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CAMINOS ABIERTOS PARA AMRICA LATINA FA HAYEK (seudnimo) Dos grandes intelectuales clsicos de la economa poltica como Adam

Smith y Karl Marx han enfatizado en sus escritos la defensa de la libertad. Sin embargo, el trmino recibe diferentes significados (Mazzina, 2007), y con ello el objetivo de stos y otros autores que luchan por la libertad se vuelve claramente contradictorio. Mientras el primero defendi la libertad individual y con ello, la economa de mercado, la propiedad privada y el gobierno limitado, el segundo defendi una nocin de libertad consistente con los derechos colectivos de los trabajadores, atacando los principios bsicos defendidos por el primero. En cada pas del globo parece haber dos pueblos separados por las ideas de estos autores, sin embargo, en Latinoamrica predomina una mentalidad anticapitalista (Mises, 1979). Uno de los posibles responsables de esta tendencia, puede ser Eduardo Galeano, autor de Las venas abiertas de Amrica Latina (1971), un libro de divulgacin que habla de la economa poltica en el estilo de una novela de amor o de piratas, pero con ideas muy claras que merecen ser consideradas. El libro recibi la censura en varios pases, lo cual no slo fracas en limitar su lectura, sino que lo convirti en un xito rotundo. El mismo autor, explic siete aos despus (1971, p. 339) de su publicacin inicial que los comentarios ms favorables que este libro recibi no provienen de ningn crtico de prestigio sino de las dictaduras militares que lo elogiaron prohibindolo. Por ejemplo, Las venas no puede circular en mi pas, Uruguay, ni en Chile, y en la Argentina las autoridades lo denunciaron, en la televisin y los diarios, como un instrumento de corrupcin de la juventud. Terminado aquel nefasto perodo de restricciones a las libertades individuales y a la libertad de expresin, Las venas hoy se puede comprar en cualquier librera. Lectores que jams han ledo un libro de historia, economa o poltica, se han visto envueltos por esta magnfica pluma, la que los atrap y fue contagindose de lector a lector, hasta formar parte de la cultura anti-capitalista que hoy predomina en la regin.

Galeano ofrece en este clsico latinoamericano, un recorrido por la historia de la regin desde la conquista de Amrica hasta los aos 1970. Pero este no es slo un libro de historia, si bien se nutre del trabajo de numerosos y prestigiosos historiadores. El libro encuentra sentido como un estudio de economa poltica aplicada de la tradicin marxista a los constantes saqueos de recursos naturales y capitales que ha sufrido el pueblo latinoamericano de parte de los imperios coloniales en los siglos XVI, XVII y XVIII, y de parte de los Estados imperialistas, principalmente el Reino Unido y los Estados Unidos, desde el siglo XIX en adelante. El objetivo del libro es transmitir una tesis muy clara que podemos resumir en los siguientes cinco puntos: 1. Ha existido una continua poltica de saqueo desde la poca de la Colonia hasta nuestros das. 2. Fue precisamente ese saqueo el que impuls el mayor desarrollo relativo europeo respecto de Latinoamrica. 3. El orden econmico vigente no es la consecuencia de un orden espontneo, sino un orden generado a travs de la planificacin central americana, primero con el cuerpo de polticas gubernamentales, y luego con los tentculos de las empresas multinacionales que saquean a todos los pases en los que se introducen. 4. La culpa de nuestros males (pobreza, indigencia, desocupacin extendida) es del mundo desarrollado. Nuestra pobreza es la contrapartida de la riqueza de los pases centrales. 5. La nica forma de interrumpir este proceso y darle esperanza a los pueblos latinoamericanos, es a travs de la violencia, expropiando la propiedad privada de los medios de produccin a quienes han abusado de l. Dice Galeano que escribi Las venas para difundir ideas ajenas y experiencias propias. Tal es as que el escritor uruguayo se nutre de una seleccin de autores, la mayora de ellos historiadores, pero sin abandonar la economa y las ciencias polticas, para fundamentar su tesis. Nuestra resea crtica intentar justamente ahondar en su historia y su economa en la seccin 2, en su poltica en la seccin 3, pero comenzando primero por nuestra visin del mundo, la que tiene su origen justamente en los

escritos de Adam Smith, y que se completa ms tarde con otros autores de tradicin escocesa (David Hume y Adam Ferguson), de la Escuela Austriaca (Ludwig von Mises, Friedrich Hayek, Murray Rothbard e Israel Kirzner), de la Escuela de la Eleccin Pblica (James M. Buchanan) y finalmente aquellos que enfatizan el rol de las instituciones (Douglass North y Ronald Coase), por mencionar una cantidad de autores representativos. 1. Nuestra visin del mundo La principal motivacin de escribir este ensayo, es que Las venas desafa el modo en que interpretamos el sistema capitalista. Tanto Marx, como Galeano, y tantos crticos que se alinean detrs de ellos, hacen una caricatura del sistema que critican, y entonces el dilogo entre nosotros los defensores, y ellos los crticos, se vuelve imposible. Esto motiva que estas primeras pginas las destinemos justamente a definir el sistema que nos parece ideal, no porque pensemos que el mundo se comporta segn estos lineamientos, sino porque pensamos que este es el benchmark que deberamos intentar alcanzar a travs de la poltica econmica, atendiendo a las limitantes del actuar humano, sujeto a escasez de recursos, ilimitadas necesidades, problemas de conocimiento y problemas de incentivos. En ausencia de estas limitantes, quizs las distintas formas de intervencionismo y socialismo sean posibles y hasta deseables, pero no lo son bajo estas limitantes, no en el mundo real. 1.1. El egosmo como punto de partida

Dice Galeano (1971, p. 104) en Las venas que en una sociedad socialista, a diferencia de la sociedad capitalista, los trabajadores ya no actan urgidos por el miedo a la desocupacin ni por la codicia. Otros motores la solidaridad, la responsabilidad colectiva, la toma de conciencia de los deberes y los derechos que lanzan al hombre ms all del egosmo deben ponerse en funcionamiento. Y no se cambia la conciencia de un pueblo en un santiamn. Esto nos da a entender que Galeano guarda la esperanza de que el hombre cambie en un sentido que a nuestro modo de ver es imposible que ocurra. Para que el socialismo sea posible y deseable, el hombre debiera superarse hacia

un nivel de solidaridad y de ciertos valores que pongan a los fines de la sociedad por encima de los fines individuales. No son casuales las comillas sobre el trmino solidaridad, ya que con ello se intenta sealar que bajo el socialismo la solidaridad no es voluntaria, sino impuesta a todos los miembros de la sociedad, que deben aceptar determinados fines superiores estn por encima de sus voluntades y deseos, y que el fruto del trabajo que desarrollen ser socializado ms all de sus preferencias. Surgen entonces centenares de preguntas que los socialistas jams han podido responder: Quin define ese set de valores colectivos? Quin define qu bienes y servicios deben ser producidos? Cmo coordinamos a las millones de personas que se necesitan para llevar adelante esos procesos productivos con relativa eficiencia? Quin define cmo deben ser distribuidos esos bienes y servicios? Cmo resuelve el socialismo, en definitiva, el problema de conocimiento y el problema de los incentivos tan bien planteado por Mises (1922) y Hayek (1935; 1972)? El sistema capitalista, al contrario del socialismo, es compatible con el egosmo caracterstico o inherente a los individuos que conforman la sociedad. Adam Smith (1776, p. 402) deca que los individuos buscando su propio beneficio, de forma egosta, logran un beneficio mayor que no era parte de sus intenciones. En palabras del autor, cada individuo es conducido por una mano invisible a promover un fin que no entraba en sus intenciones. Mas no implica mal alguno para la sociedad que tal fin no entre a formar parte de sus propsitos, pues al perseguir su propio inters, promueve el de la sociedad de una manera ms efectiva que si esto entrara en sus designios. Ayn Rand (1961) incluso escribi un libro para enfatizar La virtud del egosmo, que definido como la preocupacin por el inters personal implica que todo ataque contra el egosmo es un ataque contra la autoestima del hombre. En otros trminos, el progreso individual motiva e impulsa el progreso colectivo. Si un individuo no puede disfrutar de la riqueza generada, qu incentivo tendr para producirla. Si todos disfrutamos de lo producido por todos, qu incentivos tenemos para esforzarnos, para innovar, para ser creativos. Esto es un vaco en la literatura socialista que slo encuentra como respuesta un mtico cambio de actitud en los individuos. Debemos insistir en que la riqueza no es un stock que hay que repartir, sino un flujo que hay que crear.

1.2.

Divisin del trabajo y cooperacin social espontnea

Adam Smith resuma en el prrafo anterior un correcto entendimiento del capitalismo puro que aqu defendemos. Para ilustrarlo, piense el lector en los bienes y servicios que diariamente consume. Piense, por ejemplo, en algo tan simple como un lpiz. Leonard Read demostr en un artculo que hoy constituye un clsico, que nadie sabe realmente cmo producir un lpiz (Read, 1996). Nadie es capaz de organizar o planificar el proceso de produccin que hace posible algo tan simple como un lpiz. Y es que en realidad, no es algo tan simple. Un lpiz contiene diversos elementos, como algo de madera, de pintura, de grafito, de metal o la mina. Quin puede producir estos elementos? Absolutamente nadie. Millones de personas colaboran en la produccin del lpiz, o de sus partes, y lo hacen de forma egosta, descentralizada y coordinados de forma espontnea. Quien hoy est cortando un rbol con una sierra elctrica, no est pensando en el destino final de esa madera. Est pensando, slo, en la remuneracin salarial que percibe por ese trabajo. Quien hoy transporta en un camin la madera hacia el aserradero, tampoco tiene conocimiento del destino final de lo que transporta. Slo piensa en la remuneracin que percibe. Quien vende la madera tampoco sabe el destino que el nuevo dueo le dar a esos insumos. Ser parte de una casa? Sern muebles? Sern lpices? No necesita saberlo. No desea saberlo. Slo busca que la venta del producto sea superior al costo total de producirlo. Esta bsqueda de retornos positivos que el empresario desarrolla a travs de su funcin empresarial es lo que genera el desarrollo econmico y el progreso. Cmo es posible entonces este proceso de coordinacin social espontneo? La respuesta la encontramos en el sistema de precios (Hayek, 1945). A modo de ejemplo, piense el lector en el mercado de la soja, que hoy recibe demanda de ciertos consumidores en China y oferta de ciertas empresas agropecuarias en Estados Unidos y Argentina. Imagnese, slo a los efectos de ejemplificar, que la demanda de China se abastece 50 % a travs de la produccin argentina y la otra mitad con la produccin norteamericana. Ahora piense en lluvias insuficientes que arruinan las cosechas norteamericanas. La mala cosecha norteamericana implica una mayor escasez de soja a nivel global, que

necesariamente impactar hacia arriba en su precio. Al subir el precio, esto comunica al productor en la Argentina que es una oportunidad para tomar la soja almacenada en el silo y venderla, puesto que hay una demanda insatisfecha. De este modo, observamos que el productor argentino recibi informacin a travs de los precios de la mayor escasez de soja, lo cual le permiti actuar y satisfacer la demanda china, aprovechando el desequilibrio que ocasion el desastre natural. La sociedad capitalista en tiempos modernos ha logrado hacer uso de los precios para asignar con relativa eficiencia los recursos escasos. Pero cuidado que eficiente no significa perfeccin en el uso de los recursos. Muchos economistas lamentablemente confunden eficiencia con perfeccin. Aqu eficiencia es compatible con incertidumbre y error. 1.3. El clculo econmico y el significado de las ganancias y las prdidas

Cuando dos personas realizan un intercambio surge un precio monetario. Y son esos precios monetarios los que permiten al empresario hacer clculo econmico. Brevemente, es slo mediante estos precios monetarios que el empresario puede realizar la prctica contable y saber si los consumidores valoran o no los bienes o servicios que produce. En otros trminos, tal como vimos en el ejemplo, los precios permiten que los individuos tomen decisiones como si tuvieran mucho ms conocimiento del que realmente tienen, al tiempo, que en desequilibrio, proveen oportunidades de ganancias que estimulan un proceso de descubrimiento empresarial que produce informacin previamente desconocida (Thomsen 1989). Si valoran su trabajo, el empresario recibir demanda por su oferta, y entonces ver realizado su precio esperado, y percibir ganancias contables. Si por el contrario, el empresario no ve posibilidades de vender su producto, entonces deber liquidar el stock a un precio menor, reduciendo su margen de ganancia y en ocasiones, incluso asumiendo prdidas contables. Los beneficios positivos son un premio al empresario que asigna eficientemente los recursos. Los beneficios negativos o prdidas son un castigo al empresario que asigna errneamente los recursos.

En este sistema capitalista puro predomina entonces la soberana del consumidor. Es el consumidor el que a travs de la demanda- le dice al empresario en qu direccin destinar los recursos. Si los destina en un sentido diferente al deseo del consumidor, entonces ir perdiendo esos recursos, los que se reasignarn en otras manos, a partir de las cuales tomarn un curso de accin diferente. 1.4. Competencia y monopolios

Es importante tambin diferenciar entre competencia perfecta y competencia real, siendo este ltimo, rivalidad empresarial (Hayek, 1946). Histricamente los economistas han enfatizado el trmino competencia a travs de ciertos desafortunados supuestos, como infinidad de oferentes y demandantes, precios dados, informacin plena y homogeneidad de bienes y servicios. Sin embargo, cualquiera de estos aspectos que realmente se cumpla, implicara justamente ausencia de competencia. La competencia real se da entre un nmero finito de oferentes y demandantes, donde cualquiera que deje de ofrecer o demandar un producto alterar el precio. En un mercado competitivo los precios nunca vienen dados, ni son fijados arbitrariamente. Se determinan precisamente a travs de la oferta y la demanda. Tampoco tiene sentido hablar de competencia de bienes perfectamente homogneos. Cada unidad monetaria que gastamos puede destinarse a comprar cualquier bien o servicio que compita en el mercado. Todos los bienes y servicios heterogneos compiten entre s por las mismas unidades monetarias. Qu rivalidad empresarial puede haber si los competidores cuentan con informacin plena. En el mundo real, los empresarios compiten justamente para ver quin advierte antes que el resto que hay una demanda insatisfecha o un desequilibrio en un mercado. Esto a su vez abre una fuerte crtica al sentido de equilibrio en el que se centra la mayor parte de la teora econmica. En un mundo en equilibrio, no habra funcin empresarial, pues todos los mercados estaran equilibrados.

Justamente aparece la funcin empresarial cuando se advierten desequilibrios en el mercado. Adam Smith (1776) explicaba correctamente, y los austriacos lo siguieron en tal aseveracin, que existe en el mercado una tendencia al equilibrio, pero que este no puede alcanzarse. Las preferencias y valoraciones de los consumidores van cambiando constantemente, y tambin lo hacen los recursos escasos de los que disponemos. Adam Smith introduce entonces el concepto de competidor potencial. No importa cuntos competidores efectivos hay en un mercado, sino las barreras legales de entrada y de salida que prevalecen en ese mercado. Un mercado puede tener un nico oferente efectivo y ser un mercado competitivo, si esa empresa logra abastecer competitiva y eficientemente a ese mercado. Por el contrario, un mercado puede contar con decenas de oferentes efectivos y ser un mercado no competitivo si se restringe el ingreso de nuevos competidores al mercado. Tal es el caso de las automotrices al impedir el establecimiento de nuevas empresas o la simple importacin de vehculos en tantos mercados- o las universidades regulando contenidos y restringiendo el establecimientos de nuevas universidades privadas a travs de los Ministerios de Educacin- en prcticamente todos los pases del mundo, donde constituyen un oligopolio. As definido notamos que no pueden surgir en este sistema capitalista puro ningn monopolio (Rothbard, 1962). Todas las tendencias observables marxistas de concentracin de capital han quedado refutadas bajo la evidencia emprica vase por ejemplo la dinmica del ranking anual de la revista Fortune 500-, pero tambin bajo la lgica, por su incomprensin de estos puntos. Una empresa lder que alcance mayor rentabilidad que la media en ese mercado difcilmente mantenga su posicin una dcada ms tarde, pues la competencia seguramente le habr arrebatado mercado. Donde an quedan monopolios es en aquellos sectores en que el estado interviene y restringe la libertad econmica y la competencia, como es el caso de los monopolios naturales, con los servicios pblicos, esto es, la electricidad, el gas, el agua, el servicio de cloacas y la telefona no inalmbrica. La razn de estos monopolios est en las economas de escala, lo cual ha sido discutido por una gran cantidad de autores.

Otro caso lo constituye la concesin de patentes y copyrights o derechos de autor, las que permiten a una empresa o autor disponer de un monopolio, justamente porque se limita la competencia. Finalmente, el caso ms comn de monopolio es el que consiguen ciertos pseudo-empresarios a travs del lobby, ganndose el favor del gobierno, en lugar del favor del consumidor, consiguiendo privilegios y favores que restringen la competencia. El lector debe saber reconocer que bajo un capitalismo puro no debiera haber lugar para estos pseudo-empresarios, pues el gobierno tendra limitadas funciones que le impediran jugar este rol de favorecer a empresarios a costa del consumidor. 1.5. Nacin y rol del Estado

Cabe entonces analizar qu rol le otorga un liberal al Estado y qu significado le otorga a la Nacin. Al respecto, me parece que la mejor representacin la encontramos en la filosofa poltica de Ludwig von Mises, quien ve en el intento de la definicin de fronteras un obstculo para la expansin de la cooperacin social [!] Los Estados, en ltima instancia, para Mises, no eran ms que unidades administrativas. Las fronteras no eran ms que divisiones del trabajo administrativo y no deban impedir la libre entrada y salida de capitales y de personas, cuestin clave en ese liberalismo internacionalista de Mises. Ser de tal nacin o tal otra no tena por qu definir una frontera ni stas eran en absoluto importantes para ello. Este es uno de los sueos ms nobles de los liberales internacionalistas, con Kant a la cabeza, que a veces nos preguntamos, no si es econmicamente posible o deseable (desde luego que s), sino si es psicolgicamente posible. (Zanotti, 2010, pp. 125-126). En otras palabras, siguiendo a Adam Smith (1776), la divisin internacional del trabajo y la cooperacin social alcanzan su mxima expresin cuanto ms extenso es el mercado. Y ser ms extenso el mercado, cuantas ms personas y territorios comprenda, y cuanto ms diferentes sean stos, pues se aprovechar la complementariedad que existe entre todos estos recursos, sean naturales o humanos. En otro lugar, defin a la globalizacin como aquel proceso que surge espontneamente en el mercado y que acta desarrollando una progresiva

divisin internacional del trabajo, eliminando restricciones a las libertades individuales, reduciendo costos de transporte y de comunicacin e integrando progresivamente a los individuos que componen la gran sociedad. (Ravier, 2012, p. 76) Es importante reparar en el hecho de que este proceso que Galeano observa como una acumulacin de saqueos, nosotros lo identificamos como la base del progreso y el desarrollo. Dicho esto, uno de los roles claves del Estado limitado en este sistema capitalista puro es proteger la propiedad privada. Y me permito aqu hacer una defensa utilitarista de la propiedad, tal como lo hizo Mises (1927), en el sentido de que esta es necesaria para que haya progreso. Decamos ms arriba que el clculo econmico slo es posible a travs de los precios, pues debemos advertir tambin que los precios slo sern posibles en una economa pura de mercado donde exista propiedad privada de los medios de produccin. Esta es la crtica devastadora sobre el socialismo que enfatizaron Ludwig von Mises (1922) y Friedrich Hayek (1935; 1972) y que al da de hoy permanece sin respuesta. Sin propiedad privada de los medios de produccin, no habr mercados para esos medios de produccin. Sin mercados para esos medios de produccin, no habr precios para los medios de produccin. Si no tenemos precios para esos medios de produccin, no habr posibilidad de hacer clculo econmico, y con ello el empresario no podr asignar con un mnimo de eficiencia los recursos, resultando entonces en un caos econmico que no podr sobrevivir en el tiempo. De ah el fracaso del socialismo, en todas sus formas el socialismo real o de las economas de tipo sovitico, el socialismo democrtico o socialdemocracia, el socialismo conservador o de derecha, la ingeniera social o el socialismo cientista, el cristiano-socialismo, sindicalista, etc-, cada vez que se lo intent aplicar. (Huerta de Soto, 1992, pp. 136-147) Aqu los austriacos enfatizan el problema del conocimiento. Si entendemos el problema econmico como un problema de conocimiento acerca de cules bienes y servicios deben ser producidos, entenderemos que ese conocimiento est disperso en las millones de personas que conviven en la sociedad. Puede un lder socialista advertir qu bienes y servicios necesitan las personas? La respuesta es negativa, ya que en ausencia de precios, tal conocimiento est ausente. Es justamente a travs de la demanda, que este conocimiento es revelado a las empresas. (Huerta de Soto 1992; Ravier, 2011)

1.6.

Fallas de mercado y fallas del estado

No podemos cerrar esta primera seccin sin una breve pero importante referencia a las fallas de mercado (Cowen 1988). Se asume que el gobierno debe asumir varios roles y los argumentos que los economistas han utilizado van desde los bienes pblicos hasta las externalidades y desde las asimetras de informacin hasta los monopolios o la necesaria redistribucin del ingreso. Sin embargo, ninguno de estos argumentos escapa a la ambigedad o la arbitrariedad. Numerosos bienes y servicios cumplen con las condiciones de no rivalidad y no exclusin, y sin embargo, no deben ser necesariamente provistos por el Estado. Numerosas acciones de ciertas personas generan externalidades positivas y negativas sobre terceros, y eso no amerita en todos los casos la accin del estado. (Coase, 1960) En qu casos s debe haber intervencin y en qu casos no, es una cuestin puramente arbitraria, como de hecho prob Ronald Coase en el famoso debate con Samuelson sobre el caso del faro (Coase, 1974). Ms arriba hemos tratado las condiciones bajo las cuales surgen los monopolios, lo que debiera dejar claro que el Estado ms que evitarlos, los genera y multiplica. Finalmente, debemos comprender que el mercado distribuye los recursos en funcin de quienes los producen, y que redistribuirlos slo pueda perjudicar los incentivos a seguir producindolos, al tiempo que es difcil escaparle a los criterios arbitrarios a los que estn atados los polticos. Los economistas, debern seguir buscando argumentos para definir formalmente el rol del estado, si es que cabe para esta institucin que monopoliza la fuerza, alguna funcin objetiva. Por otro lado, aun cuando se acepta que estas fallas de mercado existen, es muy probable que el Estado carezca del conocimiento y de los incentivos para corregirlas. La Escuela de la Eleccin Pblica, encabezada por James M. Buchanan ha hecho un aporte nico al enfrentar a las fallas de mercado, las fallas del estado, diferenciando entre democracia limitada e ilimitada y

volviendo una vez ms sobre el rol de los incentivos y sobre la necesidad de limitar y controlar al poder (Ravier, 2009). 2. Anlisis histrico y econmico de Las Venas Decamos en la introduccin que Galeano desafa en Las venas nuestra interpretacin del mundo expuesta en la primera seccin. A continuacin veremos en qu sentido lo hace, qu elementos fundamentales nos aporta y si la historia refuta parte del anlisis terico desarrollado. He tenido siempre la impresin de que la historia como disciplina se encuentra vaca de contenido si no se respalda el estudio en algn enfoque de economa poltica como el que recin resumimos. Dicho en otros trminos, el historiador que intenta ser objetivo slo puede relatar hechos, pero en ausencia de una teora econmica general, y de carcter universal, no podr otorgar a ellos ninguna causalidad. El historiador debe entonces intentar algo ms que el simple relato de los hechos, y debe estudiar por qu ocurrieron y qu factores los desencadenaron. De este modo, el trabajo del historiador despierta la pasin de sus lectores, y se abren interrogantes sobre los cuales los cientficos sociales debemos debatir, con mente abierta y sentido crtico, dispuestos incluso a replantearnos nuestras premisas tericas, pero tambin dispuestos a cruzar a la vereda de las otras disciplinas que muchas veces completan nuestras explicaciones. (Mises, 1957) El trabajo de Galeano es en este sentido un buen trabajo historiogrfico. Sus anteojos son marxistas, y entonces lee la historia bajo esa lente. Las crticas que desarrollaremos no son entonces crticas al propio Galeano, sino a su padre intelectual, y slo de forma secundaria, a quienes han elegido continuar con aquella tradicin. Pienso que el lector ver claro nuestros desacuerdos con el autor, pero debemos insistir en que este libro sea estudiado -no slo ledo- por todos los latinoamericanos, sean estos seguidores de Adam Smith o del mismo Marx, porque este libro representa el sentimiento del latinoamericano medio si tal cosa existiera- para con el sistema econmico, poltico y social que nos acompaa.

Dicho esto, me parece que uno de los mayores errores del libro radica justamente en mostrar una continuidad desde el saqueo que implic la colonizacin europea de Amrica hasta la Amrica Latina contempornea. En palabras del propio Galeano (1971, pp. 22-23), [l]a historia es un profeta con la mirada vuelta hacia atrs: por lo que fue, y contra lo que fue, anuncia lo que ser. Por eso en este libro, que quiere ofrecer una historia del saqueo y a la vez contar cmo funcionan los mecanismos actuales del despojo, aparecen los conquistadores en las carabelas y, cerca, los tecncratas en los jets, Hernn Corts y los infantes de marina, los corregidores del reino y las misiones del Fondo Monetario Internacional, los dividendos de los traficantes de esclavos y las ganancias de General Motors. Nosotros pensamos, sin embargo, que no es lo mismo el claro saqueo de metales preciosos en particular en la forma de oro y plata- generado por los conquistadores en los siglos XVI, XVII y XVIII, que el supuesto saqueo que hacia fines del siglo XX pudieron generar empresas multinacionales como General Motors. Siguiendo la lnea argumentativa de la primera seccin, si bien en el saqueo de metales haba un juego de suma cero, donde lo que ganaban unos los conquistadores-, lo perdan otros los indgenas-, en un intercambio voluntario slo puede haber un juego de suma positiva, de otro modo tal intercambio no se realizara (Ayau, 2006). Aislar a cualquier economa latinoamericana del proceso de globalizacin ya definido ms arriba, slo condenar al pueblo a la pobreza, pues perder ste los beneficios de la divisin internacional del trabajo y la cooperacin social espontnea. Aceptamos, en otro lugar, que una economa pequea y abierta puede recibir shocks externos producidos por polticas econmicas ajenas al gobierno de una nacin (Ravier, 2010), pero el aislamiento representa un costo mucho mayor en la bsqueda del bienestar. 2.1. La conquista de Amrica

El trabajo de Galeano est muy bien documentado. Lejos de ser un idiota como se calificara su visin en el libro de Plinio Apuleyo Mendoza, Carlos Alberto Montaner y lvaro Vargas Llosa (1996)-, el autor de Las venas es un

gran lector. Y esto hace que no sea fcil hacer una crtica general de su libro, porque de hecho uno debe coincidir a mi modesto modo de ver- con gran parte de su estudio. Especialmente, en lo que refiere al maltrato que los conquistadores ejercieron sobre los indgenas. Citando a Gonzalo Fernndez de Oviedo (1959), en su Historia general sobre las Indias, Galeano (1971, p. 31) nos recuerda que, los indgenas fueron completamente exterminados en los lavaderos de oro, en la terrible tarea de revolver las arenas aurferas con el cuerpo a medias sumergido en el agua, o roturando los campos hasta ms all de la extenuacin, con la espada doblada sobre los pesados instrumentos de labranza trados desde Espaa. Muchos indgenas de la Dominicana se anticipaban al destino impuesto por sus nuevos opresores blancos: mataban a sus hijos y se suicidaban en masa. El autor (1971, p. 33) nos recuerda que [h]aba de todo entre los indgenas de Amrica: astrnomos y canbales, ingenieros y salvajes de la Edad de Piedra. Pero ninguna de las culturas nativas conoca el hierro ni el arado, ni el vidrio ni la plvora, ni empleaba la rueda. La civilizacin que se abati sobre estas tierras desde el otro lado del mar viva la explosin creadora del Renacimiento: Amrica apareca como una invencin ms, incorporada junto con la plvora, la imprenta, el papel y la brjula al bullente nacimiento de la Edad Moderna. El desnivel de desarrollo de ambos mundos explica en gran medida la relativa facilidad con que sucumbieron las civilizaciones nativas. Este desnivel, sin embargo, puede ser puesto en duda, por un aspecto que se le ha escapado a Galeano en su libro, cual es la destruccin de los manuscritos antiguos mayas en 1672, por parte de Diego de Landa, obispo de Su Majestad Catlica. El hecho, ocasion un dao irreparable al acervo cultural de esta civilizacin. Es cierto sin embargo, que los indgenas fueron, al principio, derrotados por el asombro, aunque las enfermedades europeas hicieron lo suyo, recorriendo Amrica incluso ms rpido que los conquistadores. De otro modo no se puede comprender que la capital de los aztecas, Tenochtitln, que era por entonces cinco veces mayor que Madrid y duplicaba la poblacin de Sevilla, la mayor de las ciudades espaolas, hayan cado ante el escaso nmero de marineros, soldados y caballos que desembarcaban en Amrica.

Los metales fueron la gran atraccin de los conquistadores, pero donde no consiguieron oro o plata, utilizaron a los indgenas como esclavos para explotar la tierra y llevarse alimentos. En Potos, sin embargo, hubo un auge en la explotacin de Plata, que permiti que incluso las herraduras de los caballos fueran de ese metal. Potos se convirti en el nervio principal del reino, y rpidamente fue la ciudad de los excesos. El flujo de la plata alcanz dimensiones gigantescas. Entre 1503 y 1660, llegaron al puerto de Sevilla 185 mil kilos de oro y 16 millones de kilos de plata, sin contabilizar el contrabando. La plata transportada a Espaa en poco ms de un siglo y medio exceda tres veces el total de las reservas europeas. Pero la extraccin de metales y el maltrato a los indgenas, no fue el fin de la historia. Los colonizadores avanzaron tambin en el frente de los alimentos, continuando con la explotacin, lo que ha conducido a Galeano a estudiar el oro blanco, esto es, las plantaciones de azcar, adems de otros productos agrcolas. El oro blanco no se cosechaba en Amrica hasta la llegada de Coln. Cuenta Galeano que en su segundo viaje, Coln trajo a Amrica races de caa de azcar, desde las Islas Canarias, y las plant en las tierras que hoy ocupa la Repblica Dominicana. Durante casi tres siglos a partir del descubrimiento de Amrica, no hubo, para el comercio de Europa, producto agrcola ms importante que el azcar. La cosecha se fue extendiendo poco a poco a otras tierras, especialmente a las islas del Caribe Barbados, Jamaica, Hait, Guadalupe, Cuba, Puerto Rico- y Veracruz y la costa peruana resultaron sucesivos escenarios propicios para la explotacin, en gran escala, del oro blanco. Aquellos eran tiempos de esclavitud, lo que permiti que inmensas legiones de esclavos llegaran desde frica para proporcionar, al rey azcar, la fuerza de trabajo numerosa y gratuita que exiga: el combustible humano para quemar. (Galeano, 1971, p. 83) Galeano expone entonces un salto lgico incomprensible, al menos para quien escribe estas lneas, sealando que de aquella plantacin colonial, subordinada a las necesidades extranjeras y financiada, en muchos casos, desde el extranjero, proviene en lnea recta el latifundio de nuestros das. ste

es uno de los cuellos de botella que estrangulan el desarrollo econmico de Amrica Latina y uno de los factores primordiales de la marginacin y la pobreza de las masas latinoamericanas. El latifundio actual, mecanizado en medida suficiente para multiplicar los excedentes de mano de obra, dispone de abundantes reservas de brazos baratos. Ya no depende de la importacin de esclavos africanos ni de la encomienda indgena. Al latifundio le basta con el pago de jornales irrisorios, la retribucin de servicios en especies o el trabajo gratuito a cambio del usufructo de un pedacito de tierra; se nutre de la proliferacin de los minifundios resultado de su propia expansin, y de la continua migracin interna de legiones de trabajadores que se desplazan, empujados por el hambre, al ritmo de la zafras sucesivas. (Galeano, 1971, p. 84) Quienes defendemos la libertad, no podemos ms que suscribir gran parte del anlisis que Galeano present arriba. Y es que el liberal, fuera de la caricatura que la izquierda muchas veces hace del liberalismo y de su expresin econmica en el capitalismo-, jams aceptar o apoyar el ataque de ciertos hombres o conquistadores a la vida, la libertad y la propiedad de las personas. Debe quedar claro que las atrocidades desarrolladas ante el pueblo indgena son condenadas por todos, socialistas y capitalistas, lo mismo que la esclavitud. Un famoso libertario como Murray Rothbard (1982, p. 119), en su famoso libro La tica de la libertad, analiza el problema de la siguiente manera: Ya hemos indicado que slo existe una solucin moral para el problema de la esclavitud: su abolicin inmediata, incondicional, sin compensacin para los dueos de los esclavos. En realidad, debera darse una compensacin de signo opuesto: habra que recompensar a los esclavos de los oprimidos por el tiempo pasado en esclavitud. Una parte sustancial de esta compensacin podra consistir en ceder las plantaciones no a los esclavistas, que apenas tenan ttulos legtimos de propiedad, sino a los esclavos mismos, cuyo trabajo segn nuestro principio de colonizacin- se haba mezclado con la tierra para trabajar para poner en marcha los campos de cultivo. En sntesis, y como conclusin final, la elemental justicia libertaria exige no slo la inmediata liberalizacin de los esclavos, sino la restitucin a stos, sin dilaciones, y sin compensaciones para

los antiguos dueos, de las plantaciones que haban trabajado y regado con el sudor de su frente. Dicho esto, y reconociendo los efectos perdurables que la conquista dej en la regin, no podemos cruzarnos de brazos y asignar a ello todos nuestros males del siglo XXI. Esto no implica desconocer nuestra historia. Reconocemos que la integracin entre los conquistadores y los indgenas pudo y debi haber sido pacfica, quizs ocupando los conquistadores aquellas tierras que al momento de la llegada al Nuevo Mundo aun no haban sido trabajadas por los americanos, o mediante intercambios voluntarios como los que afortunadamente caracterizan al comercio moderno. Pero pensamos que los europeos del siglo XXI no son culpables de aquellas atrocidades, ni los ocupantes de esta nueva Amrica somos responsables de lo que nuestros abuelos han hecho masacrando generaciones de indgenas. Pensamos, ms bien, que Amrica Latina ha fracaso en integrarse al mundo, y en parte, su principal causa obedece a la dialctica que Galeano esboza en este libro reseado y que predomina en la regin, respecto de lo que esta divisin internacional del trabajo nos viene haciendo al saquearnos nuestros recursos. Por el contrario, pensamos que la miseria proviene justamente de este fracaso, y que la nica salida a esa situacin est en integrarnos al mercado mundial, esto es, al proceso de globalizacin que tantas barreras ha logrado destruir (Ravier, 2012). Galeano (1971, pp. 84-85) insiste que [a]l integrarse al mercado mundial, cada rea conoci un ciclo dinmico; luego, por la competencia de otros productos sustitutivos, por el agotamiento de la tierra o por la aparicin de otras zonas con mejores condiciones, sobrevino la decadencia. La cultura de la pobreza, la economa de subsistencia y el letargo son los precios que cobra, con el transcurso de los aos, el impulso productivo original. Claro est que la mayor oferta o la menor demanda de cualquiera de estos cultivos deprime su precio, mientras la mayor escasez, o la mayor demanda, lo incrementa. Este es precisamente el incomprendido juego de la oferta y la demanda que gobierna el mundo. Y est claro tambin que la dependencia de estos mono-cultivos cambiara radicalmente si se optara por una poltica ms abierta, como muestra en nuestra regin el caso de Chile, que rompi su dependencia del cobre diversificando sus productos exportables, o fuera de la

regin, el caso de China, tras abandonar el aislamiento e integrarse a la Organizacin Mundial de Comercio. Claro est tambin que en un mundo donde el dlar es la moneda de referencia administrado en forma monoplica por el Banco Central estadounidense-, y donde todos los precios se determinan en esa moneda para los intercambios comerciales internacionales, las variaciones en las cantidades del circulante o las subas y bajas en los tipos de inters, impondrn sucesivos ciclos econmicos y variarn los precios de estos commodities (Ravier, 2010). Ahora mismo Amrica Latina experimenta el fin de un auge en los precios de los commodities que aceler las tasas de crecimientos de cada uno de los pases de la regin. Que los precios caigan en breve, desde luego que no es la consecuencia del sistema capitalista puro descripto en la primera seccin, sino del imperfecto sistema monetario y monoplico que gobierna hoy el mundo. Galeano (1971, p. 90) concluye que [l]a divisin internacional del trabajo no se fue estructurando por mano y gracia del Espritu Santo, sino por obra de los hombres, o, ms precisamente, a causa del desarrollo mundial del capitalismo. Y en esto guarda plena razn. No creemos en el determinismo. Pensamos que las ideas tienen consecuencias, y que Amrica Latina slo lograr un cambio en la medida que abandone esta mentalidad anti-capitalista que nos gobierna. Luego, bajo un marco de libertad e igualdad ante la ley, ser responsabilidad de cada individuo elegir que funcin quiere tomar en el juego de la vida y tambin del comercio. 2.2. El desarrollo europeo versus la ruina de Espaa y Portugal

Como dice Galeano (1971, pp. 41-42) [l]os espaoles tenan la vaca, pero eran otros quienes beban la leche. Los acreedores del reino, en su mayora extranjeros, vaciaban sistemticamente las arcas de la Casa de Contratacin de Sevilla. [!] La Corona estaba hipotecada. Ceda por adelantado casi todos los cargamentos de plata a los banqueros alemanes, genoveses, flamencos y espaoles. Tambin los impuestos recaudados dentro de Espaa corran, en gran medida, esta suerte: en 1543, un 65 por ciento del total de las rentas reales se destinaba al pago de las anualidades de los ttulos de deuda. [!] Aquel imperio rico tena una metrpoli pobre, aunque en ella la ilusin de la

prosperidad levantara burbujas cada vez ms hinchadas: la Corona abra por todas partes frentes de guerra mientras la aristocracia se consagraba al despilfarro y se multiplicaban, en suelo espaol, los curas y los guerreros, los nobles y los mendigos, al mismo ritmo frentico en que crecan los precios de las cosas y las tasas de inters del dinero. La industria mora al nacer en aquel reino de los vastos latifundios estriles, y la enferma economa espaola no poda resistir el brusco impacto del alza de la demanda de alimentos y mercancas que era la inevitable consecuencia de la expansin colonial. Cunta razn lleva Galeano en este anlisis de las colonias espaolas y portuguesas, advirtiendo que aquellos tiempos de exceso fueron quizs determinantes para siempre en el mayor retraso relativo de Espaa y Portugal respecto del resto de Europa. La ruina lo abarcaba todo. De los 16 mil telares que quedaban en Sevilla en 1558, a la muerta de Carlos V, slo restaban cuatrocientos cuando muri Felipe II, cuarenta aos despus. Los siete millones de ovejas de la ganadera andaluza se redujeron a dos millones. [!] Hacia 1700, Espaa contaba ya con 625 mil hidalgos, seores de la guerra, aunque el pas se vaciaba: su poblacin se haba reducido a la mitad en algo ms de dos siglos, y era equivalente a la de Inglaterra, que en el mismo perodo la haba duplicado. 1700 seala el fin del rgimen de los Habsburgo. La bancarrota era total. Desocupacin crnica, grandes latifundios baldos, moneda catica, industria arruinada, guerras perdidas y tesoros vacos, la autoridad central desconocidas en las provincias. (Galeano, 1971, p. 45-46). Lo dicho es consistente con la exposicin que Murray N. Rothbard (1995, p. 53) hace en su historia del pensamiento econmico al tratar las consecuencias del mercantilismo en Espaa: La aparente prosperidad y esplendoroso poder de Espaa en el siglo XVI result ser al fin y al cabo una ficcin y una ilusin. Ya que se aliment casi completamente con el flujo de plata y oro proveniente de las colonias espaolas del Nuevo Mundo. A corto plazo, el flujo de metal aport fondos con los que los espaoles pudieron comprar y disfrutar de los productos del resto de Europa y Asia; pero a la postre la inflacin de los precios acab con esta ventaja temporal. La consecuencia fue que, cuando en el siglo XVII se interrumpi la afluencia de metal, poco o nada qued en pie.

Disiento quizs en un detalle, concretamente en que los conquistadores hayan sumado a sus innovaciones a las Amricas. Me parece, ms bien, que la guerra, la lucha y la conquista que caracteriz a Europa durante siglos se extendieron hacia Amrica, una vez descubierta sta. De hecho, mientras los conquistadores espaoles destruan sin pausa a los imperios de los Incas, Aztecas y Mayas, se abri otra lucha europea, ahora por la conquista del mercado espaol. 2.3. Amrica dio el impulso que necesitaba la Revolucin Industrial

Hacia fines del siglo XVIII, Francia logr el dominio del continente europeo, mientras los britnicos controlaban los mares. Fue precisamente bajo la debilidad espaola que surgen en toda Amrica diversas revoluciones y declaraciones de Independencia. Galeano toma un extracto de El Capital de Karl Marx, para sealar otra tesis que merece nuestra atencin: El descubrimiento de los yacimientos de oro y plata de Amrica, la cruzada de exterminio, esclavizacin y sepultamiento en las minas de la poblacin aborigen, el comienzo de la conquista y el saqueo de las Indias Orientales, la conversin del continente africano en cazadero de esclavos negros: son todos hechos que sealan los albores de la era de produccin capitalista. Estos procesos idlicos representan otros tantos factores fundamentales en el movimiento de la acumulacin originaria. (Galeano, 1971, p. 45) Y luego, cita el Tratado de economa marxista de Ernest Mandel para sealar que esta gigantesca masa de capitales cre un ambiente favorable a las inversiones en Europa, estimul el espritu de empresa y financi directamente el establecimiento de manufacturas que dieron un gran impulso a la revolucin industrial. Pero, al mismo tiempo, la formidable concentracin internacional de la riqueza en beneficio de Europa impidi, en las regiones saqueadas, el salto a la acumulacin de capital industrial. La doble tragedia de los pases en desarrollo consiste en que no slo fueron vctimas de ese proceso de concentracin internacional, sino que posteriormente han debido tratar de compensar su atraso industrial, es decir, realizar la acumulacin originaria de capital industrial, en un mundo que est inundado con los artculos

manufacturados por una industria ya madura, la occidental. (Mandel, 1969; Citado por Galeano, 1971, p. 47) Esta tesis, sin embargo, debe ser confrontada con los trabajos de Deirdre McCloskey (2010a), quien ha trabajado en profundidad las causas del crecimiento econmico de Europa identificando como aspecto fundamental el cambio en las ideas y en la retrica. No fue una mayor aceptacin de los burgueses lo que marc una diferencia, sino un cambio drstico en las opiniones de las personas en cuanto a la clase burguesa como propulsora del crecimiento econmico. En el momento en que se les empez dar ms espacio y dignidad a los mercaderes e inventores, una mayor cantidad de innovaciones comenzaron a florecer. Esta nueva forma de pensar sustituy el antiguo pensamiento de izquierda que castigaba la innovacin y la empresarialidad, atribuyendo al mercado las culpas de una clase trabajadora miserable. Segn la autora, los drsticos cambios econmicos y materiales no fueron producto nicamente de algn cambio comercial importante, ni del crecimiento de cierta clase social, como se mencion anteriormente. Lo que determin en gran parte el crecimiento fue la comunicacin con respecto a las virtudes humanas ejercidas en una sociedad comercial, especialmente a travs de las conversaciones sobre mercados e innovacin. McCloskey (2010b) defiende que los cambios en la produccin no pudieron ser por s solos responsables de un cambio endgeno tan significativo en el crecimiento; de igual forma rechaz la acumulacin material propuesta por Marx y otras explicaciones como el nuevo institucionalismo, el imperialismo, o la avaricia. Esta importante atribucin al lenguaje, la persuasin y las ideas, no desplaza ni niega las convencionales explicaciones econmicas, pero s representa un elemento relevante como causal de la expansin del crecimiento econmico en Europa (McCloskey, 2010c). El inherente poder creativo del lenguaje, sumado a otras virtudes como prudencia, templanza, justicia y esperanza, desafi el anlisis econmico y le dio un enfoque ms humanstico, resaltando que las simples conversaciones son la base de los grandes descubrimientos (McCloskey 2010b). Este es precisamente el cambio que Amrica Latina debe completar para abandonar la miseria. Y es un cambio pacfico que implica el abandono del anti-capitalismo, como venimos sealando desde varias pginas atrs.

2.4.

La solucin para Amrica Latina es la violencia y Cuba es el ejemplo

Quizs sorprenda al lector que Galeano suscriba las siguientes palabras de Josu de Castro: Yo, que he recibido un premio internacional de la paz, pienso que, infelizmente, no hay otra solucin que la violencia para Amrica Latina. Contra el imperialismo, pero tambin contra la voluntad de los propios cubanos, Galeano (1971, p. 102-103) suma palabras de apoyo para el socialismo y su expresin en la revolucin cubana: Cuando la revolucin conquist el poder, segn Fidel Castro, la mayora de los cubanos no era ni siquiera antiimperialista. Los cubanos se fueron radicalizando junto con su revolucin, a medida que se sucedan los desafos y las respuestas, los golpes y los contragolpes entre La Habana y Washington, y a medida que se iban convirtiendo en hechos concretos las promesas de justicia social. Se construyeron ciento setenta hospitales nuevos y otros tantos policlnicos y se hizo gratuita la asistencia mdica; se multiplic por tres la cantidad de estudiantes matriculados a todos los niveles y tambin la educacin se hizo gratuita; las becas benefician hoy a ms de trescientos mil nios y jvenes y se han multiplicado los internados y los crculos infantiles. Gran parte de la poblacin no paga alquiler y ya son gratuitos los servicios de agua, luz, telfono, funerales y espectculos deportivos. Los gastos en servicios sociales crecieron cinco veces en pocos aos. No caben dudas, que en un primer momento, en el cortsimo plazo, la socializacin de los medios de produccin, o la socializacin de la riqueza en general, atrae beneficios para ciertos sectores. Algo semejante ocurri en Rusia ante la implementacin del socialismo. Pero con el tiempo, los problemas aparecen. Se sincera al respecto Galeano (1971, p. 103): Pero ahora que todos tienen educacin y zapatos, las necesidades se van multiplicando geomtricamente y la produccin slo puede crecer aritmticamente. La presin del consumo, que es ahora consumo de todos y no de pocos, tambin obliga a Cuba al aumento rpido de las exportaciones, y el azcar contina siendo la mayor fuente de recursos. Galeano (1971, p. 102) advierte que [l]a revolucin descubri, entonces, que haba confundido al cuchillo con el asesino. El Azcar, que haba sido el factor

del subdesarrollo [en manos del imperialismo], pas a convertirse en un instrumento del desarrollo [en manos de la revolucin cubana]. No hubo ms remedio que utilizar los frutos del monocultivo y la dependencia, nacidos de la incorporacin de Cuba al mercado mundial, para romper el espinazo del monocultivo y la dependencia. En verdad, reconoce Galeano (1971, p. 104), la revolucin est viviendo tiempos duros, difciles, de transicin y sacrificio. Los propios cubanos han terminado de confirmar que el socialismo se construye con los dientes apretados y que la revolucin no es ningn paseo. Nosotros pensamos que el camino tomado por Cuba no slo no trajo la libertad del pueblo, sino que lo esclaviz en la miseria innecesaria, esclavitud que adems se profundiza por la imposibilidad de los isleos de abandonar su pas. Si bien ms arriba criticamos el aporte de Plinio Apuleyo Mendoza, Carlos Alberto Montaner y lvaro Vargas Llosa (1996) por calificar de idiota al pensamiento de Galeano en este libro, no podemos dejar de coincidir con la enorme evidencia emprica en contra de los argumentos aqu vertidos, y de los resultados alcanzados por la revolucin cubana. La resea de Hermgenes Prez de Arce (1996) es muy clara cuando dice que aunque ellos, los destinatarios, estn tan visiblemente equivocados, no por eso, reflexionamos, se les debiera tildar de idiotas. Idiotez a la que, adems, no han escapado los autores del libro. En efecto, aparecen citados Plinio Apuleyo Mendoza, en 1971, propiciando la revolucin socialista en Amrica; Carlos Alberto Montaner pronosticando, en 1959, tras el ascenso de Fidel Castro, que a Cuba le espera un futuro de libertad y prosperidad como la Isla nunca ha conocido; lvaro Vargas Llosa manifestando frente a la Casa Blanca, en 1984, y coreando: US out of El Salvador! US out of El Salvador!; y su padre, el prologuista y presentador, el mismsimo Mario, profetizando, en 1967, con entera certidumbre: Dentro de diez, veinte o cincuenta aos habr llegado a todos nuestros pases, como ahora a Cuba, la hora de la justicia social y Amrica Latina entera se habr emancipado del imperio que la saquea, de las castas que la explotan, de las fuerzas que hoy la ofenden y la reprimen. De ah que invitemos a los lectores a profundizar tambin en este libro, ms all de lo desafortunado de su ttulo, como un complemento a nuestro propio estudio. Despus de todo, aqu no encontrar datos contundentes como los

que all se esbozan como el subsidio de cien mil millones de dlares recibido por Cuba de la Unin Sovitica a lo largo de tres dcadas o la tentacin de reproducir el pronstico genial del Che Guevara en 1961, al anunciar las nuevas polticas econmicas de la Cuba socialista y sus resultados previsibles: Qu piensa tener Cuba en el ao 1980? Pues un ingreso neto per cpita de unos tres mil dlares. Ms que Estados Unidos. Todo un profeta. La resea de Hermgenes Prez de Arce (1996) resume nuestra posicin sobre lo dicho ms arriba por Galeano. El gran mito cubano queda mal parado ante las cifras y al ser confrontado con las realidades. El lugar comn de salud y educacin, como los logros castristas que permiten soslayar los tremendos problemas econmicos y de falta de libertad de la isla, queda desprovisto de verdad cuando se demuestra que otras naciones del hemisferio, sin pagar esos costos, avanzan aceleradamente en el tema sanitario y educacional. Y los autores se preguntan, desde luego, si es una educacin deseable la que est constreida a la enseanza dogmtica de una sola ideologa; vigilada y limitada para no abandonar los rgidos cnones impuestos desde el gobierno. En cuanto a los logros en salud, se han convertido en una broma de mal gusto: la poblacin cubana hoy da, sufriente de avitaminosis y neuritis ptica, debidas a la pobreza de la alimentacin; hospitales carentes de los elementos quirrgicos esenciales, por un lado, mientras, por otro, y en un rasgo tpico de la asignacin irracional de recursos propia de la planificacin socialista, cuenta con un mdico por cada 225 habitantes, mientras Dinamarca, por ejemplo, modelo de sistema de salud exitoso, tiene uno por cada 450. Cado el mito cubano, las comparaciones resultan casi crueles. Por ejemplo, con la cercana Puerto Rico, que ha seguido un camino inverso al de Cuba: en 1959, cuando comenz la revolucin en Cuba, ambos pases tenan aproximadamente el mismo ingreso per cpita. Treinta y siete aos ms tarde los puertorriqueos tienen diez veces el per cpita de los cubanos. 2.5. La estructura contempornea del despojo

Dice Galeano (1971, p. 267) que [c]uando Lenin escribi, en la primavera de 1916, su libro sobre el imperialismo, el capital norteamericano abarcaba menos de la quinta parte del total de las inversiones privadas directas, de origen

extranjero, en Amrica Latina. En 1970, abarca cerca de las tres cuartas partes. El imperialismo que Lenin conoci la rapacidad de los centros industriales a la bsqueda de mercados mundiales para la exportacin de sus mercancas; la fiebre por la captura de todas las fuentes posibles de materias primas; el saqueo del hierro, el carbn, el petrleo; los ferrocarriles articulando el dominio de las reas sometidas; los emprstitos voraces de los monopolios financieros; las expediciones militares y las guerras de conquista- era un imperialismo que regaba con sal los lugares donde una colonia o semicolonia hubiera osado levantar una fbrica propia. La industrializacin, privilegio de las metrpolis, resultaba, para los pases pobres, incompatible con el sistema de dominio impuestos por los pases ricos. [!] A partir de la Segunda Guerra Mundial se consolida en Amrica Latina el repliegue de los intereses europeos, en beneficio del arrollador avance de las inversiones norteamericanas. Y luego Galeano (1971, p. 269) se pregunta: Qu suerte correra el Imperio sin el petrleo y los minerales de Amrica Latina? Pese al descenso relativo de las inversiones en minas, la economa norteamericana no puede prescindir [!] de los abastecimientos vitales y las jugosas ganancias que le llegan desde el sur. Por lo dems, las inversiones que convierten a las fbricas latinoamericanas en meras piezas del engranaje mundial de las corporaciones gigantes no alteran en absoluto la divisin internacional del trabajo. No sufre la menor modificacin el sistema de vasos comunicantes por donde circulan los capitales y las mercancas entre los pases pobres y los pases ricos. Amrica Latina contina exportando su desocupacin y su miseria: las materias primas que el mercado mundial necesita y de cuya venta depende la economa de la regin y ciertos productos industriales elaborados, con mano de obra barata, por filiales de las corporaciones multinacionales. El intercambio desigual funciona como siempre: los salarios de hambre de Amrica Latina contribuyen a financiar los altos salarios de Estados Unidos y Europa. Nuevamente vemos aqu una combinacin de aciertos y desaciertos. En primer lugar, debemos reconocer que desde aquella famosa frase Amrica para los americanos, que est detrs de la Doctrina Monroe, se estableci que cualquier intervencin de los estados europeos en Amrica sera visto como un acto de agresin que requerira la intervencin de Estados Unidos. En la

tercera seccin ahondaremos precisamente en cmo ciertas polticas imperialistas comenzaron a desarrollarse a partir de 1914. Dicho ello, esto no significa que el comercio entre Estados Unidos y Amrica Latina desarrollado en todo el siglo pasado deba ser visto como una poltica de saqueo, ni que los insumos provistos por Amrica Latina eran el requisito para que Estados Unidos se convirtiera en la potencia econmica que hoy es. Si Estados Unidos fue la fbrica del mundo en el siglo XX, China constituye la nueva fbrica del mundo en el siglo XXI. China demanda insumos de Amrica Latina, como en su momento lo hizo Estados Unidos. Si un pas se rehsa por cuestiones culturales a comerciar con la principal fbrica del mundo sea sta norteamericana o china-, entonces tiene mucho ms que perder la economa pequea que la grande. Basta comparar a Cuba con Puerto Rico para notar los resultados a partir de la revolucin y el aislamiento del primero, para comprender las consecuencias de esa poltica. De ser necesario, con la excepcin de los metales, todos los productos y claramente todos los mercados- pueden ser sustituidos. Un buen ejemplo lo constituye hoy el mercado de la carne en Argentina, reconocida por su buena calidad. El gobierno argentino ha impuesto controles a la exportacin de carne para estimular su consumo interno, lo cual se ha convertido en una enorme oportunidad para Uruguay y Brasil de ganar mercados, a pesar de su inferior calidad. Est claro que el producto no es el mismo, pero ante ciertas restricciones la funcin empresarial siempre encontrar alternativas. Por otro lado, hay que decir que el dato es engaoso. Estados Unidos en 1916 no se haba constituido an como la fbrica del mundo, ni pas a tener la posicin de acreedor que alcanz despus de la Segunda Guerra Mundial. Si miramos el intercambio de Estados Unidos con otras regiones como Europa o Asia en ese mismo perodo entre 1916 y 1970, observaremos que la expansin del comercio creci a un ritmo similar. Incluso entre los mismos Estados dentro de los Estados Unidos, el comercio se aceler fuertemente junto con su desarrollo. En el extremo, cada hombre que trabaja en un mundo globalizado forma parte del engranaje mundial necesario para producir los bienes y servicios que consumimos. Pero mientras estos intercambios sean voluntarios, en un sistema

de divisin internacional del trabajo, cada individuo que participa gana. Se trata de un juego de suma positiva. Galeano descarga luego su antipata con el Fondo Monetario Internacional, que como siempre, la izquierda identifica con una herramienta fundamental del orden internacional vigente, y a sus recetas, como tiles para que los conquistadores extranjeros entraran pisando tierra arrasada. Concluye Galeano (1971, p. 286) que desde fines de la dcada del cincuenta, la recesin econmica, la inestabilidad monetaria, la sequa del crdito y el abatimiento del poder adquisitivo del mercado interno han contribuido fuertemente en la tarea de voltear a la industria nacional y ponerla a los pies de las corporaciones imperialistas, adems de generar lo que los economistas llaman, y tambin Galeano (1971, p. 305) la explosin de la deuda, ese crculo vicioso de la estrangulacin. Los liberales, sin embargo, se han mantenido siempre crticos de esta institucin y los emprstitos que otorga a los pases, aun cuando a cambio de los mismos, promueva ciertas polticas que consideramos acertadas. El punto lo ha dejado muy claro Henry Hazlitt en un libro titulado La Conquista de la Pobreza (1974, p. 194): Si no existiese la ayuda exterior, los gobiernos que hoy la reciben encontraran aconsejable tratar de atraer la inversin privada extranjera. Para hacerlo, tendra que abandonar la poltica socialista e inflacionaria, el control de cambios y las prohibiciones de sacar dinero del pas; renunciar a la continua presin sobre los negocios privados, a la legislacin laboral restrictiva y a los impuestos discriminatorios, y dar seguridades contra la nacionalizacin, la expropiacin y la confiscacin. De ello se deduce que tanto los defensores como los crticos del capitalismo abogan por el fin del Fondo Monetario Internacional. Una extensa literatura ha reconocido los errores del FMI en la crisis argentina de 2001 y tambin en otros pases, pero la crtica terica sobre esta institucin, especialmente por su efecto perverso sobre los incentivos a alcanzar una buena poltica econmica, viene de ms de medio siglo atrs. Dicho esto, afirmar que el FMI y otros organismos multilaterales de crdito han trabajado para preparar una divisin internacional del trabajo en que -como dice Galeano (1971, p. 15) en la apertura de su libro-, unos pases se especializan en ganar y otros en perder, me parece un exceso.

Slo nos queda sealar que la incapacidad de Amrica Latina para crear una industria fuerte jams la encontraremos en Estados Unidos, ni en ningn colonialismo, sino en el fracaso continuo del intervencionismo y en la mala calidad institucional que refleja la poltica econmica de nuestras naciones. Me he preguntado muchas veces que hubiera sido de la vida de Steve Jobs si en lugar de trabajar en el garage de una casa en Estados Unidos, lo hubiera hecho en un garage de Cuba. No me caben dudas, que todas sus ideas habran conformado buenas conversaciones y sueos a compartir con amigos, pero jams habran salido de su mente, o del mismsimo taller. 2.6. El capital y la invasin de los bancos

No poda dejar de tratar el autor la invasin de los bancos (1971, p. 289) explicando que [l]a canalizacin de los recursos nacionales en direccin a las filiales imperialistas se explica en gran medida por la proliferacin de las sucursales bancarias norteamericanas que han brotado, como los hongos despus de la lluvia, durante estos ltimos aos, a lo largo y a lo ancho de Amrica Latina. La ofensiva sobre el ahorro local de los satlites est vinculada al crnico dficit de la balanza de pagos de los Estados Unidos, que obliga a contener las inversiones en el extranjero, y al dramtico deterioro del dlar como moneda del mundo. Amrica Latina proporciona la saliva adems de la comida, y los Estados Unidos se limitan a poner la boca. La desnacionalizacin de la industria ha resultado un regalo. Nosotros sin embargo, pensamos que el capital no tiene patria. En un mundo globalizado, nadie desea ni necesita tener sus empresas operando en el pas en el que reside. Quien posee capital slo piensa en multiplicarlo, y por ello lo dirigir a aquel lugar donde encuentre el mximo retorno y el menor riesgo. Son empresas multinacionales o, en este caso, bancos internacionales, porque no pertenecen a ninguna nacin. Pueden tener la casa matriz en el pas donde fueron fundadas, pero se trata de firmas que no slo se establecen en su pas de origen, sino que tambin tienen presencia en otros, no slo en la venta de sus productos sino con establecimientos que elaboran sus productos. Amrica Latina es en este sentido un mundo de oportunidades, con enorme potencial para la inversin extranjera, sin embargo, el riesgo de nacionalizacin

y expropiacin es tan grande, que los capitales exigen retornos altsimos para hundir en nuestra regin su capital. El desafo est en construir instituciones slidas, un trmino ignorado o incomprendido en la regin. Siguiendo a Douglass North (1990) [l]as instituciones no son personas, son costumbres y reglas que proveen un conjunto de incentivos y desincentivos para individuos. Implican un mecanismo para hacer cumplir los contratos, sea personal, a travs de cdigos de comportamiento, sea a travs de terceros que controlan y monitorean. Debido a que, en ltimo trmino, la accin de terceros siempre implica al estado como fuente de coercin, la teora de las instituciones incluye un anlisis de las estructuras polticas de la sociedad y el grado en que stas proveen un marco para que el hacer cumplir - enforcement - sea efectivo. Las instituciones surgen y evolucionan por la interaccin de los individuos. La creciente especializacin y divisin del trabajo en la sociedad es la fuente bsica de esta evolucin institucional. De ah que nosotros enfaticemos que el principal desafo de Amrica Latina es institucional, y esto no es algo que se pueda imponer desde el Estado, ms all de que se puede importar una constitucin y cierta legislacin de pases donde las instituciones son ms slidas, sino que debe darse cierta evolucin institucional hacia el respeto por la propiedad, la integracin comercial y los intercambios libres y voluntarios. Volviendo sobre la invasin de los bancos, en un sentido contrario al de Galeano afirma Henry Hazlitt (1973, p. 182) que en cualquier pas atrasado hay actividades potenciales, oportunidades de inversin, casi ilimitadas, ante todo por falta de capital para iniciarlas. Es esta falta de capital lo que hace tan difcil para el pas subdesarrollado salir del pozo de su penuria. El capital exterior puede acelerar enormemente su ritmo de mejora. Expulsar a los bancos o limitar sus operaciones, tan slo puede agregar restricciones a la funcin empresarial, y con ello se hunde un poco ms en la pobreza a la sociedad latinoamericana. 3. El anlisis poltico, las instituciones y el principio de no intervencin

Si es un mito pensar que la riqueza del pueblo de Estados Unidos es la contrapartida de la pobreza de Amrica Latina, entonces debemos dar una respuesta adicional a la causa del desarrollo econmico norteamericano. Despus de todo, Galeano no pudo escapar al pensamiento mercantilista del siglo XVI y XVII, alegando en el siglo XX que en los metales y productos saqueados se encuentra la riqueza misma. Adam Smith justamente titula su obra maestra La Riqueza de las Naciones (1776) para sealar el error mercantilista de que la riqueza est en los metales, y explicar, ms bien, que la riqueza de una sociedad est en los bienes materiales que se puedan producir. Ms tarde la literatura extender el anlisis de Adam Smith tambin a los servicios, e incorporar nuevos aportes de varios autores como Frank Knight -separando la incertidumbre del riesgo-, Ludwig von Mises -advirtiendo del carcter subjetivo del capital-, Joseph Schumpeter enfatizando el rol de la innovacin- o Israel Kirzner (1973) -concentrando la atencin en la creatividad empresarial-, por tomar algunos de los autores ms destacados en el campo. Al respecto, ni Marx, ni Galeano, le otorgan al empresario el valor que merece en el proceso de produccin, ni les parece justa la retribucin correspondiente a la creatividad que origina un proyecto de inversin, aspecto que posiblemente encuentra su causa en la teora objetiva del valor en la que basan su estudio. Quizs lo ms curioso del anlisis comparado entre el capitalismo y el socialismo, es que de sustituir el segundo al primero, se supondr una sustitucin de la planificacin descentralizada de millones de personas por la planificacin centralizada de unas pocas, quienes a travs de mandatos intentarn imponer a la sociedad un orden ajeno a la voluntad de los individuos, tal como ocurri en Cuba o Rusia, o en cualquier nacin donde estas ideas intentaron ser impuestas. Lo cierto es que la funcin empresarial, por su carcter creativo, crea valor y slo en ella uno puede encontrar explicacin al bienestar de un pueblo. A continuacin estudiaremos la arquitectura institucional que surge en Estados Unidos tras su declaracin de independencia en 1776, pues slo ella puede explicar el american way of life y el milagroso desarrollo que esta nacin joven pudo disfrutar durante el siglo XIX y principios del siglo XX.

3.1.

Arquitectura institucional de Estados Unidos

Consistente con el anlisis de McCloskey reseado ms arriba para explicar el desarrollo econmico europeo, Alberto Benegas Lynch (h) resume en cinco elementos el american way of life: respeto, generosidad, realizacin, religiosidad y libertad. La columna vertebral sobre lo que estuvo asentado todo el esqueleto estadounidense es el sentido del respeto recproco. Que el fuero personal de cada uno es inviolable y que las personas pueden hacer de sus vidas lo que les plazca, siempre y cuando no lesionen derechos de terceros. (Benegas Lynch, 2008, p. 27) El quinto de los elementos, la libertad, implic una desconfianza en el poder poltico, lo que llev a los primeros norteamericanos a aprender de las lecciones europeas y crear un dique de contencin ante los excesos pblicos, dique que ms tarde se ver desbordado y que amenaza con terminar con este estilo de vida en el siglo XXI. Al respecto, los padres fundadores (Benjamin Franklin, George Washington, John Adams, Thomas Jefferson, John Jay, James Madison, Thomas Paine y Alexander Hamilton) desarrollaron una arquitectura institucional basada en ocho elementos para detener la amenaza del poder poltico contra la vida, la libertad, la propiedad, la libertad de expresin, la prensa libre, la libertad de culto y de reunin y otros derechos fundamentales: en primer lugar, la nocin misma de los derechos de las personas y la consiguiente arquitectura del gobierno para preservarlos basada en la divisin de poderes, en el contralor recproco y en el modo de elegir a cada uno de los integrantes de los distintos departamentos. En segundo trmino la concepcin sobre la guerra y las fuerzas armadas. Tercero, la libertad de prensa. Cuarto, la instauracin del debido proceso. Quinto, la oficializacin de lo ya mencionado en cuanto a la separacin entre las iglesias y el Estado y la consecuente libertad de culto. Sexto, la tenencia y portacin de armas. Sptimo, el resguardo de la privacidad, y octavo, el federalismo. (Benegas Lynch, 2008, p. 29) No tendremos espacio aqu para desarrollar los ocho elementos, pero s profundizaremos en dos de ellos. Primero, en el federalismo estadounidense, definido como un sistema de gobierno en el que las facultades y los poderes, se ejercitan de modo concurrente entre el gobierno central y los Estados

miembros con esferas bien definidas y establecidas constitucionalmente. Los padres fundadores se preocuparon por crear un marco institucional en el que los Estados miembros competan sin restricciones para atraer inversiones y poblaciones a travs del manejo independiente de su poltica tributaria. Esto aseguraba cierto voto con los pies, y cada individuo o empresa tena libertad para movilizarse en funcin del nivel de impuestos que deseaba pagar y el nivel de servicios pblicos que quera recibir dentro de los lmites de la oferta de los distintos Estados. Esta competencia horizontal entre Estados asegur incentivos para mantener un gasto pblico limitado, de otro modo, incrementaban el costo tributario y ahuyentaban a las empresas, con su consecuente generacin de empleo. El segundo punto tiene que ver con la guerra, las fuerzas armadas, y en trminos ms generales con la poltica exterior. Al respecto, George Washington deca en 1796, en ejercicio de la Presidencia de la nacin que [e]stablecimientos militares desmesurados constituyen malos auspicios para la libertad bajo cualquier forma de gobierno y deben ser considerados como particularmente hostiles a la libertad republicana. En el mismo sentido, Madison anticip que [e]l ejrcito con un Ejecutivo sobredimensionado no ser por mucho un compaero seguro para la libertad. (citados por Benegas Lynch, 2008, p. 39) Durante mucho tiempo el gobierno de Estados Unidos fue reticente a involucrarse en las guerras a las que fue invitado. Robert Lefevre (1954/1972, p. 17) escribe que entre 1804 y 1815 los franceses y los ingleses insistieron infructuosamente para que Estados Unidos se involucrara en las Guerras Napolenicas; lo mismo ocurri en 1821, cuando los griegos invitaron al gobierno estadounidense a que enve fuerzas en las guerras de independencia; en 1828 Estados Unidos se mantuvo fuera de las guerras turcas; lo mismo sucedi a raz de las trifulcas austracas de 1848, la Guerra de Crimea en 1866, las escaramuzas de Prusia en 1870, la Guerra Chino-Japonesa de 1894, la Guerra de los Beres en 1899, la invasin de Manchuria por parte de los rusos y el conflicto ruso-japons de 1903, en todos los casos, a pesar de pedidos expresos para tomar cartas en las contiendas. Volviendo sobre la pregunta central de este apartado, esto es, sobre las causas del crecimiento econmico norteamericano, no podemos desconocer el impacto

de la inmigracin, pero sin un marco institucional adecuado provisto por la Constitucin, la divisin de poderes, el federalismo, la estabilidad monetaria que implicaba el patrn oro clsico, ciertas reglas fiscales o el mismo principio de no intervencin en poltica exterior-, no slo menos personas se habran sentido estimuladas a abandonar Europa y asentarse en Estados Unidos, sino que incluso el impulso empresarial habra sido menor. La funcin empresarial encontr en Estados Unidos la calidad institucional que haca tiempo se haba perdido en varios pases de Europa. 3.2. El comienzo de la declinacin

El abandono del legado de los padres fundadores comienza a darse con el inicio de la Primera Guerra Mundial. No slo comienza un abandono de la poltica exterior de no intervencin, sino que tambin se observa un Estado creciente, ms intervencionista y un paulatino abandono del patrn oro y del federalismo. El poder ejecutivo comenz a ejercer poco a poco una creciente autonoma, y a pesar de las provisiones constitucionales en contrario opera con una clara preeminencia sobre el resto de los poderes, avasallando las facultades de los Estados miembros. Lefevre escribe que desde la Primera Guerra Mundial en adelante la propaganda ha conducido a aceptar que nuestra misin histrica [la estadounidense] en la vida no consiste en retener nuestra integridad y nuestra independencia y, en su lugar, intervenir en todos los conflictos potenciales, de modo que con nuestros dlares y nuestros hijos podemos alinear al mundo [!] La libertad individual sobre la que este pas fue fundado y que constituye la parte medular del corazn de cada americano [estadounidense] est en completa oposicin con cualquier concepcin de un imperio mundial, conquista mundial o incluso intervencin mundial [!] En Amrica [del Norte] el individuo es el fundamento y el gobierno un mero instrumento para preservar la libertad individual y las guerras son algo abominable. [!] Nuestras relaciones con otras naciones seran mejores o peores si repentinamente decidiramos ocuparnos de lo que nos concierne? (Lefevre, 1954/1972, pp. 18-19) A partir de las dos guerras mundiales y la gran depresin de los aos treinta se nota un quiebre en la poltica internacional americana respecto de su poltica

exterior. De ser el mximo opositor a la poltica imperialista, pas a crear el imperio ms grande del siglo XX. Pero no se trat slo de la poltica exterior. Robert Higgs (1989) desarroll su teora del efecto trinquete (o ratchet effect) para mostrar que cada vez que el gobierno crece a travs de una guerra o crisis, la disminucin de los gastos despus de la guerra no es suficiente para hacer que el nivel de gasto bsico retorne al nivel previo. (Ravier y Bolaos, 2013, p. 66) Esto significa que introducirse en conflictos blicos no slo llev a Estados Unidos a abandonar el principio de no intervencin, sino que tambin lo llev a abandonar el gobierno limitado, y su significativa carga tributaria sobre la economa de mercado. De ah que Galeano (1971, p. 309) guarde plena razn cuando critica la poltica proteccionista norteamericana: Del mismo modo que desalientan fuera de fronteras la actividad del Estado, mientras dentro de fronteras el Estado norteamericano protege a los monopolios mediante un vasto sistema de subsidios y precios privilegiados, los Estados Unidos practican tambin un agresivo proteccionismo con tarifas altas y restricciones rigurosas, en su comercio exterior. Y es que se trata de un paquete. Si Estados Unidos abandona el principio de no intervencin y decide participar activamente en los conflictos blicos, entonces no puede depender de la importacin de alimentos para abastecer el consumo local. No hay un argumento econmico para los subsidios, sino un argumento poltico, fundado esencialmente en la poltica imperialista. A partir de all ya no hubo retorno. Alberto Benegas Lynch (h) (2008) es muy grfico al enumerar las intromisiones militares en el siglo XX en que Estados Unidos se vio envuelto, las que incluye a Nicaragua, Honduras, Guatemala, Colombia, Panam, Repblica Dominicana, Hait, Irn, Corea, Vietnam, Somala Bosnia, Serbia-Kosovo, Iraq y Afganistn. Esto gener en todos los casos los efectos exactamente opuestos a los declamados, pero, como queda dicho, durante la administracin del segundo Bush, la idea imperial parece haberse exacerbado en grados nunca vistos en ese pas, an tomando en cuenta el establecimiento anterior de bases militares en distintos puntos del planeta, ayuda militar como en los casos de Grecia y Turqua o intromisiones encubiertas a travs de la CIA.

Poco a poco Estados Unidos fue copiando el modelo espaol. Copi su proteccionismo, luego su poltica imperialista, y ahora hacia comienzos del siglo XXI su Estado de Bienestar, el que ya deja al gobierno norteamericano con un Estado gigantesco, dficits pblicos rcord y una deuda que supera el 100 % del PIB. (Ravier y Lewin, 2012) El estudio de William Graham Sumner (1899/1951, pp. 139-173) nos es de suma utilidad al comparar el imperialismo espaol con el actual norteamericano, aun cuando sorpresivamente su escrito tiene ya varias dcadas: Espaa fue el primero [!] de los imperialismos modernos. Los Estados Unidos, por su origen histrico, y por sus principios constituye el representante mayor de la rebelin y la reaccin contra ese tipo de estado. Intento mostrar que, por la lnea de accin que ahora se nos propone, que denominamos de expansin y de imperialismo, estamos tirando por la borda algunos de los elementos ms importantes del smbolo de Amrica [del Norte] y estamos adoptando algunos de los elementos ms importantes de los smbolos de Espaa. Hemos derrotado a Espaa en el conflicto militar, pero estamos rindindonos al conquistado en el terreno de las ideas y polticas. El expansionismo y el imperialismo no son ms que la vieja filosofa nacional que ha conducido a Espaa donde ahora se encuentra. Esas filosofas se dirigen a la vanidad nacional y a la codicia nacional. Resultan seductoras, especialmente a primera vista y al juicio ms superficial y, por ende, no puede negarse que son muy fuertes en cuanto al efecto popular. Son ilusiones y nos conducirn a la ruina, a menos que tengamos la cabeza fra como para resistirlas. Y ms adelante agrega (1899/1951, pp. 140-151): Si creemos en la libertad como un principio americano [estadounidense] por qu no lo adoptamos? Por qu lo vamos a abandonar para aceptar la poltica espaola de dominacin y regulacin?

REFLEXIONES FINALES Hemos hecho un esfuerzo en este ensayo por condensar en unas pocas pginas una enorme literatura de signo contrario al compilado en Las venas, no con el nimo de convencer a Galeano y sus seguidores de nuestra posicin,

sino para ofrecer al lector latinoamericano una fuente de informacin en la que indagar para descubrir una lnea de pensamiento alternativa al anti-capitalismo dominante. El lector que haya recorrido estas pginas atentamente, comprender que para nosotros ese anti-capitalismo que se refleja en Las venas es la causa de nuestros males, lo que en el siglo XX tambin est afectando a Estados Unidos y a la Unin Europea. Si bien sentimos haber perdido al benchmarck prctico liberal que supo ser Estados Unidos durante mucho tiempo, y si bien reconocemos hoy en Norteamrica cierta poltica imperialista, no leemos el mundo del mismo modo que Galeano, y no pensamos que su poltica exterior, o las empresas multinacionales y bancos, estn en el siglo XXI absorbiendo nuestra riqueza. Por el contrario, el mundo est necesitando ahora ms que nunca, de la integracin y del proceso de globalizacin, para compensar los efectos perversos del intervencionismo creciente. Afortunadamente, las locomotoras China y la India han resultado ser ese contrapeso en los ltimos aos, empujando al mundo tras ellos, inundando los mercados con productos industrializados a precios bajos, y en especial para Amrica Latina, demandando sus insumos y alimentos. Pero ese desarrollo tiende a decaer, y tanto Europa como Estados Unidos no logran, y quizs ni siquiera buscan por el momento, abandonar el Estado de Bienestar cuyo costo las empresas locales ya no pueden soportar. En un mundo globalizado ya no hay ellos y nosotros. Debemos intentar abandonar las fronteras polticas, e integrarnos pacficamente como un solo pueblo, ms all de nuestras obvias diferencias culturales. En definitiva, Galeano nos deja una propuesta, que se resume en un camino de violencia y sangre. Nosotros, intentamos dar un mensaje de esperanza, porque queda otro camino para alcanzar la libertad, y este es un camino pacfico, que depende del intercambio voluntario, del ahorro, de la divisin del trabajo y de la cooperacin social espontnea. No tenemos que abandonar el capitalismo, slo debemos purificarlo. BIBLIOGRAFA

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