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Se dice que la historia la escriben los vencedores y nunca los vencidos.

Sin embargo, este libro se propone no dejar que ni unos ni otros olviden los errores que han cometido: Breve historia de la incompetencia militar cubre algunas de las estrategias militares ms catastrficas, estpidas y no siempre conocidas de la historia humana, desde el fnal del mperio !omano hasta el intento de derrocar a "orbachov, pasando por la invasin americana de !usia en #$#%, el episodio de Bah&a de 'ochinos, la invasin sovi(tica de )fganistn o la guerra de las *alvinas.

Ed Strosser & Michael Prince

Breve historia de la incompetencia militar

+&tulo original: Stupid Wars: A Citizens Guide to Botched Putsches

)utor: Strosser, ,d-ard . /rince, *ichael

+raductor: Sol0 "arc&a, !aquel

1233$, ,diciones B, S. ).

,ste libro est dedicado a todos los soldados estadounidenses, britnicos, franceses y, en general, de todos los pa&ses que han sufrido las consecuencias absurdas y habitualmente funestas de la guerra. 4os autores dan las gracias a todas las personas que les han apoyado y animado durante la redaccin de este libro.

Introduccin

4as guerras ocurren, y adems ocurren con frecuencia. 5n rpido estudio de la historia de la humanidad nos revela que las etapas en que nadie ha estado disparando o masacrando a otros seres humanos resultan muy breves. 4os per&odos de calma son pocos, distanciados en el tiempo, y suelen reservarse para planear el siguiente conflicto. /ero estas planificaciones a menudo son un completo desastre, no tienen en cuenta la realidad y resultan potencialmente irreversibles para quienes las urden. 6a habido casos en los que ha llegado a llevarse a la prctica y sus resultados no han sido precisamente agradables. ,n una ocasin, una persona inteligente dijo: 7Si quieres conocer el futuro, estudia el pasado8. !endimos homenaje a este sabio pensamiento con el estudio de las empresas militares ms estpidas de la historia a las que el hombre ha dedicado, sin embargo, inagotables energ&as f&sicas e intelectuales. ,sta crnica de los conflictos ms absurdos del hombre nos muestra la historia en su versin ms arrebatadora: enfrentamientos por completo estpidos, sin sentido y morbosamente curiosos en los que, llevados ciegamente por la codicia, la ignorancia, el ego, el aburrimiento o algn credo incomprensible, hemos cometido y seguiremos cometiendo errores colosales. ,l lector no podr dejar de mover la cabe9a en se:al de incredulidad mientras va pasando las pginas, asombrado ante las acciones de unos individuos que han jugado tan alegre e imprudentemente con la historia, generando costes astronmicos en vidas y dinero. ;e todas las guerras que se han producido en la historia la mayor&a han sido malas< hay algunas, muy pocas, que parecen haber sido realmente buenas< y aun las hay que no deber&an haberse iniciado nunca y tendr&an que haber seguido siendo febriles delirios de hombres trastornados. 'omo bien saben todos los estudiantes de historia, el estudio de estos conflictos concita mucho inter(s. ,n particular el de las 7buenas guerras8, tales como la Segunda "uerra *undial, en la que se luch por ra9ones justas y se obtuvo una victoria moral plena. 4as estanter&as de las bibliotecas estn repletas de libros que versan sobre estos pocos, pero claros vencedores: los griegos, los romanos, =apolen, el mperio britnico, y los aliados en las dos conflagraciones mundiales. +odos ellos son vencedores, desde luego, porque los vencedores escriben la historia y a nadie le gusta escribir de s& mismo una mala rese:a. /or otra parte, tambi(n es e>tremadamente duro escribir un libro cuando has pasado hambre, te han disparado o te han llevado a la muerte, que es el destino de muchos de los perdedores en una guerra. )dems, el hecho de perder siempre ha provocado cierta dosis de verg?en9a, independientemente de cuntos hayan sido los 7enemigos8 a los que hayas

conseguido disparar, apu:alar o bombardear. /or tanto, de las situaciones histricas sin salida seguimos aprendiendo las lecciones que nos proporcionan los vencedores, que es lo que tiene de bueno ganar las guerras. 'uando ahondamos en la historia militar de nuestra agresiva ra9a, nos saltan a la vista algunos ejemplos significativos de guerras soberanamente estpidas. ,n esta obra nos hemos limitado a ,uropa y las )m(ricas, aunque sin duda en )sia, @frica, )ustralia, y tal ve9 incluso en las regiones polares, tambi(n han compartido el bot&n de conflictos estpidos. 'ada guerra estpida proporciona lecciones tiles al ciudadano medio. +odo el mundo necesita aprenderlas porque las e>igencias para entrar en la pol&tica o el ej(rcito, o para convertirse en dictador, son e>tremadamente bajas. +al ve9 algn d&a se despierte el lector al frente de un gran pa&s o un poderoso ej(rcito. /or ejemplo, si le entregasen las riendas de un imperio tan poderoso como el romano slo porque su hermano mayor es emperador, como le sucedi al joven granjero Aalente, es imprescindible que primero lea el manual del emperador, especialmente el cap&tulo donde se especifica que nunca se debe mostrar clemencia con los brbaros que claman por colarse en el mperio. B tal ve9 se encuentre inmerso en una e>pedicin militar religiosa, como la 'uarta 'ru9ada en ##$%. 4e aconsejo que considere seriamente la posibilidad de saltrsela si debe iniciarla bajo la sombra de una deuda aplastante, a pesar de los atractivos obvios de matar musulmanes y saquear Cerusal(n en nombre de la cristiandad. 4a 'uarta 'ru9ada hi9o precisamente esto y result ser un serio fracaso, puesto que los cru9ados, cargados de deudas, se vieron obligados a reali9ar algunas paradas no planeadas y terminaron saqueando, violando y robando 'onstantinopla, la ciudad ms importante de la cristiandad. DAayaEF ;el estudio de las guerras estpidas resulta una evidencia clara: los pol&ticos han tenido una comprensible pero peligrosa tendencia a actuar como generales y viceversa, y por ello han acabado escaldados. ncluso el ms creativo y visionario de los pol&ticos puede caer presa de este peligro. ,n #G$H, durante la !ebelin del IhisJy que tuvo lugar en los incipientes ,stados 5nidos, el secretario del +esoro, )le>ander 6amilton Ks&, el padre fundador cuyo rostro aparece en el billete de die9 dlaresL, encabe9 su propio y poderoso ej(rcito para invadir /ensilvania a fin de bajarles los humos a algunos colonos establecidos en la 9ona fronteri9a que quer&an eludir el impuesto sobre el -hisJy. ,n esta estpida guerra contra su propio pa&s, 6amilton demostr claramente una m>ima: si necesitas un gran ej(rcito para obligar a tus democrticos ciudadanos a obedecer una ley tributaria, deber&as considerar seriamente cambiar la ley. 4os dictadores que disponen de un poder pol&tico y militar ilimitado, coronado con una egoman&a sin l&mites, suelen ser los ms atroces transgresores. /or ejemplo, durante la guerra de la +riple )lian9a K#%MNO#%G3L, /araguay se en9ar9 con sus tres vecinos Pms grandes, ms fuertes y ms ricosP en gran medida debido al estrambtico empe:o de su

dictador, Qrancisco Solano 4pe9, en convertir en brillante estratega militar a la e> prostituta parisina con la que compart&a el palacio. ,l resultado fue tan nefasto que 4pe9 culp a su madre del desastre, algo que ni siquiera 6itler se vio tentado de hacer. 4os dictadores tambi(n pactan nefastas alian9as, tal como descubrieron los peruanos con ocasin de la guerra del /ac&fico K#%G$L, cuando Bolivia inici las hostilidades contra 'hile a causa de sus e>crementos de ave y arrastr a /er como desventurado aliado, todo a ra&9 de un tratado secreto entre ambos pa&ses. /er se vio entonces obligado a aprender una leccin bsica: si tu aliado deja la guerra, tu ej(rcito es destruido, tu l&der ha huido, tu capital ha sido ocupada, un almirante est al mando del ej(rcito de tierra y tu nica fuente de rique9a ha sido capturada, tal ve9 sea hora de rendirse. /or su parte, los bolivianos tambi(n e>trajeron otra ense:an9a importante de aquella guerra estpida: si tienes una l&nea costera que quieres defender, consigue una flota. ncluso los pol&ticos ms educados pueden perder los papeles cuando la niebla de la guerra les ofusca el entendimiento. ,n #$#%, el presidente norteamericano Ioodro- Iilson, que luc&a anteojos y elegantes pantalones, orden la invasin de !usia, reci(n instalada en el comunismo, mientras an se estaba librando la /rimera "uerra *undial< valga en su descargo la orden e>pl&cita que le dio al general al mando: no causes problemas. +al como aquel general pronto descubri, si invades un pa&s para derrocar a su gobierno, cabe esperar que dichos gobernantes adviertan tu presencia, se enfaden e intenten dispararte. ncluso el dictador ms brutal y taimado puede verse en problemas a la hora de iniciar una revolucin estpida, y no digamos ya si pretende llevar adelante toda una guerra. ,n #$2R, cuando 6itler dio el llamado putsch de la 'ervecer&a, los jefes del ej(rcito bvaro, la polic&a y el gobierno estaban casi suplicando que alguien iniciase una revolucin y les rescatase de la democracia basada en la 'onstitucin de Ieimar. 6itler, junto a un reparto estelar de malvados que ms tarde conseguir&a un asombroso (>ito provocando la Segunda "uerra *undial, inici un golpe de ,stado que al parecer discurrir&a sobre ruedas. /ero su torpe intento de asalto al poder fracas en menos de un d&a, de donde se e>trae una leccin sobre lo dif&cil que resulta iniciar un golpe desde un lugar tan acogedor como una cervecer&a, especialmente en un pa&s donde la mayor&a del populacho estaba formada por veteranos de guerra fuertemente armados. /or desgracia para algunos pa&ses, hacer la guerra se convierte en un fin en s& mismo, una receta segura para llevar a cabo guerras espectacularmente estpidas. ,n #$R2, la guerra del 'haco entre Bolivia y /araguay fue una guerra de esta naturale9a. 'ada pa&s compet&a para salirse de la categor&a de perdedores de la historia venciendo al otro perdedor. ,l resultado fue una de las guerras ms sangrientas que jams se hayan visto. ;emostraron una m>ima obvia: que incluso el campen de los perdedores sigue siendo un perdedor. 4as medallas no se entregan a los que ocupan el lugar decimoctavo. =o es sorprendente que, cuando se inicia una guerra estpida, muchos pa&ses sigan cometiendo errores, incluso ms flagrantes que la propia decisin de iniciar el conflicto. 4a

!usia sovi(tica, infractor reincidente en este aspecto, invadi Qinlandia en pleno invierno de #$R$, pero olvid proporcionar ropas apropiadas a sus tropas. 4os bien abrigados finlandeses esquiaron en c&rculos alrededor de las congeladas tropas sovi(ticas y las arrasaron, dando una dura leccin a los sovi(ticos y, de paso, tambi(n a los na9is que los observaban: no importa cun num(ricamente inferior sea tu ej(rcito, puesto que cuando luchas contra los sovi(ticos, la victoria siempre es una opcin si puedes producir ms balas que hombres los rusos. )lgunos pa&ses simplemente no saben cmo escoger un bando y hacen buenas migas con todos. !umania demostr este tpico con (>ito total cuando termin luchando contra todos durante la Segunda "uerra *undial. /rimero acept una invitacin de su gran amigo 6itler para invadir !usia y a continuacin les dio hipcritamente la espalda a sus amigos na9is y se uni al oso sovi(tico para atacar a los alemanes. /or otra parte, incluso los mejores oficiales del mundo cometen graves errores. ,n #$HH, algunos generales prusianos de las huestes de 6itler, preparados para la guerra como nadie, reunieron por fin las agallas suficientes para librarse del alarmantemente perturbado dictador, el mayor asesino de la historia. 'omo es sabido, lo organi9aron p(simamente, y su burdo fallo de estrategia y ejecucin, cometido mientras el mundo ard&a a su alrededor y miles de personas mor&an a diario como resultado de sus acciones, constituye prcticamente un manual de lo que no debe hacerse cuando se quiere acabar con un dictador asesino. 4a primera leccin es: acude a las citas con armas. )lgunos dirigentes, usualmente de las autoproclamadas 7democracias avan9adas8, siguen adelante e invaden pa&ses aun cuando saben que es una mala idea. ;urante la invasin de la bah&a de 'ochinos en #$M#, Cohn Q. Sennedy pens que ,stados 5nidos podr&a invadir 'uba sin que nadie supiese que esa superpotencia estaba detrs. /or desgracia para Sennedy, la ' ) lo organi9 todo chapuceramente y aquel perfecto fiasco se convirti en la primera invasin fallida aireada por la prensa. *uchos dictadores e imperios no reconocen una mala idea incluso cuando les da en pleno rostro. 'uando la !usia sovi(tica, reincidente recalcitrante, invadi )fganistn en #$G$, no se dio cuenta de que invadir )fganistn suele ser la primera parada en la ruta hacia la ruina de un imperio. ,stados 5nidos se dej llevar y olvid este hecho cuando inici una guerra por poderes para intentar atacar inteligentemente por los flancos a los sovi(ticos. ,l inevitable resultado fueron las nefastas consecuencias posteriores para ambos imperios a manos de los astutos se:ores de la guerra de aquellas impenetrables monta:as. Btro sorprendente error de clculo sucedi durante la guerra de las *alvinas, en #$%2, cuando la Cunta *ilitar argentina en peso, que estaba arruinando a su pa&s, subestim gravemente la voluntad del sper acora9ado 7*aggie +hatcher8 para luchar a muerte por las migajas del mperio britnico. Sin darse cuenta, firmaron la sentencia de muerte de su peque:a Cunta. 4os dictadores veteranos deber&an meterse en la cabe9a de una ve9 por todas que matar civiles no les da automticamente e>periencia para luchar contra un ej(rcito en toda regla. 4a principal ense:an9a que pueden e>traer los imperios de aquella confusa batallita es que deber&an fomentar el uso del radar sofisticado para proteger a su enorme

flota de misiles baratos de fabricacin francesa. /ero aunque todas las directrices legalistas para hacer una guerra dieran lu9 verde, los l&deres deber&an ser lo suficientemente listos y andarse con pies de plomo. 'uando ,stados 5nidos invadi "ranada en #$%R, las dificultades con que se encontr para aplastar al microestado tur&stico estalinista demostraron los peligros que entra:an las guerras de un d&a. /robablemente hubiera tenido menos problemas si hubiesen clavado esta til lista de control de invasin en la puerta principal del /entgono: 'onfirmar si el pa&s enemigo tiene ej(rcito. ,n caso afirmativo, no dar por supuesto que puede ser derrotado en un d&a. Buscar mapas e>actos del pa&s propuesto para ser invadido. 4levar radios que funcionen. )segurarse de que las Quer9as ,speciales sean realmente especiales. Si se pretende rescatar a rehenes, conviene saber dnde se encuentran. Si es posible, llamar a los rehenes y preguntarles por su paradero. T,mpe9ar la invasin en fin de semanaU Si es as&, es conveniente coordinar la invasin con el horario adjunto del partido de golf del presidente. T,s el objetivo de invasin propuesto una isla o est en el continenteU Si es una isla, notificarlo a la )rmada. T6ay suficiente provisin de medallasU ,l fin de un imperio presenta retos no menos duros que los que se plantean al principio o a la mitad de un r(gimen. ;urante el intento de golpe contra "orbachov en #$$#, los golpistas estaban en general borrachos, sudorosos y poco preparados. Blvidaron que los golpes de ,stado triunfantes son obras de arte y tienen que estar muy bien organi9ados, combinados con un tufillo de amena9a y una pi9ca de fuer9a aplastante. +ampoco es aconsejable celebrar conferencias de prensa cuando se tienen los ojos inyectados en sangre tras haber pasado una noche bebiendo vodJa con la esperan9a de infundirse confian9a. ,ste libro est dedicado al estudio de la sabidur&a que se esconde tras estos e>traordinarios ejemplos de estupide9 militar. ,st claro que el estudio de las guerras e>itosas no ha evitado que estallasen nuevas guerras y mucho menos las estpidas. 4a tendencia ms inquietante de las guerras estpidas es que son dif&ciles de terminar. 5na ve9 empe9adas, normalmente como consecuencia de las inescrutables acciones de idiotas

animados por objetivos irreales y abyectos, los actores de ambos bandos son reacios a finali9ar la matan9a porque no quieren admitir las estpidas ra9ones que desencadenaron la guerra. ;e modo que la guerra contina y el objetivo se convierte sencillamente en hacer que la guerra prosiga. 'on todo ello en mente, a todos nos corresponde hacer lo posible para evitar que la pr>ima guerra estpida estalle.

Valente y el fin del imperio romano

Ao 3

;esde los inicios del mperio romano, que a lo largo de siete siglos evolucion de la repblica a la dictadura para acabar finalmente en la ruina, el nico principio que respetaron todos los gobernantes fue que los l&deres de !oma nunca deb&an mostrar clemencia con sus enemigos. Va desde el siglo A a. ', cuando la tribu original romana se estableci por primera ve9 en las siete colinas de !oma, despu(s de echar a los etruscos y constituirse en !epblica, los romanos empe9aron a conquistar lentamente las tribus de los alrededores y fueron desarrollando la pauta bsica que sentar&a las bases del mperio y que, ms adelante, servir&a de modelo para la mayor&a de sistemas de gobierno occidentales. 4a !epblica romana acab con la idea de las dinast&as hereditarias y la reempla9 por la de dos gobernantes, los cnsules, que compart&an el poder y que eran elegidos entre los aristcratas de la clase conquistadora. ,l modelo de compartir el poder dur hasta apro>imadamente el a:o RH a. '. ) partir de entonces se impuso el gobierno dictatorial de los emperadores, que se inici con )ugusto. ;urante siglos, los emperadores e>pandieron el gobierno fascista de la /a> !omana por una arena de miembros cortados. 6acia el siglo A, la principal ocupacin del emperador era mantener el mperio y defenderlo de las hordas brbaras que clamaban ante sus puertas. Sin embargo, en aquel entonces el poder real del emperador resid&a en la "uardia mperial, la cohorte de soldados que lo proteg&a. 4a "uardia mperial romana la cre el primer emperador )ugusto hacia el a:o # como su propio ej(rcito privado. Se la denomin "uardia /retoriana, y su estructura, funcin y actitud eran muy parecidas a las de las SS. ) lo largo de los siglos, los guardias pretorianos se dispersaron, pero fueron reempla9ados por una estructura an ms brutal si cabe de guardias imperiales que ejerc&an su poder para elegir al emperador que quer&an y asesinaban a los que odiaban. 4os guardias imperiales eleg&an a los emperadores con el objetivo principal de mantener el mperio en un estado de lucha constante. 4a preservacin del poder era su objetivo primordial. ,l hecho de no mostrar clemencia era fundamental para conseguirlo. 4as revueltas y rebeliones incitadas por gente peligrosa como Cess eran aplastadas brutalmente, aun a riesgo de acabar con ciudades enteras, por no mencionar la vida de la mayor&a de sus rebeldes habitantes. 4os supervivientes eran vendidos como esclavos o se los arrancaba de su hogar para conducirlos a !oma, donde eran sacrificados ritualmente en el 'oliseo, delante del populacho de la ciudad, como prueba de la correccin de la forma de vida romana.

4a mayor amena9a para el mperio a lo largo de los siglos, adems de las guerras, las hambrunas y revoluciones, la avaricia, la sed de sangre, la estupide9, la incompetencia y la locura de sus emperadores, era mostrar clemencia hacia los brbaros. 4a clemencia, por as& decirlo, se encarn en el emperador Aalente, al que le otorgaron el cargo de emperador oriental nicamente porque su hermano mayor era el emperador occidental. )lguien ten&a que gobernar la parte oriental, y Aalente fue quien abri la brecha en el capara9n que finalmente condujo a la ca&da del mperio romano.

!os actores

Emperador Valentiniano I: Que un firme soldado proveniente de la "uardia mperial al que eligieron emperador porque no supon&a ninguna amena9a para las dos dinast&as que codiciaban el control de la sucesin. 4a verdad desnuda: rascible y c(lebre por sus amonestaciones a gritos. *(ritos: /refiri a su hijo de ocho a:os antes que a su hermano Aalente como su sucesor. ) favor: Buen soldado, sirvi efica9mente al mperio. ,n contra: )rruin al mperio al nombrar a su hermano coemperador. Emperador Valente: ,ra el hermano menor de Aalentiniano y fue educado en el campo como un sencillo granjero. Su nica calificacin para ser coemperador era que la "uardia mperial hab&a obligado a su hermano a compartir el poder. 4a verdad desnuda: =o hablaba griego, la lengua franca del mperio oriental, por lo que tuvo que fiarse de los int(rpretes. *(ritos: 'onstruy un acueducto en su capital, 'onstantinopla, que an sigue en pie. ) favor: 'onfiaba en que la gente era tan simple como un borrego. ,n contra: Blvid a menudo la regla de 7no mostrar clemencia hacia los brbaros8.

!a situacin "eneral

;esde los inicios del mperio romano en N#3 a. ', los aristcratas romanos bien rasurados estaban decididos a superar los logros del mperio griego de )lejandro *agno recurriendo a una incesante violencia viril con derramamiento de sangre. ,l poder y las togas eran importantes para los romanos. ;espu(s de que los enemigos fuesen sometidos mediante la espada o un tratado, el poder manten&a la pa9 y llenaba las arcas de oro. ) medida que el mperio se iba e>pandiendo, los romanos iban apoderndose de los bienes de los vencidos bajo el gran manto de la /a> !omana: obligaban a alistarse a los hombres ms capaces y se apropiaban de sus recursos, ya fuera como bot&n de guerra o como alimentos. 4os generales que acabaron dominando el arte del saqueo y el pillaje de los no romanos for9ados a incorporarse al mperio Kes decir, los brbarosL marchaban por !oma triunfantes llevando consigo oro y esclavos, ostentando poder suficiente para reivindicar sus aspiraciones al trono con la ayuda de la "uardia mperial. Va no importaba si el general era un aristcrata romano o, los dioses no lo quisieran, un vndalo, un godo o un huno. Si recib&a la aprobacin de la "uardia, ya estaba admitido. ,sta fle>ibilidad permiti que la !epblica !omana se convirtiese en el primer superimperio del mundo. 6acia el a:o RMH su vast&sima dimensin requer&a que el emperador pasase la mayor parte del tiempo combatiendo contra los brbaros en las remotas fronteras, celosamente protegido por su cohorte de guardias imperiales, que no lo abandonaban ni un instante por si en alguno de aquellos dif&ciles envites acababan encontrndose con un emperador muerto en sus manos. V eso fue precisamente lo que sucedi ese mismo a:o cuando el emperador Culiano muri en combate contra el eterno enemigo de los romanos, los persas. Seguidamente, el sustituto de Culiano muri de camino a !oma. 4a "uardia se reuni de nuevo y eligi a Aalentiniano como el mejor de la lista de los candidatos al cargo, todos ellos militares de poca enverga dura con las manos manchadas de sangre. Se trataba de una figura de compromiso que sali elegida por no provenir de ninguna de las familias dinsticas de anteriores emperadores, por entonces enfrentadas por reconquistar el poder. ;espu(s de nombrar a Aalentiniano, los guardias imperiales, prudentes ante los retos y los riesgos de tomar el timn de aquella gigantesca mquina de guerra, le e>igieron al nuevo emperador que nombrase a un coemperador para la mitad oriental del mperio. Aalentiniano se inclin astutamente por la nica persona que sab&a que no le iba a hacer sombra y a la que le resultar&a fcil controlar: su hermano menor Aalente. 4os guardias imperiales aceptaron la eleccin, porque Aalente era an ms d(bil y

desde luego ms ine>perto que Aalentiniano. Supusieron con arrogancia que ni siquiera un emperador d(bil, por no mencionar a su estpido hermano menor, ser&a una amena9a para la continuidad del superimperio. Aalente era siete a:os ms joven que Aalentiniano y se hab&a educado en la granja que la familia ten&a en los Balcanes orientales, mientras su hermano luchaba en las campa:as de @frica y la "alia con su padre, tambi(n soldado. ;esconocedor de la dura vida del campo de batalla, Aalente fue educado en un entorno buclico y agradable. ,ra conocido por sus piernas arqueadas y su prominente barriga, rasgos bastante corrientes en la (poca, pero al parecer poco usuales en un emperador romano susceptible de ser desde:ado por sus contemporneos. )l principio, las cosas empe9aron bien para Aalente y su nuevo mperio, que comprend&a la actual +urqu&a, los Balcanes, Briente /r>imo y ,gipto. )stutamente, se rode de gente que hablaba los idiomas locales y pod&a e>plicarle los incomprensibles lamentos de sus nuevos sbditos. Se cas con la hija de un militar y empe9 tratando a todo el mundo de forma justa. Sin embargo, pronto se le presentaron problemas. 'ada ve9 que intentaba hacer algo ms que las tareas administrativas bsicas, las cosas le sal&an mal. )mbos hermanos decidieron mejorar la calidad de las monedas haci(ndolas ms puras. ,stas nuevas monedas ayudar&an a estabili9ar la divisa en la mente del ciudadano romano medio, pero, al acu:ar nuevas monedas con un oro mejor y ms fino, los hermanos gobernantes se estaban en realidad robando a s& mismos. *uchas decisiones de Aalente acababan perjudicndole slo a (l. =o obstante, pronto se le presentaron problemas mayores. 4os godos, brbaros provenientes de ms all de la actual baja 5crania y los Balcanes nororientales, volv&an a las andadas. ;espu(s de derrotarlos en R2% mientras unificaba el mperio, 'onstantino les hab&a obligado a contribuir con sus tropas para refor9ar las legiones del mperio oriental, siempre necesitadas de soldados. ,n RMN, intuyendo la debilidad del lerdo y torpe Aalente, los godos se decidieron a invadir el mperio oriental. Siguiendo las instrucciones del manual del emperador, Aalente despach diligentemente varias de sus legiones para que les diesen su merecido. /ero entonces se le plante un problema an mayor: estall una revuelta en 'onstantinopla, su propia capital. 5n antiguo secretario imperial llamado /rocopio, pariente del emperador Culiano, de la dinast&a 'onstantina, tuvo por alguna ra9n la feli9 idea de que merec&a convertirse en emperador. !esuelto a llevar su propsito a buen t(rmino, convenci a dos legiones de Aalente para que le apoyaran, alcan9 un acuerdo con los godos invasores y se autoproclam emperador. )cu: nuevas monedas y empe9 a citar a su gente en 'onstantinopla. Se trataba de otra clsica usurpacin de poder romana. Aalente solicit desesperadamente la ayuda de su hermano, el emperador occidental. Aalentiniano, sin embargo, se encontraba demasiado ocupado para acudir al rescate. )dujo que estaba comprometido luchando contra los germanos en la "alia. ,n RMM, no obstante, Aalente se las arregl para derrotar a /rocopio con el apoyo de un respetado general llamado )rbitio, quien desert para irse con el emperador oriental despu(s de que sus

propiedades fueran e>propiadas por /rocopio. ,l persuasivo )rbitio convenci a la mitad del ej(rcito de /rocopio para que desertase y la mitad que qued, superada por la situacin, rpidamente se pas al bando de Aalente. /ara celebrar su primera victoria militar, Aalente ajustici con regocijo a /rocopio y, siguiendo un protocolo de larga tradicin imperial, envi la cabe9a cortada a su hermano mayor, que se encontraba ya en !oma. Aalente, sin embargo, no hab&a esquivado ms que el primer mandoble< pronto iban a seguirle muchos ms. ) continuacin guerre contra los godos, que hab&an apoyado el golpe de /rocopio, pero, a pesar de lograr la derrota de )tanarico, el rey godo, en una batalla campal librada en julio de RM$, no consigui acabar con los escurridi9os brbaros. Bcurri que Aalente no remat la victoria con el golpe de gracia: se retir para dejar descansar a sus tropas en el bajo ;anubio durante el invierno y dej pasar la ocasin de rematar a los tambaleantes godos, que no tardaron en enviarle emisarios para solicitar clemencia. T/edir clemencia a un emperador romanoU ,ra un ruego que nunca hasta entonces hab&a sido escuchado, pero Aalente estaba impaciente por poner en prctica esta novedosa idea. Wl y el rey )tanarico de la tribu goda de los tervingos firmaron un tratado de pa9 en el ;anubio medio, mediante el que el emperador le permit&a al brbaro volver a poner los pies en territorio romano. Se trataba de una concesin impropia de los romanos, puesto que violaba la ley no escrita de gobernar el mperio con mano de hierro y sin concesin alguna al vencido. 6asta entonces, todos los tratados romanos se hab&an firmado en !oma o en el campo de batalla bajo los estandartes romanos. ;espu(s de pasarse tres a:os sudando tinta en los Balcanes orientales, Aalente era libre de volver a dedicarse a su pretensin ms gloriosa de reconquistar )rmenia a los persas, que hab&an estado saqueando todo el territorio. *altratar a los godos no se consideraba ms que como un quehacer cotidiano necesario para el mantenimiento del mperio, pero aplastar a los persas y reconquistar )rmenia sin duda impresionar&a a su hermano. /or lo tanto, en RG3 Aalente se dispuso a atacar a los persas. Aalente an sufr&a de la escase9 crnica de personal por la que se caracteri9aba el mperio oriental. ) pesar de que una ley obligaba a servir a los hijos de los veteranos, a menudo se entregaban incentivos para mantener el nmero de reclutas, lo cual costaba muy caro a las arcas del mperio. )dems, los soldados romanos detestaban servir en el este. Subyugar y obligar a los brbaros era la forma ms barata de dotar a las legiones. Sin embargo, apoyar al rey de )rmenia y convencerle para que atacase a los hirsutos persas requerir&a un gran esfuer9o. /or desgracia, el clemente tratado que hab&a firmado con los godos les ahorraba el pago de un tributo en oro y les libraba de la obligacin de proporcionar tropas al emperador romano, como establec&a el tratado firmado por 'onstantino. Aalente hab&a e>acerbado su escase9 crnica de personal justo cuando ms hombres necesitaba. ) pesar de ello, Aalente, falto de gloria, se otorg a s& mismo el t&tulo de "othicus *a>imus, "ran godo, y lo estamp en las monedas para pregonar su victoria manchada de clemencia por todo el mperio. )un as&, Aalente no consegu&a que su hermano mayor le mostrase amor o respeto. Aalentiniano hab&a utili9ado astutamente uno de los

t&picos ardides de los emperadores romanos para consolidar su posicin como l&der de una nueva dinast&a imperial. ,n RMG hab&a nombrado a su hijo "raciano, de ocho a:os, como su sucesor y luego lo cas con la hija de un e> emperador. ) ojos del romano medio, el ni:o ten&a ahora ms legitimidad como emperador que su t&o. ;e nuevo, otro duro golpe sobrevino en RGN: Aalentiniano cay muerto v&ctima de una apoplej&a mientras estaba amonestando a embajadores brbaros que trataban de justificar su invasin del superimperio. Aalente hab&a perdido a la mano que le guiaba y a su antiguo protector, y ahora se encontraba compitiendo con su sobrino, el adolescente "raciano, ya emperador "raciano. Aalente se vio convertido en el emperador pelele. 4os regentes de "raciano echaron an ms sal a la herida cuando elevaron a otro hijo de Aalentiniano , Aalentiniano , de tres a:os de edad, al cargo de coemperador junto con su hermanastro "raciano. ,ste hecho era una ofensa directa a Aalente, cuyo nico hijo, "alates, cnsul a la tierna edad de tres a:os, hab&a muerto poco despu(s de la rebelin de /rocopio, sumiendo a Aalente en un profundo dolor. ;espu(s de nombrar emperador a Aalentiniano , los regentes le entregaron parte del territorio de los Balcanes sin molestarse en consultarlo con Aalente. 4as tropas destacadas en aquellas provincias habr&an solucionado los problemas de personal con que se encontraba Aalente a la hora de hacer frente a los persas y los godos. /ero, en lugar de repasarse el manual del emperador y matar a un montn de brbaros para as& consolidar el mperio bajo su gobierno, sigui trabajando como un buen granjero. )l enfrentarse a numerosos enemigos con pocos amigos, los problemas del mperio empe9aron a superar al emperadorOgranjero. /reocupado como estaba con los problemas con los persas, Aalente, que cre&a que hab&a manejado a los godos con su tratado plagado de clemencia, no se dio cuenta de que estaban empe9ando a ser de nuevo un problema.

#$u% sucedi&' (peracin )Estupidus Ma*imus+

,n RGM, los godos, ya debilitados, se encontraron de pronto a merced de los hunos, una terrible horda procedente de las estepas orientales y cuya clarividente habilidad para la lucha mvil oblig a los godos a retroceder hasta el ;anubio, la frontera nororiental del mperio en los Balcanes. 4os godos se vieron atrapados entre los hunos, aparentemente ajenos a la e>istencia de algo siquiera parecido a la clemencia, y los romanos, cuya supervivencia depend&a del mantenimiento de una 9ona libre de clemencia. 4os godos, desesperados, se afanaban por encontrar una brecha. 4a masa de godos, un grupo de hombres, mujeres y ni:os que tal ve9 alcan9aba las 233.333 personas, se hab&a convertido para Aalente en una gigantesca crisis de refugiados. +odav&a falto de tropas, el emperador decidi tener un gesto de magnanimidad y permiti que los brbaros cru9aran el ;anubioE aunque no todos: nicamente los del clan del jefe Qritigerno, oponente de )tanarico, el rey con el que Aalente hab&a firmado su primer tratado en el r&o medio. Que una mala decisin, que el emperador tom empujado por la necesidad de engrosar sus filas contra los persas. /or desgracia, las otras tribus godas tuvieron que quedarse en la otra orilla y fueron e>terminadas por los hunos. 4os godos que fueron acogidos en el mperio no se consideraron inmigrantes temporales o refugiados sin tierra, sino ciudadanos de la misma categor&a que los romanos, que les hab&an prometido tierra y comida a cambio del reclutamiento de sus jvenes. /ero los soldados romanos, ajenos a toda clemencia, sab&an cmo tratar a los refugiados mejor que el propio emperador. )l no haber recibido la habitual orden de sacrificar a los hambrientos brbaros, las tropas de la frontera, encabe9adas por el general du> *a>imus, aprovecharon la situacin de los empobrecidos refugiados para crear un mercado negro en el que se intercambiaba carne de perro por esclavos. 4os godos estaban tan desesperados que incluso entregaban a sus hijos a cambio de un mendrugo de pan mohoso y un poco de vino de pobre cosecha. /ero las legiones romanas asignadas al sector eran tan insuficientes que cuando los refugiados se rebelaron contra aquel maltrato, decidieron empujarlos hacia el interior del imperio para aislarlos. Bcupados felicitndose mutuamente por su inteligente estrategia, los romanos no cayeron en la cuenta de que hab&an dejado la frontera desprotegida y los godos de la tribu de los grutungos estaban aprovechando el descuido para colarse a hurtadillas en el mperio. *ientras, los generales romanos, al parecer poco convencidos del acierto de invitar a los brbaros a penetrar en el territorio y ansiosos de asaltar a los godos como a cualquier otro brbaro indefenso que pasase por la v&a, invitaron a los l&deres godos a un fest&n en la ciudad de *arcianpolis. Su plan era usar un viejo truco romano: invitar&an a los l&deres godos a un fest&n que iba a ser la ltima comida de sus vidas. *ientras las agotadas y hambrientas masas godas agolpadas a las puertas de la ciudad empe9aban a rebelarse contra

los caciques romanos, en el interior de *arcianpolis los astutos romanos se encargaban de eliminar a los guardias godos y arrinconar a Qritigerno, su jefe. ,l conde 4upicinus, el jefe romano de la provincia, le acerc entonces un cuchillo al cuello de Qritigerno. Va le ten&an. /ero de pronto la clemencia mostr una ve9 ms su horrible rostro y 4upicinus, tal ve9 afectado por el ambiente lnguido de alguna reunin reciente con Aalente, retir el arma. Qritigerno, un hombre de mente gil, convenci a los romanos para que le dejaran salir a calmar a su pueblo. Qritigerno se apresur a fundirse entre su gente, que se encontraba ante las puertas de *arcianpolis, y no tard en escabullirse de sus descorteses anfitriones. 4os romanos formaron filas y salieron a buscarle ajenos al peligro al que iban a enfrentarse: en cuanto cru9aron la puerta de la ciudad se encontraron superados en nmero y las tropas romanas quedaron gravemente die9madas. 4upicinus se retir al interior de la ciudad con sus tropas supervivientes. ,n aquellos momentos, los godos se paseaban por el mperio sin impedimentos, y sus filas se iban engrosando gracias a los brbaros que cru9aban a montones las fronteras desprotegidas del mperio y a los soldados brbaros desertores de las legiones romanas. ,n RGM, mientras Aalente luchaba con los persas atrapado en el borde oriental del mperio, le llegaron las noticias de los problemas con los godos. )cord una rpida tregua con los persas y envi una peticin de refuer9os a su ingrato sobrino "raciano, entonces emperador occidental. Aalente, en *esopotamia, necesitaba un a:o para deshacer lo andado y poder plantarse personalmente en el lugar de la insurreccin< y, adems, las fuer9as prometidas por su sobrino no llegaban. *ientras tanto, el emperador oriental decidi ordenar a los generales que ten&a en la 9ona del conflicto que atacasen a los godos con las pocas legiones romanas de que dispusieran. 4as menguadas legiones romanas, muchas de ellas formadas por guardias de frontera poco preparados, fueron derrotadas una tras otra por los invencibles godos, que continuaban su avance por el mperio. 'uando Aalente lleg en RGG, los veloces godos ya estaban ante las puertas de 'onstantinopla. Aalente, que no estaba dispuesto a entretenerse en la despreciable ciudad que hab&a apoyado al aspirante a rebelde /rocopio a levantarse contra (l, reuni improvisadamente a algunas tropas, e incluso reclut a algunos e> monjes pacifistas para que se incorporasen al menguado ej(rcito imperial oriental. Aalente consigui salir de la ciudad y obtener un poco de espacio para que su ej(rcito maniobrase en las llanuras al oeste de la ciudad. Su plan era detener a los godos ocupando la ruta esteOoeste, por donde deb&a llegar la esperada oleada de tropas de "raciano. /ero mientras, en el imperio occidental, "raciano segu&a al pie de la letra el manual y estaba por tanto resuelto a no tener clemencia con los familiares que se hab&an convertido en rivales, y menos an con los brbaros que pretend&an apoderarse de un lugar clido y seco dentro de las fronteras del mperio. "raciano se prepar para ayudar a su t&o, pero demor su marcha al este para pararles los pies a unos invasores germanos que hab&an cometido el error de cru9ar el !in. 4os asesores de "raciano insistieron en la conveniencia de sacrificar hasta el ltimo de los hombres para que su primer triunfo fuera deslumbrante, aun a riesgo de tener que retrasar su avance en el camino para ayudar a Aalente. ,l nico

esfuer9o oportuno de "raciano fue despachar ;anubio abajo algunos de sus barcos, que, por desgracia, desembarcaron a unos cientos de Jilmetros de donde Aalente y su tropa de 23.333 hombres acampaban, al oeste de 'onstantinopla. 4as tropas de "raciano slo sirvieron para informar a Aalente de que el grueso de los tan esperados refuer9os se retrasar&a a causa de la victoriosa matan9a de hordas germnicas que hab&a llevado a cabo el emperador occidental. Aalente hab&a sido pues definitivamente eclipsado por su joven sobrino. *ientras, el rey godo Qritigerno hab&a reunido sus fuer9as al noroeste de 'onstantinopla, ante la ciudad de )drianpolis, en el territorio occidental de la actual +urqu&a. Aalente, cansado de esperar los refuer9os de su ingrato sobrino adolescente "raciano, estaba ansioso por concluir su propia campa:a triunfante aplastando definitivamente a esos fastidiosos godos. Aalente celebr un consejo de guerra y se le notific que se hab&a visto a un ej(rcito de unos #3.333 soldados godos avan9ando por un paso de monta:a hacia el sur, probablemente con el objetivo de tomar )drianpolis. Si esta fuer9a triunfaba, Aalente quedar&a aislado de su base de aprovisionamiento. 4os comandantes de Aalente no se pon&an de acuerdo: algunos quer&an luchar inmediatamente, mientras que otros recomendaban esperar los refuer9os para garanti9ar una victoria abrumadora. /ero Aalente finalmente sucumbi a su ira, sus celos y su impaciencia. ;ecidi dar rienda suelta a sus frustraciones como slo un emperador puede hacerlo. 4as fuer9as de "raciano no estaban a la vista, pero no le importaba. 6ab&a llegado la hora de castigar a esos indeseables godos de una ve9 por todas. 6ab&a llegado el gran momento de Aalente. 'on su ej(rcito de unos 23.333 hombres, se puso en camino para acabar con los godos en el paso. ,l d&a antes de la batalla, Qritigerno hi9o una oferta de pa9 a cambio de +racia, una buena franja de territorio que formaba parte de los Balcanes orientales que bordeaban el mar =egro. Aalente, dejndose llevar de pronto por una sensacin de seguridad digna de un emperador, la recha9. +al ve9 interpret la oferta de pa9 de Qritigerno como una se:al de debilidad. Aalente decidi atacar al d&a siguiente, $ de agosto. ,n RG%, Aalente y sus tropas avan9aron diecisiete Jilmetros al norte a trav(s del polvoriento calor de los campos de los alrededores de )drianpolis. ,l calor del verano deb&a de ser atro9. 'uando llegaron ante el enemigo a primera hora de la tarde, encontraron al ej(rcito godo protegido dentro de un c&rculo de carromatos gigante, la costumbre de su tribu mvil. 4os godos, frescos y bien descansados, parec&an un blanco fcil. /od&an ser destruidos cuando Aalente dispusiera. 'uando los dos ej(rcitos estuvieron frente a frente, Aalente recha9 otra oferta de pa9. 5na de las anteriores ofertas de Qritigerno inclu&a una carta secreta en la que se ofrec&a la posibilidad de un acuerdo, siempre y cuando los romanos mostrasen su fuer9a a los

godos: eso le dar&a a Qritigerno la e>cusa necesaria para e>plicar su rendicin. Aalente, que no confiaba en (l, la hab&a recha9ado en su momento y, anticipando su victoria, la recha9 entonces. 4as legiones, sedientas y a9otadas por el calor, sin duda necesitaban ponerse a la sombra, tomarse un descanso y beber agua. /ero entonces se propuso una nueva oferta para negociar. ,sta otra inclu&a un intercambio de prisioneros de alto rango como primer paso para las negociaciones, un acuerdo t&pico para mantener a los dos ej(rcitos frente a frente a unos cien pies de distancia antes de enredarse en la lucha. Aalente lo acept, tal ve9 considerando por fin la fatiga de sus soldados y, por alguna ra9n, creyendo que Qritigerno tal ve9 se rendir&a ante la e>hibicin de poder de las legiones romanas. 'uando sus legiones se colocaron en formacin de batalla para representar la estratagema de la rendicin, un reh(n de alto rango del entorno de Aalente se prepar para entregarse a los godos e iniciar as& las negociaciones. Si era una trampa, estaba perfectamente urdida y sorprendi al lento y pesado Aalente. 6ab&a ca&do en manos de los godos. 4a caballer&a goda, que hab&a estado recorriendo el territorio sin ser advertida por las patrullas de reconocimiento romanas, surgi como de la nada y se abalan9 sobre la caballer&a romana, formada por una unidad de (lite de la "uardia mperial, por el flanco i9quierdo de Aalente. /robablemente se apro>imaron cabalgando por las riberas casi secas de los r&os para evitar levantar polvo y pasar as& inadvertidos ante los romanos. 'uando arremetieron contra el ala i9quierda, la caballer&a romana se vio obligada a retroceder hacia la infanter&a que se encontraba en el centro de Aalente. 4os romanos descubrieron de la peor forma que las fuer9as godas estaban formadas probablemente por R3.333 o ms combatientes. /ero los veteranos jinetes romanos se estabili9aron y volvieron a avan9ar. 4os romanos empe9aron a imponerse: la infanter&a avan9aba imperturbable colina arriba hacia el c&rculo de carromatos. /ero la caballer&a del ala i9quierda estaba profundamente en9ar9ada en una lucha con la caballer&a goda, ms numerosa, y Aalente carec&a de los refuer9os de la caballer&a necesarios para volcarse en la batalla y darle la vuelta a la situacin. 'laramente superados en nmero por los godos, los romanos fueron perdiendo terreno y el ala i9quierda de caballer&a pronto acab sepultada bajo el otro bando. ,l flanco i9quierdo de las legiones de infanter&a hab&a quedado por tanto desprotegido. +ras retroceder sobre sus pasos, se vieron finalmente obligadas a protegerse tras sus escudos de madera y presentar batalla. Sirvi(ndose de sus largas lan9as, trataron de contener a la caballer&a del enemigo, pero cuando las espadas de la caballer&a de los godos las rompieron, los romanos ya slo pudieron recorrer a sus espadas para evitar la arrolladora masa de jinetes godos. )hora eran los romanos los que parec&an un blanco fcil. 4a batalla prosigui hasta que la sangrienta masa de soldados romanos se dispers y ech a correr. 6ab&a empe9ado la derrota aplastante del ej(rcito del emperador oriental. ,n lugar de entrar en batalla e intentar rescatar al emperador, un regimiento de soldados que hab&a quedado en la reserva se uni a la desbandada, presa por el pnico. Btros comandantes clave que hasta entonces hab&an luchado bajo las rdenes de Aalente desertaron aprovechando la creciente oscuridad y abandonaron a su emperador en lugar de

caer luchando. ;os tercios del ej(rcito de Aalente murieron junto con la mayor&a de generales. +al ve9 el simple y terco emperador, aun viendo que sus generales lo abandonaban y sus soldados eran masacrados, quiso seguir en el campo de batalla y acab malherido en el suelo rodeado de enemigos. Su "uardia mperial, que sab&a acerca del modo romano de dirigir un imperio ms que (l, lo dej a merced del enemigo. ,l cuerpo de Aalente nunca se encontr.

!os ,odos

4os godos. ,l nombre es lo nico que se ha mantenido a lo largo de la historia hasta llegar a nuestros d&as. /or e>tra:o que pare9ca, este pueblo desapareci poco despu(s de saquear !oma, en H#3, bajo el lidera9go del rey )larico. Briginalmente, los godos se hab&an forjado su reputacin luchando en una serie interminable de guerras fronteri9as contra los romanos y hab&an ganado la dudosa distincin de servir como esclavos en muchas casas romanas. *s tarde, los hunos invadieron sus tierras natales del mar =egro y, en RGM, los romanos permitieron que una gran masa de refugiados godos cru9ara el ;anubio y entrara en el mperio romano. ;espu(s de aplastar las menguadas legiones del emperador oriental Aalente en )drianpolis, los godos trataron de llegar a un acuerdo de pa9 con los romanos a cambio de una franja del mperio que pudieran reivindicar como suya. /ero cuando, tras haber firmado varios tratados con los implacables emperadores romanos, siguieron sin patria, decidieron vengarse saqueando la gran capital imperial. )l final, terminaron instalndose en los territorios visigodos de Qrancia y ,spa:a, as& como en una considerable franja del norte de talia de los ostrogodos. 4os godos que permanecieron en talia despu(s de saquear !oma no tardaron en ser dispersados por otros invasores teutones, y su influencia y cultura casi fueron arrasadas por completo. ,n ,spa:a y el sureste de Qrancia, los godos pronto se encontraron con problemas con los papas romanos, y los ltimos reinos godos desaparecieron en el siglo A con la invasin musulmana de ,spa:a.

#$u% sucedi despu%s&

=ingn romano habr&a imaginado jams que esto podr&a sucederle a uno de sus emperadores. 4os informes sobre lo que fue del cuerpo de Aalente fueron contradictorios. )lgunos dijeron que lo quemaron vivo. ,n cualquier caso, el cuerpo nunca se recuper, una forma humillante de morir para cualquier hombre, y ms an para el gobernante de un superimperio. 4os romanos constataron que hab&an sufrido su peor derrota desde la batalla de 'annas a manos de los cartagineses, G33 a:os antes. 4a tradicin de sacrificarlo todo por la victoria, establecida a lo largo de los siglos por los l&deres romanos Ptales como el general que hab&a muerto espoleando a sus legiones hacia la victoria en la culminante batalla de la tercera "uerra Samnita en 2$# a. ', que consolid el control romano sobre talia central y puso a los romanos firmemente en la senda hacia el mperioP, se hab&a desvanecido. V nada menos que frente a los godos. ,l sucesor de Aalente, +eodosio, un general que "raciano nombr nuevo emperador oriental, atac animosamente a los godos, pero no fue capa9 de derrotarlos. Se vio obligado a firmar con ellos, y en sus propios t(rminos, un tratado de pa9: los godos hab&an penetrado en el mperio y pensaban quedarse. ,l mperio !omano ya estaba en las ltimas< con la aplastante derrota de )drianpolis hab&a quedado mortalmente herido. ,n H#3 !oma fue saqueada por el rey godo )larico, que en RGM, siendo an un muchacho, hab&a cru9ado el ;anubio junto con los dems refugiados. ) finales del siglo A el mperio ya no e>ist&a. Aalente fue confinado al agujero negro de la historia, en igualdad de condiciones que muchos de los que hab&an sucumbido al poder romano. +ales son las recompensas de la clemencia cuando se intenta gobernar un superimperio.

!a cuarta cru-ada

Ao ../0

5na gran deuda, as& como una gran fe o el calor que produce reverberaciones sobre la arena ardiente del desierto, puede distorsionar la realidad. 5na deuda puede llegar a apoderarse de la mente de una persona, falsear la lgica y convertir el no en un s&, y lo equivocado en correcto. ,n los albores del siglo X , el fervor religioso se propag de nuevo por toda la poblacin cristiana de ,uropa. 'ongregados por el /apa y los nobles franceses, los cru9ados emprendieron por cuarta ve9 en un siglo una cru9ada para arrebatar Cerusal(n y +ierra Santa de las manos de los infieles islmicos. /artieron con la ms pura de las intenciones, inspirada por la necesidad de matar musulmanes para alcan9ar su objetivo sagrado. Sin embargo, el camino a la salvacin eterna se desvi hacia Aenecia. 4os cru9ados deseaban evitar la polvorienta ruta terrestre que pasaba por 'onstantinopla y encargaron una flota a los venecianos para navegar hasta +ierra Santa. ,l emergente poder mar&timo estaba controlado por el du>, un gobernante artero, amante del dinero y negociante, al que la aristocracia de la ciudad hab&a elegido de por vida. 4a nica misin del du> era enriquecer a su querida ciudadOestado. /ero el ej(rcito cru9ado, falto de reclutas procedentes de las buenas familias de ,uropa, no tard en acumular una deuda muy considerable que el du> no quiso perdonarle, por muy glorioso que fuera el objetivo de reconquistar Cerusal(n. 4a solucin que propuso para liberar a los cru9ados de su infortunada carga financiera fue primero que atacaran una ciudad cristiana y, posteriormente, que saquearan y e>poliaran la ms grande, rica y cristiana de las ciudades de ,uropa: 'onstantinopla. ,l du> recibi todo el pago, pero los santos guerreros nunca pusieron un pie en +ierra Santa.

!os actores

Pr1ncipe Ale2o: ,ra un pr&ncipe libre de compromisos y un trotamundos< hijo del depuesto emperador bi9antino, daba tumbos por ,uropa buscando un ej(rcito libre que le colocase en el trono de los bi9antinos. 4a verdad desnuda: ) pesar de ser joven e ingenuo, se las arregl para estar en el lugar adecuado en el momento correcto y logr convencer a todo un ej(rcito de cru9ados desesperados para que llevasen a cabo su propuesta. *(ritos: ,scap de la ma9morra en la que su t&o le encerr y luego recorri toda ,uropa suplicando por su causa para regresar a 'onstantinopla. ) favor: =unca reneg de sus promesas, hasta que lo hi9o. ,n contra: ;escrito por un contemporneo como afeminado y tonto. 3u* Enrico 34ndolo: Que un l&der de Aenecia que no dud en saquear y robar para acabar con sus deudas. 4a verdad desnuda: /ara e>tender su influencia orden que las monedas venecianas portasen su rostro en una cara y, en la otra, una semejan9a de la segunda persona ms importante en este mundo: Cess. *(ritos: *antuvo su objetivo centrado en una sola cosa: una cru9ada triunfante. )unqueE tal ve9 fueron dos: tambi(n quer&a ganar dinero para Aenecia. ) favor: +en&a casi noventa a:os, estaba ciego y an cabalg en la batalla para liderar la 'uarta 'ru9ada. ,n contra: 4lev a los cru9ados a todas partes menos a su destino.

!a situacin "eneral

Cerusal(n. DBh, Cerusal(nF ,sta peque:a ciudad tiene la fortuna, o la desgracia, de estar situada en el cora9n de tres religiones importantes. ,n ella, los jud&os albergaban el +emplo de Salomn y los ;ie9 *andamientos. ;espu(s, se convirti en el lugar de la 'rucifi>in de Cess, y, unos pocos siglos ms tarde, fue donde *ahoma ascendi a los cielos. ,l hecho de ser codiciada por tres grupos religiosos la ha convertido en un campo de batalla durante la mayor parte de su historia. )lentados por el fervor religioso que sigui a la muerte de *ahoma en HR2, los ej(rcitos rabes irrumpieron desde la pen&nsula )rbiga y conquistaron grandes franjas del mundo conocido, incluyendo Cerusal(n. ;urante algunos cientos de a:os despu(s de su conquista, controlaron la 'iudad Santa, aunque permit&an que los cristianos europeos peregrinasen a su preciado lugar de la glesia del Santo Sepulcro. 4os jud&os hab&an sido diseminados por los romanos y los pocos que quedaban en la ciudad no parec&an representar ninguna amena9a para nadie ni para nada. ,sta pac&fica coe>istencia se hi9o a:icos en el siglo X , cuando los turcos provenientes de )sia 'entral irrumpieron en Briente /r>imo y se apropiaron de grandes franjas de territorio del tambaleante mperio bi9antino Kformado por los restos de la parte oriental del mperio romanoL. 4os bi9antinos ten&an su base en la gloriosa ciudad de 'onstantinopla Kla actual ,stambulL, que serv&a de barrera entre los rabes de Briente /r>imo y los europeos occidentales y, de este modo, permit&a que los europeos centrasen gran parte de su energ&a medieval matndose entre s&. ,n #3G#, los turcos les arrebataron Cerusal(n a los rabes, pero en lugar de continuar la pol&tica rabe que permit&a el libre acceso a los cristianos, los turcos se dedicaban a atacar a los viajeros y los convert&an en esclavos. 'on ello, los cristianos perdieron el acceso a su amada Cerusal(n. 4os turcos hab&an topado con el peligroso tercer ra&l de la naciente avalancha internacional monote&sta sobre la ciudad. Qurioso, el papa 5rbano dio rienda suelta a su clera y declar que el mundo cristiano deb&a recuperar Cerusal(n. ;e este modo se cre la /rimera 'ru9ada. ,l /apa declar que la cru9ada no slo era necesaria, sino que en realidad la hab&a ordenado ;ios. )cu: un eslogan pegadi9o para la aventura: 7,s la voluntad divina8 e incluso encontr un logotipo, una cru9 que los cru9ados llevaban cosida en la ropa. /ara motivar a sus soldados, el /apa ofreci a cada cru9ado la absolucin de todos sus pecados, lo que significaba un billete de ida directamente al cielo despu(s de la muerte. ,n la ,dad *edia, una (poca en que los vastos reinos del conocimiento permanec&an an intactos y en que el promedio de vida del ser humano depend&a de esquivar constantemente a un ;ios vengador, esta recompensa significaba algo muy importante. 4a felicidad eterna, para siempre, era como

dinero en el banco. ,n #3$G los cru9ados iniciaron su andadura con un ej(rcito formado por caballeros montados, soldados a pie y una vasta multitud de trabajadores destinados a arrastrar las pesadas cargas durante miles de Jilmetros. ) pesar del hambre, la sed, las enfermedades y seis semanas de sitio, se logr la empresa. Cerusal(n cay el #N de julio de #3$$. /ara celebrar la conquista de la tierra del !ey de la /a9, los conquistadores e>poliaron y asesinaron a todo el que qued vivo en la ciudad. *isin cumplida. 4os cru9ados dividieron el territorio conquistado en cuatro regiones, lucharon como animales enjaulados contra todo el que quisiera controlarlos y emprendieron una serie de interminables guerras contra los musulmanes. 4os cru9ados estaban refor9ados por un flujo continuo de cristianos que buscaban nuevas oportunidades, as& como por miembros de la reale9a europea que buscaban fortuna y aventura lejos de sus patrias ya saturadas de reale9a. 5na Segunda 'ru9ada invirti en la misin an ms tropas. ) pesar de la persistente falta de efectivos, los cristianos lograron conservar Cerusal(n, la joya de +ierra Santa, gobernada por reyes, algunos de los cuales fueron ni:os e incluso hubo un leproso o dos. /ero la resistencia cristiana no fue suficiente: varios pueblos islmicos se unieron bajo el mando de un temible l&der, Saladino, gran asesino de cristianos. Sus victorias culminaron en ##%G con la captura de Cerusal(n. *isin cumplida. 5na +ercera 'ru9ada encabe9ada por el rey de nglaterra, !icardo 'ora9n de 4en, lidi con Saladino, pero el l&der islmico acab pronto con ellos. !icardo regres a casa para dar rienda suelta a su frustracin luchando contra los franceses, ms fciles de derrotar. ,l siguiente /apa al que le pic el gusanillo de las cru9adas fue nocencio . Bcup su cargo en ##$% e inmediatamente se le meti entre ceja y ceja rescatar de nuevo la 'iudad Santa de manos musulmanas. V era consciente de que para ello iba a necesitar toda la ayuda que pudiese conseguir. /ero en el 4ejano Briente las cosas no slo estaban revueltas en la Cerusal(n ocupada por los musulmanes. ,l mperio bi9antino se hab&a hecho fuerte en 'onstantinopla, que era conocida por los griegos como la nueva !oma. ) pesar de ser cristianos, los griegos manten&an con el /apa importantes diferencias teolgicas, que, en #3NH, les valieron su e>comunin en masa Kconocida como el "ran 'ismaL. 6uelga decir que este hecho empa: las relaciones entre los griegos ortodo>os de oriente y los catlicos romanos. 4as cru9adas no resolvieron sus diferencias, aunque los griegos proporcionaron alguna ayuda en la primera. +ras la muerte del emperador en ##%3, los griegos se dieron por satisfechos con pasarse todo el tiempo luchando entre ellos. Aarias familias nobles luchaban por conseguir el control de la prestigiosa y poderosa corona del emperador, considerada como una de las dos ms poderosas del mundo cristiano. ;e la lucha emergi la familia )ngelo. saac

gobern como emperador de ##%N a ##$N hasta que su hermano mayor, )lejo, tal ve9 cansado de las aficiones de saac por los jocosos enanos, le sac los ojos y lo encerr en una prisin. )lejo subi al trono y encerr al hijo adolescente de saac, el pr&ncipe )lejo, en la prisin. ,n #23#, el joven pr&ncipe )lejo, con la ayuda de unos mercaderes italianos, escap escondido en un barril. Se dirigi a )lemania con la intencin de conseguir el apoyo de su cu:ado, el rey de )lemania, para recuperar el pol(mico trono griego. *ientras crec&a el impulso para emprender una nueva 'ru9ada, el pr&ncipe )lejo se paseaba por ,uropa en busca de alguien que lo ayudase a recuperar su trono en 'onstantinopla. ,ntretanto, a las puertas del siglo X , el papa nocencio se hac&a en !oma con el cargo, resuelto a darle al nuevo siglo un buen comien9o: una guerra religiosa. /or improbable que pudiera parecer, esas dos empresas se cru9ar&an con unos resultados devastadores y en absoluto pretendidos.

#$u% sucedi&' (peracin )3euda E*plosiva+

,l entusiasmo por la 'ru9ada del papa nocencio no se materiali9 hasta noviembre de ##$$. ;urante un torneo de caballeros en la regin francesa de 'hampa:a, dos jvenes nobles, populares y muy ricos, miembros de la (lite real francesa juraron la causa de la cru9 y se unieron a la 'ru9ada. ;espu(s de que el conde +eobaldo de 'hampa:a y su primo el conde 4uis de Blois declarasen sus intenciones de partir hacia Cerusal(n, otros se unieron a ellos rpidamente. ) algunos los inspiraba el deseo de servir a Cess, otros segu&an los pasos de algn miembro de la familia que hab&a participado en anteriores 'ru9adas, y luego estaban los que sab&an que no hab&a nada mejor que ser un caballero de regreso de una 'ru9ada para conquistar a las chicas guapas. 5n tercer conde, el conde Balduino de Qlandes, cu:ado de +eobaldo, se uni a la misin a principios de #233. 4a familia de Balduino hab&a luchado en las tres 'ru9adas anteriores, por lo que el conde, que contaba veintiocho a:os, consideraba el hecho de partir a las cru9adas como un ritual de madure9 familiar. 4os tres jvenes nobles se encargaron de reclutar y encabe9ar la nueva y mejorada 'ru9ada. Seguro que ;ios estaba de su parte, puesto que el plan logr reunir a RN.333 cru9ados, un ej(rcito del mismo tama:o que el que con tanto (>ito hab&a conquistado Cerusal(n en la /rimera 'ru9ada. ,l /apa amonest al ej(rcito para que la conquista se basase nicamente en su fe en 'risto y e>hort a los cru9ados a no dejar que sus sentimientos puros se viesen empa:ados por la vanidad, la codicia o el orgullo. Sin embargo, tal como fueron las cosas, la mayor&a de decisiones de los cru9ados durante los siguientes cinco a:os fueron guiadas por la vanidad, la codicia o el orgullo Ky algunas veces por los tres a la ve9L. ;urante la primavera de #233 los tres nobles planearon con sumo cuidado la e>pedicin. Se reunieron con anteriores cru9ados convertidos en asesores de cru9ados para enterarse de cules eran las mejores rutas para llegar a +ierra Santa, congregaron a otros nobles franceses para captarlos para la causa y debatieron la cuestin cr&tica de cmo se iba a afrontar el enorme coste de mantener a miles de soldados durante a:os hasta que la cru9ada terminase. ;ecidieron que la mejor opcin era navegar. 4a primera eleccin para conseguir una flota fue dirigirse al potente centro neurlgico mercante que en aquella (poca era Aenecia, una de las mayores ciudades de ,uropa. "racias a la e>periencia que les hab&a proporcionado a los venecianos el gran volumen de comercio que ten&an con los musulmanes Py para el que hab&an requerido un permiso especial del /apaP, sus barcos se hab&an convertido en los mejores del *editerrneo. ;esde ##$2, el veneciano ,nrico ;ndolo ocupaba el cargo supremo de du>< con noventa a:os y ciego, su dedicacin a la glesia slo se ve&a superada por su aficin a ganar dinero y hacer acopio de poder para su

amada ciudad. ;ndolo era el hombre. ;espu(s de varias negociaciones, en abril de #23# los cru9ados y el du> llegaron a un acuerdo: ,nrico ;ndolo construir&a una armada, transportar&a al ej(rcito y los alimentar&a durante nueve meses por el irrisorio precio de %N.333 marcos, unas dos veces la renta anual del rey de Qrancia. 'omo trato especial, slo para esa 'ru9ada, los cru9ados podr&an pagar a pla9os. mpacientes por matar musulmanes y reconquistar Cerusal(n, los cru9ados firmaron el trato y se dirigieron a su casa, en Qrancia, ajenos a que su incapacidad para redactar contratos acababa de plantar la semilla del fracaso de su aventura. ,l precio estaba basado en transportar un ej(rcito de RN.333 hombres, ms H.N33 caballos, un ej(rcito incluso mayor que el de la /rimera 'ru9ada. V a nadie se le ocurri contemplar la posibilidad de que se contara finalmente con menos hombres en el momento de 9arpar. ,l precio total deber&a pagarse aunque la flota viajara medio vac&a, con lo que el coste por cru9ado ser&a ms elevado. /ero estos detalles sin importancia no estaban en la mente de los cru9ados cuando regresaron a casa despu(s de reali9ar el pago de su depsito de N.333 marcos al du>. 4os venecianos dejaron a un lado sus negocios y convirtieron la ciudad en un inmenso astillero para fabricar barcos y cumplir con la fecha de partida de junio de #232. ,l acuerdo, como sucede con la mayor&a de acuerdos famosos, conten&a una clusula secreta. 4a flota 9arpar&a primero no hacia +ierra Santa, sino hacia )lejandr&a, en ,gipto. Se trataba en efecto de un gran movimiento estrat(gico Ppuesto que si lograban derrotar a ,gipto, la conquista y la toma de Cerusal(n ser&an ms fcilesP, pero no dejaba de ser algo controvertido. +an controvertido que el du> les ocult este detalle a los soldados cru9ados. /ara (l, esta peque:a clusula secreta era la clave de todo el trato. 4e pagar&an por navegar a )lejandr&a, a continuacin usar&a a los cru9ados para hacerse con la ciudad, que le permitir&a e>pandir ms, si cabe, el poder comercial veneciano y convertir Aenecia en una inmensa y rica metrpolis. ,l du> conseguir&a as& dos victorias de una sola tajada: Cerusal(n para el esp&ritu y )lejandr&a para sus arcas. /robablemente tard varios d&as en borrrsele la sonrisa del rostro. ,n mayo de #23#, el primer desastre a9ot a los cru9ados: +eobaldo muri. ;e los tres l&deres (l hab&a sido el ms dinmico y el ms querido. ,l reclutamiento cay en picado. /ara compensar la p(rdida, los cru9ados incorporaron como nuevo l&der a Bonifacio, marqu(s de *ontferrato, una ciudad del norte de talia. Bonifacio, que contaba cincuenta a:os y proven&a de una larga saga de cru9ados, acept la oferta con gran entusiasmo. ) principios de #232 los cru9ados pusieron rumbo a Aenecia. ) su llegada fueron calurosamente recibidos por los venecianos, que les entregaron la factura y les mostraron su nuevo hogar, la playa del 4ido, una yerma franja de arena alejada de la ciudad. ,l du> les quer&a cerca, pero no tan cerca como para que le causasen problemas. ) continuacin, la

segunda tanda de malas noticias a9ot a los cru9ados. *iles de cru9ados no se presentaron. 4os cabecillas esperaron y esperaron, pero cuando la primavera dio paso al verano, la playa del 4ido sigui sin llenarse: la multitud de cru9ados nunca se materiali9. ,l du>, Bonifacio y los otros cabecillas hicieron un recuento y empe9aron a re9ar el rosario. Slo se hab&an presentado #2.333 soldados, apro>imadamente un tercio del nmero estimado. ,sto significaba que el precio por cru9ado iba a ser tres veces superior al que hab&an planeado originalmente. +odos vaciaron sus bolsillos hasta la ltima moneda, pero no bastaba para cubrir la inmensa cuenta del du>. Wste, por su parte, no quiso rebajar su precio. ,n primer lugar, porque un trato es un trato, pero principalmente porque se hab&an pasado un a:o entero construyendo aquella inmensa flota y necesitaba todo el dinero prometido para pagar sus facturas. /ara ayudar a centrar la mente de sus hermanos cru9ados dej de proporcionarles comida y agua hasta que le pagasen su factura. *ientras el ej(rcito se consum&a lentamente y las deserciones empe9aban a minar sus ya escasas tropas, Bonifacio y los dems rebuscaron ahora en sus calcetines y le entregaron prcticamente todas sus pertenencias de valor al du>. Wste cont su bot&n y les comunic que an les faltaban RN.333 marcos. ,l ej(rcito se tambale acercndose a la disolucin total. =i siquiera ten&an comida suficiente para emprender el humillante regreso a Qrancia, donde el resumen de su e>periencia ser&a el equivalente al de una camiseta barata de playa proclamando 7fui a una 'ru9ada y slo llegu( hasta Aenecia8. ,ntonces, el du> propuso una forma de saldar su aplastante deuda. 4es encarg una misin: deb&an 9arpar y recapturar la ciudad de Yara Kahora conocida como Yadar, en 'roaciaL, que hab&a escapado del control de Aenecia en ##%#. 4os cru9ados tendr&an que pasar convenientemente por alto el hecho de que Yara era una ciudad catlica y que adems formaba parte de 6ungr&a, pa&s que apoyaba firmemente a los 'ru9ados. ,l ataque supon&a posponer la 'ru9ada a Cerusal(n para poder librar antes una guerra contra cristianos a fin de que los venecianos pudiesen e>pandir su peque:o imperio mercante. ,ra una jugada al puro estilo del du>. )l principio, los cru9ados se resistieron, as& que el du>, sabedor de que a veces hay que unirse al enemigo para vencerle, prest el juramento cru9ado en la glesia de San *arcos y los impresionables cru9ados se dejaron influenciar. Va no era simplemente un contratista vido de dinero, sino una parte del equipo que estaba a bordo para conseguir la gran victoria. )quel mismo octubre, la inmensa flota 9arp de la costa veneciana con el du> negociante al frente. ,ra el ciego encabe9ando al desesperado. /ronto lleg a o&dos del /apa la noticia de que los cru9ados iban a apoderarse de Yara y no le hi9o precisamente feli9. 4os asaltos costeros a ciudades cristianas violaban claramente el esp&ritu de 7hacer las cru9adas8 tal como la palabra papal lo hab&a definido. /ero el emisario del /apa, arraigado en el ej(rcito y consciente de que las dos nicas opciones viables eran o bien

aplastar Yara o bien regresar a casa con las orejas gachas, les dio a los cru9ados el visto bueno. Zuien ten&a la ltima palabra, sin embargo, era el /apa, y decidi jugar la gran ba9a. ,scribi una custica carta declarando que todos los que atacasen Yara ser&an e>comulgados de la glesia, lo que significaba la condenacin eterna. /ara siempre jams. 4legados a aquel punto, los cru9ados estaban predestinados a las hogueras del infierno junto con los cristianos griegos, los musulmanes y todos los infieles que se arrastraban por la tierra en su desdichada e>istencia. ,l ## de noviembre de #232, la flota cru9ada alcan9 Yara, justo cuando la carta del /apa llegaba a manos de los cabecillas con la orden de no atacar. 4as reacciones ante la misiva fueron diversas. )lgunos, encabe9ados por el du> negociante, estaban a favor de atacar la ciudad< otros se echaron atrs ante la idea de atacar a compa:eros cristianos desafiando al /apa y las hogueras del infierno. ,l du> argumentaba que aunque la orden del /apa era importante, no lo era tanto como el contrato que los cru9ados hab&an contra&do con (l. Qinalmente acabaron convenci(ndose a s& mismos de que el camino a Cerusal(n pasaba por Yara, especialmente cuando se consideraba la alternativa de volver a casa cubiertos de verg?en9a. 4a carta del /apa se guard en un cajn y el ej(rcito, que pronto iba a ser e>comulgado, nunca supo de su e>istencia. ;e modo que los cru9ados atacaron. Va se hab&an convertido en el ej(rcito del du>. ;os semanas despu(s, Yara cay y el ej(rcito irrumpi en la ciudad para recoger su bot&n. /ero las arcas estaban vac&as. ;espu(s de contar todas y cada una de las monedas, los cru9ados se encontraron con que no ten&an suficiente dinero siquiera para sufragar el resto de su viaje. 4o nico que ganaron con el ataque a Yara fue un billete de ida a las abrasadoras orillas de 6ades. 'uando los cru9ados se establecieron en Yara, despu(s de cometer un masivo acto sacr&lego que levant la clera del /apa y no les sirvi para reunir el dinero que deb&a conducirlos a Cerusal(n, los embajadores del pr&ncipe )lejo se presentaron en la ciudad. ,l pr&ncipe errante, que an rondaba por los senderos de ,uropa en busca de alguien que lo llevase a su patria, demostr de pronto tener una agude9a que hasta entonces no hab&a manifestado: se present ante los cru9ados con una tentadora solucin a su problema de la deuda, as& como a su entonces ms problemtica situacin con el /apa, que les reservaba una estancia en el noveno c&rculo del infierno, apropiado a los traidores de la fe. ,l pr&ncipe )lejo se ofreci a financiar el resto de la 'ru9ada y a proporcionar tropas adicionales. V, por encima de todo, prometi acabar con el cisma entre los romanos y los griegos reconociendo al /apa como la m>ima autoridad del mundo cristiano. 4o nico que deb&an hacer los cru9ados era escoltarle hasta 'onstantinopla y entronarle a (l, el pr&ncipe )lejo, como emperador. ,ntonces les ser&a mucho ms fcil penetrar en Cerusal(n y cumplir su destino de cru9ados, y el /apa obtendr&a adems uno de los m>imos objetivos de su carrera. ,l pr&ncipe )lejo les hab&a hecho una oferta que no pod&an recha9ar. )un as&, los cabecillas debatieron. ,l du>, como era de esperar, se entusiasm con toda esta nueva trama griega. 4os dubitativos +omases recordaron a todo el mundo que su labor como cru9ados era matar musulmanes en Cerusal(n en nombre de 'risto y no a

hermanos cristianos en 'onstantinopla. /ara eso pod&an haberse quedado en casa. /ero el du>, como siempre, gan el debate con un giro de lgica propio de un telogo: convenci a los cru9ados de que el hecho de reinstaurar a un emperador cristiano en el trono, mediante lo que seguramente promet&a ser una guerra corta y fcil, era de hecho un acto muy cristiano. Sin embargo, algunos de los soldados no estuvieron de acuerdo con el impresionante ra9onamiento del du>. *atar cristianos no era tan satisfactorio como matar musulmanes y, en consecuencia, muchos soldados abandonaron. /ero no todo eran malas noticias: el papa nocencio se retract entonces de su primera postura. 4es perdon a los cru9ados todos los pecados que hab&an cometido en el ataque a Yara, pero les hi9o jurar que nunca volver&an a atacar una ciudad cristiana. 4os cabecillas, esfor9ndose por alcan9ar nuevas cotas de doble9, estuvieron de acuerdo, sabiendo, sin embargo, que su plan secreto de reinstaurar al pr&ncipe )lejo, probablemente, requerir&a atacar 'onstantinopla. ,n abril de #23R, la flota 9arp dejando atrs las humeantes ruinas de Yara. 4as iglesias, dado el esp&ritu de devocin de hombres dedicados a una elevada causa como una 'ru9ada, fueron perdonadas. ,l mes siguiente, cuando se encontraban a medio camino de su destino, la flota se detuvo en la isla de 'orf. )ll&, parte del ej(rcito, tal ve9 distra&do por las maravillosas vistas, cambi de idea y se neg a navegar hasta 'onstantinopla. Se dirigieron al otro lado de la isla, para disfrutar de una especie de autoimpuesto descanso de las cru9adas. )lejo y los jefes cru9ados se enfrentaron a los desertores, sabiendo que su p(rdida parali9ar&a a su ya renqueante ej(rcito. Suplicaron, imploraron, lloraron y babearon. 4os desertores acordaron quedarse con ellos, pero, siguiendo el verdadero esp&ritu de la 'uarta 'ru9ada, quisieron hacer otro trato. ,staban dispuestos a quedarse solamente hasta =avidades< luego ser&an libres para avan9ar hacia Cerusal(n. 4os jefes cru9ados estuvieron de acuerdo. )lejo, complacido, inform al du> de que el plan para saldar la deuda an estaba en pie. ,>ultante por haber sobrevivido de nuevo a una e>periencia cercana a la muerte, el ej(rcito 9arp y alcan9 las afueras de 'onstantinopla a finales de junio de #23R. =unca hab&an visto nada parecido y contemplaron asombrados las monstruosas murallas de la gran ciudad que se elevaban ante ellos. 'onstantinopla, con una poblacin de H33.333 habitantes, empeque:ec&a a cualquier ciudad de ,uropa. 4as murallas defensivas eran altas y gruesas y parec&an interminables. 4os cru9ados contemplaron a su peque:o ej(rcito formado por unos 23.333 hombres y se preguntaron cmo iban a entrar. )dems de su enorme tama:o y su evidente rique9a, que hab&a conseguido por ser el centro comercial del mundo, la ciudad alardeaba de tener una poderosa tradicin militar. Sin embargo, las luchas pol&ticas intestinas que hab&an asolado el imperio en las d(cadas anteriores hab&an consumido la fuer9a militar de la ciudad y el esp&ritu de lucha de sus ciudadanos. ) pesar de que hac&a meses que sab&an que los cru9ados se acercaban, el emperador )lejo tom pocas precauciones para defender la ciudad. 4a anta:o poderosa flota griega se estaba pudriendo y era incapa9 de emprender cualquier accin naval seria, las murallas protectoras de la ciudad, en realidad, necesitaban reparaciones, y, lo que tal ve9

era ms importante, el ej(rcito adolec&a de esp&ritu de lucha. Su ncleo consist&a en miles de mercenarios, la mayor&a varegos startreJoides, duros luchadores escandinavos. 4a debilidad del ej(rcito griego se ocultaba temporalmente tras su tama:o. 'onstantinopla est ubicada en la parte occidental europea del Bsforo, un estrecho canal de agua que separa ,uropa de )sia. 4os cru9ados acamparon en la parte oriental, asitica, del Bsforo, donde el emperador hab&a almacenado ingentes provisiones de comida, aparentemente ajeno a que con ello pod&a acabar ayudando a su enemigo. ,l emperador despleg a su ej(rcito a lo largo de la orilla europea para repeler una invasin por la costa. /ara provocar un golpe de ,stado contra el emperador y evitar as& la batalla, el doblemente negociante du> tom a su joven pr&ncipe )lejo, le coloc en la proa de un barco y naveg con (l ante las murallas de 'onstantinopla. ,l du> pens que los habitantes de la ciudad probablemente identificar&an a su aut(ntico gobernante, se pondr&an rpidamente de su parte y depondr&an a )lejo , el falso emperador. D,staba equivocadoF =adie en la ciudad siquiera reconoci al pr&ncipe. 4a peque:a e>pedicin regres al campamento asentado en la otra orilla del Bsforo completamente desanimada. ) los cru9ados les cost aceptar el fracaso de esta ltima estratagema del du>, conscientes de que la nica opcin que les quedaba era conquistar la imponente ciudad. ,l ej(rcito del emperador ocupaba toda la playa que se e>tend&a bajo las murallas de la ciudad. 4a ma:ana del N de julio de #23R, los cru9ados, con el du> ciego al frente, atracaron en la playa a tocar de las espadas del inmenso ej(rcito del emperador. 4os caballeros cru9ados descendieron al galope las rampas de sus novedosos nav&os y los sorprendidos y asombrados griegos dieron media vuelta y huyeron. ,l emperador se dio tanta prisa en desaparecer que dej tras de s& su tienda repleta de pertenencias personales. 'recidos por el (>ito, los cru9ados pronto superaron el cordn que proteg&a el puerto interior de 'onstantinopla, atravesaron el 'uerno de Bro y penetraron en el punto d(bil de la ciudad. ) pesar de que su bsqueda de provisiones no fue infructuosa, a los cru9ados se les terminaba la comida. ,staban acampados justo en la parte e>terior de la muralla norte de la ciudad y sab&an que ten&an que actuar con rapide9: o se apoderaban de 'onstantinopla o se retiraban. ,l #G de julio los cru9ados movieron pie9a. Se dividieron en dos grupos< los franceses, ms numerosos, atacar&an desde tierra, y los caballeros venecianos asaltar&an las murallas de la ciudad desde sus nav&os. 5na y otra ve9 los griegos hac&an retroceder a los atacantes en ambos frentes. )l ver que a su ej(rcito se le estaban acabando las oportunidades, el du> orden que su nav&o cargase hacia la ciudad. Su temeraria decisin cohesion a los cru9ados: nadie quer&a verse superado en valent&a por un anciano ciego. Se abalan9aron hacia la costa y los griegos dieron media vuelta y corrieron al interior de la ciudad, mientras los venecianos les pisaban los talones. ,l emperador )lejo lan9 a su ej(rcito contra los venecianos, que ya estaban dentro de 'onstantinopla. 'uando los cru9ados se retiraron hacia la puerta, provocaron un incendio con la intencin de emplearlo como escudo< las llamas crecieron y engulleron una gran rea de la ciudad mientras los venecianos se apresuraban a pegarse a una seccin de la muralla.

Qinalmente, el temeroso emperador )lejo consigui reunir un poco de coraje. Aolc a su ej(rcito fuera de la ciudad para aplastar el campamento cru9ado franc(s. Su superioridad num(rica encogi al peque:o grupo de cru9ados, conscientes de pronto de las pocas oportunidades que ten&an de sobrevivir. =o ten&an comida, estaban lejos de casa y se enfrentaban a rid&culas probabilidades. 4os dos ej(rcitos se acercaron y esperaron. 5n grupo de caballeros cru9ados rompi filas y, despu(s de haber soportado humillaciones, la ira del /apa, la perspectiva de las hogueras del infierno y aquella deuda persistente, se abalan9aron con un desesperado &mpetu hacia las l&neas enemigas. =o eran ms de quinientos y entre ellos estaba Balduino de Qlandes, uno de los l&deres fundadores. )van9aron rpidamente con sus brillantes armaduras y, cuando casi hab&an alcan9ado las l&neas griegas, se detuvieron ante un peque:o r&o. +odos esperaban. Sin duda los griegos iban a avan9ar vertiginosamente y, tras aplastar al reducido grupo de caballeros, obligar&an a retirarse al resto de cru9ados. /ero mientras la tensin aumentaba y los cru9ados sopesaban su pr>imo movimiento, )lejo recuper de nuevo su cobard&a y orden a los griegos que hicieran lo que sab&an hacer mejor: dar media vuelta y huir. 4os cru9ados observaron asombrados cmo su numeroso enemigo escapaba a la ciudad, mientras los caballeros les segu&an de cerca para rematar la humillacin. ,l emperador )lejo se hab&a largado. )quella misma noche, el emperador cogi algo de oro, abandon a su esposa y, con un c&rculo de allegados, huy de la ciudad. ,l emperador bi9antino, uno de los dos l&deres ms poderosos del mundo occidental, escapaba sumido en la desgracia con su ej(rcito an por derrotar y sin siquiera haber entrado en batalla. 'uando amaneci el #% de julio, 'onstantinopla descubri que no ten&a emperador. 4os l&deres griegos, temiendo la destruccin total de la ciudad abierta, sacaron al antiguo emperador saac, ahora ciego, padre del pr&ncipe )lejo Ky hermano de )lejo L de su ma9morra y le instauraron de nuevo emperador, protagoni9ando tal ve9 el ascenso ms rpido de la historia: de prisionero a emperador. ,n el campamento cru9ado estaban e>ultantes ante su gran fortuna. )hora lo nico que ten&an que hacer era simplemente colocar al joven pr&ncipe en el trono junto a su padre, recoger su dinero y canali9ar sus mort&feras habilidades para alcan9ar un objetivo mejor: recuperar Cerusal(n y matar musulmanes. 5na delegacin de cru9ados se apresur a rendirle visita a saac en su espl(ndido palacio y le inform en privado del acuerdo que hab&a contra&do su hijo. )unque el nuevo emperador se qued asombrado ante la deuda que hab&a contra&do su joven hijo, no tuvo otra eleccin que, como siempre hacen los padres, sacar de apuros a su manirroto hijo. Si lo recha9aba desencadenar&a otro asalto de los cru9ados, y el emperador, con una base pol&tica tan d(bil, no estaba seguro de cmo iba a responder el ej(rcito. 4os griegos abrieron las puertas de la ciudad de par en par y )lejo entr por fin en 'onstantinopla. Que coronado )lejo A, coemperador con su padre. 4os griegos abastecieron generosamente de comida al ej(rcito cru9ado, que despu(s se retir gentilmente por el 'uerno de Bro. D*isin cumplidaF *ientras los nobles cru9ados paseaban por la ciudad mirando boquiabiertos el tesoro

escondido de los maravillosos objetos religiosos, los venecianos evaluaban su potencial lucrativo. 4os gobernantes padreOhijo empe9aron a desempe:ar el trabajo habitual de un nuevo r(gimen, tal como vaciar las crceles de enemigos de los antiguos gobernantes. ,ntre esta multitud, por desgracia para ambos, se encontraba )lejo ;ucas, apodado *ur9uflo. /ara cumplir con su trato, el reci(n coronado )lejo A pag una gran cantidad de dinero a los cru9ados y (stos empe9aron a planear el ltimo tramo de su tortuoso viaje a +ierra Santa. )lejo, sin embargo, no dispon&a de suficiente dinero para acabar de saldar su deuda con los cru9ados. ;esesperado, orden que despojaran las iglesias de sus objetos religiosos, la envidia de todo el mundo cristiano, y los fundiesen. ) los ojos de los griegos, el nuevo emperador hab&a cometido un acto sacr&lego. +ambi(n se encontr con problemas al no conseguir formar el ej(rcito que hab&a prometido a los cru9ados. )dems, sabedor de que los griegos le consideraban una simple marioneta de los cru9ados, se dio cuenta de que, sin su ej(rcito, sus d&as en el poder estaban contados. =ecesitaba tiempo y estaba dispuesto a sumergirse en un agujero de deudas an ms profundo para conseguirlo. 4es hi9o a los cabecillas cru9ados otra oferta que no pod&an recha9ar. /agar&a el resto de la deuda que les deb&a, adems financiar&a a la flota hasta septiembre de #23H, un a:o ms del que los venecianos hab&an acordado, y aprovisionar&a al ej(rcito cru9ado. 4o nico que ten&an que hacer era quedarse en la ciudad hasta la siguiente primavera. ,l coemperador ra9on que por entonces ya tendr&a controlado firmemente su mperio. /ero su mente bi9antina fall: no cay en la cuenta de que tal ve9 fuera poco sensato pedirles a los cru9ados que se quedasen por ms tiempo cuando eran ellos la causa del resentimiento que su pueblo sent&a hacia (l. +al como hab&a ocurrido con el primer trato, (ste caus tambi(n divisin de opiniones entre los l&deres cru9ados. V, sorpresa, sorpresaE D,l du> amante de los tratos les aconsej que aceptasen el tratoF 4os usuales disidentes apuntaron el nimio detalle de que )lejo an no hab&a pagado completamente su primera promesa. ,l du> y su gente pensaban en las provisiones gratis y el dinero e>tra que el emperador les pagar&a. )dems, destacaron que si 9arpaban enseguida llegar&an a +ierra Santa a principios de invierno, una (poca sabidamente poco propicia para empe9ar a matar musulmanes. ,ntonces el du> cerr el trato y acord mantener a su flota junto con los franceses hasta =avidades de #23H. 4os cru9ados doblaron la apuesta en su inversin en el joven emperador. 5na ve9 definitivamente investido )lejo como el emperador, los cru9ados trabajaron duro para garanti9ar su (>ito. /ero la labor estaba resultando realmente ardua. 5n incendio de grandes dimensiones arras sectores de la ciudad que no hab&an quedado afectados por las llamas durante el conflicto. 4os devastados griegos culparon a los cru9ados del fuego. /ara empeorar las cosas, empe9aron los enfrentamientos entre ambos emperadores, padre e hijo. ,l anciano saac, que nunca hab&a destacado por tener una mente despierta, se volvi an ms irracional, y acab provocando la mofa y el odio de su pueblo. /adre e hijo se peleaban tratando de conseguir cada uno el mando pol&tico. ,l pueblo, humillado por la derrota, la deuda, la destruccin de muchos de sus iconos religiosos, los incendios y los

l&deres reprobables, empe9 a odiar a sus dos emperadores casi tanto como a los cru9ados. V si alguien estaba dispuesto a e>plotar esta ira ese era *ur9uflo, que lideraba el ala griega para e>pulsar a los cru9ados. Bbligado por su creciente presin, )lejo dej de pagar a los cru9ados. ,n diciembre, (stos se reunieron con )lejo en su palacio. )nte los nobles de la ciudad, le reclamaron speramente que les pagase su deuda< de lo contrario, le atacar&an. nsultado, )lejo no tuvo otra eleccin que recha9ar el trato. ;oblegarse ante los cru9ados delante de los nobles de la ciudad habr&a significado un suicidio pol&tico y, probablemente, su asesinato. 4a hostilidad era tan grande que la delegacin cru9ada escap temerosa de la ciudad. 'on la esperan9a de evitar el conflicto y restituir el flujo de fondos hacia su bolsillo, el du>, negociante ya por partida triple, se reuni en secreto con )lejo. ;urante un a:o, el anciano hab&a alimentado a )lejo, lo hab&a llevado al trono en sus propios barcos y hab&a cumplido todos los compromisos que hab&a contra&do. Wl simplemente quer&a que )lejo cumpliera a su ve9 el trato y pagase sus deudas. /ero )lejo le dijo al du> que no pod&a. Qurioso por la traicin y tal ve9 avergon9ado por haber puesto tanta fe en )lejo, el du> se volvi entonces contra su protegido y jur destruirle. V para ello contaba con mucha ayuda. 6artos de )lejo y su incapacidad para frenar las cada ve9 ms frecuentes incursiones de los cru9ados por el campo, las masas pidieron a los l&deres de la ciudad que eligiesen a un nuevo emperador. ,scogieron a un joven noble, =icols Sannavos, que nunca quiso el nada envidiable trabajo, y le nombraron emperador el 2G de enero de #23H. ;esesperado, el joven )lejo, que entonces ya compart&a el trono con un tercer emperador, se dirigi a sus antiguos amigos y actuales enemigos, los cru9ados, en busca de ayuda. 4es propuso an otro trato ms. Si los cru9ados derrocaban a Sannavos, les entregar&a su palacio como garant&a de que cumplir&a su segunda promesa, para poder cumplir as& con la primera, es decir, pagarles el dinero que les deb&a y reunirles un ej(rcito. Wste movimiento para aliarse con los odiados cru9ados inflam a su pueblo an ms. *ur9uflo consigui el apoyo de todas las fuer9as antiOcru9ados y la nica opcin que le qued a )lejo para permanecer en el poder fue suplicar la ayuda de los cru9ados. )quella noche, todos cayeron sobre )lejo, que ten&a veintids a:os. *ur9uflo, con el tesoro y el ej(rcito asegurados, se introdujo en los aposentos de )lejo y le hi9o prisionero. )l d&a siguiente, *ur9uflo fue coronado quinto emperador vivo del tambaleante imperio, y el cuarto vivo en la ciudad, habiendo permanecido tres de ellos recientemente en prisin. *ur9uflo se dispuso entonces a aventar el poblado campo de emperadores. ,nvi a sus subalternos a la residencia de saac< all& encontraron al ciego muerto o le ayudaron a

emprender su viaje. 5no fuera. )l cabo de pocos d&as, *ur9uflo captur al infortunado Sannavos y le encerr en prisin, donde no tard en morir. )lejo A era el nico competidor que quedaba. *ur9uflo volvi entonces su clera contra los cru9ados, detuvo el flujo de provisiones y les encerr fuera de la ciudad. *ur9uflo decidi aumentar la presin contra los cru9ados un poco ms y les mand varias partidas de asalto. /ero los griegos, en lo que ya se hab&a convertido en su costumbre, daban media vuelta y hu&an cuando se ve&an enfrentados a un grupo de caballeros. *ur9uflo, al ser nuevo en el cargo de emperador, no hab&a aprendido an cmo retirarse correctamente y perdi el estandarte del emperador y uno de los principales iconos religiosos cristianos que llevaba en la batalla. 4os cru9ados mostraron este preciado objeto ante la ciudad para burlarse del fracaso de *ur9uflo. )l ver que sus tropas no eran capaces de enfrentarse a los curtidos cru9ados, *ur9uflo solicit negociar con el du> para resolver sus diferencias. ,l du> le pidi que soltase a )lejo y que saldase todos los compromisos que hab&a contra&do el joven. *ur9uflo se vio arrinconado. Si se decid&a a luchar contra los cru9ados, era poco probable que lograra vencerles con su huidi9o ej(rcito. ;entro de la ciudad gobernaba a un pueblo dividido, puesto que )lejo an conservaba algo de apoyo. =o obstante, si eliminaba a )lejo lo nico que conseguir&a ser&a provocar a los cru9ados. +en&a todas las de perder. )un as&, deb&a adoptar alguna postura, as& que decidi dar un salto hacia lo desconocido: el % de febrero de #23H visit a su rival en prisin y lo apu:al. Btro emperador mord&a el polvo. ,l hecho de haber asesinado a )lejo no impidi que *ur9uflo llorara tristemente en el funeral de ,stado que hab&a organi9ado para reunir a la ciudad en el dolor bajo su lidera9go. /ero la jugada de *ur9uflo para mantenerse en el poder hab&a acabado con cualquier probabilidad de reconciliacin con los cru9ados. 'on )lejo vivo, los cru9ados an manten&an la esperan9a de que acabara saldando sus deudas. 'on su muerte, el dinero y cualquier esperan9a de terminar la cru9ada con un final feli9 en Cerusal(n se hab&a esfumado. *ur9uflo ahora tendr&a que pagar de una forma u otra. 4os frustrados cru9ados se encontraban otra ve9 ante las murallas de la ciudad, lejos de casa e incapaces de llegar a Cerusal(n y se enfrentaban con la tarea de atacar la gran ciudad por segunda ve9. =o estaban ms cerca de Cerusal(n de lo que lo hab&an estado hac&a dos a:os. Va prefer&an la muerte en combate a la humillacin eterna. )s& que se prepararon para la guerra. )dems de preparar los nav&os y las mquinas para el sitio, durante los dos meses siguientes los cru9ados dieron el importante paso de repartirse por anticipado el bot&n. 'omo pod&a esperarse, el du>, negociante por partida triple, se qued con la mejor parte del lote: tres cuartas partes de cada cien hasta llegar a sumar los 233.333 marcos. ,l du> no estuvo dispuesto a renunciar por el bien de los cru9ados a ninguna parte del dinero negociado ni siquiera en aquel ltimo momento. 4os invasores tambi(n acordaron quedarse otro a:o en 'onstantinopla a fin de que

el nuevo emperador que se escogiera tuviese tiempo de estabili9ar la situacin. Cerusal(n tendr&a que esperar de nuevo. )cordaron saquear 'onstantinopla, la mayor de todas las ciudades cristianas, pero decidieron respetar tanto a las mujeres como a las iglesias. *ur9uflo construy febrilmente las poderosas murallas para hacerlas ms altas an si cabe y prepar a su ej(rcito. ,n la ma:ana del $ de abril de #23H, los cru9ados emprendieron su asalto. )tacaron las murallas con furia, pero tuvieron que enfrentarse al torrente mortal de rocas que les lan9aron los griegos. ;espu(s de no haber hecho ningn progreso y con un gran nmero de bajas, los cru9ados retrocedieron. 4os griegos celebraron su rara victoria sobre los caballeros ense:ando los traseros al enemigo. )batidos por la derrota, Bonifacio, el du> y otros jefes cru9ados recurrieron a los l&deres de la glesia para levantar la moral de las destro9adas tropas. ;enunciaron que los griegos eran peores que los jud&os, y el (>ito fue rotundo. 'omo paso final para purificarse ante ;ios y garanti9ar la victoria, los cru9ados e>pulsaron a sus prostitutas del campamento. /ocas veces hab&an soportado tal sacrificio los ej(rcitos cru9ados. 4a ma:ana del #2 de abril, los cru9ados emprendieron su segundo asalto por tierra y por mar. 4a batalla creci en intensidad cuando ambos contendientes incorporaron ms tropas. 4os cru9ados catapultaron vasijas repletas de un l&quido ardiente a los griegos, que contaban por su parte con rocas, flechas y fuego. ) pesar de su determinada furia, los cru9ados no pudieron penetrar en las rotundas murallas de la ciudad. /ero entonces la fortuna bendijo a los cru9ados. ,l viento cambi, impulsando a la flota del du> eufricamente contra las murallas. 4os caballeros, luchando con la furia de los desesperadamente endeudados, saltaron desde los puentes de ataque de los nav&os P situados a casi cien pies del aguaP a las murallas de la ciudad. 4os griegos apu:alaron al primer caballero que salt. ,l segundo, sin embargo, resisti el a9ote del enemigo, se al9 con toda su armadura y, como era ya tradicin, los griegos dieron media vuelta y huyeron. Btros cru9ados se apresuraron a seguirle y una seccin de la muralla cay en sus manos. 'on la misma osad&a, los cru9ados pronto conquistaron otras secciones de la gran muralla de la ciudad. *ientras se centraban en aquella amena9a, los griegos apartaron la mirada de lo que era tal ve9 su punto ms vulnerable. ) lo largo del borde del agua las murallas ten&an puertas que, en tiempos de pa9, se usaban para cargar y descargar nav&os mercantes. 'uando los cru9ados se acercaron por primera ve9 a la ciudad en #23R, esas puertas estaban ya selladas, pero al parecer el trabajo de construccin no se hab&a hecho all& tan a conciencia como en el resto de la muralla. Aarios grupos de caballeros de las fuer9as especiales se concentraron pues en despeda9ar una de las puertas con espadas y picos mientras otros caballeros los defend&an de los bombardeos de piedras y brea hirviendo. 4os feroces caballeros ya hab&an conseguido practicar una peque:a brecha en la muralla. *iraron a trav(s de ella y vieron a un enjambre de griegos que les estaba esperando al otro lado. ,l primer caballero que osase pasar sin duda ser&a hombre muerto. 5no de los cl(rigos cru9ados, )leumes, se introdujo por la

estrecha abertura y emergi en la ciudad. 'arg contra los griegos (l solo, armado con una espada y, Tqui(n lo iba a decirU, los griegos hicieron lo que seguramente se hab&a convertido en una costumbre consagrada de la (poca: dieron media vuelta y huyeron. Btros caballeros se fueron introduciendo por la brecha practicada en la muralla y, al cabo de unos instantes, ya hab&a tres docenas de cru9ados dentro de la ciudad. *ur9uflo encabe9 una carga y se lan9 contra ellos, pero cuando se acercaba a los caballeros se detuvo y consider cuidadosamente la situacin yE aunque pare9ca imposible, dio la vuelta y huy. 5n pu:ado de caballeros cru9ados hab&a aislado al poderoso emperador griego y a sus tropas. ) continuacin, los caballeros irrumpieron en masa en la ciudad. Se abrieron en abanico y se dirigieron al cuartel general de *ur9uflo. Su guardia leal ech una ojeada a los cru9ados sedientos de sangreE y dieron media vuelta y huyeron. ;e hecho, con la invasin en bloque de caballeros en la ciudad, la costumbre griega de dar media vuelta y huir alcan9 una escala impresionante. )quella noche, al darse cuenta de que su posicin era insostenible, *ur9uflo sigui el camino trillado de los anteriores emperadores y huy de la ciudad. 'uando la (lite de la ciudad se despert la ma:ana siguiente, el #R de abril, se enter de la noticia de la desercin del emperador. /ara organi9ar la resistencia, echaron a suertes la eleccin del nuevo emperador, porque nadie en su sano juicio estaba dispuesto a prestarse voluntario para ese trabajo. ,l infortunado ganador fue 'onstantino 4scaris, quien conmin a todo el mundo para que resistiera a los cru9ados. /ero solamente con ver a los caballeros preparndose para la batalla del d&a, los griegos dieron media vuelta y huyeron. Su nuevo emperador se uni a ellos a toda prisa abandonando la ciudad: era el segundo emperador que hu&a ese d&a y el tercero ese a:o. 'uando los caballeros estuvieron preparados para abrirse paso a trav(s de la ciudad, no encontraron resistencia alguna. =adie se opuso a ellos. 5n contingente de l&deres religiosos se les acerc y les suplic clemencia. *ientras Bonifacio ponderaba la propuesta, su ej(rcito irrumpi en 'onstantinopla como la crecida de un r&o y empe9 el saqueo. /ara saquear una ciudad tan grande y rica como 'onstantinopla no bastaba con los esfuer9os de los indmitos soldados, caballeros vengativos o l&deres codiciosos. 4as tres facciones del ej(rcito necesitaban unirse en la causa propia de los cru9ados de matar, violar, robar, destruir y transgredir seis o siete mandamientos ms, ya que la tarea de saquear una ciudad de esas dimensiones, por supuesto, requer&a la participacin de todas las manos posibles. V, por descontado, todos se pusieron manos a la obra. ,nvueltos en una incontrolable e infame horda, los cru9ados descendieron a una de las ms sangrientas y grotescas juergas de la historia. 4os nobles invadieron los palacios yendo directamente a la cmara del tesoro y se apoderaron del bot&n con sus manos ensangrentadas. 'aballeros y soldados violaron a mujeres, cortaron cabe9as de ni:os y robaron todos los objetos de valor de las iglesias. *uchos tesoros fueron simplemente destruidos< otros, en cambio, cuidadosamente empaquetados para ser embarcados rumbo a occidente. ncluso los cl(rigos entraron en accin y arrebataron objetos religiosos para

adornar con ellos sus iglesias en Qrancia. )saltaron brutalmente el lugar ms sagrado de la glesia oriental: la iglesia de Santa Sof&a. ;estruyeron o robaron prcticamente todo lo que hab&a de valor, dejando montones de e>crementos de animales por el suelo. /ara regocijo de los cru9ados, una prostituta bail sobre el altar mayor de la catedral. 'uando al cabo de unos d&as el saqueo termin, o tal ve9 cuando se les acabaron los objetivos, los cabecillas cru9ados reunieron todo el bot&n y se lo repartieron. 6ab&an hecho su agosto. V el triple negociante du> fue el que obtuvo de nuevo la mayor parte. 4os franceses consiguieron lo suficiente para repartirse una buena bolsa para cada uno. 4o nico que les quedaba por hacer a los cru9ados era nombrar a un nuevo emperador. ,l ganador, que se convirti en el s(ptimo emperador de los griegos desde que los cru9ados hab&an llegado, fue Balduino de Qlandes, que por casualidad result ser el elegido del du>. ,l anciano siempre parec&a salirse con la suya. ,n una recargada ceremonia celebrada en la iglesia de Santa Sof&a, supuestamente ya limpia de e>crementos de mu&a y de prostitutas dan9antes, Balduino recibi la corona, y marc el comien9o de lo que se conocer&a como el mperio latino. ,n el nuevo emperador reca&a la poco envidiable responsabilidad de restaurar una ciudad carente de recursos monetarios, y repleta de iglesias en ruinas y gente furiosa, sin olvidar que la mitad de la ciudad hab&a quedado arrasada hasta los cimientos por los incendios. /ara recaudar dinero para su nuevo gobierno, Balduino recurri al saqueo de las tumbas de los difuntos emperadores, fallecidos mucho tiempo atrs, asegurndose as& de que los muertos recib&an igual trato de pillaje que los vivos. Balduino, en una serie de cartas en las que e>plicaba cmo los cru9ados que hab&an partido dispuestos a matar musulmanes y a liberar +ierra Santa en lugar de eso acabaron endeudados hasta la m(dula, dieron un rodeo de dudosa legalidad para acompa:ar a un joven pr&ncipe, derrotaron a seis emperadores griegos, y violaron y asesinaron a indefensos cristianos, conclu&a que al haber triunfado en su conquista de 'onstantinopla, sus acciones tendr&an que haber recibido la bendicin de ;ios.

El rey leproso de 5erusal%n

;e todos los reyes cru9ados que gobernaron en +ierra Santa, tal ve9 el ms poco corriente fue el rey leproso de Cerusal(n. 4os l&deres cru9ados, ya fuera para dar testimonio de su esp&ritu igualitario, ya como muestra de su desesperacin, en ##GH nombraron rey a un leproso de trece a:os. 'onocido como Balduino A, fue ensal9ado por su valent&a, inteligencia y previsin. *ientras sus ojos an funcionaban, lider a las fuer9as cristianas contra el legendario l&der musulmn Saladino y luch contra (l en igualdad de condiciones. ) pesar de que las partes del cuerpo del rey se iban marchitando, no dejaba de acumular victorias en el campo de batalla, recuperando as& temporalmente el poder del reino de Cerusal(n. +ras haber reunido todas sus fuer9as para presentar batalla contra el ej(rcito de Saladino, en ##%N, cuando contaba veinticuatro a:os, muri de lepra poco despu(s de su batalla final. gual que su rostro y su cuerpo devorados por la enfermedad, su leyenda tambi(n se perdi a lo largo de los siglos.

#$u% sucedi despu%s&

*ientras Balduino lidiaba con el problema de gobernar una ciudad que (l mismo hab&a ayudado a destruir, los otros tres emperadores an rondaban por el pa&s. ;os de ellos, )lejo , el emperador que ostentaba el poder cuando los cru9ados llegaron a la ciudad, y *ur9uflo, el siguiente emperador que huy, entablaron conversaciones de e> emperador a e> emperador para contemplar la posibilidad de unir fuer9as para combatir a Balduino. )lejo tambi(n acord unir en matrimonio con *ur9uflo a una de sus bellas hijas. Sin embargo, )lejo enga: a *ur9uflo para que se reuniese con (l en privado y, cuando lo consigui, algunos hombres de )lejo capturaron a *ur9uflo y le cegaron. )quel mismo noviembre, Balduino captur a *ur9uflo, le llev de nuevo a 'onstantinopla y oblig al ya ciego e> emperador a suicidarse saltando de la columna ms alta de la ciudad. /or la misma (poca, )lejo tambi(n fue capturado. /or ninguna ra9n aparente, Balduino le perdon la vida y le envi al e>ilio de por vida a talia. V, con ello, la calma se impuso en el nuevo mperio latino. )unque no por mucho tiempo. 6acia la primavera de #23N, el ej(rcito cru9ado empe9 a descomponerse. )lgunos partieron a +ierra Santa y la mayor&a volvi a casa. )quel verano, el hombre del /apa que viajaba con los cru9ados los liber de su juramento de llegar a +ierra Santa. 4a cru9ada hab&a terminado dejando el siguiente resultado, que fue de todo menos admirable: 'iudades cristianas saqueadas: dos. ,mperadores griegos derrotados durante la cru9ada: seis. Aeces que los griegos dieron media vuelta y huyeron: miles. *usulmanes muertos: cero. ,n la primavera de #23N, Balduino, el du> adicto a las aventuras, y otros jefes cru9ados como 4uis de Blois, uno de los tres nobles fundadores, partieron con un peque:o ej(rcito para sofocar una rebelin por los alrededores de la ciudad continental de )drianpolis. ,l #H de abril, un a:o despu(s del saqueo de 'onstantinopla, los cru9ados se enfrentaron con un ej(rcito ms numeroso bajo el mando del rey Cuan de Bulgaria. Separados del grueso de su ej(rcito, Balduino y algunos caballeros no lograron imponerse a un ej(rcito muy superior en nmero. 4uis fue abatido y Balduino, tras luchar como un salvaje, fue arrastrado hasta una prisin en los *ontes Balcanes y nunca ms se le volvi a ver. ,l du> negociante por partida triple y el grueso del ej(rcito sobrevivieron y regresaron a 'onstantinopla. ,l l&der veneciano ciego muri de viejo en junio de #23N. Que

enterrado en Santa Sof&a sin haber llegado a +ierra Santa ni regresado a Aenecia. 'anali9 magn&ficamente las energ&as del esp&ritu de las cru9adas en beneficio de su amada Aenecia, y la ciudadOestado floreci despu(s durante siglos. ,l papa nocencio qued l&vido cuando supo que la cru9ada hab&a terminado sin que Cerusal(n hubiese entrado en su reino y, al enterarse de todo el alcance de la destruccin de 'onstantinopla, palideci an ms horrori9ado. Sin embargo, se alegr cuando se dio cuenta de que sus catlicos ten&an ahora el control del mperio griego. =o promulg ms e>comuniones a causa de la gran cantidad de muertes que su propio ej(rcito hab&a causado. ,l mperio latino dur hasta #2M#, a:o en que los griegos recuperaron la ciudad. 'onstantinopla emprendi un nuevo renacer, pero jams recuper su antigua gloria. ,n #HNR cay ante los turcos finali9ando el mperio bi9antino. 4os catlicos, apoyados por una serie de nuevas cru9adas hasta #2$#, resistieron en +ierra Santa. 4os europeos no regresaron a Cerusal(n hasta #$#G, cuando los britnicos la invadieron. 4os griegos nunca perdonaron a los cru9ados y al /apa por haber soltado a su ej(rcito infernal sobre su ciudad y haber saqueado sus lugares sagrados. 4a brecha entre los catlicos y los ortodo>os orientales se hab&a hecho demasiado grande para poder ser reparada. ,l "ran 'isma ya era inevitable. 4os dos sectores de la glesia cristiana nunca volver&an a reunirse. ,n 233#, el papa Cuan /ablo pronunci una disculpa formal por las terribles acciones que se llevaron a cabo en la 'uarta 'ru9ada.

!a re6elin del 7his8y

Ao . /9

4a apelacin a la vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad nos ayudan a hacer una lectura amable y vaga de las declaraciones de independencia. /ero, en el fondo, lo que realmente importa es el dinero. V la gloriosa nueva repblica americana no era distinta. /oco despu(s de nacer, su carcter fundamental ya se hab&a formado: los asuntos financieros se antepusieron a cualquier otra cosa, incluida la continua esclavi9acin de toda una ra9a, el lento holocausto de los nativos americanos y la privacin del derecho a voto a la mitad de la poblacin por ra9ones de g(nero. 4a !ebelin del IhisJy fue una lucha sin orden ni concierto, desorgani9ada y escasamente armada, que emprendieron hombres de la frontera de /ensilvania occidental contra lo que ellos consideraban unos impuestos injustos, la misma filosof&a en la que ,stados 5nidos de )m(rica hab&a basado su lucha contra la corona britnica hac&a apenas unas d(cadas. 4a mayor&a de rebeldes formaban parte del grupo de americanos blancos que reivindicaban necesitar slo de una ddiva del gobierno para mantenerse en el l&mite de la nueva nacin: la libertad. /ara estas fuertes almas, libertad significaba libertad de impuestos< en una nacin cuya meta principal era hacer dinero, un estado libre de impuestos era la mayor bendicin que se le pod&a otorgar a un ciudadano. /ero )le>ander 6amilton ten&a otras ideas. ,l secretario del +esoro, que estaba muy ocupado tratando de sentar los cimientos financieros del nuevo pa&s, opinaba que era necesario diversificar la base de los impuestos para no depender de lo que se gravaba a las importaciones britnicas. ;e este modo, naci su impuesto del -hisJy, un impuesto especial. ,ra el primer impuesto del pa&s que se aplicaba a los productos de elaboracin autctona, y llev a los hombres de la frontera a la rebelin. /asaron tres a:os de agitaciones antes de que un prudente "eorge Iashington sucumbiese a las splicas de 6amilton y permitiese que un ej(rcito, planeado, dise:ado y encabe9ado por el mismo 6amilton se adentrara en /ensilvania occidental para aplastar la resistencia a su esquema de financiacin basado en impuestos especiales diversificados.

!os actores

Ale*ander :amilton: =eoyorquino por antonomasia, ambicioso, no nativo, de mentalidad mercantil, capa9 de reali9ar multitud de tareas con suma eficiencia y enemigo del pionero +homas Cefferson. 4a verdad desnuda: /uesto que hab&a nacido en St. 'roi>, no pod&a ser presidente. /ero pod&a ser rey. *(ritos: Que jefe del ,stado *ayor durante la guerra de la ndependencia, uno de los fundadores del Banco de =ueva VorJ, primer secretario del +esoro y redactor clave de +he Qederalist /apers. ) favor: Su genio fiscal de largo alcance inici la ruta financiera de la econom&a moderna de ,stados 5nidos. ,n contra: Su genio fiscal de largo alcance no pod&a entender por qu( unos pobres hombres de la frontera no quer&an pagar un impuesto sobre el -hisJy elaborado en el pa&s. ,eor"e ;ashin"ton: ,speculador de terrenos de /ensilvania occidental, propietario de esclavos, primer presidente de la !epblica, p(simo hombre de negocios, padre del pa&s. 4a verdad desnuda: nici la gran tradicin americana de los presidentes americanos que se retiran para ganar dinero a manos llenas. *(ritos: Su e>periencia previa de hacer la guerra contra gente blanca le mostr las dificultades pol&ticas que entra:aba pretender un alto nmero de bajas enemigas. ) favor: /erdon generosamente a dos rebeldes finalmente condenados por rebelin. ,n contra: ;ej suelto al 7general8 6amilton por el mundo.

!a situacin "eneral

,n #G$3, los habitantes de /ensilvania occidental se enfrentaban a una desalentadora e>istencia. 4as bifurcaciones del r&o Bhio, formadas por los r&os )llegheny y *onongahela, hoy d&a el enclave de la ciudad de /ittsburgh, se e>tend&an por el borde irregular de la frontera americana. ,l principal problema de los colonos era que las bandas de maleantes formadas por nativos americanos se ocultaban en el bosque y sol&an aparecer de improviso para matarlos. 4a tierra, an escasamente coloni9ada, estaba defendida por milicias locales, que ocasionalmente se adentraban en la male9a y trataban de atacar a los esquivos nativos americanos, sin demasiado (>ito. 4os intentos del gobierno para repeler a los nativos americanos alternando operaciones militares de limpie9a (tnica con injustas negociaciones no hab&an funcionado demasiado bien hasta el momento. 4a vida era muy dura y el -hisJy ayudaba. ,stos valientes provincianos, la g(nesis del icono de 7;aniel Boone8, recib&an ataques por todos los frentes, desde /ensilvania hasta "eorgia. =o slo ten&an que preocuparse por los nativos americanos y las acciones hostiles de los ej(rcitos britnico, espa:ol y franc(s, sino que tambi(n sufr&an de la constante desatencin y la falta de inversin de su propio gobierno. V mientras, ellos se deslomaban para cultivar una tierra en beneficio de unos terratenientes ausentes, como su propio presidente. 4os colonos, que carec&an de las ventajas de tener un gobierno y viv&an en las embarradas orillas de los grandes r&os tratando de abrirse camino por el nuevo imperio americano entre un mar de bosques, estaban aislados. Segn el censo de #G$3, /ittsburgh era una aldea de RGM ciudadanos. /ara poder llegar a final de mes, muchos de los peque:os granjeros destilaban -hisJy con los sobrantes de ma&9 y lo empleaban para consumo propio o como moneda de cambio. 4os trueques eran una forma de vida para aquellos duros colonos. ,l -hisJy destilado en casa era un fantstico producto en una econom&a fronteri9a: interesaba a casi todo el mundo y era fcil de almacenar y transportar. ,l gobierno de Iashington y su fren(tico secretario del +esoro, )le>ander 6amilton, decidieron que una de las mejores formas de conseguir unir al joven pa&s era aplicar impuestos federales. /ara poner en marcha las cosas, 6amilton ide un trato demoledor. ,n julio de #G$3 el gobierno federal acord que 7asumir&a8 la deuda que cada estado hab&a acumulado para poder ganar la guerra de la ndependencia. ,ste trato se denomin el trato de asuncin federal de las deudas. /ara cerrar el trato, 6amilton ten&a que regalar a los poderosos virginianos la sede permanente del gobierno, sacrificando su

objetivo personal de hacer de la ciudad de =ueva VorJ la nueva capital permanente del pa&s. /or otra parte, consigui que muchos de sus amigos banqueros se hiciesen muy ricos. 'uando ayudas a empe9ar a un reci(n estrenado pa&s, algunas veces el dinero simplemente aparece. 4a asuncin federal de las deudas de guerra de los estados proporcion grandes beneficios a los hombres de negocios de =ueva VorJ. 6ab&an comprado las deudas del ,stado a ciudadanos particulares y e> soldados a los que, durante la guerra de la ndependencia, en lugar de dinero en efectivo, se les hab&a entregado un documento en el que se les promet&a que se les pagar&a la deuda. 'uando acab el trato de asuncin de la deuda, los bonos de pronto se hicieron canjeables por su valor nominal y los especuladores cosecharon unos beneficios espectaculares. Airginia ten&a la capital. =ueva VorJ ten&a el efectivo. 6amilton, que era el autor del trato de asuncin, naturalmente se convirti en sospechoso de haber maquinado este plan para enriquecer a su circunscripcin natural, los mercantilistas simpati9antes tory de la ciudad de =ueva VorJ. ) finales de #G$3, poco despu(s de que el gobierno federal se hubiese reubicado en Qiladelfia Kla capital temporal elegida para aplacar la clera de los poderosos habitantes de /ensilvania, que ya apostaban por que la cenagosa nueva capital nunca ser&a construidaL, 6amilton present su plan de financiacin para cubrir al nuevo gobierno y la deuda reci(n asumida. 6amilton estaba ansioso por diversificar la base imponible ms all de los derechos de importacin que pagaban los bienes britnicos, y propuso la aplicacin de un impuesto interior sobre el -hisJy. /ero cuando la noticia de este impuesto 7interno8 lleg a o&dos de los hombres de la frontera, fue como si les dieran un pu:eta9o en sus pecosas narices. Iashington se sum a la idea de su secretario del +esoro. )mbos estaban de acuerdo en que grabar con impuestos los licores era un fantstico recurso para refor9ar al gobierno federal, especialmente cuando los gobiernos estatales an no hab&an ca&do en la cuenta de que pod&an aprovecharse de aquel bot&n. ,n mar9o de #G$# la mocin de financiacin de 6amilton fue aprobada. Su pandilla de alegres capitalistas hab&a ganado. B al menos eso parec&a. 'uando los colonos de la frontera se enteraron de que el nuevo impuesto se hab&a aprobado pusieron el grito en el cielo y clamaron: 7D=o hay impuestos sin representacinF8, un grito que hab&a unido al nuevo pa&s durante siete largos a:os de guerra. TZu( motivos hab&a para abandonar esa idea, ahora que se hab&a ganado la guerraU ) los ciudadanos de la frontera no se les ocurr&a ninguno, y no iba a ser un financiero vido de poder de =ueva VorJ como 6amilton quien iba a convencerles de lo contrario, fuera o no /adre Qundador. ,l impuesto fue obviado abierta y ampliamente a lo largo de toda la frontera: era como si no e>istiera. 4a resistencia al impuesto en /ensilvania occidental brot como un arroyo en primavera. ,n respuesta a la ley que amena9aba su forma de vida, unos quinientos hombres de /ensilvania occidental con profundos v&nculos con las milicias locales se unieron y se

denominaron a s& mismos la *ingo 'reeJ )ssociation, en honor a la iglesia donde celebraban sus reuniones. 4a asociacin se convirti en el eje de la resistencia organi9ada al impuesto. =o mucho despu(s de que se celebrase su primera reunin, un recaudador de impuestos se present en la 9ona. 5n grupo de ciudadanos que no estaban de acuerdo con el empe:o que pon&a en reali9ar su trabajo lo cubrieron de brea y plumas como castigo. ,l valiente recaudador reconoci a dos de sus asaltantes e intent que les arrestasen por su ataque. ,l jefe de polic&a federal, que hab&a acudido para cumplir las rdenes de arresto, estaba demasiado asustado para proceder. ,l general Cohn =eville, inspector de impuestos de la regin, le aconsej que contratara a algn pastor analfabeto para reali9ar el trabajo. /ero la muchedumbre, ataviada con los atuendos t&picos de estos casos Krostro negro, vestidos de mujeres y ropajes indiosL agarraron al pobre pastor, lo embadurnaron con brea y lo cubrieron de plumas. Se trataba de darles a los recaudadores de impuestos una cordial bienvenida a las filas de los masivamente privados del derecho a voto y activamente perseguidos. /ero no todos los rebeldes e>presaban su opinin recurriendo a la brea caliente y los vestidos de mujer. )lgunos rebeldes moderados le enviaron a 6amilton montones de cartas de protesta. ,l debate se e>tendi por toda la nacin cuando la =ational "a9ette, un peridico de Qiladelfia, cuyo propietario secreto era un amigo de +homas Cefferson, archienemigo de 6amilton en el gabinete, public en primavera de #G$# un art&culo de un legislador de /ensilvania occidental en el que se suger&an cambios en la ley. 4os opositores tambi(n iniciaron una campa:a de rumores acusando a 6amilton de promocionar la rebelin para poder justificar la creacin de un ej(rcito permanente, que imaginaban que ser&a otro de sus trucos para establecer una monarqu&a. ,l hecho era que, en realidad, 6amilton quer&a crear un ej(rcito permanente, pero sab&a que ni siquiera pod&a presentar aquella ley ante el fracturado 'ongreso. Su categrico instrumento de poder tendr&a que seguir siendo las apenas controladas milicias estatales. Bdiaba la idea de que unos campesinos de tierras lejanas estuviesen amena9ando todo su plan financiero y sent&a que se avecinaba una confrontacin. /ara preparar aquel inevitable enfrentamiento, 6amilton empu: su pluma ms afilada y redact la *ilitia )ct de #G$2, que permit&a que el presidente utili9ara a las milicias estatales para aplastar una insurreccin aunque el 'ongreso no estuviese reunido. ,l nico l&mite sobre el poder de la *ilitia )ct era que un magistrado del +ribunal Supremo ten&a que certificar que la rebelin ocurr&a en realidad. 5n detalle insignificante para un marchante de poder como 6amilton. *ientras, all en el oeste, la turba se hac&a poco a poco ms auda9. ,l general Cohn =eville estaba jugando a dos bandas: por un lado, estaba amasando una peque:a fortuna proporcionando provisiones a los puestos de avan9ada del ej(rcito y, por otro, destilaba -hisJy. ,n un lugar donde la mayor&a de gente era demasiado pobre para poseer esclavos, el odio y la envidia hacia los peces gordos propietarios de esclavos como el general =eville, por no decir hacia los recaudadores de impuestos, era intenso. =eville, mostrando una facilidad innata para crearse una incre&blemente mala imagen pblica, hab&a votado contra

un anterior impuesto estatal sobre el -hisJy cuando (l formaba parte de la legislatura de /ensilvania, pero cambi de opinin cuando le ofrecieron el cargo de inspector de impuestos, ya que representaba un buen salario anual y una comisin sobre sus recaudaciones. 5na conveniente bonificacin e>tra era la oportunidad de controlar de cerca a los destiladores de la competencia. ,l gil intelecto de 6amilton, perfectamente adaptado para dise:ar sistemas de gobierno y finan9as, le traicion en este modesto asunto, cuya realidad de fondo era una confusa masa de intereses en conflicto que desafiaba la lgica. Su genio para plantear soluciones de largo alcance desde el germen del problema le llev a pasar con un salto de gigante por encima de cualquier solucin sencilla, como por ejemplo refor9ar la proteccin a los recaudadores de impuestos, y lleg casi instantneamente a la conclusin de que aquel malestar social en los bosques requer&a la movili9acin de todo un ej(rcito. /or lo que a (l se refer&a, era todo o nada. ,l argumento central era que el malestar en /ensilvania occidental, una 9ona tan cercana a la capital, avergon9aba y debilitaba al incipiente gobierno. =o obstante, Iashington contuvo a su joven protegido e insisti en un enfoque ms cauto y diplomtico. ,l presidente hab&a cabalgado, reconocido el terreno y luchado en los bosques de /ensilvania occidental, primero con la milicia de Airginia y despu(s con el general britnico BraddocJ, y conoc&a muy bien el terreno. ,ra propietario de una gran rea de aquella parte del pa&s Kcasi N.333 acresL para su especulacin y comprend&a a los hombres de la frontera de una forma en que 6amilton no pod&a. Iashington estaba comprensiblemente harto de guerra, pero el siempre incansable 6amilton, en cambio, an segu&a con ganas de combatir. /uesto que era un oficial del ,stado *ayor demasiado valioso para perderlo, Iashington hab&a mantenido al eficiente 6amilton alejado del campo de batalla durante la guerra de la ndependencia. /ero 6amilton estaba desesperado por ganar ms galones en batalla y abandon el ,stado *ayor para estar en el campo de batalla en VorJto-n en #G%#. ,ste peque:o papel en la gran batalla an no fue suficiente para (l. ) medida que el poder de la turba aumentaba en el oeste, =eville intentaba conseguir ms ayuda militar de Qiladelfia. /ero todo era en vano. ;urante #G$R, Benjam&n Iells, uno de los subinspectores que =eville ten&a en el condado, se empe: en seguir reali9ando su trabajo, pero tuvo que soportar continuas agresiones e insultos, as& como el asalto de su oficina y el malestar de su mujer, a la que amena9aron varias veces en cuando (l no estaba en casa. ,se a:o Iells viaj tres veces a Qiladelfia para informar de la situacin, pero Iashington quiso esperar. +en&a problemas mucho ms importantes. ,n #G$2 Qrancia hab&a emprendido su propia revolucin y demostraba su compromiso con la democracia decapitando al rey 4uis XA en enero de #G$R. 6amilton y muchos componentes del gobierno vieron la imparable y sangrienta revolucin francesa P liderada por !obespierre y su fascista 'omit( de Salvacin /blica, que pronto se apresur a guillotinar a los enemigos de la revolucinP como una pesadilla que fcilmente pod&an

reproducir los radicales bebedores de -hisJy que rondaban por /ensilvania occidental. ,l gobierno de Iashington tambi(n estaba dividido por luchas internas: 6amilton y el secretario de ,stado +homas Cefferson continuaban su caballerosa reyerta acerca de sus visiones enfrentadas para el futuro del pa&s. Cefferson y 6amilton se hab&an estado enfrentando durante mucho tiempo. Cefferson, aristocrtico heredero terrateniente que alimentaba una fantas&a de sencille9 agraria con los derechos de los estados como punto primordial para el futuro del pa&s, era un hacendado de Airginia profundamente endeudado que se opon&a al fuerte sistema federalista que 6amilton estaba construyendo fervientemente. Cefferson, como cualquier otro hacendado de Airginia de su clase, odiaba a los bancos de una forma en que solamente un propietario profundamente endeudado puede hacerlo. ,n #G$R, Cefferson Kque rehu&a los enfrentamientos abiertosL decidi finalmente abandonar su cargo de secretario de ,stado al no conseguir convencer a Iashington de que 6amilton estaba conspirando secretamente para instaurar una monarqu&a en ,stados 5nidos. /or supuesto, 6amilton negaba categricamente cualquier intencin monrquica y profesaba su preferencia por un todopoderoso ejecutivo, un presidente vitalicio, por supuesto, pero no un monarca. /or su parte, Iashington tambi(n ten&a problemas. Su plantacin de Airginia estaba crnicamente falta de fondos. Sus tierras en /ensilvania occidental no hab&an resultado ser una buena inversin: le costaba ;ios y ayuda recaudar las rentas de los rebeldes granjeros a los que las ten&a arrendadas. Su gran plan, la 'ompa:&a /otomac, que aspiraba a abrir una ruta desde el r&o /otomac al r&o Bhio, parec&a abocado al fracaso. V, por si fuera poco, el propio Iashington se enfrentaba por primera ve9 a una cr&tica abierta, por parte tanto de un peridico secreto de Cefferson, la =ational "a9ette, como de peque:os grupos pol&ticos llamados sociedades democrticas o clubes, una novedad que estaba surgiendo por todas partes, inspirada en el fervor revolucionario de Qrancia. ) todo ello se a:adi el barullo de cr&ticas contra Iashington y su gobierno. ,n este caldeado ambiente, la inestabilidad de /ensilvania occidental empe9 a tomar visos de convertirse en una aut(ntica pesadilla que pod&a afectar al pa&s entero. *s tarde, en oto:o de #G$R, una epidemia de fiebre amarilla parali9 Qiladelfia durante dos meses y casi mand a 6amilton a su lecho de muerte. *ientras tanto, el gobierno de la turba continuaba en /ensilvania occidental. 4os rebeldes quemaban los graneros de todo el que se atreviese siquiera a registrar su destiler&a. 4a milicia de la turba de la *ingo 'reeJ )ssociation se hab&a quitado su disfra9 y se hab&a transformado en un personaje de ficcin que representaba al tumulto: +om the +inJer. 4a rebelin iba ganando intensidad y, a pesar de ello, no llegaba del este ninguna ayuda para el general =eville y su perseguido subinspector de impuestos, Benjam&n Iells.

#$u% sucedi&' (peracin )Autoinvasin+

4a rebelin estuvo coci(ndose hasta el verano de #G$H. 4a moderacin de Iashington estaba an a la orden del d&a, aunque hab&a problemas ms que suficientes para distraerle. 4a impetuosa precocidad de 6amilton, unida a la contencin de Iashington, era clave para la poderosa asociacin. /ero Iashington ten&a sus l&mites flemticos: cuando el general =eville y el jefe de polic&a federal fueron atacados al intentar entregar los mandatos a los destiladores recalcitrantes, el ltimo intento de 6amilton de salir vencedor de su guerra, Iashington se encontr contra las cuerdas. ,l obstinado subinspector de impuestos Benjam&n Iells hi9o a principios de verano una lista de los propietarios de destiler&as. 6amilton cogi la lista y redact los mandatos que se ten&an que entregar, en los que se requer&a a los demandados que recorriesen quinientos Jilmetros hasta Qiladelfia y se presentasen ante el tribunal en agosto, cuando los tribunales estaban en realidad cerrados. 'ualquier peque:o granjero que intentase presentarse ante el tribunal tendr&a que pasar varias semanas fuera de casa, desatender por tanto el trabajo y arriesgarse al desastre financiero. 4os mandatos eran una mecha que 6amilton hab&a encendido deliberadamente. 6amilton sab&a perfectamente que en aquella (poca del a:o el 'ongreso ya no estar&a reunido y que la *ilitia )ct le dar&a a Iashington el poder de convocar a la milicia federal. ,l #G de julio de #G$H, cuando =eville y el jefe de polic&a empe9aron a entregar los mandatos, tuvieron que enfrentarse con una multitud furiosa y se vieron obligados a retirarse a la propiedad de =eville, residencia de la familia del general, que hab&a sido debidamente preparada para la defensa. 4a turba los persigui y atac la plantacin. =eville, que hab&a luchado en una guerra de verdad, les ech con determinacin con fuego de mosquete. 4a furiosa muchedumbre se retir a un cercano fuerte franc(s abandonado para esperar refuer9os de las milicias locales. 4a milicia, formada entonces por un peque:o ej(rcito de quinientos hombres, se dirigi de nuevo hacia la plantacin de =eville y le pidi su dimisin, as& como su renuncia a entregar los mandatos. =eville se neg y los rebeldes atacaron la plantacin, en aquel momento defendida apro>imadamente por una docena de soldados del cercano fuerte del gobierno. ntercambiaron disparos durante una hora hasta que lograron prenderle fuego a la casa y obligaron a los soldados a rendirse. =eville, que ya hab&a evacuado a su familia y estaba observando la batalla desde el bosque, se march a toda prisa a /ittsburgh. 4a batalla hab&a terminado, de momento. +om the +inJer hab&a evolucionado y se hab&a convertido en un ej(rcito del hampa.

4a turba amena9 con dirigir su ira contra /ittsburgh, donde el jefe de polic&a y =eville se hab&an refugiado, a menos que =eville dimitiese y les entregase los mandatos. +emeroso del ej(rcito que les amena9aba en las afueras de la ciudad y con su casa en ruinas, =eville acab por ceder. /ero el terco jefe de polic&a no quiso rendirse a entregar los mandatos. ,ntonces entr en escena un abogado de /ittsburgh llamado 6ugh BracJenridge. ;io un paso al frente y se situ peligrosamente entre las dos fuer9as en un intento de calmar la situacin. ,ntretuvo a los rebeldes el tiempo suficiente para que =eville y el jefe de polic&a saltasen a un bote y escapasen r&o Bhio abajo como 6ucJleberry Qinn y Big Cim. =eville y el jefe de polic&a llegaron a Qiladelfia tres semanas despu(s para informar a Iashington y 6amilton. ,l ej(rcito de +om the +inJer regres discutiendo furiosamente. BracJenridge, el pacificador, fue a reunirse con la *ingo 'reeJ )ssociation el 22 de julio y les apremi para que solicitasen amnist&a a fin de que no se produjese una inevitable represin violenta de la rebelin. 4os previno acerca de que la *ilitia )ct daba al presidente el poder de aplastarlos, y ten&a el claro convencimiento de que 6amilton lo har&a. /ero un rico abogado llamado ;avid Bradford que hab&a declinado unirse al ataque de la plantacin de =eville y cuyo valor bajo la l&nea de fuego an estaba por demostrar se adelant de pronto y, valientemente, abog a favor de que continuase la resistencia. Bradford cre&a errneamente que pod&a convertir la andrajosa rebelin en una revolucin real, siguiendo los pasos de !obespierre y su fiel guillotina. Bradford e>igi que se celebrase un congreso de delegados de la regin al cabo de dos semanas y urgi un ataque al fuerte que el gobierno ten&a cerca de /ittsburgh para hacerse con armas. ,n el ltimo segundo, sin embargo, se hi9o atrs: de pronto hab&a ca&do en la cuenta de que los soldados no estaban all& para reprimir a los colonos, sino para defenderles de los peligrosos nativos americanos. ,l entusiasta Bradford se dio cuenta de que mantener los bosques libres de aquellos fastidiosos nativos americanos era una misin complicada incluso en medio de una rebelin. ;e modo que Bradford decidi entonces que robar&an el correo que se enviaba a Qiladelfia para averiguar qui(n estaba conspirando contra su revolucin. 'uando descubrieron que el hijo de =eville an estaba en /ittsburgh tratando de organi9ar a la resistencia, Bradford y otros l&deres rebeldes convocaron a todos los l&deres de la milicia y sus tropas en los alrededores de /ittsburgh. +en&a que ser una demostracin de fuer9a para dejar claro que la peque:a y fangosa ciudad de /ittsburgh era el ncleo de la intransigencia gubernamental, los impuestos sobre el -hisJy y la perfidia. ,l # de agosto de #G$H, cuando finalmente se reunieron en las afueras de /ittsburgh, en el campo de BraddocJ Pescenario de la derrota de los franceses y los indios a manos de las tropas del general britnico BraddocJ en #GNNP, los rebeldes se dieron cuenta de que contaban con una fuer9a de siete mil hombres. Bradford, olvidadas ya tanto sus antiguas dudas sobre la revolucin que estaba liderando como su pasada cobard&a, se hab&a autoproclamado general y luc&a con orgullo su ostentoso uniforme. Sus demandas a los

ciudadanos de /ittsburgh se hab&an incrementado bajo la amena9a de prenderles fuego: el hijo de =eville, el mayor que hab&a encabe9ado la defensa de la propiedad de =eville y una larga lista de personas ten&an que ser e>pulsados de la ciudad. )dems, los milicianos de /ittsburgh que defend&an la ciudad ten&an que salir, unirse a los rebeldes y demostrar su lealtad a la revolucin. 4os asustados habitantes de /ittsburgh empe9aron a sellar con tablas sus casas para protegerse de la invasin. /ero, de nuevo, el valiente BracJenridge se interpuso entre los dos bandos. ,staba reali9ando una delicada y peligrosa dan9a. 'uando finalmente Bradford se despla9 para ordenar la marcha sobre /ittsburgh, despu(s de un d&a de et&licos discursos y de mucho cabalgar en c&rculos y disparar al aire, el temerario BracJenridge se coloc a la cabe9a de la columna rebelde. Sab&a que ser&a vulnerable a las acusaciones de que tambi(n era un rebelde, pero esperaba poder evitar el inminente ba:o de sangre. 4a milicia de /ittsburgh represent su papel perfectamente. Se puso en marcha y fingi estar del lado del bando rebelde, luego se dio rpidamente la vuelta y regres a /ittsburgh con el ej(rcito rebelde liderado por BracJenridge. 'uando entraron, los ciudadanos les sirvieron -hisJy gratis y libre de impuestos Kpuesto que ya estaban avisados de que los sedientos rebeldes estaban en caminoL, y amablemente los guiaron hacia las barca9as para enviarles de regreso por el r&o. 6ab&an golpeado al ej(rcito fronteri9o justo en su punto d(bil: licor gratis. /ero en Qiladelfia, 6amilton estaba ansioso por actuar. 4os rebeldes hab&an demostrado estar fuera del alcance del poder de su prodigiosa pluma, pero ahora finalmente los someter&a con la espada. ,l gobernador de /ensilvania se neg a convocar a la milicia contra sus propios ciudadanos, pero (se no era para 6amilton un inconveniente de importancia. Sac la *ilitia )ct, encontr a un jue9 del +ribunal Supremo dispuesto a verificar que se hab&a al9ado una rebelin sin ordenar realmente una investigacin independiente y, puesto que el 'ongreso no estaba reunido, 6amilton finalmente consigui su guerra. ,l secretario de "uerra, 6enry Sno>, congreg diligentemente a las milicias el G de agosto, pero de pronto le surgieron problemas en sus tierras de *aine, donde hab&a estado especulando. Sno> se enfrentaba a una importante decisin: o dejaba su cargo y se ocupaba de su situacin financiera personal, o se encargaba de liderar un enorme ej(rcito para atacar a compatriotas americanos en /ensilvania. )nte la urgencia de 6amilton, Sno> present una e>cusa y Iashington le dej partir. 6amilton reali9 entonces un casting para encontrar a un sustituto y dio con el candidato perfecto: (l mismo. DSorpresaF 6amilton ocup el puesto de secretario de "uerra en funciones y redact para su nuevo ej(rcito rdenes con fecha posterior mientras Iashington intentaba una ltima tctica de pa9: una comisin presidencial. 4a comisin Kque inclu&a al que pronto ser&a administrador de las fincas de

Iashington en /ensilvania occidentalL galop hacia el oeste por las monta:as )lleghenies con el objetivo de negociar con 22M delegados rebeldes y cientos de hombres armados el #H de agosto en /arJinson[s Qerry. 'on slo ver a la multitud armada all& reunida, la comisin se convenci de que su situacin era desesperada. ,ntablaron negociaciones con los l&deres rebeldes y adoptaron la l&nea dura que 6amilton hab&a establecido, sabedores de que en Qiladelfia se estaban tramando planes de guerra. +en&an a los rebeldes contra las cuerdas, pero ninguno de los l&deres all& presentes lo sospechaba: slo se librar&an de la ira de 6amilton si todos y cada uno de los habitantes de la regin firmaban un juramento de sumisin a la ley, empe9ando por el comit( negociador all& presente, formado por sesenta rebeldes. BracJenridge el pacificador y otros rebeldes moderados del comit( estaban ansiosos por ceder a las demandas de la comisin. /resent&an que tras la fortale9a y la determinacin inquebrantable de las fuer9as institucionales estaba la mano invisible de 6amilton, dispuesta a aplastarlos si decid&an seguir resisti(ndose. 4os moderados intentaron convencer a los cabecillas rebeldes radicales para que cediesen, pero estaban tan divididos y airados como siempre. 4os disparatados rebeldes lo vieron tal como era: una rendicin total. Bradford no estaba de humor para rendirse. Wl hab&a salido a vencer. )l principio, la comisin permanente de los rebeldes formada por sesenta hombres decidi no votar en un clsico ejemplo de lidera9go evasivo Ken la rebelin, todos los votos sol&an ser cuestiones de voto abierto, que era la mejor forma de intimidar a las uniones ms d(biles, por supuestoL. /ero los moderados, determinados a hacer valer su postura final, presionaron y convencieron a los radicales para que se llevase a cabo una votacin secreta. 4a eleccin era dif&cil: o bien firmaban un juramento de sumisin o bien se enfrentaban a acusaciones de traicin a punta de bayoneta. ,l resultado de la votacin fue de RH a 2R votos a favor de la capitulacin. /ero un solo disidente ya era demasiado para 6amilton, que hab&a ordenado que lo nico que podr&a impedir la invasin era una sumisin total. ) pesar de las acusaciones de imperialismo que estaba recibiendo de sus enemigos pol&ticos, convencidos de que esta accin no era ms que otro de sus intentos para ganar poder, 6amilton continu presionando. ,l ej(rcito se pondr&a en marcha con 6amilton al frente. ,l R3 de septiembre, Iashington y 6amilton salieron de Qiladelfia en un carruaje. 'uatro d&as despu(s se reunieron con el ej(rcito en 'arlisle, /ensilvania, donde Iashington pas revista a las tropas, asinti gravemente con la cabe9a para darles su aprobacin y les dej en las ansiosas manos de 6amilton. 4a milicia proveniente de Airginia, *aryland y =ueva Cersey se hab&a unido a la milicia de /ensilvania, formando un ej(rcito de #R.333 hombres. ,ra un ej(rcito mayor que el de las fuer9as americanas en la batalla de VorJto-n. 6amilton encabe9aba el ala norte del ej(rcito concentrado en /ensilvania este. 4ightO6orse 6arry 4ee encabe9aba el ala sur, que proven&a de *aryland. 4ee, padre de !obert ,., era un convencido federalista y un h(roe revolucionario de Airginia. ,n una ocasin hab&a ambicionado el mando del ej(rcito del oeste, al que se le hab&a encomendado la misin de aplastar a los nativos americanos, pero hab&a dejado pasar la ocasin debido a su tendencia a ser un optimista ambicioso, especialmente en cuestiones financieras. /or ello estaba feli9

de volver a tomar las riendas. V tambi(n lo estaba 6amilton, porque finalmente viv&a su momento de gloria al frente de un ej(rcito y estaba a punto de luchar en una guerra completamente a su medida. 'omo secretario de "uerra hab&a encargado las provisiones e incluso indicado los detalles de los uniformes para sus tropas. )dems, ya se hab&a preocupado de agitar al populacho del este para arrastrarlo a un frenes& patritico: durante el verano de #G$H, hab&a escrito en peridicos pblicos bajo el seudnimo 7+ully8 con el objetivo de e>acerbar el sentimiento patritico contra lo que (l consideraba una rebelin no tanto contra el impuesto del -hisJy, sino contra toda la estructura gubernamental que (l hab&a creado. 6amilton, el brillante joven de la !evolucin, con slo treinta y nueve a:os y un largo trecho recorrido desde sus ra&ces de humilde cuna en el 'aribe, estaba dispuesto a sacrificarlo todo para encabe9ar a su ej(rcito convocado precipitadamente, inclusive su propia vida, la de su mujer embara9ada y la de su hijo gravemente enfermo. /or desgracia, el ej(rcito que lideraba, desde:osamente llamado 7el ej(rcito sand&a8 por sus detractores, apenas era un ej(rcito. 5na ve9 en marcha, 6amilton se vio obligado a reprender a los centinelas por su comportamiento relajado y constat que el estado general de las milicias era lo suficientemente lamentable como para consolidar su opinin de que el gobierno necesitaba un ej(rcito permanente. =i siquiera el fren(tico 6amilton hab&a podido trabajar lo bastante rpido como para aprovisionar completamente a las numerosas tropas. *ientras las largas columnas se desplegaban por las monta:as )lleghenies e>puestas al crudo fr&o oto:al, la falta de provisiones se fue convirtiendo en un problema y los hambrientos soldados se vieron obligados a robar a los granjeros locales, a pesar de la orden de Iashington de a9otar a todo el que se atrapara robando. 6amilton, que no estaba dispuesto a permitir que una mala situacin de aprovisionamiento disminuyese el ritmo de su marcha, dio la contraorden de que nadie ser&a a9otado y adems autori9 al cuerpo de intendencia para que arrebatase a la poblacin tantas provisiones como necesitase el ej(rcito, sin que se indemni9ase a nadie por ello. ,l ej(rcito del gobierno estaba robando legalmente a los ciudadanos a los que supuestamente deb&a proteger. 4a fuer9a de caballer&a de =ueva Cersey, vestida con sus gloriosos uniformes y montada en grandes corceles, era particularmente efectiva intimidando a los lugare:os. 4os ciudadanos de /ensilvania respetuosos de la ley no pudieron ocultarse del ej(rcito de 6amilton, pero los rebeldes, en cambio, s& lo hicieron. 'uando 6amilton lleg a la parte oeste de las )lleghenies durante la primera semana de noviembre, no hab&a rebeldes contra los que luchar. Simplemente hab&an desaparecido. =o hab&a ningn ej(rcito rebelde buscando confrontacin en un campo, ningn terror revolucionario a la francesa, ni tampoco revuelta campesina alguna. =ada. *uchos de los cabecillas que no hab&an firmado la amnist&a aparentemente se hab&an marchado r&o Bhio abajo para escapar. /or supuesto, la guerra fantasma no impidi que los jvenes oficiales del ej(rcito de 6amilton continuaran con sus e>polios, comparables a los de )n&bal al cru9ar los )lpes. ,l ej(rcito, que an no hab&a entrado en batalla, pululaba sin rumbo mientras

6amilton se lan9aba a la accin determinado a aplastar algo, lo que fuese. +odo ciudadano que no le demostraba por activa y por pasiva que hab&a firmado la resolucin de amnist&a era blanco leg&timo para ser arrestado. 5na batida nocturna de sospechosos a punta de bayoneta acab con un montn de arrestos indiscriminados, tras los que se api: a los detenidos en prisiones improvisadas a la espera de ser interrogados. 6ab&an tra&do hasta all& a un jue9 federal para que ayudase en el proceso judicial, pero, puesto que estaban en 9ona de guerra Kaunque en realidad no hab&a guerraL, el "ran Curado fue convenientemente pasado por alto. 4os sospechosos recibieron malos tratos y tuvieron que pasar noches enteras en graneros helados mientras esperaban para ser interrogados, y muchos de ellos fueron interrogados por 6amilton personalmente. ,l maestro multifuncional adopt rpidamente el papel e>tra de inquisidor general. ,l pacificador 6ugh BracJenridge fue sometido a un e>amen minucioso por haber presidido la marcha rebelde hacia /ittsburgh. /ero, tras dos d&as de splicas desesperadas, BracJenridge se las arregl para convencer a 6amilton de que (l no era en realidad un rebelde y lo pusieron en libertad, libre de todos los cargos. Qinalmente, absolvieron y liberaron a casi todos los arrestados. ,l mismo &mpetu gubernamental que hab&a decretado la intil invasin requer&a un juicio espectculo de regreso a Qiladelfia. 4a ma:ana del d&a de =avidad de #G$H, 6amilton hi9o desfilar a los rebeldes por las calles de Qiladelfia y los encerr en las celdas de la prisin despu(s de una larga y brutal caminata por las monta:as. /repar las causas contra veinte prisioneros. Qinalmente se presentaron doce casos y slo dos fueron encontrados culpables. ,l siempre reticente presidente Iashington, sin embargo, les concedi un indulto. +odo ello concluy al cabo de un a:o. 4a represin de la rebelin por parte del ej(rcito federal hab&a funcionado. ,l imperio de la ley ya no ser&a desacatado abiertamente nunca ms, al menos en /ittsburgh. 4os impuestos y las rentas se pagar&an. ,l valor de la tierra aumentar&a. 4os terratenientes ausentes ya no ten&an nada que temer. 6ab&an hecho restallar el ltigo. ,l gobierno federal estaba all& para quedarse.

!i"ht<:orse :arry !ee

'uando 4ightO6orse 6arry 4ee Kal que tambi(n podr&a haberse dado el apodo de 7cartera ligera8L regres de su misin de liderar las tropas durante la !ebelin del IhisJy, se enter de que los ciudadanos, que consideraron su asociacin con el federalista 6amilton de una forma muy diferente, lo hab&an relevado del cargo de gobernador de Airginia. 4a carrera revolucionaria de 4ee, vstago de una prestigiosa familia de Airginia, nunca alcan9 la magnitud de su propia ambicin, a pesar de contar con una distinguida hoja de servicios de guerra como jefe de su propio regimiento libre de caballer&a. 4a !ebelin del IhisJy fue para (l el principio del fin, puesto que en los a:os que siguieron conoci la bancarrota Kinvirti en la desafortunada 'ompa:&a /otomac de Iashington y tambi(n compro algunas de las tierras poco prometedoras de IashingtonL. ,n un frustrado intento de defender el federalismo en las v&speras de la guerra de #%#2, fue apaleado por una turba en Baltimore y se retir al 'aribe para recuperarse de sus heridas.

#$u% sucedi despu%s&

'uando Iashington dej su cargo en #G$G, 6amilton regres a =ueva VorJ para ejercer la abogac&a y asumir un influyente papel en la pol&tica. ,n #%3# +homas Cefferson gan relevancia y fue elegido presidente< fue 6amilton quien le coloc en el cargo, tras elegirlo por encima de su an ms ac(rrimo enemigo )aron Burr, que fue relegado a la vicepresidencia, un cargo reconocidamente estpido e intil incluso ya en aquellos primeros tiempos. 6amilton y Burr se en9ar9aron en una disputa de caballeros y en #%3H se enfrentaron en Ieeha-Jen, =ueva Cersey, para resolver sus diferencias. Burr dispar a 6amilton durante el duelo y el aspirante a rey muri al cabo de unos d&as. 'omo consuelo a su prematura muerte pusieron su rostro en el billete de #3 dlares. Cefferson slo lleg a figurar en el siempre esquivo billete de 2 dlares. *ientras, el primer e>presidente, "eorge Iashington, se retir para ganar dinero. *ucho despu(s de su muerte le dedicaron un monumento y le pusieron su nombre a una universidad, una ciudad y un estado. ) pesar de todo, su rostro slo figur despu(s en el billete de # dlar, adems de en la moneda de 2N centavos. ;avid Bradford escap al bosque para evitar a los soldados de 6amilton, baj por el Bhio al *isisip& y finalmente apareci en 4ouisiana, controlada por los espa:oles. ,n #G$$ el presidente Cohn )dams le indult por su papel en la rebelin. ,n #$N$ su casa de /ensilvania fue convertida en un museo. ,n su mayor&a, los rebeldes escaparon de /ensilvania y se adentraron an ms en la frontera para continuar fabricando su -hisJy libres de la interferencia gubernamental. 5no de los lugares ms populares donde aterri9aron fue SentucJy, y convirtieron aquel estado en el centro de la fabricacin de -hisJy de ,stados 5nidos. ,n una de las ms ambiciosas y rpidas oleadas de poder de la historia americana, 6amilton traslad la capital de ,stados 5nidos, hi9o ajustes a la deuda de los gobiernos estatal y federal, cre el primer impuesto interno del pa&s, reuni su primer ej(rcito para aplastar a los que se opon&an a su plan e invadi /ensilvania, y todo ello antes de cumplir los cuarenta. 'onsigui una cantidad asombrosa de logros en un pla9o muy breve de tiempo, pero el impuesto sobre el -hisJy no estaba destinado a ser uno de sus legados ms perdurables. 5na de las primeras leyes de Cefferson como presidente en #%3# fue revocar el impuesto del -hisJy.

!a "uerra de la triple alian-a

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)lgunos dictadores trabajan solos. Btros necesitan el amor de una buena mujer para que su verdadera maldad madure completamente. ,n el siglo X X, Qrancisco Solano 4pe9, presidente de /araguay, megalmano y deforme, provoc una guerra contra tres pa&ses vecinos ms grandes, ms ricos y ms poderosos nicamente para conseguir fama y respeto para s& mismo y su amante. ,li9a 4ynch, una e>prostituta parisina, fue su compa:era en un tango de locura que acab con la derrota de /araguay, que #N3 a:os despu(s an no se ha recuperado del golpe. ,sta pareja de amantes tortur, asesin y rob a toda la poblacin de /araguay. Que una de las ms retorcidas historias de amor de todos los tiempos.

!os actores

?rancisco Solano !pe-: ;ictador de /araguay que declar la guerra para conseguir respeto y convenci a su gente para que luchase hasta que ms de la mitad de ellos murieron. 4a verdad desnuda: Se comparaba a =apolen y )lejandro *agno. 4a comparacin habr&a sido acertada si =apolen y )lejandro hubiesen sido gordos e ignorantes fracasados de oscuros pa&ses. *(ritos: /uso en marcha la primera l&nea telegrfica de )m(rica del Sur. ) favor: ,n un gran viaje a /ar&s celebr una audiencia privada con el emperador franc(s 4uis =apolen y la emperatri9 ,ugenia. ,n contra: 'uando 4pe9 intent besar a la emperatri9, ella se qued tan asqueada que se march y vomit. Eli-a !ynch: Que una devota amante para su hombre y la madre de sus siete hijos, y permaneci junto a su amado dictador hasta el amargo, amargo, incre&blemente amargo final. 4a verdad oculta: /rostituta parisina de baja cuna irlandesa, se abri camino acostndose con la alta sociedad parisina, atrap a 4pe9 y embarc hacia su mundo so:ado como la odiada amante en un pa&s sudamericano empobrecido y asolado. *(ritos: Aisti un vestido largo en el entierro de 4pe9. 5na e>tra:a eleccin si se tiene en cuenta que la obligaron a cavar la tumba de su amado con sus propias manos. ) favor: Se recuperaba bien de las devastadoras derrotas, tales como la destruccin de su pa&s de adopcin, debida en gran medida a sus propios esfuer9os. ,n contra: !ob todo lo que pudo del pa&s y envi el bot&n a su cuenta de un banco europeo.

!a situacin "eneral

/araguay es un pa&s sin salida al mar, aislado y que muchos consideran de reconocida poca importancia, mitad jungla, mitad desierto y en general pobre. Siempre hab&a sido as&. Su aislamiento hac&a de (l un polo de atraccin para e>tranjeros que pretend&an desaparecer de las rutas ms conocidas. V su aislamiento tal ve9 propiciaba el perfecto terreno de cultivo para los man&acos dictadores de andar por casa, capaces de e>plotar a la gente ignorante y recluida, desconocedora de que la vida no es siempre miserable ni est llena de enjambres de ambiciosos parsitos. 'onsideran a su pa&s como una isla en un mar de tierra. Briginalmente descubierto por e>ploradores portugueses en busca de oro, /araguay fue coloni9ado en #NRG por un grupo de conquistadores espa:oles bajo el mando de ;omingo *art&ne9 de rala, quien se detuvo a los pies de una colina en el !&o de la /lata y se enfrent en una breve batalla contra una penosa banda de indios guaran&es. 'uando mataron a su jefe, los nativos ofrecieron a los espa:oles un peque:o har(n de muchachas como se:al de pa9. 4os espa:oles, de sangre caliente y muy alejados de su hogar, no dudaron en aceptar y se quedaron durante dos d(cadas en el lugar dedicndose a procrear con los ind&genas. rala es ahora uno de los apellidos ms comunes de /araguay. ,l pa&s se instal durante tres siglos en el grupo de estados de segunda categor&a en el marco del mperio espa:ol. 'onsigui la independencia en #%##, durante las revueltas contra ,spa:a que tuvieron lugar en Sudam(rica. Sin embargo, aquella (poca feli9 termin pronto. ,n #%#H, el pa&s cay bajo el pu:o del despiadado dictador Cos( "aspar !odr&gue9 de Qrancia, conocido como 7,l Supremo8. ;urante los siguientes veintis(is a:os cerr las fronteras y domin este solitario pa&s< asesin a los supuestos opositores, se apoder de las propiedades de la glesia, control todo el comercio y trat a los ciudadanos como a ni:os que se comportan mal. ,l resultado fue un pa&s cuyos ciudadanos estaban pol&ticamente debilitados y ten&an muy poco conocimiento del mundo e>terior. ;espu(s de la muerte de su l&der, en #%H3, los habitantes del patolgico pa&s se refer&an a (l como 7,l ;ifunto8. 4o sucedi, el mismo a:o de su muerte, el corpulento 'arlos )ntonio 4pe9, quien aument las miserias de /araguay tratando a todo el pa&s como si fuese de su propiedad y trayendo al mundo a su primog(nito, Qrancisco Solano 4pe9. ) pesar de la mano dura de )ntonio, la vida de la dcil poblacin en general era buena. )ntonio abri escuelas, construy ferrocarriles, se asegur de que todo el mundo tuviera suficiente para comer, y el pa&s vivi en pa9. /ara completar la educacin de su primog(nito y reclutar talento e>tranjero para que

trabajase en /araguay, en #%NR, )ntonio 4pe9 envi a Qrancisco a la vorgine de un gran viaje por ,uropa. 5n objetivo secundario era sacar a su hijo de )suncin para que dejase de violar a las virginales hijas de la aristocracia. ,se viaje result ser un punto de infle>in en la historia de Sudam(rica: el joven de veintis(is a:os gast como *ichael CacJson en una tienda de ;isneylandia. 4os premios que el obeso aspirante a dictador se trajo a casa inclu&an uniformes militares, setenta pares de botas de charol y una prostituta de cuna irlandesa llamada ,li9a. ,n /ar&s, Solano 4pe9 conoci a ,li9a )licia 4ynch y quedo impactado instantneamente por su sorprendente belle9a. ,lla contaba entonces dieciocho a:os y buscaba un amante viejo y rico que la retirase de su agitada vida de cortesana parisina. ,li9a era una refugiada de la hambruna irlandesa, cuya familia la hab&a casado en #%N3, cuando an era una adolescente, con un oficial del ej(rcito franc(s. ;espu(s de pasar algunos a:os en destinos militares en @frica, su matrimonio acab y 4ynch se dirigi a /ar&s y se convirti en una de las principales acompa:antes femeninas de los ricos de la ciudad. 'uando se enter de los espl(ndidos gastos del pr&ncipe paraguayo, se las ingeni para conocerle. ;espu(s de unos pocos encuentros entre las sbanas, hablaron de su futuro y (l la sorprendi con sus historias de end(mico analfabetismo y hambrientos ti:osos de su pa&s. ,lla enseguida qued embara9ada y Solano 4pe9 la invit a vivir con (l en /araguay. 4legaron a )suncin a principios de #%NN. 4a ciudad acudi a dar la bienvenida a su pr&ncipe que regresaba a casa, pero quedaron estupefactos al ver a 4ynch, una mujer pelirroja, de ojos a9ules y muy embara9ada, rodeada de las cajas que ella y su enamorado hab&an acumulado en sus disipadas e>pediciones de compras por ,uropa. ,l impacto de 4ynch en la familia 4pe9 fue tan fuerte que el padre de Solano apenas cru9 con ella una palabra durante los siete a:os de vida que le quedaban. Bdiada instantneamente por el pueblo paraguayo y por las mujeres ricas de )suncin en particular, siempre fue conocida como *adame 4ynch. 4pe9 le demostr su amor dejndola embara9ada siete veces, disfrutando de numerosas amantes y asegurndose de que todos sus hijos fuesen bastardos al no casarse con ella. )ntonio, el padre, muri en #%M2. Solano 4pe9 se hi9o con el poder e inici una escalada de asesinatos de sus muchos enemigos. +ambi(n declar que *adame 4ynch ten&a que ser tratada como la primera dama de /araguay y e>igi a las principales damas de la sociedad de )suncin Ks&, e>ist&anL que le rindiesen homenaje. +odo lo que ella deseaba lo consegu&a. Sin embargo, nada era suficiente para *adame 4ynch. =o hab&a dejado /ar&s simplemente para gobernar /araguay, sino que anhelaba un imperio e insisti en ello recordndole a 4pe9 que (l ten&a madera de emperador y estaba destinado a las conquistas. 4as primeras se:ales de tormenta en el ,d(n empe9aron en #%MR, cuando 4pe9 molest al emperador de Brasil, ;om /edro , con la idea de casarse con su hija. ;om /edro, ri(ndose de (l, recha9 su demanda, acusando a 4pe9 de 7licencioso, disoluto y cruel8. Qurioso por esta dura declaracin de la verdad, 4pe9 quiso demostrarle al

emperador que estaba en lo cierto. Cur que se vengar&a de los ya odiados brasile:os. )l mismo tiempo, 4pe9 import ingenieros europeos para que llevasen el pa&s al nivel de la edad moderna. ,stos hombres se convirtieron en sus favoritos y, por lo tanto, fueron los ltimos que 4pe9 ejecut. 4os incansables profesionales construyeron ferrocarriles, fbricas, astilleros y, cuando lleg el momento, fortificaciones fuertemente armadas. 4pe9 se hi9o construir mansiones para albergar a su amante en todo su esplendor. 4a rbrica final para llevar a )suncin hasta el cdigo europeo ocurri cuando *adame 4ynch le sugiri a 4pe9 que construyese una refulgente r(plica del famoso teatro de la pera de *iln, 4a Scala, aunque los paraguayos nunca hubiesen visto una pera en su vida. Sin techo durante casi cien a:os, no alberg su primera pera hasta #$NN. Queron estos ingenieros europeos, los primeros e>tranjeros que entraban en el pa&s desde hac&a d(cadas, quienes describieron a las gentes de /araguay como especialmente felices. Se:alaron tambi(n que, tras tantos a:os de vivir bajo el mandato de dictadores, o tal ve9 porque su aislamiento no les hab&a permitido conocer nada mejor, eran incre&blemente estoicos y valientes, y demostraban una absoluta devocin a sus l&deres. Si se a:ade a esta me9cla el deseo de un dictador de impresionar a una bella dama europea y su incipiente conviccin de que qui9, slo qui9, necesitase demostrar su valor en la guerra para convertirse en el pr>imo =apolen, ya tenemos la receta para el desastre. /araguay, por supuesto, no estaba aislado. ;esde el final del mperio espa:ol en Sudam(rica, se hab&an producido considerables luchas y confusin entre los pa&ses de la regin. *uchas de estas disputas estaban centradas en 5ruguay. Briginalmente parte del virreinato espa:ol de 4a /lata junto con /araguay y )rgentina, se independi9 en #%2%. ;espu(s de a:os de guerra civil, 5ruguay cay bajo la potente influencia brasile:a. +anto Brasil como )rgentina quer&an un 5ruguay independiente, puesto que era una barrera protectora entre ambos pa&ses< /araguay, por otro lado, ten&a inter(s en seguir manteniendo buenas relaciones con 5ruguay, su nico acceso al mar. ;urante este constante flujo de conflictos, 4pe9 obtuvo su primer y nico (>ito pol&tico. ;espu(s de a:os de guerra civil en )rgentina, en #%N$ 4pe9 se prest voluntario para mediar entre dos facciones en lucha. /or incre&ble que pare9ca, no slo se acept su oferta, sino que realmente la lucha termin. ;e regreso a /araguay, 4pe9 fue aclamado como un e>perto diplomtico. 4a realidad era que en un pa&s en que nadie ten&a idea de pol&tica e>terior, lo nico que diferenciaba a un ciudadano de a pie de un dios diplomtico era este nico (>ito. *adame 4ynch, por supuesto, lo vio claro: el camino hacia el mperio Py hacia su sue:o de convertirse en emperatri9P hab&a empe9ado a labrarse. V entonces presion para avan9ar un poco ms. ,n la voltil regin no se ten&a que esperar mucho para que se produjeran nuevos conflictos y, por tanto, nuevas oportunidades de (>ito.

,n #%MR, la guerra estall de nuevo en 5ruguay despu(s de que un grupo de rebeldes argentinos invadieran el pa&s para derrocar al gobierno uruguayo. 4os invasores pertenec&an al partido pol&tico 'olorado, cuyos integrantes acostumbraban ser ms europeos y urbanos que los que gobernaban el partido pol&tico Blanco de 5ruguay, en su mayor&a ind&genas. 5ruguay, que trataba de encontrar aliados, se dirigi a /araguay sabiendo que 4pe9 tambi(n era un compa:ero Blanco y ten&a el ej(rcito permanente ms fuerte de la regin. /ero 4pe9, en lugar de ayudarlos, jug a las evasivas y esper a que la peticin de ayuda requiriendo sus especiales habilidades mediadoras fuese realmente desesperada. *ientras, *adame 4ynch estaba ocupada convirtiendo al pa&s en una gran fiesta y preparndose para el papel final de emperatri9. ;urante el verano de #%MH, organi9 una interminable serie de bailes y festivales que pag todo el pa&s a un precio que le dej a 4ynch un considerable beneficio. ,l pueblo volc su cora9n en las festividades y las solicitadas demostraciones de amor hacia su venerado y temido l&der. /ero mientras 4pe9 evasivamente esperaba festejando con *adame 4ynch, la oportunidad pas. Qracas en tomar la iniciativa y unir a los blancos de 5ruguay y )rgentina contra los colorados de )rgentina. Sus cartas autocongratulndose y ofreciendo sus servicios diplomticos a las facciones en guerra fueron recibidas con un silencio sepulcral. )l ver a su pa&s rpidamente lleno de invasores argentinos, el l&der uruguayo, falto de cualquier apoyo e>terior, se vio obligado a entablar negociaciones con Brasil. 4pe9, de nuevo, se ofreci como mediador, pero, cuando fue recha9ado oficialmente, jur vengarse por la falta de respeto y, en un sbito cambio radical de postura, movili9 a su ej(rcito, entonces formado por R3.333 hombres. 4a situacin tom un cari9 dramtico cuando, el #M de octubre, Brasil, liderado por los colorados, invadi 5ruguay para librarse de los l&deres blancos. ,sto amena9aba los delirios de grande9a de *adame 4ynch. nstintivamente presinti que la oportunidad para convertirse en emperatri9 se le estaba escapando de las manos. !eprendi a 4pe9 y le insisti para que asestase un golpe a los brasile:os. /ero TcmoU 4a eleccin obvia era enviar al ej(rcito hacia el sur para prestar apoyo a 5ruguay y unirse a los blancos de la regin bajo el mando de 4pe9. /ero *adame 4ynch ten&a otras ideas. /araguay primero golpear&a por el norte, en la direccin opuesta a donde se produc&a la lucha. V, de este modo, una mujer cuya nica e>periencia militar era haber estado casada unos pocos a:os con un militar franc(s inici la guerra ms sangrienta de la historia de Sudam(rica.

#$u% sucedi&' (peracin )@ltima mu2er en pie+

,s preciso se:alar que, en aquellos momentos, /araguay era un pa&s muy peque:o y pobre que contaba con la industria armament&stica ms modesta. Brasil, por otra parte, ten&a todo lo que a /araguay le faltaba: hombres, rique9a, armas y contactos con el mundo e>terior. )unque es dif&cil precisar la cantidad de habitantes que ten&a, /araguay no contaba ms que con medio milln de personas. 4a poblacin de Brasil alcan9aba unos #3 millones. Sin embargo, 4pe9 no se sent&a constre:ido por la lgica de las sencillas matemticas. )dems, se convenci de que ser&a una guerra rpida y los brasile:os pronto se cansar&an de apalearle y har&an un llamamiento de pa9. Sin duda deb&a de estar pensando en que el enemigo morir&a de aburrimiento al verles caer tan a menudo. ) 4pe9 an le quedaba la cuestin prctica de qu( hacer despu(s de iniciar una guerra repentina contra un pa&s en cuyo nombre hac&a muy poco hab&a intentado negociar. /rimero captur un barco brasile:o atracado en el r&o /araguay, en )suncin, y se apropi del dinero y las armas. /ero a continuacin se qued estancado de nuevo: no pod&a enviar tropas a 5ruguay por el r&o porque no ten&a los barcos necesarios. +ampoco pod&a avan9ar por Brasil para ayudar a 5ruguay porque tambi(n estaba demasiado lejos. )s& que, en diciembre de #%MH, segn el plan de *adame 4ynch, las tropas comandadas por el cu:ado de 4pe9 se apoderaron de una 9ona de tierra brasile:a poco protegida, con la esperan9a de que aquella maniobra desviase algunas tropas brasile:as de 5ruguay. 4as tropas de 4pe9 saquearon el campo, se apoderaron de todo lo que no estaba clavado al suelo, convirtieron a las mujeres capturadas en esclavas y fabricaron un recuerdo para su bienamado l&der: un collar de orejas cortadas. 4pe9 hab&a conseguido uno de sus objetivos: ahora sus vecinos sab&an que (l e>ist&a. 4pe9 hi9o una pausa para digerir su nuevo papel de conquistador de una jungla sin sentido y ponder su siguiente paso. =o obstante, se movi con demasiada lentitud. ,staba disfrutando de su vida como conquistador y, mientras, los acontecimientos le sobrepasaron de nuevo. ,n enero de #%MN, un ej(rcito brasile:o captur un bastin uruguayo y ejecut a los oficiales uruguayos. 4os argentinos y uruguayos estaban divididos entre los blancos ind&genas y los colorados, cosmopolitas europeos. Brasil estaba furioso tanto con 5ruguay como con )rgentina. )quello era la marabunta. 4pe9, con su pa&s unificado, podr&a haber hecho un movimiento y emerger como mediador con poder en la regin. Solamente una persona e>cepcional pod&a unir aquellas facciones. V 4pe9 era aquella persona: consigui que todos se unieran contra (l. !eali9ando un curioso movimiento, pidi permiso a )rgentina para enviar un ej(rcito a trav(s de su territorio para ayudar a 5ruguay. 'uando )rgentina dijo que no,

4pe9 hi9o sonar los tambores de guerra y su pueblo acudi a (l. ) continuacin, el 23 de febrero de #%MN, las fuer9as brasile:as conquistaron 5ruguay e instalaron un gobierno simpati9ante de los colorados. 'on los blancos en 5ruguay derrotados, todas las ra9ones que ten&a 4pe9 para luchar contra Brasil hab&an terminado y ya no era necesario enviar sus tropas a trav(s de )rgentina. 'ualquier mente racional habr&a terminado con todo el asunto y si 4pe9 se hubiese apresurado a enviar una sentida disculpa con una enorme cesta de frutas, tal ve9 habr&a disipado todo el srdido asunto. Sin embargo, 4pe9 recha9 cualquier opcin racional. ,n lugar de ello, el #% de mar9o, atac a )rgentina porque hab&a recha9ado su propuesta de dejar que ayudase a los ya derrotados blancos de 5ruguay. 4pe9 hab&a iniciado ya su camino a miembro vitalicio del enrarecido club de l&deres lunticos empe:ados en la destruccin total. ;e modo que 4pe9 envi a su ej(rcito. ,l #R de abril, su armada captur dos nav&os argentinos atracados en el r&o /aran, cerca de 'orrientes, en )rgentina. )l d&a siguiente, los paraguayos capturaron la ciudad, que no opuso resistencia. 4os argentinos estaban furiosos, puesto que an no hab&an recibido la declaracin de guerra paraguaya. Se trataba de un golpe a traicin y la reaccin de Buenos )ires fue inmediata. 4a multitud tom las calles clamando vengan9a, colmando de desd(n e insultos al odiado 4pe9. Suplicaron al presidente *itre que entrara en accin y (l respondi a voces que tomar&a )suncin en tres meses. V tal ve9 lo ms importante es que todo el mundo en la regin uni fuer9as contra 4pe9. 4os partidos en disputa en )rgentina dejaron a un lado sus diferencias y se unieron en un solo frente. 4o mismo sucedi en 5ruguay. Brasil, que ya se estaba preparando para castigar a 4pe9 por su injustificado ataque, con gusto acept la ayuda de sus dos vecinos. 4os tres pa&ses se hab&an unido como nunca lo hab&an hecho hasta entonces con un solo objetivo: eliminar a 4pe9 de la regin. "racias a una astucia idiota, 4pe9 hab&a convertido a pa&ses enfrentados en fuer9as aliadas centradas en su destruccin. ;esde luego, era un e>perto en diplomacia idiota. ,n aquel momento, la guerra total estall. )rgentina y Brasil cerraron filas y, unidos, le bloquearon el paso a /araguay r&o arriba. /or otra parte, cimentaron su relacin el # de mayo con la firma del +ratado de la +riple )lian9a, que, junto a 5ruguay, les vinculaba para eliminar a 4pe9 del poder o de la fa9 de la tierra. =o era una guerra contra el pueblo de /araguay o para apoderarse de la rique9a del territorio del pa&s, sino para librarse de un solo hombre. 4a guerra terminar&a cuando 4pe9 se fuese. /oco pod&an imaginarse lo dif&cil que iba a ser aquella misin. )quel verano, 4pe9 tom la iniciativa con su ej(rcito ms poderoso e invadi el sur, hacia 5ruguay, en una operacin relmpago para derrotar a las fuer9as brasile:as. 4pe9 puso a la mayor&a de sus tropas de primera en aquel empe:o. /ero la fantstica

estrategia vencedora tramada por el do dinmico paraguayo recibi un golpe inesperado: los ej(rcitos combinados uruguayos y argentinos arrasaron a los paraguayos que, liderados con ineptitud, hab&an dividido sus fuer9as en lados opuestos de un r&o controlado por los brasile:os. )quella batalla inutili9 la fuer9a de impacto del ej(rcito de 4pe9 al acabar prcticamente con sus RG.333 hombres. )nticipando la victoria, *adame 4ynch hab&a planeado un baile en el que se requer&a a las damas de la alta sociedad que luciesen todas sus joyas de forma que ella pudiese calcular su valor. Se enter de la derrota de su ej(rcito justo antes de que se iniciase el baile. ,n lugar de cancelar la fiesta de la 7victoria8, la noticia de aquella aplastante derrota fue mantenida en secreto. ;e modo que la fiesta se celebr. ,n respuesta al fracaso, en junio de #%MN, 4pe9 se apresur a tomar personalmente el mando del ej(rcito. *adame 4ynch se qued atrs como jefe del gobierno de facto. Su primer acto fue confiscar las joyas de las principales damas de )suncin. ) continuacin, los aliados emprendieron la ofensiva. *archaron al norte y reconquistaron la ciudad argentina norte:a de 'orrientes. ,n aquel momento, tanto los argentinos como los uruguayos se sent&an satisfechos y estaban dispuestos a finali9ar la lucha. 6ab&an e>pulsado a los invasores y ten&an la segundad de que los hombres de 4pe9 no regresar&an. /ero el plan de Brasil era otro. Bl&an sangre y ten&an un objetivo: 4pe9. ,ntonces los aliados, casi todos formados por brasile:os, siguieron adelante. *ientras que la capacidad ofensiva de los paraguayos se encontraba severamente limitada, en la defensiva destacaban. Sus luchadores eran fanticos, sus oficiales, sabedores de que la rendicin significaba la ejecucin de sus familias a manos de 4pe9, luchaban con especial &mpetu. ) pesar de carecer de equipo y 9apatos, y de vestir harapos en lugar de uniformes, las tropas leales lucharon con tena9 valent&a. ,l resultado fue un nmero de bajas e>cepcionalmente alto. ,l ej(rcito pronto se qued sin hombres. ;e modo que 4pe9 inici un nuevo reclutamiento llevndose a los muchachos mayores de once a:os y a los hombres de ms de sesenta. 4as mujeres trabajaban los campos para ayudar al esfuer9o que supon&a la guerra. 5na estrategia segura para 4pe9 habr&a sido continuar a la defensiva y for9ar a los aliados a combatirle alrededor del bastin de 6umait, una de las fortificaciones ms slidas y mejor defendidas del mundo, situada en la 9ona alta de un pronunciado meandro del r&o /araguay. Sin embargo, 4pe9 no estaba dotado de una mente clara. 'on el apoyo de *adame 4ynch, de repente dio un banda9o a la ofensiva con las pocas fuer9as que le quedaban, incluyendo a la reci(n incorporada unidad de nobles de /araguay. ,l 2H de mayo de #%MM, 4pe9 avan9 con unos 23.333 soldados. 4as bajas que sufrieron fueron ruinosas en lo que se conoci como Batalla de +uyuti. 4a unidad formada por nobles prcticamente fue barrida. ,n total, las bajas sufridas por los paraguayos ascendieron a N.333 soldados muertos y %.333 heridos. ,n lugar de seguir abriendo camino rpidamente, los aliados esperaron para rehacer

su ej(rcito. 4pe9 vaci los hospitales y reaprovision las defensas con 23.333 heridos que pod&an andar. V, para alentar a los dems, ejecut a los oficiales que se retiraron. 4pe9, con la bendicin de *adame 4ynch, solicit una conferencia de pa9. ,l presidente *itre de )rgentina estuvo de acuerdo en entablar conversaciones y, en julio de #%MM, los dos debatieron un tratado de pa9 durante varias horas. 4a principal condicin de *itre era que 4pe9 abdicase y se marchase al e>ilio. 4pe9 se neg y, puesto que ninguno de los dos bandos quer&a ceder, la reunin se suspendi. 4pe9 se fue convencido de que todos los e>tranjeros estaban all& para capturarle y, en consecuencia, empe9 a torturar y matar a todo el que era sospechoso de trabajar para *itre. 4os dubitativos aliados se prepararon entonces para sitiar durante dos a:os el bastin de 6umait. 4os acora9ados brasile:os subieron por el r&o /araguay y bombardearon la fortale9a. 4pe9 contaba con nav&os fuertemente armados. 4entamente, muy lentamente, los aliados se fueron adentrando con dificultad por las ci(nagas y la jungla para rodear 6umait. V mientras los aliados cerraban el cerco sobre el fuerte de la jungla, 4pe9 se adentr en la locura. )rrest y tortur hasta la muerte a su cu:ado por haber robado dinero del tesoro que *adame 4ynch en realidad hab&a robado. Ae&a complots por todas partes y anim a los paraguayos a matar a sus vecinos ante cualquier signo de traicin. *adame 4ynch foment su paranoia, ya que estaba convencida de que la causa de los fracasos era obviamente una conspiracin bien tramada y no una estrategia profundamente defectuosa. ,n #%MG, /araguay hab&a ca&do en el caos total: toda la econom&a estaba dedicada a apoyar a un ej(rcito cada ve9 ms limitado, las epidemias asolaban a la poblacin, las granjas no ten&an trabajadores para recoger las magras cosechas y lo poco que se cosechaba estaba destinado al ej(rcito. /ara continuar la lucha, 4ynch orden que todas las mujeres entre diecis(is y cuarenta a:os fuesen reclutadas por el ej(rcito y aliger su carga quitndoles todo lo que les quedaba de valor y quedndose con sus casas. Qinalmente, el 2M de julio de #%M% los aliados conquistaron 6umait. 6ac&a mucho que 4pe9 hab&a levantado campamento y establecido su cuartel general en la male9a, iniciando la siguiente fase de la guerra, una tena9 retirada por la jungla que dur dos a:os. /ara dejar constancia del momento de la derrota, 4pe9 mat a tiros al comandante de la guarnicin junto con la esposa y la madre del segundo al mando. +ambi(n sac tiempo de su apretado programa para torturar a su hermano menor por su papel en alguna conspiracin imaginaria con el embajador americano. !ecibi la visita especial de un barco de guerra estadounidense para rescatar a su embajador, hecho prisionero en su propia casa por el verdugo de 4pe9. 4pe9 orden la evacuacin de toda la poblacin, inclusive )suncin. Wl mismo lider una caravana con *adame 4ynch, sus hijos y miles de sus soldados, que en aquel momento eran ni:os, heridos andantes y mujeres, en una marcha hacia el norte, al interior. Se detuvo lo suficiente para establecer una nueva capital, torturar y ejecutar a algunos enemigos y comer espl(ndidamente con 4ynch. ,ra menos una retirada que una caravana

de actores de circo renqueantes dirigi(ndose lentamente al norte, acompa:ados con un piano y vino de bodega. 4pe9, siempre dispuesto a propagar la alegr&a familiar, encerr a sus hermanas en una especie de jaula de viaje y les permiti salir lo suficiente para que cada una fuese a9otada. Seguidamente, 4pe9 y 4ynch dieron con lo que ellos decidieron que era la ra9n real de sus fracasos militares: la madre de 4pe9, de setenta a:os, que hab&a ocultado sus sentimientos antiparaguayos tras una fachada de edad y fragilidad. Que enjaulada, repetidamente a9otada y a:adida a la lista de ejecuciones de 4pe9. ) principios de #%M$, a pesar de los evidentes retos de movili9ar una demente caravana por la jungla, 4pe9 y 4ynch se las hab&an arreglado para seguir un paso por delante del ej(rcito brasile:o. Qrustrado por su incapacidad para capturar a 4pe9, el l&der militar brasile:o, el duque de 'a>ias, se fue enojado. ,n un momento de custica iron&a, fue sustituido por el conde ;[,u, el mismo hombre que se cas con la hija del emperador brasile:o. 4pe9 y 4ynch se adentraban cada ve9 ms al norte, con su caravana, cada mes que pasaba ms reducida. Su ej(rcito luch valientemente, pero sus mejores armas, en su mayor&a piedras y terrones de tierra, no eran rival para las de los brasile:os, que iban equipados con armas ms convencionales. ,n febrero de #%G3, 4pe9 contaba con N33 hombres y las ltimas botellas de buen champa:a de *adame 4ynch. )camparon en 'erro 'ora, su ltima capital. )l darse cuenta de que el final de la guerra estaba cerca, pas las semanas que le quedaban redactando su discurso final y dise:ando una medalla para conmemorar su inminente victoria. ;icho sea en su honor, *adame 4ynch permaneci junto a su hombre, aunque tuvo muchas oportunidades de escapar y marcharse a ,uropa, donde pod&a haber vivido de las joyas que hab&a robado y sabiamente enviado a sus amigos para que se las guardasen. ,l # de mar9o los brasile:os irrumpieron en su campamento. 4pe9 escap solo a caballo y, cuando qued atrapado en un r&o, dio la vuelta vadeando, pero fue a caer en manos del comandante brasile:o e intent abrirse paso a tiros. 5n soldado brasile:o le clav una lan9a y el dictador cay. Sin embargo, igual que los villanos de pel&cula, demostr que era dif&cil de matar. 4pe9 se al9 sobre sus rodillas e intent escapar. /ero los brasile:os le abatieron a tiros. ,ntonces, antes de e>pirar, pronunci sus tan ensayadas palabras: 7*uero con mi patria8. Zu( poco comprendi que su pa&s ya hab&a muerto. *ientras, los brasile:os rodearon a 4ynch y a sus hijos en su carruaje. ,l hijo mayor, /ancho, de diecis(is a:os y uno de los coroneles de ms edad del ej(rcito, avan9 blandiendo su espada. 4os brasile:os le apu:alaron y le concedieron a *adame 4ynch el honor de enterrar a 4pe9 y a su hijo. Aestida con un vestido largo, la mujer que quer&a ser emperatri9 cay de manos y rodillas y cav una fosa poco profunda para sus dos hombres ca&dos. ;espu(s los brasile:os protegieron a 4ynch de los paraguayos supervivientes,

incluyendo a la madre de 4pe9 y sus dos hermanas, que hubiesen preferido demostrar su amor por 4ynch arrancndole la piel, los huesos y los rganos. 'uando la noticia de que 4pe9 hab&a muerto y 4ynch hab&a sido capturada lleg a )suncin, los supervivientes de la alta sociedad celebraron un baile. V el +ango de la 4ocura no se bail nunca ms.

,eneral Bartolom% Mitre

Zui9 nadie estaba tan obsesionado con la derrota de 4pe9 como el presidente de )rgentina, el general Bartolom( *itre. +om el mando del pa&s an en evolucin en #%M2, pero su control era precario, puesto que se enfrentaba a la fuerte oposicin de sus enemigos internos, los blancos. Su negativa a permitir que 4pe9 marchase a trav(s de )rgentina proporcion la chispa final que inici la guerra durante la cual se convirti en el comandante de las fuer9as aliadas. ) pesar de las bajas que sufri el ej(rcito en el campo de batalla, la guerra uni al pa&s y lo que anta:o hab&a sido una confederacin de distintas 9onas se convirti en el moderno pa&s de )rgentina.

!as hermanas de Solano !pe-

/oca gente sufri la total y desquiciada locura de Solano 4pe9 y *adame 4ynch tan fero9mente como sus hermanas, do:a !afaela y do:a Cuana. 'modamente instaladas en su funcin de desagradables l&deres de la 7Cet set8 de )suncin, de pronto fueron apartadas con la llegada de *adame 4ynch, inmediatamente se aliaron con la madre de 4pe9 para incomodar y aislar a 4ynch del resto de la sociedad. ) ra&9 de los problemas que causaron, fueron convertidas en las cabe9as de turco personales de 4ynch cuando se convirti en primera dama. /rimero 4pe9 hi9o que adulasen a su mujer. ;espu(s, cuando estall la guerra, mat a sus maridos, las encarcelo y las tortur mientras las arrastraba en su caravana de locura. )ntes de que 4pe9 pudiese acabar con ellas, los brasile:os terminaron con el reinado de locura de su hermano mayor. ,llas rieron las ltimas cuando vieron a su hermano mayor convertido en un sangriento cadver y a su amante e>pulsada de su devastado pa&s.

#$u% sucedi despu%s&

,l nuevo gobierno de )suncin pidi que *adame 4ynch fuese ju9gada por sus cr&menes, pero los brasile:os decidieron enviarla lejos, junto con un inmenso cofre de joyas robadas. ,>iliada en /ar&s, 4ynch intent recuperar el dinero que con tanto cuidado hab&a robado y sacado en secreto del pa&s. /ero descubri que sus colegas ladrones le hab&an robado gran parte de su tesoro y se pas las siguientes d(cadas acudiendo a los tribunales para que se lo devolviesen. *ientras, se instal en una bonita casa de /ar&s y envi a sus hijos a elegantes internados. ,n #%GN incluso cometi la imprudencia de regresar a /araguay y entablar demandas para recuperar su tierra robada. ,l presidente hi9o que la echasen al d&a siguiente a punta de pistola. ;e regreso a Qrancia, los hijos crec&an mientras *adame 4ynch gastaba su dinero en abogados y champa:a. *uri sola y olvidada el 2G de julio de #%%M y fue enterrada en /ar&s. 4a guerra, la ms mort&fera de la historia de Sudam(rica, cost a /araguay casi el M3\ de su poblacin. V lo que fue ms sorprendente es que en el pa&s quedaron solamente 2%.333 hombres al terminar la guerra, la mayor&a de los cuales eran ni:os y ancianos. =inguna sociedad moderna hab&a sufrido nunca tanto en una guerra por lo que respecta al porcentaje de poblacin afectada. ;urante los a:os siguientes, el pa&s fue conocido como el pa&s de las mujeres. /or sus esfuer9os y por unos #33.333 brasile:os y 2N.333 argentinos muertos, los aliados reclamaron una cuarta parte del territorio paraguayo que result ser tierra fundamentalmente sin valor. )rgentina y /araguay regatearon durante a:os para decidir e>actamente qu( territorio deb&an quedarse. Qinalmente, en #%G%, el presidente !utherford B. 6ayes, elegido como rbitro de la disputa, decidi a favor de /araguay. ,n gratitud, la tierra de 4pe9 puso el nombre del presidente a una ciudad. ,sta peque:a victoria no evit que /araguay quedase reducido a un estado de caos que se prolong durante d(cadas. ) lo largo de los sesenta y seis a:os que siguieron al final de la guerra, el pa&s tuvo treinta y dos presidentes, dos magnicidios, seis golpes de ,stado y ocho revoluciones fracasadas. =o es e>tra:o que Solano 4pe9 y *adame 4ynch se convirtiesen en los personajes ms odiados de la historia de /araguay. Sin embargo, ms adelante, sus fortunas cambiaron. /uesto que cuando se inici la guerra del 'haco en la d(cada de #$R3, se necesitaba un h(roe, el dictador paraguayo de aquella (poca resucit a 4pe9 como h(roe nacional. 'asi instantneamente, su retrato apareci en todas partes y los libros que ensal9aban sus virtudes se convirtieron en cientos de miles. Su cuerpo fue e>humado de la sepultura poco

profunda de la orilla y colocado en el /anten de 6(roes de la /atria, donde an descansa hoy d&a. 'omo se necesitaba a una compa:era para el h(roe nacional, el pa&s resucit despu(s a *adame 4ynch y transform a la avariciosa ladrona y prostituta en la *adre +ierra mrtir de la /atria. ,n #$M#, su transformacin fue completa cuando el dictador gobernante, )lfredo Stroessner, orden que e>humaran su cuerpo de su tumba parisina y la enviaran clandestinamente a )suncin, donde la instalaron en su propio museo. Qinalmente, en #$G3 fue colocada en un elaborado mausoleo en )suncin, donde el pueblo ha sido libre de ignorarla hasta nuestros d&as.

!a "uerra del Pac1fico

Ao .0 /

Wsta es una historia que trata de e>crementos de ave. )ntes de principios del siglo X X, los e>crementos de las aves, tambi(n conocidos comercialmente como guano, casi no ten&an valor. 4as aves hac&an sus necesidades, fin de la historia. /ero, durante la revolucin industrial, se descubri que la pestilente sustancia conten&a valiosos nitratos que se pod&an usar en la fabricacin de fertili9antes y e>plosivos. ,n la costa occidental de Sudam(rica, en lo que ahora se conoce como /er y 'hile, las monta:as de guano que se alineaban a lo largo de la costa se convirtieron de pronto en el objeto de un desagradable tira y afloja entre tres pa&ses que se sald con muchas, demasiadas muertes. /er, Bolivia y 'hile, recientemente liberados de su amo colonial, ,spa:a, que hab&a conquistado el continente a finales del siglo XA , estaban luchando para ocupar en el mundo sus lugares como naciones independientes. 'ada pa&s, gobernado por las (lites europeas heredadas de la noble9a espa:ola, continuaba despiadadamente con el e>polio econmico de los recursos de sus pa&ses para el beneficio de sus reducidas clases gobernantes. 4a ingenuidad pol&tica de las clases gobernantes las llev a cometer muchos errores. ,n primer lugar, no ten&an ni idea de cmo gobernar un pa&s. 4os espa:oles hab&an creado un codicioso imperio basado e>clusivamente en su sed de oro y plata. ,stos tres pa&ses fueron abandonados en un estado de desarrollo tan incipiente, que no slo estall la guerra por el guano, sino que los peruanos, que fueron arrastrados a la disputa por un tratado secreto con su vecina Bolivia, que hab&a iniciado la guerra contra 'hile sin preguntar a los peruanos si quer&an unirse a ella, siguieron luchando hasta mucho despu(s de haber perdido la guerra, sin ni siquiera saberlo.

!os actores

Presidente :ilarin 3a-a: Que un brutal dictador boliviano que se hi9o con el poder en #%GM, a la edad de treinta y seis a:os, tras un golpe de ,stado, y rompi un tratado al gravar con un impuesto las e>portaciones de e>crementos de ave de su vecino 'hile. Aerdades: ,ducado principalmente en las calles, ascendi rpidamente en la jerarqu&a del ej(rcito boliviano. 'r(ditos: !ob el tesoro para pagar a los soldados que le apoyaron durante su golpe de ,stado. ) favor: =unca fall un golpe. ,n contra: ;ecidi largarse de la guerra que, sin darse cuenta, hab&a empe9ado. Aafael Sotomayor: Que el 7'oordinador8 chileno de la guerra del presidente )n&bal /into "armendia y se encarg de supervisar los mandos militares y los rivales pol&ticos de /into. 4a verdad desnuda: +al ve9 fue el primer propagandista militar. ;istribuy voluminosos comunicados de prensa ensal9ando las proe9as militares de /into y no reconoci su papel en ninguna derrota. *(ritos: 'onsigui repetidamente que los mandos militares se hartasen de (l sin que, sin embargo, llegasen a dispararle o le organi9aran un golpe de ,stado a su jefe. ) favor: Se dio cuenta de que un ej(rcito necesita un flujo constante de comida y agua, algo que a los generales suele pasarles por alto. ,n contra: *icrogestion la guerra hasta el punto de revocar rdenes de unidades militares individuales.

!a situacin "eneral

Qrente a la costa occidental de 'hile, /er, y anteriormente Bolivia, ocupada por los secos desiertos de )tacama y +arapac, la corriente fr&a de 6umboldt avan9a desde el /ac&fico Sur. ,l agua, llena de plancton, atrae a grandes bancos de peces que, a su ve9, se convierten en e>quisitos manjares para legiones de aves. 4as aves se alimentan en el mar y se posan en tierra, donde defecan prodigiosamente, formando monta:as de e>crementos. ,n esta parte ms seca del planeta, pasan d(cadas sin que caiga ni una sola gota de agua. Sin lluvia, el guano se va acumulando hasta formar elevados acantilados de e>crementos a lo largo de toda la costa. ) mediados del siglo X X, despu(s de la disolucin del mperio espa:ol en Sudam(rica, se descubri que el guano de ave conten&a nitrgeno, un ingrediente clave para fabricar fertili9antes y e>plosivos. ;e pronto, los elevados acantilados de guano de ave, las deposiciones que se hab&an ido acumulando durante milenios por toda la des(rtica franja costera, carente de caminos y visitantes, pasaron a ser incre&blemente valiosas. ,ran los pjaros de la caca de oro. )l principio, 'hile, Bolivia y /er cooperaron para e>traer el guano. 'hile, econmicamente ms capa9, reali9 la mayor parte de la inversin y comparti los beneficios con los otros dos pa&ses. 4os tratados establecieron los l&mites entre las naciones y los aranceles que se deb&an pagar por las pestilentes e>portaciones. 4as clases gobernantes bolivianas y peruanas de descendientes espa:oles se contentaban con recostarse y cosechar las recompensas de otro recurso divino como el oro, la plata y el esta:o, dejando que los e>tranjeros reali9aran prcticamente todo el trabajo sucio. ,l guano pronto se convirti en la mayor fuente de ingresos de /er, pero las compa:&as francesas y britnicas se llevaban la mayor parte de los beneficios y los nativos no pod&an pues crear sus propias compa:&as de e>traccin. )unque los negocios de e>crementos de ave estaban en e>pansin, /er pronto lleg a la quiebra: los ricos peruanos invert&an sus beneficios fuera del pa&s sin prestar atencin a las necesidades de su propia nacin. =ada se reinvert&a en /er, con lo que la corrupcin y la deuda empe9aron a aumentar. Bolivia estaba aquejada de la misma falta de visin de futuro que su pa&s vecino. ,n Bolivia, conocida como )lto /er en los d&as del virreinato espa:ol peruano, se ubicaba el *onte /otos&, desde donde fluy una gran parte de la e>traccin de plata durante el mperio espa:ol. ;espu(s de la liberacin, la (lite boliviana estaba ms que satisfecha de poder limitarse a recoger la rique9a que flu&a del suelo y luchar, casi constantemente, por su parte.

,l resultado fue que, durante mucho tiempo, desfil por Bolivia una serie aparentemente interminable de dictadores que pretend&an ser presidentes. ,l pueblo, castigado durante tanto tiempo, se api: en sus antiguos pueblos del altiplano andino, el )ltiplano, donde sobrevivi al holocausto de que fueron v&ctima sus homlogos norteamericanos< la devota corona espa:ola se hi9o responsable de proporcionar alguna medida de proteccin a las masas de potenciales nuevos catlicos conversos mientras el continente era desvalijado de sus rique9as minerales. 4os nativos fueron recompensados con la supervivencia, pero al precio de quedar atrapados como residentes de tercera en una nacin de tercera, subsistiendo durante siglos en una situacin de miseria econmica. *ariano *elgarejo se hi9o con el poder en #%MH y fue uno de los malos dictadores ms destacables del numeroso grupo de malos dictadores que ostentaron el cargo presidencial de Bolivia. *elgarejo gan sus estpidos galones entregndole a 'hile una franja de terreno de guano boliviana. ,l regalo de *elgarejo precipit el final de su mandato: en #%G2, fue v&ctima de un inevitable golpe a manos de un dictador llamado *orales, que intent deshacer algunos de los entuertos de *elgarejo. 4os bienintencionados intentos de *orales, sin embargo, fueron frustrados cuando su propio sobrino le mat de un disparo. *orales, no obstante, ya hab&a firmado en #%GR un tratado secreto con /er, segn el cual cada parte se compromet&a a ayudar a su pa&s hermano si era invadido por los fastidiosamente bien organi9ados chilenos. ,n #%GM, 6ilarin ;a9a le arrebat el poder a *orales mediante un golpe de ,stado. ;a9a era un soldado estpido y fiero que pronto destac: saque el +esoro para pagar a sus compa:eros oficiales de la guardia de palacio que lo hab&an apoyado lealmente, y que siguieron haci(ndolo hasta el siguiente golpe. )quel mismo a:o, *ariano gnacio /rado relev a *anuel /ardo en la presidencia de /er, en una (poca en que todos los presidentes peruanos parec&an tener que compartir las mismas letras en sus apellidos. 'ada presidente fracasaba al intentar sacar al pa&s del l&o econmico que dejaba su depuesto predecesor. 'hile, en cambio, era un parangn de normalidad pol&tica. ,n la d(cada de #%G3, sin embargo, su econom&a hab&a empe9ado a decaer y el pa&s hab&a empe9ado a ser ms voltil. 4as fronteras tra9adas por el antiguo mperio espa:ol eran ms bien elsticas. =o se hab&a devanado mucho los sesos el que tra9 las l&neas que separaban los virreinatos espa:oles, especialmente en desiertos sin valor como )tacama y +arapac. 4a e>traccin de guano result ser tan lucrativa que las operaciones de e>traccin de 'hile siguieron avan9ando ms hacia el norte, ante la irritacin de los bolivianos. ,n #%GG, durante esta caldeada ri:a, un tsunami devast la costa y arras )ntofagasta, el principal puerto de e>traccin de guano. /ara reconstruirlo, los bolivianos e>igieron el pago de un impuesto.

4os chilenos se:alaron que, de acuerdo con el tratado que hab&an firmado recientemente, tal impuesto era ilegal. /ero el presidente boliviano ;a9a, al caer en la cuenta de que el +esoro se hab&a quedado prcticamente sin fondos, hi9o o&dos sordos e impuso un impuesto en cada env&o de guano e>portado. 4os chilenos se negaron a pagar y, para dejar clara su posicin, mandaron a la 9ona los acora9ados que acababan de adquirir. ,n respuesta, ;a9a cancel los contratos de e>traccin chilenos y orden que todos los equipos de e>traccin chilenos fuesen confiscados y vendidos en subasta. ,l d&a de la subasta, los chilenos se presentaron all& con su ej(rcito y se quedaron con una franja de la costa de Bolivia, junto con el puerto de )ntofagasta. 6ab&a empe9ado la guerra. 'hile pidi a /er que derogase su tratado con Bolivia. /ero /er no pod&a romper su espiral de muerte dictatorial con Bolivia y recha9 la oferta chilena. ,l N de abril de #%G$, 'hile declar la guerra a Bolivia y /er.

#$u% sucedi&' (peracin )Bormenta de e*crementos+

4as regiones del guano eran algunas de las 9onas ms secas y ms duras de la +ierra. =adie viv&a all& permanentemente, de modo que la regin prcticamente no contaba con carreteras y las que e>ist&an iban directamente de las minas a la costa. Sin ninguna ruta norteOsur, quien controlase las rutas mar&timas tendr&a la capacidad de trasladar tropas a voluntad y, por tanto, podr&a ganar con facilidad la guerra. )unque la poblacin de 'hile fuese la mitad de la de /er y Bolivia juntas, su fuer9a militar era ms poderosa. Su ej(rcito regular contaba con R.333 hombres, armados con diecis(is nuevas pie9as de artiller&a, algunas metralletas y rifles de repeticin. +ambi(n ten&a #%.333 hombres de la guardia nacional provistos con mosquetes de la (poca de la guerra civil de ,stados 5nidos. 4a armada presum&a precisamente de dos acora9ados, el 'ochrane y Blanco ,ncalada, que pose&an el arsenal y la fuer9a para dominar a la armada peruana. Sin embargo, los soldados estaban mal pagados y el ej(rcito iba escaso de personal m(dico. )dems, los altos oficiales, tanto del ej(rcito como de la armada, hab&an sido designados pol&ticamente y carec&an de e>periencia militar. )un as&, segn los estndares de Sudam(rica, 'hile se al9aba como una importante potencia. =o obstante, el presidente /into de 'hile se enfrentaba a un problema an mayor. Sus principales generales tambi(n resultaban ser los l&deres del partido pol&tico de la oposicin< una rotunda victoria en el campo de batalla podr&a catapultar a cualquiera de ellos hasta su cargo. /ero una derrota tambi(n caer&a sobre la cabe9a de /into, apartndolo tambi(n del cargo. ,ra una situacin en la que no pod&a ganar. nteligentemente, /into solucion el problema nombrando 7coordinador8 de guerra a !afael Sotomayor: su cometido era supervisar a los altos cargos en servicio, robndoles la gloria en caso de victoria o culpndoles de la derrota. +anto el ej(rcito de /er como el de Bolivia, fieles reflejos de la econom&a de su pa&s, eran un desastre. ,l ej(rcito permanente de /er, de N.333 hombres, estaba equipado sin orden ni concierto con un batiburrillo de armas. +al como era apropiado en una dictadura ms preocupada por la lucha interna que por defender sus fronteras, los regimientos estaban estacionados cerca de las principales ciudades, listos para acudir al rescate en cualquier accin golpista. 4a armada de /er contaba con dos acora9ados de fabricacin inglesa. )unque eran nav&os slidos, palidec&an en comparacin con los dos nav&os chilenos. 4o que era an ms problemtico para los peruanos era que sus barcos hab&an sido hasta entonces tripulados

principalmente por chilenos. 'uando empe9 la guerra, e>pulsaron a aquellos marinos y dejaron a los barcos con poco personal, integrado por peruanos poco entrenados. 4a preparacin boliviana para un estado de guerra an era peor. ) pesar de tener an l&nea costera, el pa&s carec&a de flota. Su ej(rcito estaba un poco mejor: constaba de algo ms de 2.333 hombres, adiestrados para derrocar a dictadores trasnochados en lugar de para enfrentarse a soldados bien armados en el campo de batalla. 4as mejores tropas eran probablemente el regimiento de la guardia de palacio, los 7colorados8 Kde donde proced&a el presidente ;a9aL, que alcan9aban un nmero de M33 e>perimentados golpistas armados con modernos rifles de repeticin. )dems, la alta jefatura del ej(rcito estaba tan sobrecargada que era un milagro que el cuerpo no se cayese: de los 2.333 soldados, ms de M33 eran oficiales, y la mayor&a hab&an sido ascendidos por lealtad pol&tica. niciando una secuencia de rid&culos errores al inicio de la guerra, Bolivia les prometi a sus aliados peruanos que conseguir&a un ej(rcito de #2.333 soldados, una cifra que incluso un observador casual habr&a calificado de imposible. )un as&, en 4a /a9, capital de Bolivia, la fiebre de la guerra subi tan alto como los )ndes. 5nos cuatro mil voluntarios, algunos procedentes de las mejores familias bolivianas, formaron nuevos regimientos espl(ndidamente financiados, vestidos con pantalones blancos y chaquetas de varios colores que representaban a su regimiento elegantemente organi9ado. 4a escase9 de armas no empa: su entusiasmo por lo que todo el mundo predec&a que ser&a una guerra breve y victoriosa, prdiga en glorias. /ara la 7Cet set8 de 4a /a9, la guerra iba a ser una gran fiesta. /ara empe9ar con la parte terrestre de la guerra, una fuer9a de chilenos se hab&a trasladado hacia la minscula ciudad boliviana de 'alama. 4a ciudad estaba defendida por unos #RN ciudadanos y algunos soldados, todos armados con rifles viejos y casi inservibles. ,l 22 de mar9o, los chilenos avan9aron a trav(s del r&o, se adentraron en la ciudad y dispersaron a los defensores. Se qued un solo resistente, un civil llamado ,duardo )baroa. !odeado, dispar con sus dos rifles al enemigo. 4os chilenos le pidieron que se rindiese. Wl recha9 la oferta declarando: 7Zue se rinda tu abuela, carajo8, y los chilenos le mataron a tiros. ;espu(s de ese desaf&o, generaciones de ni:os bolivianos repetir&an la firme declaracin de honor de ,duardo )baroa, al que se dedic una estatua de bronce que se al9a prominentemente en 4a /a9. Bolivia hab&a establecido su estilo de guerra: la derrota seguida de martirio. ) mediados de abril, ;a9a pas revista a su ej(rcito pobremente equipado, sin preparacin y que an no hab&a sido sometido a prueba, y lo declar enseguida apto para acabar con los chilenos. 6i9o desfilar a su ej(rcito ante los efusivos ciudadanos de 4a /a9, dio media vuelta a la i9quierda y sali de la ciudad camino a la costa, a cuatrocientos Jilmetros de distancia. 4os l&deres chilenos enseguida se dieron cuenta de que, en la regin, un movimiento de tropas a gran escala slo pod&a hacerse por mar. )van9ar por el desierto, desprovisto de carreteras, ser&a demasiado duro, y abastecer all& al ej(rcito era un aut(ntico desaf&o, porque depend&a completamente del control de la 9ona costera. Sotomayor orden al

contralmirante de la marina Cuan Iilliams !ebolledo que atacase la armada peruana. /ero el almirante, falto de empuje, se neg a atacar a sabiendas de que la flota peruana era un blanco fcil: sus dos acora9ados estaban en dique seco en 'allao, cientos de Jilmetros al norte, con sus calderas desmanteladas. ,n lugar de atacar a su enemigo indefenso, el almirante Iilliams estableci un bloqueo en el puerto peruano de quique, en el ncleo del territorio del guano donde se estaba reuniendo el ej(rcito peruano. Su estrategia era aplastar econmicamente a los peruanos impidiendo que su guano saliese del pa&s, obligndoles as& a salir y luchar sin la proteccin de sus rifles desde la costa, o a ver como su ej(rcito se debilitaba. ,l almirante Iilliams, despu(s de demorarse demasiado, de pronto decidi navegar hacia el norte y atacar 'allao. Su infalible plan, sin embargo, hi9o aguas por todas partes. Iilliams se cru9 casualmente con un barco de pesca italiano que le inform de que los dos acora9ados peruanos, su presa, hab&an 9arpado del puerto hac&a cuatro d&as. Sin saberlo, las dos flotas se hab&an cru9ado en el mar en direcciones opuestas. ,l enemigo hab&a hecho lo que (l hab&a planeado, pero Iilliams ni siquiera se hab&a enterado. V, lo que era an peor, los acora9ados peruanos abrieron brechas en los dos viejos nav&os que Iilliams hab&a apostado fuera de quique. ,l almirante chileno dio media vuelta y acudi apresuradamente en su ayuda. /ero lleg demasiado tarde. ,l 2# de mayo, el almirante peruano "rau atac con agresividad a los dos viejos nav&os chilenos. ;espu(s de que sus ine>pertos marinos disparasen intilmente, "rau decidi embestir el barco de madera chileno ,smeralda con su acora9ado 6uscar. Sabiendo que su barco estaba condenado, el comandante chileno, el capitn )rturo /rat, dio la orden de abordar al enemigo, pero entre el barullo slo le sigui un soldado. 4os marinos peruanos les abatieron en segundos. ;espu(s de que fracasase una segunda embestida, otro grupo de chilenos salt al abordaje a la cubierta del 6uscar y sufri el mismo destino. Qinalmente, una tercera embestida acab mandando el barco chileno al fondo del mar. ,l otro ca:onero peruano, el ndependencia, persigui al peque:o nav&o chileno, el 'ovadonga, cuyo calado poco profundo le permit&a avan9ar pegado a la costa. ,l ndependencia sigui implacablemente a su presa, ajeno a los peligros que le acechaban bajo las aguas. ;e pronto, el barco choc con una gran roca y el casco se resquebraj irremediablemente: el golpe hab&a sido mortal. 6asta entonces, al disponer de sus dos acora9ados, "rau hab&a albergado la esperan9a de que podr&a derrotar a los chilenos o al menos amena9ar su dominio naval lo suficiente para mantener sus tropas en el puerto. /ero entonces, al contar con slo un nav&o, el 6uscar< sus esperan9as desaparecieron entre las invisibles rocas del fondo del /ac&fico. 4a guerra ya casi hab&a terminado para /er y Bolivia. +odo el mundo lo sab&a e>cepto ellos. ,l desastre espole an ms la furia del almirante "rau. )tac la costa de arriba abajo con el nico acora9ado que le quedaba. ,l pueblo chileno se indign ante el giro que tomaron los acontecimientos. ,l almirante Iilliams fue despedido y todo el gabinete dimiti. ncre&blemente, /er parec&a estar ganando la guerra, pero no era ms que una

ilusin. 'hile, con su nueva regin rica en nitrato a buen recaudo, se aprovision con armas europeas. Qinalmente, el % de octubre los chilenos alcan9aron a "rau. ,l acora9ado chileno 'ochrane tuvo un encontrona9o con el 6uscar y le dispar un proyectil directamente al puente de mando: "rau muri. 4os chilenos remolcaron el 6uscar hasta Aalpara&so como bot&n. ,n aquel momento ya casi hab&an ganado la guerra. 'asi. /ero los bolivianos y los peruanos an no lo sab&an. ;urante el mes siguiente, los chilenos agruparon toda su fuer9a de invasin para asestar el golpe final. Sin embargo, la invasin del 2 de noviembre no sali como se hab&a planeado. 4os chilenos llegaron al despuntar el d&a y, al parecer, el capitn al mando de los desembarcos estaba bebido. /or fortuna, iban a enfrentarse a soldados bolivianos, muchos de los cuales huyeron aparentemente liderados por sus generales< la victoria estaba pues asegurada. 4os ineptos aliados planearon un contraataque con dos fuer9as principales. ,l dictador boliviano ;a9a y 2.H33 hombres entre los que estaba su valorado batalln de colorados se prepararon para entrar en accin despu(s de meses de preparacin. ,l #3 de noviembre, ;a9a, naturalmente sin previsin ni coherencia alguna, emprendi una marcha por el desierto en direccin sur para unir sus fuer9as con las del general Cuan Buend&a y sus peruanos. =o se molest en comprobar las raciones y planific el avance durante las horas diurnas ms calurosas. ,n lugar de comida y agua, ;a9a dio a sus tropas efectivo: deb&a de creer que iban a encontrarse con algunas docenas de bodegas bien aprovisionadas por el camino. )l cabo de cuatro d&as de marcha brutal, ;a9a se detuvo en el r&o 'amarones< slo hab&a llegado a medio camino de su objetivo. ,l die9 por ciento de sus tropas ya hab&an desertado por el camino. ;e pronto, ;a9a fue presa del pnico. Se dio cuenta de que corr&a el enorme riesgo de perder el apoyo de sus colorados con su estpida incursin en el desierto y cab&a la posibilidad de que las tropas que (l mismo hab&a armado para la guerra se usasen en su contra cuando regresasen a casa. /ara (l era ms importante defender su poder que cualquier 9ona costera. Sin siquiera haber encontrado la ubicacin de sus aliados, ni tampoco la del enemigo, dio media vuelta y volvi sobre sus pasos. ;a9a se dio cuenta de que realmente no merec&a la pena morir por aquella lucha y se convirti en un refusenik de su propia guerra. 4os bolivianos le honraron con el apodo de 7,l h(roe de los camarones8. ,l general Buend&a, con un ej(rcito de $.333 hombres integrado por bolivianos y peruanos, se neg en cambio a abandonar. 4os chilenos avan9aron hacia el interior con G.333 soldados y esperaron a Buend&a. 4a incompetencia de los aliados segu&a persistiendo. 4os chilenos enviaron refuer9os por ferrocarril delante de las narices de los aliados< la columna de Buend&a se detuvo en los apestosos campos de nitrato a la vista del enemigo, en pleno d&a, bajo un sol de justicia. ,l #$ de noviembre, ambos contendientes esperaron a que el otro empe9ase la batalla. /ero algunos soldados peruanos y bolivianos sedientos quer&an ir a buscar agua en

el po9o que estaba justo bajo el fuego chileno y de pronto decidieron atacar sin que les hubiesen dado la orden. )l alarmado Buend&a no le qued ms eleccin que ordenar un avance general. 4a artiller&a chilena repeli el ataque. ntuyendo que estar&an ms seguros en la retaguardia, la caballer&a aliada se alej del campo de batalla, seguida por la mayor parte de la infanter&a boliviana. 5na niebla envolvente, t&pica de la 9ona, descendi sobre el ej(rcito aliado dificultando su huida de los chilenos. Su l&der no se hab&a molestado en traer un mapa de la 9ona, ni tampoco una brjula, negndole as& a su ej(rcito la posibilidad de abandonar el campo de batalla de forma ordenada. 'uando sali el sol a la ma:ana siguiente, las desventuradas tropas aliadas descubrieron que an estaban a la vista del enemigo en las colinas de San Qrancisco: simplemente hab&an avan9ado en c&rculos. )hora que pod&an ver lo que ten&an alrededor, los soldados escaparon por fin como pudieron de los chilenos. 4os soldados del ej(rcito de Buend&a que se quedaron llegaron tambalendose, muertos de sed, a la provincia peruana de +arapac el 22 de noviembre. 4os chilenos, que s& llevaban mapa, les segu&an de cerca desde una distancia segura. ncapaces de defenderse, los peruanos abandonaron el puerto de quique al d&a siguiente. 6ab&an perdido ya el ltimo puerto de guano que les quedaba y, con (l, la posibilidad de vender su nica e>portacin de valor. 4os aliados se reagruparon en +arapac. 4os chilenos, creyendo que los soldados estaban desmorali9ados y listos para ser rematados, iniciaron un ataque, pero los aliados los superaban en nmero de dos a uno. 'ada ofensiva chilena era repelida. 4a lucha acab por la tarde, cuando el calor era ya insoportable y los niveles de agua de las cantimploras estaban prcticamente a cero. )quel d&a murieron unos N33 chilenos. )unque reanudaron su retirada, los aliados probaron el sabor de la victoria por primeraE y por ltima ve9. 4a p(rdida de todas las 9onas de guano convulsion a ambos pa&ses perdedores. ncluso antes de la p(rdida, el presidente /rado hab&a olido la derrota en el aire. ,ntreg el mando del ej(rcito peruano al vicealmirante 4i9ardo *ontero y escap a 4ima para 7organi9ar8 el esfuer9o de guerra. Sin embargo, una ve9 all&, los disturbios causados por el desastroso estado de la guerra le atraparon en el palacio presidencial. ,l #% de diciembre resolvi cmo arreglar los problemas: despedir a su gabinete, llevarse una parte del oro del gobierno, dar un beso de despedida a su familia e irse volando a ,uropa para 7comprar ms armas8. ,n una carta a ;a9a, /rado dijo que se marchaba por el bien de su pa&s, aunque condenasen su reputacin personal. +en&a ra9n, su reputacin result vapuleada. Seguidamente, estall el caos en /er. =o slo hab&a un ej(rcito e>tranjero acampado en su territorio, no slo el pa&s hab&a sufrido una derrota catastrfica, no slo hab&a perdido su nico recurso valioso, no slo su ej(rcito de tierra estaba al mando de un almirante, sino que encima el pa&s se hab&a quedado sin gobernante. ,l vicepresidente ;e la /uerta asumi el mando, pero a la edad de %H a:os no estaba en condiciones de ponerse al frente de la guerra. ,l 2# de diciembre, aprovechando el vac&o de poder, apareci =icols /ierola, un antiguo pirata vido de poder. 'onsigui el apoyo de algunos soldados y los dirigi contra los soldados leales a ;e la /uerta, pero el anciano vicepresidente no ten&a estmago para la lucha y la flor y nata de la sociedad de 4ima le convenci de que lo mejor

ser&a que /ierola tomase el poder. /ierola no perdi ni un momento y estableci rpidamente una constitucin que le otorgaba todo el poder y eliminaba potenciales ambig?edades tales como la legislatura. +ambi(n se autoasign el desafortunado t&tulo de 7protector de la ra9a ind&gena8. /ara poder tener un mayor control del pa&s, /ierola cre su propio ej(rcito. *ientras equipaba con nuevas armas a su ej(rcito favorito, iba lentamente estrangulando al ej(rcito regular, que estaba bajo el mando del almirante *ontero, su mayor rival. )trapada en la espiral de muerte junto con su aliado, Bolivia ten&a que luchar al mismo tiempo con sus propios jaleos pol&ticos. ;espu(s de sacar a la lu9 un complot de ;a9a para retirar a sus tropas de la lucha, el 2M de diciembre los jefes del ej(rcito boliviano solicitaron la ayuda del almirante *ontero para eliminar a ;a9a. /ero los peruanos no quer&an iniciar una miniguerra civil dentro del campamento militar boliviano con base en /er, as& que *ontero declin amablemente prestarles sus tropas y les ofreci a cambio la posibilidad de tramar un artero complot. ,l 2G de diciembre, ;a9a subi a un tren para reunirse con *ontero. 5nas pocas horas despu(s, el jefe del ,stado *ayor y jefe golpista orden a los soldados colorados de ;a9a que colocasen sus armas en sus barracones y fuesen al r&o a tomar un relajante ba:o. *ientras se 9ambull&an en el r&o, las tropas leales al golpe cerraron los barracones y tomaron el control del cuartel general del ej(rcito. ;a9a se enter de que hab&a sufrido dos golpes de ,stado, como jefe del ej(rcito y jefe del gobierno. /resa del pnico, le pidi a *ontero que sofocase el golpe, pero, despu(s de haber vivido su segundo golpe de ,stado en una semana, el almirante se hab&a convertido ya en un e>perto en esquivar tales contratiempos y declin la oferta de implicarse. ;a9a se puso como un loco: salt a lomos de un caballo, escap hacia la costa y empe9 un recorrido ya bien trillado de e>ilio a ,uropa. *ientras los dos antiguos presidentes se escabull&an de camino a sus futuros europeos, los mandos en Bolivia nombraban al general =arciso 'ampero presidente provisional. ,ducado en la academia militar de Saint 'yr, en Qrancia, el nuevo cargo de 'ampero llegaba con el dudoso premio de liderar el d(bil esfuer9o de guerra de Bolivia. V, por si no hab&a ya bastantes problemas, la econom&a peruana estaba oficialmente en el caos. ,l pa&s hab&a perdido sus tierras de guano y prcticamente todas las e>portaciones hab&an sido detenidas por el bloqueo chileno. ,l nico punto positivo era que an aventajaba a la econom&a boliviana. 'hile controlaba el mar, hab&a conquistado todas las tierras del guano, firmado acuerdos para vender ingentes cantidades de e>crementos de ave e invertido el dinero en armas nuevas. 'uando #%G$ toc a su fin, los aliados hab&an sufrido una derrota naval, militar, pol&tica y econmica, pero, fieles a su eterno esp&ritu de incompetencia, no se hab&an enterado an de la gravedad de su situacin y segu&an sin rendirse.

'hile quer&a terminar la guerra, pero no pod&a: antes ten&a que lograr la firma de un tratado que le concediese oficialmente las tierras de guano conquistadas. )unque con la guerra los chilenos hab&an conseguido ms de lo que pod&an haberse imaginado, su orgullo estaba herido por la derrota en +arapac. 'hile quer&a terminar la guerra a lo grande. /or lo tanto, Sotomayor reorgani9 al ej(rcito, aument el nmero de soldados y se prepar para atacar de nuevo. ,l 2M de febrero de #%%3, los chilenos desembarcaron en una ciudad llamada 4io, situada ciento cincuenta Jilmetros al norte de la ciudad peruana de )rica, y e>pulsaron a los defensores, que huyeron al desierto. ,l camino hasta 4ima hab&a quedado ahora e>pedito y los chilenos ten&an en sus manos la posibilidad de asestar un golpe y terminar la guerra. /ero al presidente chileno /into le dio por hacerse el listo: quer&a derrotar al ej(rcito aliado que ten&a su base en la ciudad meridional peruana de +acna, tomar posesin de aquella regin e intercambiarla con los bolivianos si acordaban dejar la guerra. 4os chilenos avan9aron con dificultad por el terreno durante su larga marcha hacia +acna, a9otados por el calor y faltos de agua. /ero cuando por fin se reunieron con su ej(rcito en las afueras de la ciudad, Sotomayor muri de pronto de un ataque al cora9n. ,l ej(rcito aliado de $.333 hombres, bajo el mando directo del nuevo dictador boliviano 'ampero, defendi +acna desde una meseta al norte de la ciudad, manteniendo una fuerte posicin defensiva. )ntes de atacar, los chilenos reconocieron el terreno y se retiraron para preparar su ofensiva. Sin embargo, los aliados malinterpretaron esa retirada como una se:al de debilidad, y decidieron preparar un ataque sorpresa para acabar con el enemigo antes del amanecer. 4os soldados aliados, sin embargo, se perdieron de nuevo en la oscuridad y regresaron a duras penas a sus posiciones justo a tiempo de repeler el repentino ataque chileno al despuntar del 2M de mayo. 6ab&an conseguido dominar a los chilenos hasta que un oficial peruano se convenci de que aquella tregua temporal del enemigo para rearmarse era en realidad una retirada y decidi posicionar su unidad e>puesta en las laderas. 5n rpido contraataque chileno acab con ellos en un suspiro y este error garrafal se convirti en otra devastadora derrota. ;os mil chilenos hab&an resultado muertos y heridos, una cuarta parte de sus fuer9as, pero la oposicin aliada hab&a sido aplastada. 'ampero encabe9 la larga marcha a casa con mil bolivianos. )van9aron penosamente a trav(s del abrasador desierto y las heladas monta:as, donde se enter de que hab&a sido elegido formalmente presidente de su asediada y derrotada nacin. ,n esa larga traves&a, murieron montones de sus hombres, y los que sobrevivieron tuvieron que soportar la humillacin de ser desarmados al llegar a su propia frontera: el gobierno quer&a evitar que se amotinasen cuando les dijera que no les pagar&a por haber perdido la guerra. 4os bolivianos hab&an abandonado de forma ignominiosa la guerra que ellos mismos hab&an empe9ado y ahora dejaban que los peruanos siguiesen la lucha por ellos. ,l almirante *ontero y sus combatientes regresaron a 4ima sumidos en la derrota. 4os bolivianos estaban acabados y nunca ms se volvi a saber de ellos.

4os chilenos, a continuacin, se centraron en la ciudad peruana de )rica, la salida al /ac&fico de 4a /a9 gracias al ferrocarril que un&a ambas ciudades. 4os defensores instalaron grandes ca:ones para proteger la ciudad de una invasin naval y se apostaron en el lado terrestre para contrarrestar el inevitable ataque de los chilenos que avan9aban desde +acna. 4os defensores peruanos plantaron modernas minas terrestres alrededor de toda la ciudad, pero consiguieron el no intencionado resultado de aprisionar a las tropas peruanas, que tem&an patrullar por los campos de minas. 'uando los chilenos lo capturaron, el orgulloso dise:ador de las defensas, desprovisto de cualquier sentido de la lealtad, no tuvo ningn reparo en revelar alegremente las ubicaciones e>actas de las minas. +odo un d&a de bombardeos por parte de la flota chilena marc el inicio del ataque. ;os d&as despu(s, ante la negativa de los peruanos a rendirse, los chilenos retiraron fcilmente las minas e irrumpieron en las trincheras desde tierra. 4os peruanos resultaron die9mados y su inevitable rendicin lleg antes de que el roc&o de la ma:ana se hubiese secado. 'hile hab&a llegado a lo ms alto. 6ab&a conquistado toda la costa boliviana junto con la regin de nitratos de /er y, por supuesto, hab&a acaparado el mercado del guano. 4legados a ese punto, el paso que deb&an dar Bolivia y /er lgicamente era rendirse. 4a lgica, sin embargo, no era un recurso natural que abundase en estos dos pa&ses. *ientras Bolivia contemplaba la situacin con decreciente inter(s desde su distante y privilegiada posicin monta:osa, los peruanos escapaban penosamente batallando mano a mano con el enemigo. 4os chilenos estaban desesperados: quer&an acabar de una ve9 con el asunto y regresar a su estimada e>traccin de guano. Su armada bloqueaba la costa peruana para acabar con la poca vida econmica que quedaba en /er. ;espu(s de fracasar en su intento de comprar en ,uropa algunos barcos para cambiar el rumbo de la guerra, el presidente peruano /ierola finalmente acept celebrar una conferencia de pa9. 4os chilenos pidieron quedarse con los territorios de nitrato conquistados y requer&an a los aliados que les pagasen por el privilegio de haber sido aplastados. ,n contrapartida ceder&an una parte de la costa peruana a Bolivia como premio de consolacin. ,n esencia, /er deb&a estar dispuesto a perder dinero, territorio y prestigio. +al ve9 an creyendo que segu&a siendo tan importante y poderoso como en los d&as que hab&a sido la sede del mperio espa:ol en el nuevo mundo, /er recha9 el acuerdo. Su esfuer9o perdedor continuar&a. 4os chilenos, que andaban peligrosamente cortos de victorias, planearon entonces un avance hacia 4ima, la capital peruana. H2.333 chilenos desembarcaron en la costa y avan9aron hacia las selladas defensas en las afueras de la ciudad. ) los defensores no les qued ms remedio que tratar de conseguir hombres incluso de debajo de las piedras, y formaron die9 divisiones de tropas agrupadas por los oficios que ten&an de civiles. ;e este modo los vendedores, decoradores, peluqueros, economistas, maestros y otros hombres con trabajos igualmente pac&ficos tuvieron sus propias divisiones y su parte de la defensa de la ciudad. ncluso algunos nativos del )ltiplano con dardos, cerbatanas y flechas envenenadas arrimaron el hombro. 'uando quien defiende tu capital son peluqueros y tipos con cerbatanas, tienes que empe9ar a plantearte que tal ve9 no quede esperan9a alguna en el campo de batalla.

4os chilenos dieron una pali9a a los peluqueros peruanos, hicieron caso omiso de las heridas causadas por los dardos y coronaron su victoria saqueando y matando a todos los re9agados que se les pon&an por delante. /ierola orden a sus soldados que entregasen sus armas y se fueran a casa. 4ima ya era una ciudad abierta de par en par. 'uando los chilenos entraron para apoderarse del bot&n el #M de enero de #%%#, /ierola se llev su gobierno a las colinas, convirti(ndose en el segundo l&der peruano en escapar de la guerra. ,scap tan deprisa que ni siquiera tuvo tiempo de llevarse los documentos de ,stado o asaltar el +esoro para disponer de dinero para el viaje. T5n dictador sudamericano huyendo sin llevarse el dineroU /ues s&. 4a (lite peruana, a pesar de su total y absoluta incompetencia desde el inicio de aquella guerra desastrosa, estaba determinada a no entregar su ileg&timo se:or&o sobre los restos del mperio espa:ol. 4os chilenos ocuparon 4ima e instalaron a un abogado llamado Qrancisco "arc&a 'aldern como nuevo presidente del /er, esperando que (ste correspondiera a su gentile9a rindi(ndose. 4os chilenos permitieron que 'aldern reuniese un peque:o ej(rcito para protegerse de algunos de sus ciudadanos ms furiosos y pronto descubrieron que su abogado no era la marioneta manipulable que parec&a. nfectado con la ilgica de su cargo, 'aldern encontr la forma de firmar una rendicin total cuando los diplomticos de ,stados 5nidos insistieron en que 'hile no pod&a quedarse con ningn territorio conquistado a menos que los perdedores se negasen a pagar las indemni9aciones de guerra. *ientras, /ierola continuaba su resistencia desde las colinas. ,n abril de #%%#, se le uni el recientemente herido general )ndr(s 'ceres, uno de sus generales ms capaces. ,l do plane mantener una guerra de guerrillas de baja intensidad, con la esperan9a de que los chilenos se cansar&an y les ofrecer&an la pa9 para guardar las apariencias. /ara luchar en su nueva guerra, 'ceres reuni a diecis(is de sus mejores camaradas. 4os chilenos, desesperados, enviaron una divisin a las monta:as para ca9ar a los rebeldes. ) medida que ascend&an dificultosamente por los )ndes, el astuto 'ceres, cuyas fuer9as ya llegaban a los cien hombres, iba esquivando fcilmente a sus pretendidos captores. =unca consegu&an siquiera acercrsele. 4os peruanos, que odiaban la ocupacin, acudieron en masa a 'ceres y aumentaron el ej(rcito de la monta:a en miles de personas. Qrustrados por la negativa de 'aldern a firmar el tratado de pa9, los conquistadores le encerraron en la crcel. )s& como viene, se va. ,l encarcelamiento convirti a 'aldern en un mrtir peruano. ;e camino a la crcel nombr nuevo presidente al almirante *ontero. /er alardeaba ahora de tener a dos gobernantes ileg&timos. 'ceres traicion astutamente a /ierola y, tras abandonarlo, le dio su apoyo a *ontero. ,l ya tambaleante /ierola emprendi el muy trillado camino del e>ilio a ,uropa. ) pesar del avance de las victorias chilenas, la guerra an no quer&a terminar. 'ceres abord a los chilenos e incluso los venci en algunas ocasiones. 4a ocupacin estaba empe9ando a dividir a 'hile. 4os pol&ticos chilenos se peleaban furiosamente para hacerse cargo de la ocupacin. 5nos estaban a favor de seguir el curso de los acontecimientos hasta que una nica y estable dictadura fuera establecida en /er. Btros, en

cambio, quer&an abandonar la 9ona y simplemente quedarse con las tierras de guano. ;el torbellino de ese espeso caos surgi otro aspirante peruano, el general *iguel glesias, un e>comandante del ej(rcito que en aquel momento hi9o un llamamiento de pa9 bajo cualquier condicin. 'hile hab&a encontrado a su hombre. )quel mismo diciembre fue elegido 7/residente !egenerador8 por los representantes del norte de /er, que ya ten&a su tercer aspirante al t&tulo. 4os chilenos, en agradecimiento, le entregaron dinero y armas para que sobreviviese lo suficiente para firmar los art&culos de la rendicin. /ara poder refor9ar el gobierno de glesias en /er, los chilenos ten&an que quitar a 'ceres de en medio. niciaron la ofensiva en abril de #%%R y aplastaron a su ej(rcito tres meses despu(s. /ero el astuto, traidor y aparentemente infatigable l&der escap cabalgando en su herida montura. )hora quedaban solamente dos gobernantes, as& que los chilenos se prepararon para reducir la lista. ,nviaron varias columnas en busca de *ontero, refugiado en su reci(n declarada capital de )requipa. 'uando los dos bandos se enfrentaron en octubre, los habitantes de la ciudad recuperaron de pronto el sentido comn y obligaron a *ontero a rendirse sin disparar un solo tiro. *ontero, el quinto dirigente peruano al que venc&an en la guerra, escap, cmo no, a ,uropa, que ya pod&a presumir de una abultada poblacin de e>dirigentes sudamericanos. ;espu(s de numerosos falsos finales, por fin la guerra hab&a terminado. 'asi fiel a su palabra, glesias firm un tratado de pa9 con los chilenos para terminar la guerra, pero olvid dec&rselo a los bolivianos, entonces sorprendidos de que su alian9a secreta hubiese sido violada. /or supuesto, los bolivianos hab&an estado negociando en secreto con 'hile durante a:os, pero aquello no evitaba que se pusiesen hist(ricos al sentirse apu:alados por la espalda por los peruanos. Segn el tratado, 'hile se quedaba con todas las tierras de guano que hab&a conquistado y se retiraba de 4ima, finali9ando as& su ocupacin, que hab&a durado tres a:os. 4os dos pa&ses acordaron diferir la propiedad de algunos territorios ms durante al menos die9 a:os. ,ntonces Bolivia quiso firmar algo. ;espu(s de haber recha9ado inicialmente una propuesta en firme de pa9 a cambio de una franja de la costa peruana, ahora los bolivianos decidieron aceptar el trato. 4os chilenos contemplaron a los bolivianos como si fuesen un espejismo. T4o habr&an entendidoU )quel buen trato se hab&a ofrecido nicamente para romper el tndem infernal de /er y Bolivia. 5na ve9 /er hubo capitulado, el trato caduc. 4os chilenos quer&an legali9ar sus conquistas, no regatear con los destro9ados bolivianos. 4os bolivianos hab&an demostrado ser tan ineptos como diplomticos que como luchadores. Qinalmente, los dos bandos acordaron una tregua< los chilenos administrar&an los territorios conquistados y se estipular&a un tratado de pa9. /ero la guerra no terminaba, y las negociaciones de pa9, tampoco. ;espu(s de a:os de conversaciones, en #$3H Bolivia y 'hile firmaron un acuerdo mediante el cual terminaban la guerra y legali9aban la situacin de Bolivia como un pa&s insignificante y sin salida al mar.

/er y 'hile discutieron durante a:os por los territorios disputados y finalmente concluyeron los trmites burocrticos en #$2$: /er salv un infinit(simo gramo de honor recuperando uno de sus territorios perdidos. ;espu(s de haber perdido su l&nea costera, Bolivia decidi crear una armada. 'on almirantes.

#$u% sucedi despu%s&

;esde que perdi la guerra, Bolivia se qued sin salida al mar. 'ada a:o, el 2R de mar9o, la gente se rene en el centro de 4a /a9 para lan9ar invectivas contra los chilenos. 4os dirigentes del pa&s lan9an peroratas sobre cmo planean recuperar los territorios perdidos y cuando los congregados se dispersan, el pueblo hace planes para renovar sus pasaportes para poder visitar la playa. /er sigui cambiando y, de ser la piedra angular del vasto mperio espa:ol, pas a ser un pa&s del montn. ,l general 'ceres resisti la atraccin del e>ilio europeo y, en lugar de marcharse, se escondi en la monta:a y sigui al mando de su peque:a banda de rebeldes. ,n #%%H se autoproclam presidente de /er con la intencin de derrocar al traidor glesias. 5n a:o despu(s, 'ceres avan9 con su ej(rcito por los helados pasos monta:osos para circunvalar al ej(rcito de glesias e irrumpi en 4ima. glesias se rindi y 'ceres se hi9o con el poder. )mpliamente considerado como el verdadero h(roe de la resistencia contra 'hile, fue elegido presidente el a:o siguiente envuelto en una oleada de fervor patritico. 'ceres, perpetuando la puerta giratoria de los dictadores, acogi a glesias de nuevo en el ej(rcito como general. ;a9a regres a Bolivia de su e>ilio en ,uropa en #%$H. ,n cuanto baj del tren, fue asesinado. /or lo que respecta al guano, su valor cay en picado durante la /rimera "uerra *undial, puesto que los nuevos e>plosivos ya no requer&an nitrgeno y se desarroll un m(todo para sinteti9ar amon&aco gracias al cual resultaba innecesario arriesgarse por los enormes acantilados de guano. 4a econom&a de 'hile, completamente dependiente de los e>crementos de ave, se tambale. 4os acantilados de e>crementos han recuperado su justo sitio entre los lugares menos valiosos y ms pestilentes del planeta. 'omo gran gesto de reconciliacin, en 233G 'hile devolvi R.%33 libros que hab&a tomado prestados de la Biblioteca =acional de /er #2N a:os antes. /er, gentilmente, renunci a aplicarle la multa por el retraso en la devolucin.

Estados Cnidos invade Ausia

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,stados 5nidos invadi !usia. S&, es cierto. ,stados 5nidos pis el suelo de la !usia siberiana en #$#%, en un intento de derrocar a 4enin y a sus pioneros comunistas en los inicios de la 5nin Sovi(tica. Que un golpe auda9 y visionario: se hab&a identificado a un futuro enemigo y se pretend&a acabar con (l en su cuna, el tipo de accin estrat(gica preventiva que, por ra9ones que resultarn obvias, pocas veces han intentado las democracias actuales. ,sta aventura aliada, condenada desde su inicio, tuvo que superar la falta de un plan real Kpor no mencionar que la /rimera "uerra *undial an se estaba librandoL. 4a nica planificacin real que se hi9o para la invasin de !usia, el mayor pa&s de la +ierra, fue un breve memorando que el presidente Iilson le mand al general de divisin Iilliam S. "raves, a quien Iilson hab&a elegido para comandar las tropas estadounidenses asignadas a esta desventurada historia. Iilson, e>profesor universitario, titul su informe de la invasin el 7*emorando8< tal ve9 demasiado influenciado por los numerosos e imprecisos trabajos de estudiantes de primero de filosof&a que hab&a corregido, Iilson copi su estilo. 4os pol&ticos hablan sobre teor&a, los generales, sobre log&stica, y el memorando de la invasin de Iilson carec&a de ambas cosas. Sus principales caracter&sticas eran la brevedad y una total falta de detalle. ;aba la impresin de no haber pensado en las implicaciones prcticas de un objetivo como el de 7derrocar a los comunistas8 en un pa&s con una e>tensin de miles de Jilmetros, simplemente con la ayuda de unas pocas brigadas de valientes hombres y un pu:ado de incontrolables aliados. 4a invasin de Siberia lleg a perjudicar hasta tal punto a los comunistas, que slo consiguieron mantenerse en el poder durante otros ochenta a:os ms.

!os actores

;oodro7 ;ilson: /residente estadounidense idealista y con gafas. ,l e>profesor universitario llev ,stados 5nidos a la /rimera "uerra *undial unos pocos meses despu(s de haber sido reelegido justamente por haber prometido que no entrar&a en la guerra. V cuando un acad(mico se pone a luchar, vale ms ir con cuidado. =i siquiera una guerra que cost a ,stados 5nidos ms de #33.333 bajas consigui frenar las ansias luchadoras de Ioody: cuando vio la oportunidad de hacerse con los comunistas, redact corriendo un memorando y se volvi a poner manos a la obra. 4a verdad desnuda: ,ra tan arrogante que incluso los franceses le odiaban. *(ritos: Se enfrent a los comunistas cuando el senador Coseph *c'arthy an estaba en la escuela primaria. ) favor: +en&a un plan de catorce mandamientos sobre cmo gobernar el mundo. ,n contra: Su plan ten&a cuatro puntos ms que los mandamientos de ;ios. Vladimir !enin: 'on la inestimable ayuda del Jaiser "uillermo , lider a los bolcheviques en su toma del poder en !usia despu(s de asesinar al 9ar y a su familia de amena9adores ni:os. 4a verdad desnuda: 're&a en una revolucin mundial de la clase trabajadora tras la que nadie poseer&a nada, pero todo el mundo trabajar&a duramente para poseerlo todo entre todos, o algo parecido. *(ritos: 'onvenci al Jaiser de que le enviase de regreso a !usia para iniciar una revolucin a pesar de que (l odiaba a los alemanes y los alemanes le odiaban a (l. ) favor: mpuls una revolucin mundial con el pegadi9o tema de una cancin: 4a nternacional. ,n contra: Qorm la 5nin Sovi(tica. Almirante Ale*ander Doicha8: 5na ve9 superada la emocin de estar acuartelado en la ciudad de BmsJ, en Siberia occidental, a 2.N33 Jilmetros de *osc, el e> almirante se autoproclam ;irigente Supremo de !usia. 4a verdad desnuda: ,staba guapo vestido con su uniforme de almirante y los pa&ses occidentales le apoyaron.

*(ritos: !ob toda la reserva de oro del 9ar. ) favor: ,staba consagrado a destruir a los bolcheviques. ,n contra: 4as tcticas navales no funcionan demasiado bien en tierra. ,eneral de divisin ;illiam SE ,raves: ,l general "raves, que no se hab&a precisamente distinguido al defender el frente de San Qrancisco durante la /rimera "uerra *undial, recibi la nada envidiable tarea de derrocar al gobierno ruso con una minscula divisin de infanter&a. 4a verdad desnuda: 4as rdenes finales que recibi del secretario de "uerra en la estacin de tren de Sansas 'ity fueron: 7Zue ;ios le bendiga y adis8. *(ritos: ,n !usia pronto se dio cuenta de que sus soldados aguantaban mejor las resacas que los bolcheviques. ) favor: =unca se trag el cuento de que la aventura siberiana iba a salir bien. ,n contra: ;espu(s de leer el rid&culo memorando de Iilson, se imagin que aquel ampuloso asunto iba a terminar mal, pero a pesar de ello se embarc diligentemente en la aventura.

!a situacin "eneral

4as guerras forman e>tra:as parejas de cama y la /rimera "uerra *undial no fue una e>cepcin. ,stados 5nidos, "ran Breta:a y Qrancia, junto a otros peque:os pa&ses que siempre luchan con los aliados ms importantes, pero a los que en realidad nadie presta atencin, se unieron contra el Jaiser alemn y )ustria. ,l 9ar no era precisamente un tipo de persona democrtica, pero a causa de una serie de tratados entrela9ados que en realidad nadie comprend&a, los rusos acabaron formando equipo con los franceses y los britnicos contra los alemanes, los austr&acos y los turcos en el primer gran espectculo del sangriento siglo XX. ;espu(s de que los ineptos ej(rcitos rusos sufrieran millones de bajas, el pueblo ruso se sublev y, a principios de #$#G, derroc al 9ar y lo sustituy por un gobierno provisional. ,stas noticias fueron bien recibidas por los aliados, puesto que el nuevo gobierno se presentaba con un nombre que sonaba mucho ms democrtico que el !eino de !usia. /ero !usia se estaba debilitando. 4os demcratas rusos, en su mayor&a siervos sin tierra, se hab&an cansado de haber desempe:ado durante tantos siglos el papel de carne de ca:n de los ineptos oficiales rusos. 4a carne de ca:n campesina, sin embargo, estaba altamente valorada por los franceses, britnicos y americanos, porque el vasto ej(rcito ruso obligaba a que las tropas alemanas dispusieran igualmente de grandes cantidades de soldados en el frente oriental. 4os aliados tem&an que si el ingente nmero de soldados siervos alemanes ten&an v&a libre para atacar el frente occidental, lo ms probable fuera que apareciesen en el canal de la *ancha en unas seis semanas. /or supuesto, los franceses cre&an que esto nunca pod&a pasar. 4a situacin en !usia tom un cari9 horriblemente dramtico para los aliados a finales de #$#G, cuando los bolcheviques, dirigidos por 4enin y +rotsJi, se hicieron con el control del pa&s mediante un golpe de ,stado limpiamente ejecutado Kdisfra9ado inteligentemente como una revolucinL y apartaron del poder al gobierno provisional, demostrando el hecho de que si tu objetivo es establecer un nuevo gobierno y lo denominas "obierno provisional, probablemente acabe si(ndolo. /ara los aliados, el hecho de tener a un montn de bolcheviques como sus nuevos aliados al mando de !usia no era precisamente tranquili9ador. /ero en febrero de #$#%, cuando los bolcheviques declararon que dejar&an de luchar en esa guerra imperialista y capitalista contra )lemania y que sus soldados regresar&an a casa, los aliados sufrieron el golpe de la pa9 con toda su fuer9a. 4a retirada de !usia significaba la transferencia potencial de unas setenta divisiones alemanas desde el frente del este al del oeste. 4os bolcheviques firmaron con entusiasmo el tratado de BrestO4itovsJ el R de mar9o

de #$#%, regalndose una completa y absoluta derrota. ,ste feli9 acontecimiento para el Jaiser despej el camino de una vasta ofensiva alemana en primavera, dise:ada para empujar a los atribulados aliados ms all del l&mite. 4os aliados estaban desesperados por lograr que los rusos regresasen al terreno de juego, y si para ello !usia ten&a que cambiar su gobierno otra ve9, pues que as& fuese. V si cambiar el gobierno de !usia significaba finali9ar con el e>perimento del comunismo, cuyo objetivo declarado era erradicar el capitalismo y destruir todos los gobiernos de los aliados, pues mejor que mejor. 4os aliados estuvieron de acuerdo en que, con una guerra mundial en marcha, una invasin tendr&a perfectamente sentido. /or desgracia, el presidente Iilson ya hab&a tachado el decimocuarto punto de su plan para una pa9 mundial duradera< dicho punto afirmaba enfticamente que se deb&a permitir que los pa&ses se gobernasen ellos mismos, que era lo que los rusos estaban haciendo al cien por cien. ) pesar de la e>istencia de su plan para alcan9ar la perfeccin del mundo, Iilson, presionado por los britnicos y franceses, acab tirando sus ideales por la borda. /or fortuna, a Iilson le cay del cielo una estupenda tapadera: la legin perdida checa. 4a legin, que contaba con una fuer9a de unos R3.333 hombres, hab&a estado combatiendo contra los alemanes y austr&acos junto con los siervos del 9ar, que segu&an muriendo para poder continuar sometidos a su poco avispado gobernante. 'uando los rusos salieron de la guerra, los checos, cuyas filas estaban repletas de desertores del ej(rcito austr&aco, se convirtieron en soldados sin guerra. 4os checos obtuvieron permiso de los bolcheviques para viajar en el tren +ransiberiano hasta el puerto de AladivostoJ, en la costa del /ac&fico, desde donde los irresponsables franceses accedieron a conducirlos de regreso al matadero del frente occidental. 4os aliados ya ten&an su tapadera: las tropas checas necesitaban ayuda. )dems, gran parte del equipo que los aliados hab&an enviado a los desagradecidos rusos se estaba o>idando en los muelles de AladivostoJ, as& como en los puertos rusos del norte de )rcngel y *urmansJ. 4os aliados eran los propietarios del equipo y, ya que los rusos iban a dejar de intervenir en la guerra, quer&an que se lo devolviesen. ,l R de agosto de #$#%, cuando el secretario de "uerra le entreg a "raves el memorando de Iilson en la estacin de tren en Sansas 'ity, se disculp por enviarle a Siberia y le prometi que algn d&a le contar&a la verdadera ra9n por la que ten&a que ir. 4e dijo a "raves: 7'uidado donde pisas. ,stars andando sobre huevos cargados de dinamita8. V seguidamente se fue. ,l memorando, tal como el acad(mico Ioody Iilson lo denomin, no recog&a las ideas concretas de un l&der militar, sino las disertaciones de un pol&tico eglatra. Sin embargo, era la nica gu&a que se hab&a proporcionado a la fuer9a invasora de ,stados 5nidos. )quel documento vacuo, que parec&a escrito por un novato, era un souffl( diplomtico e>cepcional, una invasin no invasiva, y no el guin de un programa para conquistar el pa&s ms grande del mundo. ) "raves no le qued ms opcin que interpretar

el confuso contenido del memorando de invasin de siete pginas, en el que lo nico que quedaba claro era el siguiente mensaje: invade !usia, pero sin causar problemas.

#$u% sucedi&' (peracin )Bormenta si6eriana+

"raves, a pesar de verse atrapado en una situacin de locura, sigui actuando racionalmente e interpret el confuso memorando como una orden de mantener una neutralidad total despu(s de la invasin. ,l # de septiembre de #$#%, despu(s de desembarcar en AladivostoJ Ka unas %.333 Jilmetros de distancia de la sede del "obierno en *oscL, el general "raves descubri que su fuer9a de invasin estaba rodeada de enemigos: rusos hostiles Ptanto los bolcheviques como los antibolcheviques Klos blancosL P, as& como los franceses y los britnicos, que estaban trabajando abiertamente para derrocar a los bolcheviques e intentar enga:ar a los americanos para que los ayudasen a disparar a algunos de ellos. 4a propia ciudad de AladivostoJ estaba controlada por una parte de las tropas checas, que al parecer intentaban encontrar el modo de conseguir que sus hermanos, que estaban encallados en mitad de Siberia, saliesen de AladivostoJ. )dems, una gran fuer9a de tropas japonesas estaba al acecho tratando de aprovecharse del caos e>istente en !usia para apoderarse de algunas 9onas del territorio ruso. "raves no tard en deducir que prcticamente cualquier actividad que reali9asen las tropas estadounidenses podr&a causar una confrontacin con alguno de aquellos grupos armados. )prob un plan dise:ado para frustrar cualquier amena9a contra los valerosos soldados de infanter&a americanos: las tropas norteamericanas se encargar&an de vigilar edificios vac&os cuyo alquiler el gobierno norteamericano estaba pagando a los terratenientes rusos, e>plorar la ciudad, beber vodJa y perseguir mujeres. ;orm&an en los viejos barracones 9aristas, que se hab&an construido sin aseos, al estilo ruso. 4as tropas norteamericanas, altamente preparadas para su misin en los pueblos y ciudades de la )m(rica de la preprohibicin, no lograron ejecutar el plan a la perfeccin. 'omo suele suceder cuando grupos de hombres armados que no hablan el mismo idioma comparten una misma 9ona, estall la violencia. 4as primeras bajas estadounidenses ocurrieron el #M de septiembre de #$#%, despu(s de un encuentro con los bolcheviques, que, tras o&r el rumor de que estaban siendo invadidos, se unieron a los prisioneros alemanes y austr&acos para atacar a los aliados. 'uando "raves trat de idear un modo de ayudar a la legin checa, se dio cuenta de que en realidad eran los checos los que ten&an el control de AladivostoJ, as& como de muchos puntos del oeste a lo largo del ferrocarril +ransiberiano. 5n grupo numeroso de checos permanec&a an al oeste de BmsJ, negociando con los bolcheviques, que insist&an en que se fueran. 4os checos, que de hecho estaban ayudando a los blancos a derrocar a los bolcheviques en muchas de las ciudades a lo largo de la l&nea del ferrocarril, les daban largas. ,n lugar de esperar a que los rescataran, los fle>ibles checos se manten&an ocupados luchando contra los bolcheviques a lo largo de la l&nea f(rrea. V "raves hab&a ca&do en la cuenta de que, los aliados, a pesar de profesar que uno de los objetivos de su misin en

Siberia era evacuar a los checos, no hab&an pensado en un peque:o detalle: enviar algn barco que los llevase de regreso a casa. ,n octubre llegaron ms tropas aliadas a AladivostoJ y se e>tendieron por toda Siberia. ,n total ya sumaban $.333 americanos, #.333 franceses, #.M33 britnicos, G2.333 japoneses y la inveros&mil cifra de #2.333 soldados polacos, todos ellos invadiendo !usia. 4os japoneses, tal ve9 anticipndose a la tctica que emplearon en /earl 6arbor, le e>plicaron a "raves que sus tropas simplemente estaban all& para cargar acero y carbn en los barcos. ,l general "raves, con todas sus opciones obstaculi9adas por su cargo como jefe de la fuer9a de invasin, continu su desesperada batalla para no desencadenar una guerra, a pesar de tener muchos motivos en contra para hacerlo. 4os britnicos y los franceses quer&an e>plotar el frente siberiano para derrocar a los bolcheviques y reempla9arlos por un gobierno que continuase luchando contra )lemania, por inveros&mil que pudiese ser. 4as tropas japonesas segu&an ocupando tierra y no la devolv&an. +al como e>pres un confuso soldado norteamericano: 7TZu( demonios estamos haciendo aqu&U ;espu(s de meditarlo, hemos llegado a la conclusin de que vinimos para evitar que los japoneses se hiciesen con el control, los ingleses vinieron para vigilarnos a nosotros, los franceses para controlar a los ingleses, y as& sucesivamente8. *ientras, la batalla en el frente occidental adquiri un giro dramtico durante #$#%. ,l alto mando alemn, el general ,rich 4udendorff, sab&a que al ej(rcito alemn solamente le quedaba una ba9a para ganar la guerra en #$#%. ,l bloqueo de los aliados en #$#% hab&a cobrado su peaje a los alemanes, que se estaban enfrentando con duras restricciones de alimentos. 4udendorff traslad al oeste a los soldados que estaban en el frente de !usia, pero en lugar de enviar a todas las divisiones disponibles, conserv algunas en la retaguardia para controlar el caos que hab&a en !usia y sus ej(rcitos occidentales ganaron apro>imadamente cuarenta divisiones. 4udendorff tambi(n planeaba utili9ar unas nuevas tcticas de tropas de choque que hab&an triunfado contra los rusos. 4udendorff se apresur a dejar fuera de combate a los britnicos separndolos de los franceses. 4os britnicos se ver&an obligados a evacuar antes de que los refuer9os americanos, que iban llegando diariamente, fuesen suficientes. /ero las dos primeras campa:as masivas que los alemanes llevaron a cabo en el norte de Qrancia Puna en mar9o y la siguiente en abrilP, a pesar de conseguir impresionantes avances, pronto quedaron estancadas debido a la falta de refuer9os y de material. 4a tercera campa:a de 4udendorff en el centro de la l&nea hacia /ar&s Ken mayoL fue espectacularmente e>itosa al principio, pero las tropas alemanas volvieron a quedarse sin suministros. Sus ataques fueron contrarrestados con la ayuda de tropas americanas de refresco que hab&an sido destacadas en gran nmero en el bosque de Belleau y 'hteauO +hierry. 4os alemanes, al fin colocados en disposicin de conseguir la victoria sobre el ej(rcito franc(s que se desintegraba, se dispusieron enseguida a proceder a su nuevo asalto

sin disimular demasiado bien sus intenciones. 4a an formidable artiller&a francesa atrap a las tropas de choque alemanas mientras se preparaban para el ataque y, a pesar de ceder terreno, evitaron que los alemanes avan9asen. )quel verano ambos ej(rcitos fueron v&ctimas de la gripe espa:ola, que mat a miles de soldados, pero el hambriento ej(rcito alemn se llev la peor parte. Su moral empe9 a resquebrajarse, y la creciente presencia de los americanos, bien alimentados, no ayud a levantarles los nimos. 4udendorff, que, antes de dejar fuera de combate a los britnicos, an deseaba hacer una maniobra ofensiva de distraccin contra los franceses, inici su quinto asalto el #N de julio. =uevamente, los franceses se enteraron de la hora del ataque y dispersaron a los alemanes con una oportuna barrera de artiller&a. 4os alemanes, que no dispon&an de tanques, al principio se impusieron, pero, con el apoyo de los americanos, los italianos y los britnicos, la l&nea francesa aguant< un contraataque, liderado por las tropas coloniales americanas y francesas, a9ot a los alemanes por el flanco. 4os alemanes se vieron obligados a retirarse y los aliados ya no cedieron en su avance. 4udendorff, preocupado por el fracaso de su ltima gran ofensiva, se dirigi al Jaiser en octubre de #$#% y le insisti para que negociase la pa9. ,l Jaiser hab&a llegado hac&a ya tiempo a la misma conclusin. 4os alemanes hbilmente llevaron a cabo una retirada luchando por todo el frente occidental. 4udendorff abandon a finales de octubre y, a principios de noviembre, el Jaiser hab&a huido. 4a joven repblica alemana, prcticamente reci(n nacida, firm el armisticio y termin la guerra el ## de noviembre de #$#%. 5na semana despu(s del final de la guerra que ten&a que acabar con todas las guerras, las cosas empe9aron a mejorar para los aliados en Siberia. ,l #G de noviembre, el almirante SolchaJ asumi el control del gobierno ruso blanco en BmsJ, ciudad siberiana del interior, y se autoproclam "obernante Supremo de todas las !usias. 4os aliados, que buscaban a un hombre fuerte que les arrebatase el poder a los rojos, creyeron haberlo encontrado en el "obernante Supremo y empe9aron a suministrarle provisiones mediante el ferrocarril +ransiberiano. )unque era un despiadado reaccionario, sin problemas a la hora de ordenar la muerte de los que se opon&an a (l, el antiguo jefe de la flota rusa del mar =egro convenci a los aliados de que era un l&der ilustrado y Iilson estuvo dispuesto a reconocerle como el gobernante leg&timo de !usia. ) pesar de perder el motivo obvio que, convenientemente, la guerra les hab&a proporcionado, los aliados permanecieron tercamente impert(rritos en su postura: la no invasin ten&a que seguir adelante. "raves prosigui con su brillante estrategia de no hacer absolutamente nada en el creciente tumulto de la guerra civil rusa. 4os ej(rcitos blancos, formados por cosacos, vencieron inicialmente a los bolcheviques. 4os freelancers checos, que no se dejaron impresionar por SolchaJ, eran conscientes del peligro que acechaba a cualquiera que se opusiera a los bolcheviques, y decidieron finalmente aprovecharse del hecho de que la guerra hab&a terminado e irse a casa. Sin embargo, se encontraron atrapados en el creciente caos de la guerra civil. ,n la primavera de #$#$, el gobierno de SolchaJ dio su dudoso sello de aprobacin

al plan de los aliados para gestionar los decr(pitos ferrocarriles siberianos. "raves, satisfecho de tener al fin a sus soldados haciendo algo que no fuese empinar el codo e ir a los burdeles de AladivostoJ, traslad a sus fuer9as fuera de la ciudad y tom el control de una seccin del ferrocarril apoyando al gobierno de SolchaJ. Sin embargo, las tropas americanas rpidamente se vieron enfrentadas con el l&der cosaco de los rusos blancos, "rigori Semenov, que, aun formando nominalmente parte de las fuer9as de SolchaJ, estaba respaldado por los japoneses en prcticas de invasin. /or aquel entonces, "raves hab&a empe9ado a recibir miles de rifles destinados a las fuer9as de SolchaJ, pero se neg a entregrselos a Semenov porque sus salvajes cosacos hab&an estado arremetiendo contra los soldados americanos Ky contra cualquiera que se interpusiera en su caminoL cada ve9 que hab&an tenido la oportunidad. Semenov detuvo un tren con armas destinadas a SolchaJ en BmsJ y pidi #N.333 rifles. )l cabo de dos d&as, Semenov por fin se retir y el tren sigui lentamente su camino a BmsJ. ;e esta manera, en su invasin no invasiva, dise:ada para acortar una guerra que ya hab&a finali9ado, ,stados 5nidos se hab&a enfrentado a un amigo de un amigo que hab&a sido respaldado an por otro amigo ms. Wste era sencillamente uno de los muchos escenarios a los que "raves se enfrent en Siberia y sobre los que el memorando de Iilson no proporcionaba ninguna gu&a. ,n julio de #$#$, "raves recibi instrucciones de Iashington para que visitase a SolchaJ en BmsJ, puesto que el mes anterior, el gobierno americano y los aliados le hab&an prometido que proporcionar&a municiones y comida a su gobierno. "raves lleg a BmsJ despu(s de un largo viaje en tren a trav(s de Siberia, por el lago BaiJal, en lo ms profundo del interiorE, a tiempo para ver la ca&da del gobierno de SolchaJ. Se march con una opinin pobre del almirante. SolchaJ, sin el apoyo de la legin checa y con un ej(rcito que no era ms que una banda ingobernable de cosacos, lleg a la conclusin de que no todos los rusos pensaban que ten&a madera de "obernante Supremo. ,n noviembre traspas el mando de los blancos al fastidioso cosaco Semenov. SolchaJ se retir desanimado al este hasta que fue capturado por la oportunista legin checa. 4os checos, sabedores de que SolchaJ era valioso, lo entregaron a los astutos rojos junto con el oro capturado a cambio de un salvoconducto para salir de !usia. ,l general "raves, ya firmemente al mando del puerto, los bares y los restaurantes de AladivostoJ, vel por la partida de los soldados checos, que, ms de un a:o despu(s de finali9ada la /rimera "uerra *undial, 9arpaban finalmente hacia su patria. Va no hab&a ms tapaderas, as& que ya era hora de irse. /ronto lleg el transporte de barcos americanos, que fueron cargados con el bot&n de guerra: ochenta viudas rusas de soldados. 4os nmeros oficiales cifran las p(rdidas americanas en #RG muertos en accin, y otras 2#M muertes adicionales por causas tales como accidentes y enfermedades. 4os codiciosos japoneses se quedaron an con la esperan9a de a:adir un buen peda9o de tundra rusa a su imperio creciente, pero finalmente cedieron ante la presin

bolchevique y se fueron en #$22. ,n su libro, el general "raves resumi su papel en este sorprendentemente estpido conflicto con un eufemismo t&pico: 7,stuve al mando de las tropas estadounidenses enviadas a Siberia y tengo que admitir que no s( qu( intentaba conseguir ,stados 5nidos con la intervencin militar8.

El oro checo

5na de las leyendas que surgi del asunto siberiano fue la siguiente: de los ocho vagones de tren del oro del 9ar que atrap la legin checa, solamente siete fueron entregados a los sovi(ticos a cambio de la libertad de la legin Kjunto con SolchaJL y de v&a libre para salir de !usia. TZu( sucedi con el otro vagn cargado de oroU /or supuesto nadie lo sabe. 4os sovi(ticos no eran unos guardianes precisamente escrupulosos, pero est claro que la cantidad de lingotes de oro que el gobierno provisional hered del 9ar, y que despu(s terminaron en manos de los bolcheviques, era considerablemente menor que la que hab&a ostentado el 9ar. V los checos no hablaron del tema e>cepto para refutar la historia en #$2H, diciendo que una parte hab&a sido robada ante las mismas narices de los guardias rusos. 4o que es indiscutible es que despu(s de la /rimera "uerra *undial se estableci el Banco de la 4egin 'heca en /raga. ,l edificio del banco presenta escenas en relieve de la retirada de la legin a trav(s de !usia. +al ve9 como posible vengan9a, el banco fue saqueado por los sovi(ticos en #$HN, cuando invadieron el pa&s despu(s de la Segunda "uerra *undial.

#$u% sucedi despu%s&

/odr&a esperarse que cuando dos pesos pesados como ,stados 5nidos y !usia se enfrentan, incluso el mundo entero cambie. V, tal ve9, posiblemente el aspecto ms sorprendente de este alocado asunto sea que no cambi absolutamente nada, e>cepto que se dieron al mundo unos pocos veteranos checos de la /rimera "uerra *undial ms y se proporcion a los bolcheviques propaganda que podr&an utili9ar durante las pr>imas ocho d(cadas: )m(rica intent invadirnos. =adie en ,stados 5nidos se acuerda, pero ellos s&. Ioodro- Iilson sufri un ataque al cora9n en #$#$ y su esposa se convirti en presidente de facto hasta el fin de su mandato. *ientras ella estuvo al mando, ocult el presidente enfermo al vicepresidente y al gabinete. ,lla no invadi ningn pa&s y Iilson muri en #$2H. ,l general Iilliam "raves se retir del ej(rcito en #$2% y escribi un libro criticando toda aquella e>periencia. 4os bolcheviques mantuvieron a SolchaJ encerrado en prisin durante algunas semanas y, como era de esperar, lo pusieron contra el paredn y le fusilaron el G de febrero. ,l oro encontr su camino entre los bolcheviques en *osc. Aisto por el lado positivo, actualmente se al9a una estatua del almirante de tierra SolchaJ en BmsJ. Aladimir 4enin sufri una serie de infartos que le fueron debilitando< empe9aron en #$22, y muri dos a:os despu(s. sif Stalin asumi el poder de la 5nin Sovi(tica e invadi muchos pa&ses. 4a 5nin Sovi(tica sigui siendo comunista hasta #$$#.

:itler y el putsch de la cervecer1a

Ao ./F3

TZu( se necesita para efectuar un buen golpe de ,stadoU ) diferencia de la revolucin, su pariente ms beligerante, pocos han pose&do el delicado toque para llevar a cabo con (>ito este, digamos, sutil asunto. )dolf 6itler, tal como ya sabemos, no era conocido por su delicade9a. 5n golpe de ,stado triunfante es un acontecimiento alegre, la fiesta de los derrocamientos de gobierno. 4os golpistas solamente 7dan al pueblo lo que quiere8, que es por supuesto un nuevo gobierno que encabe9arn ellos. 5n golpe de ,stado bien dirigido deber&a parecer surgido como por arte de magia de las calles y ver la lu9 sin derramar siquiera una gota de sangre. =ada empa:a tan deprisa como un derramamiento de sangre innecesario las alegres perspectivas de un buen golpe de ,stado. =o ha habido un pa&s ms preparado para un golpe de ,stado que la )lemania de #$2R. *unich era el lugar perfecto. 4as cervecer&as de *unich eran un lugar de reunin ideal para golpistas: grandes cavernas con comida y bebida para manejar a las tropas hambrientas, perfectas para pronunciar discursos inflamados y esconder las armas. 4os l&deres pol&ticos y militares de *unich y toda la provincia de Baviera detestaban todo lo que vagamente se pareciese a la democracia y anhelaban la seguridad que proporcionaba una dictadura, aunque nadie estaba del todo de acuerdo sobre qu( tipo de dictadura era la adecuada. 'omo dirigentes, todos los l&deres de la regin prestaban apoyo al derrocamiento, incluso de ellos mismos. =i siquiera hab&an pensado an en todos los detalles, como por ejemplo qui(n liderar&a el nuevo gobierno. 6itler, cuyas incendiarias habilidades pol&ticas hab&an alcan9ado ya su plenitud, por aquel entonces hab&a reunido ya a todo el reparto estelar de personajes secundarios que ms tarde desencadenar&a con (>ito la mayor y ms devastadora guerra de todos los tiempos. ,l equipo estaba encabe9ado por el jovial h(roe del aire fascista de la /rimera "uerra *undial, 6ermann "oering, y respaldado por el incomparable general prusiano ,rich 4udendorff, el antiguo l&der del fracasado, pero ampliamente admirado, esfuer9o de guerra alemn en la /rimera "uerra *undial. 6itler ya estaba preparado. *unich ya estaba preparada. 4a cerve9a estaba fr&a. !ondando por las calles hab&a montones de e> soldados sin empleo, impacientes por dar un buen uso a su ms amarga agresividad. +odo indicaba que iba a ser un (>ito rotundo.

/ero el resultado no fue ms que sangre en las calles y unas condenas de crcel breves. TZu( ocurriU

!os actores

Adolf :itler: Aeterano del ej(rcito alemn en la /rimera "uerra *undial, condecorado, nacido en )ustria, no fumador, vegetariano estricto, artista visual en ciernes y hombre sin educacin, pero, sobre todo, un bicho raro sin habilidades y desprovisto de cualquier escrpulo, al que, de alguna forma, se le ocurri la idea de que (l deb&a gobernar el mundo y convenci a un montn de gente de que esto era realmente una buena idea. 4a verdad desnuda: Se uni al incipiente partido na9i en #$#$ y mediante incesantes discursos al populacho llev al peque:o partido a primera divisin. *(ritos: Supo utili9ar magistralmente su e>tra:a mirada fija para convertirse en un orador que fascinaba al pblico. ) favor: Sab&a cmo dominar a las multitudes. ,n contra: /ensaba que deb&a gobernar el mundo y continuamente amena9aba con suicidarse si no le daban la oportunidad. ,eneral Erich !udendorff: Que la mejor ba9a de 6itler para efectuar el golpe de ,stado. ,l incompetente prusiano que hab&a despilfarrado una oportunidad de oro para aplastar a nglaterra y Qrancia despu(s de que los rusos se retirasen de la /rimera "uerra *undial hab&a logrado salvar su reputacin inventndose la e>cusa de que los desastrosos pol&ticos en el frente nacional le hab&an apu:alado por la espalda, y, al terminar la guerra, hab&a huido a Suecia oculto tras una barba posti9a. 4a verdad desnuda: 4a participacin de 4udendorff garanti9 que el ej(rcito de 6itler, formado por un batiburrillo de matones callejeros, consiguiera credibilidad en las calles y fuera tomado en serio por la media de los ciudadanos de *unich que simpati9aban con la derecha. *(ritos: Se aprovech del hecho de que un uniforme resplandeciente de medallas coronado con el casco en punta, demasiado peque:o para su cabe9a, segu&a siendo una imagen e>tra:amente reconfortante para la mayor&a de alemanes. ) favor: /arec&a e>actamente lo que era, un general retirado incre&blemente violento convertido en un inocente revolucionario. ,n contra: Se visti para la batalla con un traje t-eed la primera noche del golpe.

!a situacin "eneral

,n #$2R, en )lemania reinaba el caos. ;espu(s de perder la /rimera "uerra *undial, sufri todos los tipos de revolucin posibles: comunista, monrquica y de la derecha, todas e>cepto la democrtica. ,l ampliamente despreciado gobierno legal, la !epblica de Ieimar, se agarraba desesperadamente al poder entre los violentos aires de la revolucin. 4a econom&a alemana era un completo desastre y el gobierno alemn no ten&a dinero para pagar la ingente cantidad de indemni9aciones de guerra que e>ig&an los franceses, muy resentidos por la invasin de que hab&a sido v&ctima su pa&s, por los cuatro a:os de lucha y los millones de ciudadanos y soldados franceses que hab&an perdido en el conflicto. )ntes de la guerra, )lemania hab&a sido el poder emergente de ,uropa: contaba con la mayor poblacin de los pa&ses occidentales y la industria t(cnicamente ms avan9ada. /ara la mayor&a de alemanes no ten&a sentido que hubiesen perdido la guerra, especialmente ante los franceses, su d(bil, democrtico archienemigo al que BismarcJ hab&a maltratado en la guerra francoOprusiana de #%G3. /ero ahora, terminada la guerra, en )lemania el desempleo era alto, la inflacin estaba desbocada Ksu peor momento lo alcan9 en #$2R, cuando los precios se doblaban cada dos d&asL y la divisa se hab&a erosionado hasta el punto de que una ta9a de caf( val&a billones de marcos. ,n lugar de monederos se necesitaban carretillas. ,l cuerpo de oficiales prusianos anhelaba la estabilidad inherente de un pa&s organi9ado segn los cdigos y las tradiciones de la mquina de matar militar prusiana que todos ellos hab&an conocido, amado y en la que hab&an confiado. /ara los derrotados y desgraciados oficiales prusianos de noble cuna, que hab&an llevado el pa&s a una guerra para sumirlo luego inadvertidamente en el caos de la revolucin, era un art&culo de fe que su glorioso ej(rcito era la espina dorsal crucial de la nacin alemana. ,llos cre&an que era su deber presentar una ltima batalla para conseguir un gobierno incuestionable y oligrquico< de lo contrario, su pa&s podr&a desaparecer bajo las fuer9as convergentes del comunismo radical, la democracia radical o cualquier combinacin diablica e inimaginable de ambas. 4os ms vehementes de estos e>soldados eran los grupos QreiJorps, formados por e>soldados contratados y armados en secreto y silenciosamente sancionados por el gobierno leg&timo como compa:&as paramilitares ilegales. ) los QreiJorps se les daba v&a libre tcitamente para aplastar a los revolucionarios de la i9quierda a cambio de apoyar al r(gimen socialdemocrtico del presidente Qriedrich ,bert, quien hab&a heredado el tambaleante estado alemn despu(s de la abdicacin del Jaiser. /ero los QreiJorps resultaron ser incontrolables para todos, incluso para los curtidos

oficiales que los comandaban. 4as tropas estaban invariablemente formadas por veteranos del frente que hab&an sobrevivido a a:os de horrores inimaginables en las trincheras de guerra y que, en realidad, ya no pod&an e>istir en una sociedad pac&fica. /arte de las masas alemanas estaban de acuerdo con el objetivo de los QreiJorps, aunque no con las tcticas de yugo que hab&an perfeccionado en el resto de ,uropa. ,l reverenciado perdedor de la /rimera "uerra *undial, el mariscal de campo 4udendorff Pel que, para salvar su pellejo, hab&a arg?ido que )lemania hab&a sido 7apu:alada por la espalda por los criminales de noviembre8P estaba resultando ser un golpista impaciente e inocente. Wl hab&a sido uno de los organi9adores del golpe de Sapp en #$23, un intento fallido de derrocar la !epblica de Ieimar, y, con su fracaso, se vio obligado a huir de nuevo camuflado de )lemania. 4udendorff acab en *unich, donde se instal en una mansin de las afueras y empe9 a entrevistar a candidatos para ocupar el puesto vacante de dictador alemn. )dolf 6itler, un completo don nadie al final de la guerra, con un e>pediente de guerra manchado nicamente por su supervivencia, tambi(n aterri9 en *unich, donde su regimiento de guerra le asign la misin de soltarles, a los soldados que hab&an regresado, discursos acerca de las maldades del comunismo. ,nseguida le se:alaron como un prometedor oficial de inteligencia y le mandaron a controlar el floreciente escenario revolucionario del ala derecha. )s& fue como, el #2 de septiembre de #$#$, en una cervecer&a, entr en contacto con el incipiente partido na9i. mpresionados por su capacidad de hacer callar a gritos a la media docena de miembros del partido, invitaron a )dolf a unirse a ellos. )l cabo de una semana se hab&a inscrito. Sinti(ndose inspirado por primera ve9 desde que hab&a acabado la guerra, 6itler puso a punto su crudo poder de dar discursos< mediante trabajo y dedicacin hi9o crecer el partido con el mensaje de que los males de )lemania eran culpa de los jud&os y los comunistas. 4as imgenes retricas de 6itler de una tierra fantstica racial en la que el honor y el orden ser&an devueltos a los orgullosos alemanes result ser mucho ms popular que las p(simas acuarelas que hab&a vendido por las calles antes de la guerra. 4as crecientes masas que asist&an a sus discursos en las cervecer&as pronto hicieron de (l una celebridad local. ,n #$22, 6itler hab&a atra&do a dos de sus principales cohortes, que iban a desempe:ar un papel decisivo a la hora de llevarle al poder y arremeter contra el mundo en la Segunda "uerra *undial. 6ermann "oering, despu(s de una guerra en la que hab&a tomado el mando del famoso escuadrn !ichthofen del Barn !ojo en #$#%, se hab&a retirado al apartamento de su madre en *unich. 4a aut(ntica humillacin, sin embargo, era el desprecio abierto que recib&a de los revolucionarios de la i9quierda que, con frecuencia, arrancaban las medallas del pecho de los soldados en pblico. "oering a menudo daba rienda suelta a su furia en las reuniones de las cervecer&as. /ronto decidi unirse al partido radical, que estaba tan resentido y determinado a vengarse de la derrota como (l mismo. /oco despu(s, en #$22, conoci a 6itler. 'uando "oering escuch el discurso de 6itler sobre las injusticias del +ratado de Aersalles, fue amor a

primera vista. 6itler supo instintivamente que el elegante y condecorado e>as de guerra era una gran aportacin al incipiente partido. "oering era un hombre con un gran don de gentes tras el que se ocultaba un astuto ser despiadado. /oco despu(s de su primera reunin, 6itler le entreg el mando de las S) KSturmabOteilungL, los matones callejeros de 6itler. *ientras, 6einrich 6immler, el hijo de una devota familia de clase media catlica romana de *unich, se uni al equipo como un pen annimo. )unque no ten&a los antecedentes usuales en un gran terrorista en ciernes, 6immler estaba muy influenciado por su padre, un hombre obsesionado por la historia. Que (l quien aliment en 6immler esos sue:os de los viejos tiempos, cuando los caballeros teutones, racialmente puros, gobernaban los bosques de /rusia sin que ningn jud&o o comunista les estropease el paisaje. ,l peque:o 6einrich siempre se esfor9aba para ser el mejor en todo lo que hac&a y, como joven alemn que era, ansiaba servir a su pa&s uni(ndose a la intil matan9a de la /rimera "uerra *undial. /ero el ej(rcito alemn era muy estricto y negaba a los que no eran nobles la oportunidad de convertirse en oficiales y dirigir la carnicer&a. 4as reglas no cambiaron hasta finales de la guerra, cuando empe9aron a menguar las filas de la juventud nobiliaria. 6einrich finalmente consigui su empleo de oficial, pero, para la consternacin de millones de sus futuras v&ctimas, no particip en la accin y no consigui el sacrificio final para su pa&s. ;e regreso a casa, sin un solo rasgu:o en el cuerpo, deposit sus esperan9as en cultivar el terreno de un remoto reducto prusiano como un caballero de sus fantas&as teutonas juveniles. Se uni a los QreiJorps, pero se perdi la sangr&a porque su unidad no consigui unirse a la pali9a, que les dieron a los rojos en #$#$. )l cabo de un a:o de criar pollos en la granja en #$2#, preparndose para cultivar su fantasilandia prusiana, se encontr un fin de semana con ,rnst !ohm en un campo de fantas&a teutnica. !ohm, otro curtido veterano, era un activo oficial del ej(rcito cuyo principal trabajo consist&a en ocultarles las armas a los soldados aliados, que desafortunadamente estaban intentando controlar el creciente caos en )lemania. ,l puesto de !ohm le permit&a el acceso a las armas escondidas a cualquier grupo pol&tico que le favoreciese. /ronto repar en el prometedor grupo de na9is de 6itler. ) medida que los na9is fueron ganando popularidad, necesitaron hombres que controlasen sus escandalosas reuniones en la cervecer&a, y !ohm le proporcion hombres y armas a la joven S). 6immler, como parte de uno de los grupos de !ohm, le segu&a a todas partes y pronto fue succionado por la creciente vorgine del partido na9i. *unich, una ve9 eliminado su gobierno de estilo bolchevique, se convirti en el cora9n de una revolucin de la derecha. Sus calles y cervecer&as rebosaban energ&a fascista y, por las noches, las ligas de

QreiJorps, formadas en gran parte por hombres sin empleo, luchaban entre s& por el control de las calles. ,n sus ratos ms tranquilos, acud&an en masa a las cervecer&as para discutir los distintos m(todos violentos de derrocar al gobierno electo. 4os partidarios de la derecha, los comunistas y los socialistas slo estaban de acuerdo en una cosa: nada pod&a ser peor que la democracia que estaban sufriendo. 4os generales prusianos estaban decididos a mantener a los pendencieros QreiJorps bajo su control, y vigilaban de cerca *unich. "ustav von Sahr se hab&a autoproclamado dictador de la derecha de Baviera en *unich. Sahr ve&a con buenos ojos cualquier gobierno de derechas, pero estaba particularmente enamorado de la monarqu&a y todav&a suspiraba por los recientemente derrocados Iittelsbachs, una de las familias reales menores que se hab&an hundido con la abolicin de la monarqu&a despu(s de setecientos a:os de gobernar Baviera. ,n #$2R, 6itler controlaba totalmente el partido na9i. 4e encomend a su compa:ero !ohm la tarea de buscar personal para la oficina de violencia, y (ste busc a los matones ms violentos de los QreiJorps. 6itler pronunci su primer gran discurso como pol&tico el 2H de febrero de #$23, en la 6ofbruhaus, ante 2.333 personas. ,n aquel momento, su peque:o partido ya contaba con unos #33.333 miembros, incluyendo a #N.333 hombres de las S), y fue reconocido como una amena9a real por el gobierno y los oficiales prusianos, que eran los que realmente controlaban el pa&s. !esuelto a evitar cualquier represalia de los franceses antes de que el ej(rcito alemn se hubiese restablecido y hubiese recuperado su antigua grande9a, el gobierno, an luchando contra los oscuros l&mites de la democracia, declar ilegales a los partidos marginales y tom medidas drsticas contra ellos. 6itler se retir de la escena aquel verano y consider sus opciones. 4a (poca para dar un golpe de ,stado hab&a llegado. ,n enero de #$2R, los franceses hab&an ocupado el valle industrial del !uhr, humillando an ms si cab&a a los alemanes y causndoles un grave perjuicio a su econom&a. ,l gobierno alemn, respaldado en secreto por los industriales, imprim&a marcos como si fuesen rosquillas para pagar las deudas en indemni9aciones que deb&an a los aliados. 4a inmensa hiperinflacin resultante tuvo el desafortunado efecto colateral de acabar con las cuentas bancarias de la mayor&a de los alemanes de a pie. /or supuesto, el despreciable gobierno democrtico tuvo la culpa. ,n *unich, el protof?hrer Aon Sahr y los otros futuros l&deres de la derecha se hab&an reunido con 6itler para e>tender por toda )lemania la dictadura que Sahr ejerc&a en *unich. /ero, para e>asperacin de 6itler, todos los miembros de la derecha se entreten&an discutiendo acerca de los detalles, especialmente qui(n deb&a ser el "ran 4&der. Sahr quer&a reinstaurar la monarqu&a< !ohm quer&a convertir su QreiJorps en una amena9a militar real y suspiraba por una nueva dictadura< Aon Seisser, el jefe de polic&a bvaro, era partidario de 6itler, pero no tanto de los QreiJorps, y no acababa de decidir a qui(n apoyar< Aon 4osso-, el jefe del ej(rcito bvaro, era partidario del modelo dictatorial de gobierno, y tambi(n de 6itler, pero sab&a que a sus superiores de Berl&n no iba a gustarles que apoyara al prepotente joven aspirante a dictador, as& que (l tambi(n nadaba entre dos aguas. 6itler, impaciente por empe9ar a ejercer de dictador, se reuni con todos ellos en

oto:o. 6ab&a dado su palabra a Aon Sahr, Aon 4osso- y Aon Seisser de que no empe9ar&a la contrarrevolucin sin ellos. /ero, al parecer, al impaciente futuro fiihrer se le estaba acabando la paciencia. 'uando Aon Sahr anunci que el % de noviembre dar&a un gran discurso en la cervecer&a B?rgerbruJeller de *unich, a 6itler le entr el pnico. !esuelto a no quedarse atrs en la carrera para convertirse en f?hrer< urdi rpidamente un plan y movi pie9a. Se reuni con sus subalternos la v&spera por la noche y estuvieron conspirando hasta bien pasada la media noche. Su plan improvisado depend&a del genio organi9ativo an por demostrar de "oering, que encabe9ar&a a los combatientes de las S) na9is, y de la participacin del incuestionable general 4udendorff.

#$u% sucedi&' (peracin )#Acaso no hay nadie capa- de iniciar una revolucin aGu1&+

/ara 6itler, fascinado por sus propias creencias fanticas, igual que lo estaba su creciente ej(rcito de seguidores, la organi9acin y planificacin del golpe hab&a sido una idea de ltima hora. ,l plan consist&a simplemente en hablar con los l&deres de Baviera antes del discurso de Aon Sahr, convencerles para que se uniesen al golpe de ,stado de 6itler Kel putsch de 6itlerL y, despu(s, declarar la revolucin y marchar inmediatamente sobre Berl&n. 'on 6itler al frente, por supuesto. 6itler lleg a la cervecer&a temprano y se pase por el vest&bulo esperando a "oering y a sus guardaespaldas personales. +al como estaba planeado, Aon 4osso- y Aon Seisser, as& como prcticamente todas las figuras de poder en *unich, llegaron a la B?rgerbruJeller para escuchar el discurso de Sahr. *ientras Aon Sahr estaba hablando, "oering y los guardias llegaron en camiones, se abrieron paso a empujones y colocaron una ametralladora en el vest&bulo de la cavernosa cervecer&a. ) una se:al de 6itler, la puerta se abri de par en par< 6itler, en el centro de un grupo de soldados, se abri paso entre la multitud agitando su pistola como si fuese el 4lanero Solitario, mientras "oering se permit&a la e>travagancia de blandir dramticamente un sable. Se abrieron paso hacia el escenario y 6itler tranquili9 a la multitud con un tiro al aire. 4a revolucin hab&a empe9ado. Quriosos porque 6itler hab&a roto su promesa de que no efectuar&a el golpe sin ellos, los tres l&deres, Sahr, 4osso- y Seisser, se negaron a moverse. 6itler, l&vido ante su intransigencia, les arrastr hacia una habitacin lateral y les clav la pistola en el o&do. )un as& se mostraron reacios. 6itler se puso hecho una fiera, pero no tuvo ms remedio que regresar con el inquieto auditorio, al que "oering estaba tratando de tranquili9ar dici(ndoles en tono de broma: 7DAamos, al fin y al cabo ten(is cerve9aF8. 6itler avan9 a grandes 9ancadas hacia el escenario y anunci la alineacin del nuevo "obierno, incluido el papel que en (l desempe:ar&an Sahr, 4osso- y Seisser, y la multitud se puso de su lado. Aolvi de nuevo a la habitacin lateral triunfante, sabiendo que hab&a ganado el pulso. /ero el reacio triunvirato an estaba tratando de hacerse a la idea. ,ntonces 4udendorff, el h(roe de la /rimera "uerra *undial que hab&a perdido la guerra, hi9o su aparicin. ,ra el ms allegado a 6itler, pero lo cierto es que no parec&a precisamente un general prusiano, puesto que llevaba el traje viejo que empleaba para ir de cacer&a los fines de semana, para preservar la ilusin de que su implicacin en el golpe era una decisin que hab&a tomado en aquel mismo momento. ,ntonces el triunvirato se dio cuenta de que las cosas se estaban poniendo en su

contra. Bajo la influencia de 4udendorff, 4osso- y Seisser estuvieron de acuerdo en unirse al golpe, pero Sahr segu&a apostando por la reinstauracin de su amada monarqu&a. Qinalmente, cuando 6itler le cont la mentira perfecta, cedi: el golpe de ,stado era lo que el Jaiser hubiese querido. /or supuesto, 6itler estar&a al mando, 4osso- y Seisser representar&an los papeles estelares, el inservible 4udendorff dirigir&a de nuevo el ej(rcito y Sahr seguir&a siendo gobernador de Baviera. ;espu(s de apoderarse de *unich, todos marchar&an sobre Berl&n y completar&an la revolucin. ;espu(s de firmar el trato, todos volvieron al escenario, donde uno a uno prometieron unirse a la revolucin de 6itler. 4a multitud enloqueci. )fuera, hab&a anochecido: hab&a llegado la hora de que los escandalosos combatientes de los batallones de las S) demostrasen en las fr&as calles de *unich lo valiosos que eran para la revolucin. Se reunieron en las cervecer&as de la ciudad, bebiendo y esperando la orden para abalan9arse sobre los centros del gobierno y atacar a cualquiera que se resistiese a la revolucin. )l veterano l&der de los QreiJorps, "erhard !ossbach, le dieron seis soldados de caballer&a y le encomendaron ocupar la ,scuela de nfanter&a. 4os cadetes enseguida estuvieron dispuestos a unirse al popular !ossbach, un legendario combatiente de las QreiJorps. 4os nuevos cadetes de !ossbach marcharon armados hacia *arienplat9, el centro de la ciudad, situado en la orilla del r&o opuesta a la que 6itler hab&a efectuado el golpe. Sin embargo, en el resto de *unich, el golpe estaba teniendo menos (>ito. 4os soldados de las S) no consiguieron convencer a los soldados del cuartel del #$. o !egimiento de nfanter&a para que les entregasen las armas de su arsenal. Btros soldados de las S) quedaron encerrados en otro arsenal por un oficial del ej(rcito determinado a no someterse al golpe sin rdenes e>pl&citas. *ientras, ,rnst !ohm, que esperaba que le llegasen noticias de que el golpe de ,stado se hab&a efectuado, hab&a formado a su batalln de las S) en la lujosa cervecer&a 4-enbrauJeller bajo prete>to de pasar una noche divertida ameni9ada por la msica de una banda y un discurso de 6itler. 6immler estaba all&, agarrado a la bandera na9i, su mayor contribucin al golpe. 'uando les notificaron que la revolucin hab&a empe9ado, !ohm lo anunci a la multitud< todos salieron a la calle y formaron enseguida llevando armas de fuego, cortes&a del maestro acumulador de armas !ohm. 4os soldados armados marcharon hacia la B?rgerbruJeller para unir sus fuer9as a las de 6itler, liderados por una banda de msica y recogiendo las armas que hab&an ocultado a lo largo del camino. 6immler marchaba orgullosamente con la bandera en la mano, satisfecho de tener por fin su oportunidad de participar en la guerra. ,l complot, sin embargo, empe9 a hacer aguas. ,ntre la confusin que se produjo en la B?rgerbruJeller, un inspector de polic&a se escabull por una puerta lateral e hi9o

sonar la alarma. 4as noticias llegaron a los oficiales superiores de la polic&a, que mand a sus hombres a proteger las cone>iones telegrficas y telefnicas. /uesto que Aon 4osso-, el jefe del ej(rcito en *unich, estaba atrapado en la cervecer&a, la polic&a llam al oficial superior del ej(rcito en la ciudad, el general de divisin Aon ;anner, un monrquico que odiaba a los na9is y que acudi inmediatamente en su ayuda. Btro oficial de polic&a, alertado, por los disparos en las calles, de que una revolucin nacional hab&a empe9ado, sali a toda prisa de su casa en 9apatillas para asegurar rpidamente la oficina gubernamental de Aon Sahr. 4os ufanos y desorgani9ados golpistas acabaron mordiendo el polvo reducidos por un pu:ado de mandos intermedios que actuaban rpidamente. ,l escandaloso desfile de !ohm conquist el *inisterio de ;efensa para 4udendorff y Aon 4osso- sin derramamiento de sangre, pero olvidaron ocuparse de las cone>iones telefnicas del interior del edificio, desde donde los oficiales leales llamaron a todo el mundo. !ohm, un militar de alto rango en *unich, ya no era de fiar. 'uando 6itler, regodendose en su glorioso momento de su reci(n estrenada dictadura, se enter del problema en el cuartel del #$. o !egimiento de nfanter&a sali corriendo de la cervecer&a para arreglar la situacin. ;ej a 4udendorff al mando de los cautivos Sahr, 4osso- y Seisser. ,l convoy de 6itler se uni a !ossbach con sus cadetes de nfanter&a. Se detuvo para soltarles a sus nuevos reclutas un fiero discurso y luego se dirigi al *inisterio de ;efensa para felicitar a !ohm. Su convoy avan9 por las calles entre los ciudadanos, luciendo orgullosamente su uniforme y el rojoOnegroOblanco de la antigua monarqu&a alemana. 4a alegre atmsfera carnavalesca del golpe inund el fr&o aire de la noche, libre de disparos. /arec&a que el golpe de ,stado estaba triunfando brillantemente. 6itler estaba asombrado. 6itler finalmente lleg al cuartel, pero el terco centinela de la puerta no le permiti entrar. /resintiendo que se avecinaba un problema, 6itler volvi a la cervecer&a del golpe y deleg la resolucin del asunto del cuartel en Aon 4osso-. 'uando 6itler se fue, 4udendorff, cada ve9 ms impaciente por recuperar su cargo al frente del ej(rcito, decidi soltar al triunvirato. Aon Sahr, Aon 4ossov y Aon Seisser le dieron por supuesto su total y absoluta garant&a prusiana de que continuar&an apoyando a los golpistas. 4os otros golpistas no estuvieron de acuerdo con su decisin y se lo hicieron saber con vehemencia, pero no pudieron convencer al anciano general. ;e este modo Aon Sahr, Aon 4osso- y Aon Seisser salieron despreocupadamente y, sin saberlo, el golpe de ,stado recibi un golpe mortal a manos de su mejor ba9a. 'uando se vieron libres de las garras de los golpistas, el tr&o de vones, que controlaba prcticamente todos los canales legales de poder en la regin, decidi que no quer&a trabajar para el joven )dolf. Zuer&an irse para salvar el pellejo y si para ello era necesario hundir el golpe, lo hundir&an. Sahr sali disparado hacia su despacho, donde un representante de la brigada de los QreiJorps le dijo que si se proclamaba dictador, los #N.333 soldados de la brigada invadir&an Baviera para apoyarle. ,l cauteloso Sahr declin la invitacin para impulsar una

guerra civil. )l mismo tiempo, Seisser corri rpidamente a un puesto de mando de la polic&a local y emiti rdenes a la polic&a estatal para que se protegieran. /ara cubrirse las espaldas, como llegados a ese punto estaba haciendo ya todo el mundo, Seisser opt por no moverse an contra el golpe de ,stado y, a continuacin, se dirigi a las oficinas de Sahr. 'uando 6itler regres a la cervecer&a, no se dio cuenta de la gravedad del error garrafal que 4udendorff hab&a cometido al soltar al tr&o de vones: estaba convencido de que le apoyar&an y no pod&a concebir que alguien no anhelase que (l se convirtiera en dictador. 4o que ms le preocupaba era que los soldados de las S) rondasen arrastrndose por la cervecer&a en lugar de conquistar los edificios gubernamentales clave. 6itler hab&a perdido completamente la concentracin diablica que le hab&a llevado a las puertas de la victoria. ,staba embriagado por la gloria de su aparente victoria. 'uando !ossbach y sus cadetes de nfanter&a llegaron al local donde se hab&a producido el golpe y quisieron desfilar triunfalmente, 6itler acept gustoso y los recibi con un peque:o discurso mientras 4udendorff observaba orgulloso. Seguidamente, los soldados entraron a beber cerve9a y comer salchichas. 4udendorff, llevado por su innata conciencia prusiana, se dirigi finalmente al *inisterio de ;efensa, guardado por !ohm. Se sent en la antesala del despacho de Aon 4osso- a esperar a que llegase para empe9ar a planear la marcha sobre Berl&n. /ero 4osso- nunca lleg: hab&a ido directamente a los cuarteles de nfanter&a. V, hasta al cabo de una hora o dos, 4udendorff, el inocente revolucionario, no empe9 a sospechar que algo hab&a sucedido. /ero no fue lo suficientemente suspica9. *ientras !ohm y 4udendorff esperaban sentados al hombre que cre&an errneamente que iba a controlar el destino del golpe, en otras dependencias del *inisterio de ;efensa se estaba organi9ando ya la resistencia al golpe de ,stado. 4udendorff, harto ya de esperar en la antesala de 4osso-, finalmente empe9 de nuevo a pensar como un soldado y corri a avisar a los cadetes de nfanter&a de !ossbach, que estaban haraganeando en la cervecer&a, para que se dirigieran a toda prisa a las oficinas del gobierno, que, por otra parte, ya estaban todas vigiladas por la polic&a estatal. Wste iba a ser el primer enfrentamiento de la noche. ,l cordn policial que rodeaba el e>terior de las oficinas del gobierno inform educadamente a los soldados de !ossbach de que el tr&o hab&a cambiado de bando. !ossbach se neg a retirarse. Qinalmente, el mismo Seisser sali para comunicarle personalmente la situacin. 6ab&a llegado la hora de decidir en qu( bando estaban. 4os casi cien oficiales de polic&a se enfrentaban a unos cuatrocientos cadetes de nfanter&a armados. !ossbach, el fero9 l&der de los QreiJorps, sab&a que las revoluciones requieren sangre y orden a sus soldados que abriesen fuego. /ero los soldados, muchos de los cuales se conoc&an y quer&an una revolucin de derechas con algo de estilo, eran reacios a terminar con aquel ambiente de carnaval disparndose entre s&. ,n aquel momento, el confuso

lidera9go del golpe contribuy a hundir sus oportunidades an ms. ;e repente, lleg un turbio mensaje de la cervecer&a que ordenaba a los soldados de !ossbach que fueran a vigilar la estacin de tren. 'uando los cadetes se marcharon, Sahr y Seisser fueron libres para escapar y reunirse con Aon 4osso- en el cuartel de nfanter&a. 4a oposicin de 6itler ya estaba unida. Sin embargo, la noche se estaba convirtiendo rpidamente en un cmico escenario de )bbott y 'ostello, al estilo del ej(rcito prusiano. =adie quer&a hacer un movimiento sin saber primero lo que el otro iba a hacer. 4os leales pero simpati9antes soldados no quer&an disparar a los golpistas, pero tampoco quer&an unirse a ellos. D=o les hab&an dado rdenesF D=o pod&a esperarse que un soldado alemn se uniese a una revolucin sin que le diesen la ordenF 4a compa:&a de las S), cuyos intentos hab&an sido frustrados en los cuarteles, hab&a regresado a la cervecer&a del golpe. 4os hombres se sentaron en el local, esperando rdenes, atiborrndose mientras de salchichas y cerve9a gratis. )lgunos empe9aron a planchar la oreja debajo de las mesas, presintiendo que iba a ser una larga noche. Btros ten&an que levantarse temprano a la ma:ana siguiente para ir a trabajar. ,l golpe de ,stado se hab&a convertido en un circo descoordinado. "oering estaba preocupado por su esposa enferma. ,n lugar de ocupar los centros de poder de la ciudad, los na9is llevaron a cabo ataques aleatorios contra sus objetivos favoritos. ,l hotel donde se hospedaban los oficiales del ej(rcito aliado fue atacado y los oficiales de control de armas franceses y britnicos fueron abordados en pijama< el personal del hotel, sin embargo, pudo convencer a los na9is de que les dejasen quedarse en el hotel. 4os na9is atacaron tambi(n a sus enemigos habituales, los jud&os y los comunistas, y arrastraron a N% prisioneros hasta la cervecer&a del golpe. ) medianoche, en Berl&n, el alarmado presidente ,bert, para entonces ya versado en aplastar desaf&os a su gobierno tanto de la i9quierda como de la derecha, se dirigi a su jefe especialista en levantamientos, el general 6ans von SeecJt, y le orden que controlase el tema. 'uando los ministros, temerosos, le preguntaron dnde estaba el ej(rcito, el g(lido Aon SeecJt replic: 7;etrs de m&8. Aon SeecJt no iba a permitir que el renacimiento de )lemania fuese secuestrado por un principiante como 6itler. ) medianoche, orden al ej(rcito que marchara a *unich para refor9ar la minscula fuer9a del ej(rcito en la ciudad. ;esde la seguridad de su guarida secreta en el cuartel, Sahr, 4osso- y Seisser emitieron un mensaje en el que repudiaban el golpe de ,stado y ordenaron que se imprimieran carteles y que fueran puestos en circulacin. /ero en realidad ya estaban totalmente derrotados. =o pod&an confiar ms que en un millar de polic&as estatales y un pu:ado de soldados del ej(rcito leales para enfrentarse a los miles de soldados de las S) que rondaban por las calles.

6itler y 4udendorff an go9aban de una posicin de ventaja, pero la situacin se les estaba escapando de las manos. 4udendorff, despu(s de esperar en vano durante horas en el despacho de Aon 4osso-, an malgast ms tiempo telefoneando a varios ministerios para encontrarle. 4os funcionarios de 4osso- entretuvieron al ingenuo 4udendorff no descolgando el tel(fono o asegurndole que Aon 4osso- an deb&a de estar de camino. 'uando el $ de noviembre P el quinto aniversario de la abdicacin del JaiserP despunt, 6itler y 4udendorff finalmente se dieron cuenta de que Sahr, 4osso- y Seisser los hab&an traicionado. +ardaron casi siete horas en comprender este hecho. /rcticamente todas las instalaciones clave estaban ya bajo el control de la polic&a y el ej(rcito: el cuartel de nfanter&a y las oficinas de tel(grafos y tel(fonos. Se reunieron en la cervecer&a y discutieron amargamente acerca de los pr>imos pasos que deb&an dar mientras los soldados pululaban por la fr&a y hmeda cervecer&a llena de humo. 4a contribucin de "oering fue encontrar una banda que tocara para despertar a los cansados soldados de su aturdimiento matutino mientras 6itler planeaba fren(ticamente sus siguientes movimientos. 4a amodorrada banda, ante la amena9a de recibir una buena patada en el culo, acept tocar sin haber desayunado ni cobrado. /ara estimular an ms a sus soldados, 6itler envi a dos comandantes de las S) Kuno de los cuales era el yerno de 4udendorffL, ambos e>pertos trabajadores de la banca, y varios camiones de cerve9a cargados con un par de docenas de bravucones a robar en las imprentas donde los funcionarios del gobierno se pasaban la noche imprimiendo dinero para seguir aumentando la inflacin. 'ada soldado recibi un par de trillones de marcos por su noche de servicio, justo lo suficiente para cubrir la factura de las cerve9as de la noche. 4uego, con una enloquecida y desesperada jugada, 6itler mand a un amigo del depuesto pr&ncipe de la corona de Baviera a suplicarle que se uniera al golpe de 6itler y que ordenara a Sahr, el adorador de la monarqu&a, que obedeciese a )dolf. 4a buena noticia para 6itler era que los batallones de las S) estaban de regreso a la cervecer&a y que llegaban refuer9os de fuera de la ciudad. Qinalmente, Sahr dej que se filtrase la noticia sobre su resistencia al golpe. /ero 6itler, hbilmente sintoni9 la mquina propagand&stica para ganarles la mano. 'arteles y peridicos anunciaban en sus titulares que la revolucin estaba en marcha y que 6itler y 4udendorff eran sus l&deres. /or fin, hacia las ## de la ma:ana, un destacamento de la polic&a estatal fue enviado a custodiar el puente que enla9aba la cervecer&a del golpe con el cora9n de la ciudad. ) ju9gar por las rdenes que recibi, se dir&a que la polic&a iba a enfrentarse a un atajo de escolares: en caso de verse enfrentada a los golpistas, no deb&a resistirse activamente, sino pedirles educadamente que tomasen por favor otra ruta. =adie sab&a muy bien qu( posicin adoptar. 6itler envi a sus guardaespaldas a tomar el cuartel general de la polic&a, pero cuando llamaron a la puerta fueron despedidos educada y firmemente, y, en lugar de atacar el cuartel general, decidieron consultar a sus superiores. "oering les orden que regresasen:

hab&a habido un cambio de planes. 4os miembros fundadores del grupo que iba a matar y aterrori9ar a millones de personas guardaron sus metralletas y, dcilmente, marcharon de regreso a la cervecer&a, donde 6itler hab&a encontrado tiempo en su agenda para conceder una entrevista. 4e encontraron celebrando su primera conferencia de prensa internacional con periodistas del =e- VorJ +imes y otros peridicos americanos. "oering, despu(s de reunir a la banda musical, se qued sin nada ms que hacer y decidi capturar al 'onsejo de la ciudad como reh(n y asegurarse de que todos los buenos ciudadanos de *unich hac&an ondear la bandera na9i. /ero, finalmente, la polic&a estatal se apost en los puentes que separaban la parte este de *unich de la parte oeste. 'asi ya era mediod&a y, e>cepto por la en(rgica toma de rehenes de "oering, no hab&a sucedido gran cosa ms. 6itler y 4udendorff se dieron cuenta de que, si no hac&an nada, su golpe de ,stado iba a fracasar. 4legaron informes de que hab&an mandado refuer9os policiales y del ej(rcito para rodear a !ohm y a 6immler, ambos an escondidos en el *inisterio de ;efensa, donde 6itler y 4udendorff los hab&an dejado olvidados. 4udendorff sab&a que slo ten&an dos opciones: atacar inmediatamente o retirarse. ;escartaron retirarse a las colinas, porque 6itler estaba a la espera de recibir una respuesta del depuesto pr&ncipe de la corona, pero su mensajero an estaba en camino. 4udendorff no tom ninguna de las dos opciones y, e>tra:amente, decidi avan9ar pac&ficamente por las calles en un desfile triunfal hasta el centro de la ciudad tratando de poner de su lado al populacho y presumiblemente liderarlo hacia Berl&n. ) 6itler no le gust la idea, probablemente porque no era suya, pero 4udendorff, luciendo su revolucionario sombrero t-eed en lugar de su puntiagudo /icJelhaube, orden: 7,n marcha8. )rrastrado por su fervor revolucionario, abandon alegremente tcticas de infanter&a tan bsicas como atacar al enemigo. 6itler se puso realmente fren(tico, pero no logr contener al general cabe9a dura. 4a banda, a la que an no hab&an pagado, guard sus instrumentos y regres a casa. 4udendorff, el gran h(roe de guerra, 6itler, el ingenuo, y su s(quito de miles de soldados de fortuna desesperados tendr&an que marchar a la victoria sin acompa:amiento musical. 6itler, 4udendorff y "oering encabe9aron una columna y marcharon desde la cervecer&a del golpe hacia el centro de la ciudad, a unos cientos de yardas de distancia. ;espu(s de presumiblemente recha9ar la recomendacin policial de seguir una ruta alternativa, los guardaespaldas de 6itler tomaron por la fuer9a el puente que conduc&a al centro de *unich y apartaron sin dificultad a un lado a los polic&as que animosamente les bloqueaban el camino. 4a marcha sigui avan9ando. 4os peridicos matutinos y los carteles hab&an cumplido su cometido. ,l populacho sal&a a la calle para vitorearles. ,n cada esquina parec&an ganar fuer9a. ,ra la primera ma:ana gloriosa de la revolucin na9i. 4a confusin de la pasada noche se estaba desvaneciendo en el festivo aire matutino. ,n *arienplat9, una milla al oeste del r&o, trope9aron con otra l&nea de polic&a estatal, pero esta ve9 cambiaron de direccin y siguieron avan9ando. 4os cantos terminaron< 6itler, 4udendorff y los dems pusieron a punto sus armas. ,staba sucediendo tal como hab&an so:ado.

) continuacin, doblaron otra esquina y se enfrentaron a una l&nea de polic&as en la entrada de Bdeonplat9, en el cora9n de *unich. 4os golpistas arrinconaron a la polic&a en la pla9a. 4os polic&as se pusieron en guardia. Son un disparo. 4os solventes y brutales guardaespaldas de 6itler atacaron con las bayonetas desenfundadas. !esonaron ms disparos y la multitud se dispers. ,l tiroteo dur al menos un minuto. 4a descarga de fuego policial hab&a devastado la columna y dispersado a los golpistas, e>cepto al implacable 4udendorff, que gloriosa y tercamente parec&a ajeno a todo, incluso a su entorno ms inmediato. Se levant del suelo, pas por encima de los muertos y los heridos y march directamente a trav(s de las l&neas de la polic&a, donde fue capturado. ,l hombre que marchaba junto a 6itler fue alcan9ado mortalmente por un disparo, y el guardaespaldas de 6itler, un fornido e>luchador llamado 5lrich "raf, ech a 6itler al suelo y recibi ocho balas para proteger de la muerte al futuro asesino de millones de personas. 6itler slo sufri un esguince en el hombro y sali huyendo en un coche que le esperaba. "oering result malherido en la entrepierna y se arrastr hacia una casa cercana donde fue atendido por la esposa de un hombre de negocios jud&o y su hermana< luego se escabull a )ustria. K+iempo despu(s, en v&speras de la Segunda "uerra *undial, "oering ayud a las hermanas a escapar de )lemaniaL. )lgunos de los golpistas consiguieron abrir fuego a su ve9 y matar a cuatro polic&as estatales. ,l resto huy como ratas, dejando a catorce de sus compa:eros golpistas muertos en la calle. ,l golpe de ,stado hab&a terminado. Qinali9 ignominiosamente, menos de un d&a despu(s de haber empe9ado.

Barn Michael Von ,odin

,l barn Aon "odin era uno de los mandos medios sensatos, morales y annimos en el mar del radicalismo alemn, y puso su vida en peligro para intentar detener a 6itler y los fascistas. ,ra el teniente al mando de la compa:&a de la polic&a estatal de Baviera que se enfrent a 6itler y 4udendorff en la Bdeonplat9 y dio la orden de disparar contra ellos poniendo as& punto final al golpe de ,stado. /or este acto, los na9is le persiguieron hasta que se retir en #$2M y lo obligaron a abandonar el pa&s. 'uando regres en mayo de #$RR, lo capturaron y lo torturaron durante ocho meses hasta que finalmente le permitieron abandonar el pa&s de nuevo, debido a algn contratiempo en la maquinaria del horror na9i. ;espu(s de la Segunda "uerra *undial, se convirti en el jefe de la polic&a bvara.

#$u% sucedi despu%s&

6itler escap a una granja de las afueras de la ciudad, donde fue rodeado al cabo de un par de d&as como un vulgar criminal. 4a herida que "oering recibi en Bdeonplat9 le condujo a una adiccin a la morfina que lo atormentar&a hasta el fin de sus d&as. 5nos soldados simpati9antes dejaron salir a 6immler y su bandera, junto con la mayor&a de los soldados golpistas, por la puerta trasera del *inisterio de ;efensa cuando !ohm se rindi. !ohm fue separado del ej(rcito, enviado a prisin y luego a Bolivia como consultor militar para su gobierno de tendencia fascista. 5lrich "raf, el guardaespaldas que le salv la vida a 6itler, no lleg a formar parte del c&rculo ms &ntimo de 6itler despu(s de salir de prisin. +odo el asunto fue minimi9ado por los tribunales y 6itler y su c&rculo recibieron una condena de die9 meses que pasaron tranquilamente en la prisin de 4andesberg, un cmodo castillo. )ll& el dictador putativo aprovech para finalmente anotar sus pensamientos acerca de cmo apoderarse del mundo en un libro titulado *ein Sampf. 6itler y sus secuaces finalmente consiguieron un amplio (>ito utili9ando sus viles mensajes para seducir al nico poder en )lemania que pod&a evitar que llevasen a cabo sus diablicos propsitos: el alto mando del ej(rcito alemn.

!a "uerra del Hhaco

Ao ./3F

)lgunos pa&ses nunca han ganado una guerra. /odr&a decirse que habitan en la categor&a de perdedores de la historia. /ara ellos, la forma de salir de esta categor&a es derrotar a alguien. Zuien sea. /ero lo que no comprenden es que derrotar a otro perdedor no les sita a ellos en la categor&a de los vencedores, sino que simplemente les eleva alguna posicin en la categor&a de los perdedores. ;os pa&ses miembros de la categor&a de los perdedores son /araguay y Bolivia. /araguay hab&a combatido en la desastrosa guerra de la +riple )lian9a, mientras que Bolivia sufri una aplastante derrota durante la guerra del /ac&fico, y ambos pa&ses acabaron en la pobre9a y adems sin acceso al mar. +ras mucho meditar, se les ocurri que el nico camino para entrar a formar parte del c&rculo de vencedores de la historia era vencer al otro perdedor. ,stuvieron durante d(cadas rondndose y se prepararon para la batalla Plo que en sus tradiciones militares significaba que se prepararon muy pocoP. ,n #$R2, ninguno de los dos siquiera se apro>imaba a lo que se entiende como estar listo para la batalla, pero parec&a como si la misma historia los hubiese condenado a luchar. ,sta guerra se convirti en la batalla ms sangrienta del siglo en )m(rica del =orte y del Sur. )l final no se gan ni perdi nada, e>cepto un montn de vidas y dinero.

!os actores

Mariscal 5os% ?%li* Esti"arri6ia: nteligente y tranquilo. ,stigarribia ascendi rpidamente al rango de oficial y lider a las tropas paraguayas. /ara prepararse para estar al mando del ej(rcito paraguayo, pas tres a:os en Qrancia y se gradu en la ,scuela Superior de "uerra del ej(rcito franc(s el a:o despu(s de que lo hiciera 'harles de "aulle. 4a verdad desnuda: ;e joven fue reconocido como un destacado oficial y lo mandaron a 'hile para que recibiera formacin complementaria en su ej(rcito profesional. *(ritos: Sus victorias consiguieron ms territorio sin valor para /araguay que cualquier otro l&der militar en su historia. ) favor: ) pesar de sus a:os de preparacin militar en Qrancia, consigui ganar algunas batallas para su pa&s. ,n contra: Se autoproclam dictador despu(s de la guerra. ,eneral :ans Dundt: )rma secreta de Bolivia, conocido por el avispado apodo de 7,l )lemn8, porque era de )lemania. Sundt, oficial del ,stado *ayor, primero fue a Bolivia en #$## para ayudar a construir el ej(rcito y regres all& despu(s de la /rimera "uerra *undial para pluriemplearse como comandante del ej(rcito. Sin embargo, en #$R3 escap de Bolivia despu(s de que un golpe de ,stado le echase a (l y a su aliado presidencial del cargo. ;espu(s, cuando su patria de adopcin tuvo problemas con /araguay, se convirti en 7;as !inger8 y regres del e>ilio en #$RR para llevar a Bolivia al borde de la victoria. 4a verdad desnuda: 4uch a las rdenes del Jaiser en la /rimera "uerra *undial, obteniendo el rango de general de brigada. *(ritos: Aen&a de )lemania, donde sab&an cmo hacer la guerra. ) favor: !egres a Bolivia por voluntad propia. )lgo de lo que los bolivianos se alegraron. ,n contra: a menudo confund&a Bolivia con Baviera y viceversa.

!a situacin "eneral

4a guerra hab&a tenido sus pros y sus contras, tanto para Bolivia como para /araguay. /or una parte, ambos pa&ses hab&an combatido en calamitosas guerras que los hab&an sumido en la devastacin. /or otra, las guerras son la principal ra9n por la que los e>tranjeros leen algo de estos dos pa&ses. /araguay, liderado por su irresponsable dictador, Qrancisco Solano 4pe9 y su hermosa pero viperina amante, ,li9a 4ynch, irlandesa de nacimiento y entrenada como amante en /ar&s, inici una guerra contra Brasil, )rgentina y 5ruguay en #%MN. 4a guerra finali9 en #%G3 cuando los brasile:os dispararon a 4pe9 en la orilla de un r&o y obligaron a 4ynch a enterrarlo en una fosa poco profunda. 5nos a:os despu(s, Bolivia se uni a /araguay en la categor&a de los perdedores. Bolivia hab&a iniciado una guerra poco aconsejable contra 'hile para quedarse con los beneficios de los e>crementos de ave, y lo nico que consigui fue una apestosa y aplastante derrota superada nicamente en estupide9 por sus aliados peruanos, que continuaron con la guerra mucho despu(s de haberla perdido. +ras la guerra, Bolivia se qued sin salida al mar y ardiendo en fervientes deseos de vengarse en alguien, con quien fuese, y la v&ctima ms probable era un vecino contra el que an no hab&a librado una guerra. ,n la d(cada de #$23, los dictadores de turno de ambos pa&ses vieron de pronto claro que su nica oportunidad de beber de la dulce copa de la victoria militar era vencer al pa&s vecino. 'ada pa&s lleg simultneamente a la misma conclusin: Dnosotros podemos con ellosF /ara colmo, ambos pa&ses hab&an encontrado la ra9n perfecta para iniciar una guerra sin sentido: la misma franja de territorio igualmente sin sentido. ,ste territorio se llama el 'haco y son muy pocos los que han o&do hablar de (l. 'laro que todav&a son menos los que han estado all&, y an menos los que se han quedado, y nadie ha dicho jams que le hubiese gustado. ,l 'haco, situado en el centro de )m(rica del Sur, es una ci(naga trrida y hmeda en verano y un desierto seco en invierno, y consigue incorporar lo peor de ambas estaciones. ,s una vasta tierra llana plagada por un ej(rcito de hormigas, pira:as, jaguares, serpientes, ara:as y cubierta por un aire pestilente. Zuienes han estado all& lo describen nostlgicamente como un infierno verde. Sus pocos habitantes son indios que aparentemente no son conscientes de que los dems miembros de la ra9a humana pueden pasar sus d&as sin estar rodeados de aterradoras nubes de moscas superdesarrolladas y beligerantes mosquitos. Btro de los encantos del 'haco es su falta de agua. ;esde luego hay de sobra para contentar a los ingentes enjambres de mosquitos pero no bastante para los humanos. 4os abrevaderos estn a Jilmetros de distancia y, con frecuencia, no son suficientes para abastecer a grandes cantidades de personas. Si un ej(rcito quiere luchar en el 'haco,

primero tiene que pensar en cmo abastecerse de agua. Bolivia ten&a una ra9n para controlar 9onas del 'haco. ,s un pa&s del interior sin acceso a la costa y no ten&a ninguna esperan9a de conseguir su acceso al oc(ano pasando por su archienemigo 'hile, as& que mir hacia el este. Si ocupaban el 'haco, conseguir&an acceso al )tlntico a trav(s de una serie de r&os. /or su parte, el igualmente interior /araguay quer&a el 'haco para e>pandir su cosecha del rbol quebracho, cuya corte9a conten&a valiosos taninos, una de las pocas e>portaciones del pa&s. Sin embargo, hab&a una ra9n ms profunda: los l&deres de ambos pa&ses estaban convencidos de que se les hab&a presentado una oportunidad que no pod&an permitirse dejar pasar. 4os bolivianos, hartos de que sus vecinos ms poderosos los hicieran pasar por el aro, no estaban dispuestos a aceptar nada que no fuese el control total del 'haco. Zue 'hile los maltratara no era divertido, pero s& comprensible. )hora bien, que lo hiciera /araguay ya habr&a sido demasiado humillante, incluso lo era el solo hecho de considerarlo. /araguay albergaba sentimientos similares, pero an estaba ms desesperado. ;espu(s de sufrir su devastadora derrota en la guerra de la +riple /ali9a, el pa&s estaba alerta a la menor provocacin de sus vecinos. ;emostrar debilidad significar&a dejar al pa&s e>puesto al ataque y al desmembramiento, acabando as& con su prolongado e>perimento de supervivencia en la pobre9a y el aislamiento. gual que un animalillo herido, /araguay necesitaba demostrar fortale9a y no bajar la guardia ni un solo momento. 4a tensin entre /araguay y Bolivia fue escalando a medida que avan9aban las d(cadas y, en la de los a:os veinte, el redoble del tambor del fracaso de ambos pa&ses elev an ms la presin. ;ecididamente iba a pasar algo gordo. ,mpe9aron a estallar las escaramu9as. 4os ataques aqu& y all manten&an a todo el mundo en vilo. 4as relaciones diplomticas se romp&an y se restablec&an al cabo de unos pocos meses. 'ada uno se echaba atrs en el momento de atacar, porque ninguno de los dos dispon&a de algo parecido a un ej(rcito que funcionase. Sobre el papel, Bolivia ten&a una gran ventaja en la inminente guerra. Su poblacin casi triplicaba a la de /araguay y su potencial armament&stico era igualmente mayor. )dems, Bolivia ten&a un prspero negocio de e>portacin de esta:o, que proporcionaba un slido flujo de ingresos al pa&s. /araguay solamente e>portaba t( y obreros sin formacin. /ara prepararse para el inminente conflicto, los combatientes fueron a comprar a lo loco. ,n #$2M, Bolivia acord con una firma britnica un gran env&o de aviones de combate, artiller&a, armas de peque:o calibre y montones de municin. /ero nunca recibieron todo el env&o de armas Ktal ve9 porque nunca llegaron a pagarlo del todoL y muchas de las que recibieron no funcionaban. /ero estos detalles sin importancia no consiguieron hacer desfallecer a los animosos bolivianos. )l parecer no acababan de comprender que las armas an por pagar que esperaban en almacenes de "ran Breta:a no iban a ayudarles a ganar la guerra. )dems, los vecinos de Bolivia hab&an bloqueado la mayor&a de env&os de armas, de

forma que la nica opcin que les quedaba a los bolivianos era que esos env&os pasasen por los puertos de /er, su e>aliado en el fracaso, donde los lugare:os de dedos demasiado largos ayudar&an a aligerar el transporte de la carga. ) trav(s de Brasil flu&a un goteo de armas hacia la ciudad boliviana de /uerto Sure9, pero all& el sistema de transporte boliviano era tan primitivo que no hab&a forma de hacer llegar las armas a las tropas en combate. 6e ah& la peliaguda vida de un pa&s interior y adems despreciado. 4os bolivianos fueron a la guerra sin haber recibido la mayor&a de las armas que cre&an que iban a ayudarles a ganar. )dems, ten&an otros problemas, y el principal era la geograf&a. 4a mayor parte de la poblacin del pa&s resid&a en 9onas muy distantes, al oeste, en el )ltiplano, alrededor de 4a /a9, la capital. /ara trasladar tropas y equipo al frente hab&a que hacer un viaje de dos d&as por carretera o ferrocarril y, despu(s, una larga caminata por carreteras polvorientas sin asfaltar durante bastantes d&as ms. 4os camiones intentaban recorrer la ruta, pero pronto se estropeaban con el calor e>tremo y el polvo. 4a escase9 de pie9as de recambio y mecnicos oblig a los bolivianos a abandonarlos. =unca se hab&an construido puentes sobre los r&os, as& que ten&an que cru9arse con puentes flotantes. 4os pol&ticos hablaban con firme9a para entusiasmar al pueblo con la guerra, pero nunca pusieron el (nfasis necesario para conseguir que algn ataque se reali9ase con (>ito. ,l ej(rcito se vino abajo y qued olvidado al lado de la carretera. /araguay tambi(n fue de compras de armas a lo loco, pero con mayor (>ito. ) principios de la d(cada de #$23, los paraguayos destinaron una gran parte de su magro tesoro nacional a la compra de armamento. ,nviaron agentes a ,uropa para que hicieran algn trato y distribuyeran la compra por varios pa&ses. ,llo condicion a las empresas armament&sticas a competir entre s& por el precio y la calidad. 4os compradores incluso consiguieron dos importantes ca:oneras fluviales de primera categor&a. )dems, )rgentina, preocupada por la agresin boliviana, permiti que los env&os de armas destinados a /araguay pasaran a trav(s de su territorio y ellos mismos les proporcionaron armas secretamente. /araguay ten&a respecto a Bolivia una ventaja importante: su sistema de transporte funcionaba. Soldados y equipo viajaron por el r&o hacia el 'haco y luego en tren al frente. 4a capacidad de lidera9go tambi(n era distinta en uno y otro bando. ,n Bolivia se suced&an los dictadores. ,n los cien a:os anteriores a #$R3, el pa&s hab&a soportado H3 gobiernos y #%G intentos de golpe de ,stado. ,sto representa unos dos al a:o durante un siglo. 'uando ten&an (>ito, los golpes generalmente se trataban como asuntos entre caballeros. 4os competidores buscaban apoyo entre los militares y, cuando llegaba la hora de efectuar el golpe de ,stado, comparaban la lista de seguidores, como cuando se juega al pquer: el que ten&a la mejor ba9a ocupaba el cargo y el perdedor se marchaba cabi9bajo a un e>ilio dorado en ,uropa, el inevitable lugar de aterri9aje de los d(spotas ca&dos. /ara complicar ms la situacin, el presidente boliviano ;aniel Salamanca lideraba el partido proguerra y su oponente pol&tico, 4uis +ejada Sor9ano, del partido antiguerra, ocupaba el cargo de vicepresidente y era el l&der de los opositores.

;esde luego, la estrategia militar boliviana era osadamente brillante. ;adas sus e>tremadamente limitadas capacidades para librar una guerra, la mejor arma que pose&a el pa&s era el calor que hac&a en el 'haco, que iba a desgastar al enemigo sin necesidad de que los bolivianos disparasen un solo tiro. /or lo tanto, el plan del ej(rcito era retirarse y obligar a los paraguayos a luchar a trav(s del infierno verde adentrndose en Bolivia y distancindose de las l&neas de aprovisionamiento. ;espu(s, los bolivianos arrollar&an al desgastado y debilitado enemigo. /ero la idea de abandonar el territorio har&a saltar chispas, despertar&a protestas generali9adas y, por supuesto, desencadenar&a un golpe de ,stado. /ara impedir el inevitable contragolpe y retrasarlo lo ms posible, Salamanca recha9 el plan e insisti en los ataques agresivos. ,n #$R2, Bolivia march firmemente hacia la guerra, sin faltarle de nada, e>cepto armas, una estrategia y la capacidad de transportar a su ej(rcito al frente. ,n comparacin, /araguay era un modelo de organi9acin racional. ,n los M# a:os que hab&an precedido esa guerra, el pa&s hab&a tenido H# presidentes. 4os golpes de ,stado sangrientos se suced&an como el paso de las estaciones. /ero, inevitablemente, la gente se un&a tras cualquiera que fuese presidente en un intento desesperado de evitar que el pa&s tuviera que abandonar el pulso que estaba echndole a Bolivia. Curaban luchar con las agallas y la determinacin que hab&an hecho famosos a los paraguayos y en ,stigarribia ten&an una ba9a reconociblemente militar y slida. Bolivia libraba aquella guerra para conquistar un territorio e>tranjero, /araguay luchaba por la supervivencia. /araguay adopt la misma estrategia de distanciar al enemigo de sus l&neas de aprovisionamiento mediante continuas retiradas. /ero el temor de sufrir un golpe de ,stado evit que los paraguayos pusieran en marcha su plan de retirada. 4a pol&tica hab&a ganado a la estrategia en ambos bandos. Qinalmente, sin ninguna ra9n aparente, lleg la hora de decidir cul era el campen de la categor&a de perdedores.

#$u% sucedi&' (peracin )3o6le eliminacin+

,n junio de #$R2, los bolivianos se sintieron lo suficientemente fuertes para empe9ar la fiesta. 5n peque:o grupo de combatientes de (lite atac un conjunto de coberti9os enlodados, al que eufem&sticamente llamaron fuerte, y e>pulsaron a sus defensores, a los seis. 7DAiva BoliviaF8, e>clamaron victoriosos. )l enterarse del ataque, ,stigarribia, que estaba al mando de una divisin del ej(rcito en el 'haco, orden a unas docenas de soldados que retomaran los enlodados coberti9os. )l cabo de unos d&as, los soldados atacaron, pero fueron repelidos. )mbos bandos reunieron a ms soldados. ) mediados de julio, los paraguayos hab&an obtenido ventaja y atacaron. Superados en nmero y asustados, los bolivianos se retiraron. ,n la capital de /araguay, )suncin, no reinaba precisamente la determinacin. )unque estaban preparados para luchar, los paraguayos no parec&an tener mucha prisa para entrar en combate. /ara ellos esa guerra promet&a ser otra ardua lucha, contra un enemigo ms rico y ms grande, a la que ve&an pocas perspectivas de victoria. ,l presidente Cos( /. "uggiari consigui arrastrar a la gente a la causa declarando que su pueblo luchar&a con la valent&a de los viejos tiempos, all en la guerra de la +riple )lian9a. 7+enemos que repetir la historia8, bramaba. /or lo visto, la iron&a no era su fuerte. ,n la capital de Bolivia, 4a /a9, el presidente Salamanca encend&a el fervor patritico de la multitud. ,l honor de Bolivia hab&a sido mancillado. ,l pueblo quer&a sangreE, y Salamanca prometi drsela. /ara ello, sin embargo, no era preciso implicar al pa&s en una guerra econmica. Su tama:o y rique9a vastamente superiores har&an de aqu(lla una guerra rpida, se dijeron los l&deres, y acordaron librarla a un precio mdico. ,n una reunin con sus jefes del ej(rcito, Salamanca orden represalias inmediatas contra los paraguayos. Sus oficiales, sin embargo, le aconsejaron paciencia. ,l ej(rcito solamente ten&a #.H33 hombres en el 'haco, le e>plicaron, y lo prudente ser&a avisar a las reservas y organi9ar una fuer9a efectiva antes de empe9ar una guerra a mayor escala. Salamanca no tuvo en cuenta nada de lo que se le hab&a dicho en aquella charla sobre planificacin. Wl quer&a accin. 4os soldados partieron hacia el frente entre un coro de v&tores de los ciudadanos de la capital. ,n el 'haco, los soldados bolivianos capturaron dos peque:os fuertes paraguayos. ,n agosto, las fuer9as bolivianas hab&an avan9ado y capturado el Querte Boquern paraguayo, que no era ms que una casucha en una colina. Seguidamente, hicieron una pausa mientras el presidente Salamanca sopesaba cul iba a ser el siguiente movimiento

boliviano. ,stigarribia, en cambio, no se detuvo: enseguida se dio cuenta de que ten&a que aplicar todos los recursos del pa&s a la batalla si no quer&a enfrentarse a una derrota segura. /araguay se apresur a reclutar a todos sus hombres en edad militar y les procur un rpido entrenamiento. Bolivia reclut lentamente a los suyos, poco dispuesta a pagar por tener un ej(rcito. 'omo resultado, en septiembre las mayores fuer9as de ,stigarribia cercaron a los bolivianos en Querte Boquern. ;urante las semanas que se prolong la incansable lucha, la guarnicin fue desapareciendo lentamente a causa de la falta de comida, medicamentos y agua, y del constante bombardeo de la artiller&a. ) finales de septiembre, los bolivianos, sin municin y casi muertos de deshidratacin, se rindieron. 4os mismos paraguayos a duras penas consiguieron mantenerse all& para ganar, porque el lago que estaban usando para proveerse de agua prcticamente se hab&a secado. 4a dura vida del 'haco se estaba llevando casi tantas vidas como las balas. ;espu(s de Querte Boquern, los paraguayos siguieron avan9ando mientras el ej(rcito boliviano ca&a de derrota en derrota. ,n diciembre, llegaron los refuer9os bolivianos cuando la invasin paraguaya hab&a terminado. 4a guerra lleg a un punto muerto a finales de #$R2 y los bolivianos llamaron al general 6ans Sundt: 7;as !inger8. +odo el mundo se anim cuando el general Sundt, e>miembro del ,stado *ayor alemn en la /rimera "uerra *undial, entr marchando con paso de ganso a ocupar el mando de su ej(rcito. ,studi el conflicto durante su viaje leyendo art&culos de peridicos antiguos sobre la contienda, creyendo que a un general prusiano le bastar&a con eso para aplastar a cualquier oponente. 4os bolivianos aclamaron al importado prusiano con floridos hurras cuando entr en 4a /a9. Su h(roe hab&a regresado y toda la muchedumbre estuvo de acuerdo en que pronto har&a caer de rodillas a los odiados paraguayos. )l fin y al cabo, el enemigo slo contaba con mandos paraguayos, que no eran rival para un general procedente de un pa&s que prcticamente hab&a inventado la guerra moderna. ,l d&a de =avidad, Sundt, armado con su superficial conocimiento de la batalla que se estaba librando y del terreno del 'haco, tom el mando del ej(rcito boliviano en el campo de batalla y empe9 a emitir rdenes como si estuviese al mando de las competentes tropas alemanas. 4os problemas bolivianos, sin embargo, eran mucho ms profundos que el contar con malos comandantes. /ara llegar a los campos de batalla era preciso reali9ar largas marchas a trav(s de senderos calurosos y polvorientos. ,l duro terreno agotaba a los soldados bolivianos mucho ms deprisa de lo que lo hac&an los paraguayos. 4os bolivianos proced&an de regiones fr&as y monta:osas, y, tras siglos de llevar una vida tranquila en las monta:as, eran incapaces de adaptarse al mort&fero 'haco. /ara aquellos monta:eros, el calor y la humedad hac&an del viaje una pura agon&a que, para muchos, acab siendo una trampa mortal. 4os curtidos paraguayos, en cambio, se encontraban como en casa. ;as !inger se gan su paga enseguida. ,n un contraataque sorpresa, tom la

iniciativa y lan9 a sus hombres contra los paraguayos por los flancos, una operacin de procedimiento estndar para un prusiano que dej, sin embargo, sorprendidos a los paraguayos. ) principios de #$RR, la guerra empe9 a cobrarle su peaje a Bolivia. ,l presidente Salamanca, ante el descenso del nmero de soldados voluntarios, inici un reclutamiento para engrosar el cuerpo del ej(rcito. "rupos de veteranos heridos presionaban a los jvenes para que se alistasen en el ej(rcito, y los nuevos soldados sol&an llegar al frente tras pocas horas de entrenamiento. Sundt, al puro estilo del frente occidental, se volvi contra los paraguayos de nuevo, pero lo hi9o en un terreno inadecuado. /lane un ataque sobre tres flancos: flanco i9quierdo, flanco central y flanco derecho, el clsico movimiento envolvente doble. /ero su gancho i9quierdo qued empantanado en ci(nagas y no consigui llegar a la lucha el primer d&a, el 23 de enero. Sundt no quiso cambiar su plan, presion hacia delante y las dos columnas restantes lucharon sin ningn tipo de coordinacin. 4os paraguayos die9maron con fuego mortal de ametralladora a los bolivianos que atacaban torpemente, y les impartieron la misma valiosa leccin que aprendieron millones de infortunados soldados destruidos por fuego de ametralladora en las trincheras de la /rimera "uerra *undial. 4a columna que hab&a quedado atrapada finalmente atac el d&a siguiente, pero por entonces las dos otras alas ya estaban demasiado e>haustas para participar en el ataque y los paraguayos la detuvieron en seco. Sundt orden durante los siguientes d&as oleadas de ataques, pero ninguno fue ms e>itoso que el del primer d&a. ,l 2M de enero, los paraguayos, que ya contaban con refuer9os, contraatacaron, y ambos bandos se en9ar9aron en una mort&fera guerra de trincheras. /or supuesto, Sundt hab&a importado el frente occidental al 'haco. ;urante la mayor parte de #$RR, el prusiano importado sufri all& donde fue las mismas consecuencias. ,nvi a sus tropas a brutales asaltos frontales contra las metralletas atrincheradas que no hac&an ms que a:adir cuerpos al montn. ;e nuevo era como estar en la /rimera "uerra *undial, pero sin el vino franc(s y el gas mosta9a alemn. /uesto que era la nica persona de aquella guerra que hab&a participado en la "ran "uerra, era de esperar que ;as !inger hubiera aprendido aquella leccin. Sin embargo, Sundt insist&a en mantener las l&neas del frente apurando al m>imo a su ej(rcito, nicamente para controlar un territorio, sin pensar en ningn momento en una estrategia general. ,ra una locura militar. Bolivia hab&a contratado al prusiano equivocado. /ara incrementar an ms los problemas bolivianos, pesaba su deseo de hacer la guerra sin gastar dinero. 6ab&an fracasado en el intento de movili9ar un ej(rcito ms grande que el de los paraguayos a pesar de contar con mucha ms poblacin. ,n mayo de #$RR, de nuevo sin ra9n aparente, el presidente paraguayo ,usebio )yala declar finalmente la guerra a Bolivia. ,ra la primera declaracin de guerra que hac&a un pa&s desde la fundacin de la 4iga de =aciones. 4as nobles intenciones de la 4iga hab&an topado con la realidad de las pol&ticas de )m(rica del Sur. ;urante septiembre de #$RR, ,stigarribia sigui adelante. Se abri paso con

movimientos por los flancos, atrapando grandes cantidades de soldados bolivianos. !odeados y sin agua, los bolivianos se rindieron para no morir de sed. 4os paraguayos avan9aron de nuevo, perforaron po9os en busca de agua y asignaron sus reservas. Sundt se mantuvo firme, al parecer demasiado, se neg a solicitar ms soldados, as& como a reali9ar ninguna retirada estrat(gica. Sus subordinados, ya descontentos por el hecho de estar comandados por un e>tranjero, no comprendieron su decisin de mantener todos los sectores de un frente que se ven&a abajo. 4os pocos aviones de que dispon&a la fuer9a a(rea boliviana informaban regularmente de los movimientos paraguayos por los flancos. Sundt no quiso tenerlos en cuenta y aquello result ser su perdicin. ,n diciembre se convirti en la v&ctima de su propio temido movimiento envolvente doble. =o fue capa9 de proteger completamente sus flancos, lo primero que se ense:aba en la escuela militar prusiana. 4os soldados de Sundt, frustrados por la estrategia de su propio general, rodeados por el enemigo, debilitados por la deshidratacin, se vinieron abajo y se dieron a la fuga. 4os que lograron escapar nicamente sobrevivieron porque los paraguayos estaban demasiado e>haustos para completar su victoria aplastante. 'uando los dos bandos se calmaron, el ej(rcito boliviano hab&a quedado reducido a slo G.333 hombres y un prusiano que se paseaba por el campo de batalla re9ongando en alemn algo sobre movimientos envolventes dobles. 4os bolivianos estaban de nuevo justo donde se encontraban al empe9ar el conflicto. 4a derrota significaba demasiado incluso para los bolivianos. ) ;as !inger le dieron la patada. )uf Iiedersehen al alemn, que se qued algn tiempo en 4a /a9 y ms tarde, en febrero de #$RH, entreg su dimisin. /ero el despido de Sundt no mejor las inestables relaciones de Salamanca con los generales. ;espu(s de haber sufrido tama:a derrota habr&a sido lgico que Bolivia se hubiese mostrado dispuesta a entablar las conversaciones de pa9 que se le propusieron. /ero la lgica no era precisamente su estilo y los bolivianos siguieron presionando. 4a cifra de muertos sigui en aumento y la 4iga de =aciones acab interviniendo para negociar un final para todo aquel asunto. 4os pol&ticos dieron discursos altruistas sobre la matan9a sin sentido y sobre cun necesario resultaba aplicar un embargo de armas a ambos pa&ses. 4os pa&ses de todo el mundo negaron que estuviesen vendiendo armas a los combatientes. 7=osotros no8, declararon todos. )un as&, de alguna manera las armas nuevas flu&an hacia el frente. ) pesar de las bajas sufridas, ninguno de los dos pa&ses quer&a abandonar la lucha: an no se hab&an al9ado con la victoria que tanto necesitaban y que hab&a representado su nico propsito de la guerra. =inguno quer&a firmar un tratado de pa9 que no reconociese a uno de ellos como el claro vencedor. )s& que la guerra ten&a que continuar. Btro gran golpe para Bolivia fue la toma de la fortificacin Ballivin, supuestamente ine>pugnable, que hab&a soportado numerosos asaltos paraguayos. ,n Bolivia se acercaban las elecciones Paunque pare9ca imposible, s&, se celebraban, pero como los golpes de ,stado se suced&an con sorprendente regularidad, los resultados no eran ms que resoluciones no vinculantesP, y el presidente Salamanca quer&a apuntarse victorias para unir al pa&s tras su partido proguerra. ) mediados de #$RH, Salamanca sac sus tropas del fuerte Ballivin y las envi al norte para caer sobre ,stigarribia, que estaba metiendo las narices por all&. 6ab&a dejado el fuerte vac&o, creyendo insensatamente que a su fuerte

ine>pugnable le bastaba con el personal imprescindible. 4a estrategia funcion mientras los bolivianos se marcaron victorias en el campo de batalla, que al /artido !epublicano "enuino de Salamanca le sirvieron para conseguir el triunfo electoral aquel noviembre. /ero, ante la sorpresa de los bolivianos, ,stigarribia apareci ante el fuerte Ballivin. Su amago en el norte hab&a hecho salir a los bolivianos del fuerte y el Aerdn boliviano cay sin un solo disparo. 4a fortale9a ine>pugnable estaba de pronto repleta de paraguayos. /araguay hab&a abierto as& su camino hacia la frontera boliviana. 4a victoria estaba a la vista, una situacin siempre peligrosa en estos dos pa&ses. 5ltrajado, Salamanca sali a toda prisa hacia el frente para echar a su comandante en jefe. /ero, cuando lleg, los oficiales le pidieron la dimisin. Salamanca la entreg sin atreverse a rechistar mientras su vicepresidente, 4uis +ejada Sor9ano, que estaba en 4a /a9, declaraba que Salamanca hab&a desertado y se autoproclamaba nuevo presidente. D+odo en el ms puro estilo de democracia bolivianaF ncre&blemente, los paraguayos siguieron avan9ando por el 'haco soportando el despiadado calor. ,n noviembre, en la batalla de ,l 'armen, rodearon a dos divisiones bolivianas y capturaron a H.333 prisioneros mientras otros R.333 bolivianos perec&an de sed. ) finales de #$RH, la retirada boliviana hab&a alcan9ado el lejano e>tremo oeste del 'haco: los bolivianos estaban siendo vencidos en su propio territorio. ,l presidente +ejada Sor9ano descart entonces la idea de luchar tratando de gastar lo menos posible y proclam una movili9acin total. 4as filas de soldados aumentaron y, aunque sufr&an derrotas en el campo de batalla, el nmero de soldados crec&a. ,n abril de #$RN, los adustos y curtidos paraguayos, cuyas menguadas filas hab&an tenido que engrosarse con reclutas adolescentes, hab&an avan9ado todo lo que les permit&an sus l&neas de abastecimiento, pero hab&an llegado mucho ms lejos de lo que jams habr&an so:ado. ,staban ms cerca que nunca de la victoria y, sin ellos saberlo, tambi(n a un paso de la derrota, como los alemanes durante el verano de #$#%. ,l reclutamiento de Sor9ano aument las tropas de Bolivia en HN.333 soldados. Qinalmente, estas cifras dieron resultados. Su ej(rcito avan9 con renovado vigor para defender a su patria. )travesaron a cuchilla9os a los atribulados paraguayos, muchos de ellos adolescentes que estaban lejos de su pa&s. )l final, la original estrategia boliviana result ser acertada. ,n junio de #$RN, ambos bandos estaban al menos dispuestos a escuchar el ltimo intento de establecer la pa9, el decimoctavo. /araguay se dio cuenta de que estaba al l&mite y se mostr dispuesto a terminar la guerra. 4os diplomticos de los cinco pa&ses vecinos, Brasil, )rgentina, 'hile, 5ruguay y /er, junto con ,stados 5nidos, presionaron a ambas partes para que detuvieran aquella carnicer&a sin sentido. 'uando la reunin se estaba a punto de dar por terminada sin que se hubiera llegado a un acuerdo, el representante estadounidense, el embajador en )rgentina, )le>ander Iilbourne Ieddell, pidi a las partes que solucionasen sus diferencias. ,ntonces le escucharon y llegaron a un trato mientras una comisin formada por los pa&ses mediadores tra9aba una frontera a trav(s del

'haco para dividir los no botines de guerra. Bolivia y /araguay acordaron dejar de luchar al mediod&a del #H de junio. 4os dos ej(rcitos se estuvieron observando desde sus trincheras durante toda la ma:ana. 'uando faltaban slo unos treinta minutos para llegar a la hora l&mite, sin ninguna ra9n aparente, empe9aron a dispararse. ,l tiroteo creci en intensidad y pronto ambos ej(rcitos febrilmente dieron rienda suelta a sus armas, y gastaron monta:as de municiones. 4as bajas aumentaron, pero a mediod&a sonaron varios silbatos y el tiroteo se detuvo. *edio desquiciados por la matan9a y asombrados ante la certe9a de que esa locura se hab&a producido realmente y hab&an sobrevivido, los soldados de ambos bandos se pusieron a gritar entusiasmados y a bailar con los enemigos que hac&a apenas unos minutos hab&an tratado de matar. Que un final sangriento y sin sentido para una guerra sangrienta y sin sentido. ,l nico propsito de la guerra fue demostrar, a quienquiera que lo dudase, que una guerra sin sentido, librada en una tierra intil y est(ril, no es suficiente para que un pa&s deje de ocupar un lugar en la categor&a de perdedores.

Ernst Aohm

6ans Sundt no fue el nico alemn que import Bolivia. ) finales de la d(cada de #$23, ,rnst !ohm, un violento colega de 6itler con una cicatri9 en el rostro, se convirti en el consejero militar clave de los bolivianos. !ohm, uno de los primeros miembros del partido na9i y natural de *unich, se hi9o amigo de 6itler y estuvo a su lado durante el fallido golpe de ,stado de la cervecer&a de #$2R. ,n #$2N se convirti en jefe de las S), los 7camisas pardas8, el ala paramilitar na9i formada por matones callejeros desocupados y violentos. /ero los soldados de !ohm eran demasiado agresivos incluso para 6itler, que quer&a mantener un perfil callejero ms bajo mientras se preparaba para apoderarse del mundo. ;e forma que aquel a:o 6itler le apart y !ohm vol a Bolivia, donde se convirti en teniente coronel. ,n #$R#, 6itler, entonces ya a punto de alcan9ar el poder en )lemania, invit a su antiguo compa:ero a llevar el casco de las S) de nuevo. ,sta ve9 la relacin dur tres a:os, hasta que 6itler, que ya gobernaba )lemania y necesitaba acabar con las S) y aplacar al ej(rcito alemn, mand que arrestasen y ejecutasen a !ohm. ,n Bolivia, !ohm dej una huella importante. Su pupilo fue "ermn Busch Becerra, que tom el control de Bolivia en #$RG y se autoproclam dictador en #$R$. ,ste hecho hace que tal ve9 !ohm sea el nico fascista moderno que pueda vanagloriarse de ser el mentor de dos dictadores en dos pa&ses distintos.

!a !i"a de Iaciones

Qormada por Ioodro- Iilson durante las conversaciones de pa9 que finali9aron con la /rimera "uerra *undial, la 4iga de =aciones fue dise:ada para terminar con la guerra para siempre: todos sus miembros se unieron contra cualquier pa&s que decidiese atacar. )hora bien. +eniendo en cuenta que la Segunda "uerra *undial empe9 mientras la 4iga e>ist&a, no parece que este grupito tuviera mucho (>ito. Sin embargo, la desaparicin de la 4iga se vio rpidamente acelerada por sus fracasos en la resolucin de la guerra del 'haco. 5na ve9 tras otra, los delegados de la 4iga se reunieron con los l&deres de los dos pa&ses combatientesE, y cada ve9 fracasaron. )dems, los miembros de la 4iga intentaron imponer estrictos embargos de armas sobre Bolivia y /araguay pero todo fue en vano. ,n plena d(cada de #$R3, en un mundo lleno de turbulencias, los poderosos alborotadores de Capn, talia y )lemania vieron claramente que si la 4iga no pod&a detener a Bolivia y /araguay, tampoco podr&a detenerlos a ellos. 4a nocin de seguridad colectiva fracas y fue abandonada como un camin averiado en las duras tierras del 'haco.

#$u% sucedi despu%s&

,l jbilo estall por toda Sudam(rica cuando la guerra termin. +an aliviado qued el mundo que el organi9ador de la conferencia de pa9, 'arlos Saavedra 4amas, ministro de )suntos ,>teriores argentino, recibi el /remio =obel de la /a9 por sus esfuer9os. ,n realidad, el hecho de terminar la guerra le impuls a la presidencia de la )samblea de la 4iga de las =aciones. 4a conferencia de pa9 necesit tres a:os para establecer los t(rminos finales del tratado acerca de cmo dividir el 'haco. Bolivia y /araguay soportaron ingentes bajas en la lucha. Bolivia sufri casi N3.333 muertes, casi un 2\ de su poblacin total, mientras que /araguay tuvo unas H3.333 bajas, casi el R,N\ de su poblacin. )plicado al ,stados 5nidos de hoy en d&a, esos porcentajes equivaldr&an a unos #3 millones de bajas. /or lo que respecta a los l&deres, ,stigarribia fue obligado a e>iliarse despu(s de ser v&ctima de un golpe de ,stado en #$RM, pero regres de )rgentina tres a:os despu(s. ,l #N de agosto de #$R$ se convirti en presidente de /araguay. ;escontento con la naturale9a temporal que ostentaban los presidentes del pa&s, se autoproclam dictador, pero en #$H3 renunci a su cargo y declar que convocar&a elecciones. /uesto que las malas acciones no quedan sin castigo, al cabo de unos pocos meses su avin se estrell y muri junto con su esposa y el piloto. ,n #$R%, la 'omisin, formada por seis miembros, esbo9 finalmente la frontera entre los dos pa&ses en disputa. /araguay recibi la mayor parte del 'haco, Bolivia se qued un territorio de la parte occidental cercana a sus campos de petrleo y una franja que le proporcionaba un peque:o puerto en el r&o /araguay con acceso al oc(ano )tlntico. ,ra un trato al que ambas partes podr&an haber llegado a:os antes de la guerra. ,l 'haco sigue prcticamente despoblado y lleno de moscas y, sorprendentemente, contina no teniendo ningn valor. )mbos pa&ses an son nanopoderes sin litoral.

!a "uerra de Invierno

Ao ./3/

4a hibris o el orgullo desmedido es el tema de muchas obras griegas antiguas y tambi(n de algunas obras modernas absurdas que tratan del poder. 'uesta pensar en sif Stalin como un personaje trgico de un drama griego, a menos que las obras que se representen traten de un matn paranoico, asesino, con un peludo mostacho. )unque el dictador sovi(tico provoc tragedias all& donde fue con su ej(rcito, (l por s& solo no era trgico. Sin embargo, al no llegar a comprender o siquiera considerar la idea de que los finlandeses pudiesen oponer alguna resistencia ante una posible invasin, Stalin demostr tener una hibris del tama:o de toda Siberia. V esto es e>actamente lo que Stalin hi9o cuando decidi invadir Qinlandia a finales de #$R$: e>tender las fronteras sovi(ticas a e>pensas de los finlandeses para preparar las defensas de su pa&s ante la inevitable invasin alemana. 4os rusos, convencidos de que su misin en Qinlandia ser&a un breve paseo por la nieve, no se prepararon para llevar a cabo una campa:a prolongada destinada a luchar contra un enemigo tena9. 4os sovi(ticos enviaron oleadas de soldados mal preparados y mal equipados hacia el oscuro y fr&o invierno finland(s. Sufrieron una de las derrotas ms desiguales de la guerra moderna. V, mientras, el enemigo real de Stalin, )dolf 6itler, observaba con regocijo cmo la peque:a Qinlandia derrotaba al legendario ,j(rcito !ojo.

!os actores

Isif Stalin: Que un gobernante malvado, el re> sovi(tico que firm un tratado de no agresin con el igualmente malvado )dolf 6itler, a pesar de que tem&a que 6itler le apu:alase por la espalda y le invadiera KTser&a ciertoUL. 4a verdad desnuda: )dopt un motivador programa para sus generales que consist&a en que aquellos que terminasen en primer lugar mantendr&an su trabajo< aquellos que quedasen en segundo lugar obtendr&an un viaje con todos los gastos pagados a un gulag de Siberia< y los terceros ser&an llevados a 5crania y fusilados. *(ritos: )sesin con igualdad de oportunidades. ) favor: Aenci a los na9is en la madre de todas las batallas mortales entre malhechores. ,n contra: +odo lo dems. Mariscal de campo Hari ,ustav Mannerheim : 'onocido como 7,l 'aballero de ,uropa8, el aristocrtico general fue el comandante supremo de las Quer9as )rmadas finlandesas. ;urante a:os, denunci a bombo y platillo que deb&an prepararse militarmente para protegerse contra el inevitable avance del Bso Sovi(tico, pero los l&deres finlandeses le ignoraron. Qrustrado, dimiti en #$R$, pero antes de que su dimisin fuese efectiva los sovi(ticos atacaron y sus superiores lo nombraron para dirigir la defensa. 4a verdad desnuda: Su lengua materna era el sueco, pero despu(s se pas treinta y cinco a:os en el ej(rcito ruso, admirando a los 9ares. 'uando en #$#% regres a Qinlandia, necesit un traductor para dirigirse a sus soldados finlandeses. *(ritos: ,ra tan famoso en Qinlandia que la principal l&nea de defensa del pa&s contra los sovi(ticos llev su nombre en su honor. ) favor: 4uch contra los comunistas cuando se llamaban bolcheviques y volvi a combatirles cuando se llamaban sovi(ticos, incluso los combati como aliado de 6itler. /ero aun as& no pudo hacer regresar al 9ar. ,n contra: =unca lleg a sentirse del todo cmodo con aquello denominado democracia.

!a situacin "eneral

,n #$R$, el mundo se hab&a convertido en un lugar sumamente peligroso. 6itler se hab&a apoderado de )ustria y 'hecoslovaquia sin demasiada oposicin y /olonia fue el pa&s siguiente. =o obstante, estaba preocupado acerca de cmo reaccionar&an los sovi(ticos ante su peque:a incursin. 4os delegados de 6itler y Stalin sostuvieron una charla, despu(s una conversacin y finalmente celebraron una reunin. ,l resultado fue el +ratado de =o )gresin entre na9is y sovi(ticos. ,l mundo fue informado de ello a finales de agosto, con el mati9 de iron&a de que un tratado entre los dos pa&ses ms agresivos de la historia de la humanidad contuviera las palabras 7no agresin8. /blicamente, el tratado hac&a referencia al comercio y a otros temas positivos. ,n privado, 6itler consigui que Stalin estuviese de acuerdo en no poner objeciones a su planeada invasin de /olonia. ,s ms, se repartieron /olonia y los peque:os como si fuesen *.*[s: 6itler se qued con los a9ules y los verdes, y Stalin convertir&a a los dems en rojos. ,l tratado asign Qinlandia a Stalin. 'on el tratado firmado, 6itler dio lu9 verde a la invasin de /olonia el # de septiembre de #$R$, y cuando los britnicos y franceses se lan9aron al rescate de /olonia con un violento bombardeo de furiosas palabras contra )dolf, la Segunda "uerra *undial estall. )dolf jur y perjur que (l nunca jams considerar&a invadir !usia, pero Stalin, meritoriamente, an ten&a dudas sobre el carcter de 6itler. Stalin decidi refor9ar las defensas de 4eningrado y las bases navales que rodeaban el e>tremo oriental del mar Bltico, por si 6itler resultaba ser quien dec&a que no era. /ero al echarle una ojeada al mapa Stalin cay en la cuenta de que los finlandeses pose&an la mayor parte del territorio cercano a 4eningrado. 4a historia de Qinlandia es complicada. Qorm parte del poderoso reino de Suecia desde finales del siglo X A hasta #%3$, cuando pas a manos del mperio ruso. ) finales del siglo X X, los 9ares trataron con mucha dure9a a los finlandeses y dominaron todas sus instituciones. /ero los finlandeses esperaron y, cuando el 9ar cay en #$#G, declararon su independencia. ,l R# de diciembre de #$#G, 4enin reconoci formalmente el nuevo estado independiente de Qinlandia. /ero la ola de agitacin comunista que se hab&a e>tendido por toda ,uropa tambi(n se hab&a infiltrado en Qinlandia. ,stall una guerra civil entre los rojos prosovi(ticos y la burgues&a finlandesa encabe9ada por *annerheim. /ara derrotar a las fuer9as comunistas prosovi(ticas, los finlandeses pidieron ayuda a )lemania. 'on su apoyo y el de sus soldados, los finlandeses derrotaron a los rojos. ,l pa&s hab&a adquirido ahora un mati9 decididamente proalemn y

los sovi(ticos contemplaban su territorio finland(s perdido con anhelo y un cierto deseo de vengan9a. ,n la d(cada de #$23, tras el fallecimiento de 4enin, sif Stalin hered el estado sovi(tico. Cur recuperar Qinlandia. 4eningrado, una ciudad rusa de vital importancia, se al9aba solamente a unos treinta Jilmetros de la frontera Qinlandesa. 4eningrado est ubicada en el istmo de 'arelia, una franja de terreno de solamente unos sesenta Jilmetros de ancho situada entre el golfo de Qinlandia, al oeste, y el lago 4adoga, al este. =o era una paranoia suponer que un enemigo sovi(tico podr&a lan9ar un ataque desde Qinlandia bajando por el istmo y ocupar rpidamente la ciudad y sus importantes bases militares. /ara evitar un ataque de este tipo, Stalin, prudentemente, quer&a quedarse con un peda9o de la 9ona fronteri9a finlandesa. Cunto con los dems pa&ses escandinavos, Qinlandia estaba sujeta a una frgil neutralidad e intentaba nadar entre las inestables aguas de ,uropa. ,n #$R% Stalin les pidi a los finlandeses que prometiesen que no se aliar&an con )lemania y que no atacar&an ningn territorio de !usia. )l menos se lo pidiE /ero los finlandeses se negaron. Stalin, incapa9 de creer que un pa&s pudiese resistirse a atacar y conquistar a sus vecinos y de considerar que alguien dijese la verdad durante una negociacin, inmediatamente desconfi de los finlandeses y supuso que estaban tramando algo. /or su parte, los decididamente confiados finlandeses no pod&an alcan9ar a comprender que su respuesta no le sentase bien al re> ruso. ) pesar de las advertencias de *annerheim acerca de que la peque:a Qinlandia ser&a rpidamente invadida, sus l&deres se negaron a doblegarse ante la lgica y acabar con la servidumbre a !usia. 4as negociaciones se estancaron y Stalin dio otra vuelta de tuerca pidiendo ms territorio y bases. 4os finlandeses se negaron una ve9 ms. )l final de una reunin, el R de noviembre de #$R$, *olotov, el ministro de )suntos ,>teriores sovi(tico, les dijo a los finlandeses que ya era hora de que hablasen militarmente. V a gritos. ,s decir, utili9aron el cdigo diplomtico estalinista para decir 7ests a punto de ser aplastado8. 'uando los finlandeses volvieron a negarse, todos se estrecharon las manos y Stalin se despidi de sus homlogos finlandeses con los mejores deseos, otro cdigo ms para decir: 7,stoy cavando vuestras tumbas8. ,ntonces dej de retorcerse el bigote y empe9 a planear la destruccin de aquel pa&s.

#$u% sucedi&' (peracin )(l1mpiadas de Invierno+

/ara los finlandeses parece natural esquiar por el bosque con el rifle colgado al hombro, desli9arse sobre los esqu&s, echarse al suelo y efectuar algunos disparos rpidos y precisos, y a continuacin alejarse esquiando. ncluso se cre un deporte basado en ello: el biatln, una combinacin de esqu& y tiro. ,n las competiciones, los biatletas disparan a dianas fijas. ;urante los meses de invierno de #$R$O#$H3, los competidores finlandeses dispararon a dianas vivas, que en ocasiones estaban ms quietas que las ol&mpicas. 4os nevados bosques de Qinlandia de pronto se llenaron con los objetivos ms fciles de alcan9ar en los que un soldado podr&a so:ar jams: soldados sovi(ticos. 'omo casi todos los planes de Stalin, (ste era brutalmente sencillo: alinear a tantos soldados y tanques como pudiera reunir en la frontera, introducirlos en Qinlandia y aplastar a los finlandeses. V, por si aquello no fuese suficiente, ten&a listos miles de aviones para bombardear a los finlandeses y devolverlos a la ,dad de 6ielo. 4os generales aseguraron a Stalin que la operacin en conjunto no deber&a durar ms de dos semanas. ;e hecho, a Stalin ms bien le preocupaba que su ej(rcito arrollara Qinlandia tan deprisa que acabara llegando a la frontera de Suecia, un pa&s que Stalin an no quer&a conquistar. ,l ataque se concentr en tres reas principales. /rimero, los sovi(ticos arrasar&an el estrecho istmo de 'arelia mediante el avance de sus divisiones, largas columnas de carros blindados y cientos de aviones de combate y bombarderos. ;espu(s, cinco divisiones barrer&an el norte del lago 4adoga para flanquear a los finlandeses inmovili9ados en la 4&nea *annerheim, que era la l&nea defensiva finlandesa a trav(s del istmo. V mucho ms lejos, al norte, en las regiones rticas y escasamente pobladas, los sovi(ticos lan9ar&an numerosas divisiones en un intento intil de dividir el pa&s por la mitad. Stalin se inspir para su ataque en la guerra relmpago que )lemania lidi en /olonia. Su plan era brillante e>cepto por dos importantes fallos: #L (l no ten&a el ej(rcito alemn y 2L Qinlandia no es /olonia. 4a rpida ofensiva de 6itler estaba dise:ada para luchar en las amplias y vastas llanuras de ,uropa. 4a invasin de /olonia fue tan bien en parte porque los na9is ten&an mucho espacio de maniobra para sus inmensas columnas de tanques y el tiempo era clido y seco. ,n aquellas condiciones, los inmviles polacos se encontraron fcilmente flanqueados, aislados y die9mados. /ero Qinlandia es un pa&s imponente para los invasores, incluso en verano. 5na invasin en invierno es un acto de locura. 5na tercera parte del pa&s est por encima del c&rculo polar rtico y en invierno toda su superficie est helada Kla noche dura entonces veinticuatro horas y las temperaturas regularmente caen a 23OR3 grados bajo ceroL. 6ay pocas carreteras y adems son estrechas

e impracticables para los carros de combate. ,ntre las carreteras no hay ms que oscuros y profundos bosques que se elevan encima de mont&culos de nieve capaces de engullir a un hombre. Sin embargo, los sovi(ticos pronto descubrieron que la parte ms dura de Qinlandia eran los finlandeses. ,l pa&s contaba con H,N millones de habitantes, todos ellos resistentes: es la nica forma de sobrevivir en aquel entorno tan agreste. 4os finlandeses poseen un conocimiento e>cepcional de cmo sobrevivir en el e>terior durante el invierno. Su tenacidad, que ellos denominan sisu, resultar&a su arma ms potente en su batalla contra las fuer9as sovi(ticas, claramente superiores. ,l ej(rcito finland(s, capa9 de reunir como m>imo a unos #N3.333 soldados, estaba terriblemente superado en nmero. =o dispon&an de carros de combate, y slo contaban con unas pocas armas contracarro, una artiller&a que ten&a unos cuarenta a:os de antig?edad y un esbo9o de fuer9a a(rea. *annerheim sab&a que sus soldados ir&an armados con sisu y poco ms. ,l ej(rcito luchar&a simplemente para sobrevivir con la esperan9a de que alguna potencia e>tranjera P "ran Breta:a o QranciaP los rescatase. Si no, *annerheim dec&a, su ej(rcito sufrir&a una 7honorable aniquilacin8. ,l ,j(rcito !ojo, en cambio, parec&a estar bastante bien sobre el papel, como un equipo de ftbol cargado de figuras. ;urante #$R$, los rusos estuvieron preparndose para la invasin: construyeron cerca de la frontera finlandesa l&neas ferroviarias que les permitir&an no slo colocar en el campo ms tropas de las que *annerheim esperaba, sino hacerles llegar las provisiones. 4os rojos ya pose&an montones de todo. +al ve9 (ste fue el ltimo movimiento inteligente que hicieron. ,n el campo, sin embargo, el ej(rcito sovi(tico dejaba mucho que desear. =unca hab&a luchado contra un ej(rcito real, de modo que no hab&an demostrado su val&a en una batalla. Stalin hab&a purgado los cuerpos de oficiales durante la d(cada de #$R3 y hab&a reempla9ado a muchos de los oficiales veteranos por 9nganos que carec&an de cualquier iniciativa y que se limitaban a cumplir rdenes. Si alguno de ellos se atrev&a a correr algn riesgo, era recompensado con un pelotn de fusilamiento. Btro problema menor era que el plan no ten&a en cuenta ni la climatolog&a ni el terreno. ,l nico lugar donde pod&an operar grandes cantidades de tropas era el istmo, el resto del pa&s estaba demasiado arbolado para moverse en camin. V, aunque sobre los mapas sovi(ticos los bosques no parec&an una barrera, en realidad la nica forma factible de moverse por ellos era esquiando. =o obstante, ningn soldado sovi(tico hab&a recibido entrenamiento sobre tcticas de combate con esqu&s. ) algunos se les entregaron esqu&s, pero sin instrucciones de cmo usarlos. ) otros slo les lleg el manual de instruccin, pero no los esqu&s. +al ve9 el plan era atar los manuales a los pies de los soldados y que los usasen. /ero, puesto que el ataque slo deb&a durar dos semanas, no se molestaron en arrastrar todas aquellas ropas pesadas de invierno. *uchos de los soldados avan9aron simplemente vestidos con chaquetas de algodn y 9apatos de lona.

;os cosas revelaban el nivel de planificacin que auguraba problemas para los sovi(ticos. ,n primer lugar, transportaban en camiones grandes cantidades de armas contracarro a pesar de que los finlandeses carec&an de carros de combate. ,n segundo lugar, en lugar de cargar los camiones con abrigos de invierno, los llenaron de propaganda comunista y de prensa, por si los finlandeses necesitaban ponerse al d&a sobre las glorias de la vida en el para&so de los obreros. 4a guerra empe9 el 2M de noviembre, cuando los sovi(ticos dispararon algunos proyectiles de artiller&a sobre Qinlandia. 'on una bien estudiada indiferencia, Stalin denunci una agresin finlandesa y, apropiadamente ultrajado, declar que deb&a tomar medidas para manejar el 7tema finland(s8. 4a ma:ana del R3 de noviembre, cuatro ej(rcitos sovi(ticos atravesaron la frontera. Seiscientos mil soldados de la 5nin Sovi(tica invadieron Qinlandia a lo largo de sus mil doscientos Jilmetros de frontera comn. 4os aviones rug&an sobre sus cabe9as, bombardeando y destruyendo campos y ciudades finlandesas, matando a cientos de civiles. Que un glorioso comien9o. 'uidado, Suecia. 4os finlandeses retrocedieron tambalendose, superados en nmero por ms de die9 a uno. ,n el norte, los soldados rpidamente se pusieron sus chaquetas de esquiar blancas de invierno y sus esqu&s hechos en casa y empe9aron a esquiar en c&rculos alrededor de los sovi(ticos, ametrallando a los invasores y escabullndose en los bosques helados. ;espu(s del primer d&a de la invasin, los sovi(ticos enviaron en camin a un comunista finland(s, B. I. Suusinen. Aiv&a en *osc desde que hab&an perdido la guerra civil finlandesa en #$#%, y se autoproclam nuevo l&der de Qinlandia. )quella marioneta proporcionaba a los sovi(ticos el cambio de actitud refrescante que estaban buscando, puesto que enseguida estuvo de acuerdo con las demandas sovi(ticas. D+res hurrasF /ara impulsar an ms a su marioneta, los sovi(ticos crearon un ej(rcito slo para Suusinen. Qormado principalmente por otros finlandeses comunistas que viv&an en !usia, aquella pat(tica horda desfil ante la prensa mundial. ncapaces de encontrar otra indumentaria, los rusos vistieron a su ej(rcito con unos antiguos uniformes de la (poca 9arista que robaron a un museo militar local. Bfendido por aquella agresin, el resto del mundo e>puls a !usia de la 4iga de las =aciones e hi9o campa:a a favor de los valientes finlandeses. ) medida que los rusos los obligaban a retroceder hacia el norte del istmo, los finlandeses iban colocando bombas por doquier. /lantaron minas, instalaron e>plosivos en graneros e incluso convirtieron al ganado congelado en trampas mortales. 4a apisonadora sovi(tica avan9aba a paso de tortuga. ,l plan de *annerheim era impedir que los invasores utili9asen el sistema de ferrocarril interior. Si manten&a a los sovi(ticos en las carreteras secundarias, sab&a que quedar&an empantanados y se convertir&an en una presa fcil para sus guerrillas mviles. +al

ve9 aquello no significase una victoria, pero le ayudar&a a ganar tiempo. ,l primer problema con que se encontraron los finlandeses fue la lucha contra los carros de combate. 4os hombres de *annerheim prcticamente no ten&an armamento anticarro, y los que s& ten&an andaban cortos de municin. /ara librarse de ellos confiaron en el sisu y la ingenuidad, y recurrieron principalmente al 7cctel *olotov8, un arma que ellos mismos bauti9aron y perfeccionaron. 4os ccteles *olotov eran recipientes llenos de gasolina, queroseno y otros l&quidos inflamables que los finlandeses lan9aban contra los veh&culos blindados desde distancias cortas. 4a t(cnica era simple. )lguien colocaba un tronco en la trayectoria del tanque y, cuando el veh&culo se deten&a, recib&a una lluvia de botellas de gasolina en llamas. 4os finlandeses tambi(n atacaban las unidades blindadas con bolsas de e>plosivos y granadas de mano. ,sto tambi(n requer&a grandes dosis de sisu. 5nos dieciocho tanques fueron abatidos durante los primeros d&as, pero los valientes atacantes sufrieron duras p(rdidas. ) pesar de la slida resistencia finlandesa, el M de diciembre los sovi(ticos alcan9aron la l&nea *annerheim, un continuo de bloques de cemento, fortines y trincheras armadas que se e>tend&an a lo largo de #R3 Jilmetros. 4a barrera estaba guarnecida con luchadores decididos, pero andaba muy escasa de armamento anticarro, artiller&a y armas antia(reas. 4os finlandeses se atrincheraron. 4os sovi(ticos siguieron adelante, preparados para aplastar a su enemigo. 7+cticas Pe>clamaron en tono de burlaP, nosotros no necesitamos rid&culas tcticas8. 4os sovi(ticos iniciaron sus maniobras de ataque contra las defensas finlandesas, pero sus movimientos rpidamente resultaron predecibles: avan9aban justo despu(s de que apuntase la primera lu9 del d&a, se acercaban lentamente a los defensores, lan9aban ataques continuos en formaciones cerradas, causando pocas bajas en el enemigo, pero muchas entre los suyos Ken ocasiones, hab&an muerto mil soldados sovi(ticos en una horaL. 4os sovi(ticos se retiraban al anochecer y formaban c&rculos defensivos alrededor de alterados fuegos de campa:a. ;urante la noche, los finlandeses recuperaban el terreno perdido y disparaban desde sus escondites a los intranquilos sovi(ticos. )lgunos ataques terminaban con artiller&a certera, otros se evaporaban con intenso fuego de ametralladora. ;urante diciembre, los sovi(ticos intentaron avan9ar por varios sectores de la l&nea finlandesa, pero sufrieron el mismo trato en todas partes. 4os tiradores finlandeses segaban una tras otra las hileras de atacantes que se iban adelantando lentamente en un avance suicida, desprovistos de cualquier proteccin. 4as bajas sovi(ticas fueron tan numerosas que algunos soldados finlandeses se vinieron emocionalmente abajo, tras matar a tantos enemigos. Qieles a la forma, los sovi(ticos nunca cambiaron sus tcticas. 4os finlandeses viven para el invierno: saben equiparse para el fr&o, esquiar a trav(s de los densos bosques, quitarse rpidamente los esqu&s a la hora de luchar y mantenerse calientes. ,l ej(rcito sovi(tico, en cambio, a pesar de vivir en un pa&s igualmente fr&o, no sab&a nada de esto. *uchos de ellos ni siquiera ten&an idea de dnde estaban. )s& que mientras las tropas sovi(ticas trataban intilmente de luchar contra el fr&o enfundados en sus oscuros uniformes, que destacaban a la legua sobre el fondo blanco del paisaje nevado,

los finlandeses llevaban uniformes blancos de camuflaje, dorm&an en refugios subterrneos calientes y bien aprovisionados, e incluso disfrutaban de saunas ocasionales. 'ada noche los sovi(ticos encend&an fogatas y se api:aban a su alrededor, resultando evidentemente un blanco fcil para los francotiradores. /ara los invasores, el simple hecho de sobrevivir un d&a ms se convert&a en una proe9a. 'asi era una lucha injusta, e>cepto por el detalle de que el ej(rcito sovi(tico era die9 veces ms poderoso. )unque, incluso teniendo eso en cuenta, era una lucha injusta. 4as batallas se libraban en la 4&nea *annerheim, de modo que los sovi(ticos mandaban divisiones contra los finlandeses, muy inferiores en nmero y apostados en la orilla norte del lago 4adoga. )ll&, los sovi(ticos presionaban sin descanso para avan9ar mientras los finlandeses emprend&an la retirada sin dejar de luchar. 'uando los sovi(ticos se apro>imaron a las encrucijadas que les habr&an permitido mayor libertad de movimiento, *annerheim llam a filas a los reservistas. ,ran principios de diciembre. ) pesar de haber incrementado sus fuer9as, los finlandeses an estaban en clara desventaja num(rica. *annerheim sab&a que necesitaba una victoria para elevar la moral de sus hombres. ;urante la noche sin luna del $ de diciembre, dos compa:&as finlandesas cru9aron un lago helado para atacar un campamento sovi(tico. 5na compa:&a se perdi. 4a otra, encabe9ada por el teniente coronel )aro /ajari, se acerc sigilosamente a todo el regimiento sovi(tico, tom posiciones con sumo cuidado y abri fuego. ,n pocos minutos todo hab&a terminado: muri todo el regimiento, unos mil hombres borrados del mapa. ,l asalto desconcert a los sovi(ticos, que no se movieron durante dos d&as, mientras que los finlandeses vieron un atisbo de esperan9a al descubrir que los rojos pod&an ser vencidos. 4os finlandeses segu&an presionando. 5no de sus destacamentos tendi una emboscada a una e>pedicin sovi(tica de unos RN3 hombres: todos ellos murieron. Btro ataque nocturno a la retaguardia finlandesa fue abortado cuando los sovi(ticos detuvieron su avance para tomarse una sopa de salchichas en una cocina finlandesa abandonada. *ientras los sovi(ticos cenaban al fresco, los finlandeses se reagruparon y acabaron con los comedores de salchichas. 4os finlandeses avistaron otro avance enemigo nocturno en un lago: abrieron fuego y no se detuvieron hasta que los doscientos atacantes sovi(ticos acabaron muertos sobre el hielo. ,l #2 de diciembre, el comandante finland(s *annerheim hi9o avan9ar a sus tropas. )tacaron presionando a pesar de la fero9 resistencia sovi(tica. 'uando las tropas sovi(ticas estaban demasiado menguadas, simplemente llamaban a ms de refresco. 4os finlandeses no pod&an permitirse este lujo, pero segu&an luchando con sus fuer9as cada ve9 ms reducidas. 'uando el ataque empe9 a detenerse el 2R de diciembre, los finlandeses hab&an despla9ado al enemigo lo suficientemente lejos de las carreteras principales para sentirse seguros. ,l coste fueron unas MR3 bajas finlandesas, unas N.333 sovi(ticas y otros N.333 heridos. ) pesar de que era una sorprendente victoria para *annerheim, estaba claro que los finlandeses se quedar&an sin soldados antes que los sovi(ticos. ,n =avidad, los sovi(ticos hicieron una pausa para reagruparse, an en territorio

finland(s. 6ab&an lan9ado ms de siete divisiones contra la l&nea enemiga y los finlandeses los hab&an hecho retroceder con el sisu y hab&an destro9ado casi un M3\ de sus veh&culos blindados. 4a l&nea de *annerheim no se hab&a visto afectada. )hora bien, cuando uno ha purgado a la mayor&a de oficiales del ej(rcito, ha celebrado parodias de juicios para eliminar a sus amigos pol&ticos y rivales, y ha enmascarado cualquier situacin histrica inconveniente, no puede decirse que haya preparado el terreno para que sus ayudantes le digan las verdades. /ero el jefe de las fuer9as armadas sovi(ticas, Sliment Aoroshilov, como un tonto, atribuy vehementemente el fracaso de la guerra a las purgas a que Stalin hab&a sometido al ej(rcito y remat lo dicho aplastando un lechn contra la mesa en presencia del re> ruso. ,n lugar de matar a Aoroshilov, el diablico genio de Stalin se veng convirti(ndolo durante a:os en su chico de los recados, sin dejar de mantener vivo el espectro del pelotn de fusilamiento. 4a mayor&a de atacantes o bien habr&a cambiado de estrategia o simplemente se habr&a rendido. Stalin ten&a un sistema distinto. !eclut nuevas divisiones de la prcticamente ilimitada provisin de infelices obreros y se dispuso a reincidir. 4os soldados que se negaron a prestarse voluntarios para los ataques suicidas se enfrentaron al pelotn de fusilamiento. ,ra un asesinato en masa disfra9ado de determinacin. )unque pare9ca incre&ble, ms lejos, al norte, los sovi(ticos sufr&an an peores derrotas. 6ab&a muy pocas carreteras y eran poco ms anchas que senderos. 4as columnas de blindados sovi(ticos pronto quedaron atrapadas y una sola divisin pod&a e>tenderse a lo largo de ms de treinta Jilmetros. 5na batalla clave se libr durante semanas en el r&o Sollaa, donde los finlandeses se atrincheraron a lo largo de su orilla norte. )l principio los sovi(ticos lan9aron una divisin de soldados contra unos pocos miles de finlandeses. ;espu(s los sovi(ticos mandaron una segunda, luego una tercera y finalmente una cuarta divisin. )un as&, los finlandeses se mantuvieron firmes. ) finales de enero, los sovi(ticos iniciaron una ofensiva total, pero lo nico que consiguieron fue aumentar unas mil muertes diarias a la creciente lista de bajas. ,n una ocasin, H.333 sovi(ticos atacaron a R2 finlandeses y lograron resquebrajar la l&nea de defensa. Qinalmente, los sovi(ticos hab&an encontrado su ratio para vencer. /ara luchar contra las abrumadoras pocas posibilidades que ten&an, los finlandeses adoptaron la tctica denominada motti: dividir la larga columna sovi(tica en peda9os minsculos e ir destruyendo lentamente cada fragmento. *annerheim sab&a que la tctica funcionar&a cuando anticip la respuesta de los petrificados y obtusos oficiales sovi(ticos. Wstos luchar&an duro, pero nunca se aventurar&an a adentrarse en los densos bosques y si una de sus columnas quedaba partida por la mitad, simplemente se quedar&an sentados a esperar. T,sperar a qu(U =adie lo sabe, pero al parecer eso era para los sovi(ticos lo que ms se acercaba a un plan. 4a primera puesta en prctica del motti tuvo lugar contra una divisin sovi(tica empla9ada en las orillas del lago 4adoga. )ll&, los finlandeses hicieron picadillo a una bien pertrechada divisin sovi(tica que fue sofocada lentamente. 4os focos de resistencia defensiva sucumbieron poco a poco al

fr&o y al hambre. /ero el verdadero desastre sovi(tico ocurri en los lejanos bosques del norte. )ll& los finlandeses perfeccionaron el motti contra la #MR.a ;ivisin. 5n #3\ de la divisin muri de fr&o incluso antes de que se hubiese disparado un solo tiro. ,l #2 de diciembre los finlandeses separaron la divisin sovi(tica mediante breves, duras y bien planeadas operaciones, cortando la divisin en dos. 4os finlandeses lan9aban dos o tres ataques diarios, y poco a poco la iban cortando en secciones cada ve9 ms peque:as. /ara rescatar a la #MR.a ;ivisin, los sovi(ticos enviaron all& a la HH. a. ,l 2R de diciembre, una serie de rpidos ataques parali9aron su avance. Simplemente, se detuvieron porque su comandante sufr&a de un enorme ataque de congelamiento cerebral. ;espu(s de un mes de guerra, los sovi(ticos an no ten&an ni idea de cmo tomar la iniciativa o contraatacar con efectividad. 4os finlandeses intensificaron los ataques contra la #MR.a, hasta que el 2% de diciembre la divisin sovi(tica se vino abajo: unos trescientos soldados cayeron en campo abierto bajo el fuego de las metralletas sin que se produjera ni una baja finlandesa< los pocos intentos de fuga que hubo por parte de los supervivientes fracasaron. *ientras, la relativamente fresca HH.a ;ivisin simplemente no hi9o nada. ) continuacin, los finlandeses se dirigieron hacia la desventurada HH. a ;ivisin. ,l # de enero, el motti hab&a empe9ado. 4os petrificados sovi(ticos empe9aron a venirse abajo. ,mpe9aron a disparar salvajemente hacia el bosque, quemando su municin. 4os finlandeses fueron cerrando poco a poco el c&rculo. 4os sovi(ticos planearon escapar y luego desistieron. 4os comandantes parec&an estar parali9ados mientras sus soldados mor&an lentamente de fr&o y hambre. ,ntretanto, las tropas finlandesas se turnaban entre las l&neas del frente y sus clidos bunJeres con comida caliente y sauna de ve9 en cuando. 4os finlandeses escog&an sus objetivos cuidadosamente, centrndose en las grandes cocinas de campa:a sovi(ticas, ayudando a los sovi(ticos a aumentar su agon&a. ,l M de enero, el comandante sovi(tico declar el slvese quien pueda y cualquier resistencia organi9ada se vino abajo. 4a segunda divisin sovi(tica pereci. ,n total, los finlandeses mataron a ms de 2G.333 invasores sovi(ticos y destruyeron unos R33 veh&culos blindados, pero perdieron a $33 hombres, un enorme diferencial de R3 a #. ,l comandante de la #MR.a ;ivisin regres a la 5nin Sovi(tica, donde fue sometido a un juicio militar y, seguidamente, ejecutado. =unca se supo por qu( no se movi. Simplemente se qued all& sentado esperando a que las dos divisiones murieran. 4as victorias finlandesas sorprendieron al mundo entero. 4os l&deres aclamaron a los finlandeses por haber combatido a los temibles sovi(ticos, pero eso fue todo lo que obtuvieron de ellos. Suecia proporcion algo de ayuda e talia don diecisiete bombarderos, mientras sus ciudadanos dispensaban un buen apedreamiento a la embajada rusa en !oma. Que la hibr&s bigotuda la que empe9 la guerra, pero ser&an dos mujeres las que propiciar&an su final. 6elia IuolijoJi, dramaturga finlandesa, inici conversaciones con su

amiga )le>andra Sollontai, la embajadora sovi(tica en Suecia. *ediante estas conversaciones, los sovi(ticos cortaron el R# de enero sus relaciones con el falso gobierno de Suusinen, allanando el camino para negociar directamente con los finlandeses. Stalin quer&a salir de la guerra, si pod&a conseguir el trato que quer&a. Va hab&a tenido suficiente con aquella campa:a secundaria. Su poderoso ej(rcito hab&a sido humillado ante el mundo entero y tem&a quedar empantanado en Qinlandia mientras la temporada invasora de primavera y verano por las llanuras de ,uropa se acercaba. +ambi(n tem&a que los britnicos y los franceses interviniesen y atacasen a los sovi(ticos en Qinlandia o en la propia 5nin Sovi(tica. 4o que no sab&a Stalin es que los britnicos y los franceses ten&an ideas distintas para Qinlandia. Zuer&an utili9ar la guerra como prete>to para enviar miles de soldados a Suecia y =oruega a luchar contra los alemanes. 4os campos de mineral de hierro del norte de Suecia proporcionaban casi la mitad de la creciente demanda de acero de )lemania. ;ejar de suministrrselo a los alemanes significar&a aumentar los esfuer9os de guerra de los aliados. )dems, los astutos franceses pensaban que si consegu&an que la guerra contra )lemania empe9ase en ,scandinavia, de este modo no tendr&a lugar en Qrancia. Bsicamente, quer&an e>portar los campos de batalla. ;e forma que tramaron magn&ficos planes para ayudar a los finlandeses, sin molestarse en decirles que el grueso de las tropas permanecer&a en Suecia. /ero los suecos no ten&an ninguna intencin de ayudar a los britnicos y los franceses. Zuer&an que la guerra finali9ase tranquilamente con un estado finland(s superviviente que actuara de amortiguador con !usia. Sin embargo, los suecos se olieron la estrategia francesa de hacer caer sobre ellos a los alemanes, y permanecieron neutrales, e>cepto por el goteo de ayuda que les permit&a cubrir las apariencias. 4os alemanes quer&an que la guerra terminase para seguir manteniendo relaciones pac&ficas con los rusos< de este modo, podr&an centrarse en destruir "ran Breta:a y Qrancia, que se encontraban por encima de !usia en la lista de objetivos de )dolf. /ero los franceses estaban haciendo todo lo que estaba en su mano para mantener viva aquella guerra. 'uando los finlandeses y los sovi(ticos estaban a punto de sellar el acuerdo de alto el fuego, los franceses, en un ataque de e>ageracin gala, prometieron cincuenta mil soldados y cien bombarderos a condicin de que los finlandeses siguiesen luchando. 4a oferta sorprendi a los finlandeses. ,ntonces reconsideraron el trato con Stalin. +odos sus sue:os y esperan9as podr&an hacerse realidad. /ensaron que tal ve9 los franceses acudir&an de veras al rescate de alguien. /or unos momentos, la alineacin para librar la "ran "uerra qued en suspenso mientras los finlandeses ten&an la llave. Si (stos hubiesen pedido ayuda pblicamente a los aliados, los britnicos y los franceses habr&an acudido. V aquello probablemente habr&a significado posicionarse contra los sovi(ticos. /or su parte, )lemania habr&a invadido Qinlandia para combatir a sus enemigos britnicos y franceses. V (stos, a su ve9, se habr&an enfrentado a los alemanes y sovi(ticos. Que un momento en el que se podr&a haber alterado el curso de la historia.

/ero el souffl( militar franc(s pronto se desinfl bajo el peso de la realidad britnica. 4os ingleses les dijeron que en realidad solamente llegar&an doce mil soldados y no antes de mediados de abril. 4os finlandeses tocaron de nuevo con los pies en el suelo. =unca pidieron ayuda. ,n enero, mientras ambos bandos hac&an una pausa en tierra, los sovi(ticos reanudaron la carrera en la guerra a(rea. ) pesar de su abrumadora ventaja num(rica, los sovi(ticos consiguieron poco de sus fuer9as a(reas y, nuevamente, acabaron vapuleados por los finlandeses. 'uando la guerra empe9, los finlandeses ten&an solamente cuarenta y ocho ca9as, pocos de ellos modernos, pero hicieron peda9os a los sovi(ticos. )tacaron usando su formacin de dos pares de aviones, llamada 7fingerfour8, que superaba en maniobrabilidad a los aviones sovi(ticos, que volaban en una nica formacin de tres. 6acia el final de la guerra, hab&an abatido 2H3 aviones sovi(ticos frente a una p(rdida finlandesa de slo 2M. ,n total, incluidos los aviones abatidos por fuego antia(reo, los sovi(ticos perdieron en la guerra %33 aviones, unos ocho diarios. 'on aquellas p(rdidas, los sovi(ticos consiguieron realmente volar montones de nieve y matar miles de rboles. )unque, ciertamente, de ve9 en cuando alcan9aron algn que otro edificio. *ientras, de nuevo en tierra, las divisiones sovi(ticas crec&an dispuestas para la matan9a, pero a los finlandeses entonces se les estaban acabando los proyectiles. )unque Stalin alter en cierto modo sus tcticas, se neg a renunciar a un punto clave de la negociacin: si las conversaciones para llegar a un trato fracasaban, soportar&a las bajas que fuesen necesarias para alcan9ar la victoria. ,l # de febrero, los sovi(ticos abrieron fuego con bombardeos masivos desde tierra y aire, los ms importantes de la historia militar por aquel entonces. ,l bombardeo a(reo sorprendi incluso a los estoicos finlandeses. 'omo siempre, los sovi(ticos avan9aron en masa. V despu(s murieron tambi(n en masa. 4os finlandeses siguieron luchando furiosamente, a pesar de las bombas que destru&an sus bunJeres. 4os sovi(ticos sencillamente aterri9aban ante los finlandeses y los obligaban a descargar su municin en los pechos de los desventurados sovi(ticos. *iles de ellos ca&an en cada asalto, y las nuevas oleadas de soldados deb&an avan9ar por encima de los cuerpos congelados de sus camaradas. ,n una ocasin dieron muerte a 2.N33 en menos de cuatro horas. *s tarde, el ## de febrero, los sovi(ticos movili9aron a dieciocho divisiones de refresco. /ero los finlandeses se mantuvieron firmes. 4as tropas enfrentadas avan9aban y retroced&an en oleadas, pero los e>haustos finlandeses no se ven&an abajo. Qinalmente, el #N de febrero, despu(s de que los sovi(ticos abriesen una brecha en la resistencia, *annerheim orden que parte de las tropas de su l&nea se retirasen a una segunda posicin de defensas. 4os sovi(ticos avan9aron. ,l 2% de febrero, *annerheim se retir a la l&nea final de defensa. *ientras los diplomticos negociaban y los franceses hac&an sus vanas promesas, los sovi(ticos golpeaban la l&nea de retaguardia con treinta divisiones. ,l #3 de mar9o, el ej(rcito finland(s hab&a perdido la mitad de las fuer9as con las que contaba al principio de la guerra. 4a l&nea de retaguardia estaba formada por espordicos focos de resistencia de finlandeses que ten&an que cargar contra ingentes tropas y blindados rusos. 4uchaban casi sin fuer9as, pero no abandonaban.

,l % de mar9o, los finlandeses se reunieron con los sovi(ticos en *osc, dispuestos a firmar la renuncia de sus victorias en el campo de batalla. Que una negociacin brutal t&picamente sovi(tica: firma o sigue luchando. 4os finlandeses insistieron en sus posturas. /ero los sovi(ticos mantuvieron un silencio sepulcral: firma o sigue luchando. 4os finlandeses fueron stalinados. ,l ministro de )suntos ,>teriores sovi(tico, *olotov, se present ante los finlandeses con un acuerdo cuyas condiciones eran ms duras que las que hab&an discutido previamente. Stalinados de nuevo. ,nfrentados a una total derrota de su ej(rcito, los finlandeses no ten&an otra eleccin que firmar el acuerdo y entregar a Stalin su territorio. Custo antes de que los finlandeses firmasen la rendicin, los franceses y los britnicos anunciaron que ayudar&an a Qinlandia si segu&an luchando. 4os finlandeses slo pod&an negar con la cabe9a ante la propuesta de los pat(ticos hombrecillos de 4ondres y /ar&s. ,n un acto de vengan9a, quince minutos antes del alto el fuego que iba a iniciarse el #R de mar9o, los sovi(ticos abrieron fuego con un intenso bombardeo de artiller&a. Stalinados por tercera ve9. 4os sovi(ticos consiguieron su tierra, de modo que en un sentido limitado ganaron la guerra. /ero victorias como (sta podr&an destruir un pa&s. 4os sovi(ticos sufrieron unas 2N.3333 bajas y un nmero similar de heridos. 4os finlandeses perdieron a unos 2N.333 hombres, una proporcin de die9 sovi(ticos por finland(s, y tuvieron unos HR.333 heridos. ,n una guerra de cien d&as, esto fue nicamente algo secundario comparado con los 2.N33 sovi(ticos que murieron cada d&a. Sufrieron tantas bajas que, terminada la guerra, un general ruso brome tristemente que ellos hab&an ganado 7slo el terreno suficiente para enterrar a nuestros muertos8. ,l biatln fue deporte ol&mpico en #$M3. 5n finland(s consigui la medalla de plata al vencer a un contrincante, adivinen de dnde: de la 5nin Sovi(tica. V ni siquiera tuvo que dispararle.

Hctel Molotov

,l cctel *olotov ha sido el arma elegida por los revolucionarios y las juventudes furiosas en todo el mundo. )unque las botellas llenas de gasolina con el trapo en llamas han ocupado un lugar clave en el arsenal de muchos ej(rcitos, pocos le han encontrado mejor uso que el que le dieron los finlandeses al enfrentarse contra los sovi(ticos. )unque esa arma la inventaron las tropas del dictador Qrancisco Qranco durante la guerra civil espa:ola, en la d(cada de #$R3, los finlandeses la perfeccionaron y honraron con el nombre del ministro de )suntos ,>teriores sovi(tico Ayacheslav *olotov. ;urante la guerra de invierno, los finlandeses descubrieron que estas armas caseras eran muy efectivas y crearon una fbrica para producirlas en masa. Se fabricaron ms de medio milln, con un dise:o mejorado que ya no requer&a un trapo encendido. ,n su lugar, una cpsula de cido sulfrico encend&a el l&quido inflamable cuando la botella se hac&a peda9os contra los blindados sovi(ticos.

#$u% sucedi despu%s&

,l espectculo de los peque:os finlandeses luchando valientemente contra el oso ruso fascin al mundo entero. 4os l&deres mundiales les echaron la bronca a los malvados sovi(ticos, mostrando un nivel de indignacin directamente proporcional a la distancia a la que se encontraban de los hechos. ,n un e>tra:o giro de la historia, los delirios paranoides de Stalin acerca de la agresin finlandesa resultaron ser ciertos cuando, en #$H#, los finlandeses se unieron a los na9is e invadieron la 5nin Sovi(tica de nuevo bajo el mando de *annerheim. *annerheim no quiso avan9ar ms all de la frontera que hab&an perdido en #$R$, y la lucha pronto se estanc. ,l hecho de aliarse a los na9is destruy la buena relacin que Qinlandia hab&a construido con Bccidente y desde entonces los finlandeses fueron tratados como amigos de 6itler. ,n #$HH, las tropas de Stalin obligaron a retroceder a los finlandeses de nuevo y *annerheim se convirti en presidente de Qinlandia. =egoci la pa9 con la 5nin Sovi(tica y luch para librar al pa&s de los alemanes. Sus problemas de salud lo obligaron a dimitir en #$HM y se retir a escribir sus memorias en Sui9a. ) partir de entonces, durante d(cadas, Qinlandia vivi bajo la mano dura de los sovi(ticos, que mantuvieron la vista puesta en su vecino. ) pesar de que las masivas bajas sufridas en la guerra impresionaron a Stalin lo suficiente para hacerle caer en la cuenta de que era necesario reformar su ej(rcito, el mayor impacto de la guerra fue que, a partir de entonces, 6itler tuvo claro que el una ve9 temido ,j(rcito !ojo era vencible. 6itler se mof de Stalin ofreci(ndole en privado someter a los finlandeses. 6itler ya no volvi a temer a los sovi(ticos. Stalin condujo a su pueblo a una guerra que acab con unos 23 millones de ciudadanos sovi(ticos y, para alivio de todo el mundo, muri en #$NR.

Aumania lucha en am6os 6andos durante la Se"unda ,uerra Mundial

Ao ./9.

,legir amigos equivocados puede acarrear pr(stamos sin pagar, cenas desagradables y, posiblemente, una temporada en la crcel. ,n una guerra, elegir amigos equivocados puede llegar a ser peor, mucho peor. ,n v&speras de la Segunda "uerra *undial, !umania se enfrent a la decisin de elegir de quien era amigo. ,n un espasmo de imbecilidad nacionalista, !umania estrech la9os con los na9is con la esperan9a de que 6itler les entregara el regalo de +ransilvania, su patria ancestral. /ara conseguir este objetivo y hacer feli9 a )dolf, el aspirante a dictador como 6itler, pero de !umania, on )ntonescu, decidi atacar a la 5nin Sovi(tica, el mayor pa&s de la +ierra y el nico imbatido. +al como on aprender&a dolorosamente, cualquier plan basado en la idea de hacer que 6itler fuese un manojo de sonrisas y un cachorrillo encantador necesitaba importantes modificaciones. /ero al hombre fuerte de !umania, aparentemente, jams se le ocurri tomarse un momento para refle>ionar acerca de su decisin. 5na decisin que llev a la peque:a !umania finalmente a luchar con ,stados 5nidos, "ran Breta:a, la 5nin Sovi(tica y )lemania, todo en la misma guerra. !umania luch tan duramente e infligi tanto da:o a sus aliados i]o enemigos que cuando la guerra termin nadie sab&a cmo deb&an tratarle. Bccidente abandon !umania y dej que se pudriese bajo el control sovi(tico durante d(cadas. ,l papel de !umania en la guerra fue tan caprichoso y tan e>tra:o que durante la Segunda "uerra *undial ostent la dudosa distincin de ser el tercer pa&s del ,je ms poderoso y el cuarto ej(rcito aliado ms poderoso. !umania se ali con todo el mundo que participaba en la contienda pero, aun as&, se fue a casa sin amigos.

!os actores

Ion Antonescu: ,ste brutal dictador de !umania, conocido como el 7'onducator8, arrastr a !umania a atacar a la 5nin Sovi(tica para reconquistar +ransilvania, que hab&a sido robada el a:o anterior por los arteros hngaros. 4a verdad desnuda: Su eslogan personal era 7la muerte antes que el deshonor8. V se las arregl para conseguir ambas cosas. *(ritos: 4e gustaba a 6itler. +en&a las ideas claras sobre qui(n realmente deb&a controlar el mundo: los alemanes y los rumanos. ) favor: +en&a los ojos a9ules, por lo que 6itler supuso que proven&a de un buen linaje de ra9a aria. ,n contra: /articip activamente en el 6olocausto. Beniente ,eneral Hari AE )Booey+ Spaat-: Que uno de los comandantes de las fuer9as a(reas ms condecorados de la historia estadounidense. Bstent el t&tulo de 'omandante de las Quer9as )(reas ,strat(gicas de ,stados 5nidos en ,uropa y fue el arquitecto de los bombardeos estrat(gicos en los pa&ses del ,je. 4a verdad desnuda: /repar a ,uropa para su recuperacin de posguerra bombardeando las ciudades y dejndolas completamente arrasadas. *(ritos: ,stuvo presente en la rendicin de los tres poderes del ,je. ) favor: =unca prometi bombardear a un enemigo hasta hacerle regresar a la ,dad de /iedra, a pesar de dirigir el lan9amiento de dos bombas atmicas sobre Capn. ,n contra: ;espu(s de la guerra se hi9o escritor. Aey Mi"uel I de Aumania: Se convirti en rey de !umania a los diecinueve a:os en #$H3, cuando on ech del pa&s a su padre, el antialemn rey 'arlos. 4a verdad desnuda: 'omo rey no hi9o nada en cuatro a:os mientras su pa&s combat&a en una devastadora guerra. *(ritos: ^ltimo jefe de ,stado superviviente de la Segunda "uerra *undial. +ataranieto de la reina Aictoria de nglaterra.

) favor: )ntes de que su pa&s fuese aplastado por los rusos, (l se les rindi. ,n contra: Supuso que los sovi(ticos perdonar&an a !umania por haberles invadido, saqueado, robado y matado. D,rrorF +ambi(n supuso que los americanos y los britnicos le reconocer&an haberse enfrentado a los alemanes al final de la guerra. D,rrorF D,rrorF

!a situacin "eneral

,n #$R$ no era fcil ser !umania. /or un lado estaba la amena9a alemana, intentando pisotear agresivamente a cualquiera que se mov&a. /or otra parte, estaba el oso gru:n de la 5nin Sovi(tica. 'on este duro vecindario era importante tener los amigos adecuados. !umania en su primer intento de hacer amigos e influenciar a la gente hab&a esperado astutamente hasta que la /rimera "uerra *undial ya ten&a tres a:os antes de unirse a los aliados, con la esperan9a de recoger las migajas de los botines de la victoria. 4os enormemente ms poderosos alemanes y austr&acos aplastaron a los rumanos, pero !umania no se rindi. /or el contrar&o, el minsculo pa&s se enfrent a ellos y perdi ms territorio frente a los alemanes antes de poderse librar de ellos finalmente a principios de #$#%. 'uando )lemania se vino abajo aquel a:o, !umania recuper su entusiasmo luchador y de nuevo se uni a la lucha, con la esperan9a de que fuese ms fcil derrotar a un enemigo ya conquistado. ,sta breve segunda aventura impresion tanto a los apurados aliados, que !umania se gan un lugar en las conversaciones de pa9 de /ar&s, donde el bot&n se estaba repartiendo, y se fue con una enorme parte del bot&n local. ,n aquel caso, el minsculo pa&s consigui territorio suficiente, incluida +ransilvania, para crear una "ran !umania. +odo iba bien. !umania hab&a elegido bien. ;urante la d(cada de #$R3, mientras el poder alemn crec&a y los vecinos soberanos desaparec&an con poca resistencia, el l&der de !umania, el rey 'arlos , un e>playboy< se puso cada ve9 ms nervioso. 'uando estall la Segunda "uerra *undial en /olonia en #$R$, los rumanos temieron que su peque:o rincn de ,uropa fuese el pr>imo plato de 6itler. 4a nica salvaguarda de !umania era aliarse con los britnicos y con esos franceses siempre dispuestos a establecer acuerdos que nunca pueden cumplir. /ero en #$H3, cuando )lemania derrot a Qrancia y ech a los britnicos del continente, !umania qued sola. ,ntonces !umania se enfrent a su voltil me9cla pol&tica. ,l rey 'arlos hab&a gobernado el pa&s desde #$R3 con mano dura. /ero, en realidad, la fuer9a que conduc&a el destino de la pol&tica del pa&s era la "uardia de 6ierro: fanticos religiosos, chiflados de derechas y violentos antisemitas. 'omo era de esperar, eran muy queridos por 6einrich 6immler, de las SS alemanas, siempre a la bsqueda de matones a los que les gustara matar a indefensos. 4a "uardia de 6ierro era como una especie de banda de matones de las SS con la Biblia en la mano. =o estaban contentos con 'arlos y tampoco hubiesen estado contentos con 6itler, probablemente. +emiendo un golpe de ,stado por parte de la "uardia de 6ierro y sin el estorbo de nociones tales como juego limpio, el rey 'arlos de pronto mostr unas impresionantes tendencias fascistas al orquestar en #$R% el asesinato del l&der de la "uardia de 6ierro, 'ornelius 'odreanu, e ilegali9ar el grupo. 'arlos tambi(n e>cluy de su gobierno al general

on )ntonescu, el jefe del ej(rcito y e>ministro de ;efensa. ,n mayo de #$H3, con /olonia conquistada por 6itler y el inminente colapso de Bccidente, el rey 'arlos concluy un tratado con )lemania en el que daba a la mquina de guerra na9i acceso al abundante petrleo de !umania. ,l rey, creyendo que su duro trabajo ya estaba hecho, ya pod&a relajarse y volver a sus intereses reales, viviendo la gran vida entre las crecientes tormentas de la guerra total. )l asociarse con los na9is, consigui enfurecer a los sovi(ticos, de modo que en junio de #$H3 los rojos se apoderaron de las provincias del norte de !umania, Besarabia y Bucovina del =orte, principalmente porque los rusos todav&a no las controlaban. 6ungr&a, con el visto bueno de 6itler, entonces se lan9 al asalto y se apoder de la mayor parte de +ransilvania en agosto. V en septiembre, Bulgaria asest un golpe bajo a su vecino del norte y reclam el rea de ;obrogea. ,n total, !umania perdi casi un tercio de su territorio y poblacin. ,l pa&s entonces se convirti en la /eque:a !umania. on acus al rey de la humillante p(rdida de territorio y prestigio, de modo que 'arlos le destituy del ej(rcito y le encarcel. /ero aquella accin no pudo evitar que la poblacin se diese cuenta de que su pa&s estaba menguando y que el juerguista rey 'arlos empe9ase a cargar con la culpa. 'omo demostracin de que incluso los reyes de dudosa reputacin leen las encuestas, sac desesperadamente a )ntonescu de la prisin para nombrarle primer ministro en septiembre de #$H3. 'omo muestra de gratitud, )ntonescu oblig a 'arlos a abdicar y huir del pa&s. Segn se dice, 'arlos carg un tren con el bot&n real y se larg a /ortugal. 'on el respaldo del ,j(rcito, on se hi9o con un poder dictatorial y nombr como su segundo al jefe de la "uardia de 6ierro. DAengaF ,l c&rculo de lunticos estaba completo de nuevo, por el momento. 'on los instintos de un verdadero dictador, on ard&a en deseos de ver el d&a en que pudiese e>tender su gobierno irracional sobre la antigua patria de los rumanos, +ransilvania, as& como sobre los dems territorios robados. Sin embargo, el problema consist&a en que las tierras perdidas estaban en manos de dos bandos opuestos en la guerra. /ero on, que empe9aba a animarse con su trabajo de dictador, se ejercit con algunos cambios y escapadas a lo 6oudini. /ronto apareci con un plan para solucionar los problemas territoriales de !umania uni(ndose a 6itler. ,n noviembre de #$H3, on se reuni con )dolf en )lemania. ,n sus conversaciones de dictador a dictador, )ntonescu despotric sobre los jud&os, eslavos y hngaros. 4os dos se llevaron fantsticamente bien. 6itler descubri que el 'onducator era un entusiasta aliado, le conect con los generales alemanes y (stos, a su ve9, tuvieron pocas dificultades en reconocer la rampante codicia de un verdadero imb(cil. on acept con regocijo una invitacin para unirse al ,je. ,n enero de #$H#, 6oria Sima, el jefe de la "uardia de 6ierro, se vio incapa9 de reprimir sus impulsos golpistas tan profundamente arraigados e intent derrocar a )ntonescu. /ero 6itler prefer&a el orden de )ntonescu a la anarqu&a de la "uardia de 6ierro

y ayud a )ntonescu a aplastar el golpe. 6immler se llev rpidamente a Sima y los otros jefes de la "uardia de 6ierro y los escondi en )lemania por si ten&an que invadir !umania en caso de que a )ntonescu se le confundiesen las ideas que ahora ten&a sobre ellos. on gobernaba ahora solo. ):adida a la voltil me9cla de avaricia y odio que asolaba !umania se encontraba la inmensa reserva de petrleo del pa&s. !umania era el mayor productor europeo de petrleo, un oeste de +ejas balcnico. )l principio de la guerra, los britnicos y franceses intentaron comprar tanto petrleo como les fue posible y buscaron incluso sabotear el sistema de transporte de petrleo, slo para evitar que no cayese en manos de los alemanes. Sus complots fracasaron y en agosto de #$H3 )lemania y !umania firmaron un tratado mediante el cual )lemania se quedaba virtualmente con todo el petrleo que necesitara. !umania iba a cobrar a )lemania todo lo que quisiera. /od&a hab(rsele llamado el /lan 6ermann "oering. 4a nica nube que ensombrec&a el despejado cielo a9ul del perfecto futuro rumano, +ransilvania incluida, era una cita para una invasin con el ej(rcito alemn en la pla9a !oja.

#$u% sucedi&' (peracin )Bransilvania 3reamin"+

;urante #$H3 y #$H#, los alemanes prepararon al ej(rcito rumano para la inminente batalla con los sovi(ticos. ,llos fueron la primera potencia e>tranjera informada por los alemanes de la fecha de la invasin del 22 de junio de #$H#. ,n principio, los planes para las fuer9as rumanas, llamadas "rupo )ntonescu del ,j(rcito, eran simplemente bloquear a los sovi(ticos para impedir que se apoderasen de los campos de petrleo y despu(s unirse a las operaciones ofensivas que fuesen necesarias. ,n conjunto, las fuer9as armadas de !umania contaban con unos R2N.333 soldados. 'on los sovi(ticos tambalendose ante la rpida ofensiva militar alemana, !umania recaptur con facilidad las dos provincias de Besarabia y Bucovina del =orte, que se e>tienden entre !umania y !usia. ;espu(s, el ej(rcito se detuvo mientras )ntonescu ponderaba si invadir la 5nin Sovi(tica. B no. /ara la mayor&a de personas se trataba de una decisin sencilla: =B. /ero )ntonescu era una de esas pocas personas en la +ierra que un d&a se levanta y dice: 7S&, creo que invadir !usia es una buena idea8. /ara aquellos que no est(n familiari9ados con la geograf&a ms elemental, la 5nin Sovi(tica ven&a a ser la mayor masa de terreno sobre la fa9 de la tierra y sus ciudadanos viv&an en un estado de desesperacin tal que el estado de guerra total a menudo era indistinguible de la vida cotidiana normal. 'omo recompensa al pa&s por haber trabajado tanto, on se autoproclam mariscal. 'on !usia aparentemente contra las cuerdas, )ntonescu empuj todas sus fichas al centro de la mesa: invasin de la 5nin Sovi(tica, unin total con )dolf. )l menos hubiese valido la pena si el hogar del conde ;rcula, +ransilvania, hubiese sido devuelto a manos rumanas. 'on la decisin tomada, el R de agosto los rumanos invadieron la 5nin Sovi(tica con el objetivo de capturar la ciudad de Bdessa. Qinalmente lo consiguieron cuando los sovi(ticos se retiraron el #M de octubre, pero slo despu(s de que !umania sufriese importantes bajas. ,l ser vencidos por tropas que se estaban retirando deber&a haber hecho pensar a on que su ej(rcito no era tan bueno como se dec&a. ) pesar de la alta calidad de las armas alemanas y una dosis de entrenamiento prusiano para hacerles ms duros, estaba claro que los rumanos estaban mal equipados y mal preparados para una guerra importante contra un enemigo ms poderoso, ms importante y ms numeroso. 4a brutalidad de la lucha garanti9aba que los sovi(ticos nunca olvidar&an que !umania hab&a entrado por la puerta grande en la lista de enemigos ac(rrimos y que ser&an humillados eternamente despu(s de la inevitable derrota. ;e hecho, los rumanos lucharon con tal entusiasmo contra los sovi(ticos que sufrieron una proporcin ms alta de bajas que las que sufrieron las fuer9as alemanas en el este. =o satisfechos con estar a la altura de la gigantesca 5nin Sovi(tica, los gallitos

rumanos se unieron a Capn, talia y )lemania para declarar la guerra a ,stados 5nidos, el pa&s ms rico de la +ierra, en los d&as siguientes al ataque a /earl 6arbor en diciembre de #$H#. !umania estaba entonces enfrentndose con la mitad del mundo desarrollado para quedarse con unas pocas provincias ms peque:as que /ensilvania. ) pesar de su peque:o tama:o y de la distancia con "ran Breta:a, los aliados ten&an a !umania directamente en el punto de mira. ,l nico tro9o del suelo rumano de importancia estrat(gica eran los relativamente pocos Jilmetros cuadrados de campos de petrleo y refiner&as de /loesti. ;esde el mismo inicio de la guerra, era de sobra conocido que la mquina de guerra alemana funcionaba con el petrleo de !umania. 4os aliados estaban ya produciendo tantos miles de bombarderos de largo alcance como mort&feros Qords y 'hevrolets. 'ari Spaat9, el jefe de las Quer9as )(reas de ,stados 5nidos en ,uropa, ten&a una particular obsesin con los campos de /loesti y no pod&a esperar a soltar su fuer9a a(rea sobre ellos. ;espu(s de que los aliados afian9asen su posicin en el =orte de @frica en #$H2, se prepararon para asestar un golpe a los rumanos. ,l primer ataque fue un asunto de poca consideracin, un golpe y un bofetn, pero de importancia simblica. ,n total, #2 bombarderos BO2H pusieron rumbo desde ,gipto a los campos de petrleo, el primer bombardeo estrat(gico de ,stados 5nidos en ,uropa. 'ausaron da:os m&nimos y ningn avin se perdi. Simplemente constataron que los bombarderos pod&an alcan9ar su objetivo. /or desgracia para los futuros tripulantes de los bombarderos, esta accin tambi(n alert a los alemanes de que los aliados ten&an el punto de mira en /loesti. /or lo tanto, incrementaron sus fuer9as antia(reas y desplegaron ca9as en la 9ona. /as un a:o antes de que Spaat9 pudiese orquestar otro ataque a(reo. /ero (ste fue para la posteridad, tal ve9 el bombardeo ms espectacular de toda la guerra. ,l # de agosto de #$HR, desde la base de Bengha9i en 4ibia, #GG aviones, en su mayor&a BO2H, volaron a poca altura para destruir sin fallos el objetivo del petrleo de 6itler. )quella misin era el ataque ms importante de las fuer9as a(reas estadounidenses en toda la guerra hasta el momento. +an importante era la destruccin de los campos de petrleo, que los aliados dieron lu9 verde a la misin aun cuando algunos de los estrategas sab&an que la mitad de los aviones jams regresar&an. 4os aviones se enfrentaban a los ca9as alemanes y rumanos, a problemas mecnicos, a perderse, al intenso fuego antia(reo y, volando a tan baja altitud, incluso a los disparos de fusil. )l manejar a los enormes bombarderos como ca9as, los aviones tuvieron que enfrentarse a las fuertes defensas para bombardear los campos de petrleo con toneladas de bombas. Se declararon grandes incendios cuando los depsitos de gasolina e>plotaron, los bombarderos esquivaron columnas de humo aceitoso y cayeron al suelo aviones alcan9ados. ) pesar de la espectacular pirotecnia, el ataque a(reo slo caus da:os temporales al enorme complejo petrol&fero, que pronto empe9 a producir ms petrleo que nunca. ,l ataque a(reo cost caro a los americanos, puesto que fueron abatidos NH bombarderos y sufrieron un R3 por ciento de bajas. Spaat9 sab&a que tendr&a que organi9ar ms bombardeos, pero nunca ms desde tan poca altura. ,n tierra, las cosas iban incluso an mejor para !umania. ;urante la primavera y el verano de #$H2 siguieron guerreando, montados en el carro de los alemanes, hasta las

puertas de Stalingrado. *ientras los alemanes penetraban en la ciudad, los mal equipados y mal aprovisionados rumanos guardaban los flancos. 4os alemanes ya estaban preparados para la victoria, pero los rusos contraatacaron en noviembre de #$H2, pasando a trav(s de los rumanos, que se derrumbaron en una ca&da que permiti que el M. o ,j(rcito alemn fuese rodeado. ;espu(s de otros dos meses de lucha brutal, los alemanes y rumanos se rindieron. +al ve9 fue la batalla ms sangrienta de la historia y marc un punto de infle>in decisivo en la guerra. ) partir de aquel momento, los alemanes y los rumanos pasaron a luchar a la defensiva. ) principios de #$HH, la guerra ya se hab&a vuelto decididamente contra !umania. 4os aliados se estaban preparando para la invasin europea, las fuer9as de sus bombardeos hab&an aumentado considerablemente, llov&a muerte sobre los pa&ses del ,je, y los rusos estaban marchando hacia occidente. /ero el leal on an ve&a a )dolf a trav(s de unas gafas de color de rosa. Spaat9, desde su cuartel general en "ran Breta:a, subi la apuesta y apost por el plan 7Big Bil8, contra las refiner&as de petrleo, que soltar&a toda su fuer9a de bombarderos sobre !umania. ;espu(s de que los aliados desembarcasen en =ormand&a el M de junio, Spaat9 pudo seguir con su plan. Custo dos d&as despu(s de la invasin, el % de junio de #$HH, Spaat9, sin pensrselo dos veces, declar que la misin estrat(gica principal de las fuer9as a(reas era destruir el suministro de petrleo de 6itler. 4a mayor fuer9a de bombarderos que jams se hab&a creado ahora estaba apuntando a !umania. Spaat9 empe9 con bombardeos en picado utili9ando sus ca9as /OR% de largo alcance, equipados con tanques e>tra de combustible. ;espu(s orden que interviniesen los bombarderos pesados. ;urante dos meses, su #N. a Quer9a )(rea envi bombardero tras bombardero a las plantas desde su base en talia. 4as defensas empe9aron a venirse abajo, la destruccin pas a sobrepasar la capacidad de repararlas y la produccin de petrleo baj. /ronto, los ca9as alemanes y rumanos, ya muy superados en nmero por los cientos de bombarderos aliados y sus ca9as escoltas, se ocultaron en el aire lejos de su enemigo. ncluso los britnicos participaron. )tacaron /loesti cuatro veces en #$HH, iluminando el oscuro cielo y colaborando en la lenta devastacin de las plantas de petrleo. ,l plan de Spaat9 estaba funcionando. 4a produccin de petrleo fue cortada por la mitad de mar9o a abril de #$HH y de nuevo pas a la mitad en junio. 4os ataques llegaron a su punto ms lgido con el ataque a(reo casi nmero setecientos, el #N de julio. ,n aquellos momentos, /loesti era golpeada una o dos veces a la semana. /or su parte, el ej(rcito alemn cada ve9 abandonaba con ms frecuencia sus amados /an9ers y camiones por falta de combustible. ,l plan 7Big Bil8 contra las refiner&as de petrleo estaba teniendo un gran impacto. Qinalmente, el ltimo bombardero solt su carga el #$ de agosto para sacudirles el polvo un poco ms. /loesti hab&a muerto. 'uando los rusos capturaron la 9ona el R3 de

agosto, les dijeron a los americanos que el lugar hab&a sido totalmente destruido. ,n total, los aliados destinaron 2H misiones contra /loesti que implicaron casi a unos M.333 bombarderos. )unque cost a los americanos 2R3 bombarderos y sus tripulantes, los resultados fueron espectaculares. 4os alemanes se quedaron completamente sin petrleo a finales de #$HH. ,l dividendo se sald durante la Batalla de las )rdenas aquel diciembre, cuando los alemanes abandonaron sus /an9ers con los tanques de gasolina vac&os y se fueron andando. )ntonescu cay demasiado tarde en la cuenta de que estaba perdiendo. *ientras pasaba la mayor parte del tiempo haciendo de conductor, dirigiendo la retirada en el frente ruso y simulando ser un general efectivo, los alemanes gobernaban su pa&s al tiempo que combat&an la creciente tormenta de bombarderos sobre /loesti. on hab&a instalado a *iguel, el ani:ado hijo del rey 'arlos, como gobernante simblico en #$H3 cuando derroc a 'arlos. ;esde su palacio de Bucarest, *iguel sab&a que el final de la guerra se acercaba y se uni a los oficiales que le eran leales y a los l&deres pol&ticos que se opon&an a on para derrocar al 'onducator. ,l plan de *iguel era retirarse de la guerra y pedirles a los britnicos y americanos que ocupasen las 9onas clave del pa&s para evitar una ocupacin sovi(tica. *iguel se dio cuenta de que los sovi(ticos pod&an estar algo ofendidos por el papel de !umania en la devastadora invasin, pero cre&a que los aliados querr&an ayudar a mantener a los sovi(ticos a raya. ,l peque:o problema que ten&a el plan era que los aliados no ten&an intencin alguna de ocupar !umania y ya hab&an enrejado al compinche de 6itler en Stalingrado en la esfera de control sovi(tica. ,l plan de *iguel se complicaba an mucho ms por el hecho de que las tropas alemanas en Bucarest estaban en realidad gobernando el pa&s y pod&an eliminar fcilmente a los pocos soldados rumanos que estaban en la capital. ,l 2R de agosto, )ntonescu lleg a Bucarest y estuvo de acuerdo en entrevistarse con el joven *iguel, que ya por entonces estaba decidido a actuar. Sin duda, on se sorprendi ante el hecho de que el intil joven rey de pronto se atreviera a airear sus completamente irrelevantes sentimientos, y fue a la reunin totalmente confiado, sin armas ni guardas. ,l rey *iguel le pidi que dimitiese e on se r&o de (l. ) continuacin, el rey *iguel sencillamente arrest a on y procedi a tomar el mando del pa&s, nombrando a sus compa:eros conspiradores para que encabe9asen el gobierno. 'uando corri la vo9, los alemanes no slo no se inmutaron, sino que simplemente a:adieron !umania a su creciente lista de objetivos. 4os siempre prcticos alemanes usaron las mismas bases a(reas que compart&an con los rumanos para atacar a los sovi(ticos para ahora atacar a los rumanos. !umanos y alemanes de pronto se encontraron luchando entre s& desde la misma base a(rea. ,ra como si compartiesen la base. 4os alemanes machacaron Bucarest sin el menor atisbo de nostalgia por su e>aliado. *ientras, los sovi(ticos lo observaban todo con regocijo. 'on una especie de juego de manos diplomtico terriblemente torpe, !umania hab&a convertido un amigo en enemigo, pero hab&a pasado por alto convertir a su enemigo en amigo. 4os alemanes llevaron a cabo una retirada hacia

el oeste luchando mientras los sovi(ticos avan9aban por el este. !umania hab&a conseguido por breve tiempo convertir la Segunda "uerra *undial en una lucha a tres bandas: los aliados y el ,je contra !umania. 'ontentos de poder empe9ar a trabajar en los planes de posguerra, despu(s de semanas de confusa lucha, los sovi(ticos ocuparon !umania, retomaron los territorios en disputa y colocaron en el gobierno a matones comunistas. ,n septiembre de #$HH, una delegacin de *iguel viaj a *osc para negociar inocentemente las condiciones de un tratado de pa9. 4as negociaciones rpidamente dieron un giro al estilo sovi(tico cuando *olotov, el ministro de )suntos ,>teriores, les entreg a los rumanos sus condiciones: a saber, o lo tomas o lo dejas. 'uando protestaron, sarcsticamente respondieron preguntndoles qu( hab&an ido a buscar los rumanos a Stalingrado. D5yF ,l dolor estaba slo empe9ando. /ara cerrar el trato, los rusos se apoderaron de todo el oro que los rumanos hab&an ganado vendiendo su petrleo a los na9is. =o obstante, la guerra an no hab&a acabado para los rumanos. 4os sovi(ticos obligaron a su nuevo 7amigo8 a reformar su ej(rcito, que ya estaba grogui, y a alinearlo junto con sus nuevos aliados para luchar contra los alemanes en 6ungr&a. ,n total, unos 2#3.333 soldados rumanos lucharon en 6ungr&a y sufrieron unas HG.333 bajas. ,ste alto &ndice de bajas se debi a la tctica rusa de 7permitir8 a sus nuevos 7amigos8 que tuviesen el 7honor8 de encabe9ar los ataques ms arriesgados. ;espu(s de despachar a 6ungr&a, la diversin continu en 'hecoslovaquia cuando a principios de #$HN los rusos empujaron a los rumanos a invadir su tercer pa&s en la guerra. 4ucharon duramente y sufrieron an ms duramente, de nuevo llevndose ms bajas de las que les correspond&an causadas por sus an formidables e>amigos alemanes. ,l triste destino de posguerra de !umania fue sellado en la 'onferencia de Valta el H de febrero de #$HN. !oosevelt y 'hurchill no pidieron nada a cambio de permitir que !usia controlase el pa&s despu(s de la guerra. =i siquiera pidieron una provincia para despu(s poder decirlo. 'asi se podr&a afirmar que (sta fue la ltima ve9 que los l&deres occidentales pensaron en !umania durante ms de cuarenta a:os. ,n los a:os #$HR y #$HH !umania era la segunda potencia despu(s de )lemania en el poder del ,je< en #$HH y #$HN sufri el tercer &ndice de bajas ms alto de los aliados. ,n menos de un a:o, los rumanos contribuyeron con NH3.333 soldados a la causa )liada, detrs solamente de ,stados 5nidos, la 5nin Sovi(tica y "ran Breta:a. Sufrieron #MG.333 bajas, una cifra ms alta que la de los britnicos en el norte de ,uropa durante el mismo per&odo. /or ese esfuer9o, los sovi(ticos le concedieron una medalla al rey *iguel y !umania cay en un agujero negro por lo que respecta a Bccidente.

Bom6ardero B<F9

/loesti encontr su perdicin principalmente a causa de las bombas lan9adas por el bombardero BO2H, el 4iberator, el ms fabricado durante toda la guerra. ,n #$R$ el ej(rcito estadounidense comprendi que un bombardeo a larga distancia desempe:ar&a un papel clave en cualquier guerra futura y busc actuali9ar la fuer9a de su bombardero BO#G. ,l 4iberator era una mquina con imperfecciones, puesto que le era dif&cil volar cargado de combustible y los sistemas hidrulicos a menudo se estropeaban. Bl&a a combustible de avin, hac&a un fr&o glacial en (l, no estaba presuri9ado, aunque volase a altitud media, y no pose&a la m&nima comodidad, hasta el punto de que su tripulacin ten&a que orinar en un tubo. Sin embargo, transportaba montones de bombas, volaba largas distancias y destruy gran parte de ,uropa. ,n tiempos de guerra, esto se considera un (>ito atronador.

#$u% sucedi despu%s&

'omo era de esperar que le pasase a cualquiera que encabe9ase un ej(rcito contra la 5nin Sovi(tica, el gobierno rumano, respaldado por los sovi(ticos, sac a on de la crcel para fusilarle el # de junio de #$HM. /ero no fue fcil. 4a primera rfaga simplemente hiri al mariscal, que iba elegantemente vestido con un traje cru9ado y con el sombrero al9ado bien alto en su mano derecha, justo antes de ser acribillado a bala9os. )n creyendo que estaba al mando, orden una muerte ms: la suya. 4os soldados acabaron rpidamente con el trabajo. 5n oficial despu(s le dispar en la cabe9a unas cuantas veces ms, porque pod&a. 4os ojos a9ules arios del 'onducator ya no volver&an a mirar amorosamente a )dolf. /or lo que se refiere al joven rey *iguel, rodeado por slo dos marionetas rumanos dirigidos por los sovi(ticos, abdic en #$HG y se march del pa&s. *iguel pas los siguientes cuarenta a:os ms o menos en Sui9a, trabajando para la industria a(rea. Qinalmente, pudo regresar a !umania a mediados de la d(cada de #$$3. ,ra el nico jefe de ,stado de la Segunda "uerra *undial que segu&a vivo. ,l general Spaat9 fue de triunfo en triunfo, despu(s de haber ayudado a reducir ,uropa a escombros, prosigui lan9ando dos bombas atmicas sobre Capn. Se retir en #$H% con el pecho lleno de condecoraciones. 'uando muri en #$GH fue enterrado en la )cademia de las Quer9as )(reas de ,stados 5nidos. 4os rumanos, despu(s de alimentar con petrleo la mquina de guerra de 6itler, participar activamente en el 6olocausto, luchar contra los sovi(ticos durante tres a:os, absorber el embate de la vasta fuer9a a(rea americana, contemplar como su nico activo nacional de algn valor importante era destruido, ser robados e invadidos por los rojos, enfrentarse a los alemanes, invadir 6ungr&a y 'hecoslovaquia y ser tratados como un pariente chiflado por todos los implicados, fueron ignorados completamente por el mundo entero durante dos generaciones. +odo ello con un poco de ayuda de sus amigos. !esult que )ntonescu, de hecho, encontr la forma de que les devolvieran +ransilvania. Simplemente era preciso luchar contra todos los contrincantes importantes de la Segunda "uerra *undial en ambos lados de la guerra y soportar una ocupacin sovi(tica. Su amada +ransilvania ha formado feli9mente parte de !umania desde #$HG.

El "olpe de los "enerales contra :itler

Ao ./99

Segn parece, )dolf 6itler se cre muchos enemigos. 6ay quien puede encontrar sorprendente que el loco que mat a millones de personas e inici la guerra ms devastadora de la historia no cayese tan bien como Cames Ste-art o ,lmo. /ero lo cierto es que mucha gente estaba de verdad furiosa contra el Q?hrer. ,ste selecto grupo de enemigos no se limitaba a los rusos, franceses, checos, jud&os, polacosE, ya saben. +ambi(n inclu&a a alemanes, aunque la mayor&a de los alemanes que se atrevieron a e>presar en pblico su desagrado hacia 6itler, e incluso alguno que e>pres estos sentimientos en privado, fueron encerrados y ejecutados. Sin embargo, algunas de esas personas pose&an el poder real y la competencia necesaria para plantarle cara a 6itler. *uchos de esos hombres eran mandos del ej(rcito alemn. ,sos oficiales eran los descendientes de los grandes guerreros del reputado ,stado *ayor /rusiano que hab&a reordenado ,uropa durante casi doscientos a:os. )quellos conspiradores se reunieron, conversaron y planearon varias formas de matar a 6itler, el despreciado e>cabo y mensajero del cuartel general. ;espu(s de numerosas reuniones secretas, que ten&an que celebrarse sin llamar la atencin de los guardaespaldas de 6itler, las SS, y de la "estapo, el complot lleg a su punto lgido en una ltima gran ofensiva contra )dolf. ,l 23 de julio de #$HH, mientras los ej(rcitos alemanes luchaban desesperadamente contra el creciente avance de las fuer9as aliadas, este peque:o grupo decidi emprender su accin ms auda9. 'olocaron una bomba prcticamente a los pies de 6itler en su cuartel general en los bosques de /rusia oriental. 'on )dolf borrado del mapa, los conspiradores pensaban tomar el control de )lemania efectuando un rpido golpe de ,stado. ;espu(s, los generales mandar&an inmediatamente una propuesta a los aliados para acordar un tratado de pa9 y finali9ar aquella terrible guerra. /ero ese esfuer9o, igual que sus numerosos intentos anteriores, fracas. 4os lamentables fallos que los conspiradores cometieron durante muchos a:os fueron causados por el error de intentar acabar con un dictador del siglo XX con una mentalidad del siglo X X. ,l nmero cada ve9 ms reducido de conspiradores, educado en la tradicin militar prusiana del combate noble, se aferraba a sus creencias pasadas de moda sobre la santidad del honor y el cumplimento de las rdenes a pesar del uso que hac&a 6itler de sus tcticas revolucionarias de Blit9Jrieg Kguerra relmpagoL, que us para partir brutalmente ,uropa. 6itler y sus secuaces eran radicales que cre&an en la guerra total y en la conveniencia de matar a cualquiera que se interpusiera en su camino. ,ste conflicto de principios, en muchos casos un choque de siglos, conden a los conspiradores al fracaso.

!os actores

,eneral !ud7i" Bec8: BecJ, un anciano sabio y e>perimentado, ostentaba el cargo de jefe del ,stado *ayor alemn, el cargo ms alto del cuerpo de oficiales de todo el ej(rcito. )dquiri fama en )lemania al manejar con destre9a la humillante retirada de noventa divisiones del frente occidental al final de la /rimera "uerra *undial. 4a verdad desnuda: ;urante el per&odo de entreguerras escribi la obra fundamental sobre tctica militar. *(ritos: ,n #$R%, en un arrebato de honor prusiano, dimiti como protesta por las maniobras agresivas de 6itler contra 'hecoslovaquia. Que el nico que lo hi9o. ) favor: Que el cabecilla del grupo anti 6itler. ,n contra: +en&a el aspecto del anciano antiptico que en la calle siempre asusta a los ni:os. Horonel Dlaus Schen8 ,raf von Stauffen6er" : ;escend&a de una larga saga de l&deres militares, lo que significaba que sus antepasados hab&an invadido prcticamente todos los pa&ses de ,uropa, y ostentaba el t&tulo de SchenJ Kque significa 7copera8 y que, mira por dnde, era un t&tulo importanteL. ,l joven coronel, que era el jefe del ,stado *ayor del ,j(rcito de !eserva, despreciaba a 6itler y fue el que realmente hi9o estallar la bomba el 23 de julio. 4a verdad desnuda: "racias a su alta figura y a su noble estampa, era uno de los soldados ms famosos de )lemania. *(ritos: 6(roe de guerra muy condecorado, que perdi un ojo, un bra9o y dos dedos en una batalla en el =orte de @frica a las rdenes de !ommel. ) favor: ,staba muy motivado para matar a 6itler por cuestiones morales. ,n contra: =o hay que apostar nunca por asesinos con tres dedos. ,eneral ?riedrich ?romm: ,ste rechoncho general ostentaba el aletargado cargo de comandante del ,j(rcito de !eserva, lo que le puso al frente de las tropas que, dentro y fuera de Berl&n, iban a tomar el control de la ciudad una ve9 que 6itler hubiese muerto. 4a verdad desnuda: /rimero apoy el golpe, luego, no< comi ms schnit9el, cambi de opinin otra ve9 y luego no se acab de decidir. ;esde luego no pod&a decirse que

tuviese fibra. *(ritos: ,l corpulento comandante cre&a que (l era especial porque defend&a )lemania de antiest(ticos y desnutridos trabajadores e>tranjeros. ) favor: )l menos llevaba un arma a la oficina. ,n contra: ,jecut cobrdemente a los conspiradores para salvar la piel.

!a situacin "eneral

6itler y sus generales manten&an una tensa relacin. /or una parte, el ej(rcito cumpli con su obligacin y conquist la mayor parte de ,uropa, e>pandiendo el imperio asesino de 6itler. /or otra, el ej(rcito odiaba a 6itler e intentaba frustrar sus ambiciones prcticamente a cada paso. 4a mayor&a de generales consideraba a 6itler un cabo venido a ms, pues ese era el rango que ostentaba durante la /rimera "uerra *undial. ) su ve9, 6itler desconfiaba del ej(rcito y ten&a tanto miedo de sufrir un atentado que casi recha9aba reunirse con alguno de sus jefes. /ara consolidar mejor su dominio sobre el sistema militar, 6itler construy su propia cadena de mando, el BSI, de la cual (l mismo era el jefe y que se erigi sobre el mando del ej(rcito, el BS6. /or lo tanto, 6itler controlaba directamente a los militares. 6itler y sus generales viv&an como una pareja mal avenida obligada a compartir la casa. /or lo menos desde la (poca de Qederico el "rande, el ej(rcito hab&a sido la espina dorsal del estado alemn moderno. Sus jefes proven&an casi e>clusivamente de la noble9a, de las familias CunJer, noble9a terrateniente con grandes fincas en las que el hijo segu&a al padre en la tradicin militar. ;espu(s de la humillante derrota de la /rimera "uerra *undial, el ej(rcito, adems de tener que ver a los franceses pavonendose con la victoria, se vio reducido al tama:o de un cuerpo policial. 4os viejos prusianos estaban decididos a mantener vivo el ej(rcito y, por esta ra9n, muchos apoyaron la fascinante visin de 6itler de usar al ej(rcito para restituir a )lemania su antigua gloria. /ara ellos la supervivencia del ej(rcito era primordial puesto que el ej(rcito era el estado y cualquier cosa que se pudiera hacer para garanti9ar su supervivencia, incluido cerrar un trato con la odiosa ideolog&a na9i, era aceptable. ,n #$RH, 6itler e>igi a todos los miembros de las fuer9as armadas que le declarasen lealtad eterna personal haci(ndoles jurar el Qahneneid, el juramento de sangre de los caballeros teutones. Se cerr un trato. ,l ej(rcito no pudo resistirse a sacrificar su honor por la oportunidad de ir montado en el carro de 6itler hacia la dominacin del mundo. /or otra parte, los militares, al verse obstaculi9ados por su juramento, eran incapaces de resistirse a la na9ificacin del ej(rcito por parte de 6itler. Sin embargo, unos pocos generales e>presaron su opinin valientemente contra 6itler. 4os jefes de este grupo eran el general barn Ierner Qreiherr von Qritsch, el comandante en jefe del ,j(rcito, y su jefe del ,stado *ayor, el general 4ud-ig BecJ. 6itler estaba al corriente de su oposicin y rpidamente se apresur a aislarles. /ero 6itler, siendo 6itler, fue ms all y consigui su objetivo a principios de #$R%, acusando a Qritsch de homose>ualidad. Qritsch dimiti ofendido en su honor, ci:(ndose a las antiguas reglas de su casta. ;esgraciadamente para la historia, los otros jefes del ej(rcito no consiguieron al9ar

armas en defensa de Qritsch en ese momento cr&tico. 6itler supuso que si el ej(rcito permanec&a en silencio cuando humillaba a su l&der, nunca tendr&a arrestos para oponerse a (l en nada ms. =o obstante, unos pocos oficiales unieron fuer9as en una sociedad secreta destinada a derrocar a 6itler, la Sch-ar9e Sapelle, la 7Brquesta =egra8. ;urante los siguientes a:os, la Sch-ar9e Sapelle estuvo encabe9ada por el general BecJ, que conspir desde el silln de su casa en las afueras de Berl&n, mientras padec&a un cncer. ,l contraalmirante Iilhelm Qran9 'anaris, el astuto jefe del departamento de nteligencia del ej(rcito, el )b-ehr, fue su coconspirador. 4os conspiradores, por dos veces, estuvieron a punto de conseguir asestar su golpe contra 6itler. 4a primera en #$R%, cuando )lemania planeaba atacar 'hecoslovaquia. ,mpla9aron soldados listos para caer sobre las SS y la "estapo y arrebatarle el poder a 6itler. +odos ellos esperaban una se:al de que "ran Breta:a se opon&a a la invasin de 6itler. *ientras se desarrollaban las negociaciones, las esperan9as de los conspiradores aumentaban y disminu&an. ,n un momento dado estaban seguros de que los britnicos recha9ar&an cualquier acuerdo y luchar&an al lado de los checos. 4uego, el primer ministro britnico =eville 'hamberlain cedi a las demandas de 6itler en *unich y estuvo de acuerdo en repartir 'hecoslovaquia, con lo que trunc sus esperan9as y le dej bien preparada la Segunda "uerra *undial a )dolf. 4os planes fueron quemados. ,n mar9o de #$HR, los conspiradores golpearon de nuevo. ;os bombas, disimuladas como si fuesen licor, fueron colocadas en el avin privado de 6itler regalndoselas a uno de los ayudantes de 6itler, el coronel 6ein9 Brandt, que no sab&a nada. 4os detonadores ya estaban encendidos y los conspiradores esperaban en Berl&n a que les comunicasen la muerte del Q?hrer. Sin embargo, la bomba no lleg a e>plotar porque los e>plosivos se congelaron a causa de la altitud a la que volaba el avin. 5no de los conspiradores entonces se vio obligado a recuperar la bomba congelada de la oficina de Brandt al d&a siguiente. Brandt bromeando le lan9 el paquete por el aire al complotista, que nerviosamente se apresur a llevrselo. 4a sorprendente suerte de 6itler le hab&a vuelto a ayudar. 4os conspiradores se sintieron otra ve9 frustrados y se retiraron a esperar la siguiente oportunidad. /ero la Sch-ar9e Sape&le no se rindi. 'omplot tras complot o era cancelado o fallaba al trope9ar con un cambio de planes de ltima hora por parte de 6itler. ,n #$HR el grupo dio la bienvenida al coronel Slaus von Stauffenberg como su nuevo l&der. ) pesar de sus valerosos esfuer9os en matar soldados aliados, profesaba una profunda oposicin personal a los na9is. 4e asqueaban los cr&menes de guerra na9is, que ofend&an su e>quisito sentido del honor prusiano y cre&a firmemente que su pa&s Ky el mundoL deb&a ser gobernado por prusianos como (l mismo y no por un e>cabo acuarelista de )ustria con un rid&culo bigote.

#$u% sucedi&' (peracin )E2%rcito de nadie+

,ntre el oto:o de #$HR y la primavera de #$HH los conspiradores se encontraron en sus reuniones regulares de 7cmo haremos volar por los aires a 6itler y nos libramos de (l8, pero no consiguieron encontrar ninguna nueva idea interesante. ) finales de la primavera de #$HH, en un golpe de suerte, a Stauffenberg le encomendaron un trabajo que le proporcion un acceso directo a 6itler, cosa poco corriente. Sin embargo, los conspiradores ten&an dos problemas. gual que un rico sin cambio en el bolsillo, les era sorprendentemente dif&cil a los jefes alemanes conseguir e>plosivos durante la mayor guerra de la historia. =o obstante, superaron este problema fabricando la bomba con e>plosivos capturados a los britnicos. ,l segundo era la falta de voluntarios bien dispuestos, adems de Stauffenberg. =adie ms ten&a el valor y el acceso a 6itler necesarios para colocar la bomba. )quello significaba que Stauffenberg ten&a que estar ausente del centro de la conspiracin en Berl&n durante las horas cruciales en las que tendr&a lugar el golpe. ,l lidera9go recaer&a en sus colegas, a los que les faltaba la pasin y la determinacin que ten&a Stauffenberg para completar la misin. )un as&, ya que no hab&a ms opciones viables, el complot se puso en marcha. )quel julio, Stauffenberg se dej ver dos veces en la reunin de grupo semanal con 6itler en los cuarteles generales del frente ruso, llevando e>plosivo plstico empaquetado en su cartera, precisamente junto a los mapas de las divisiones fantasma con las que 6itler alimentaba la fantas&a de hacer retroceder a los sovi(ticos. /ero en ambas ocasiones Stauffenberg cambi de opinin en el ltimo segundo. ;urante un tiempo, los integrantes del complot hab&an acordado que solamente detonar&an la bomba si matase a la ve9 a 6itler y al jefe de las SS, 6immler. /ero segu&an con mala suerte y 6immler dej de asistir a aquellas reuniones, por lo que acordaron acabar slo con )dolf. ,l #R de julio, Stauffenberg asisti a su tercera reunin con 6itler en el cuartel general prusiano con la bomba dentro de su malet&n. ,sta ve9 estaba decidido a hacerla e>plotar. ,n Berl&n, seguro de que finalmente 6itler habr&a volado por los aires, el general Qriedrich Blbricht, segundo jefe del ,j(rcito de !eserva y conspirador clave de BecJ y Stauffenberg, orden el inicio de la Bperacin AalJiria, que era el plan de procedimiento para apoderarse del control del pa&s en los casos de al9amientos internos. 4os conspiradores usar&an la tapadera de AalJiria para apoderarse del gobierno, eliminar a las SS y neutrali9ar al amplio aparato na9i. ,ntonces se encontrar&an en posicin de iniciar conversaciones de pa9 con los aliados. Se enviaron rdenes a las unidades del ej(rcito por todo el pa&s para que estuviesen alerta para recibir ms instrucciones. 4os soldados hicieron maniobras por Berl&n con objeto de tomar posiciones para controlar a la "estapo y los puestos de las SS. /ero el demasiado precavido Stauffenberg se ech atrs cuando 6immler no asisti a la reunin, aun cuando sus compa:eros conspiradores hab&an acordado seguir adelante con el

plan de todos modos. =erviosamente llam a sus colegas BecJ y Blbricht en Berl&n y acordaron cancelar los planes. Blbricht, a toda prisa, retir las rdenes AalJiria, pero cuando Qromm descubri que ya se hab&a emitido la orden, se enfureci con Blbricht. 4a semana siguiente, Stauffenberg fue llamado para asistir a otra reunin con 6itler. /or cuarta ve9, empaquet su bomba. 4a ma:ana del 23 de julio, Stauffenberg vol hacia el refugio del cuartel general de 6itler en los bosques de /rusia oriental, el hogar ancestral del ej(rcito alemn. Aiaj con su ayudante, el teniente Iemer von 6aeften. /or si los acontecimientos tomaban un giro inesperado, los conspiradores hab&an preparado un plan de reserva. )mbos hombres transportaban bombas en sus maletas< aunque se perdiese una maleta, el espectculo pod&a continuar. ,l plan era simple, tal ve9 demasiado simple. Stauffenberg matar&a a 6itler con la bomba< un miembro de los golpistas al mando de las comunicaciones en !astenburg cortar&a todas las comunicaciones con el mundo e>terior. 4os soldados y la polic&a leales al golpe se apoderar&an de los centros clave del gobierno en Berl&n y otras ciudades alemanas, y el ej(rcito en Qrancia rodear&a a los miembros de las SS y la "estapo, los ejecutar&a e iniciar&a conversaciones con los aliados. TZu( pod&a salir malU =o llegaba siquiera a la escala de una invasin sovi(tica, pero los conspiradores, todos ellos coroneles y generales, pensaron que podr&an llevarlo a cabo. /ara prepararse para la reunin con 6itler, Stauffenberg y 6aeften se escondieron en una oficina vac&a a conectar la bomba. 5n coche en la puerta y un velo9 aeroplano esperaban para llevrselos rpidamente de regreso a Berl&n. /ero Stauffenberg, con slo tres dedos, tuvo problemas para poner en marcha el dispositivo de accin retardada. Quera del despacho, el impaciente general Seitel, general favorito de 6itler, envi a un soldado a decirles que se apresurasen. )unque Stauffenberg consigui montar su bomba, no pudo volver a guardar la bomba de repuesto de 6aeften en su malet&n. Stauffenberg entr en la reunin, ocup su lugar junto a 6itler en una gran mesa de madera cubierta con mapas y coloc su carga e>plosiva tan cerca de 6itler como le fue posible. /ero a diferencia de anteriores reuniones que se celebraron en un bunJer de cemento, (sta se hi9o en una caba:a de madera. )dems, las ventanas estaban abiertas y ello reduc&a el efecto de cualquier deflagracin. )l cabo de un minuto o dos, justo antes de las #R.33 h, Stauffenberg se disculp, sali de la reunin y escap a toda prisa hacia el coche que le esperaba junto a 6aeften, intentando no parecer un tipo que est a punto de matar a 6itler y convertirse en el proscrito nmero uno de ,uropa. /ero, dentro de la caba:a, el mismo corpulento coronel Brandt, que hab&a transportado sin saberlo las bombas de licor en el avin de 6itler, empe9 a molestarse porque el malet&n de Stauffenberg le estaba bloqueando el paso. 4o cambi de sitio y lo coloc al otro lado del slido apoyo de madera de la mesa, lejos de 6itler. ,so hi9o que

Brandt volase por los aires cuando la bomba e>plot momentos despu(s. ,l asesino de tres dedos y 6aeften vieron la e>plosin desde el coche mientras escapaban y concluyeron que su demorada ha9a:a se hab&a llevado por fin a cabo. ) pesar de que la guardia de las SS que custodiaba la puerta les detuvo, les convencieron de que les dejasen salir y fueron a toda velocidad hacia el aeropuerto. /or el camino, 6aeften se deshi9o del malet&n con la bomba. ,n Berl&n, BecJ y Blbricht, que no se destacaban precisamente por su gallardo empuje, no hicieron nada e>cepto sudar y esperar. ) causa del revuelo causado por el lan9amiento prematuro de la Bperacin AalJiria la semana anterior, Blbricht dud en activar el plan hasta que le confirmasen que 6itler hab&a muerto. magin que ser&a mejor esperar que arriesgarse a una bronca por parte de Qromm y a un informe negativo de su trabajo, de modo que no hi9o nada. Wl y BecJ, que se hab&a engalanado con su uniforme por primera ve9 desde su dimisin en #$R%, estaban esperando la llamada del general ,rich Qellgiebel, el miembro golpista que dirig&a las comunicaciones en el cuartel general de 6itler en !astenburg. ,l plan era que Qellgiebel telefonear&a a BecJ y Blbricht cuando estallara la bomba para que supieran que 6itler hab&a muerto. +odos participaban en el golpe sin poner realmente sus vidas en la l&nea de fuego. +odo depend&a de que 6itler muriese con la bomba. /ero la bomba no mat a 6itler. 4a pesada mesa de roble protegi a 6itler lo suficiente para que slo sufriera heridas sin importancia. 'uando sali tambalendose del edificio siniestrado, Qellgiebel le vio y qued helado. ,n lugar de llamar a sus compa:eros conspiradores dici(ndoles que 6itler estaba vivo, no hi9o nada. ntent cerrar todas las comunicaciones en el interior y el e>terior de !astenburg, pero lo nico que consigui fue poner sobre aviso a las SS. 4a reaccin de Qellgiebel result ser la respuesta t&pica en un miembro de un complot. )hora que hab&a llegado la hora de la verdad, todos los que estaban implicados o quedaron parali9ados o vacilaron en el momento de tomar sus decisiones, porque no estaban dispuestos a sacrificarse y quer&an desesperadamente escapar del inevitable golpe de 6itler. 4as SS tomaron enseguida el control de las comunicaciones de !astenburg y Qellgiebel nunca lleg a enviar ningn aviso a Berl&n de que 6itler segu&a vivo. ;e hecho, nunca se volvi a saber nada de (l. BecJ y Blbricht remov&an nerviosamente documentos mientras la tarde iba transcurriendo< mientras, Stauffenberg volaba hacia Berl&n. ,l complot hab&a quedado parali9ado. ,l golpista Iolf 6einrich, conde Aon 6elldorf, jefe de la polic&a de Berl&n, esperaba ansiosamente rdenes para intervenir. 6asta entonces era el golpe de ,stado del silln. Qinalmente, justo antes de las #M.33 horas Stauffenberg aterri9 en las afueras de Berl&n y telefone a Blbricht para anunciarle que era seguro que 6itler hab&a muerto. /or fin, los conspiradores reaccionaron, salieron de su sudoroso letargo y empe9aron a dar rdenes. /ero ya hab&an perdido tres preciosas horas en las que los na9is ni siquiera sab&an que se hab&a efectuado un golpe de ,stado. 4a ventaja se les hab&a escapado de las manos y hab&an perdido la iniciativa.

) las #M.33 horas en punto el golpe empe9 a avan9ar: Blbricht envi las rdenes AalJiria, los soldados en Berl&n, comandados por el golpista Aon 6aase, fueron despachados para ocupar los edificios clave del gobierno, la polic&a de Berl&n se apresur a ocupar los lugares estrat(gicos y todos los l&deres na9is y militares del pa&s fueron puestos en alerta para que se pusieran a salvo y salvaguardasen sus empla9amientos contra un posible al9amiento de las SS. )l principio las cosas iban bien, pero pronto empe9aron a amontonarse los problemas. /rimero, Blbricht fue a ver a Qromm al cuartel general del ej(rcito en el BendlerblocJ para que se uniera al complot. Qromm, sorprendido de que el golpe del que nominalmente formaba parte hubiese empe9ado de verdad, y no queriendo verse atrapado en el bando perdedor, prometi unirse a ellos slo si recib&a la garant&a de que 6itler hab&a muerto. 'uando Blbricht se lo sugiri, llam a !astenburg ya que Blbricht pensaba que todas las comunicaciones estaban cortadas. Sin embargo, Qromm enseguida pudo comunicarse y Seitel le cont que 6itler hab&a sobrevivido a la bomba. Qromm se puso furioso cuando se enter de que se hab&a iniciado la AalJiria en su nombre. 4os golpistas le pidieron que se uniera a ellos y (l simplemente sac su pistola y les arrest. 6ab&an cometido la tonter&a de olvidar llevar consigo sus armas. =o hab&an apostado guardias para proteger su cuartel general ni se hab&an rodeado de tropas leales. Slo iban armados de su porte, su dudoso honor y sus ilusiones. )nte el fracaso de su golpe y, en cierto modo determinando el curso futuro de la Segunda "uerra *undial, el enfermo BecJ, Blbricht y el asesino de tres dedos Stauffenberg forcejearon con Qromm, le derribaron y le quitaron la pistola. Qinalmente le encerraron en su despacho sin merienda. 4a revolucin castigaba a sus enemigos. Si los conspiradores hubiesen elaborado antes una lista de lo que necesitaban para el golpe, seguro que habr&a sido una como (sta: !&gido porte prusiano: tenemos Bloc para apuntar las rdenes: tenemos *irada indignada para los subalternos que cuestionen rdenes: tenemos Soldados leales o armas: Dno son necesariosF 6acia las #%.33 horas, soldados del ej(rcito rebeldes, encabe9ados por el comandante )dolf !emer, que no formaba parte del complot, rodearon el *inisterio de /ropaganda, donde estaba la emisora de !adio Berl&n. ;entro, el apurado Cosef "oebbels, jefe de propaganda de 6itler, los vio venir y pas a la accin. 4os conspiradores, atrapados en sus tradiciones prusianas de deber y honor, esperaban que !emer capturase la emisora tal como le hab&an ordenado. "oebbels, que sab&a que 6itler estaba vivo, se aprovech de ese mismo instinto militar de seguir rdenes e invit a !emer a su oficina para hablar. ,l

hbil "oebbels convenci a !emer de que sin ser consciente de ello estaba formando parte de un golpe de ,stado. /ara respaldar su aseveracin, "oebbels ten&a a 6itler al tel(fono, porqueros conspiradores nunca pensaron en cortar las l&neas telefnicas, y (ste le dijo que deb&a obedecerle a (l y no al ej(rcito. !emer, con su sentido comn superado de nuevo por la potente me9cla de la disposicin alemana a obedecer rdenes y la locura na9i, hi9o chocar sus talones y orden a sus soldados que protegiesen a "oebbels. 'onvencido con unas rdenes claras, !emer atac a los conspiradores. 'on una hbil jugada, "oebbels, un esculido relaciones pblicas con un traje que no le sentaba bien, hab&a hecho que las tropas que de verdad contaban se pasasen de nuevo al bando de 6itler. 5na sencilla llamada telefnica hab&a superado a militares de carrera, a la flor y nata del ,stado *ayor. 'omo siempre, los conspiradores no ten&an ni idea de que el suelo se hab&a hundido bajo sus pies. 're&an que todas las rdenes deb&an ser obedecidas, incluso si la orden consist&a en mandar a un desconocido comandante del ej(rcito a arrestar ine>plicablemente a un miembro clave del )lto *ando na9i. ,videntemente, aquello no era la )lemania de sus padres, era un mundo del todo nuevo y "oebbels, con ms labia y ms iniciativa, les daba en (l cien vueltas. 4os conspiradores hab&an confiado tontamente en que el oficial cumplir&a estrictamente sus rdenes, y con ello perdieron una gran oportunidad de vencer a los na9is. 6acia las #$.33 horas de aquella misma tarde, las tropas al mando de !emer marchaban de regreso al BendlerblocJ y rodeaban a los conspiradores. ;entro del edificio, ajenos an a lo que suced&a, todav&a estaban emitiendo rdenes para su ej(rcito revolucionario fantasma. )unque pare9ca incre&ble, nunca se dieron cuenta de que nadie contestaba. Si se hubiesen molestado en investigar, habr&an descubierto que hac&a una hora que les hab&an cortado las comunicaciones y estaban aislados. /ero no estaban solos. Qieles a su estilo, los conspiradores no hab&an vaciado el BendlerblocJ de soldados pro 6itler y muchos an rondaban por los pasillos. *s tarde, aquella misma noche, algunos de aquellos oficiales irrumpieron en los despachos de los conspiradores y abrieron fuego. Que una lucha del todo desigual, puesto que los conspiradores continuaban desarmados. Queron dominados rpidamente y Qromm, ya liberado de su encierro, se enfrent a ellos. 4as tropas de !emer tomaron el edificio. Seguidamente, Qromm se encontr en una dif&cil tesitura ya que, en cierto modo, formaba parte de todo aquel asunto. Si 6itler hubiese volado por los aires, Qromm habr&a desempe:ado un papel clave. /ero el destino le hab&a vuelto contra sus e>aliados. Se dio cuenta de que ten&a la oportunidad de salvarse y promulg una inmediata sentencia de muerte contra los cuatro conspiradores: BecJ, Blbricht, Stauffenberg y otro aliado, el coronel del ,stado *ayor *ert9 von Zuirnheim. Se llevaron a todos menos a BecJ. Qromm le dio a BecJ la oportunidad de acabar de forma honorable suicidndose con una pistola. BecJ dispar un tiro que apenas le ro9 la cabe9a por encima. 5n furioso Qromm le quit la pistola, pero BecJ pidi otra oportunidad de quitarse la vida. Qromm devolvi la pistola al general canceroso. ;e nuevo, el viejo soldado, que hab&a pasado toda su vida adulta en el ej(rcito, no supo acertar un tiro desde unos pocos cent&metros.

)squeado, Qromm orden brutalmente a un soldado que acabase con su viejo e>jefe. ;espu(s, Qromm se dirigi a sus antiguos compa:eros golpistas y orden que les fusilasen en el patio del BendlerblocJ. V all&, en la oscuridad de la noche, iluminados por los faros de un camin, un pelotn de soldados alemanes termin con el ltimo suspiro de la resistencia alemana contra 6itler. 6ab&an sido educados en las tradiciones ancestrales de los cuerpos de oficiales prusianos, hab&an conquistado la mayor parte de ,uropa y ahora se manten&an firmes contra enemigos de tama:o y fuer9a muy superiores. Sin embargo, no fueron capaces de conquistar unos pocos Jilmetros cuadrados de su propia ciudad cuando el enemigo ni siquiera sab&a que se hab&a iniciado una lucha. Quera de Berl&n, el golpe avan9aba ciegamente sin saber que sus jefes hab&an ca&do. ;espu(s de que le comunicasen que 6itler hab&a muerto, el general SarlO6einrich von St?lpnagel, gobernador militar de Qrancia y miembro convencido del golpe, entr en accin y orden el arresto de los oficiales de ms rango de las SS de la 9ona de /ar&s. ;espu(s se dirigi a reunirse con el mariscal de campo "?nther von Sluge, comandante del ej(rcito alemn en el frente occidental. Sluge tambi(n era otro de aquellos generales con el cora9n dividido< aquella tarde a primera hora hab&a recibido dos interesantes llamadas telefnicas. ,n primer lugar, BecJ hab&a encontrado algo de tiempo para telefonear a Sluge y apremiarle para que se uniese al golpe. 5n poco despu(s, Seitel en !astenburg telefone para hacerle saber que 6itler estaba vivo y Sluge deb&a obedecer las rdenes de 6itler y no de los conspiradores. Sluge estaba asombrado. )ntes de saber nada de !astenburg, hab&a pensado unirse al golpe. /ero en ese momento hacerlo significaba violar su juramento a 6itler y, lo que era an peor, enfrentarse a su clera si el golpe fallaba. ,staba en un dilema: el destino de la guerra y de las vidas de millones de personas depend&an de su decisin. Qinalmente hi9o su eleccin: esperar&a a ver qu( le suced&a a 6itler y luego dar&a su apoyo al bando vencedor. 'uando se sent a cenar con St?lpnagel, Sluge tom su decisin y traicion a su casta. =eg tener conocimiento de los complots de asesinato, aun cuando hab&a discutido acerca de ellos durante a:os. 5n atnito St?lpnagel no pudo hacer ms que tartamudear unas pocas s&labas. Sab&a que era hombre muerto si el golpe fallaba, porque hab&a encerrado en prisin a un montn de furiosos oficiales de las SS a la espera del pelotn de fusilamiento. /ero una ve9 ms, los conspiradores no hicieron nada cuando se enfrentaron al desastre. St?lpnagel se tom la mala noticia con calma, acab de cenar y regres a /ar&s a soltar a sus prisioneros de las SS. gual que los dems conspiradores, St?lpnagel viv&a todav&a en el viejo mundo del honor y los juramentos. Sin embargo, los golpistas no se hab&an dado cuenta de que aquel tiempo hac&a mucho que ya hab&a caducado. ,ra un mundo del siglo X X, y ellos estaban luchando contra )dolf 6itler, el arquetipo del dictador del siglo XX. ,n la hora ms oscura de su pa&s y del mundo entero, aquellos hombres con ideales pasados de moda no pudieron reunir el valor y la voluntad suficientes para abandonarlos. Que una p(rdida que sufri el mundo entero.

El 2uramento

7,n presencia de ;ios presto este sagrado juramento de obediencia incondicional a )dolf 6itler PQ?hrer del !eich y del pueblo alemn, y comandante supremo de las Quer9as )rmadasP y manifiesto que estoy dispuesto como valiente soldado a arriesgar mi vida en todo momento por cumplir este juramento8. /ocas cosas dificultaron la resistencia del ej(rcito ms que este juramento. 5na ve9 lo hab&an prestado, la mayor&a de los oficiales no ve&an cmo pod&an violarlo y permanecer en el ej(rcito. /ara estos hombres, el juramento era como si les hubiesen espolvoreado los ojos con polvo de hadas. ;e alguna forma, les serv&a de recurso. Si alguna ve9 dudaban sobre qu( hacer, siempre pod&an refugiarse en seguir el juramento y seguir durmiendo bien, sabiendo que hab&an cumplido con su deber.

Prusia

Se dice que /rusia no es un pa&s con un ej(rcito sino un ej(rcito con un pa&s. /oblado por caballeros teutones en el siglo X , el pa&s ocupaba la mayor parte de la actual 9ona oriental de )lemania, /olonia y partes de los pa&ses blticos. ;espu(s de la unificacin de )lemania en #%G#, /rusia ya contaba con un gran pa&s: )lemania. ,l rey prusiano se convirti en el rey alemn y el ej(rcito prusiano se convirti en el cora9n del ej(rcito alemn. /ero despu(s de la Segunda "uerra *undial, los alemanes que no murieron le dieron la espalda a /rusia, el ej(rcito fue oficialmente disuelto y los sovi(ticos pasaron por el soplete a la patria de la noble9a alemana. ,l cora9n de /rusia fue dividido en una parte que pas a pertenecer a /olonia y otra parte que an es un aislado reducto ruso.

#$u% sucedi despu%s&

6itler dio una batida por el continente para eliminar a cualquier pariente de Stauffenberg, por lejano que fuese. *iles de personas fueron asesinadas. 4a resistencia a 6itler desde dentro mismo del alto mando alemn muri. 4a calle que pasa por delante del BendlerblocJ en Berl&n, donde Stauffenberg fue ejecutado, lleva ahora su nombre. 4os nobles generales de la conspiracin prusiana que antepusieron su supervivencia a cualquier otra consideracin, mientras complac&an la maldad de 6itler, terminaron pagando un gran precio. ;urante los a:os que siguieron al fracasado golpe de #$2R pudieron haber hecho algo contra 6itler. /ero se dieron cuenta de que slo (l pod&a darles lo que quer&an: el control de ,uropa. /usieron el impresionante poder de sus resucitados ej(rcitos bajo el control de 6itler y en camino hacia una colisin de proporciones catastrficas contra el resto del mundo. =o se dieron cuenta hasta que fue demasiado tarde de que no pod&an controlar al dictador. ncluso con el terrible final a la vista y con el conocimiento de los horribles cr&menes cometidos en su nombre, los generales no supieron reunir el valor necesario para sacrificarse y matar a 6itler. Qinalmente, tanto unos como otros fueron destruidos por sus enemigos, que aprendieron mejor la leccin de 6itler que los generales: estaban inmersos en una lucha que slo pod&a terminar con la muerte o con una amarga victoria.

!a invasin de la Bah1a de Hochinos

Ao ./=.

nvadir un pa&s es algo muy importante. =ormalmente sale en las noticias. Cohn Q. Sennedy, el presidente ms joven jams elegido en ,stados 5nidos, parec&a muy maduro para su edad. +al ve9 fue su e>periencia en la Segunda "uerra *undial combinada con su halo de estrella de cine y una educacin privilegiada lo que le llev a pensar que podr&a llevar a cabo una invasin en total secreto. /ero cuando el pa&s invadido es muy conocido por ser el enemigo implacable de una superpotencia mundial como ,stados 5nidos, cuesta esconder al imponente coloso que est disparando detrs de las dunas. =i siquiera una seccin de hbiles portavoces de la ' ) disfra9ados de ayudantes de prensa proclamando que no tienen nada que ver puede esconder totalmente una invasin. /ero Sennedy lo intent. /ara muchos americanos, 'uba parec&a una e>tensin natural de Qlorida. Solamente un error de la geograf&a evitaba que ,stados 5nidos ejerciese su dominio natural sobre la isla. ;esde que +eddy !oosevelt carg contra la colina de San Cuan durante la guerra hispanoOestadounidense Kguerra de 'ubaL, los americanos consideraron 'uba como su hermano menor. ,sto es, como uno considera a su hermano peque:o si no le gusta, no lo trata bien o no lo respeta. /ero entonces, un buen d&a, el peque:o se enfada y se viste con un traje militar, enciende un cigarro y se defiende. ,n #$N$ Qidel 'astro se hi9o con el poder en 'uba, e>puls todos los negocios americanos de la isla y se declar al mando. nmediatamente, ,stados 5nidos quiso sacar a 'astro. ,n #$M3, bajo el mandato del presidente ,isenho-er, recurri a sus e>pertos esp&as, la ' ). )unque no estaba descrito en su trabajo, la ' ) estaba dispuesta a derrocar gobiernos e>tranjeros si el gobierno se lo requer&a. 4os &ntegros hombres de Vale, tipos del estilo de la hermandad SJull and Bones, que hab&an controlado la agencia desde su fundacin como la BSS KBffice of Strategic ServicesL durante la Segunda "uerra *undial, sal&an a cenar con sus trajes de BrooJs Brothers y hablaban de la historia del derrocamiento del l&der de "uatemala en #$NH con un tirachinas y dos -alJieOtalJies estropeados. /ensaban que si all& hab&a funcionado, tambi(n funcionar&a en 'uba. )mbos pa&ses estaban llenos de gente que hablaba espa:ol y ten&an bonitas playas, as& que Tqu( pod&a salir malU 'uando el vicepresidente !ichard =i>on tom las riendas de un desinteresado ,isenho-er, la ' ) reuni a la antigua banda de "uatemala y les e>puso el problema de 7salvar8 al peque:o hermano del sur de su nuevo l&der. 'on !ichard Bissell, el brillante cerebro de las operaciones encubiertas dirigiendo el sho- contra 'astro, la ' ) sab&a que sus d&as estaban contados. ,studiaron y tantearon varios planes, cada uno ms infalible que el anterior y finalmente elaboraron el plan perfecto para llevar a cabo una pulcra y peque:a invasin de solamente unos pocos cientos de hombres escasamente armados, todos ellos e>ciudadanos resentidos.

Sennedy, que hered el plan junto con Bissell y su pandilla de revolucionarios burcratas, estuvo de acuerdo en hacerlo si consegu&an sacarlo adelante sin que nadie sospechase que el gigante, la superpotencia archienemiga que estaba ciento cincuenta Jilmetros al norte estaba implicada.

!os actores

5ohn ?E Dennedy: ,l nuevo presidente, un joven sumamente afortunado y carismtico, estaba dispuesto a impulsar a ,stados 5nidos hasta una =ueva Qrontera deE, bueno, de todo. /ero ms all del bombo y platillo, era un presidente ine>perto, que hab&a ganado unas ajustadas elecciones y necesitaba demostrar que ten&a el temple necesario para hacer frente a los rusos y, lo que era ms importante, a los que odiaban a los rusos. 4a verdad desnuda: /robablemente gan las elecciones porque iba mejor afeitado que =i>on. *(ritos: *arilyn *onroe era un miembro clave del gabinete del dormitorio. ) favor: ;espu(s de que la invasin fracasase, admiti t&midamente su error diciendo: 7T'mo he podido ser tan estpido para dejarles seguir adelanteU8. ,n contra: ,sta revelacin llego una semana demasiado tarde. ?idel Hastro: ,l nuevo dictador, un joven sumamente afortunado y carismtico, estaba dispuesto a unir sus fuer9as con la 5nin Sovi(tica en la lucha mundial contra los centros comerciales. )ntes de tomar el poder con su alegre banda formada por una docena de camaradas, convenci al mundo de que era una amena9a importante para el dictador cubano Batista. 'uando Batista de repente huy del pa&s, 'astro se encontr al mando. 4a verdad desnuda: 4as ejecuciones en masa dejaron de ser divertidas cuando el 'he se fue a Bolivia. *(ritos: Sab&a que se avecinaba una invasin. 4o ley en los peridicos norteamericanos. ) favor: "ran amante del b(isbol, le resultaba fcil motivar a los jugadores con temporadas en la crcel y asesinatos indiscriminados. ,n contra: 'omprobaba el celo revolucionario de sus ciudadanos desnutridos y privados de televisin e>igi(ndoles que aguantasen sus arengas de cuatro horas. Aichard Bissell: ,l segn se dice brillante jefe de las operaciones encubiertas de la ' ), dirig&a su golpe ms importante sin una red, sin notas y sin plan. Wl concibi toda la operacin y era la nica persona que sab&a todas las maneras en que pod&a fallar y estaba decidido a mantenerlas en secreto.

4a verdad desnuda: ,ra un hombre de Vale. ,studi all&, ense: all&. /ero nunca apareci en la portada de la gu&a del estudiante. *(ritos: ;erroc pa&ses desde su despacho en Iashington, ;. '. ) favor: 're el avin esp&a 5O2. ,n contra: =ecesit un avin esp&a para encontrar su carrera despu(s del fracaso de la invasin.

!a situacin "eneral

'uando 'astro asumi el gobierno de 'uba en enero de #$N$, despu(s de la huida el d&a de ):o =uevo del dictador Qulgencio Batista, ten&a a todo el mundo desconcertado. =adie sab&a a ciencia cierta cules eran sus intenciones. ;ijo al mundo que (l liderar&a una revolucin popular y que pretend&a instaurar todos los requisitos de la buena sociedad: prensa libre, elecciones, buenas escuelas y atencin sanitaria para todos. 4a multitud le aclam durante su primera visita a ,stados 5nidos en abril de #$N$. *uchos en la ' ) quer&an apoyarle. ncluso despu(s de una reunin de tres horas con el famoso ca9ador de rojos !ichard =i>on, el verdadero retrato de Qidel segu&a siendo confuso. ,ra una seductora me9cla de 4enin y ,lvis. Sin embargo, el verdadero 'astro no tard mucho en emerger. Se hi9o evidente a mediados de #$N$ cuando 'astro se apoder de los mayores hoteles de la isla y despu(s, ultraje supremo, Dlegali9 el juegoF 4o que fue an ms alarmante es que reuni a todos sus opositores pol&ticos y los ejecut sumariamente. 4entamente, fue incrementando su dominio sobre la sociedad cubana. *ucha gente escap: con frecuencia los pilotos de las l&neas a(reas secuestraban sus propios aviones y escapaban con ellos a ,stados 5nidos. ;espu(s de la toma del poder por parte de 'astro, la comunidad cubana de *iami estaba a rebosar de e>iliados y (stos pidieron que se efectuase inmediatamente un golpe. )lgunos enviaron armas a las guerrillas anticastristas en 'uba, otros se pelearon con los seguidores de 'astro en *iami. 4a gota que hi9o rebosar el vaso ocurri cuando 'astro encarg SalashniJovs a la 5nin Sovi(tica en #$M3. ,ntonces ya represent una amena9a real y Iashington se a:adi al coro de e>iliados cubanos que ped&an que se entrase en accin inmediatamente. )quello suced&a en #$M3, en pleno apogeo de la guerra fr&a. Sennedy hac&a campa:a denunciando a los republicanos por permitir que ,stados 5nidos fuese por detrs de los sovi(ticos en la carrera de los misiles estrat(gicos. 4os comunistas segu&an avan9ando por el mundo mientras el pa&s respaldaba el intento de hacer retroceder a la )mena9a !oja. 4os americanos cre&an fervientemente que cuando un pa&s ca&a bajo la dominacin sovi(tica, otros pa&ses pod&an tambi(n caer. 4a inevitable lgica de la teor&a del domin, que condujo a numerosos e>perimentos internacionales, tales como la guerra de Aietnam, llevaba a entrar en accin inmediatamente. Si el gobierno estadounidense permanec&a ocioso y permit&a que 'uba fuese roja, la siguiente ficha de domin que caer&a seguramente ser&a ,stados 5nidos. ,n enero de #$M3, el jefa9o de la ' ) !ichard Bissell se encarg de preparar una estrategia. Se discutieron los planes, se celebraron reuniones, se hicieron llamadas. *uchas de estas actividades recibieron el efusivo respaldo de =i>on, que estaba particularmente impaciente por proceder a la invasin aquel a:o para impulsar sus planes presidenciales.

,isenho-er no ten&a reparos acerca de la ofensiva, pero en su ltimo a:o en el cargo, estaba ms concentrado en jugar al golf que en impulsar la invasin, de modo que dej que =i>on se ocupara del asunto. 4a invasin de 'uba en realidad era el plan de reserva, puesto que la primera opcin simplemente era matar a 'astro. ,n un sorprendente ejemplo de la vida real imitando a una pel&cula de serie B, en agosto de #$M3 la ' ) contrat a la mafia para que liquidase a 'astro. 4a cadena de mando deslumbraba por su complejidad: Bissell dio las instrucciones a su colega de la ' ) Sheff ,d-ards y ,d-ards orden a Cames B['onnell, tambi(n de la ' ), que se ocupase del trabajo. B['onnell despu(s subcontrat el trabajo a !obert *aheu, investigador privado que hac&a los trabajos sucios de la )gencia, y *aheu se lo pas al ma:oso Cohnny !oselli. !oselli reclut a *omo Salvatore "iancana, el jefe de la mafia de 'hicago y a Santos +rafficante, el antiguo jefe de la mafia de 4a 6abana. V aquellos dos dechados de virtudes de la seguridad nacional se encargaron de contratar al verdadero asesino. 4o ms sorprendente es que casi funcion. "iancana y +rafficante ten&an numerosos planes para matar a 'astro: asesinarle gracias a un producto facial para su famosa barba matarle con un cigarro envenenado drogarle para que empe9ase a soltar divagaciones sin sentido en un programa de radio en directo envenenar su comida favorita representar la 7muerte accidental8 de su fiel hermano !al. /ero debido a la combinacin de planes absurdos, el ngel de la guarda de 'astro y la mala suerte, todo fall. )lgunos m(todos quedaron por probar, incluido un lser dirigido a su entrepierna o sumergirle en un gran recipiente de aceite hirviendo. Bissell y la ' ) hab&an probado el (>ito y sab&an dnde conseguir la receta. ,n #$NH, la )gencia hab&a iniciado una misin para derrocar al presidente de "uatemala, Cacobo )rben9 "u9mn, culpable de flirtear con los comunistas. )rben9 escap a ,uropa, *osc, y finalmente, de entre todos los lugares posibles, acab aterri9ando en 'uba. ,spoleados por aquella victoria de un golpe llevado a cabo con (>ito, la )gencia estaba segura de que la funcin estaba lista para ir de gira. V 'uba era la siguiente parada lgica.

#$u% sucedi&' (peracin )Cn d1a de playa+

,n #$M3, la original visin de Bissell para la conquista de la 'uba comunista requer&a solamente un ordenado grupo formado por unas pocas docenas de infiltrados, que deb&an llegar ocultos bajo el manto de la oscuridad y que fomentar&an una guerrilla insurgente. 5n beneficio a:adido a aquel plan era que la operacin ser&a lo suficientemente peque:a para que orgnicamente pareciese cubana. Sin embargo, !ichard Bissell no ten&a por costumbre pensar a peque:a escala. 4a misin iba avan9ando lentamente mientras Bissell retocaba su plan. 'uando finalmente lo desvel, el plan requer&a 7una accin de choque8, lo que en la jerga de la ' ) significaba una invasin militar a gran escala. Bissell se dejaba llevar por su entusiasmo. =o obstante, luego se olvid de contrselo a alguien. Bissell lo mantuvo en secreto por ra9ones estrat(gicas. Sus propios informes de la ' ) de noviembre de #$M3 afirmaban que una invasin militar cubana, incluso con ms de R.333 soldados, fracasar&a. 4a ' ) concluy que la nica forma de derrocar a 'astro ser&a desembarcar a los marines. Bissell nunca cont una sola palabra de este informe a nadie y, por el contrario, aliment la invasin, todo por su cuenta. ,l plan de Bissell era el siguiente: #.N33 rebeldes cubanos entrenados por los americanos, transportados en barco desde "uatemala, desembarcar&an en una remota playa en la costa meridional de 'uba, esperar&an unos d&as mientras un improvisado apoyo a(reo repel&a al ej(rcito cubano formado por 233.333 hombres. ,l pa&s estallar&a en una histeria anticastrista, y los rebeldes, a los que entonces se unir&an los l&deres cubanos Kque estar&an escondidos en un hotel de *anhattan hasta que la invasin hubiese sido llevada a caboL, simplemente tendr&an que dirigirse a 4a 6abana y hacerse con el gobierno, igual que hab&a hecho 'astro, con alguna parada ocasional para tomarse un refrescante mojito. 5na operacin encubierta divertida y fcil con la total negacin de su implicacin por parte de ,stados 5nidos. ,l problema para la ' ), igual que con todas las revoluciones que tramaba, era que ten&a que crear una fuer9a invasora lo suficientemente poderosa para vencerE, pero no tan fuerte como para que se desvelase el apoyo americano. ,n esencia, la invasin ten&a que ser cubani9ada, hacer que no pareciese profesional. +al como demostraron los acontecimientos ms tarde, las operaciones militares poco profesionales le sal&an con naturalidad a la ' ). gual que un espectculo de Broad-ay puliendo sus fallos en una pregira, la ' ) llev a cabo una invasin de preestreno. ,n mayo de #$M3 la )gencia conquist las islas del 'isne, un reducto solitario en el 'aribe occidental lleno de aves y que estaba cubierto de porquer&a. 4a ' ) mont su propia emisora de radio para emitir mensajes anticastristas a 'uba. /ara capturar las islas Knombre

en clave: Bperacin Botas SuciasL hac&a falta el despliegue secreto de un destructor que evacuara a algunos estudiantes hondure:os borrachos que celebraban una fiesta en la isla. 4os informes de la preinvasin: todo magn&fico. /ara entrenar al ej(rcito rebelde, en julio de #$M3, Bissell estableci una base en una 9ona remota de "uatemala con la ayuda del superamistoso presidente del pa&s, *iguel Vd&goras Quentes. ,l campamento crec&a a medida que la ' ) tra&a en avin a ms combatientes cubanos, principalmente reclutados del fondo de malhumorados cubanos e>iliados en *iami, que se entrenaban bajo la atenta mirada de bronceados preparadores de la ' ) e instructores del ej(rcito vestidos de civiles y con nombres falsos, para mantener la ficcin de que )m(rica no estaba de ningn modo implicada. 4a creciente fuer9a se llam Brigada 2.N3M despu(s de que uno de los primeros voluntarios, cuya identificacin secreta era el nmero 2.N3M, muriese durante el entrenamiento. ,n una maniobra sorprendentemente inteligente, la ' ) dio nmeros de identificacin que empe9aban en el 2.N33 para enga:ar a 'astro sobre el tama:o de sus fuer9as, en el caso de que descubriera su e>istencia. /or desgracia, (ste result ser uno de sus movimientos ms astutos. 5na complicacin que se present en la Brigada 2.N3M fue el alto &ndice de soldados rebeldes que se ausentaban sin permiso. 'uando la ' ) descubri que los rebeldes se iban a reto9ar en un burdel lejano, la )gencia no dud en hacer lo lgico: abri un burdel en la base. /or ra9ones de seguridad, las prostitutas fueron reclutadas en ,l Salvador y 'osta !ica. 5n problema mayor era que la seguridad de los planes era un tema de alta prioridad. Si se filtraba la noticia del proyecto de la ' ), aquello destruir&a el mito de que la invasin americana de 'uba era orgnicamente cubana. /ero, a mediados de #$M3, el *iami 6erald descubri que unos cubanos estaban siendo entrenados para la guerra y plane sacar a la lu9 una historia con todo el asunto. =o obstante, la presin del gobierno estadounidense acab con la historia. ,l R3 de octubre de #$M3, un peridico de "uatemala escribi un art&culo sobre el campo de entrenamiento, que fue ampliamente ignorado en ,stados 5nidos, como suele suceder con los acontecimientos de "uatemala. *s tarde, el #3 de enero de #$M#, el =e- VorJ +imes public una noticia en primera plana descubriendo que la ' ) estaba entrenando a guerrillas cubanas. )l parecer ya hab&an descubierto el pastel. /ero Bissell y compa:&a permanecieron imperturbables, convencidos de que muy poca gente prestaba realmente atencin a la primera plana del +imes. ;espu(s de la eleccin de Sennedy en noviembre de #$M3, Bissell le inform del plan. ,l joven presidente no hab&a prestado atencin al asunto, igual que todo el mundo. Bissell intent que Sennedy se centrara en el plan, pero no consigui convencer al joven presidente de que diera lu9 verde al proyecto. 'uando los planes de invasin siguieron adelante bajo la nueva )dministracin Sennedy, slo se le ocurri a )ntonio de Aarona, uno de los l&deres pol&ticos en el e>ilio, que la matemtica del plan no auguraba el (>ito: la brigada de invasin de unos pocos

cientos de hombres se enfrentar&a a unos 233.333 soldados cubanos. Bissell ten&a una respuesta de una sola palabra que calm a todo el mundo: 7paraguas8. 4a invasin estar&a protegida por un paraguas de fuer9a a(rea, una de las leyes inviolables de la guerra moderna. 4os aviones americanos arrasar&an cualquier fuer9a terrestre que pudieran encontrarse los invasores. ,l paraguas no era solamente la clave de la victoria, sino que era un tranquili9ante para las mentes inquisitivas e inquietas. ,l paraguas iba a solucionar todos los problemas. 5n mayor problema del que nadie parec&a darse cuenta era la falta de una cadena de mando clara para la operacin, una grav&sima violacin de cualquier estrategia militar bsica. ) pesar de que Bissell hab&a creado el plan y la ' ) controlaba todos y cada uno de los aspectos de la operacin, Sennedy ostentaba la autoridad final sobre todas las decisiones. =o obstante, (l carec&a de un conocimiento total y concreto de los detalles. 4a falta de l&neas de control operativas claras de ,stados 5nidos estaba en consonancia con la parlisis del lidera9go cubano rebelde. /or ejemplo, la principal fuer9a terrestre, la Brigada 2.N3M, no informaba a nadie en particular. Aarios grupos compet&an por el control: algunos eran e>compinches de Batista, otros eran camaradas descontentos del entorno de 'astro, otros eran e>l&deres del gobierno. Se odiaban entre s& y desconfiaban los unos de los otros. 'ada uno ten&a su propia idea de cmo deber&a ser un gobierno poscastrista, y cada uno de ellos adems se ve&a como el siguiente cabecilla. Si la invasin ten&a (>ito, no estaba claro qui(n suceder&a a 'astro. ,ra de ellos adems se ve&a como el siguiente cabecilla. Si la invasin ten&a (>ito, no estaba claro qui(n suceder&a a 'astro. ,ra una revolucin sin un revolucionario. ) pesar de que los problemas aparec&an por todas partes, Bissell segu&a convencido de que ninguno de ellos era insalvable y que la correccin del hecho de librarse de 'astro inclinar&a a Sennedy en su favor. 4as entrevistas de Bissell con Sennedy durante los primeros meses de #$M# se lo confirmaron, puesto que el nuevo presidente muy pocas veces formul preguntas inquisitivas cuando Bissell se acercaba a la 'asa Blanca para poner al d&a a Sennedy sobre sus planes de invasin. 'omo resultado, el peque:o plan de invasin de Bissell empe9 a sufrir cambios de alcance que (l convenientemente olvid mencionar. 4a serie de peque:as infiltraciones destinadas a inflamar una sublevacin interna cubana se hab&an transformado en un minid&a ; completo, con un asalto en la costa con embarcaciones anfibias y una variopinta tripulacin de rebeldes e>iliados cubanos en sustitucin de una ;ivisin de *arines. =o se lo consult a nadie, sino que sencillamente intent engatusar al nuevo presidente para que estuviese de acuerdo en lo que rpidamente se convirti en una invasin a gran escala. ,l ## de mar9o, un alarmado Sennedy recha9 el minid&a ; de Bissell por ser demasiado abierto y quiso que el plan fuera revisado de nuevo para garanti9ar que orgnicamente fuese cien por cien de procedencia cubana. Sin embargo, el plan no estaba cancelado. Bissell sali con paso firme a retocar su plan. Sennedy se manten&a fiel a su predileccin de toda la vida: tener e>actamente lo que quer&a, en este caso una doble victoria para empe9ar su presidencia. =o hab&a ninguna

ra9n para que 'astro no pudiese ser aplastado y toda la operacin oculta tras una buena capa de invisibilidad bien dise:ada. gual que hab&a sucedido con la 7ayuda8 que su padre le ofreci para conseguir su eleccin o con las bellas 7secretarias8 que manten&a escondidas en los stanos de la 'asa Blanca, (l no ve&a ninguna ra9n para que el aire de perfeccin de su reluciente nueva administracin sufriera ninguna mella. /arec&a tener plena confian9a en que la ' ) pod&a lograrlo sin que (l tuviese que perderse siquiera su navegacin de fin de semana. ) finales de mar9o de #$M#, un mes antes de la invasin, Bissell fue de nuevo a ver a Sennedy con una versin ms suave de la invasin, que inclu&a un cambio que Sennedy nunca se molest en entender. +odav&a se trataba de una invasin militar, aunque ligeramente menor, pero ahora su ubicacin se hab&a trasladado de los pies de las monta:as del ,scambray, propicias para una guerrilla, a unos cien Jilmetros de distancia en la cenagosa y aislada bah&a de 'ochinos. Sennedy no se dio cuenta de que este cambio significaba que si la invasin fracasaba, los rebeldes no podr&an desaparecer sencillamente en las monta:as y pasar a la guerrilla para continuar la lucha y mantener la ficcin de que la invasin era un 7asunto cien por cien cubano8. Bbviamente, Sennedy no hab&a pensado a fondo en el tema y consultar un nuevo mapa no formaba parte del proceso de aprobacin de Sennedy. ,l joven presidente era un hombre de accin sin el respaldo infalible que el dinero y la planificacin de su padre le hab&an proporcionado. ,l suficiente Bissell le garanti9 que el plan triunfar&a incluso mejor que en "uatemala. Sennedy se encontr atrapado: si cancelaba la operacin parecer&a d(bil, tanto a los republicanos como a los sovi(ticos. Sin embargo, una cosa permanec&a invariable: el factor decisivo de toda la invasin era el control del aire, la clave de la guerra moderna. Si los rebeldes controlaban los cielos, podr&an desembarcar los refuer9os que quisieran. /ero si 'astro ten&a superioridad a(rea, podr&a eliminar los barcos rebeldes y la fuer9a invasora se desvanecer&a en las playas. ,ra obvio, dada la insistencia de Sennedy en mantener un manto de secretismo absoluto, que ,stados 5nidos no pod&a sencillamente inundar el aire con jets luciendo el distintivo de las 5S)! 4os rebeldes necesitaban su propia fuer9a a(rea, y Bissell se la proporcion. /ara crear aquel monstruo alado, Bissell recurri a los antiguos bombarderos BO2M de la Segunda "uerra *undial aparcados y que eran propiedad de las Quer9as )(reas, pero (stas, recelosas de verse implicadas en aquel l&o no quisieron entregrselos. ,ntonces tuvieron que comprarlos. )mbos bandos regatearon por el precio igual que comerciantes de alfombras en un ba9ar turco. Bissell tambi(n se dio cuenta de que su ej(rcito invasor necesitar&a una flota: como dedujo ra9onablemente, no pod&an ir andando de "uatemala a 'uba. /ero entonces fue la *arina la que no quiso cooperar y proporcionar los barcos. /ara conseguir algn barco, Bissell primero tuvo que conseguir el permiso del ,stado *ayor 'onjunto el #3 de febrero de #$M#. ,l grueso de la flota rebelde consist&a en unos destartalados buques mercantes fletados a un hombre de negocios cubano empe:ado en echar a 'astro. 4a Cunta de "obierno del /entgono ten&a reparos acerca del plan que iban mucho

ms all de no querer ceder barcos o aviones. ;espu(s de que CQS ocupara el cargo, la ' ) inform a un 'omit( formado por los jefes del ,stado *ayor 'onjunto sobre su plan. )lgunos planes ocupan gruesos libros< otros slo ocupan unas pocas pginas. Wste e>ist&a nicamente en las mentes de sus organi9adores, no hab&a nada escrito sobre papel. ,l ,stado *ayor 'onjunto estaba asombrado. +omaron notas y las pasaron por sus propios procesadores de invasiones. ,n febrero de #$M#, concluyeron que su plan ten&a un R3 por ciento de probabilidades de (>ito. Sin embargo, no queriendo parecer d(biles, dijeron a Sennedy que el plan ten&a bastantes probabilidades de (>ito sin jams mencionar la cifra del R3 por ciento. ncluso esa ligera probabilidad requer&a una total superioridad a(rea y un al9amiento popular en 'uba contra 'astro. ) pesar de que Bissell no hab&a considerado necesario poner por escrito el plan de invasin, la ' ) ten&a su propio departamento de !elaciones /blicas. ;os, de hecho. ;esde el principio, la ' ) hab&a contratado al mismo tipo que hab&a dirigido la propaganda para la operacin de "uatemala para que volviera a hacer el trabajo. Su primer paso fue instalar una emisora de radio de propaganda en la isla del 'isne. 'omo respaldo, un relaciones pblicas y su ayudante en =ueva VorJ lan9aban comunicados de prensa dictados por la ' ) en nombre de un ficticio 7consejo de direccin8. Qinalmente, a principios de abril de #$M#, se puls el interruptor. 4os soldados fueron enviados a un puerto de =icaragua para ser transportados a 'uba con la flota cubana fletada. /or el camino fueron escoltados por naves estadounidenses. 4a fuer9a de #.N33 invasores recibi una animosa despedida en el puerto del dictador nicarag?ense 4uis Somo9a. DAiva la democraciaF Seguidamente, a Sennedy le entr un grave ataque de miedo. ntuy problemas con la historia que serv&a de tapadera y en el ltimo segundo retir parte del apoyo a(reo inicial y redujo el nmero de bombarderos de diecis(is a ocho. ,l primer asalto, el sbado #N de abril, acab con una gran parte de la fuer9a a(rea de 'astro pero an dej tras s& un gran nmero de decr(pitos ca9as de fabricacin britnica. /ara crear un convincente aire de autenticidad que acompa:ara al primer ataque a(reo, un piloto rebelde vol directamente desde la base a(rea invasora en =icaragua a *iami en un BO2M proporcionado por la ' ) y, ante la prensa reunida, hi9o creer que era un desertor de la fuer9a a(rea de 'astro. 4a charada se vino abajo con las preguntas de la entrometida prensa libre, puesto que rpidamente se hi9o evidente que el avin nunca hab&a disparado sus armas. +ambi(n porque ten&a el morro de metal y los bombarderos BO2M de 'astro estaban equipados con morros de plstico. Bissell enga: con un poco ms de facilidad al ;epartamento de ,stado y a las =aciones 5nidas. *ientras las noticias del ataque se infiltraban por las esferas de poder en todo el mundo, sus superiores en el ;epartamento de ,stado aseguraron al embajador en la B=5, )dlai Stevenson, un intelectual manipulable, que los 7desertores cubanos8 de hecho eran puros cubanos, algo que (l poco inteligentemente proclam al mundo durante un debate en las =aciones 5nidas. /ero la cone>in entre ,stados 5nidos y el plausiblemente desmentible ataque a(reo estaba empe9ando a revelarse.

'astro declar que ,stados 5nidos estaba detrs del ataque y los sovi(ticos le secundaron. ,l manto de secretismo estaba por los suelos. ) Sennedy, que siempre estuvo ms preocupado por mantener el secreto de la invasin que por su (>ito, le entr el pnico. )s& que cuando lleg el momento de aprobar el segundo ataque a(reo al amanecer del siguiente lunes, un ataque del que se supon&a que no sab&a nada, lo cancel. )quel ataque a(reo deber&a haber acabado con los restos de la fuer9a a(rea de 'astro y, por consiguiente, se trataba de la parte ms vital de la operacin, si Sennedy deseaba tener (>ito. )lgo de lo que an no estaba seguro. 'on la tapadera por los aires debido al primer ataque, si proced&an al segundo resultar&a evidente que la operacin ten&a el respaldo de ,stados 5nidos, revelando de una ve9 por todas que no eran las Bermudas o *arruecos quienes estaban tras la invasin, sino el +&o Sam. Bissell y otros l&deres de la ' ) presionaron a Sennedy y al secretario de ,stado ;ean !usJ para que permitiesen el ataque, pero el presidente no quiso cambiar de opinin. V con aquella nica decisin ejecutiva, CQS sell el destino de la invasin. ,staba condenada al fracaso antes de que el primer rebelde llegase a las playas. ,n un esfuer9o para evitar que el mundo descubriese lo que ya sab&a, CQS hab&a tirado toda la operacin por la borda. Bissell no hab&a logrado recalcarle suficientemente al presidente que el ataque a(reo era el elemento crucial de toda la operacin y Sennedy no logr captar este detalle o tal ve9 ya lo sab&a y no le importaba. ;e este modo, CQS cerr el paraguas. 'uando los bombarderos rebeldes se retiraron, los sentenciados invasores avan9aron en tropel hacia la playa a primera hora de la ma:ana del #G de abril, tan tranquilos, sin darse cuenta de que el ataque a(reo hab&a sido v&ctima de los antojos de CQS. ,ncabe9ados por submarinistas cubanos cuyo trabajo era vigilar las playas poco antes de la llegada de las fuer9as principales, los invasores esperaron a unos pocos Jilmetros de la costa preparados para desembarcar durante la noche. ,n el ltimo momento, el preparador de los submarinistas, "rayston 4ynch, un e>oficial de las fuer9as especiales del ej(rcito que se hab&a incorporado a la ' ) en #$M3, se uni a ellos. 4ynch era un veterano en desembarcos reales de ;&a ; y pose&a dos estrellas de plata. 4ynch plane establecer un puesto de mando a unos convincentemente desmentibles Jilmetros de distancia de la costa. 'uando se acercaron a su punto de desembarco, los submarinistas descubrieron que la playa estaba bien iluminada y hab&a una bodega llena de gente. )l ver que la confian9a de los cubanos disminu&a, 4ynch, que sent&a ms entusiasmo por la liberacin de 'uba que muchos de sus camaradas cubanos, condujo su bote hacia una oscura franja de playa. Custo antes de que desembarcasen, un jeep del ej(rcito cubano se acerc y barri la 9ona con un reflector. 4ynch abri fuego con su metralleta, abati al jeep y mat a dos soldados cubanos. ,l repiqueteo de la ametralladora acab con el elemento sorpresa, pero igualmente los submarinistas aseguraron la playa y llamaron por radio a los rebeldes para que desembarcasen. 4ynch, al darse cuenta de que en realidad nadie estaba al mando del desembarco a pesar de los meses de preparacin, tom el mando.

4a cubani9acin de la invasin no sobrevivi al primer disparo de la campa:a. /oco despu(s de que 4ynch abatiese al jeep en la playa, 'astro ya estaba enterado de la invasin. ,nseguida entr en accin e hi9o dos llamadas telefnicas. )quellas llamadas, unidas a la negativa de Sennedy de enviar una segunda oleada de bombarderos, sellaron el fracaso de la invasin. 'astro lo notific al jefe de la academia militar cubana y le orden que tomase a sus cadetes y repeliera la invasin. +ambi(n telefone a ,nrique 'arreras, su mejor piloto, y le dio instrucciones de atacar a los buques que transportaban las fuer9as invasoras con su Sea Qury, un ca9a de h(lice de la (poca de la Segunda "uerra *undial. )quello era lo nico que 'astro ten&a que hacer. 6ubiese podido volver a la cama. )l final de aquel primer d&a, los invasores estaban inmovili9ados en la playa, con su municin casi agotada, su moral por los suelos y dos de sus buques clave hundidos por el trepidante tirador de primera 'arreras. 'astro mantuvo la presin enviando a toda prisa ms tropas al lugar. 'omparando los lidera9gos entre los jefes de dos sistemas ideolgicos opuestos, las diferencias eran absolutas. ,n los dinmicos ,stados 5nidos, Sennedy emit&a rdenes desde su refugio en Airginia< en el estado totalitario, el dinmico 'astro se un&a personalmente a las columnas ofensivas y tomaba el mando activo de sus defensores. /osicion a sus tropas, decidi qu( rutas deb&an tomar y mantuvo contacto constante con sus l&deres militares. *ientras, a Sennedy le manten&an informado de la situacin mediante informes de teletipos que iban con horas de retraso del ritmo de la lucha real. ,sta distancia no disuadi a Sennedy de emitir rdenes dirigiendo a sus tropas sobre el terreno, intentando dirigir la guerra desde la 'asa Blanca. ,l presidente tom decisiones rpidas sin acabar de comprender sus implicaciones, anteponiendo de este modo la pol&tica sobre la victoria. 'astro tom decisiones rpidas con un total dominio de la situacin, centrado solamente en una rpida y decisiva victoria militar. 4a 9ona de desembarco result ser una de las reas de pesca preferidas del dictador. ,staba muy familiari9ado con todas sus carreteras secundarias y pueblos. V sab&a que su aislamiento detrs de las impenetrables marismas la hac&an un lugar ideal para establecer una cabe9a de playa. ,l (>ito depend&a de la velocidad. 'uando la situacin en la playa se deterior, justo despu(s de la media noche del #% de abril, Sennedy abandon una recepcin en la 'asa Blanca para celebrar una rpida reunin vestido de etiqueta. Bissell le e>plic que la situacin era muy grave, pero que e>ist&a una salida: enviar jets americanos desde el portaaviones ,sse> estacionado cerca de 'uba para acabar con las fuer9as de 'astro. Bissell siempre esper que cuando llegase el momento de la verdad, CQS, que odiaba decididamente a los comunistas, comprometer&a abiertamente a las Quer9as )(reas de ,stados 5nidos antes de permitir que la operacin fracasase. ;e hecho, dado que Bissell hab&a le&do los anlisis de la ' ) el a:o anterior, sab&a que (sta era la nica forma en que el plan pod&a funcionar. /ero CQS insisti en que ,stados 5nidos no se involucrar&a en el asunto. ,l almirante BurJe, jefe de operaciones navales, le solt al presidente que el pa&s ya se hab&a implicado, pero el presidente se mantuvo firme. /or lo visto, para Sennedy, el hecho de que

el pa&s se implicara significaba que el personal de la 'asa Blanca apuntara real y efectivamente con metralletas a los tanques enemigos. /ero llegados a aquella situacin (l no estaba pensando en la victoria para los invasores, sino que su atencin se centraba en intentar salvarse pol&ticamente de lo que se daba cuenta entonces que era un inmenso error. Sennedy le dijo a Bissell que ya era hora de que los invasores se internasen en las monta:as y siguieran la lucha como guerrillas. Bissell le hi9o ver que, estando los invasores a cien Jilmetros de las monta:as, aquello no era posible. 4legados a aquel punto, el quinto d&a de operaciones militares, se podr&a suponer que Sennedy habr&a comprendido la importancia de cambiar el lugar de la invasin. D*i reino por los mapas del "oogleF Sennedy estuvo de acuerdo en una concesin, y permiti que los jets del ,sse> empla9ado cerca de 'uba escoltasen a los BO2M mientras (stos atacaban el aeropuerto cubano con la esperan9a de abatir a los pocos aviones cubanos que hab&an estado aterrori9ando a los invasores. 4os jets no iban a combatir al enemigo sino solamente a volar junto a los bombarderos para disuadir a los aviones de 'astro de disparar a los BO2M. Sin embargo, los cubanos se negaron a pilotar los aviones porque lo interpretaron como una misin suicida, as& que voluntarios americanos, la mayor&a pilotos de la "uardia =acional del )ire de )labama, que hab&an entrenado a los cubanos para la ' ), tomaron los controles. ,n una invasin que se supon&a que no hab&a implicada ninguna fuer9a estadounidense, los aviones de la armada americana estaban escoltando aviones americanos con pilotos americanos para atacar a la fuer9a a(rea de 'astro. ,n otro gran momento de brillante9 operacional, los organi9adores de la ' ) no se dieron cuenta de que 'uba y =icaragua, donde ten&an su base los BO2M, estaban en diferentes 9onas horarias. 'omo resultado de este despiste, los bombarderos llegaron una hora antes que sus escoltas navales, y cuatro de ellos fueron abatidos por el mismo pu:ado de ca9as cubanos que volaban pegados con cinta aislante y con mucha fe. ncluso las 9onas horarias trabajaban a favor de 'astro. 4os rebeldes resistieron durante todo el martes, pero la situacin segu&a siendo desesperan9adora. )l amanecer del mi(rcoles #$ de abril, perdieron la batalla. 4as tropas de 'astro cerraron el cerco sobre los rebeldes. )quella tarde, 4ynch, que se hab&a apostado a distancia de la costa poco despu(s de los desembarcos y hab&a asumido el papel de comandante de campo rebelde de facto, tom el mando de una peque:a embarcacin de desembarco cargada de municin y la gui hacia la costa. /ero era demasiado tarde. )ntes de que pudiese atracar, los rebeldes se rindieron. Su l&der, /epe San !omn, llam por radio a 4ynch y le comunic que iba a destruir su equipo de comunicaciones y encaminarse a las marismas. 4a brigada 2.N3M ya no e>ist&a. 4os supervivientes escaparon como pudieron por las marismas hasta que fueron rodeados por los hombres de 'astro unos pocos d&as despu(s. /ero la propaganda prosigui. 4os jefes cubanos e>iliados, que hab&an aprendido las lecciones de relaciones pblicas de sus preparadores de la ' ) muy a fondo, declararon que la invasin en realidad era simplemente una peque:a operacin de aprovisionamiento que hab&a fracasado en conseguir sus objetivos. V juraron por activa y por pasiva que ,stados 5nidos no estaba implicado.

,n total, ##H rebeldes murieron y #.#%$ fueron capturados. 'astro devolvi a la mayor&a de los cautivos a ,stados 5nidos a finales de #$M2 a cambio de NR millones de dlares en medicamentos y comida. ,n una ceremonia celebrada el 2$ de diciembre de #$M2 en el Brange Bo-l de *iami para homenajear a los combatientes que lucharon, Sennedy alab su valor y jur que un d&a la bandera de los rebeldes ondear&a en una 6abana libre de 'astro. Bcho presidentes despu(s, la espera contina.

EE :o7ard :unt

Si fue especialmente desafortunado o simplemente idiota no est claro, pero de todos modos ,. 6o-ard 6unt fue un perdedor por partida doble. ,n primer lugar, desempe: un papel clave en la debacle de la bah&a de 'ochinos, como esp&a en 'uba intentando organi9ar a los l&deres pol&ticos rebeldes, utili9ando el nombre clave de ,duardo en un astuto intento de me9clarse con los cubanos. 5na d(cada despu(s, ya trabajando en los stanos de la 'asa Blanca de =i>on, presumiblemente con su nombre verdadero, dirigi el chapucero robo del Iatergate que convirti un delito de segunda categor&a en el mayor escndalo presidencial de todos los tiempos. 4o que hace pensar que sus fracasos eran de cosecha propia eran las compa:&as que frecuentaba. Su compa:ero clave durante la debacle cubana fue Bernard BarJer, el mismo hombre que fue atrapado con las manos en la masa en el hotel Iatergate aquella fat&dica noche. 'on (l estaba el cubano ,ugenio !olando *art&ne9. )mbos hombres llevaban agendas con el nombre de 6unt y el nmero de tel(fono junto con la nota 7I. 6ouse8. 'mo fue posible que con aquellas m&seras pistas alguien relacionase entonces a la 'asa Blanca con el robo: no se sabe. +al como un colega de la ' ) dec&a, ,duardo era un tipo consistente: 7Siempre estaba equivocado8.

#$u% sucedi despu%s&

;e las ceni9as del mayor desastre de Sennedy surgi su mayor triunfo. /ara proteger a 'uba, los sovi(ticos apostaron material nuclear en el patio trasero de Qidel. 'uando en #$M2 ,stados 5nidos lo descubri, Sennedy se enfrent a los sovi(ticos y oblig a los rusquis a desmontar y quitar los misiles. 4a 'risis de los *isiles 'ubanos sigue siendo el momento conocido en que el mundo estuvo ms cerca de sufrir una confrontacin con misiles nucleares. ,l fracaso de la invasin proporcion a 'astro una buena e>cusa para encarcelar a miles de disidentes y refor9ar an ms su control sobre el poder. ncluso despu(s de que los misiles sovi(ticos fuesen retirados, 'astro se ha seguido manteniendo vigilante casi de forma paranoica contra los enemigos e>ternos. ;esde #$M2 est esperando la siguiente invasin que pretenda derrocarle. TV qu( le sucedi a !ichard Bissell, el genio que estaba detrs de todo el l&oU Bissell dej la ' ) con una medalla de Seguridad =acional colgada de su pecho por Sennedy y se mud a 6artford, 'onnecticut, donde pod&a estar bastante seguro de que ningn d&a iba a ser tan e>citante como cuando dirig&a oscuras operaciones encubiertas para la )gencia. Bissell muri en #$$H.

!a invasin sovi%tica de Af"anist4n

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;el mismo modo que los aviones tienen piloto automtico, los imperios tienen un control autoimperio. Sin pensar, los imperios responden a la misma situacin de la misma forma una y otra ve9, descartando otras opciones que tal ve9 les convendr&an ms. Segn su forma de pensar, si algo una ve9 funcion, entonces no hay que complicar el plan. /ero cuando dos superpotencias continan luchando de forma automtica y libran entre ellos una guerra sin piloto, la situacin puede convertirse en un desastre. ,n diciembre de #$G$, los sovi(ticos invadieron )fganistn para apoyar a su r(gimen comunista en decadencia. gual que en los viejos tiempos, cuando el ,j(rcito !ojo aplast a la oposicin en 6ungr&a en #$NM y 'hecoslovaquia en #$M%, los sovi(ticos consideraron que la filosof&a de *ar> y 4enin se ense:aba mejor con tanques ametrallando al pueblo, repiti(ndolo las veces que fuesen necesarias. ,l reflejo automtico de los americanos era intervenir y apoyar a cualquiera, absolutamente a cualquiera que estuviese dispuesto a luchar contra los odiados sovi(ticos. ,l resultado fue una larga, sangrienta y destructiva guerra que dej )fganistn en ruinas, puso a la 5nin Sovi(tica en el camino de su desmembramiento y cre un nuevo tipo de enemigos para ,stados 5nidos, justo a tiempo de compensar la desaparicin de la 5!SS. ;os superpotencias lucharon en aquella guerra, la ltima gran batalla de la guerra fr&a, y ambos bandos perdieron ms de lo que pod&an haber imaginado.

!os actores

;illiam Hasey: Cefe de la ' ) bajo el mandato de !onald !eagan. 'atlico devoto que dirigi el intento estadounidense de aprovisionar a los rebeldes afganos y destin miles de millones de dlares a matar sovi(ticos. 4a verdad desnuda: ;urante la Segunda "uerra *undial, dirigi el programa de esp&as de ,stados 5nidos en )lemania. *(ritos: Qarfullaba tanto al hablar que poca gente entend&a lo que dec&a. /arece que es una forma estupenda de conseguir lo que quieres. ) favor: *atar comunistas imp&os le conduc&a a un estado de gracia. ,n contra: /ens que era una buena idea unirse a los devotos muyahidines. Mohammed Jia<ul :aG: ;ictador de /aJistn y guardabarrera de las operaciones antisovi(ticas. ;espu(s de ver la oportunidad que se le presentaba se enriqueci como un buen viejo buitre capitalista americano. 4a verdad desnuda: ,mpe9 su vida militar como oficial del ej(rcito colonial britnico. *(ritos: )sesin a su predecesor, YulfiJar )li Bhutto, se proclam dictador y cre un estado islmico. 'on esto se gan la fama de moderado en la regin. ) favor: 6ablaba con acento britnico. ,n contra: *ir hacia otro lado cuando una turba de estudiantes saque e incendi la embajada estadounidense en slamabad a principios de #$G$. *ilagrosamente slo murieron unos pocos de sus #R$ empleados. Ahmed Shah Massoud: ,l 74en de /anjshir8, tal ve9 fue el afgano ms famoso y que combati con ms (>ito la invasin sovi(tica. 4a verdad desnuda: 4uch contra los sovi(ticos, los talibanes y al Zaeda y an no hay una estatua suya en Iashington, ;. '. *(ritos: ,mpe9 su yihad contra los sovi(ticos con treinta seguidores y diecisiete rifles.

) favor: 4es peg buenos palos a los rusos y resisti seis campa:as del ej(rcito sovi(tico. ,n contra: ;eclar una tregua con los sovi(ticos en #$%R.

!a situacin "eneral

,l mejor producto de e>portacin de la 5nin Sovi(tica siempre fueron los t&teres. ) cada oportunidad que se presentaba, los incansables revolucionarios del Sremlin se apoderaban de un territorio e instalaban gobiernos t&teres para dirigir el espectculo. V cuando las cosas iban mal, como sol&a suceder, cuando la gente del lugar se daba cuenta de que no les gustaba que abusasen de ellos ni tampoco ser un rincn gobernado por los caciques del imperio sovi(tico, los rusos, en un acto reflejo, e>portaban su segundo producto de mayor (>ito: el ej(rcito. ,sta estrategia lleg a estar tan incrustada en la forma de pensar sovi(tica que incluso se le dio un nombre, 7la doctrina Bre9hnev8, lo que le daba un brillo erudito como si hubiese sido inventada por profesores en la 5niversidad de nvasin de ,stados. V por supuesto, una ve9 se ha creado una doctrina, necesita ponerse en marcha cada pocos a:os para que no se quede sin bater&a. )s& pasa a ser una doctrina en busca de un objetivo. ,ste objetivo apareci en el radar sovi(tico en la d(cada de #$G3 a lo largo de su frontera meridional. ;urante las primeras d(cadas despu(s de la Segunda "uerra *undial, )fganistn, aislado y pobre, ocupaba un lugar menor en la guerra fr&a. Sin embargo, tanto los americanos como los sovi(ticos enviaban peque:as cantidades de dinero y consejeros para tratar de ganarse el favor del gobernante afgano, el rey Yahir. )ntes, durante la d(cada de #$M3, dos filosof&as contrarias se introdujeron en las escuelas y universidades afganas: el comunismo y el fundamentalismo islmico. )l mismo tiempo, la econom&a empe9 a derrumbarse. ) comien9os de la d(cada de #$G3, ,stados 5nidos casi se hab&a retirado totalmente para centrar en Aietnam toda su energ&a constructora de naciones. ,n #$GR, durante un viaje a talia, el rey Yahir fue derrocado por su primo *ohammed ;aoud, quien se mostr proclive a los comunistas. /or aquella (poca, los sovi(ticos hab&an pasado a:os enteros entrenando y equipando al ej(rcito afgano y ostentaban una influencia considerable en el pa&s. ;aoud, al ver que su oposicin real proven&a de los islamistas, cay sobre ellos y oblig a miles a escapar a /aJistn. /ero para gran consternacin de los sovi(ticos, que esperaban controlar a ;aoud, (ste continu ejerciendo una direccin independiente, insistiendo en unas ideas tan radicales como que los afganos ten&an que gobernarse por s& mismos. ,so ya fue demasiado para los sovi(ticos y, en abril de #$G%, los seguidores sovi(ticos del ej(rcito lo asesinaron. Seguidamente, los comunistas afganos, liderados por =ur *ohammed +araJi, se apoderaron formalmente del mando del pa&s. Wste empe9 inmediatamente a crear un culto a su personalidad e insisti en que la gente le llamase el 7"ran *aestro8.

/ara sorpresa de los l&deres sovi(ticos, +araJi se tom la propaganda rusa en serio. =o se content con crear una dictadura al 7estilo Bre9hnev8, con un l&der dndole vueltas a una econom&a estancada, sino que, en su lugar, interpret los escritos ms radicales de 4enin literalmente y empe9 a encarcelar y asesinar a sus oponentes pol&ticos. mpactados por la sorpresa de que alguien creyese realmente en sus propias tonter&as, los l&deres sovi(ticos, especialmente el jefe del S"B, Vuri )ndropov, trataron de encontrar un sustituto. 4o que realmente alarm a los sovi(ticos fue el auge de poder de los islamistas. 4os precoces rebeldes de las monta:as se dieron a conocer en febrero de #$G$ con el secuestro de )dolph ;ubs, el embajador de ,stados 5nidos en )fganistn. 4as tropas de +araJi, ayudadas por el siempre dispuesto S"B, consiguieron rescatarle, pero despu(s se las arreglaron para que muriese en la misma operacin. ,stados 5nidos respondi vigorosamente no haciendo nada. +araJi sigui sin enterarse. ,staba demasiado concentrado eligiendo qu( gloriosa imagen suya deb&a adornar los carteles ensal9ando su grande9a para darse cuenta de que los fundamentalistas islmicos representaban para (l la verdadera amena9a. ) principios de #$G$, los l&deres islmicos que hab&an empe9ado a al9arse y el ej(rcito afgano, ms leal a los jefes tribales que a +araJi, lentamente se dispersaron para unirse a los rebeldes. +araJi respondi haciendo la guerra contra su compa:ero matn comunista 6af&9ullah )min, primer ministro del pa&s, que disputaba a +araJi la supremac&a en el partido. ,n septiembre de #$G$, +araJi viaj a *osc para reunirse con los l&deres sovi(ticos. 'uando regres, )min y sus 7guardias de (lite8 sorprendieron a +araJi, le hicieron prisionero y le ejecutaron. )min, el tercero en apoderarse del gobierno del pa&s violentamente en seis a:os, se convirti en el que vivi menos tiempo. +odo el mundo le odiaba. 4os sovi(ticos, tal ve9 creyendo en sus propios rumores, pensaron que era un agente de la ' ) que se hab&a infiltrado con (>ito en el partido comunista afgano, y los afganos vieron en (l otra herramienta de los sovi(ticos. )min odiaba a ,stados 5nidos porque hab&a suspendido los e>menes de doctorado cuando era un estudiante graduado en la 5niversidad de 'olumbia. 4os norteamericanos le odiaban porque (l odiaba a ,stados 5nidos. Btro ejemplo de reaccin automtica. )larmados por la condicin deteriorada de su aliado comunista, los sovi(ticos pensaron en varias formas de sacar de apuros a )min. Sus conversaciones adquirieron una cierta urgencia cuando unos estudiantes radicales se apoderaron de la embajada de ,stados 5nidos en rn y tomaron cincuenta rehenes americanos. 4os sovi(ticos vieron que ,stados 5nidos hab&a perdido a su aliado ms estrat(gico en el borde meridional de la 5nin Sovi(tica, por lo tanto la reaccin inmediata de los sovi(ticos fue creer que ,stados 5nidos se apoderar&a de )fganistn como sustituto. 'on su habitual falta de planificacin, )ndropov sac la plantilla de invasin del S"B. Seguir&a las l&neas de las de 6ungr&a y 'hecoslovaquia: algunos golpes relmpago en

las instalaciones clave de la capital, medios de comunicacin importantes, ministerios gubernamentales, bases militares, un rpido cambio de gobernante y una larga columna de tanques para implantar la nueva ley y el orden. )l cabo de poco tiempo los sovi(ticos dejar&an el pa&s y su t&tere gobernar&a sin oposicin. Sac el viejo guin y cambi los nombres. Sin embargo, los sovi(ticos no eran el primer pa&s en invadir )fganistn. "eogrficamente, el pa&s est ubicado entre Briente /r>imo, )sia 'entral e ndia y, a lo largo de su historia, ha servido de punto de entrada por donde han pasado ej(rcitos invasores, buscando lugares mejores que conquistar. /rimero fueron los persas, despu(s los griegos y los mongoles los que atravesaron los profundos pasos monta:osos del pa&s mientras los duros hombres de las tribus permanec&an inclumes. ,n #%RG, desde ndia los britnicos invadieron )fganistn con un enorme ej(rcito. ,l objetivo era apoderarse de )fganistn antes de que lo hicieran los rusos y, de este modo, crear un parachoques entre el imperio sovi(tico en e>pansin e ndia, la joya de la corona del mperio britnico. 4os britnicos capturaron rpidamente las ciudades ms importantes de )fganistn e instalaron a su hombre como el nuevo rey del pa&s. /ero los afganos despreciaban a sus nuevos gobernantes< enterraron sus feudos tribales y prepararon planes para e>pulsar a los britnicos en una e>tra:a premonicin de la invasin sovi(tica que iba a ocurrir ms adelante. 4os afganos estallaron en rebelin abierta en #%H#. 'ortaron el enlace britnico con ndia y atacaron a los britnicos en Sabul. *iles de soldados y civiles resultaron atrapados en su fuerte y fueron muriendo poco a poco. ,n conversaciones con el l&der afgano, llegaron a un trato segn el cual se permit&a a los britnicos abandonar el pa&s durante la primera semana de #%H2. 4a lenta caravana sufri horriblemente a causa de las bajas temperaturas y los ataques de bandas afganas. 4a cifra de bajas aument durante los d&as siguientes, a medida que los atacantes afganos se abat&an sobre ellos cuando avan9aban penosamente por los pasos monta:osos cubiertos de nieve. 4a marcha de la muerte dur una semana. 5n nico superviviente lleg a la guarnicin britnica de Calalabad. )unque el ej(rcito britnico regres ms tarde aquel mismo a:o para vengarse de los afganos, la aventura britnica en )fganistn hab&a llegado a un ruinoso final. 4os sovi(ticos no consideraron que este violento ejemplo de derrota pudiese e>trapolarse a su situacin. ,l control de crucero del imperio estaba encendido, los tanques llenos de combustible y todos a punto de ponerse en marcha.

#$u% sucedi&' (peracin )Aeflu2o masivo+

4a primera semana fue perfectamente. /ero los siguientes die9 a:os fueron todos de mal en peor. ) primeros de diciembre de #$G$, los sovi(ticos infiltraron soldados en )fganistn para vigilar los empla9amientos clave dentro y fuera de Sabul. +ambi(n introdujeron a escondidas a su ltimo t&tere, BabraJ Sarmal, como sucesor de )min y le mantuvieron en su base a(rea. Qinalmente, la v&spera de =avidad, los sovi(ticos avan9aron. ,l H3.o ,j(rcito sovi(tico Ks&, los rusos ten&an montones de ej(rcitosL cru9 el r&o )mu ;arya en )fganistn mientras sus tropas desembarcaban en el aeropuerto de Sabul. ,l d&a de =avidad por la ma:ana el ej(rcito avan9aba a toda velocidad. ;os d&as despu(s entraron en Sabul, ocuparon la emisora de radio y televisin, los ministerios clave del gobierno y rodearon a )min en su palacio. ,l sitio dur unas cuantas horas, pero termin tal como se esperaba, con )min acribillado a bala9os por los sovi(ticos. V se convocaron otras elecciones celebradas al estilo afgano, esta ve9 con monitores sovi(ticos. *ientras los sovi(ticos se felicitaban por su brillante golpe, los se:ores de la guerra afganos y los l&deres tribales observaban furiosos. 4os descendientes de los guerreros que combatieron a )lejandro *agno y hab&an pasado a cuchillo a miles de soldados britnicos afilaron de nuevo sus cuchillos. 5na ve9 ms hab&a llegado la hora de recha9ar a los invasores e>tranjeros. ;ejaron a un lado sus muchas diferencias y se centraron en un objetivo: matar sovi(ticos. Se denominaron a s& mismos muyahidines, soldados de ;ios. /ara los americanos, aqu(llos eran soldados ca&dos del cielo. *ucho antes de que )min fuese asesinado, el consejero de Seguridad =acional de ,stados 5nidos, YbignieBr9e9insJi, aconsej al presidente que apoyase a los rebeldes afganos y finalmente combatiese a los sovi(ticos. 4a batalla final de la guerra fr&a hab&a empe9ado. )quella guerra secreta atrajo la atencin de un grupo de la ' ) que tom el mando. +ras la debacle de la bah&a de 'ochinos en #$M#, la ' ) hab&a ido perdiendo credibilidad y poder lentamente en ,stados 5nidos y, a finales de la d(cada de #$G3, hab&a ca&do en su nivel ms bajo de prestigio. 4as cosas iban tan mal que incluso el 'ongreso les miraba por encima del hombro. Sin embargo, en aquellos momentos, una oportunidad llamaba a su puerta. )fganistn iba a convertirse en su ra9n de ser. 4a ' ) estaba llena de amargados veteranos del Aietnam que sonrieron ante la idea de armar soldados para matar a soldados sovi(ticos, que hab&an sido los principales proveedores de Aietnam del =orte. /or otra parte, la guerra le dar&a a la decadente ' ) ms relevancia en Iashington. *ientras los sovi(ticos iban muriendo, la ' ) volv&a de nuevo a su juego. Su lema pas a ser 7armas para todos8. 4os l&deres de ,stados 5nidos no se hac&an ilusiones de que los rebeldes pudiesen

derrotar realmente a los sovi(ticos. Se contentaban solamente con obligar a los sovi(ticos a luchar, y morir, en las ridas monta:as de )fganistn. /ero ,stados 5nidos ten&a un problema prctico. /ara llegar a )fganistn, las provisiones ten&an que cru9ar /aJistn. /or fortuna, el dictador de /aJistn, *ohammed YiaOul 6aq compart&a la devocin americana de matar sovi(ticos, siempre y cuando pudiera quedarse con una buena parte del bot&n. Yia era un musulmn devoto que declar a /aJistn estado islmico cuando se hi9o con el gobierno en #$GG, aunque moder su celo religioso con grandes dosis de realismo pol&tico. ;urante las luchas en )fganistn entre los comunistas y los islamistas, hab&a acogido a l&deres islamistas como *assoud. 'uando los sovi(ticos invadieron )fganistn, Yia vio tanto la necesidad como la oportunidad de arriesgarse a luchar. /rimero, tem&a verse aplastado entre un poderoso t&tere sovi(tico en su frontera occidental y el enemigo tradicional de /aJistn, ndia, por su flanco oriental. V por otra parte, al apoyar a los combatientes islmicos conseguir&a una valiosa popularidad en el mundo musulmn. 'uando los americanos empe9aron a soltar el dinero como banqueros borrachos en un club de striptease, Yia vio su oportunidad de oro. )yudar&a a ,stados 5nidos a luchar contra los sovi(ticos y se ayudar&a a s& mismo, con efectivo sin marcar de la ' ) y juguetes militares. Se convirti en un caso de manual de hacer que te vaya bien mientras haces el bien. *ientras la resistencia afgana se preparaba con el material americano, la delegacin de la ' ) en /aJistn tom el mando de la operacin de aprovisionamiento de ,stados 5nidos. ,ra como una modesta tienda familiar limitada a un pu:ado de personas que canali9aba unos R3 millones de dlares en efectivo y armas a los rebeldes. /ero para satisfacer a Yia, ,stados 5nidos no ten&a contactos directos con los rebeldes afganos. ,n lugar de ello, el dinero iba directamente al Servicio de nteligencia de /aJistn, el S , que lo repart&a discrecionalmente entre sus favoritos. 4a ' ) no sab&a qui(n ten&a qu( y tampoco le importaba. ,llos eran asesinos de sovi(ticos a lo grande y no gerentes de una peque:a empresa. Yia, al ver el valor de su posicin, recha9 un paquete de ayudas de H33 millones de dlares de la administracin 'rter. DAaya miseriaF 'uando !eagan ocup el cargo en #$%# el importe de dinero fue ms serio y Yia recibi un considerable paquete de R.233 millones de dlares para refor9ar su propio programa militar y su incipiente programa de armas nucleares. Sobre el terreno, en )fganistn, la situacin pronto se complic para los sovi(ticos. ,l ej(rcito de BabraJ Sarmal se dispers an ms cuando los desertores unieron sus armas a las de los rebeldes. 4a mayor&a de soldados eran ms leales a las diferentes tribus y a los se:ores de la guerra contra los que estaban combatiendo que a Sarmal o a sus patrocinadores e>tranjeros. 4as insurrecciones que estallaban en las calles de Sabul eran silenciadas por el fuego de ametralladora sovi(tico, pero igual que les pas a los britnicos #N3 a:os antes, los sovi(ticos nunca consiguieron controlar las ridas 9onas monta:osas y all&, como siempre hab&a sucedido a lo largo de la historia afgana, es donde se desarroll la resistencia.

,n la primavera de #$%3, los combatientes rebeldes tend&an emboscadas a las unidades del ej(rcito sovi(tico y perfeccionaban sus tcticas de ataque y repliegue. 4os sovi(ticos respond&an destruyendo pueblos y matando civiles, el plan de respuesta automtica de la superpotencia para ganarse los cora9ones y los esp&ritus de los lugare:os, tal como perfeccion ,stados 5nidos en Aietnam. /ara ayudar a los rebeldes, la ' ) recorri el mundo en busca de armas que no revelaran su origen. 4os compradores de la ' ) se repartieron por el mundo para comprar miles de rifles de fabricacin sovi(tica en ,gipto y /olonia, ri(ndose para sus adentros ante la iron&a de comprar armas sovi(ticas para matar sovi(ticos. V lo que era an mejor, 'hina result ser un importante aliado para la causa, y la ' ) secretamente le compr miles de armas tambi(n, proporcionando a los chinos un sustancioso negocio. ,n una guerra contra los comunistas, un pa&s comunista estaba implicado en un capitalismo agresivo para matar a otros comunistas, naturalmente. DBh, la morda9 iron&a de la guerra clandestinaF /ara ayudar a los muyahidines, Yia mont campos de entrenamiento a lo largo de la frontera afgana. ) medida que la guerra crec&a, toda la regin se dedic a la lucha con campamentos atestados, almacenes, hospitales y una red de carreteras. ,l dinero de la ' ) flu&a y el ej(rcito paquistan& y el S compart&an agradablemente la morterada americana. 4a implicacin de ,stados 5nidos aument cuando el presidente !eagan nombr a Iilliam 'asey jefe de la ' ) en #$%#. 'asey se hab&a unido al negocio del espionaje durante la Segunda "uerra *undial cuando dirigi la operacin de la BSS, la predecesora de la ' ), para introducir esp&as en la )lemania na9i. 'asey despleg un arma secreta para conseguir (>ito dentro de la burocracia de Iashington: farfullar. /oca gente le entend&a. 'ansados de pedirle a 'asey que se repitiera, la gente simplemente asent&a con la cabe9a educadamente y estaba de acuerdo con (l. ,l mismo !eagan se rend&a y le dec&a a 'asey que siguiera adelante con cualquiera que fuese el complot que, farfullando, le hab&a e>plicado que acababa de urdir. 'asey siempre se manten&a firme y negaba que (l farfullase, el problema era de los que le escuchaban, pensaba, aunque fueran miles. 'asey vol repetidamente a /aJistn para reunirse con Yia y el jefe del S para valorar la lucha con el enemigo. =o slo apoyaba a los combatientes islmicos, sino que, como devoto catlico, cre&a que una combinacin de militantes cristianos e islmicos era una apuesta segura para derrotar a los imp&os sovi(ticos. ,n #$%H 'asey aument las contribuciones estadounidenses a 233 millones de dlares, una cantidad igual a la prometida por los saud&es. Yia canali9aba el dinero, despu(s de quedarse con su parte, a los combatientes islmicos, virtualmente e>cluyendo a los moderados y a los elementos no religiosos. 5no de los e>cluidos era )hmed Shah *assoud, tal ve9 el ms e>itoso y famoso de los combatientes afganos. /roven&a del valle de /anjshir,

una estrecha franja, situada al norte de Sabul, a lo largo del r&o /anjshir. *assoud era un musulmn devoto y escap a /aJistn cuando el gobierno afgano procomunista tom medidas en(rgicas contra los fundamentalistas a principios de la d(cada de #$G3. /ero a diferencia de otros fundamentalistas afganos, (l defend&a una l&nea ms moderada. /oco despu(s de la invasin sovi(tica, *assoud, que contaba veintisiete a:os, tom treinta seguidores, un pu:ado de rifles y algo de dinero y march al valle a combatir a los rojos. ,l valle de /anjshir ocupa una importante posicin estrat(gica en )fganistn. ) lo largo de su borde se al9an altas y escarpadas monta:as donde los rebeldes pueden ocultarse con impunidad. ;esde sus escondites en la monta:a pod&an bajar rpidamente y atacar a los convoyes sovi(ticos que transcurr&an por la carretera Salang, la nica ruta de Sabul a la 5nin Sovi(tica. ,se enlace vital para la ocupacin sovi(tica hab&a sido puesto al descubierto por el astuto *assoud. 'aptur armas para su creciente ej(rcito y atacaba a las columnas sovi(ticas sin retribucin. /ara liberarse de aquel molesto rebelde, desde #$%3 los sovi(ticos lan9aron ataque tras ataque contra *assoud. Wste siempre se encontraba en inferioridad de armas. Sin embargo, no slo sobreviv&a sino que se hac&a cada ve9 ms fuerte. ) medida que su reputacin como combatiente crec&a, los rebeldes acud&an a (l en masa. 'on estos (>itos en el campo de batalla, adquiri el fantstico apodo de 74en de /anjshir8. Qrustrados, en #$%2, los sovi(ticos lan9aron un golpe masivo y enviaron a #3.333 soldados sovi(ticos, H.333 soldados afganos, tanques, helicpteros y ca9as contra el 4en. /ero *assoud, prevenido por sus informadores en el ej(rcito afgano, ocult a sus guerrilleros en las monta:as y baj rpidamente sobre la columna sovi(tica en el estrecho valle, la cort en peda9os y captur toneladas de equipo. 5na ve9 ms, los derrotados sovi(ticos regresaron arrastrando los pies a la seguridad de Sabul, donde volvieron a aplicar su pol&tica de tierra quemada en un pa&s ya arrasado. 5na inmensa ofensiva sovi(tica en #$%H castig a *assoud despu(s de que rompiera una tregua que dur muy poco. 4os rusos introdujeron dos nuevas armas: miles de soldados de las fuer9as especiales con la habilidad y dedicacin para atacar a los hombres de *assoud en las monta:as y helicpteros de ataque que pudiesen resistir el fuego antia(reo. ,n aquellos momentos parec&a que los sovi(ticos pod&an realmente ganar la guerra. *assoud resist&a a duras penas. /or otra parte, el precio sovi(tico por apoyar a su t&tere era ms que e>cesivo. 5n informe de la ' ) afirmaba que los sovi(ticos hab&an sufrido las bajas de #G.333 soldados muertos o heridos, y perdido H33 aviones, 2.GN3 carros de combate y %.333 otros veh&culos. 4as nuevas armas sovi(ticas obligaron a 'asey a subir la apuesta. ;estinaron ms dinero que nunca, con la ayuda del demcrata tejano 'harlie Iilson como principal propulsor de la guerra desde su posicin privilegiada en el comit( que controlaba el presupuesto. 'asey tambi(n envi equipos de comunicaciones sofisticados junto con e>pertos en e>plosivos y en guerra de comandos. 4o que hab&a empe9ado como una

operacin casi a nivel familiar se hab&a multiplicado y convertido en una agencia del gobierno estadounidense con todas las de la ley. +ambi(n se hi9o imposible convencer a los sovi(ticos de que ,stados 5nidos no estaba implicado. 4os congresistas inspeccionaban los campos de entrenamiento en /aJistn, los periodistas pasaban semanas con los rebeldes e incluso el presidente !eagan, con su vo9 ms cinematogrfica, pronunci el muyahid&n 74uchadores por la libertad8. 'asey y Yia estaban radiantes. ) medida que la guerra quedaba encallada, la vida de los soldados sovi(ticos se hac&a insoportable. Su enemigo eran soldados fantasmas que aparec&an de la nada y se desvanec&an con igual celeridad. )rmados con rifles proporcionados por ,stados 5nidos, los rebeldes liquidaron a oficiales sovi(ticos por docenas en Sabul. 4a muerte acechaba a los sovi(ticos en cada rincn. 6biles fabricantes de bombas elaboraron e>plosivos plsticos con objetos cotidianos como bol&grafos, encendedores o termos, y se los vend&an a los sovi(ticos. *uchos murieron mientras escrib&an cartas a casa, otros fueron envenenados en restaurantes. 4a moral sovi(tica ca&a mientras la desesperacin y el abuso de drogas asolaban las tropas. 4as noticias del fracaso se infiltraron en la prensa sovi(tica y en sus casas los ciudadanos empe9aron a darse cuenta de que su pa&s estaba combatiendo en una desastrosa guerra e>tranjera. /ara detener la ca&da, los sovi(ticos obligaron a BabraJ Sarmal a retirarse y le reempla9aron por el jefe de la polic&a secreta afgana, =ajibullah, al que se conoc&a como el 7torturador8. 'uando la guerra se e>tendi, pas de una lucha entre sovi(ticos y afganos a otra que abarcaba a todo el mundo islmico. 4os l&deres afganos volaban a )rabia Saud& en giras de recaudacin de fondos por las me9quitas y regresaban con las arcas llenas de efectivo, pero lo ms importante fue que los pa&ses rabes enviaron a sus jvenes. mbuidos con sue:os de luchar contra los infieles invasores, estos jvenes inundaron los campamentos financiados por ,stados 5nidos a lo largo de la frontera entre /aJistn y )fganistn, prestos a al9arse en armas contra los odiados sovi(ticos. ,sos rebeldes estudiaron los ardides de la guerra de guerrillas y de la lucha terrorista de manos de los entrenadores paJistan&es y absorbieron el credo de que los combatientes islmicos deb&an luchar contra todos los infieles. 5no de los reci(n llegados era un joven saud& alto y muy rico llamado Bsama bin 4aden. ,n el transcurso del s(ptimo a:o de la guerra, lo que hab&a empe9ado como una operacin secreta de la ' ) para financiar a un peque:o grupo de combatientes afganos se hab&a convertido en un empe:o norteamericano en equipar, albergar y entrenar a guerreros fundamentalistas islmicos, sin ninguna consciencia acerca de dnde estos miles de soldados terminar&an ni contra quienes acabar&an luchando. Sus impredecibles consecuencias estaban en el aire. /ero el sue:o del mperio sovi(tico no se e>tingu&a fcilmente. )l ver que los rebeldes necesitaban un armamento ms potente que fuese capa9 de destruir a los helicpteros y la aviacin sovi(ticos, ,stados 5nidos empe9 a suministrar misiles Stinger

a los afganos en oto:o de #$%N. /ocas armas alteraron tanto la guerra como los Stinger. 'uando aquellas armas baratas y ligeras que se disparaban apoyadas en el hombro entraron en escena, inmediatamente inclinaron la balan9a contra los sovi(ticos puesto que con ellos abatieron a cientos de helicpteros y aviones. ,l temor a los misiles oblig a la flota a(rea sovi(tica a volar a R.N33 metros, es decir, por encima de la altura de alcance de los misiles, lo que signific que ten&an un impacto m&nimo en las operaciones terrestres. 4os sovi(ticos nunca desarrollaron un sistema efica9 de contrarrestar a los Stinger. ,n el Sremlin, el nuevo l&der sovi(tico *ija&l "orbachov estaba haciendo todo lo posible por destruir el mperio desde dentro. Wl sab&a que el pa&s ten&a que emprender una dramtica reforma econmica para seguir vivo y competir con Bccidente. )l mismo tiempo, "orbi permiti ms apertura al pa&s, inclusive ms liberali9acin a la prensa. 'omo resultado, todo el mundo conoc&a la catstrofe que estaba ocurriendo en el ej(rcito ruso, pero el sector duro recha9aba rendirse a la realidad. /ara "orbi no era una cuestin de si se retirar&an o no, sino 7cundo y cmo8, sin que estallase un golpe de ,stado contra (l. ) finales de #$%M, la guerra se hab&a convertido en un grotesco espectculo a lo ;isney en el que ,stados 5nidos patrocinaba la preparacin terrorista. 4a frontera a lo largo de /aJistn nadaba en dinero del t&o americano mientras voluntarios de todo el mundo rabe compet&an para incorporarse a la matan9a de rusos. V Bsama bin 4aden se hab&a afincado permanentemente en /esha-ar, el centro de la campa:a de guerra afgana en /aJistn. 4as se:ales de alarma no sonaron en la ' ). ;e hecho, dieron la bienvenida a los nuevos miembros de los muyahidines. /istolas para todos. /ara estar ms cerca de la accin, Bin 4aden traslad su operacin a )fganistn. ,n abril de #$%G, los sovi(ticos atacaron su escondite en las monta:as, justo en la frontera. Sus soldados resistieron valientemente, y Bin 4aden sufri una ligera herida en un pie. )l cabo de unos pocos d&as, (l y los supervivientes se retiraron a /aJistn. Aarios periodistas hicieron crnicas de la batalla y Bin 4aden consigui convertir aquella peque:a escaramu9a en un filn de relaciones pblicas. !ecorri el mundo rabe pregonando las proe9as de sus valientes combatientes y rpidamente se convirti en el rostro de la yihad islmica contra los invasores, sovi(ticos o quienesquiera que fuesen. 4os jvenes que quer&an morir por (l acudieron en masa a luchar bajo su estandarte. *assoud segu&a luchando en el anonimato. *s tarde, en #$%G el ministro de )suntos ,>teriores sovi(tico, ,duard Shevardnad9e, dijo secretamente al secretario de ,stado estadounidense, "eorges Shult9, que quer&an retirarse de )fganistn. /or otra parte, Shevardnad9e pidi ayuda a ,stados 5nidos, puesto que cre&a que los islamistas se estaban haciendo demasiado fuertes y constitu&an una seria amena9a para el control sovi(tico sobre sus repblicas islmicas. ) cambio de una rpida salida, pidi a ,stados 5nidos que detuviese su apoyo a los rebeldes. ,ra un momento de oro: los americanos ten&an la oportunidad de apuntarse una doble victoria. 'onsegu&an ms de lo que jams hab&an so:ado obtener de )fganistn, no slo un

golpe en las narices de los sovi(ticos sino una rotunda derrota. V adems consegu&an la cooperacin de los sovi(ticos para controlar el auge de los fundamentalistas islmicos. ,l tipo de ayuda que posiblemente cortar&a la amena9a antes de que se convirtiese en algo serio. =o obstante, los americanos dudaban de la sinceridad de los sovi(ticos. ,staban ciegos a cualquier otra amena9a y recha9aron la oferta sovi(tica, manteniendo su punto de vista automtico del mundo. +an arraigada estaba su mentalidad automtica que !obert "ates, que tom el control de la ' ) despu(s de la muerte de 'asey en #$%M, apost 2N dlares a que los sovi(ticos no se retirar&an de )fganistn en un a:o. ,n #$%% "orbi demostr que "ates se equivocaba. V en lugar de cortar el apoyo a los rebeldes cuando se retiraron los sovi(ticos, ,stados 5nidos aceler las entregas de armas. ,n *osc, la nueva pol&tica de apertura KglasnostL permiti al durante tanto tiempo disidente )ndrei Sajarov denunciar pblicamente que la guerra en )fganistn era una aventura criminal. 4a fr&a corriente de sinceridad de "orbi se hab&a convertido en un cicln de proporciones cr&ticas. Btras partes del mperio sovi(tico tomaron buena nota. 'uando los sovi(ticos empe9aron a retirarse, el asunto pas a ser qui(n dirigir&a la posguerra en )fganistn. 4a ' ) predijo que el l&der respaldado por los sovi(ticos, =ajibullah, caer&a rpidamente. /ero, en ve9 de prepararse para ese momento, no hicieron nada. ncluso despu(s de que Yia muriese en agosto de #$%%, la ' ) continu apoyando sus pol&ticas proislamistas mientras los radicales islmicos segu&an preparndose para asaltar el poder en )fganistn. ,n octubre de #$%%, un importante funcionario de la ' ) en )fganistn, ,d *cIilliams, entreg su informe de la situacin a Iashington. ,l informe afirmaba que todo el dinero empleado por ,stados 5nidos en esa guerra hab&a sido confiscado por el S paJistan& y usado para crear un poderoso movimiento fundamentalista islmico listo para apoderarse de )fganistn y convertirlo en un estado islmico antiamericano. 4os jefes de la ' ), furiosos ante sus conclusiones, retiraron a *cIilliams e intentaron sabotear su carrera. 4as tropas sovi(ticas prosiguieron su retirada de )fganistn durante aquel a:o. ,n febrero de #$%$ slo quedaba un pu:ado de soldados. ,l #N de febrero, los ltimos veh&culos se detuvieron en el puente +erme9 y el general Boris "romov, comandante del H3.o ,j(rcito, abandon su blindado y fue andando a la 5nin Sovi(tica para abra9arse con su hijo mientras los medios de comunicacin internacionales observaban la escena. 4o que empe9 secretamente en las oscuras habitaciones del Sremlin muri ante todo el mundo en una sorprendente demostracin de los cambios impulsados por el cicln "orbi. ,l guin preestablecido hab&a sido roto, la doctrina Bre9hnev triturada y los que viv&an bajo el yugo del ej(rcito sovi(tico en cualquier lugar ya no tem&an a los tanques. 'uando los sovi(ticos se fueron, los americanos les siguieron, perdiendo rpidamente el inter(s por la aventura, ahora que se hab&a acabado la diversin de matar rusos. )bandonaron a *assoud y a los dems rebeldes y mentalmente situaron toda la 9ona

en un agujero negro. ;espu(s de dominar el pensamiento de la ' ) durante a:os, cuando los sovi(ticos marcharon, ,stados 5nidos dej toda la situacin bajo el control de /aJistn. =ajibullah se mantuvo durante tres a:os sin el respaldo sovi(tico. ) finales de #$%$, los rusos se dieron cuenta de que hab&an perdido algo ms que )fganistn. ,n toda ,uropa del ,ste, las personas que hab&an vivido temerosas de los tanques sovi(ticos se sentaron a horcajadas sobre el muro de Berl&n golpendolo con ma9os. ,l invencible ,j(rcito !ojo y el mperio sovi(tico murieron en las nevadas monta:as de )fganistn y la 5nin Sovi(tica sucumbi bajo aquellas mareas dos a:os despu(s. *ientras, el champn corr&a por el cuartel general de la ' ) y sus l&deres estaban demasiado borrachos de (>ito para comprender el peligro que representaba la fbrica de muyahidines que hab&an creado. *assoud plane sus ataques sobre Sabul. Bin 4aden entren a sus soldados en bases construidas por los americanos y puso a punto sus v&deos de reclutamiento. 4a batalla final de la guerra fr&a hab&a terminado. ;os superpotencias hab&an luchado. 4os sovi(ticos sab&an que hab&an perdido. 4os americanos cre&an haber ganado.

Aecuperar los misiles Stin"er

;espu(s de que los sovi(ticos se retirasen, la ' ) se dio cuenta de que no era prudente dejar miles de aquellos mortales misiles en manos de los terroristas islmicos. ,l 'ongreso autori9o en secreto una partida de millones de dlares para volver a comprar los Stinger. 4a ' ) volvi a caer en sus viejos m(todos y subcontrat el proceso al S de /aJistn, que registro las carreteras secundarias de )fganistn buscando a todo aquel que tuviera un misil escondido bajo la cama. 4a ' ) pago entre %3.333 y #N3.333 dlares por misil, con el S llevndose una comisin que har&a sonrojar a un prestamista. ,n unos pocos a:os, ,stados 5nidos gasto tanto en la compra de misiles como en ayuda humanitaria al pa&s. TV adnde fue a parar todo aquel dineroU ) los muyahidnes y sus nuevas legiones, que lo usaron para comprar ms armas. ) pesar de aquella accin, la ' ) no consigui recuperar todos los Stinger. )lgunos viajaron a un pa&s e>tranjero donde fueron diseccionados, copiados y finalmente producidos localmente. ,se pa&s era rn.

#$u% sucedi despu%s&

,n #$%M, Iilliam 'asey sufri un derrame cerebral y muri. !obert "ates afirm que las ltimas palabras de 'asey fueron arjE arjE arjE ;os a:os despu(s, Yia, an firmemente al mando de /aJistn y ya uno de los aliados ms importantes de ,stados 5nidos, muri al estrellarse su avin privado, junto con el jefe de la nteligencia paJistan& y el embajador norteamericano en /aJistn. )unque primero se sospech que era un atentado, ms tarde se demostr que hab&a sido un accidente. ,l 4en sobrevivi a la guerra y se convirti en una importante figura de la posguerra en )fganistn. *assoud sigui siendo uno de los l&deres ms poderosos y cuando los talibanes empe9aron su avance sobre el pa&s en #$$H se retir al norte, donde se convirti en el comandante militar de la )lian9a =orte y el nico combatiente efectivo contra los talibanes y sus aliados de al Zaeda. *s adelante, durante un fin de semana de principios de septiembre de 233#, recibi a unos periodistas que resultaron ser asesinos enviados por Bsama bin 4aden. Su bomba destro9 a *assoud. Sin embargo, sobrevivi lo suficiente para morir en un helicptero que lo trasladaba a un hospital en el cercano +ayiJistn. ;os d&as despu(s, los subalternos de Bin 4aden dirigieron su ira contra el Iorld +rade 'enter y el /entgono.

!a "uerra de las Malvinas

Ao ./0F

Que una guerra del todo elemental. )l contrario de lo que ha sucedido en la mayor parte de las guerras del siglo XX, no hab&a en juego ningn principio. Que una guerra motivada por una especie de nacionalismo machista: la cuestin era qui(n los ten&a ms grandes y qui(n iba a ser mangoneado. ,n una era de portaaviones, jets supersnicos y misiles de alta tecnolog&a, esta guerra ten&a tan poco sentido como una pelea de patio de colegio. )lgunas veces, cuando el nacionalismo de un pa&s choca contra el de otro, estalla el conflicto. 6istricamente, pocos pa&ses han defendido a su pa&s con ms vigor de lo que lo ha hecho "ran Breta:a. Si sueltas un estornudo en mal momento en una de sus colonias, ya puedes prepararte para recibir una carta desagradable de la reina. 'uando los argentinos se apoderaron de aquellas islas intiles en #$%2, los britnicos no dudaron en mandar una buena parte de su armada al otro e>tremo del mundo para recuperarlas. ,l mundo se qued sorprendido, pero nadie ms que los l&deres de la Cunta argentina invasora, porque sus ciudadanos se contaban entre las pocas personas que sab&an dnde estaban las *alvinas y entre las an ms pocas a quienes importaba. ,n plena guerra fr&a, el mundo se ve&a amena9ado por el triste espectculo de un concurso de tiro entre dos pa&ses que en realidad no ten&an nada por lo que luchar. V curiosamente no hab&a ni un comunista a la vista por ninguna parte.

!os actores

Mar"aret Bhatcher: TZui(n es ms machoU =adie puede con *aggie. 4a ;ama de 6ierro. 4a primera mujer que encabe9 el gobierno britnico que antiguamente hab&a dominado el mundo, se horrori9 con la tan espectacularmente mal calculada agresin argentina y presion para que se llevase a cabo la gigantesca operacin militar de recuperacin de las *alvinas, unas islas con las que a menudo "ran Breta:a slo se comunicaba mediante mensajes transmitidos por radioaficionados. 4a verdad desnuda: Se mor&a por una pelea con los sovi(ticos, pero tuvo que conformarse con los argentinos. *(ritos: 4lev a la o>idada flota britnica a su l&mite y ms all. ) favor: !eanim la econom&a britnica y su posicin en el mundo. ,n contra: =unca se pens que fuese el ms simptico de los primeros ministros, ni siquiera que fuese uno de los tres ms simpticos. ,eneral !eopoldo ,altieri: Cefe de gobierno de la Cunta *ilitar argentina en #$%2. Bcup el poder en diciembre de #$%# cuando una remodelacin gubernamental lo situ en la oficina en que se decid&a la pol&tica social y econmica del pa&s, as& como qui(n deb&a ser torturado, asesinado y hecho desaparecer. 4a verdad desnuda: )unque nunca someti a la Cunta a los duros dictados del electorado, era sensible a la presin de la opinin pblica. *(ritos: ,ra apreciado en Iashington, donde la administracin !eagan le admiraba por su buena disposicin para asesinar a miles de personas por si alguna de ellas resultaba ser comunista. ) favor: Cefe de lo que se llam 7/roceso de !eorgani9acin =acional8 y que encubr&a la guerra sucia contra el desagradecido populacho. )dems estaba impresionante de uniforme mientras era aclamado delante del palacio por ingentes multitudes que imaginaban que iban a derrotar a los britnicos. ,n contra: =o consigui inspirar ningn espectculo de Broad-ay que representase su vida.

!a situacin "eneral

4as *alvinas se hallan justo en la parte e>terior del '&rculo /olar )ntrtico. 4as islas son yermas y la mayor parte de sus habitantes son aves y focas. 5nas pocas personas, que no alcan9an a formar ms que un pueblo o dos, han habitado las islas durante cientos de a:os desde que el ser humano plant por primera ve9 sus ra&ces en su delgado suelo. 4a caracter&stica principal de las *alvinas ha sido su completa insignificancia en todos los aspectos. 4as islas no tienen ninguna utilidad prctica e>cepto como estacin de balleneros, observatorio meteorolgico Kaunque lo que se suele observar es el aburrimientoL o una estacin naval de carbn, que ser&a til si fuese el caso que los barcos an usasen carbn. 'uando el capitn ingl(s Cames 'ooJ descubri las islas, declar que 7no merec&an ser descubiertas8. /or otra parte, crey que merec&a la pena se:alar que no val&a la pena descubrirlas. ) pesar de su persistente insignificancia para los humanos, las *alvinas han sido objeto de luchas de poder durante la historia moderna. ,n la d(cada de #GM3, los franceses, britnicos y espa:oles, todos ansiosos por aumentar sus colonias alrededor del mundo, contemplaron las intiles islas como una adicin fcil en un cuadrante vac&o de su mapa colonial. ,n #GMH, los franceses establecieron una colonia en las islas, seguidos un a:o despu(s por los britnicos. )mbas colonias ignoraban la e>istencia de la otra. 'uando los franceses y britnicos descubrieron cada uno por su lado la odiosa presencia de los otros, los britnicos pidieron a los franceses que declarasen su lealtad al rey Corge . 4os franceses recha9aron su oferta y sintiendo tal ve9 que su nico valor resid&a en ser objeto de deseo del mperio britnico, vendieron rpidamente su inter(s a ,spa:a. *ientras la colonia espa:ola crec&a, la colonia britnica se debilitaba y en #GG3 los britnicos se retiraron, pero no antes de que la oficina de )suntos ,>teriores britnica emitiese su diplomtica amena9a estndar de iniciar una guerra de honor contra ,spa:a. 4os espa:oles acordaron un tratado de pa9 secreto que supuestamente manten&a la soberan&a espa:ola sobre las islas pero permit&a que los britnicos conservasen su colonia principal en /ort ,gmont. ,ste tratado, cuyos t(rminos e>actos nunca se han hecho pblicos, constituye el principal motivo de disputa sobre qui(n e>actamente tiene las escrituras de propiedad de las insignificantes islas. ) pesar de haber restaurado su colonia, los britnicos levantaron el campamento en #GGH y continuaron con su construccin del mperio en los siguientes sesenta a:os. ;urante este tiempo, el mperio espa:ol continu desintegrndose mientras que el mperio britnico alcan9aba una gloria cada ve9 mayor. 'laramente, las fortunas de ambos mperios no guardaban en absoluto relacin alguna con su posicin colonial respectiva en las *alvinas.

4a desintegracin del mperio espa:ol dej en su estela un pu:ado de nuevos pa&ses en )m(rica del Sur, incluyendo )rgentina, el pa&s ms cercano a las *alvinas. 4os argentinos, una nueva nacin impaciente por hacerse con sus propias posesiones intiles, declararon que las *alvinas eran suyas y en #%23 enviaron un barco que atrac y plant su nueva bandera. /ronto, los colonos establecieron un puerto pesquero, un uso lgico en unas islas ridas, pero, por ra9ones desconocidas, aquello fue visto como una terrible afrenta por unos ingleses de mentalidad marinera, que ten&an tendencia a reclamar cualquier montn de porquer&a que sobresaliese de las olas como suyo. ,n #%%R, un buque de guerra britnico se abati sobre las *alvinas Kconocidas por los britnicos como QalJlandsL, las reclam para "ran Breta:a y mand de regreso a la )rgentina a aquellos pescadores provocadores. 4a e>pulsin de (stos caus una gran protesta en )rgentina. ,l honor nacional hab&a sido insultado y juraron vengarse. 'iento cincuenta a:os despu(s, los argentinos lo intentaron.

#$u% sucedi&' (peracin )3efensa de las mi"a2as del Imperio+

,n #$%2, el general "altieri y sus colegas de la Cunta *ilitar estaban en plena 7guerra sucia8, la represin que asesin a unos R3.333 de sus ciudadanos. ) pesar del aparente (>ito de la guerra sucia, la Cunta cre&a que las cosas no iban bien para el pa&s y que la felicidad no se hab&a e>tendido por el territorio. 4a ra9n era que aunque el pa&s hab&a soportado el 7/roceso de !eorgani9acin =acional8 de la Cunta, la econom&a an estaba hecha un desastre. ,ste hecho, combinado con la lacerante sospecha de que la Cunta militar hab&a sido la responsable de la desaparicin de miles de ciudadanos comport el descontento de muchos argentinos. /ara contentarles, a "altieri y los miembros de la Cunta *ilitar se les ocurri la idea de volver a plantar la bandera en las *alvinas, humillando a los terratenientes britnicos, y as& vengarse en nombre de los pescadores e>pulsados #N3 a:os antes. 4os mapas de )rgentina siempre hab&an mostrado a las *alvinas como parte del pa&s< en muchos aparec&an como unas islas enormes muy pr>imas a la costa )rgentina. /uesto que muy poca gente hab&a estado realmente all&, nadie pudo desmentirlo. /ara "altieri, recuperar las *alvinas restituir&a el orgullo nacional y har&a que los ciudadanos se olvidasen de la econom&a tambaleante y la multitud de ciudadanos desaparecidos. ;espu(s de un breve per&odo de cuidadoso estudio, la Cunta elabor un plan para proceder a una rpida invasin, declarar la victoria y cosechar los beneficios de unas buenas relaciones pblicas. Su peque:a fantas&a no tuvo en cuenta la voluntad de la l&der de "ran Breta:a, la 7;ama de 6ierro8 +hatcher, de luchar hasta la muerte por unas insignificantes migajas del antiguo mperio britnico. ,n su autobiograf&a acepta que las *alvinas eran 7una causa improbable de guerra en el siglo XX8, una maravillosa muestra de la reticencia britnica en el modo de hablar. 4a Cunta *ilitar dio la orden a un equipo de chatarreros de que iniciasen la invasin desembarcando en la isla de "eorgia del Sur el #$ de mar9o de #$%2. 4a isla de "eorgia del Sur est administrada por el gobernador de las *alvinas y ubicada a unos mil seiscientos Jilmetros al este de la "ran *alvina. Su nico m(rito est en haber sido la sede de una estacin ballenera abandonada, habitada por un equipo britnico de investigacin antrtica. 4os decididos chatarreros desembarcaron sin oposicin y descaradamente plantaron la bandera argentina sin informar a las autoridades britnicas< despu(s, empe9aron a recoger agresivamente la chatarra de metal de los balleneros. ,l gobernador britnico de las *alvinas, !e> 6unt, hi9o que los cient&ficos se enfrentasen a los recolectores de chatarra y les pidiesen los pasaportes para que les estampasen un permiso de desembarco britnico. ) ello se negaron, ultrajados por la propuesta de mancillar sus pasaportes, puesto que si lo hac&an, reconoc&an la despreciable soberan&a britnica. ,l gobernador britnico

insisti en que deb&an arriar la bandera. 4os argentinos estuvieron de acuerdo y la arriaron, pero aun as& se negaron a que les sellasen los permisos de desembarco. 'omo respuesta a la invasin de "eorgia del Sur, un barco rompehielos patrulla, el 6*S ,ndurance, fue mandado, con 22 soldados de la *arina !eal a bordo, fuertemente armados, para e>pulsar a los chatarreros invasores. 4a Cunta *ilitar entonces comunic a los cr(dulos britnicos que los chatarreros se hab&an marchado, de modo que el ,ndurance dio la vuelta. /ero al d&a siguiente, los cient&ficos britnicos de "eorgia del Sur enviaron un mensaje por radio a 6unt dici(ndole que los argentinos an estaban all&. ,l ,ndurance gir en redondo y se dirigi rpidamente a "eorgia del Sur mientras el gobierno de +hatcher conminaba a "altieri a que retirase a sus hombres de la isla. )mbos bandos se preparaban para una gran confrontacin por la minscula isla y los peque:os islotes. "altieri recha9 bajar el tono machistaOchovinista. =ingn miembro de la Cunta *ilitar que se respetase, despu(s de haber dominado con (>ito a millones de argentinos indefensos, obedecer&a rdenes de los britnicos. ;e modo que los chatarreros se quedaron. 4os *arines !eales desembarcaron y se enfrentaron a los argentinos. /ara los miembros de la Cunta *ilitar era la repeticin de la humillacin argentina sufrida en #%RR, casi nueve generaciones antes. "altieri contraatac con un rompehielos cargado con cien soldados de marina, que asestaron los primeros golpes de la guerra, derrotaron a la fuer9a britnica y ocuparon la rida isla. 4as bajas causadas durante la breve y fr&a batalla fueron m&nimas, con el resultado de un argentino muerto y ninguna baja britnica. )l parecer, los propios soldados no eran conscientes de la necesidad de arriesgar sus vidas por unas islas sin valor. +hatcher, que sent&a el dolor de la p(rdida del mperio, reuni una flota para frenar a la armada argentina que se aprestaba a invadir las *alvinas. *ientras, los norteamericanos, liderados por )l 6aig, el ambicioso secretario de ,stado, iniciaron conversaciones con los argentinos para impedir unas embara9osas hostilidades entre una de sus democracias favoritas y uno de sus dictadores militares favoritos. ,stados 5nidos tambi(n se encontraba en cierto modo en un compromiso diplomtico. /or una parte, la ;octrina *onroe e>ige resistirse a una agresin europea en el hemisferio occidental< por la otra, el !eino 5nido es el primer aliado de )m(rica y, como socio en el tratado de la B+)=, ,stados 5nidos est obligado a defenderlo si es atacado, aun cuando sea en la punta del dedo gordo del pie de su antiguo mperio. /ero los argentinos no se dejaron disuadir. ,n la v&spera de la invasin de las islas principales, "altieri no quiso responder a la llamada telefnica del compinche de +hatcher, !onald !eagan, hasta que la invasin hubo ya empe9ado. D+oma yaF ,l 2 de abril de #$%2, los argentinos ocuparon auda9mente la principal ciudad, Stanley, que es sencillamente un peque:o pueblo donde vive casi la mitad de los 2.333 habitantes de la isla. /ara ocupar (sta, que estaba defendida por unas pocas docenas de soldados, los argentinos enviaron prcticamente a su flota al completo, incluido su nico

portaaviones. 4os britnicos se defendieron con una guarnicin de setenta marines armados con armamento ligero. 4os soldados britnicos, aparentemente, an no estaban del todo convencidos de que valiese la pena arriesgar sus vidas por las *alvinas y consiguieron rendirse con slo una baja. 4a guerra hab&a empe9ado, aunque slo un poco. )l 6aig hab&a sido despachado a hacer la funcin de 7diplomtico lan9adera8 y mediar en la disputa. ;espu(s de dos semanas de volar entre 4ondres y Buenos )ires no consigui convencer a +hatcher de que aceptase un trato que no concluyese en otra cosa que no fuese restaurar la soberan&a britnica en las islas, a pesar del incmodo hecho de que los isle:os de las *alvinas en realidad no disfrutaban del todo de la ciudadan&a britnica. 4a idea de entregar la soberan&a a )rgentina para luego alquilarles las islas fue presentada de nuevo. ;esde la d(cada de #$G3 los britnicos hab&an considerado esa idea una forma limpia de resolver la cuestin de la soberan&a sin recordar al populacho que el mperio se estaba evaporando. /ero la propuesta del alquiler hab&a sido recha9ada de plano por los isle:os de las *alvinas, de modo que el gobierno britnico se vio obligado a continuar aguantando otro territorio ms de ultramar sin valor. ,n consecuencia, los habitantes de las *alvinas volvieron a su olvidada e>istencia. /ero ahora la invasin tan largamente esperada se hab&a producido del todo por sorpresa y nadie estaba preparado, de modo que las *alvinas pasaron del ltimo al primer grado en la escala de importancia, igual que un insignificante equipo de ftbol encaramndose al liderato. 4a opinin de +hatcher de que 7la reputacin del mundo occidental estaba en juego8 garanti9aba que el conflicto se precipitara volando hacia un final sangriento, a menos que la banda de dictadores argentinos diera marcha atrs. /ero eso ya lo pod&an esperar sentados. ) punto de ser superada por "altieri, +hatcher convoc a su gigantesca flota, que inclu&a un portaaviones con su grupo aeronaval, para demostrar que "ran Breta:a tambi(n era capa9 de una respuesta militar grotescamente e>altada. ,n la escuadra formaba tambi(n el pr&ncipe )ndr(s, duque de VorJ, que era no slo el tercero en la l&nea de sucesin a la corona, sino tambi(n un e>perto piloto de helicptero. 5n destacamento de ms de cien nav&os emprendi rumbo al ltimo e>tremo del planeta con el honor del mundo occidental en juego, a pesar de la gloria del papel desempe:ado en la Segunda "uerra *undial. 4a desmesura de la reaccin de los britnicos cogi a los miembros de la Cunta *ilitar desprevenidos. Se hab&an equivocado al creer que los britnicos simplemente pasar&an por alto la invasin y dejar&an que todo el asunto se desvaneciese. =o ten&an ni idea de que los britnicos no eran conscientes de que los l&mites de su mperio eran ya el 'anal de la *ancha, y no las costas de la )ntrtida. )parentemente, los miembros de la Cunta *ilitar cre&an que el hecho de intimidar a su propio pueblo hasta la sumisin convertir&a a +hatcher en una chica pusilnime. 6ab&an subestimado a los vencedores de )gincourt y Iaterloo, a los supervivientes de los bombardeos sistemticos alemanes. Si se a:ade la preocupacin de +hatcher de que dejarse mangonear por )rgentina equival&a a un suicidio imperial, se ve claro por qu( no pudo

resistirse a subir al mismo nivel que Iellington, =elson y 'hurchill para decirle al mundo que el "ran ,spectculo hab&a empe9ado de nuevo. ) los britnicos, que an sent&an el malestar de su posguerra, les encant. )l mismo tiempo, los argentinos descubrieron un nuevo amor por el general "altieri. 'ientos de miles de personas le vitoreaban, regocijndose con la gloria de derrotar a unas pocas docenas de marines britnicos. "altieri, hijo de inmigrantes italianos pobres, se hi9o a s& mismo enrolndose en el ej(rcito argentino como ingeniero. Se abri camino y escal posiciones uni(ndose a un golpe de ,stado contra el gobierno en #$GM, de modo que sali al balcn del palacio y se deleit con el amor de su pueblo. /ero tal ve9 bajo sus v&tores se escond&a el alivio de que el gobierno ten&a ahora la vista puesta en asesinar a gente de otro lugar. +ras la captura de las islas, )rgentina envi a miles de jvenes reclutas, escasamente armados y apenas entrenados, a defender su nueva tierra. ) duras penas comprend&an su situacin, y, sin alojamiento ni comida apropiados, estaban motivados simplemente para sobrevivir. Se podr&a esperar que una dictadura militar al menos organi9ase bien la parte militar, pero aparentemente hab&an puesto el listn tan bajo, que la e>periencia militar solamente era opcional. 4os m(ritos ms importantes eran unos bigotes espesos y una gran autoestima. 4os argentinos se propon&an incorporar las islas a )rgentina. Bbligaron a los 2.333 isle:os, que se hab&an mantenido incondicionalmente en sus tradiciones britnicas, a cometer horribles actos tales como conducir por la derecha de la cal9ada y rotularlo todo en espa:ol. 4os isle:os se rebelaron contra tal ultraje conduciendo por la i9quierda de las carreteras y hablando en ingl(s. /uede suponerse que siguieron bebiendo mucho t(. ,l destacamento britnico se reuni en la isla de )scensin en mitad del )tlntico Kterritorio britnico en el que se encontraba una base militar gestionada por los americanosL para empe9ar la operacin sosamente llamada 7Bperacin 'orporate8. 6aig, que an iba y ven&a volando por el )tlntico para sacar algo de gloria personal de aquel creciente l&o, no consigui establecer un acuerdo. ,l 2# de abril, los britnicos, que ya estaban entusiasmados con su actuacin imperial, iniciaron la innecesaria misin de reconquistar la minscula y remota isla de "eorgia del Sur y su abandonada estacin ballenera con una fuer9a de setenta comandos. 'omo advertencia de las dificultades que se encontrar&an en este ltimo resoplido imperial, la operacin dur cuatro d&as. ,l primer asalto de los britnicos tuvo que suspenderse cuando varios helicpteros se estrellaron a causa de la espesa niebla contra un glaciar que dominaba el centro de la isla. 4a accin se interrumpi de nuevo cuando el buque de apoyo se retir ante un submarino argentino que rondaba por la 9ona. Qinalmente, el 2N de abril, los comandos britnicos capturaron la guarnicin argentina liderada por el capitn )lfredo )sti9, conocido localmente como 7el ngel rubio de la muerte8. Wste resisti salvajemente pero consigui

rendirse sin disparar un tiro. 4os argentinos se vieron obligados a abandonar su preciosa chatarra. 4os britnicos lan9aron entonces el principal de sus ataques, curiosamente llamados 7BlacJ BucJ raids8 K)nt&lopeL, mediante sus bombarderos Aulcan de largo alcance, aparatos que, a causa del debilitado estatus de la "ran Breta:a tras la Segunda "uerra *undial, se esperaba que fueran mandados a la reserva sin haber soltado una sola bomba. =ecesitaron repostar en vuelo cinco veces durante el viaje, un ballet a(reo tan complejo que los repostadores necesitaron repostar a su ve9, resultando en un total de once aviones cisterna en vuelo para aprovisionar a dos bombarderos Aulcan. )quella org&a de repostaje en vuelo acab en un nico ataque a las pistas del nico aeropuerto asfaltado de Stanley. =o obstante, aquel nico bombardeo de una bomba, result ser lo suficientemente poderoso para convencer a los temblorosos argentinos de que retirasen todos sus aviones de las *alvinas y los llevasen al continente. /uesto que la distancia e>istente entre el continente y las islas evitaba que los aviones argentinos se entretuviesen sobre los campos de batalla ms que unos pocos minutos, los reclutas argentinos, muertos de fr&o y hambre, se ocultaron por Stanley a la espera de un incontestado ataque a(reo britnico. 'reci(ndose con aquel ligero impulso, el 6*S 'onqueror, un submarino britnico, hundi el crucero ligero "eneral Belgrano y mat a sus R2R tripulantes, justo fuera de la 9ona de e>clusin que +hatcher hab&a creado alrededor de las islas. ,l Belgrano era una reliquia KamericanaL de la Segunda "uerra *undial superviviente de /earl 6arbor y tal ve9, como correspond&a, fue hundido con torpedos originales de la Segunda "uerra *undial KbritnicosL. 4a mitad de las bajas argentinas en la guerra fueron a causa del hundimiento del Belgrano. 4a armada argentina rpidamente sigui a su fuer9a a(rea de regreso al continente para no volver a aparecer. Sus fuer9as terrestres, sin apoyo a(reo se encontraron de pronto sin asistencia de ningn tipo e>cepto el aprovisionamiento nocturno que manten&an, usando el aeropuerto de /ort Stanley, aviones 6(rcules 'O#R3, el avin de fabricacin americana que ha servido para afian9ar dictaduras en todo el mundo. 4os argentinos, ya a la defensiva, ajustaron astutamente su estrategia militar: se propusieron usar sus ca9as franceses *irage para distraer a los eficientes ca9as britnicos Sea 6arrier y refor9ar sus ataques con ca9as que transportaran los peligrosos misiles antibuque ,>ocet de fabricacin francesa. 4os franceses, normalmente impert(rritos, se sintieron avergon9ados por el hecho de que hac&a poco que hab&an vendido aviones y misiles a los argentinos y prometieron a "ran Breta:a, a quien deb&an en gran parte su e>istencia como ,stado soberano de habla no alemana, que le proporcionar&an informacin sobre los misiles ,>ocet. Siguiendo sus nuevas tcticas, el H de mayo, un nico misil ,>ocet disparado desde un ca9a argentino Krepostado desde el aire por un avin cisterna 6(rcules de fabricacin americanaL hundi al destructor britnico Sheffield, que formaba parte de la 7l&nea de piquetes8 que proteg&a a los portaaviones. ,l buque insignia de la armada, el portaaviones 6ermes, escap por poco a un destino parecido. 'omo respuesta, los britnicos apostaron

cinco submarinos nucleares en las pro>imidades de la costa argentina para desviar los ataques argentinos. ,l 2# de mayo, H.333 comandos britnicos finalmente llegaron a la costa norte de la isla *alvina este en un desembarco anfibio. 4a fuer9a a(rea argentina respondi hundiendo tres importantes buques britnicos: el )rdent, el )ntelope y el )tlantic 'onveyor. ,l hundimiento del )tlantic 'onveyor fue el peor golpe: transportaba casi todos los helicpteros 'hinooJ de fabricacin americana, que iban a ser usados para transportar las provisiones para las tropas contrainvasoras. 4a contrainvasin estaba en marcha, aunque slo un poco. *ientras, en "ran Breta:a, la BB', aparentemente falta de prctica desde la operacin de =ormand&a de #$HH, anunci tranquilamente al mundo, un d&a antes del desembarco, el primer objetivo de los comandos britnicos: una posicin conocida como "oose "reen, que conten&a un campo de aterri9aje sin asfaltar en la isla *alvina oriental. ,l jefe de los paracaidistas que reali9aban el asalto, el coronel 768 Cones, segn dicen, se indign much&simo por aquella filtracin, pero muri en el ataque antes de que pudiese formular una protesta oficial. ;espu(s de la dura batalla de "oose "reen, los comandos britnicos empe9aron a avan9ar al a9ar por la isla de ochenta Jilmetros de ancho hacia la capital, /ort Stanley, en la costa oriental. 4os britnicos se encontraron con problemas de nuevo debido a la dificultad de hacer llegar los suministros a las tropas con el nico helicptero 'hinooJ que quedaba. 'uando algunos de los comandos se apropiaron del 'hinooJ Kcomo si fuera un cachorro perdido en un barco, la prensa britnica le puso un apodo cari:oso, 7Bravo =ovember8L para avan9ar y ocupar algunos pueblos vac&os sin rdenes, se encontraron atrapados a medio camino de su destino sin pertrechos. /uesto que (stos eran demasiado pesados, los soldados los hab&an cargado en los barcos para transportarlos, alrededor de la isla, hasta la ensenada de Bluff 'ove, una posicin avan9ada a sorprendente distancia de /ort Stanley. 5n desacuerdo entre los oficiales britnicos durante la descarga acerca del punto e>acto de desembarco acab en un retraso tan importante que los nav&os que transportaban a las tropas fueron tomados por sorpresa por la muy oportunista fuer9a a(rea argentina. 'incuenta soldados britnicos murieron bajo el fuego y las bombas. 4os ca9as argentinos continuamente sorprend&an a los nav&os de la !oyal =avy, salidos de la nada mientras los britnicos, a pesar de haber inventado el radar, demostraban ser incapaces de crear defensas a(reas efectivas. 4os argentinos hundieron una lancha de desembarco, otro destructor Kel buque hermano del SheffieldL y ocasionaron graves da:os a dos fragatas usando sencillas bombas pasadas de moda. 4a carnicer&a hubiese podido ser mucho peor si no hubiese sido por el hecho de que los pilotos argentinos dejaban caer las bombas desde una altitud demasiado baja, con el resultado de que muchas no llegaban a estallar Klas bombas se arman automticamente en el aire despu(s de ser soltadasL. ,sta informacin tan til fue posteriormente incluida en un comunicado de prensa del ministro de ;efensa britnico, y los argentinos, que a pesar de tener otras debilidades siempre fueron unos buenos lectores de los comunicados de prensa de sus enemigos, ajustaron el

armamento de las bombas y mejoraron sus resultados. ,n aquel momento, los britnicos hab&an perdido seis nav&os importantes y an ten&an que atacar el grueso de las tropas enemigas, en su mayor&a ine>pertas, que proteg&an /ort Stanley. )lgunos l&deres habr&an sentido dudas sobre la invasin. 4a ;ama de 6ierro, no. ,lla permanec&a impert(rrita ante los esfuer9os diplomticos para resolver la guerra. "altieri todav&a sent&a el amor de su pueblo, puesto que los miembros de la Cunta *ilitar an consegu&an evitar que las malas noticias salieran en la prensa. 4os britnicos finalmente reunieron las fuer9as para iniciar el ataque a /ort Stanley, apoyado por fuego naval y de artiller&a. ,l ej(rcito argentino, falto de una fuer9a a(rea o naval suficiente para que lo evacuaran, fue rodeado, pero continu reali9ando maravillas de destre9a con sus ,>ocets y consigui matar a trece britnicos en el 6*S "lamorgan lan9ando un misil de casi cinco metros desde la parte trasera de un camin. +ambi(n bombarde a las tropas britnicas de noche con los bombarderos ligeros 'anberra de fabricacin britnica. 4os britnicos, sin desanimarse por aquellos reveses y seguros de su legendaria habilidad para convertir desastres en clamorosas victorias insistieron en sus ataques a las colinas de la periferia de /ort Stanley durante las noches del ## y el #2 de junio. 4as batallas de *ount 6arriet y +-o Sisters fueron muy breves, pero de gran dure9a, con disparos de artiller&a naval y asaltos directos que buscaban desalojar a los argentinos de sus bien defendidas posiciones detrs de los campos de minas. 4a batalla de *onte 4ongdon fue la ms sangrienta, con 2R bajas y HR heridos britnicos. 4os argentinos perdieron en ella a R# hombres y ms de #33 resultaron heridos. 4a siguiente noche, las dos batallas finales se libraron en las colinas que dominaban Stanley. 4os defensores argentinos finalmente escaparon, pero slo despu(s de enfrentarse a una carga de bayonetas de los britnicos. ,l grueso de los reclutas argentinos, casi #3.333, an e>puestos al fr&o y al hambre, desafi la orden de "altieri de resistir y se rindieron en masa a los britnicos el #H de junio sin llegar a entrar en combate. 4as *alvinas ya eran de nuevo britnicas.

Homandante Alfredo Asti-

) )sti9, muy admirado en el seno de la Cunta *ilitar por ser uno de los torturadores ms eficientes de )rgentina, donde se le conoc&a como el 7ngel rubio de la muerte8, se le dio el mando de docenas de soldados argentinos en la isla "eorgia del Sur. 'uando los britnicos asaltaron la isla, )sti9 se convirti en el ngel de la rendicin. 4uch salvjemente hasta que se rindi a los britnicos sin haber disparado un tiro. ;espu(s de su captura, el capitn )sti9 fue separado de sus soldados y enviado a la "ran Breta:a para ser interrogado por su papel en los cr&menes de la Cunta *ilitar. )l cabo de unas pocas semanas, fue mandado de nuevo a )rgentina despu(s de que se tomase la decisin de no enjuiciarle. ,n #$$3, )sti9 fue condenado por un tribunal franc(s in absentia por asesinar a peligrosas monjas francesas en )rgentina durante la d(cada de #$G3. ,n 233#, fue acusado por la B=" 6uman !ights Iatch, cuando )rgentina se neg a e>traditarlo a talia. )n en prisin preventiva, todav&a constituye una amena9a para unas islas *alvinas libres y britnicas.

#$u% sucedi despu%s&

,n "ran Breta:a, todo el mundo quer&a a *aggie. 4a victoria impuls a la ;ama de 6ierro hasta nuevas cuotas de poder y popularidad. 4as tropas britnicas desfilaron por las calles de 4ondres victoriosas por primera ve9 desde el final de la Segunda "uerra *undial. 4os militares en "ran Breta:a recibieron un afecto por parte del pueblo que no se hab&a visto en d(cadas. 4a victoria proporcion un muy necesitado impulso de optimismo a todo el pa&s y +hatcher consigui ganar una gran mayor&a en el /arlamento para el /artido 'onservador y ostent el cargo de primera ministra durante casi una d(cada. 4a derrota represent un duro golpe para los argentinos. /ocas noticias de la inminente derrota hab&an llegado hasta el pblico y la rendicin signific un gran golpe para la psicolog&a inflamada del pa&s. 4as mismas multitudes que hab&an vitoreado a "altieri se volvieron entonces contra (l. ,l fracaso militar result ser la perdicin de la Cunta *ilitar y de "altieri. 4os argentinos sufrieron G33 bajas y #.R33 heridos en su intento de luchar en primera divisin. ,l desperdicio absurdo de vidas y la ignominiosa rendicin se:al el fracaso total de la Cunta de una forma que la guerra sucia no hab&a conseguido y dio fuer9as a los intimidados ciudadanos argentinos para finalmente enfrentarse a la Cunta *ilitar. 4as huelgas y las manifestaciones hicieron caer a "altieri como presidente el #G de junio, cuando sus compa:eros generales no le reeligieron. ,llo condujo al final de la Cunta *ilitar y el retorno a la democracia. Se celebraron elecciones en #$%R. Qinalmente "altieri fue ju9gado por su papel en los cr&menes de la Cunta *ilitar y enviado a prisin en #$%M. *uri en 233R. ,n cuanto a los habitantes de las *alvinas, sus rocosas islas finalmente se convirtieron en una atraccin tur&stica para los ciudadanos britnicos que estaban dispuestos a viajar a los confines de la +ierra para degustar un poco de ef&mera gloria. ,n #$%R, a los habitantes de las *alvinas se les otorg la ciudadan&a britnica completa y desde entonces no se han vuelto a producir discusiones serias entre )rgentina y "ran Breta:a sobre la soberan&a de las islas. 5na gran guarnicin protege las islas de cualquier otro brote de chovinismo argentino.

Estados Cnidos invade ,ranada

Ao ./03

,n #$%3, los americanos eligieron presidente a !onald !eagan. ,n parte, fue elegido porque bas su discurso en la promesa de que har&a que )m(rica volviera a sentirse orgullosa de s& misma, despu(s de la larga pesadilla de la guerra de Aietnam y la humillacin del drama de los rehenes en rn, que dur HHH d&as. !eagan, un e>actor cari:osamente recordado por interpretar a un hombre convencional junto a un chimpanc(, se sinti autori9ado a cumplir su misin de atacar a los comunistas con cualquier medio a su alcance donde quiera que (stos apareciesen. ,so lo tuvo muy ocupado. ,l sue:o de !eagan requer&a una gran e>pansin militar. Se gast miles de millones de dlares a:adiendo barcos, bombarderos, tanques y misiles al arsenal de ,stados 5nidos. )rmado con aquellos nuevos juguetes, los l&deres militares apenas pod&an esperar para probarlos en situaciones reales sobre un pa&s que se lo 7mereciese8. *ientras, en "ranada, una minscula isla llena de palmeras en el fondo del 'aribe, cerca de )m(rica del Sur, el primer ministro *aurice Bishop, frente a su *ovimiento =ueva Coya, gobernaba el pa&s con un gobierno comunista tan peque:o y tan discreto que pocos ciudadanos de "ranada se daban cuenta de que era realmente comunista. 'uriosamente, Bishop se hi9o con el poder mediante un golpe de ,stado contra el estrambtico presidente ,ric "airy, mientras "airy estaba en =ueva VorJ intentando convencer a las =aciones 5nidas de que celebrase una conferencia sobre alien&genas. ,l principal proyecto que "ranada aport a la fraternidad comunista internacional fue construir con cal9ador y gracias a la ayuda de ingenieros cubanos un gran aeropuerto en un rincn de la monta:osa islita. /odr&a ser usado por aviones de turistas o, lo que era ms inquietante, por aviones militares. ) los feroces anticomunistas de la )dministracin !eagan y al /entgono les pareci obvio que aquella pista de ms de tres mil metros era el primer paso de un descarado intento, por parte de un grupo de revolucionarios, de convertir la peque:a isla en la punta de lan9a de la revolucin en el 'aribe. Sin embargo, no se hi9o nada hasta que Bernard 'oard, el nmero dos del partido micromar>ista de la isla, pens que Bishop estaba traicionando de algn modo a la revolucin al no permitirle que (l fuese el nmero uno. 'oard, un economista educado en =orteam(rica, y que en realidad era un criptoestalinista, acord consigo mismo que para impulsar la revolucin siguiendo el estilo del manual del S"B, Bishop deber&a ser colocado contra el paredn y ametrallado. ,l gobierno norteamericano, virulentamente anticomunista, impaciente por aplastar a la minscula amena9a que representaba "ranada y por conseguir una clara victoria con sus nuevas y relucientes armas, se dio cuenta de que cientos de estudiantes de medicina americanos viv&an en la facultad de medicina de St. "eorge en "ranada, a slo unos pocos

cientos de metros del borde de la terrible pista. 'on su revitali9ado ej(rcito, ,stados 5nidos pose&a todo el poder necesario para hacer regresar a casa sanos y salvos a aquellos hombres y mujeres posiblemente amena9ados junto con sus libros de te>to de hematolog&a. ;espu(s de que 'oard ejecutase a Bishop y se hiciese con el poder, los cru9ados anticomunistas de !eagan llenaron de combustible sus aviones y salieron a una rpida invasin de fin de semana en el 'aribe. =adie quer&a perderse la juerga.

!os actores

Aonald Aea"an: /residente de ,stados 5nidos, e>estrella de cine, anticomunista que revivi la costumbre de poner nombres patrioteros a las operaciones militares. 4a verdad desnuda: =unca dej que una invasin le estropease un buen partido de golf. *(ritos: nvadi uno de los pa&ses de la 'ommon-ealth de *argaret +hatcher sin su permiso. ) favor: ;espu(s de que sus asesores le hubieran aconsejado sobre qu( decisin deb&a tomar, la defend&a a tope. ,n contra: ) menudo no se acordaba de lo que sus asesores hab&an decidido por (l el d&a antes. (liver )(lK+ Iorth: +eniente coronel del cuerpo de *arines, miembro del 'onsejo de Seguridad =acional y protoanticomunista. 4a verdad desnuda: =unca intent saltarse una invasin para jugar al golf. *(ritos: 'ontrat a Qa-n 6all, una trituradora de papel de piernas largas, como su mano derecha. ) favor: /rometi defender la 'onstitucin estadounidense. ,n contra: 're&a que la 'onstitucin le permit&a hacer todo lo que (l quer&a. Bernard Hoard: Secretario del +esoro del partido microOmar>ista de "ranada, educado en ,stados 5nidos, que se autoproclam gobernante de la isla despu(s de asesinar a su predecesor *aurice Bishop. 4a verdad desnuda: /ractic la teor&a revolucionaria de 7lidera la revolucin ocultndote8 cuando la invasin empe9. *(ritos: *uy organi9ado, guardaba sus documentos ordenadamente amontonados sobre la mesa de su despacho. ) favor: /ensaba que la revolucin comunista y la industriali9acin proporcionar&an a "ranada un futuro mejor que el turismo.

,n contra: =o ten&a ni idea de que ,stados 5nidos pod&a invadir realmente un pa&s.

!a situacin "eneral

,n #$%R, los soldados norteamericanos patrullaban Beirut en un esfuer9o intil de establecer la democracia en el 4&bano mientras intentaban desesperadamente evitar el control sirio de las milicias islmicas. Se trasladaron misiles nucleares a ,uropa occidental para contrarrestar los miles de misiles rusos que ya se hab&an colocado all&. Se financiaba a los 'ontras para que combatieran a los comunistas sandinistas en =icaragua y la ' ) financiaba a los muyahidines para que lucharan contra los sovi(ticos en )fganistn. 4a guerra fr&a estaba muy, pero que muy caliente. +ambi(n aquel a:o, el secreto partido micromar>ista que gobernaba "ranada burbujeaba de disensiones. /or supuesto, 'uba hab&a proporcionado cientos de ingenieros para construir una pista de aterri9aje gigante, pero Bernard 'oard, el principal socio de gobierno del hombre fuerte de la isla, *aurice Bishop, no estaba contento. 'oard, secretario del +esoro del partido, hab&a estudiado econmicas en la Brand(is 5niversity en *assachusetts y en la Susse> 5niversity en "ran Breta:a, pero ine>plicablemente se convirti en un ferviente mar>ista de la l&nea dura. +al ve9 celoso del poder de Bishop, 'oard lo acus de traicionar la revolucin, a pesar de la obvia evidencia de la pista a(rea gigante que estaba siendo construida lentamente por los ingenieros cubanos y los montones de armas entregadas por los cubanos y los rusos. 'omo responsable de la econom&a, 'oard sab&a que la revolucin no iba bien. 4a islaOnacin, de #33.333 habitantes, ten&a problemas para pagar sus facturas, tal ve9 porque su conversin en una minscula versin de estados gigantes y fracasados tales como 'uba y !usia estaba funcionando demasiado bien. ) parte de la produccin de nue9 moscada y algo de turismo, lo nico de que dispon&a el r(gimen era la facultad de medicina de St. "eorge[s, que pagaba al gobierno un buen alquiler. /ero para un gobierno que intentaba fomentar la revolucin mar>ista, basarse en un par de cientos de estudiantes de medicina americanos para proveerse de fondos era incmodo. =o obstante, lo que todos comprend&an, incluso Bishop y 'oard, era que no pod&an hacer el tonto con el dinero que los americanos proporcionaban. ,l descontento 'oard finalmente se enfrent a Bishop y le oblig a compartir el poder. =o obstante, mientras estaba de viaje, Bishop llam a 'oard desde 4a 6abana y se desdijo del trato. 'uando Bishop regres, 'oard le puso bajo arresto domiciliario, lo que era bastante fcil porque Bishop viv&a justo al final de la misma calle que 'oard, en una especie de )venida de la !evolucin de "ranada. 'uando se conoci la noticia del arresto de Bishop, la mayor&a de granadinos, completamente ignorantes de las luchas dentro del partido, se enfurecieron ante el hecho de que el ampliamente admirado Bishop hubiese sido apartado por 'oard en nombre de la 7revolucin comunista8. 4a mayor&a de los granadinos

an no se hab&a dado cuenta de que Bishop era comunista ni de que una tal revolucin hab&a ocurrido. Se produjeron manifestaciones espontneas, las tiendas empe9aron a cerrar, Qidel intervino no precisamente contento. ;urante cinco d&as, la situacin se encon puesto que 'oard trat de obligar a Bishop a dimitir y (ste no acept. )l darse cuenta de que no era tan popular como Bishop, 'oard se escondi. ,l #$ de octubre, una gran multitud subi la colina, pasaron por delante de la casa de 'oard haciendo caso omiso de los veh&culos blindados, cuyos ocupantes dispararon al aire para dispersar a los manifestantes. 4a multitud no se asust y rescat a Bishop. 'oard observ desde la ventana de su saln cmo el e>ultante enjambre volv&a a llevar a Bishop por delante de su casa. 4a multitud transport a Bishop a Qort !upert, el cuartel general del ej(rcito que se encontraba en el otro e>tremo de la ciudad. ,n ese momento, hab&a un empate. Bishop, an recuperndose de sus seis d&as de arresto domiciliario, no hi9o ningn movimiento para arrestar a 'oard. 4leg a la conclusin de que puesto que los soldados no hab&an disparado a la multitud, (l controlaba las calles y la situacin, y por lo tanto se relaj. /ero 'oard hi9o lo contrario, tom la iniciativa y fue a por Bishop. Siguiendo rdenes de 'oard, tres veh&culos blindados se dirigieron a Qort !upert y se abrieron paso a trav(s de las confusas multitudes que pensaron que aquellos veh&culos apoyaban a Bishop. !pidamente, 'oard concibi un plan en el que se simular&a que Bishop hab&a dado un golpe de ,stado y hab&a sido asesinado mientras el gobierno retomaba el cuartel general. )quello resultar&a ms tolerable para los ciudadanos que apoyaban firmemente a Bishop. /or supuesto que resultar&a confuso para los ciudadanos que se preguntasen cmo era posible que el jefe del gobierno efectuase un golpe de ,stado contra s& mismo. /ero ya se sabe, ningn plan es perfecto. 'uando los soldados llegaron al fuerte, ametrallaron a la multitud que se encontraba all& delante, mataron a docenas de personas e irrumpieron en el interior. Bishop fue capturado fcilmente pero no quiso morir luchando. ;espu(s de consultarlo con 'oard, el ej(rcito coloc a Bishop y a siete personas ms contra el paredn y los ejecut. 'oard ya se hab&a licenciado en stalinismo. 'oard, que declin presenciar las ejecuciones, form un nuevo gobierno llamado 'onsejo *ilitar !evolucionario K'*!L. Su primer acto oficial fue instaurar la ley marcial y el toque de queda. ;e este modo cre grandes privaciones en un pa&s donde la revolucin no hab&a sabido proporcionar electricidad ni neveras a la mayor parte de la gente. Su segundo acto oficial fue librarse de los cuerpos de los l&deres del anterior gobierno, un proceso que dur dos d&as, para el que hi9o falta un buen nmero de camiones y jeeps y que culmin con la quema de los cadveres en descomposicin en una pira detrs de una letrina. 'oard, que ya hab&a mostrado que su estilo de liderar ocultndose era brutal pero efectivo, se retir entonces an ms a la retaguardia y el general 6udson )ustin, jefe del ej(rcito, fue nombrado jefe del '*!. )l d&a siguiente )ustin fue a ver al vicerrector de la facultad de medicina de St. "eorge[s para asegurarle que los estudiantes no resultar&an

heridos. 6asta ese momento, el administrador de la facultad no ten&a ni idea de que e>istiera ningn peligro. 'uando la noticia de la ejecucin de Bishop lleg a Iashington, la administracin !eagan, siempre con el gatillo alerta ante cualquier provocacin comunista, incluso aquellas lan9adas contra otros comunistas, se puso firmes. ,l coronel Bliver =orth, ayudado por Qa-n 6all, ocupaba el cargo de ayudante del 'onsejo de Seguridad =acional con la responsabilidad de coordinar los diferentes departamentos pol&ticos y militares. ,sta funcin le coloc en una posicin en la que pod&a influir sobre el proceso legal de toma de decisiones o incluso prescindir totalmente de (l sin ningn riesgo, tal como ms tarde hi9o durante los escndalos de la 'ontra e rn. Sin embargo, en "ranada, =orth vio la oportunidad de trabajar dentro del sistema. nicialmente, los jefes militares estaban en contra de la invasin de un pa&s soberano, por peque:o que fuese, sin que hubiese realmente un buen motivo. ;esde luego, los estudiantes, fcilmente convertibles en rehenes, les preocupaban, pero no hab&an recibido informes de que se les hubiese causado ningn da:o. 4os partidarios de la l&nea dura, convencidos de que "ranada estaba condenada a convertirse en el eje de un ataque comunista a los lugares tur&sticos ms populares del 'aribe, pensaron que era una oportunidad demasiado buena para dejarla escapar. /or lo tanto, recomendaron la invasin. ,l ,stado *ayor 'onjunto, a pesar de estar formado por virulentos anticomunistas, era reacio a invadir un pa&s incluso si era comunista Kaunque fuese secretamenteL y pod&a ser conquistado en unos diecisiete segundos. =o ten&an prcticamente informes de nteligencia sobre el tama:o o la composicin del enemigo al que se enfrentar&an sobre el terreno. 4os informes de la ' ) ms o menos dec&an lo siguiente: las playas son encantadoras, sirven las bebidas heladas, los cubanos estn construyendo una pista y s&, de hecho hay estudiantes americanos que podr&an ser rehenes. ,l nico punto destacable era que hab&an descubierto que la isla estaba infestada de comunistas fcilmente vencibles que se hab&an puesto a tiro de sus armas. ,l 'onsejo de Seguridad =acional hab&a llegado a un punto muerto, pero =orth sigui insistiendo. Se prepar una solicitud por parte de la Brgani9acin de ,stados 'aribe:os Brientales K)ntigua y Barbuda, Barbados, ;ominica, St. SittsO=evis, St. 4uc&a, *ontserrat, St. Aincent y "ranadaL pidi(ndoles a las fuer9as armadas norteamericanas que, por favor, invadiesen a uno de sus estados miembros. ,l hecho de que "ranada fuese una nacin totalmente soberana y miembro de la 'ommon-ealth britnica realmente no import demasiado. 6acia el fin de semana antes de la invasin, los diplomticos de ,stados 5nidos y "ran Breta:a se reunieron en "ranada con los l&deres del '*! y el vicerrector de la facultad de medicina. 4os funcionarios americanos quer&an que todos los estudiantes saliesen de la isla. Sin embargo, la evacuacin de los M33 estudiantes no se pod&a hacer por aire desde el peque:o aeropuerto del norte, y el aeropuerto ms grande del sur, el nuevo eje

del comunismo, an no estaba del todo acabado, por lo que no se pod&a usar un avin comercial. Se sugiri emplear un buque de guerra, pero los granadinos no ten&an Kni tampoco ten&an avionesL y se negaron a utili9ar un buque de guerra americano porque dar&a la impresin de una invasin. Se plante como alternativa utili9ar una l&nea de cruceros, pero no se consider a fondo. ,sencialmente, los estudiantes hab&an entrado en la isla pero ahora no pod&an salir. ,l '*! envi dos teletipos para tratar de evitar una invasin. ,l primero fue mandado a la embajada americana en Barbados, que evidentemente no es un centro importante de la pol&tica e>terior de ,stados 5nidos y fue pasado por alto. ,l otro teletipo se envi a 4ondres, donde en lugar de llegar al gobierno britnico, lo recibi una compa:&a de plsticos porque hab&an utili9ado un nmero equivocado. 4a compa:&a de plsticos llam al gobierno britnico, que pidi que le enviasen el teletipo por correo. =inguno de los estalinistas caribe:os de "ranada sigui en absoluto el tema. ) pesar de los inquietantes rumores de un inminente ataque por parte de los norteamericanos, parec&an del todo despreocupados. ;e nuevo en Iashington, =orth segu&a con los planes de invasin sin ningn aviso formal ni notificacin a los granadinos, los britnicos, a la mayor parte del /entgono y a casi todos los funcionarios gubernamentales electos de ,stados 5nidos. ,l principal elemento del plan era que ten&a que ser secreto, rpido y que deb&a incluir una gigantesca operacin de rescate de rehenes para garanti9ar la seguridad de los estudiantes. ,l /entgono ten&a un plan de invasin a mano, que serv&a para muchos pa&ses, pero fue recha9ado puesto que no guardaba relacin con aquello. 4a visin de =orth para la invasin no inclu&a involucrar a pesados presumiblemente cr&ticos con la idea de la invasin, tales como el jefe de operaciones del ,stado *ayor 'onjunto, que no fue informado. =orth cre&a que no se pod&a confiar en que guardasen el secreto y no hubiese filtraciones. ,l plan fue presentado a !eagan el viernes 2# de octubre de #$%R y (ste qued tan impresionado por la enormidad de invadir a otro pa&s que inmediatamente se march a pasar un fin de semana de golf en "eorgia, donde se disputaba el famoso torneo *asters de )ugusta. ,n lugar de involucrar solamente a los dos cuerpos obvios en la invasin, la 5S =avy y los *arines, =orth hab&a inflado el plan para asegurarse de que todas las armas tuviesen su pedacito de gloria. =ada como una victoria fcil en el 'aribe seguida de una prolongada ocupacin en la playa para que los elementos proinvasin del /entgono apare9can. Sin embargo, result que una unidad anfibia de unos #.M33 marines con una flotilla de barcos que llevaba todo lo necesario para una bonita invasin estaba de camino hacia Beirut, 4&bano. ;e modo que fue rpidamente desviada a "ranada. 5n destacamento de la armada encabe9ado por el portaaviones ndependence tambi(n 9arp para all. 4os rangers del ej(rcito y los paracaidistas de la %2.a 'ompa:&a )erotransportada ten&an que volar directamente desde ,stados 5nidos y aterri9ar justo en la

pista a(rea gigante de "ranada. ,l domingo por la ma:ana, 2H de octubre, unos terroristas hicieron estallar por los aires un cuartel de marines en Beirut y asesinaron a ms de doscientos soldados. !eagan no pudo jugar su ltima bola. Aol de regreso a Iashington para ponerse al frente de la emergencia. +oda la administracin se preocup por la enorme crisis desatada en el 4&bano, donde estaban realmente en juego grandes y apremiantes cuestiones de seguridad nacional. ;e pronto, "ranada se convirti en algo a considerar. 4a nica cosa que contaba para !eagan era que no quer&a que se repitiese una situacin con americanos como rehenes. =o quer&a verse en los mismos problemas que Cimmy 'arter tan cerca de casa. )s& que dio el consentimiento para poner en marcha la operacin de "ranada: ,l martes era el ;&a ;. 'uando los comandantes recibieron las rdenes finales, lo primero que hicieron fue ir a buscar sus mapas y descubrieron que no hab&a ninguno.

#$u% sucedi&' (peracin )E*ceso de medios+

'uando los comandantes del '*! se dieron cuenta de que los rumores eran ciertos y que la superpotencia vecina iba a invadirles se apresuraron a meterse en los tneles bajo Qort QredericJ. ,l hecho de que no podr&an comunicarse con su ej(rcito por radio desde el interior de los tneles no detuvo su determinacin por permanecer a salvo del inevitable bombardeo y los destro9os que suceden cuando una superpotencia invade tu minscula isla. ;e hecho, tampoco es que tuviesen demasiados soldados que mandar. 4a principal fuer9a de asalto del '*! era una compa:&a mvil de unos cien hombres con veh&culos blindados, dos rifles antitanque, algunos morteros y dos armas antia(reas. 6ab&a otra docena de armas antia(reas repartidas por toda la isla en poder de las compa:&as de la milicia. 4as milicias, que en tiempos de pa9 contaban con unos trescientos hombres, se hab&an me9clado con el populacho cuando 'oard hab&a ocupado el poder, y solamente unos 2N3 se presentaron para enfrentarse a la invasin de la superpotencia. ,l ej(rcito regular de "ranada estaba formado por unos N33 soldados. +en&an media docena ms o menos de veh&culos blindados tiles con ametralladoras conducidos por valientes soldados sedientos de sangre, como hab&an demostrado enfticamente cuando acabaron con Bishop sin dudarlo en nombre de la revolucin. 'astro se neg a proporcionar refuer9os a los ms o menos M33 cubanos que hab&a en el aeropuerto, y se limit a despachar a un oficial en el ltimo minuto para asegurarse de que los cubanos se manten&an firmes ante el inevitable colapso. 'astro estaba decidido a asegurarse de que los furibundos anticomunistas, perros imperialistas de la superpotencia, no tuviesen tentaciones de ir saltando de isla en isla por el 'aribe, y emiti estrictas rdenes de disparar solamente a los invasores si ellos primero abr&an fuego. ,l '*!, presintiendo que tal ve9 luchar contra el ej(rcito de una superpotencia sin contacto de radio con sus tropas les e>igir&a probablemente toda la atencin, dej a los cubanos que se las arreglasen por s& solos. Qormados contra ellos hab&a miles de soldados de una superpotencia fuertemente armados, tecnolgicamente superiores y muy bien entrenados con aviones, helicpteros, barcos y veh&culos de todo tipo. 4a desproporcin era abrumadora. 4a resistencia ser&a ftil. B al menos eso parec&a. ,n #$%R, los militares estadounidenses an se estaban recuperando de la debacle de la guerra de Aietnam. )n no hab&a bombas de precisin inteligentes guiadas por sat(lite, que prometiesen ataques sin que se produjesen da:os colaterales y con un montn de secuencias de v&deo que lo demostrasen. /ara volar las cosas por los aires con su vasto arsenal de cohetes, bombas y proyectiles de artiller&a, los ,quipos de 'ontrol de 'ombate

K''+L, soldados reales con binoculares y radios, ten&an que dirigir los ataques. 4os que los dirig&an usualmente iban acompa:ados por alguna de las muchas Quer9as ,speciales del ej(rcito norteamericano, entre los cuales se encontraban: los !angers del ,j(rcito de +ierra, la ;elta Qorce del ,j(rcito, S,)4 de la )rmada y las Quer9as ,speciales de los *arines. 4as Quer9as ,speciales hab&an asumido vida propia despu(s del fracaso en #$%3 de la misin de rescate de rehenes en rn. 'on todo el establishment militar de ,stados 5nidos desesperado por apuntarse una victoria en la primera accin real desde Aietnam, su confian9a se elev por las nubes. Bllie =orth opinaba que la coordinacin era para los chupatintas y el pingOpong. /ero la coordinacin de todas aquellas fuer9as con tan poca antelacin result ser tan complicada y tan letal como el enemigo que les combat&a. )dems de no saber e>actamente dnde iban a ir, los comandantes no estaban seguros de con qui(nes estar&an combatiendo ni de cuntos eran. ;esplegaron los antiguos mapas tur&sticos que ten&an y cualquiera que hubiese visitado realmente la isla fue etiquetado de e>perto. ) pesar de que los mapas proporcionaban poca informacin acerca de los puntos fuertes del enemigo, informaron a los comandos estadounidenses de dnde pod&an alquilar ciclomotores. ;espu(s de atentas consideraciones, los comandantes norteamericanos estimaron que derrotar&an al enemigo en un d&a, sin importar si (ste estaba bien armado o cuntos eran. +ambi(n dieron por sentado que todos los estudiantes de medicina estaban en el campus +rue Blue Bay, junto a la pista de aterri9aje. )quella informacin, que podr&a haber sido fcilmente contrastada llamando a alguien que gestionase la facultad o tal ve9 a algn estudiante de ella, estaba aparentemente fuera del alcance de la misin. 4a combinacin de una casi completa falta de informacin, una escase9 de mapas e>actos actuali9ados de la isla y la marabunta de la rivalidad entre los servicios parec&a destinada a garanti9ar los vac&os de comunicacin, los errores y las meteduras de pata. ,n una burocracia, esto causa dolores de cabe9a. 'uando esta burocracia es el ej(rcito, causa muertes. ,ra una avalancha hacia la guerra, pero una especie de avalancha tranquila. gual que un coche o>idado dejado en el jard&n durante demasiado tiempo, la mquina de guerra ten&a problemas para ponerse en marcha. 4a primera noche, el 2R de octubre, la =avy S,)4 y la fuer9a a(rea ''+ planearon un aterri9aje en la pista de /oint Salines para despejar obstculos y plantar faros de navegacin para la esperada oleada de soldados. /uesto que la invasin fue tan apresurada, estos soldados de vanguardia se vieron obligados a encontrarse con la armada volando directamente a "ranada desde ,stados 5nidos, cayendo en paraca&das en el oc(ano, a oscuras, ms o menos cerca de los barcos, desde unos ciento ochenta metros de altura y con fuertes vientos. ,l resultado fue que cuatro de los diecis(is soldados se ahogaron y que sus peque:os botes, cuando finalmente consiguieron subir a ellos, se inundaron de camino a la playa. 4a misin fue cancelada.

4a segunda noche, el 2H de octubre, las Quer9as ,speciales de nuevo no consiguieron desembarcar los peque:os botes a causa del fuerte oleaje. ,sto molest profundamente a los mandos norteamericanos. 5na flotilla formada por una docena de barcos, incluido un portaaviones y una embarcacin de asalto anfibia, cargada con helicpteros junto con los miles de soldados y marinos, estaban esperando en los oscuros alrededores de las costas de "ranada retrasados por la imposibilidad de desembarcar a diecis(is soldados Kya rebajados a doceL en una playa. 4os granadinos estaban venciendoE, y ni siquiera sab&an que estaban luchando. 'omo resultado de este peque:o fracaso, la invasin deber&a empe9ar durante el d&a 2N, un martes. V en lugar de desembarcar en la gigantesca pista de /oint Salines, la primera oleada de tropas invasoras deber&a ser lan9ada en paraca&das. 5n salto en pleno d&a significa no tener proteccin y elimina el factor sorpresa. /or el otro lado, el nico factor sorpresa para los americanos era saber cuntos enemigos estaban acechando all& abajo. /or fortuna para los rangers, los cubanos que defend&an la pista ten&an ms miedo a 'astro que a los americanos: por lo tanto no dispararon, tal como les hab&a ordenado el l&der supremo. )quel hecho salv el d&a a los rangers, que bajaron flotando en el aire dentro del alcance de los tiradores cubanos, muchos de los cuales en realidad eran obreros de la construccin armados con )SOHG cargados slo con unas #33 balas cada uno. 4os tiradores granadinos que disparaban las armas antia(reas fueron mantenidos a raya por la fuer9a a(rea estadounidense. 4os norteamericanos hab&an aterri9ado. ,l objetivo de los rangers era capturar el campo de aviacin y asegurar el campus +rue Blue. 6acia las G.R3 horas los rangers rescataron a los estudiantes que pod&an llegar a ser rehenes de las personas invisibles que pod&an llegar a convertirse en secuestradores. ,l jbilo de los rangers acab en seco cuando descubrieron que hab&a ms estudiantes viviendo en el campus "rand )nse entre el aeropuerto y la capital. D*aldicinF ,l mperio por un directorio del campus. 4os soldados que se encontraban en la pista se desplegaron y capturaron las posiciones cubanas situadas alrededor de su campo de trabajo. ,n un momento dado, el avance de los rangers se detuvo bajo el fuego de un nico rifle sin retroceso. 6icieron una pausa para aplastar al enemigo con un abrumador despliegue de tecnolog&a y pidieron un ataque a(reo. Sin embargo, trope9aron con un montn de problemas a causa de una falta de comunicacin que rpidamente estaba resultando ser end(mica. 'uatro ca:oneras *arine 'obra y peque:os helicpteros de dos hombres se apresuraron a acudir, pero no pudieron contactar con el ej(rcito de tierra o los aviones de las fuer9as a(reas para que les confirmasen sus objetivos. ;os de los 'obras finalmente pudieron contactar con un controlador a(reo en tierra, pero entonces descubrieron que ten&an mapas distintos. Qinalmente locali9aron al rifle enemigo mediante un soldado de tierra con un foco reflector de fotones de amplio espectro, lo que en lenguaje no militar es un espejo para afeitarse. /or desgracia para los invasores, el desfile de ineptitud no hab&a

hecho ms que empe9ar. )l sur, dos batallones de la %2.a 'ompa:&a )erotranspotada, la principal fuer9a de invasin de unos mil soldados, finalmente desembarc por la tarde. *ientras, las unidades anfibias de marines desembarcaban en el norte y capturaban el peque:o aeropuerto sin defensas. /ero la coordinacin entre estos grupos y los rangers en /oint Salines nunca se materiali9. 4os rangers descubrieron que no ten&an contacto con los mandos en el 5SS "uam ni con las unidades de los marines en el norte. T/or qu(U /orque con las prisas del despliegue hab&an dejado atrs sus veh&culos que conten&an las radios de largo alcance. 4os rangers sin radio se entretuvieron, ya que no ten&an ms remedio que esperar a que les llegasen rdenes por telepat&a. *s avan9ada la tarde, los granadinos contraatacaron auda9mente en el e>tremo oriental de la pista con tres veh&culos blindados. 4os rangers fcilmente repelieron el ataque, que se produjo sin ningn apoyo a(reo o de artiller&a. 4os comandantes americanos, que an carec&an de informacin en firme sobre la dimensin del enemigo, estaban preocupados por si otros muchos ataques les estaban aguardando. 6acia el final del d&a, cuando se supon&a que la invasin estar&a concluida, los rangers sin radio y la %2.a 'ompa:&a an estaban luchando para escapar de sus posiciones alrededor de la pista a(rea, empantanados por el letargo de su comandante. ,l campus "rand )nse, tan slo a unos tres Jilmetros de distancia, segu&a lleno de estudiantes susceptibles de convertirse en rehenes. Aalorando el despliegue de sus soldados ante su minsculo enemigo, el comandante de la %2.a 'ompa:&a lleg a una conclusin preocupante: necesitaba ms capacidad de ataque. *and su esfor9ada opinin hacia las altura de la cadena de mando: 7'ontinen mandando tropas hasta que les diga que se detengan8. +odos los dems ataques del primer d&a compart&an inquietantes signos de fracaso. 4os invasores ten&an tres objetivos cruciales para el ;&a ;, e>cluyendo los reci(n descubiertos estudiantes que no viv&an en el campus +rue Blue. +odos estos objetivos estaban a cargo de las Quer9as ,speciales, la flor y nata de la poderosa superpotencia tecnolgica. ,l primer objetivo era una estacin de radio ubicada cerca de la capital. 5n equipo e>perto de la =avy S,)4 la ocup con (>ito. /ero fueron rpidamente contraatacados por un solitario veh&culo blindado. 4os S,)4 necesitaban desesperadamente una infusin de masiva ventaja tecnolgica, pero por desgracia no se les hab&a asignado apoyo a(reo. 4os S,)4, producto de uno de los ms duros entrenamientos militares del mundo, dise:ados para pulir en ellos el ms duro filo de acero militar, tocaron retirada y se dispersaron de regreso a la playa para ocultarse. )quella noche, bajo el manto de la oscuridad, los S,)4 en retirada volvieron a desplegarse para alejarse an ms nadando hacia un barco para arrimarse a la seguridad de la cora9a de la *arina. 4a *arina lan9 sus mayores proyectiles

de cinco pulgadas a la torre de transmisin pero erraron el tiro. ;e todos modos no importaba. 4os granadinos estaban transmitiendo desde la vieja emisora de radio que estaba cerca de la ciudad. ,l segundo objetivo era el rescate de sir /aul Scoon, el gobernador general de la isla, un embajador bien bronceado y alabado que hac&a las funciones de representante oficial de la reina de nglaterra. 5n equipo diferente de =avy S,)4 fue enviado a rescatarle a la 'asa del "obierno en las afueras de St. "eorge[s. ,nfrentndose al intenso fuego terrestre, los reci(n estrenados helicpteros BlacJ 6a-J soportaron un bautismo de fuego pero no pudieron aterri9ar. ,n un segundo intento, bajaron a veinticinco soldados con cuerdas sobre el tejado de la 'asa del "obierno. 4os S,)4 tambi(n se encontraron con que estaban siendo rpidamente superados por soldados granadinos ms activos en un veh&culo blindado. /or fortuna, los S,)4 ten&an un avin ca:onero Spectre en l&nea, un avin de ataque fuertemente armado que ayud a mantener a raya al blindado. Sin embargo, los soldados no pudieron escapar como sus hermanos. Se improvis un plan de rescate que abarcaba tambi(n a las tropas que an estaban empantanadas en el campo de aterri9aje. 4o que se supon&a que iba a ser un ataque relmpago se convirti en un largo sitio. ) mediod&a, los S,)4 an estaban all& inmovili9ados, con el gobernador general protegido debajo de una mesa y sin ninguna ayuda a la vista. ,l tercer objetivo era la prisin de !ichmond 6ill, situada en lo alto de las incontables cimas de la isla. 5n equipo conjunto del ej(rcito ;elta Qorce y los !angers fue enviado a tomar la prisin y liberar a los prisioneros pol&ticos, sin la conjunto del ej(rcito ;elta Qorce y los !angers fue enviado a tomar la prisin y liberar a los prisioneros pol&ticos, sin la informacin adecuada, planificacin o preparacin. 5na ve9 locali9ado el objetivo, cinco helicpteros BlacJ 6a-J se adentraron rpidamente en el peque:o valle monta:oso para descargar a los soldados en la prisin hasta que se dieron cuenta tard&amente de que all& no e>ist&an 9onas de aterri9aje. V lo que era an peor, la cadena monta:osa que estaba junto a la prisin era realmente ms alta y estaba coronada por Qort QredericJ Ken cuyos tneles los dirigentes del '*! estaban ocultos e incomunicadosL, donde hab&a armamento antia(reo que ten&a los helicpteros magn&ficamente a tiro. 4os BlacJ 6a-Js se pusieron como blanco fcil para las armas del fuerte y del valle. 4os granadinos siguieron disparando. ,l fuego derrib a uno de los helicpteros y los dems soportaron numerosos disparos. 5no de los desafortunados pilotos que sali arrastrndose de los restos del helicptero siniestrado agitando su gorra en se:al de rendicin fue abatido por un tirador granadino. )l final del d&a, los bombarderos de la armada finalmente dieron una buena pali9a a Qort QredericJ pero no consiguieron desalojar a los jefes del '*! escondidos en los tneles de los stanos. Sin embargo, consiguieron volar un hospital psiquitrico que hab&a justo al lado del fuerte, mataron a veintisiete pacientes y otros muchos quedaron sueltos vagando por las calles. ,n la 'asa del "obierno, los S,)4 segu&an atrapados.

/uesto que los problemas de las comunicaciones por radio segu&an, se dice que un soldado llam por tel(fono desde la 'asa del "obierno al /entgono para que les pusieran en contacto con los mandos del 5SS "uam. ,n cualquier caso, un claro sentimiento de que la invasin no estaba dando la talla ya estaba empe9ando a calar entre los mandos norteamericanos. Se reunieron para concebir un rpido plan para rescatar a los rescatadores de la 'asa del "obierno. ,l plan consist&a en una compa:&a de marines que se dirigir&an desde una 9ona de desembarco en una playa al norte, mientras otra compa:&a de helicpteros de la *arina volar&a hacia all&, eso s&, sin ningn tipo de informacin previa. ,l desembarco anfibio se hi9o a las #$.33 horas aquella tarde, y los marines rpidamente se adentraron en la oscuridad con tanques y veh&culos de asalto anfibios destro9ando las carreteras de una sola direccin que iban a la casa del gobernador general. *archaron sin el comandante del batalln que, con las prisas, no fue informado de que sus soldados hab&an sido desplegados y que se pas la mayor parte de la noche sobrevolando la isla en helicptero en un desesperado intento de encontrar a sus hombres. ,l primer d&a ya casi hab&a terminado. 'asi todos los objetivos an estaban por cumplir. Cunto con el rescate de todos los estudiantes, salvar al gobernador general britnico hab&a sido la primera prioridad, por la simple ra9n de que era britnico. =o hab&an conseguido nada. )dems, el campamento 'alivigny, el principal campamento del ej(rcito de "ranada al este del aeropuerto, no hab&a sido asaltado. 4os soldados granadinos y cubanos an estaban respondiendo con fuego y 'oard y sus estalinistas caribe:os segu&an sin aparecer. )l final del d&a el resultado era: *inscula =acin +ur&stica #, Superpotencia 3. ,l resultado se mantuvo en secreto durante mucho tiempo ante la opinin pblica norteamericana. /or primera ve9 en la historia de =orteam(rica, los periodistas hab&an sido e>cluidos de una invasin. =o obstante, sin el conocimiento de los mandos, siete periodistas se introdujeron en el puerto de St. "eorge[s despreocupadamente navegando en un bote, donde los lugare:os les saludaron tranquilamente. Siete desali:ados periodistas hab&an triunfado all& donde todo el ej(rcito de ,stados 5nidos hab&a fracasado. ,l segundo d&a de la misin de rescate, el 2M de octubre, amaneci con los granadinos habi(ndose rendido ms o menos. 4os americanos tardaron un poco en darse cuenta. 4os marines finalmente rescataron al gobernador general a primera hora de la ma:ana, despu(s de que el ruido de los veh&culos hiciese huir a los atacantes. /enetraron en la 'asa del "obierno y liberaron a los S,)4 sin sufrir bajas. +al como originalmente hab&a planeado Bliver =orth, el gobernador general firm una carta con fecha atrasada solicitando la invasin. 4os abogados del /entgono pod&an estar tranquilos. ) primera hora de aquella misma ma:ana, en Qort QredericJ los l&deres del '*!

creyeron que el concierto hab&a acabado y dieron la orden a los soldados del ej(rcito K/!)L de que se me9clasen con el populacho. 4os l&deres tambi(n se fueron disimuladamente esperando escapar de la isla y de la justicia. 4os marines que aparecieron para atacar el fuerte entraron sin oposicin. )l sur de St. "eorge[s, la %2.a 'ompa:&a )erotransportada finalmente empe9 a salir del campo de aterri9aje. )tacaron las posiciones cubanas que quedaban al norte del campo a(reo por la ma:ana, mientras algunos de los cubanos estaban meti(ndose en la embajada rusa. ,ntonces ya estaban en posicin de rescatar a los estudiantes en el campo "rand )nse. 4os soldados finalmente le cogieron el tranquillo a la descabellada invasin y desde el campus +rue Blue telefonearon a los estudiantes en el campus "rand )nse para informarse de las fuer9as del enemigo. 5n estudiante de medicina radioaficionado en "rand )nse result ser una de las cone>iones ms fiables para los mandos del "uam. )quel estudiante se convirti en el ne>o de comunicacin de los invasores. ,l primer plan de rescate era hacer que los rangers entrasen y se llevaran a los estudiantes al campo de aterri9aje en camiones. /ero el general =orman Sch-ar9Jopf, que hab&a sido incorporado rpidamente a la invasin como enlace del ej(rcito, se puso a favor de los e>cesos de medios. Zuer&a que la %2. a 'ompa:&a fuera enviada en helicpteros de los marines. 4as posiciones del ej(rcito granadino ten&an que ser previamente bombardeadas durante die9 minutos. ) los estudiantes se les dijo que se echasen al suelo mientras se ablandaba el terreno para el asalto. )un cuando no encontraron oposicin, ,stados 5nidos logr que se consiguieran bajas gracias al choque de dos de sus helicpteros contra las altas y agresivas palmeras. 4a operacin dur apro>imadamente treinta y tres horas, pero casi todos los estudiantes fueron finalmente rescatados. ,l campamento 'alivigny, residencia del ej(rcito de "ranada situada al este del aeropuerto cercano al campus +rue Blue, an se erig&a como una amena9a. Se supon&a que deb&a haber sido atacado el primer d&a, pero aun as& estaba en pie, indemne. 4as estimaciones del servicio de inteligencia conjeturaban que en el campamento hab&a M33 soldados cubanos y tal ve9 algunos consejeros rusos. D!usosF D+al ve9 con armasF )quello era una verg?en9a para los generales de Iashington. +en&an que sacarlos de ah&. Situado en la punta de una estrecha pen&nsula en el e>tremo meridional de la isla y colgado en la cima de una meseta rocosa que se al9aba a unos treinta metros sobre el mar, 'amp 'alivigny era inabordable desde el mar. Solamente una carretera comunicaba el fuerte con la ciudad, haciendo que acercarse por all& fuese inviable. +endr&a que ser asaltado por helicpteros. 4as Quer9as ,speciales se prepararon para una misin suicida. ,l comandante de la operacin sobrevol con helicptero el campamento antes del improvisado ataque para reconocer el terreno. Aio que no hab&a actividad, pero no crey que hubiese ra9n alguna para cancelar el ataque. ,l comandante orden que se procediese

al bombardeo durante una hora con fuego de artiller&a por tierra y por mar, ca:ones navales, bombarderos de las fuer9as a(reas y ca:oneras 'O#R3. ,ste crescendo de cooperacin interagencias, alimentada por a:os de presupuestos multimillonarios del /entgono, sacar&a a bomba9os a los obstinados granadinos de su peque:o fuerte. ,ntonces los rangers salidos de los helicpteros tocar&an suelo y sofocar&an la resistencia. Slo se les neg la participacin en este derroche a los guardacostas. ,l ataque empe9 cuando los proyectiles de artiller&a de #3N mm del ej(rcito que estaba en /oint Salines fallaron el blanco y cayeron al mar. ,l comandante, que lo observaba desde su helicptero, no pudo ajustar el tiro porque el observador de artiller&a no estaba sentado junto a (l y los artilleros se hab&an dejado sus c&rculos de punter&a en ,stados 5nidos. ;espu(s le toco el turno de combate a la armada. Sus ca:ones abrieron fuego pero pronto fueron silenciados por el comandante cuando se dio cuenta de que pod&an alcan9ar a los aviones que sobrevolaban la 9ona. ;e modo que le toc el turno a los ca:oneros de las Quer9as )(reas y a los bombarderos de la armada. Qinalmente, los edificios fueron volados y saltaron los escombros. 4os BlacJ 6a-Js acudieron. 5no aterri9 en una 9anja e hi9o peda9os una pala del rotor. 'omo consecuencia, murieron tres soldados y cuatro ms resultaron gravemente heridos. 4os rangers irrumpieron en el lugar. *isin cumplida. /ero encontraron un campamento vac&o. 4os granadinos hab&an dejado de pelear por lo menos hac&a dos d&as. 4os rangers ni siquiera tuvieron que disparar sus armas. ;&a tres, la Bperacin ,>ceso de *edios retumbaba. 5n solitario francotirador granadino dispar a algunos soldados estadounidenses. !esultaron ser ''+ K,quipos de 'ontrol de combateL que pod&an solicitar ataques a(reos. ,l procedimiento normal requer&a que consultasen los nuevos objetivos con el cuartel general. Sin embargo, no dispon&an de los cdigos de radio correctos para contactar con el mando. /ero, vamos, pensaron, por qu( no llamamos para que ataquen de todas formas. 4os aviones de la armada atravesaron ruidosamente el cielo y aplastaron su objetivo. DBh, ohEF ,ra una posicin del ej(rcito de tierra norteamericano y tres soldados americanos resultaron heridos en el ataque. ncluso esta metedura de pata no acab con la Bperacin ,>ceso de *edios. 4os generales en Iashington se dieron cuenta de que solamente la mitad de los #.#33 cubanos que se esperaba que estuviesen en la isla hab&an sido capturados. D4a otra mitad deb&a de estar oculta en las colinasF Se enviaron patrullas por las largas, calurosas y serpenteantes carreteras hacia la jungla interior de la isla. 4os soldados americanos, sobrecargados con el equipo, lo estaban pasando realmente mal. 'a&an por docenas a causa del calor puesto que iban vestidos con monos de poli(ster. 4os cubanos resultaron ser fantasmas. ,n Qort QredericJ, los americanos capturaron a 'oard junto con su esposa y su

familia, que permanec&an ocultos desde el d&a siguiente a la ejecucin de Bishop. 4a invasin se acercaba tambalendose a la l&nea de meta. ,stados 5nidos hab&a conquistado "ranada. ,l peaje que pagaron fue de apro>imadamente sesenta y seis bajas granadinas y 2H cubanos. 4as fuer9as norteamericanas anunciaron #$ bajas, ms de la mitad a causa de accidentes y ms de cien heridos. 4as bajas de las Quer9as ,speciales permanecen en secreto, e>cepto la de su orgullo, que sufrieron en pblico. 4os estudiantes de medicina volvieron a la facultad el siguiente semestre. )lgunos de los alumnos que no estaban en el campus nunca se fueron. 'uando todo hubo terminado, el /entgono sac la nica arma que no hab&a disparado. ,ntreg unas R3.333 relucientes nuevas medallas a los victoriosos soldados americanos.

El helicptero Blac8 :a78

,n esa guerra hi9o su aparicin la nueva arma del ej(rcito estadounidense, el helicptero BlacJ 6a-J. ,l BlacJ 6a-J ofrece una importante mejora sobre su predecesor: permite transportar a todo un escuadrn de once hombres directamente a la batalla a la ve9 que recoge a los heridos. V tal como demostr en "ranada, el helicptero puede recibir muchos impactos de fuego enemigo y seguir operando. 4leva un puente de mando blindado y una cabina que resiste los choques. ;ebido a su dure9a, los pilotos no se muestran reacios a volar a lugares que otros ni siquiera se plantear&an. ncluso cuenta con dos motores por si uno de ellos queda fuera de combate. Su resistencia ha convertido al BlacJ 6a-J en una estrella internacional y es el helicptero estndar de muchos de los ej(rcitos del mundo.

Eric ,airy

Si la gente no se tom enseguida en serio lo que estaba sucediendo en "ranada, la culpa probablemente fue del predecesor de Bishop, ,ric "airy. ;urante su mandato como dirigente de "ranada, "airy se volvi bastante e>tra:o y se entusiasm e>cepcionalmente con los ovnis. ntent declarar el a:o #$G% el a:o de los ovnis, aun cuando ,ncuentros en la tercera fase se estren en #$GG. ;e hecho "airy visit la B=5 en #$G$ para organi9ar un panel internacional para investigar a los ovnis, y Bishop aprovech para emprender su ligeramente sangriento golpe de ,stado con su partido minimar>ista. ;espu(s de doce a:os ocupando el poder, "airy se qued sin trabajo, convirti(ndose tal ve9 en la nica persona realmente perjudicada por los ovnis. ,n #$%H regres a "ranada y se convirti en un perenne perdedor de elecciones. *uri en "ranada en #$$G.

#$u% sucedi despu%s&

'uando el ltimo de los soldados regres a casa, justo unos d&as antes de =avidad, !eagan declar que el ,j(rcito de ,stados 5nidos de nuevo iba 7con la cabe9a bien alta8. mag&nense su orgullo si ,stados 5nidos hubiese derrotado a alguien realmente duro, como Barbados. /ero la invasin elev la moral pblica puesto que el pueblo sinti que el pa&s hab&a obrado bien, se hab&a hecho valer y casi hab&a matado a algunos rusos. ,ste clima optimista continu y con ello ayud a impulsar a !eagan hacia una aplastante victoria en #$%H. Bliver =orth se vali del papel desempe:ado en "ranada para desempe:ar un papel estelar en el escndalo de rn]'ontra tres a:os despu(s, cuando se hi9o famoso por tener el saludo militar ms rumboso del ej(rcito. /osteriormente, hi9o campa:a para el Senado sin (>ito y despu(s se convirti en escritor y comentarista de medios de comunicacin. )n odia a los comunistas dondequiera que se los encuentre. Qa-n 6all se convirti en la secretaria ms famosa de ,stados 5nidos al triturar lealmente los documentos para Blli =orth y despu(s contrselo al mundo entero. +ras ser despedida, se cas con el representante musical ;anny Sugerman y la pareja comparti una adiccin a la hero&na. 4os dos finalmente solucionaron su problema y siguieron casados hasta la muerte de Sugerman en 233N. Bernard 'oard, que puso la fiesta en marcha, fue enjuiciado por el golpe de ,stado y el asesinato de Bishop y sentenciado a muerte en #$%M. )quella sentencia fue ms tarde conmutada por una cadena perpetua que an cumple, todav&a en la peque:a isla que gobern durante una semana. =i siquiera su condena transcurri con normalidad ya que la prisin fue destruida por el huracn vn en 233H, obligando a 'oard a vivir en un peque:o ane>o de la prisin.

El "olpe de Estado sovi%tico contra ,or6achov

Ao .//.

/ocas personas se enfrentan alguna ve9 a la cuestin de cmo reaccionar cuando la vida que uno ha creado se muere ante sus propios ojos. TSe arremete despiadadamente contra la causa de la muerteU TSe acepta el destino y se hacen los arreglos necesarios ante la inminente muerte del nico mundo que se ha conocidoU B uno simplemente se sienta y se toma un par de copas mientras todo se derrumba, atrapado porque sabe que es intil resistirse, como lo es intentar escapar de unas arenas movedi9as, pero con el total convencimiento de que nadie se convierte conscientemente en el agente de su propia destruccin. 4os hombres que lideraron el golpe contra *ija&l "orbachov en #$$# se enfrentaron a esta decisin. ,ran la flor y nata de las mediocridades que gobernaban el mundo sovi(tico: l&deres del ej(rcito, las fuer9as de seguridad internas, el gobierno y las mayores industrias de la 5nin Sovi(tica. 4as reformas de "orbachov, la perestroiJa y la glasnost estaban desmembrando su mundo. T'mo pod&an responderU TV si daban un golpe de ,stadoU ,se golpe fracas de forma espectacular a pesar de que estos hombres controlasen gran parte del mperio< se hab&an pasado toda su carrera al mando del mayor sistema de control jams concebido. ,l sistema muri mientras estaban de guardia y ese fracaso colectivo se convirti en el s&mbolo del destino de la 5nin Sovi(tica.

!os actores

Mi2a1l ,or6achov: Secretario general del /artido 'omunista, intent reformar la tambaleante vida econmica y pol&tica de la 5!SS, pero accidentalmente la reform hasta llevarla a su ine>istencia. 4a verdad desnuda: )pareci en pblico con su esposa y eso le convirti en prototipo de una nueva generacin de l&deres sovi(ticos de mentalidad abierta. *(ritos: !ecibi el /remio =obel de la /a9 en #$$3 por no invadir su propio mperio mientras (ste se desmembraba. ) favor: 're&a fervientemente en el comunismo. ,n contra: 're&a fervientemente en el comunismo. Boris Leltsin: *iembro del 'ongreso de ;iputados del /ueblo, presidente de !usia, bebedor empedernido y protestn e>perto. nici su escalada al poder en el /artido 'omunista cuando "orbachov se dio cuenta de lo bien que hab&a derruido la casa donde fueron ejecutados los 9ares. 4a verdad desnuda: 're&a que a !usia le pod&a ir estrepitosamente mal aun sin estar amarrada a la 5nin Sovi(tica. *(ritos: Se al9 solo sobre un carro de combate para defender la ine>istente democracia rusa. ) favor: )cab con la 5nin Sovi(tica. ,n contra: Blvid reempla9ar la 5nin Sovi(tica por otra cosa. !os "olpistas: 4a flor y nata de las mediocridades que gestionaban los rganos represivos del mperio sovi(tico. ,ennadi Laneyev: !econocido bebedor, vicepresidente de la 5!SS y gordo parsito que viv&a de la sociedad sovi(tica< ocup la jefatura durante el golpe de ,stado. Vladimir Dryuch8ov: Cefe del S"B, muchos creen que fue el principal impulsor del golpe. Boris Pu"o: *inistro del nterior, comand los temidos boinas negras del B*B=

K,scuadrn /olicial de Bperaciones ,specialesL. Valen Boldin: Cefe del ,stado *ayor de "orbachov que fue su principal renegado. Valent1n Pavlov: /rimer ministro, muy bebedor. Mariscal 3mitri La-ov: *inistro de ;efensa, que mientras tericamente estaba al mando de la fuer9a ms poderosa del pa&s, vio cmo sus tropas desobedec&an abiertamente sus rdenes.

!a situacin "eneral

'uando *ija&l "orbachov asumi el cargo de secretario general del /artido 'omunista en mar9o de #$%N, nadie tuvo ni el menor presentimiento de la revolucin que bull&a en su interior. /ara todo aquel que le conociese, era solamente otro burcrata despersonali9ado, con una mancha color vino sobre su frente, que se hab&a abierto camino hasta lo ms alto de la pol&tica sovi(tica. =adie esperaba de "orbachov nada distinto de lo que hab&an ofrecido los anteriores l&deres sovi(ticos desde 4enin: limpie9a general brutal de los anteriores inquilinos, acoso a los estados vecinos, obtusas e indescifrables declaraciones dirigidas a 7reformar8 o 7mejorar8 el gigantesco desastre del 7orden econmico8 que ya duraba la friolera de setenta a:os, remodelacin de la sopa de letras que formaban los acrnimos de la horriblemente oscura burocracia y, como siempre, los mismos trajes de mal gusto y las corbatas sosas. =adie esperaba un intento genuino de revolucin interna en un estado que supuestamente hab&a institucionali9ado la revolucin y, aun as&, parec&a estar derrumbndose sobre s& mismo por la inercia y el vodJa. /ero esto es lo que "orbachov, llamado cari:osamente 7"orbi8 por la prensa occidental, hi9o para conseguir las riendas del gobierno: glasnost y perestroiJa, apertura y reestructuracin, eran sus palabras clave. 4a idea de "orbi era estimular la gigantesca y primitiva econom&a, y permitir que los ciudadanos sovi(ticos tuviesen alguna noticia de la brutal verdad sobre la historia criminal de su pa&s y pudiesen pensar, escribir y hablar libremente sobre ello. ) pesar de la inmensa distraccin que supon&a el hecho de permitir que el pblico discutiese sobre los gulags y las interminables series de cr&menes cometidos por los reg&menes sovi(ticos, "orbi cre&a ingenuamente que la gigantesca empresa criminal que era la sociedad sovi(tica era capa9 de arreglarse por s& sola. ;espu(s de conseguir el control, "orbi rpidamente demostr que aunque era un hbil trepador pol&tico, ten&a buen o&do para gobernar un inmenso gobierno totalitario. Su primera propuesta tuvo como objetivo la reforma del alcohol. ,n un pa&s donde el consumo diario de vodJa estaba e>tendido y era una e>periencia comn para la media de los ciudadanos, igual que hacer cola con las botas enfangadas, (sta fue tal ve9 su medida ms radical. V desde luego claramente condenada al fracaso. ,l programa inclu&a nuevas leyes que persegu&an a las personas que se emborrachaban en el trabajo, el aumento de los precios del vodJa y la supresin en las pel&culas de escenas en las que se consum&a alcohol. Su programa consigui hacer una profunda mella en el presupuesto federal Kpuesto que la produccin se fue al mercado negroL y visto en retrospectiva fue el primer paso involuntario de "orbi hacia el completo desmembramiento de la 5nin Sovi(tica. Beber menos, aparentemente, no sent demasiado bien a los ciudadanos sovi(ticos, puesto que el consumo e>cesivo de alcohol desempe:aba una parte fundamental de su e>istencia y les permit&a sobrellevar una deprimente vida

cotidiana. "orbi tambi(n ten&a grandes ideas respecto a la econom&a. Su carrera hab&a empe9ado cuando ayudaba a su padre a recolectar una cosecha r(cord despu(s de la Segunda "uerra *undial en una granja colectiva cerca de su casa en Stavropol, una tranquila regin agr&cola junto al mar 'aspio. ,ste (>ito, por el que fue premiado con la Brden de la Bandera !oja del +rabajo, una intil baratija altamente valorada por los idiotas del gran mando econmico, aparentemente le imbuy de la perenne conviccin de que el socialismo sovi(tico realmente pod&a funcionar. *antuvo este punto de vista a pesar de la persecucin que sufrieron sus abuelos, etiquetados como granjeros burgueses durante la (poca de la colectivi9acin for9osa de las granjas que emprendi Stalin. 4os planes econmicos de "orbi eran novedosos en la historia sovi(tica, puesto que no implicaban culpar, matar o reubicar a grandes segmentos de la poblacin sin ninguna ra9n obvia. !ememorando aquella e>itosa cosecha de #$HG, "orbi sent&a que ya hab&a llegado el momento de dar paso a algunas medidas de libertad para las operaciones de las peque:as empresas, conocidas como 7colectivas8. Wstas englobaban cosas tan bsicas como restaurantes, ya que durante los pasados setenta a:os el partido hab&a considerado que era imposible servir a alguien comida fuera del hogar sin estar sujeto al control del partido. ,n abril de #$%M, el reactor nuclear nmero H de 'hernbil e>plot y "orbi se enfrent a su crisis ms importante. )l principio, el sistema sovi(tico respondi del modo habitual negndose a responder. Sin embargo, despu(s de tres d&as, los trabajadores de una planta nuclear de Suecia descubrieron que sus ropas de trabajo estaban cubiertas de part&culas radiactivas a pesar de que en su planta nuclear no hab&a e>plotado nada. 4a bsqueda mundial de algn reactor que hubiese e>plotado condujo enseguida a la 5nin Sovi(tica y "orbi finalmente confirm dieciocho d&as despu(s por televisin que en realidad se hab&a producido un fallo t(cnico generali9ado en 'hernbil. ,sta respuesta, aunque era e>traordinariamente tard&a, era bsicamente sincera. Que un momento crucial para el r(gimen. Siguiendo su costumbre de emprender peque:os pasos asequibles hacia objetivos fantsticamente imposibles, "orbi permiti a )ndr(i Sajrov, h(roe intelectual sovi(tico y padre de la bomba de hidrgeno sovi(tica, regresar en #$%M despu(s de seis a:os de e>ilio interior. ,ste minsculo paso fue el primer reconocimiento tcito de los setenta a:os de asesinatos, terror y otros errores del r(gimen. ,n #$%G, "orbi convoc elecciones a las que se pod&an presentar varios candidatos y permiti que personas que no pertenec&an al partido recibiesen cargos gubernamentales. +ambi(n aprob leyes que daban ms independencia a las empresas cooperativas, aunque curiosamente no se prepar un marco pol&tico, legal, financiero o econmico que funcionase para apoyar a las cooperativas. *s tarde, en #$%G, sin saberlo, "orbi recibi un impulso cuando un joven de )lemania Bccidental llamado *athias !ust aterri9 con su avioneta junto al Sremlin, en la pla9a !oja. ,ste error de vigilancia dio a "orbi la oportunidad para hacer limpie9a en el

*inisterio de ;efensa. ,l nuevo ministro, ;mitri Va9ov, un veterano de la Segunda "uerra *undial, parec&a el hombre perfecto para proceder al desmantelamiento del gigantesco e inepto ej(rcito sovi(tico. Va9ov se lo agradeci despu(s uni(ndose a los golpistas. "orbi hab&a conseguido abrir una ventana para ventilar y limpiar el olor a rancio de la historia sovi(tica, pero al mismo tiempo se encontraba sujeto a un interminable redoble de cr&ticas sobre el ritmo lento de la reforma que proven&a de la creciente legin de ciudadanos insatisfechos que hac&an uso de su nueva posibilidad de quejarse en pblico sin ser transportados a un gulag. "orbi pensaba que estar&an agradecidos y eso les estimular&a a nuevas reformas. 4as cosas no fueron as&. ,ntre estos cr&ticos se encontraba Boris Veltsin, el l&der del partido de SverdlovsJ, una 9ona industrial de los 5rales y uno de los primeros nombramientos pol&ticos de "orbi que mordi la mano que le alimentaba. Veltsin fue distinto en que su traicin empe9 casi inmediatamente, fue anunciada en pblico y parec&a haber sido pensada con algo de sentido comn. Veltsin, a pesar de contar con una imprudente y saga9 inteligencia que le hab&a animado a desmontar una granada de mano cuando era joven, lo que le cost dos dedos, no hab&a parado de escalar posiciones dentro del partido. Sin dejarse intimidar por el hecho de que los comunistas hab&an enviado a su padre a un gulag con unos cuantos millones de personas ms, Veltsin se hab&a unido al partido despu(s de conseguir su t&tulo universitario en construccin y escal por la jerarqu&a en SverdlovsJ hasta convertirse en el jefe del partido de la regin. Sus consecuciones prcticas, tales como la demolicin de la casa donde el 9ar y su familia hab&an sido asesinados por los fundadores del partido en #$#G, eran tan impresionantes que captaron la atencin de "orbi. Veltsin fue nombrado miembro alternativo del /olitbur Kla sede real del poder de la 5nin Sovi(ticaL y jefe de los agentes del aparato del partido en *osc a finales de #$%N. Veltsin, al que, tal ve9 de forma significativa, la prensa occidental nunca le puso un apodo ingenioso, result ser un maestro del fanfarroneo ante un pblico impaciente por el lento ritmo de las reformas. ,sta descarada forma de hacer pol&tica de Veltsin enoj tanto a "orbi que se vio obligado a volver al doble discurso comunista y critic a Veltsin por 7inmadure9 pol&tica8. Sin embargo, "orbi, caracter&sticamente, no le mand al gulag y pronto se vio inmerso en una batalla que iba a definir su carrera. 4as cr&ticas de Veltsin acerca del ritmo glacial de la reforma continuaron y hacia #$%G irritaron tanto a "orbi que el l&der destituy a Veltsin de su puesto en la direccin del partido en *osc. Sin embargo, en #$%$, "orbi le dio a Veltsin una nueva posibilidad cuando se celebraron las elecciones para el primer y ltimo 'ongreso de ;iputados del /ueblo. ,stas elecciones eran revolucionarias porque eran competitivas, la gente votaba de verdad y muy pocos de los candidatos iban a recibir ms del cien por cien de los votos. Veltsin super con facilidad una campa:a dirigida a desacreditarle, en la que se le acusaba de beber hasta caer borracho< tal ve9 les sali el tiro por la culata y ayud a su causa. "an

un esca:o en el 'ongreso y de nuevo volvi al juego. ) pesar de los microscpicos avances en democracia permitidos por el partido, para ms irritacin de "orbi, las repblicas de la 5!SS que hab&an estado bajo el for9oso gobierno sovi(tico durante d(cadas an estaban descontentas y continuaban presionando para conseguir su independencia. ,n +iblisi, "eorgia, en abril de #$%$, las manifestaciones antisovi(ticas fueron sofocadas por el ej(rcito sovi(tico, con un resultado de 23 muertos y miles de heridos. 4as tropas sovi(ticas represoras estaban comandadas por el general )le>ander 4ebed, un oficial duro y decidido que se hab&a ganado sus credenciales reprimiendo los disturbios en 'rimea y que se hab&a distinguido por unas declaraciones en las que afirmaba que era uno de los pocos rusos que no beb&a. ;esempe: un papel clave en el golpe de ,stado contra "orbi. ,n #$%$, los sovi(ticos tambi(n abandonaron finalmente su pretensin de convertir al pueblo de )fganistn en unos buenos ciudadanos sovi(ticos. )ceptaron la derrota y se marcharon a casa. )lemania del ,ste, tambi(n descontenta y perceptiva a los aires de cambio, permiti que cayera el muro de Berl&n en noviembre de #$%$. Seguidamente 'hecoslovaquia, /olonia y !umania abandonaron la rbita sovi(tica. 4a gente en el ,ste de ,uropa hab&a perdido claramente el miedo al tan cacareado ,j(rcito !ojo. "orbi intent ponerse al nivel de los acontecimientos mientras los pa&ses de la 5!SS empe9aban a declarar su independencia por las buenas o por las malas y abri el gobierno a un sistema multipartidista en febrero de #$$3. 4os lituanos, cuyo pa&s hab&a sido ane>ado por los sovi(ticos mediante los protocolos secretos del +ratado de =o agresin entre 6itler y Stalin en la Segunda "uerra *undial, declararon que el G de noviembre, el aniversario de la !evolucin bolchevique ya no ser&a fiesta nacional. ,sto fue el equivalente de hacer un corte de mangas a los l&deres sovi(ticos y "orbi se lo tom como un aut(ntico insulto. ,l #2 de enero de #$$#, los sovi(ticos respondieron con el ataque a la torre de televisin de Ailnus, encabe9ado por las tropas especiales de boinas negras del *inisterio del nterior, que llevaban el jamesbondiano nombre de B*B=. +rece lituanos murieron. ;mitri Va9ov, el ministro sovi(tico de ;efensa y golpista incipiente, acus a los lituanos de provocar al ej(rcito y, por iniciativa propia, les atac. "orbi no hi9o nada para castigar a Va9ov. ,n mar9o, los lituanos proclamaron su independencia. 4o que hab&a empe9ado como un intento de "orbi de reformar la 5nin Sovi(tica se hab&a convertido en la desintegracin del mperio. "orbi continuaba trabajando en su fantstico plan de reorgani9acin de la econom&a, llamado el 7/lan de los N33 d&as8, la alternativa de la econom&a dirigida a la creacin del capitalismo. 'onten&a tales joyas de planificacin central de fantas&a como la destruccin del complejo industrial militar que resultaba ser la espina dorsal de la econom&a y el ltimo refugio de los miembros del partido partidarios de la l&nea dura. ,l #N de octubre de #$$3, "orbi recibi el /remio =obel de la /a9. Seguro de que su plan llevaba a los partidarios de la l&nea dura al l&mite, "orbi hi9o el nico movimiento que le pod&a mantener en el poder: retirar su apoyo al obtuso plan. *ovi(ndose en dif&cil equilibrio entre los verdaderos reformistas como Veltsin y los

hombres del partido de la l&nea dura, a "orbachov le quedaba poco margen de maniobra. )quellos hombres eran los pr&ncipes del mundo sovi(tico, que avan9aban ine>orablemente con los ojos puestos en el vago y triunfante pasado, que pasaban sus vacaciones en el mar =egro y disfrutaban de los dudosos frutos de los poderosos oligarcas sovi(ticos. 6ab&an escalado hasta lo ms alto de la gigantesca estructura criminal mediante una inacabable e insulsa retrica autocomplaciente que ofuscaba las acciones asesinas incompetentes y criminales del gobierno. ,llos no ve&an ninguna ra9n para renunciar a un mundo que les daba significado. 4os reformistas ve&an claramente que "orbi era adicto a la trastornada lgica del gobierno sovi(tico en la que todo vale para poder permanecer en el poder. 4a fe de "orbi en el socialismo le condujo a seguir adelante con aquellas reformas que solamente pod&an terminar en el desmembramiento del mperio. ,l peligro resid&a en la posibilidad de que en las calles corriera la sangre. ,n junio de #$$#, "orbi fue informado por las autoridades norteamericanas de que hab&a un complot para derrocarle en el que estaban implicados sus ministros ms poderosos. 4a respuesta de "orbi fue pegarles una bronca a los ministros que pretend&an efectuar el golpe. Wl sigui adelante, al parecer desde:ando los peligros. /uso los puntos sobre las &es en el nuevo +ratado de la 5nin que conducir&a a la e> 5nin Sovi(tica hacia una absurda federacin de repblicas independientes con un nico presidente y un ej(rcito. ;e alguna forma, el desmembramiento de la 5nin Sovi(tica ya hab&a empe9ado, puesto que cada repblica hab&a alcan9ado una cierta autonom&a. V cuando en #$$3 Veltsin se convirti en presidente de la Qederacin !usa y abandon el /artido 'omunista, se convirti en el oponente ms destacado de "orbi. ,n la v&spera de la firma del tratado, que los partidarios de la l&nea dura tem&an que remodelara radicalmente su mundo sin ellos en el centro, los golpistas llevaron a cabo su accin contra "orbi. 4os golpistas lo ten&an todo a su favor. +en&an en sus manos el conocimiento institucional de setenta a:os de e>pertas actuaciones de aplastamiento despiadado de toda y cada una de las oposiciones que se hab&an presentado con una eficiencia brutal y organi9ada. ,ra el nico trabajo que sus predecesores siempre hab&an dominado, permaneciendo en el poder por todos los medios necesarios. Aerdaderamente era el fruto del sistema. /ero la historia de asombrosa incompetencia sovi(tica finalmente los atrap.

#$u% sucedi&' (peracin )#,olpe de estado de Gui%n&+

"orbi, desesperado por lograr el equilibrio, se rode de sus traidores. ,n agosto se fue de vacaciones a su lujosa villa en 'rimea. Se hab&a aislado totalmente en el momento en que estaba a punto de destruir la base de poder de los partidarios de la l&nea dura a los que estaba intentando persuadir para establecer la democracia. Qinalmente, los golpistas tomaron la decisin de librarse de "orbi cuando se reunieron en una casa segura del S"B en una escena ms parecida a un picnic de borrachos que a una guarida de arteros conspiradores. Va se hab&an reunido muchas otras veces para quejarse de sus problemas con "orbi, pero esta ve9, puesto que el +ratado de la 5nin se iba a firmar al d&a siguiente, hab&a llegado el momento de actuar y para muchos de ellos de empe9ar a beber. )cordaron 7ocuparse8 de "orbi, pero igual que la planificacin central del glorioso futuro comunista, que jams requiri mucho trabajo, todo lo dems result vago y confuso. ,l golpe de ,stado, siguiendo la tradicin oficial sovi(tica, empe9 con una mentira. 4a )gencia oficial de =oticias Sovi(tica +)SS inform la ma:ana del #$ de agosto que "orbachov hab&a dimitido a causa de una enfermedad no revelada y que un comit( de 7,stado de emergencia8 hab&a asumido el poder. ;e hecho, "orbi hab&a sido confinado en su lujosa dacha con bastante facilidad, puesto que uno de los golpistas, Boldin, era su jefe del ,stado *ayor. Btro golpista le dijo, segn "orbi, 7haremos todo el trabajo sucio por ti8, esperando tal ve9 que "orbi consintiese y se uniese a ellos en derrocarse a s& mismo. Wste le dijo que se fuera al infierno. 4os partidarios de la l&nea dura finalmente actuaron pero nadie pens en neutrali9ar a Boris Veltsin. +al ve9 los golpistas se confundieron, porque Veltsin parec&a ser enemigo de "orbi y "orbi era su enemigo. =o se dieron cuenta de que el enemigo de tu enemigo tambi(n puede ser tu enemigo. +ampoco se dieron cuenta de cuntos enemigos realmente ten&an. ;urante las horas del anuncio de que "orbi hab&a sido sustituido, Veltsin eludi un d(bil intento de atraparle y sali rumbo a la 7'asa Blanca8 rusa, la sede del poder de la !epblica !usa, donde se subi encima de un carro de combate y denunci auda9mente el golpe. ;espu(s, desapareci en el interior del edificio para organi9ar la defensa. ,n la misma calle, en el Sremlin, el vicepresidente Vanayev tuvo que ser coaccionado por el resto del comit( de emergencia para que firmase el decreto de emergencia que le daba poder. ,ra un consumado bebedor y parec&a borracho aquella ma:ana, lo que tal ve9 e>plica su sorprendente resistencia a sancionar un decreto que le daba poderes totales con una simple firma, una oportunidad por la que muchos dictadores dar&an un rincn de su mperio.

,n la 'asa Blanca rusa, a primera hora de la ma:ana, se crearon las primeras cadenas humanas cuando los manifestantes unieron sus manos y se enfrentaron a una columna de peque:os blindados que bajaban traqueteando por una de las avenidas principales. 4a gente uni sus bra9os y bloquearon su paso. 4os blindados se detuvieron, obviamente esperando rdenes, las escotillas se abrieron y los jvenes rostros de los conductores aparecieron. ,nseguida los enardecidos ciudadanos se pusieron a discutir acaloradamente con los conductores, que parec&an indolentes y poco inclinados a discutir o a atacar. 5na columna de carros de combate de la guardia de (lite +aman avan9 por la tarde. 6ab&a sido enviada para atacar la 'asa Blanca, pero estaba comandada por un general que sent&a ms simpat&as por "orbi que por los golpistas, y que hi9o dar media vuelta a las torretas de los veh&culos para posicionarlas en defensa de la 'asa Blanca. 4os carros de combate se movieron en medio de un ruido ensordecedor, levantando el asfalto, soltando humo por el escape y tambalendose como enormes elefantes. Sus conductores, que vest&an cascos forrados de piel que les confer&an un aspecto de futbolistas americanos de los a:os veinte, charlaban y fumaban mientras la gente entraba pausadamente en el edificio. 4entamente, se fueron formando barricadas. 5n hombre trajeado llevaba un malet&n en una mano y en la otra una larga y delgada vara de metal para a:adirla a la barricada. Que un esfuer9o moderado y constante. 4a gente se qued mirando a los blindados, a la espera de que se movieran: pero no lo hicieron. ) medida que avan9aba la tarde ms gente se acerc paseando, aunque durante la mayor parte del d&a la multitud apostada en las barricadas alrededor de la 'asa Blanca sumaba menos de unas mil personas. 5nos pocos soldados decididos podr&an haber tomado la pla9a en quince minutos. Sin embargo, era una visin fantstica, docenas de carros de combate aparentemente contenidos por unos pocos cientos de personas. ,l resto de la ciudad no parec&a estar prestando atencin. *ucha gente estaba aptica, como si los golpes de ,stado sucediesen cada verano. 4a vida segu&a como siempre. ,n el Sremlin, donde el partido an mandaba, las limusinas iban y ven&an. 4os guardias ceremoniales estaban firmes ante la tumba de 4enin igual que lo hab&an estado durante sesenta y siete a:os. ,ra un d&a como otro cualquiera en la 5!SS. )quella tarde hacia las #G.33 horas, desesperados por volver a dar vida a la sublevacin estancada, los golpistas hicieron su debut por televisin en una conferencia de prensa. ,n ella no estaba presente Aalent&n /avlov porque se encontraba demasiado borracho para mostrarse en pblico y se qued en la cama durante casi todo el golpe. =ormalmente, suele ser un error reali9ar una conferencia de prensa en pleno golpe de ,stado. 5n golpe bien hecho se comunica mediante la violencia, como un latiga9o y con despiadada eficiencia. /resentar vagas e>plicaciones ante pesados periodistas es funcin de funcionarios electos y no de revolucionarios. ,l hecho de soportar preguntas en lugar de disparar a los que las hac&an puso de manifiesto su inherente debilidad. !esultaba obvio a todo el mundo que los golpistas parec&an inquietos, indecisos y un poco rid&culos cuando se sentaron alrededor de la mesa, con las manos temblando

nerviosamente, eludiendo las preguntas de los periodistas. ,n un momento determinado, a Starodubstev, presidente de la 5nin de 'ampesinos, le preguntaron por qu( estaba implicado. 7*e invitaron, as& que vine8, respondi. =o es preciso decir que aquella tonta divagacin no consigui meter miedo a nadie. 'uando la noche cay sobre *osc, una fresca llovi9na envolvi la ciudad y el humor en la 'asa Blanca se anim. 4as barricadas aumentaron a medida que los manifestantes empujaron tranv&as y los atravesaron en las avenidas. 5na nerviosa emocin crepitaba en el ambiente. 4a gente sab&a que estaba viviendo un importante acontecimiento, cuyo resultado era incierto. 4a multitud ya alcan9aba los miles de personas. 5nas gigantescas banderas tricolor ondeaban en el aire. ,ra el arranque de una rebelin pol&tica largamente reprimida. 5n grupo de anarquistas vestidos de negro, envueltos en sus banderas, dorm&an apoyados contra el edificio. ,n la televisin estatal aquella noche un e>tenso reportaje dio a conocer el discurso pronunciado por Veltsin desde lo alto de un carro de combate y el creciente movimiento de resistencia en la 'asa Blanca. 5n ambiente de carnaval flotaba entre la multitud< era un enloquecido circo de democracia. 'uando se hi9o de noche, empe9 a temerse un ataque nocturno. 4a matan9a en 'hina de los manifestantes de la pla9a de +iananmen, que hab&a tenido lugar slo unos pocos d&as antes, an estaba fresca en la mente de la gente. 6acia medianoche, por las calles laterales, largas hileras de blindados esperaban en la oscuridad, con los soldados dando vueltas nerviosamente. Si se ordenaba el ataque, (ste ser&a arrollador. 4os golpistas dieron rdenes de atacar la 'asa Blanca, pero (stas fueron recha9adas de plano o demoradas por los generales, que se enfrentaban a una dura eleccin. Sab&an que el r(gimen de "orbi ya no proteger&a de forma automtica a los hombres que hiciesen el trabajo sucio. Va no era posible matar cumpliendo rdenes sin sufrir las consecuencias. )lgunos estaban resentidos por lo de )fganistn. ,l ej(rcito hab&a seguido las rdenes brutales de los pol&ticos durante una d(cada y al final la derrota hab&a arruinado la reputacin del ej(rcito en su propio pa&s. )lgunos soldados hab&an dicho a sus oficiales que se negar&an a atacar a rusos en !usia. )tacar georgianos en +iblisi o a otras minor&as lejos del centro del poder ruso era una cosa, pero derramar sangre rusa en *osc era otra muy distinta. ,l general 4ebed, que hab&a liderado los ataques mortales en +iblisi, sab&a que la primera noche hab&a miles de manifestantes alrededor de la 'asa Blanca y que un ataque pod&a suponer la matan9a de cientos o qui9, miles de personas. *ilitarmente ser&a una operacin fcil, pero la sangre correr&a por las calles y las consecuencias pod&an ser catastrficas. ;ivididos, borrachos y, por sorprendente que pare9ca, inseguros sobre cmo terminar el golpe, el cuadro de aspirantes a asesinos empe9 a parecer un ciervo atrapado por los faros de un coche. 4es faltaba la certe9a brutal y la posibilidad de disparar a la nuca de los disidentes como hab&a sucedido millones de veces en los buenos tiempos. ,n aquella (poca, los medios de comunicacin clave, gestionados por el gobierno, como /ravda y "ostelradio, habr&an sido silenciados sin dudar por sus momificados l&deres, que compart&an el mismo deprimente futuro que las anquilosadas instituciones del estado sovi(tico.

/ero los nuevos medios de comunicacin que hab&an aparecido durante la perestroiJa, servicio de noticias nterfa>, emisoras de radio y +A por sat(lite siguieron operando sin interrupcin. Se colgaron carteles en las estaciones de metro invitando a los ciudadanos a ir a la 'asa Blanca para ayudar a una nueva repblica y, sorprendentemente, no fueron eliminados. ,nseguida corri la vo9. ) medida que la gente fue yendo a la 'asa Blanca, aquello se convirti en una gran fiesta. 4os golpistas hab&an supuesto que el gigantesco aparato del estado se plegar&a, como tantas veces hab&a sucedido en el pasado, a la voluntad de los que ten&an los resortes del poder en sus manos. ,n cierta forma era irnico, y de algn modo totalmente comprensible, que los ciudadanos sovi(ticos estuviesen ganando su primera gran dosis de nueva libertad desde hac&a mucho tiempo, haciendo lo que sus amos les hab&an ense:ado a hacer, es decir, nada. 4a resistencia pasiva de Veltsin estaba ganando. ,ra una resistencia no violenta, una forma fantstica de no hacer nada. =adie estaba haciendo nada realmente, e>cepto Veltsin, y era muy poco. 5n breve discurso. 5n pu:o al9ado. 5na negativa a moverse. /ero estaba resultando suficiente. ,l futuro de la 5nin Sovi(tica colgaba del ms fino de los hilos. 4a gente estaba inspirada, un&a sus manos, permanec&a hombro con hombro. ,so bastaba para desanimar a los golpistas. Su plan se hab&a basado en el viejo mundo sovi(tico y nunca consideraron que nadie, especialmente una fuer9a que no consideraban poderosa como Veltsin, se opondr&a a ellos. V una ve9 la gente bloque su plan, aunque slo fuesen los pocos miles que estaban ante la 'asa Blanca, los golpistas carecieron de la iniciativa y el dinamismo para desarrollar una estrategia alternativa. =o hicieron nada. Su golpe de ,stado simplemente se deshi9o. )quella noche se produjeron tres muertes, las nicas muertes durante el golpe. )lguien abri la trampilla de un blindado que quer&a dejar la ciudad y los conductores mataron a tres personas en su reaccin de pnico. Queron los nicos mrtires del d&a. =o se produjo un r&o de sangre. ;urante la tarde del 2# de agosto, el tercer d&a, cuando se hi9o evidente que los generales y los soldados no atacar&an a Veltsin, los golpistas Va9ov y SryuchJov volaron a ver a "orbi. ncluso apartado del mundo y rodeado por soldados enemigos, "orbi sab&a que (l ten&a ms poder. 4es mand afuera y tom un avin de regreso a *osc. 4os golpistas visitantes, incapaces de pensar o hacer algo mejor, se fueron con (l. Custo despu(s de la medianoche del 22 de agosto, "orbi aterri9 en *osc, sali del avin y termin el golpe. /ero aunque "orbi se hab&a impuesto, Veltsin hab&a vencido. 5n d&a despu(s, el 2R de agosto, Veltsin suspendi el estatus legal del /artido 'omunista en !usia. ,ntonces qued muy claro qui(n estaba realmente al mando. ,l movimiento de Veltsin oblig a "orbi a abandonar su cargo como jefe del partido. ,l M de noviembre, Veltsin prohibi completamente el partido en !usia. V el R# de diciembre, la 5!SS sencillamente desapareci con un pluma9o de "orbi.

4os golpistas fracasaron porque quebrantaron todas las reglas de un golpe de ,stado triunfante, las mismas que perfeccionaron los h(roes de la l&nea dura de anta:o en 6ungr&a, 'hecoslovaquia y )fganistn. =o planearon ataques relmpago contra sus objetivos ni trataron a la resistencia de forma despiadada. +ampoco hicieron callar a los medios de comunicacin, los intelectuales y la prensa e>tranjera. Veltsin incluso pudo hablar con los l&deres e>tranjeros, con el mismo presidente "eorge Bush. 4os golpistas hab&an quedado atrapados en el sistema, igual que todas las v&ctimas que gobernaban. )l final, el mayor error de los golpistas fue que atacaron al hombre equivocado, puesto que fue Veltsin quien clav la estaca final en el cora9n del sistema. Su subida al poder no se bas en mejores ideas. Slo le preocupaba !usia, fue lo suficientemente sincero para afirmarlo y lo suficientemente valiente para luchar por ello. ,ra un hombre prctico e impetuoso, muy a menudo borracho y que en sus ltimos d&as como presidente ruso se dejaba ver bailando atontado en escena en los m&tines pol&ticos, con el entusiasmo autoengrandecedor y la irrelevancia campechana de un concejal de origen irland(s de Boston. 4os golpistas viv&an por su sistema y no quer&an otra cosa que preservarlo e>actamente tal como siempre hab&a e>istido. ,ra el nico mundo que hab&an conocido. ) Veltsin solamente le preocupaba !usia y no todo el cuerpo enfermo de la 5!SS, y los golpistas no pudieron comprenderlo. ,llos, igual que "orbi, quer&an controlar todo el sucio sistema. 4os golpistas nunca vieron venir a Veltsin.

Ale8sandr La8ovlev

VaJovlev, un veterano de la Segunda "uerra *undial que en una ocasin fue embajador en 'anad, fue sacado de su cargo lejano para convertirse en compa:ero intelectual de "orbachov y uno de sus principales consejeros. Cuntos intentaron reformar la 5nin Sovi(tica para salvarla. Su promocin de la reforma democrtica le vali el impresionante apodo transcultural de 7/adrino de la glasnost8. /ero mientras "orbi intentaba apaciguar la clera de los partidarios de la l&nea dura, los dos amigos emprendieron caminos separados. VaJovlev se march del /artido 'omunista justo antes del golpe y despu(s de prevenir a "orbi de que se avecinaban problemas. ;espu(s se dieron un beso e hicieron las paces y VaJovlev sigui luchando por la democracia y por la libertad de prensa en !usia. Sus logros fueron tan ampliamente reconocidos, que a su muerte en 233N todos los pol&ticos pertenecientes al espectro pol&tico ruso le alabaron por haber impulsado al pa&s hacia delante.

Versin personal de 5ustin Bur8e

Custin BurJe, periodista establecido en *osc, en sus memorias describi a la multitud la segunda noche del golpe: En aquellos momentos, la multitud en la Casa Blanca ha !a formado una serie de cadenas humanas rodeando el edificio" #odo el mundo esta a asi$nado a compa%!as, cada una de &'' personas ( con un capit)n nom rado de forma espont)nea para enca ezarla" *a transformaci+n que se produ,o en un d!a de una muchedum re a una defensa ci-il ien disciplinada fue asom rosa" ./unca ha r!a dicho que los rusos pose!an la capacidad de arries$ar sus -idas por un idea0, no necesariamente la democracia, pero por lo menos al$o me,or que lo que ha !an soportado durante los 1' a%os pre-ios" Aquella noche ha l2 con muchos de ellos, ( muchos admitieron estar asustados" Cre!an realmente que los tanques a-anzar!an durante las oscuras horas pre-ias al amanecer" S+lo hac!a un par de d!as que ha !a sucedido la tra$edia china de la plaza de #iananmen, ( la $ente se ima$ina a que si los militares chinos ha !an podido masacrar a su propia $ente, lo mismo pod!a suceder con los rusos"

#$u% sucedi despu%s&

,n general, el suceso puso de manifiesto que los peque:os pasos reali9ados por "orbi hacia un objetivo imposible crearon algo realmente bueno para el pueblo sovi(tico. /ero el propio "orbi se resisti a los cambios inevitables que (l mismo hab&a provocado. ;espu(s del golpe de ,stado luch por mantenerse en la escena central, pero descubri que Veltsin le hab&a reempla9ado irremediablemente. ,l ltimo d&a de #$$#, "orbi firm la disolucin del mperio y se convirti en otro annimo eurcrata recorriendo ,uropa con su =obel a cuestas. ,n #$$M, Veltsin fue reelegido presidente de !usia y gobern el pa&s durante el catico paso de superpotencia a una especie de Qrancia en una versin mucho ms pobre y con una comida mal&sima. ;espu(s de casi die9 a:os de gobierno cada ve9 ms corrupto, el pueblo ruso lleg a odiar a Veltsin por sus muchos defectos. ;ej el cargo en #$$$ y muri en 233G, virtualmente olvidado. *ira por donde, finalmente result ser simplemente uno de ellos. /ero durante unos pocos gloriosos d&as, fue un demcrata. ,n general a los golpistas les fue bastante bien. 4a mayor&a fue apresada despu(s de que el golpe fracasase. Queron procesados por el papel desempe:ado, y dos a:os despu(s fueron amnistiados por el gobierno. +al ve9 a causa de la capacidad reformadora de las prisiones sovi(ticas o tal ve9 porque llegaron a ver la lu9, la mayor&a supo incorporarse al sistema al que se hab&an opuesto y convertirse en miembros productivos de la nueva clase econmica gobernante. Sin embargo, /ugo no pudo soportar la presin de la derrota. 'onsternado por el fracaso del golpe, al d&a siguiente, (l y su esposa se suicidaron.

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