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Hardware para novatos (V): qu son y cmo funcionan los SSD?

Comparte este artculo Comentar Desde hace algunos aos, las unidades SSD han estado desplazando a los ms tradicionales discos duros o HDD. No es de extraar, el rendimiento obtenido con los primeros es bastante superior, pero en contrapartida pueden almacenar muchos menos datos y son ms costosos. Por qu? Qu los diferencia?

Por JJ Torres 24 de enero de 2014, 11:07 Temas: Hardware Ms de: GIZMOLOGA, HARDWARE PARA NOVATOS, SSD

En las pasadas semanas, ya hemos hablado de la mayora de componentes fundamentales de un ordenador. Comenzamos por el procesador o CPU, as como tambin hemos hablado de la unidad de procesamiento grfico, la memoria de acceso aleatorio, y del componente encargado de integrarlos todos, la tarjeta madre. Hoy toca el turno a un componente que tiene relativamente poco tiempo de uso en la industria de consumo, pero que probablemente permanecer con nosotros por bastante. Se trata de las unidades de estado solido, mejor conocidas como SSD, o la traduccin de ese acrnimo mas extendida (y errnea), disco de estado solido.

Qu es el SSD
Aunque usualmente se les traduce como discos de estado solido, los SSD no son realmente discos. Si bien la funcin final que cumplen sustituye la de los disco duros, y habitualmente utilizan el mismo tipo de interfaz para conectarse a los ordenadores, su funcionamiento es radicalmente diferente al de los HDD.

As pues, en lugar de funcionar a travs medios pticos y tener discos en su interior, ste tipo de hardware se basa en el uso de memoria flash, en la mayora de los casos. No obstante, tambin hay unidades que estn compuestas por memoria de acceso aleatorio, que pese a ser mas rpida, tiene el inconveniente de ser voltil, o lo que es lo mismo, se borra tan pronto como se le corta el suministro elctrico. As pues, los SSD basados en RAM, requieren bateras que los mantengan vivos mientras el ordenador est apagado. De cualquier modo, las unidades basadas en RAM suelen ser demasiado costosas, y solo se usan en ciertas labores especificas, siendo la norma para su utilizacin la memoria flash, que ya explicaremos mas adelante.

Un poco de historia
Aunque el uso de las unidades de estado solido que conocemos hoy en da es relativamente nuevo en la industria de consumo, se les ha venido dando uso en aplicaciones mucho mas especializadas desde hace dcadas. Los albores de este tipo de tecnologa estn estrechamente

relacionados con los de la memoria RAM, puesto que al principio solo variaban en el tipo de aplicacin que se les daba.

Fue a mediados de los 80 cuando ocurri el suceso fundamental que traera a la vida los SSD modernos, con el desarrollo de una tecnologa que sera evolucin del EEPROM: la memora flash. Sin embargo, desde entonces tomara casi 10 aos para que los fabricantes comenzaran a ver el potencial que esta tecnologa tiene para el almacenamiento masivo, y no fue sino hasta finales de los 90 cuando se comenzaron a usar SSD con capacidades altas para los estndares de la poca.

Y como ya sabemos, recin en los ltimos aos es que este tipo de tecnologa se ha abaratado lo suficiente como para comenzar a sustituir los disco duros en los ordenadores de aquellos que pueden permitrselo.

Cmo funcionan los SSD


Como ya hemos dicho, hay SSD basados en memoria RAM. Por tal, recomendamos leer aqu para entender cmo funciona ese tipo de memoria. La nica variacin mayor respecto a la RAM tradicional, es que los datos no son tan voltiles, y no necesitan ser constantemente refrescados. Sin embargo, como ya mencionamos, en ese tipo de unidades, tan pronto como se pierde la energa elctrica, los datos desaparecen, por lo que suelen requerir bateras recargables que los mantengan "vivos".

Para entender cmo funciona el almacenamiento flash debemos remontarnos a sus precursores. Los primeros tipos de memoria ROM no permitan la modificacin de los datos que almacenaban. Dicho de otro modo, solo podan contener los datos con los que eran fabricados. Luego vino el PROM, algo similar a lo que ocurre en los CDs y DVDs, donde se puede escribir una uncia vez posterior a la fabricacin del medio. El precursor inmediato de la memoria flash es el EEPROM, un tipo de memoria que permite, mediante el uso de energa elctrica, borrar y volver a escribir informacin en un medio. Actualmente, los SSD emplean memoria de tipo NAND flash. Esto quiere decir que los datos

almacenados en el disco no son voltiles, como en el caso del RAM, y no necesitan fuentes de energa para mantenerlos. La memoria NAND solo puede ser leda de manera secuencial, y no aleatoria como la RAM, pero para la aplicacin que se le da, el almacenamiento masivo, en la que grandes paquetes de datos deben ser ledos de manera secuencial, funciona bastante bien. Ademas del almacenamiento central en los mdulos NAND, los SSD tambin poseen un controlador o procesador, que es el encargado de coordinar las operaciones de entrada y salida. Y claro, tambin un modulo de memoria RAM, a manera de cach. Este ultimo cuenta con una fuente de energa para casos de emergencia, en que el suministro externo sea cortado de improvisto, de modo que los datos sean cargados a la memoria no voltil (NAND). Por ltimo, debemos recordar que actualmente existen hbridos que utilizan SSD y HDD en una sola unidad. Estas unidades buscan reducir los tiempos de lectura/escritura y mantener las grandes capacidades de almacenamiento de las unidades de estado solido, y son, esencialmente, unidades flash y de discos condensadas en un nico "disco".