sistema.

En esta relación "Actor » Sistema", es de donde surge el concepto de "Rol".

Parsons atacó al positivismo por ver el mundo como un sistema cerrado y determinista que no deja espacio a nociones tan importante como la mente, la conciencia, los valores, los fines y las normas.

Quiso distinguir acción del conductismo. De hecho, escogió el término acción porque tenía una connotación diferente a la conducta. Conducta implica una respuesta mecánica a los estímulos, mientras la acción entraña un proceso mental activo y creativo. La teoría de la acción se sitúa en el nivel de pensamiento y acción individuales.

La Teoría Social Parsoniana es posible si hay Estado de Bienestar. Sin Estado de Bienestar o con crisis de éste la teoría social parsoniana ingresa en un campo de contradicciones que muestra en definitiva sus dificultades de aplicación. Lo importante es el orden social.

Pensaba que la sociedad tiende hacia la autorregulación y la autosuficiencia satisfaciendo determinadas necesidades básicas, entre las que se incluye la preservación del orden social y el abastecimiento de bines y servicios.

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El clima de época de Talcott Parsons, es el posterior a la crisis de 1930, donde20:58 NO HAY COMENTARIOS: Marco teórico Los fenómenos sociales son estructuras que cumplen una función necesaria para el sistema. El punto de partida es el análisis de la sociedad global y los requerimientos esenciales para su existencia, supervivencia, renovación e integración. " id="pdf-obj-3-34" src="pdf-obj-3-34.jpg">

Los fenómenos sociales son estructuras que cumplen una función necesaria para el sistema.

El punto de partida es el análisis de la sociedad global y los requerimientos esenciales para su existencia, supervivencia, renovación e integración.

Conside

Conside ra la adaptación y la estabilidad normativa como requisito funcional para la supervivencia social. Cuando

ra la adaptación y la estabilidad normativa como requisito

funcional para la supervivencia social.

Cuando surgen problemas aparecen espontáneamente defensas o mecanismos autorreguladores de adaptación para reestablecer el orden y el equilibrio, un control social.

Tres conceptos fundamentales yacen en el corazón de la teoría de la acción de Parsons:

  • 1. El acto unidad, el voluntarismo y laverstehen.

  • 2. El fenómeno más básico de la acción de Parsons es lo que él denomina el acto unidad, que

se define por sus cuatro componentes. Primero, explica la existencia de un actor.Segundo, el acto unidad supone un fin, o un estado futuro hacia el que se orienta la acción. Tercero, la acción tiene lugar en una situación que entraña dos elementos: las cosas que el actor no puede controlar (condiciones) y las que puede controlar (medios).

  • 3. Finalmente, las normas y los valores sirven para determinar la elección del actor de los

medios para alcanzar fines.

Aunque Parsons comenzó interesándose por los actores y sus acciones, también sentía inquietud por la conciencia, entendida como elección voluntaria de medios para alcanzar

ciertos fines. Pero esa elección no es libre, ya que el voluntarismo no implica “libre voluntad”.

Antes bien, el concepto de voluntarismo implica una mente, una conciencia, e individuos que toman decisiones.

Los actores son descritos como individuos que se conducen por disposiciones de necesidad para alcanzar la gratificación máxima.

Tipos de acción: Parsons utilizó los tres modelos de orientación motivacional y de valor para desarrollar

Tipos de acción: Parsons utilizó los tres modelos de orientación motivacional y de valor para desarrollar cuatro tipos básicos de acción. La acción intelectualimplica intereses motivacionales cognitivos y modelos cognitivos de valor; laacción expresiva combina intereses catéticos y modelos evaluativos; y la acción moralimplica intereses evaluativos y modelos morales. La acción instrumental, el cuarto tipo, es el más complejo. Implica metas futuras determinadas por intereses catéticos y modelos medios de evaluación para alcanzar esas metas determinadas por modelos cognitivos.

Parsons desarrolló una teoría funcional estructural en la que los actores no actuaban de una manera voluntarista, sino básicamente constreñidos por las estructuras sociales y por la cultura.

Por último es importante hablar sobre el concepto de movilidad social. Parsons plantea que es necesario tener en cuenta la igualdad de oportunidades, logro individual y la competencia justa. Teniendo en cuenta los méritos de un individuo alcanzado en los estudios se puede llevar a cabo una circulación social. Parsons dice que la movilidad social puede ser ascendente o descendente.

Cambio y evolución de las sociedades:

Teoría evolucionista: La orientación general de Parsons hacia el estudio del cambio social estaba moldeada por la biología. Para analizar este proceso, Parsons desarrolló lo que él

denominó “un paradigma del cambio evolucionista”.

El primer componente de este paradigma era el proceso de diferenciación. Parsons suponía que toda sociedad se componía de una serie de subsistemas que diferían en términos de

su estructura y su significado funcional para el resto de la sociedad. A medida que la sociedad evoluciona, se van diferenciado nuevos subsistemas. Sin embargo, esto no es suficiente. Esto condujo a Parsons al rasgo esencial de su paradigma evolucionista, la idea delascenso de adaptación.

Es este un modelo sumamente positivo del cambio social. Supone que a medida que evoluciona la sociedad, aumenta su capacidad de solucionar sus problemas.

El sistema de valores de la sociedad en su conjunto debe cambiar a medida que las estructuras sociales y las funciones son más diferenciadas. Sin embargo, suele ocurrir que este proceso de generalización de los valores no se produce de forma uniforme a medida que encuentra resistencia por parte de grupos comprometidos con sus propios sistemas de valores.

Parsons distinguió tres etapas evolutivas generales: primitiva, intermedia y moderna. De modo característico, diferenció estas tres etapas a partir de su dimensión cultural.

El desarrollo crucial en la transición de la sociedad primitiva a la intermedia era el desarrollo del lenguaje, fundamentalmente del lenguaje escrito. El desarrollo clave de transición de la intermedia a la moderna eran los códigos institucionalizados del orden normativo.

En realidad lo que hizo fue, un análisis estructuralcomparado, no un estudio de los procesos del cambio social.

La teoría general de la acción El esquema AGIL:

Una función es un complejo de actividades dirigidas hacia la satisfacción de una o varias necesidades del sistema. Sobre la base de esta definición, Parsons creía que había imperativos funcionales necesarios característicos de todo sistema: (A) adaptación, (G) capacidad para alcanzar metas, (I) integración, y (L) latencia, o mantenimientos de patrones (AGIL).

Para sobrevivir, un sistema debe realizar estas cuatros funciones:

Adaptación: todo sistema debe satisfacer las exigencias situacionales externas. Debe adaptarse a su entorno y adaptar en entorno a sus necesidades.

Capacidad para alcanzar metas: todo sistema debe definir y alcanzar sus metas primordiales.Integración:todo sistema debe regular la interrelación entre sus partes constituyentes. Debe controlar también la relación entre los otros tres imperativos funcionales (A, G, L).

Latencia (mantenimiento de patrones): todo sistema debe proporcionar, mantener y renovar la motivación de los individuos y así las pautas culturales que crean y mantienen la motivación.

El organismo conductual es el sistema de acción que cumple la función de adaptación al ajustarse o transformar el mundo externo. El sistema de la personalidad realiza la función del logro de metas mediante la definición de los objetivos del sistema y la movilización de los recursos para alcanzarlos. El sistema social se ocupa de la función de la integración, al controlar sus partes constituyentes. Finalmente, el sistema cultural cumple la función de proporcionar a los actores las normas y los valores que les motivan para la acción.

Un sistema social consiste en una pluralidad de actores individuales que interactúan entre sí en una situación que tiene al menos, un aspecto físico o de medio ambiente, actores motivados por una tendencia a obtener un óptimos de gratificación y cuyas relaciones con sus situaciones incluyendo a los demás actores están medidas y definidas por un sistema de símbolos culturalmente estructurados y compartidos.

El estatus hace referencia a una posición estructural en el seno de un sistema social, y el rol a lo que hace el actor en esa posición; ambos son considerados en el contexto de su significado funcional para el sistema.

Un sistema social requiere un lenguaje para sobrevivir.

Parsons presuponía que los actores solían ser receptores pasivos en el proceso de socialización.

La socialización y el control social constituyen los principales mecanismos que permiten al sistema social mantener el equilibrio.

Cómo controla el sistema al actor,

La sociedad, “una colectividad relativamente autosuficiente cuyos miembros pueden satisfacer

todas sus necesidades individuales y colectivas. Subsistemas:

El sistema cultural: se encarga del mantenimiento de los patrones más elevados de control o del mantenimiento del gobierno del sistema; sistema social: se encarga de la integración interna del sistema; sistema de personalidad: está orientado hacia el alcance de metas en relación a su ambiente; y organismo conductual: se encarga de la adaptación más generalizada a las condiciones amplias del ambiente, es decir, al ambiente físico.

PUBLICADO POR BEATRIZ SOKOL EN 20:56 NO HAY COMENTARIOS:

Parsons presuponía que los actores solían ser receptores pasivos en el proceso de socialización. La socialización20:56 NO HAY COMENTARIOS: Fenómeno de aplicación Imaginemos un chico que está en un gabinete psicopedagógico por que tiene dificultades para cumplir su rol de alumno (esta idea de rol de alumno tiene una base normativa -que dice lo que hay que hacer- se lo interviene por que esta interfiriendo en el equilibrio del todo social). PUBLICADO POR BEATRIZ SOKOL EN 20:54 NO HAY COMENTARIOS: Aplicación del marco teórico del autor al análisis de dicho fenómeno 1. Sistema social estable y ordenado Adaptado a su entorno ecológico. Coordinado y estructurado en lo que a fines y objetivos se refiere. Pautas valorativas transmitidas con exactitud a los demás actores. Consecuentemente a todo esto, al encontrarse los mecanismos perfectamente coordinados, las instituciones destinadas a resolver conflictos apenas intervienen, maximizando así su actividad. El acceso a la educación es un punto estratégico en el cambio de status. " id="pdf-obj-7-20" src="pdf-obj-7-20.jpg">

Imaginemos un chico que está en un gabinete psicopedagógico por que tiene dificultades para cumplir su rol de alumno (esta idea de rol de alumno tiene una base normativa -que dice lo que hay que hacer- se lo interviene por que esta interfiriendo en el equilibrio del todo social).

PUBLICADO POR BEATRIZ SOKOL EN 20:54 NO HAY COMENTARIOS:

Parsons presuponía que los actores solían ser receptores pasivos en el proceso de socialización. La socialización20:56 NO HAY COMENTARIOS: Fenómeno de aplicación Imaginemos un chico que está en un gabinete psicopedagógico por que tiene dificultades para cumplir su rol de alumno (esta idea de rol de alumno tiene una base normativa -que dice lo que hay que hacer- se lo interviene por que esta interfiriendo en el equilibrio del todo social). PUBLICADO POR BEATRIZ SOKOL EN 20:54 NO HAY COMENTARIOS: Aplicación del marco teórico del autor al análisis de dicho fenómeno 1. Sistema social estable y ordenado Adaptado a su entorno ecológico. Coordinado y estructurado en lo que a fines y objetivos se refiere. Pautas valorativas transmitidas con exactitud a los demás actores. Consecuentemente a todo esto, al encontrarse los mecanismos perfectamente coordinados, las instituciones destinadas a resolver conflictos apenas intervienen, maximizando así su actividad. El acceso a la educación es un punto estratégico en el cambio de status. " id="pdf-obj-7-30" src="pdf-obj-7-30.jpg">
  • 1. Sistema social estable y ordenado

Adaptado a su entorno ecológico. Coordinado y estructurado en lo que a fines y objetivos se refiere. Pautas valorativas transmitidas con exactitud a los demás actores. Consecuentemente a todo esto, al encontrarse los mecanismos perfectamente coordinados, las instituciones destinadas a resolver conflictos apenas intervienen, maximizando así su actividad. El acceso a la educación es un punto estratégico en el cambio de status.

Analiza el sistema escolar de

Analiza el sistema escolar de sde un modelo ideal para cumplir correctamente sus funciones dentro de

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modelo ideal para cumplir correctamente sus funciones dentro de una sociedad compleja y cambiante. En la escuela se establecen relaciones interpersonales cuya función es la obtención de status y asignación de roles futuros. El rol opera en esa zona estratégica donde el comportamiento individual se convierte en conducta social. El rol es consecuencia del status. Las relaciones sociales y sus acciones e interacciones son intencionales y significativas. Los sistemas culturales están especializados en torno a la función de mantenimiento de patrones. La escuela debe asegurar a través de situaciones estructuradas, aprendizajes adecuados a los roles que los individuos deben internalizar en un futuro en a división de trabajo. La adquisición del status comienza en la escuela, primera agencia socializadora que establece la diferenciación de status, el cual es ganado por e desempeño respecto a las tareas establecidas. Entonces es la escuela la que asigna el status a través del logro y promueve la movilidad social. La institución escolar tiene una estructura que va de acuerdo al funcionamiento de la sociedad. La sociedad está estratificada; el esquema de estratificación admite movilidad; la educación desempeña un papel importante en esta movilidad; la educción constituye un status al que se accede; el desempeño de un papel está ligado a la educación. La escuela es la instancia que decide la posición dentro de la sociedad. Es necesario el buen desempeño de los roles para preservar el orden social. Parsons toma como agente de socialización y de selección social el salón de clase. La competencia por un status se da a través del desempeño de las tareas establecidas por el maestro que actúa como modelo cultural que sirve para mantener los patrones.

El maestro es una figura decisiva y se encarga de legitimar la recompensa del logro.

El rendimiento escolar es el que determina la selección social y la asignación del status, así el sistema educativo es selectivo. Para poder destacar y diferenciarte de los demás necesitas de logros, meritocracia.

Debido al carácter abierto de la sociedad los individuos pueden avanzar del escalón más bajo al más alto.

Esta diferenciación y estos méritos alcanzados se verán reflejados en quien continuará con sus estudios y quien los abandonará.

Talcott Parsons. Sociólogo estadounidense. Fue uno de los grandes representantes del funcionalismo estructuralista, cuya contribución más notable fue la difusión del concepto de "acción social". Sus teorías acerca de los mecanismos de la acción social y los principios organizativos que subyacen en las estructuras sociales contribuyeron al desarrollo de la sociología.

Síntesis biográfica Nació en Colorado Springs, Colorado, Estados Unidos en 1902. Síntesis biográfica

Se licenció en Amherst College en 1924 y realizó sus cursos de doctorado en la London School of Economics. Al año siguiente se trasladó aHeidelberg, Alemania.

Trayectoria laboral

Max Weber pasó una buena parte de su carrera académica en Heidelberg, y si bien hacía cinco años que había muerto cuando llegó, aún podía sentirse su influencia. La obra de Weber influyó enormemente en su obra, quien escribió en Heidelberg su tesis doctoral, dedicada, en

parte, a analizar las ideas de Weber. Parsons se convirtió en tutor de Harvard en 1927 y aunque cambió varias veces de departamento, permaneció allí hasta que le sobrevino la muerte en 1979.

No progresó en su carrera rápidamente ya que no logró el estatuto de profesor permanente hasta 1939. Dos años antes de esta fecha había publicado The Structure of Social Action, libro que no sólo daba a conocer los teóricos de la sociología más relevantes como Weber a un sinnúmero de sociólogos, sino también sentaba las bases para el desarrollo de su propia teoría.

Tras la publicación de esta obra, su progreso académico se aceleró. Fue director del Departamento de Sociología de Harvard en 1944 y dos años más tarde formó y dirigió el nuevo Departamento de Relaciones Sociales, que englobaba no sólo a sociólogos sino también sentaba las bases para el desarrollo de su propia teoría. Tras la publicación de la obra (The Social System), el progreso académico de Parsons se aceleró.

Sin embargo, a finales de los años sesenta la naciente ala radical de la sociología estadounidense comenzó a atacarlo. Le calificaron políticamente de conservador. También su teoría fue considerada muy conservadora y poco más que un esquema sofisticado de categorización. Pero durante la década de 1980 resurgió el interés por la teoría parsoniana no sólo en los Estados Unidos, sino también en muchos otros países del mundo.

Esfuerzos integradores

Era uno de los sociólogos más explícitos en lo tocante a su intención de desarrollar un enfoque integrado de teoría sociológica. Varios hechos lo demuestran. Primero, fundó el Departamento de Relaciones Sociales de la Universidad de Harvard con la intención de unificar las distintas ciencias sociales. Su objetivo integrador incluía campos del saber tales como la psicología clínica, la psicología conductista, la antropología y la sociología.

Segundo, en su propia teorización, desarrolló una noción clara de los distintos niveles de análisis social, especialmente ejemplificada por su noción de los cuatro sistemas de acción: el organismo conductual, la personalidad, el sistema social y el sistema cultural. Finalmente, Parsons afirmó en una de sus obras más importantes, El sistema social, que la integración de los niveles de análisis social es de suma importancia en el mundo social.

Su obra quedó empañada por ciertas confusiones básicas, en particular por una incómoda mezcla de teoría de la acción y funcionalismo estructural. Partiendo del análisis de los pensadores que consideraba relevantes en la historia de la sociología, en su teoría de la acción Parsons elaboró inicialmente lo que parecía una orientación micro.

Esto se aprecia con claridad en el hincapié que hizo en el acto unidad y en el voluntarismo de su obra temprana. Sin embargo, con los años, el acto unidad y el voluntarismo se desvanecieron de la teoría de Parsons, así como la teoría de la acción. En su lugar desarrolló una teoría estructural-funcional en la que los actores no actuaban de manera voluntaria, sino básicamente contreñidos por las estructuras sociales y por la cultura.

Acción social

Tiene su origen en la obra de Max Weber sobre la acción social. Escogió el término acción porque tenía una connotación diferente a la de conducta. Conducta implica una respuesta mecánica a los estímulos, mientras acción entraña un proceso mental activo y

creativo. Parsons tuvo la precaución de distinguir explícitamente la teoría de la acción del conductismo.

Tres conceptos yacen en el núcleo de la teoría acción: el acto unidad, el voluntarismo y la verstehen. El fenómeno más básico de la teoría de la acción es lo que denominó el acto unidad, que se define por sus cuatro componentes:

  • Primero implica la existencia de un actor.

  • Segundo, el acto unidad supone un fin, o un estado futuro hacia el que se orienta la acción.

  • Tercero, la acción tiene lugar en una situación que entraña dos elementos: las cosas que el actor no puede controlar (condiciones) y las que puede controlar (medios).

Finalmente, las normas y los valores sirven para determinar la elección del actor de los medios para alcanzar fines. El Voluntarismo hace referencia a las elecciones que hacen los actores en las situaciones sociales en las que se encuentran. Esto no significa que los actores sean totalmente libres al hacer su elección, el concepto de voluntarismo implica una mente, una conciencia, e individuos que toman decisiones. Finalmente está el concepto de la verstehen o la necesidad de analizar la acción desde una perspectiva subjetiva.

Funcionalismo estructural

Para él, el funcionalismo estructural, asegura que las sociedades tienden a la autorregulación, así también como a la interrelación constante de todos sus elementos (valores, metas, funciones, etc.). La autosuficiencia de una sociedad, está marcada por las necesidades básicas entre las que se pueden encontrar el preservar el orden social, la educación como socialización, etc.

Esta teoría supone que los individuos actúan de una manera racional seleccionando los medios más adecuados para alcanzar un fin. Las instituciones no son ajenas a la racionalidad; conviven con los medios y los fines. Si el fin de la estructura en general es el mantenimiento del orden social, todas las instituciones y acciones de los sujetos se corresponderán con este fin. Esta teoría también explica el concepto de estructura y su funcionalidad considerando la estructura como un conjunto de organismos estables. Cuando la sociedad es capaz de establecer patrones de conducta que garantizan su equilibrio.

Viiró, a medida que avanzaba su carrera, la teoría de la acción hacia el funcionalismo estructural. Una función es un complejo de actividades dirigidas hacia la satisfacción de una o varias necesidades del sistema. Parsons creía que había cuatro imperativos funcionales necesarios de todo sistema. Parsons, desarrolló el sistema del funcionalismo estructural, para cuya comprensión es indispensable su esquema de nombre. AGIL. Las siglas AGIL se corresponden con lo que Parsons consideraba cuatro imperativos funcionales necesarios en todo sistema:

  • Adaptación. Todo sistema debe satisfacer las exigencias externas. Debe adaptarse a su entorno y adaptar el entorno a sus necesidades.

  • Goal (Metas). Todo sistema debe definir y alcanzar sus metas primordiales.

  • Integración. Todo sistema debe regular la interrelación entre sus partes constituyentes.

  • Latencia. Todo sistema debe proporcionar, mantener y renovar la motivación de los individuos y las pautas culturales que crean y mantienen la motivación.

En su nivel más general, los cuatro imperativos funcionales, están vinculados con estos cuatro sistemas de acción. El organismo biológico es el sistema de acción que cumple la función de adaptación al ajustarse o transformar su mundo externo. El sistema de la personalidad realiza la función de logro de metas mediante la definición de los objetivos del sistema y la movilización de recursos para alcanzarlos. El sistema social se ocupa de la función de la integración, al controlar sus partes constituyentes, y el sistema cultural cumple la función de proporcionar a los actores las normas y los valores que les motivan para la acción.

Los principales postulados mediante los cuales el estructural funcionalismo trata de explicar el desarrollo de la vida social son:

  • 1. Establecer una analogía de la vida orgánica y la vida social. toma como modelo las funciones de los organismos biológicos para aplicar organismos sociales.

  • 2. Las funciones realizadas por los grupos sociales tienden a hacerse mas especializadas, interdependientes y eficaces a medida que la desarrolla en niveles más complejos de organización.

  • 3. Las acciones conscientes e inconscientes de los individuos provocan una modalidad y función de la sociedad. Este postulado se refiere a como la acción o función que desempeña un individuo, según es estado social, la cultura imperante y el grupo social al que pertenece conforman la serie de funciones que dentro de la sociedad realiza un individuo.

  • 4. Para el estructural funcionalismo lo importante son los individuos.

Sistema social

Contempló el sistema social como un sistema de interacción, como unidad básica del sistema utiliza el concepto rol-estatus. El estatus hace referencia a una posición en el sistema estructural y el rol a lo que hace el actor en esa posición. Se considera al actor como un conjunto de estatus y roles. Parsons definió una serie de prerrequisitos funcionales de todo sistema social:

  • 1. Los sistemas sociales deben estar estructurados de manera que sean compatibles con otros

sistemas.

  • 2. El sistema social debe contar con el apoyo de otros sistemas.

  • 3. Debe satisfacer una parte significativa de las necesidades de los actores.

  • 4. Debe fomentar en sus miembros una participación suficiente.

  • 5. Debe ejercer control sobre las conductas potencialmente desintegradotas.

  • 6. Si surge un conflicto lo debe controlar.

  • 7. Requiere un lenguaje para poder sobrevivir.

Para la integración del sistema social es necesario que se internalice en el individuo una serie de normas y valores, por medio de las cuales se realice un proceso eficaz de internalización que llegue a convertirse en parte en la conciencia de los actores. De este modo, cuando los actores persiguen sus intereses particulares, sirven a la vez a los intereses generales.

La socialización se define como un proceso conservador en el que las disposiciones de necesidad unen a los niños con el sistema social. Consideró esta socialización como una

experiencia que dura toda la vida, aunque debe complementarse con experiencias socializadoras más específicas. Además de la socialización, el control social constituye un sistema de defensa complementario del sistema social; aunque un sistema funciona mejor cuanto menos recurre al control social. El sistema debe tolerar cierta desviación para así proporcionar oportunidades de rol que permita expresar una serie de personalidades sin amenazar la integridad del sistema.

Un sistema social muy importante es la sociedad, que para Parsons tiene cuatro subsistemas que emanan de las funciones AGIL:

  • La economía (A); es el subsistema que cumple la función de la adaptación de la sociedad al entorno mediante el trabajo, la producción y la distribución

  • La política (G); busca el logro de metas mediante la persecución de objetivos sociales y la movilización de recursos para este fin

  • La comunidad societal (I); realiza la función de integración, se ocupa de coordinar las partes de la sociedad.

  • El sistema fiduciario (L); es decir, las instituciones socializadoras, cumple la función de latencia al ocuparse de la transmisión de la cultura, las normas y los valores.

Todos estos sistemas y subsistemas conforman la sociedad, considerada como una colectividad relativamente autosuficiente cuyos miembros pueden satisfacer todas sus necesidades individuales y colectivas y vivir dentro de su marco.

Muerte Falleció el 8 de mayo de 1979, en los Estados Unidos. Consideraciones

Se le describe principalmente como un funcionalista estructural. Cuanta más fama obtenía, más fuerza adquiría la teoría estructural-funcional en los Estados Unidos. Su obra yace en el corazón de esta teoría, aunque sus estudiantes y discípulos también se esforzaron por desarrollar aún más la teoría y por aumentar su predominio en los Estados Unidos. Aunque jugó varios papeles importantes y positivos en la historia de la teoría sociológica de los Estados Unidos, su obra también tuvo algunas consecuencias negativas. Primera, sus interpretaciones de los teóricos europeos parecía reflejar su propia orientación teórica en lugar de la de aquellos.

Muchos sociólogos estadounidenses se expusieron a recibir una interpretación errónea de losa maestros europeos. Segunda, al principio de su carrera Parsons ignoró a Marx, por lo que las ideas de Marx permanecieron durante años al margen de la sociología. Tercera, el desarrollo de su teoría acusa importantes puntos débiles, a pesar de que la preeminencia de la figura de Parsons en la sociología estadounidense sirvió durante muchos años para silenciar o acallar las críticas. No sería durante muchos años más tarde cuando se le airearon los puntos débiles de la teoría de Parsons y, en general, del funcionalismo estructural.

Obras fundamentales

  • La estructura de la acción social.

  • El sistema social.

  • Hacia una teoría general de la acción.

  • Estructura social y personalidad.

  • El sistema de las sociedades modernas.