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Introduccin:

La crisis ambiental es la crisis de nuestro tiempo. El riesgo ecolgico cuestiona al conocimiento del mundo. Esta crisis se nos presenta como un lmite en lo real que significa y reorienta el curso de la historia: lmite del crecimiento econmico y poblacional; lmite de los desequilibrios ecolgicos y de las capacidades de sustentacin de la vida; lmite de la pobreza y la desigualdad social.

De qu se trata la crisis ambiental?


Llamamos crisis ambiental a la disminucin de la sustentabilidad de la vida. La sustentabilidad de la vida requiere que vivamos de acuerdo a la potencialidad de un lugar, sin sobrepasar su capacidad de acarreo. La crisis ambiental por tanto es el resultado de la forma excesiva en que se han estado explotando y se explotan los recursos naturales del planeta. Nuestras prcticas de produccin, consumo y distribucin por lo general no han contemplado los ciclos en que la naturaleza renueva dichos recursos. En concreto, la crisis de la sustentabilidad de la vida ha resultado en una serie de procesos interrelacionados: Degradacin de la tierra Contaminacin Escasez de agua Exceso de desperdicios Calentamiento Global Sequas extremas en unas partes e inundaciones en otras. Desastres naturales Crisis energtica Extincin de especies

Hay consenso cientfico de que la crisis ambiental, en particular el calentamiento global, ha sido producido por el ser humano. El aumento en la temperatura global se sale de toda proposicin justificable como natural en los ltimos 50 aos.

Y qu ms ha pasado en los ltimos 50 aos?


-La intensificacin de la globalizacin del capitalismo -La industrializacin del Tercer Mundo -El neoliberalismo y el ajuste estructural

Qu se entiende por contaminacin ambiental?


Presencia en el medio ambiente de uno o ms contaminantes o cualesquiera de sus combinaciones que perjudican o resultan nocivas a la salud y el bienestar humano, la flora y la fauna o que degradan la calidad del aire, agua, suelo o recursos naturales en general.

Por qu hace cierto tiempo el trmino contaminacin y ecologa no eran tan conocidos?
Desde principios de siglo existen personas preocupadas por el agotamiento de los recursos naturales, sin ser escuchados. El hombre se preocupaba principalmente por su bienestar material, de extraer del planeta todos los recursos que poda, sin importarle mucho las consecuencias. Fue solamente cuando los efectos adversos de la contaminacin se hicieron palpables y dramticos que el hombre empez a preocuparse por las consecuencias de sus acciones. Todo esto da paso a que se hable ms sobre el problema de la contaminacin y cmo sta afecta al ambiente.

Qu pases son los ms altamente contaminados?


Los pases industrializados tienen un mayor grado de contaminacin por los efectos de los residuos industriales. Sin embargo, los pases subdesarrollados, sobre todo si estn sobre poblados, tienen un alto grado de contaminacin por otros efectos: falta de alcantarillado sanitario y falta de una disposicin y tratamiento adecuado de la basura, falta de plantas de tratamiento de aguas residuales, falta de plantas de filtracin de agua potable, uso inadecuado de plaguicidas, etc. La contaminacin de los pases subdesarrollados afecta principalmente a la salud del hombre. La contaminacin de los pases industrializados afecta la salud del hombre y tiene un mayor impacto sobre los recursos naturales.

Cmo se puede combatir y evitar la contaminacin ambiental?


Existen muchas formas de contribuir a conservar el ambiente; En el hogar podemos utilizar de forma racional el agua, usar productos biodegradables, clasificar la basura y colocarla en lugares adecuados, consumir solo la energa elctrica que se necesita, usar productos que no daen la capa de ozono, darle el ejemplo a nuestros hijos para que ellos se conviertan en protectores del ambiente. En la comunidad podemos organizar y participar en programas de educacin y concienciacin ambiental, participar en jornadas de limpieza y mantenimiento de reas comunes, conservar limpios los parques y plazas. En las empresas podemos promover y participar en programas educativoambientales, usar tecnologas que no deterioren el ambiente.

En la escuela podemos desarrollar actividades para el mantenimiento de la infraestructura educativa, concienciar a los nios y jvenes en la importancia del uso racional y la conservacin de los recursos, involucrar a la comunidad educativa para que participe activamente en actividades ambientales promovidas por la escuela.

Cada individuo puede diseminar el mensaje conservacionista, dar el ejemplo no botando basura y buscando siempre el reciclaje como alternativa de ahorro y de proteccin al ambiente.

La educacin ambiental canaliza y orienta todas las inquietudes que poseemos para proteger y conservar nuestro ambiente, ofreciendo herramientas acordes para comunicar mensajes que logren el cambio necesario en la actitud de cada individuo, que garantice que los recursos existentes, puedan ser disfrutados por generaciones futuras.

Un crculo vicioso
-Comodificacin de la vida -Consumo desmedido -Desperdicio

Desigualdad

-Hambre -Guerra -Contaminacin -Desforestacin

Expansin del Capitalismo

Deterioro ambiental

-Desregulacin -Bsqueda de nuevos horizontes

Crisis del Capitalismo

-Escasez -Erosin -Vulnerabilidad

El etanol y la crisis de la comida:


El crculo vicioso del etanol es un buen ejemplo de la relacin entre el capitalismo contemporneo y la crisis ambiental. El etanol es un biocombustible utilizado como sustituto o en conjunto con la gasolina, ahorrando el uso de petrleo. El mismo se produce mayormente a base de maz, pero tambin a base de caa de azcar y otros productos agrcolas. El etanol se produce a travs de operaciones agrcolas de gran escala. De esta manera, comparte con cualquier produccin agrcola industrial la responsabilidad por la degradacin de la tierra, la deforestacin, la contaminacin con pesticidas y fertilizantes, el gasto de agua en la irrigacin y dems consecuencias ambientales de los monocultivos. Pero las consecuencias de la produccin del etanol van ms all: la desviacin de productos agrcolas hacia el mercado del biocombustible ha tenido el efecto de subir los precios de los mismos y consecuentemente los precios de la comida.

Los desastres naturales y el cuento de nunca acabar:


La creciente pobreza global es parte crucial del ciclo de deterioro ambiental. Los pobres son los ms vulnerables a los efectos del calentamiento global, en particular a los desastres naturales y la contaminacin. La pobreza tambin agrava las consecuencias y las posibilidades de resiliencia de un desastre natural o ambiental en general. El Huracn Katrina es un perfecto ejemplo de los entrecruzamientos entre la injusticia social y la injusticia ambiental.

Qu hacer?
Los seres humanos somos parte de la ecologa del planeta y por tanto lo que podemos hacer es cuidar la sustentabilidad de nuestras prcticas. Vivir de acuerdo a la potencialidad de nuestro planeta. La crisis ambiental es ms que nada una crisis social y estructural y por tanto necesita soluciones estructurales El capitalismo salvaje contemporneo y su consecuente desigualdad es totalmente incompatible con la sustentabilidad del planeta. De la misma manera, no es posible la sustentabilidad cuando la pobreza y la desesperacin arropan a la mayora de la humanidad.

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Qu est haciendo el gobierno de Puerto Rico?


En 1970 el gobierno de Puerto Rico legisl (a travs de la Ley Nm. 9, hoy Ley Nm. 416 de 22 de septiembre de 2004, conocida como "Ley sobre Poltica Pblica Ambiental") estableciendo una poltica pblica de proteccin ambiental y cre la Junta de Calidad Ambiental, la cual tiene autoridad de promulgar reglamentos para controlar la contaminacin del agua, aire, de los terrenos y de la contaminacin por ruido.

Conclusin:
La principal responsabilidad de la destruccin de la naturaleza recae en las grandes empresas multinacionales y las polticas econmicas de los pases desarrollados y en va de desarrollo. Para mucha gente el problema de la naturaleza es solo un problema de conciencia, pero solamente es una parte del problema. Basta con que toda la poblacin tome conciencia del problema para que no sigamos daando los recursos naturales de nuestro planeta tierra.

Bibliografa:
Leff, Enrique. 2002. Saber ambiental: Sustentabilidad, racionalidad, complejidad, poder. Mxico: Siglo XXI Leff, Enrique. 1998. Ecologa y Capital. Mxico: Siglo XXI Maskrey, Andrew (ed.). 1993. Los desastres naturales no son naturales.

Documentos electrnicos:
http://www.globalissues.org http://www2.pr.gov/agencias/jca/areasprogramaticas/InstitutodeEducacionAmbiental/Pages /default.aspx http://www.theglobaleducationproject.org http://cita.eap.edu/moodle/pluginfile.php/3843/mod_resource/content/1/Ciencias_sociales/ La_crisis_ambiental.pdf