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Orlas arbustivas de los bosques ibricos eurosiberianos y submediterrneos

Jos Mara del Pozo Pealba


j.m.pozo@wanadoo.es

Majuelo, Crataegus monogyna

Las orlas arbustivas son comunidades muy dinmicas y mayoritariamente espinosas. Su origen puede ser natural o serial, y s sitan en los mrgenes y claros de los bosques a los que sustituyen. Habituales en las vegas, prados, pastizales y campias, algunas especies slo sobreviven en los lugares no utilizados por la agricultura como taludes, bordes de camino y cultivos, acequias, etc., otras son caractersticas de montaa y colonizan laderas pedregosas, peascales y barrancos, e incluso viven como vegetacin rupcola en grietas y paredones rocosos. Desde un punto de vista ecolgico son fundamentales en los ecosistemas forestales para garantizar la regeneracin natural del bosque, adems de proporcionar alimento y cobijo a la fauna asociada. Desde una perspectiva paisajstica, constituyen mosaicos vegetales que se integran en un modelo tradicional de explotacin agrosilvopastoral en el que se usan como setos vivos, sin olvidar el notable valor econmico, ornamental y medicinal que tienen la mayora de estos arbolillos, arbustos y enredaderas.

INTRODUCCION

Es necesario aclarar que en este artculo slo se describen las principales especies que los fitosocilogos agrupan en la clase Rhamno-Prunetea, sin entrar en los numerosas txones que forman parte de los tpicos y extensos montes bajos mediterrneos, colonizadores de ambientes ms secos, y que pertenecen al orden Pistacio lentisci-Rhamnetalia alaterni. La distribucin geogrfica de cada especie vegetal en la pennsula Ibrica e Islas Baleares viene representada mediante unos mapas donde se ha coloreado el rea de las provincias en la que se tiene certeza de su existencia. Por tanto, la localizacin real estar estrictamente restringida a los enclaves geogrficos en los que se den las condiciones ecolgicas necesarias para que puedan sobrevivir.

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Jos M del Pozo Pealba En cuanto a los componentes de las orlas arbustivas, la familia de las rosas, zarzas, majuelos y frutales de hueso (Rosaceae) es la mejor representada de todas las aqu referidas. A las rosceas se suman otras diferentes, como la del agracejo (Berberidaceae), madreselva, saco, morrionera y mundillo (Caprifoliaceae), cornejo (Cornaceae), bonetero (Celastraceae), espinos (Rhamnaceae), grosellero (Grosulariaceae), clemtide (Ranunculaceae) y aligustre (Oleaceae).
CONSIDERACIONES GENERALES SOBRE LAS COMUNIDADES VEGETALES

Endrino grande, Prunus insititia

Generalmente las comunidades vegetales, setos, espinares, matorrales, etc. tienen una extensin y una densidad muy variables, y estn compuestas por especies caducifolias mayoritariamente espinosas, y ms o menos leosas. Su presencia es una seal inequvoca de una etapa avanzada y preforestal de la sucesin vegetal, que se produce en los claros y bordes de los ecosistemas forestales. Sin embargo, en la mayora de los casos estos arbustos, arbolillos y enredaderas se aduean del territorio despus de aclarar o eliminar los montes originales. Requieren un clima lluvioso o, como mnimo, unas condiciones territoriales particularmente hmedas, con suelos ms o menos profundos y frescos, desde moderadamente cidos a bsicos, aunque con una inclinacin mayoritaria por los sustratos calcreos. Algunas especies estn repartidas por casi toda la pennsula Ibrica e Islas Baleares, si bien la mayora son ms frecuentes en la mitad norte, y raras en los lugares ridos, donde a menudo se refugian en los mrgenes de las zonas hmedas. Conforme descendemos en latitud tienden a vivir a mayor altura en las zonas montaosas. Parece oportuno destacar que, aunque la mayora de sus componentes pertenecen al dominio climtico eurosiberiano, no faltan algunas especies de carcter mediterrneo que ocupan reas de transicin mediterrneohmedas. Estas plantas, denominadas por la mayora de los autores submediterrneas tienen su ptimo dentro de su dominio, pero sobrepasan ampliamente sus lmites y habitan tambin en los territorios eurosiberianos. Las orlas arbustivas estn asociadas a casi todas las clases de bosques de la pennsula Ibrica e Islas Baleares, desde los planocaducifolios atlnticos (hayedos, robledales, bosques mixtos, abedulares, etc.) y sus

Cornejo, Cornus sanguinea

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Orlas arbustivas de los bosques ibricos eurosiberianos y submediterrneos penetraciones mediterrneas a travs de los corredores interiores que forman los bosques de ribera (fresnedas, choperas, alamedas, olmedas y alisedas), hasta en los enclaves ms frescos de los montes esclerfilos mediterrneos (encinares y alcornocales), as como en abetales, pinares, sabinares, enebrales y pinsapares. En los territorios de transicin climtica suceden a los montes marcescentes de carcter subatlntico o submediterrneo, como los melojares y quejigales.
VALOR NATURAL Y ECONMICO

Las orlas arbustivas constituyen un conjunto vegetal de gran valor natural, que tradicionalmente mantiene una estrecha relacin con el hombre. Un caso particular son los setos vivos, componentes notables de los paisajes rurales con usos ganaderos de la Pennsula, sobre todo en la montaa Cantbrica y en los Pirineos. En estos lugares una parte de los bosques ha sido sustituida por prados para siega o pastereo y majadales, aunque los ganaderos todava utilizan los setos para delimitar las parcelas o, junto con otros rboles formar vallados cortavientos que proporcionen sombra y refugio al ganado. La intrincada espesura que forma la vegetacin es una barrera imprescindible para la estabilidad y regeneracin natural del bosque, lo defiende del ramoneo y de las pisadas de los herbvoros, y hace posible la germinacin de las semillas y el posterior desarrollo, tanto de los rboles como de otras plantas. Numerosos animales y aves se esconden o descansan entre su follaje, que, en muchos casos tambin es su lugar de cra (alcaudones, trtolas, zorzales, etc.) . Constituyen la dieta vegetal de una lista muy larga de especies de la fauna silvestre, desde mamferos como el oso pardo, ciervo, corzo, rebeco y cabra monts que ramonean su follaje, incluso lobo, tejn, zorro, gardua, erizo, ratones de campo y lirones, por citar algunos, hasta numerosas aves como la perdiz, pito negro y real, mirlo, estorninos, crvidos, currucas, palomas, camachuelo comn, petirrojo, verderones, picogordo, mosquiteros, papamoscas, pinzones, carboneros, herrerillos, tarabillas, etc. La mayora de las especies de las orlas arbustivas establecen una relacin simbitica con la fauna. Las plantas alimentan a los animales con sus frutos, que resultan vitales para las aves cuando algunas de ellas realizan sus movimientos migratorios de otoo e invierno, mientras que la fauna se encarga de la dispersin de sus semillas, y favorece la colonizacin de nuevos espacios. Los matorrales estn constituidos por plantas productoras de un sustrato forestal rico en nutrientes y con un alto contenido en humus, que mejora las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del suelo en su zona de influencia, adems de protegerlo contra la erosin. Por ltimo, hay que destacar el gran valor econmico y medicinal de estos arbustos y arbolillos. Desde hace siglos, algunos se aprovechan o cultivan por sus frutos comestibles para la elaboracin de licores y bebidas, y otros sirven como portainjertos de los frutales cultivados, o son empleados en la fabricacin de objetos y cestera. La mayora se utilizan en jardinera ornamental y poseen importantes propiedades medicinales.
ESPECIES CARACTERSTICAS DE LA ORLA FORESTAL

Dos de los arbustos espinosos con una valencia ecolgica ms amplia son el majuelo (Crataegus monogyna) y el endrino (Prunus spinosa). Ambos estn ampliamente distribuidos por Europa, Asia y el noroeste de frica. Crecen dispersos en gran parte de la pennsula Ibrica e islas mayores de las Baleares, y habitan tanto en climas fros como clidos, y en todo tipo de montes y

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Jos M del Pozo Pealba terrenos. Son frecuentes en taludes y bordes de caminos, setos, claros y mrgenes de bosques y riberas, sobre suelos lo mismo calizos que silceos. El majuelo, a veces, forma extensos espinales que cubren laderas y pastizales. Una especie similar al majuelo, pero con distribucin relegada slo a algunas zonas del norte peninsular, es el majuelo navarro (Crataegus laevigata). Otro arbolillo parecido al endrino, pero que aparece diseminado por la mayor parte de la pennsula Ibrica, principalmente por el cuadrante nordeste es el endrino grande (Prunus insititia). Suele encontrarse asilvestrado en muchos lugares, en las cercanas de los pueblos y antiguos huertos o viviendas abandonadas, y tradicionalmente se utilizaba para la mejora de frutales e injertar el ciruelo cultivado (P. domestica). Algunas zarzas tambin estn muy extendidas en la Pennsula. Dos de ellas son la parrilla (Rubus caesius) y la zarza cenicienta (R. canescens). La parrilla ocupa principalmente las zonas bajas, y tolera algo de sombra. Es frecuente hallarla en los sotos, herbazales, bordes de cultivos, setos, etc., sobre sustratos principalmente calizos, ligeramente hmedos y nitrificados. La zarza cenicienta es menos comn que la parrilla, y crece a partir de altitudes mayores. Planta de carcter mediterrneo, no tiene predileccin por ningn tipo de suelo, y suele aparecer dispersa en las orillas y claros de diversos montes, arroyos, taludes, etc. Un grupo de especies que habitualmente crecen juntas son el cornejo (Cornus sanguinea), bonetero (Euonymus europaeus), espino cerval (Rhamnus catharticus), aligustre (Ligustrum vulgare), morrionera (Viburnum lantana) y saco (Sambucus nigra). Tienen tendencia por los sustratos calizos, hmedos y generalmente profundos de las estribaciones montaosas y los sotos ibricos, aunque tambin crecen en los silceos. Sobre todo estan muy presentes en el ambiente de los bosques caducifolios, principalmente esparcidos por las zonas bajas y medias, desde el nivel del mar hasta altitudes que rondan los 1.500 metros. El cornejo tolera los terrenos encharcados. El aligustre y la morrionera habitan primordialmente la mitad norte de la pennsula Ibrica, donde son frecuentes en la orla de los bosques submediterrneos. El saco es un arbusto nitrfilo que esta muy repartido por Eurasia y el norte de frica; en la Pennsula abunda en la mayora de las comarcas de la mitad septentrional salvo las ms ridas, y se concentra en las cercanas de zonas habitadas, pueblos, viviendas, huertas y caminos transitados por el ganado. Un arbolillo y un arbusto helifilos, que estn bastante extendidos en la pennsula Ibrica son el cerezo de Santa Luca (Prunus mahaleb) y el guillomo (Amelanchier ovalis). Ambos forman principalmente matorrales poco densos en la orla montaosa, y con frecuencia crecen juntos y asociados a los montes submediterrneos de encinas, quejigos y robles; el cerezo de Santa Luca suele aparecer disperso en los matorrales. Toleran cierta sequa estival, y
Cornus sangunea L. Europa y SO de Asia. Es ms frecuente en la mitad N peninsular.

Crataegus laevigata (Poir.) DC. Centroeuropa. Pas Vasco, Navarra y estribaciones de la Sierra de la Demanda (La Rioja).

Rubus caesius L. Eurasia. Es ms abundante hacia la mitad oriental de la pennsula Ibrica.

Rubus canescens DC. Pases ribereos del Mediterrneo. Mitad N peninsular y Sierras de Cazorla y Segura.

Euonymus europaeus L. Europa y O de Asia. Montaas septentrionales de la Pennsula.

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Orlas arbustivas de los bosques ibricos eurosiberianos y submediterrneos prefirieren suelos calizos y pedregosos de roquedos, laderas y desfiladeros, aunque tambin se encuentran sobre los suelos cidos. En las sierras secas e interiores del sur peninsular viven en altitudes mayores, y se comportan como especies de montaa. Otro arbolillo espinoso caracterstico de la orla arbustiva de los bosques caducifolios siliccolas con influencia ocenica es el peral silvestre (Pyrus cordata). Se trata de una especie que habita sobre sustratos cidos, en condiciones climticas templadas y con precipitaciones abundantes. Su ptimo biogeogrfico se localiza en las estribaciones montaosas de Cantabria y el centro oriental de Asturias, especialmente asociado a robledales (Quercus petraea y Q. robur) y melojares (Q. pyrenaica). La clemtide (Clematis vitalba) es una trepadora sarmentosa de la familia de las ranunculceas, que habita en los pases que bordean el mediterrneo y el centrooeste de Europa. Aparece desperdigada por casi todas las provincias de la pennsula Ibrica y en Mallorca, aunque es ms comn en la mitad norte y oriental. La clemtide forma parte de la orla de diferentes bosques, setos y matorrales, ms o menos hmedos, desde el nivel del mar hasta los 1.500 m, algo ms en las montaas del sur peninsular, donde se refugia en las montaas. Cuatro arbustos frecuentes, que habitan en los mrgenes y claros de los bosques caducifolios frescos, espinares de zonas pedregosas y cantiles de montaa son el cerecillo (Lonicera xylosteum), frambueso (Rubus idaeus), grosellero de los Alpes (Ribes alpinum) y el saco rojo (Sambucus racemosa). El cerecillo se situa en cotas premontanas, aproximadamente desde los (50)500 metros hasta los 1.800 m, mientras que el frambueso silvestre asciende hasta los 2.200 m, y el grosellero hasta unos 2.400 m (3.000 m en Sierra Nevada). El cerecillo y el grosellero tienen preferencia por los sustratos calizos, y el frambueso silvestre es habitual es terrenos silceos nitrificados, ricos en materia orgnica. El saco rojo es un orfito eurosiberiano habitual en los hayedo-abetales, abedulares y pinares hmedos de los Pirineos, sobre sustratos forestales sobrados en humus, y en altitudes comprendidas idas entre los 700 y 2.000 m.
Bonetero, Euonymus europaeus

Rhamnus catharticus L. Europa, parte de Asia y N de frica (Argelia). Montaas septentrionales de la Pennsula.

Viburnum lantana L. Pases ribereos del Mediterrneo y C de Europa. NE de la Pennsula, raro en el Sistema Central.

Prunus mahaleb L. Centro y S de Europa, O de Asia y de frica. Sobre todo en el cuadrante NE de la Pennsula.

Pyrus cordata Desv. Gran parte de Europa y N de frica. Estribaciones montaosas desde Galicia y N de Portugal hasta Navarra.

Amelanchier ovalis Med. Centro y S de Europa y N de frica. Principalmente en la mitad E peninsular.

Lonicera xylosteum L. Eurasia. Montaas del N y E de la pennsula Ibrica.

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