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Gustav Mahler (Kalit, Bohemia, actualmente Repblica Checa, 7 de julio de 1860-Viena, 18 de mayo de 1911) fue uncompositor y director de orquesta

bohemio-austriaco. Sus composiciones estn consideradas entre las ms importantes delpostromanticismo. En las primeras dcadas del siglo XX, Gustav Mahler era considerado uno de los ms importantes directores de orquesta y depera de su momento. Despus de graduarse en el Conservatorio de Viena en 1878, fue sucesivamente director de varias orquestas cada vez ms importantes en diversos teatros de pera europeas, llegando en 1897 a la que entonces se consideraba la ms notable: la direccin de la pera de la Corte de Viena (Hofoper). Durante sus diez aos en la capital austriaca, Mahler judo converso al catolicismo sufri la oposicin y hostilidad de la prensa antisemita. Sin embargo, gracias a sus innovadoras producciones y a la insistencia en los ms altos niveles de representacin se granje el reconocimiento como uno de los ms grandes directores de pera, particularmente como intrprete de las peras de Richard Wagner y Wolfgang Amadeus Mozart. Posteriormente, fue director de la Metropolitan Opera House y de la Orquesta Filarmnica de Nueva York. Como compositor, centr sus esfuerzos en la forma sinfnica y en el lied. La Segunda, Tercera, Cuarta y Octava sinfonas yDas Lied von der Erde (La cancin de la Tierra) conjugaron en sus partituras ambos gneros. l mismo adverta de que componer una sinfona era construir un mundo con todos los medios posibles, por lo que sus trabajos en este campo se caracterizan por una amplsima heterogeneidad. Introdujo elementos de distinta procedencia como melodas populares,marchas, fanfarrias militares, mediante un uso personal del acorde, entrecortando o alargando inusitadamente las lneas meldicas, acoplados o yuxtapuestos en el interior del marco formal que absorbi de la tradicin clsica vienesa. Sus obras sinfnicas adquirieron desmesuradas proporciones e incluy armonas disonantes que sobrepasan el cromatismo utilizado por Wagner en su Tristn e Isolda. La apariencia del desorden que resultaba, con el esfuerzo extra que demandaba reconocer alguna formalidad clsica en su estructura, gener la incomprensin de su msica, atrayndole una hostilidad casi general, pese al apoyo de una minora entusiasta entre la que se contaban los miembros de la Segunda Escuela de Viena, que lo tenan por su ms directo precursor. De entre su obra, cabe sealar sus nueve sinfonas terminadas (diez, si se incluyen los bosquejos de la Dcima) y varios ciclos de canciones o lieder. Sus principales colecciones de canciones son: Lieder eines fahrenden Gesellen (Canciones de un compaero de viaje); el ciclo Des Knaben Wunderhorn (El cuerno mgico de la juventud), basado en una recopilacin de cantos populares alemanes; Kindertotenlieder (Canciones a los nios muertos) y las canciones Rckert-Lieder, basndose en ambos casos en los textos del poeta alemn Friedrich Rckert; tambin, la renovadora sntesis de sinfona-ciclo de cancionesDas Lied von der Erde, con letra de poemas traducidos del chino al alemn.

La revalorizacin de Mahler fue lenta, al igual que la de Anton Bruckner, y se vio retrasada a causa de su gran originalidad y del auge del nazismo en Alemania y Austria, pues su condicin de judo catalog a su obra como degenerada y moderna. Lo mismo sucedi con otros compositores, cados en desgracia en el Tercer Reich. Slo al final de la Segunda Guerra Mundialy por la decidida labor de directores como Bruno Walter, Otto Klemperer y, ms tarde, Bernard Haitink o Leonard Bernstein, su msica empez a interpretarse con ms frecuencia en el repertorio de las grandes orquestas, encontrndose entre los compositores ms destacados en la historia de la msica.