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Para una teora de la potencia destituyente

Giorgio Agamben Una reflexin sobre el destino de la democracia el da de hoy en Atenas* es, de alguna manera, inquietante, porque nos obliga a pensar el fin de la democracia en el mismo lugar donde naci. De hecho, la hiptesis que me gustara proponer es que el paradigma gubernamental que prevalece hoy en Europa no solamente no es democrtico, sino que tampoco puede ser considerado como poltico. As pues, intentar mostrar que la sociedad europea ha dejado de ser actualmente una sociedad poltica: es algo completamente nuevo, para lo que carecemos de una terminologa apropiada y que por tanto nos obliga a inventar una nueva estrategia. Quisiera comenzar con un concepto que parece haber remplazado, a partir de septiembre de 2001, cualquier otra nocin poltica: la seguridad. Como sabemos, la formula por razones de seguridad funciona hoy en cualquier dominio, desde la vida cotidiana hasta los conflictos internacionales, como una contrasea para imponer medidas que la gente no tiene por qu aceptar. Yo quisiera mostrar que el verdadero propsito de las medidas de seguridad no es, como se asume actualmente, prevenir peligros, dificultades o incluso catstrofes. Por consiguiente, considero conveniente llevar a cabo una breve genealoga del concepto de seguridad. Una forma posible de trazar tal genealoga sera inscribir su origen y su historia dentro del paradigma del estado de excepcin. Desde esta perspectiva, podemos rastrearla en el principio romano salus publica suprema lex, la seguridad pblica es la ley ms alta, y conectarla con la dictadura romana, con el principio cannico la necesidad no reconoce ninguna ley, con los comits de salut publique durante la Revolucin Francesa y, finalmente, con el artculo 48 de la Repblica de Weimar, que fue el fundamento jurdico del rgimen nazi. Dicha genealoga es ciertamente posible, pero no creo que pueda explicar realmente el funcionamiento de los dispositivos y las medidas de seguridad que conocemos hoy. Mientras que el estado de excepcin inicialmente se concibi como una medida provisional, cuyo propsito era hacer frente a un peligro inmediato con el fin de restaurar la situacin normal, las razones de seguridad constituyen hoy en da una tecnologa
For a theory of destituent power, conferencia pblica en Atenas del 16 de noviembre de 2013, organizada por el Instituto Nicos Poulantzas y Juventud SYRIZA.
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permanente de gobierno. Cuando en 2003 publiqu un libro en el que intent mostrar precisamente cmo el estado de excepcin se estaba volviendo un sistema normal de gobierno en las democracias occidentales, no me pude imaginar que mi diagnstico resultara tan certero. El nico precedente claro era el rgimen nazi. Cuando Hitler tom el poder en febrero de 1933, proclam inmediatamente un decreto suspendiendo los artculos de la constitucin de Weimar sobre las libertades personales. El decreto nunca fue revocado, por lo que es posible considerar el Tercer Reich como un estado de excepcin que dur doce aos. Lo que sucede hoy es completamente distinto. Un estado de excepcin no est declarado formalmente y vemos en su lugar que vagas nociones nojurdicas como la de razones de seguridad son usadas para instaurar un estado estable de emergencia paulatina y ficticia sin ningn peligro claramente identificable. Un ejemplo de tales nociones no-jurdicas que son usadas como una emergencia que produce factores, la podemos encontrar en el concepto de crisis. Adems del significado jurdico de sentencia en un juicio, dos tradiciones semnticas convergen en la historia del trmino que, como ustedes saben, proviene del verbo griego crino: una mdica y otra teolgica. En la tradicin mdica, crisis significa el momento en que el doctor tiene que juzgar, decidir, si el paciente morir o sobrevivir. El da o los das en que esta decisin es tomada son llamados crisimoi, los das decisivos. En la teologa, crisis es el Juicio Final pronunciado por Cristo al final de los tiempos. Como pueden ver, lo que es esencial en ambas tradiciones es la conexin con un cierto momento en el tiempo. En el uso contemporneo de este trmino, esta conexin es precisamente lo que queda abolido. La crisis, el juicio, es separado de su ndice temporal, y coincide ahora con el curso cronolgico del tiempo, de tal forma que, no solamente en la economa y la poltica, sino en todo aspecto de la vida social, la crisis coincide con la normalidad y deviene, de esta manera, una mera herramienta de gobierno. Consiguientemente, la capacidad de decisin definitiva desaparece, mientras que el continuo proceso de toma de decisin no decide nada. Para ponerlo en trminos paradjicos, podramos decir que, teniendo que enfrentar un estado continuo de excepcin, el gobierno tiende a tomar la forma de un perpetuo coup dtat. Por cierto, esta paradoja sera una descripcin precisa de lo que sucede en Grecia al igual que en Italia, donde gobernar significa llevar a cabo una continua serie de pequeos coups dtat. El actual gobierno de Italia no es legtimo.

Es por esta razn que pienso que, para poder entender la peculiar gubernamentalidad en la cual vivimos, el paradigma del estado de excepcin no es del todo adecuado. Es por esto que voy a seguir la sugerencia de Michel Foucault e indagar en el origen del concepto de seguridad en los comienzos de la economa moderna, a partir de Franois Quesnay y los fisicratas, cuya influencia en la gubernamentalidad moderna no podra ser sobreestimada. Comenzando con el Tratado de Westfalia, los grandes Estados absolutistas europeos comenzaron a introducir en su discurso poltico la idea de que el soberano tiene que encargarse de la seguridad de sus sbditos. Sin embargo, Quesnay es el primero en establecer la seguridad (suret) como la nocin central en la teora de gobierno; y esto de una manera particular. Uno de los principales problemas que los gobiernos tuvieron que enfrentar en su momento fue el problema de las hambrunas. Antes de Quesnay, la metodologa tradicional intentaba prevenir las hambrunas mediante la creacin de graneros pblicos y limitando la exportacin de cereales. Ambas medidas tuvieron efectos devastadores para la produccin. La idea de Quesnay era la de revertir este proceso: en lugar de intentar prevenir las hambrunas, propuso dejar que ocurrieran para as gobernarlas una vez ocurridas, liberalizando el intercambio interno y externo. Gobernar retiene aqu su significado ciberntico etimolgico: un buen kybernes, un buen piloto, no es capaz de evadir tempestades, pero, si la tempestad ocurre, debe ser capaz de gobernar su embarcacin, utilizando la fuerza de las olas y los vientos para navegar. ste es el significado del famoso lema laisser faire, laissez passer: no slo es la clave del liberalismo econmico, sino que tambin es el paradigma de gobierno que concibe la seguridad (suret, en palabras de Quesnay) no como la prevencin de problemas, sino ms bien como la habilidad para gobernar y guiar aqullos por un buen camino una vez que han ocurrido. No debemos ignorar las implicaciones filosficas de esta inversin. Constituye una transformacin epocal de la idea misma de gobierno, que trastorna la relacin jerrquica tradicional entre las causas y los efectos. Ya que gobernar las causas es difcil y costoso, es ms seguro y til intentar gobernar los efectos. Me gustara sugerir que este teorema de Quesnay es el axioma de la gubernamentalidad moderna. El Ancien Rgime aspiraba a gobernar las causas; la modernidad pretende controlar los efectos. Y este axioma se aplica en todos los dominios: desde la economa hasta la ecologa, desde la poltica exterior y militar hasta las medidas internas de seguridad. Debemos asumir que los gobiernos europeos de hoy han

cedido en el intento de gobernar las causas; ahora slo buscan gobernar los efectos. El teorema de Quesnay hace comprensible algo que de otra manera sera inexplicable: me refiero a la convergencia paradjica en el presente de un paradigma liberal absoluto en la economa, con un paradigma igualmente absoluto y sin precedentes de control estatal y policial. Si el gobierno apunta a los efectos y no a las causas, se ver obligado a extender y multiplicar los controles. Las causas exigen ser conocidas, mientras que los efectos slo pueden ser considerados y controlados. Una importante esfera en donde este axioma opera es el de los dispositivos de seguridad biomtricos, que invaden cada vez con mayor fuerza todos los aspectos de la vida social. Cuando las tecnologas biomtricas aparecieron por vez primera en el siglo XVIII, en Francia con Alphonse Bertillon, y en Inglaterra con Francis Galton, el inventor de las huellas digitales, obviamente no buscaban prevenir el crimen, sino solamente reconocer a los delincuentes reincidentes. Slo cuando el crimen ocurre por segunda ocasin, la informacin biomtrica puede ser usada para identificar al criminal. Las tecnologas biomtricas que fueron inventadas para los criminales reincidentes, permanecieron por mucho tiempo como su privilegio exclusivo. En 1943, el Congreso de los Estados Unidos segua rechazando el Citizen Identificacion Act, que pretenda introducir para cada ciudadano un carnet de identidad [Identity Card] con huellas digitales. Sin embargo, por una cierta fatalidad o ley no escrita de la modernidad, las tecnologas que haban sido inventadas para animales, criminales, extranjeros o judos, finalmente se haran extensivas a todos los seres humanos. De ah que en el curso del siglo XX, las tecnologas biomtricas hayan sido aplicadas a todos los ciudadanos, y la fotografa mtrica de Bertillon y las huellas digitales de Galton sean usadas actualmente en todos los pases para ID cards. Pero el paso extremo tan slo se ha tomado en nuestros das, y an se encuentra en proceso de realizacin. Con el desarrollo de nuevas tecnologas digitales, con escneres pticos que pueden fcilmente registrar no slo las huellas digitales, sino tambin la retina o la estructura del iris del ojo, los dispositivos biomtricos tienden a desplazarse ms all de las estaciones de polica y las oficinas de migracin hacia la vida cotidiana. En muchos pases, el acceso a los comedores estudiantiles o incluso a las escuelas est controlado por un dispositivo biomtrico sobre el cual el estudiante coloca simplemente su mano. Las industrias europeas en este sector, que crece rpidamente,

recomiendan a los ciudadanos que se acostumbren a este tipo de controles desde temprana edad. Este fenmeno es realmente preocupante, ya que las comisiones europeas para el desarrollo de la seguridad (como la ESPR, European Security Research Program), tienen como miembros permanentes a los representantes de las grandes corporaciones de este sector, que son precisamente productores de armamentos como Thales, Finmeccanica, EADS y BAE Systems, que se han volcado al negocio de la seguridad. Es fcil imaginar los peligros que representara un poder que pudiera tener a su disposicin un acceso ilimitado a la informacin gentica y biomtrica de todos sus ciudadanos. Con un poder as, el exterminio de los judos, que se llev a cabo sobre la base de una documentacin incomparablemente menos eficiente, habra sido total e increblemente rpido. Pero no me detendr en este aspecto importante del problema de la seguridad. Las reflexiones que me gustara compartir con ustedes tienen que ver, en cambio, con la transformacin de la identidad poltica y de las relaciones polticas que estn inscritas en las tecnologas de seguridad. Esta transformacin es tan extrema que nos podemos preguntar legtimamente no slo si la sociedad en la que vivimos sigue siendo democrtica, sino tambin si esta sociedad puede seguir siendo considerada como poltica. Christian Meier ha mostrado cmo en el siglo V a. C., una transformacin conceptual de lo poltico tuvo lugar en Atenas, basada en lo que l llama una politizacin (politisierung) de la ciudadana. Hasta ese momento, la pertenencia a la polis se defina por una serie de condiciones y de estatus social de distinta ndole por ejemplo, pertenecer a la nobleza o a cierta comunidad cultual, ser campesino o mercader, ser miembro de cierta familia, etc. a partir de ah la ciudadana se volvi el principal criterio de la identidad social. El resultado fue una concepcin griega especfica de la ciudadana, en la que el hecho de que los hombres se comportaran como ciudadanos fundaba una forma institucional. La pertenencia a comunidades religiosas o econmicas fue desplazada a un segundo plano. Los ciudadanos de una democracia se consideraban a s mismos como miembros de la polis, siempre y cuando se dedicaran a la vida poltica. Polis y politeia, ciudad y ciudadana se constituan y se definan mutuamente. La ciudadana se volvi as una forma de vida, mediante la cual la polis se constituy en un dominio claramente distinto del oikos, la casa. La poltica se transform, entonces, en un espacio pblico libre, que como tal se opona al espacio privado, entendido como el reino de la necesidad. De acuerdo con Meier, este proceso especficamente griego de politizacin fue transferido a

la poltica occidental, donde la ciudadana permaneci como un elemento decisivo. La hiptesis que me gustara proponerles es que este factor poltico fundamental ha entrado en un proceso irrevocable que tan slo podemos definir como un proceso de creciente despolitizacin. Lo que en un principio fue una manera de vivir, una condicin esencial e irreduciblemente activa, se ha convertido en nuestros tiempos en un estatuto jurdico puramente pasivo, en el que la accin e inaccin, lo privado y lo pblico, se vuelven progresivamente borrosos e indistinguibles. Este proceso de despolitizacin de la ciudadana es tan evidente que no hace falta detenerse en ello. Intentar mostrar, en cambio, cmo el paradigma de la seguridad y los dispositivos de seguridad han jugado un papel decisivo en este proceso. La creciente extensin a los ciudadanos de las tecnologas que fueron concebidas para los criminales tiene consecuencias inevitables en la identidad poltica del ciudadano. Por primera vez en la historia de la humanidad, la identidad deja de ser una funcin de la personalidad social basada en el reconocimiento de los otros, siendo ahora una funcin de los datos biolgicos, que no pueden soportar ninguna relacin con ella, como los arabescos de las huellas digitales o la doble hlice del ADN. La cosa ms neutral y privada se transforma en el factor decisivo de la identidad social, y la identidad social pierde de esta manera su carcter pblico. Si mi identidad est determinada ahora por hechos biolgicos, que de ninguna forma dependen de mi voluntad y sobre las cuales no tengo ningn control, entonces la construccin de algo como una identidad poltica y tica se vuelve problemtica. Qu relacin puedo establecer con mis huellas digitales o con mi cdigo gentico? La nueva identidad es una identidad sin la persona, por as decirlo, en la que el espacio poltico y tico pierde su sentido y exige pensarse nuevamente desde cero. Mientras que el ciudadano griego era definido mediante la oposicin entre lo privado y lo pblico, el oikos, como el lugar de la vida reproductiva, y la polis, como espacio de la accin poltica, el ciudadano moderno parece en cambio entrar en una zona de indiferencia entre lo privado y lo pblico, o, para ponerlo en trminos de Hobbes, entre el cuerpo fsico y el cuerpo poltico. La materializacin en el espacio de esta zona de indiferencia es la videovigilancia de las calles y las plazas de nuestras ciudades. Aqu tenemos nuevamente un dispositivo que fue concebido para las prisiones que ha sido

extendido al espacio pblico. Pero es evidente que un espacio pblico videograbado deja de funcionar como un agora, convirtindose en un hbrido entre pblico y privado, una zona de indiferencia entre la prisin y el foro. Esta transformacin del espacio poltico es ciertamente un fenmeno complejo, que involucra una multiplicidad de causas, y entre stas el nacimiento del biopoder ocupa un lugar central. La primaca de la identidad biolgica sobre la identidad poltica est claramente vinculada con la politizacin de la nuda vida en los Estados modernos. Pero no hay que descartar que la equiparacin de la identidad social con la identidad corporal comenzara con el intento de identificar a los criminales reincidentes. No hay que asombrarse si hoy la relacin normal entre el Estado y sus ciudadanos se define por la sospecha, el registro y control policiales. El principio no dicho que gobierna nuestra sociedad puede formularse de la siguiente manera: todo ciudadano es un terrorista potencial. Pero, en qu acaba un Estado que se rige bajo este principio? Podemos todava definirlo como un Estado democrtico? Podemos incluso considerar que sigue siendo algo poltico? En qu clase de Estado vivimos hoy? Como ustedes probablemente sepan, Michel Foucault en su libro Surveiller et punir, as como en sus cursos en el Collge de France, esboz una clasificacin tipolgica de los Estados modernos. l muestra cmo el Estado del Ancien Rgime, que l llama Estado soberano o territorial y cuyo lema era faire mourir et laisser vivre, evoluciona progresivamente en un Estado poblacional y en un Estado disciplinario, cuyo lema es invertido ahora en faire vivre et laisser mourir, hacindose cargo de la vida de los ciudadanos para producir cuerpos sanos, manejables y bien ordenados. El Estado en el cual vivimos hoy ya no es un Estado disciplinario. Gilles Deleuze sugiri llamarlo tat de controle, Estado de control, ya que lo que busca no es ordenar ni imponer disciplina, sino ms bien gestionar y controlar. La definicin de Deleuze es correcta, porque gestin y control no necesariamente coinciden con orden y disciplina. Ningn ejemplo es ms claro que el de aquel oficial de la polica italiana quien, luego de los disturbios en Gnova en julio del 2001, declar que el gobierno no quiere que la polica mantenga el orden, sino que gestione el desorden. Los politlogos norteamericanos que han intentado analizar las transformaciones constitucionales del Patriot Act en las leyes promulgadas luego de septiembre de 2001, prefieren hablar de un Security State. Pero qu significa seguridad en este contexto? Fue durante la Revolucin Francesa que la nocin de

seguridad suret, como solan decir se asoci a la definicin de polica. Las leyes del 16 de marzo de 1791 y del 11 de agosto de 1792 introducen as en la legislacin francesa la nocin de police de suret (polica de seguridad), que inevitablemente tendr una larga historia en la modernidad. Si uno lee los debates que precedieron a la votacin de estas leyes, uno constata que la polica y la seguridad se definen mutuamente, aunque ninguno de los oradores (Brissot, Hrault de Schelle, Gensonn) pudo definir esas categoras por s solas. Los debates se concentraron en la situacin de la polica con respecto a la justicia y al poder judicial. Gensonn sostiene que stos son dos poderes distintos y separados; y, sin embargo, mientras que la funcin del poder judicial es clara, se vuelve imposible definir el papel que juega la polica. Un anlisis de este debate muestra que el lugar y la funcin de la polica es indecidible, y debe permanecer indecidible, ya que si realmente fuera absorbido en el poder judicial, la polica dejara de existir. ste es el poder discrecional que an hoy define la accin del oficial de polica, quien, ante una situacin concreta de peligro que atente contra la seguridad pblica, acta, por decirlo as, como un soberano. Pero, incluso cuando ste ejercita su poder discrecional, no est tomando realmente una decisin, ni prepara, como es indicado por lo general, la decisin ltima del juez. Cada decisin tiene que ver con las causas, mientras que la polica acta sobre los efectos, los cuales son por definicin indecidibles. El nombre de este elemento indecidible ya no es en la actualidad, como lo fue en el siglo XVII, raison dtat, razn de Estado: ahora es ms bien razones de seguridad. El Estado de Seguridad es un Estado policial: pero, nuevamente, en la teora jurdica la polica es una especie de hoyo negro. Lo nico que podemos decir es que en la as llamada Ciencia de la polica que apareci primero en el siglo XVIII, la polica se remite a su etimologa griega politeia, oponindose como tal a la poltica. Es sorprendente, no obstante, observar que Polica coincide ahora con su verdadera funcin poltica, mientras que el trmino poltica [politics] es reservado a la poltica [policy] exterior. Fue as que Von Justi, en su tratado Policey Wissenschaft, llama Politik a la relacin de un Estado con otros Estados, mientras que llama Polizei a la relacin de un Estado consigo mismo. Merece la pena reflexionar sobre esta definicin: La polica es la relacin del Estado consigo mismo. La hiptesis que me gustara sugerir es la siguiente: al ponerse bajo el signo de la seguridad, el Estado moderno ha abandonado la esfera de la poltica para entrar a la tierra de nadie, cuyas geografa y fronteras todava desconocemos. El

Estado de Seguridad, cuyo nombre parece remitir a la ausencia de cuidados (securus de sine cura) debe, por el contrario, alertarnos sobre los peligros que supone para la democracia, ya que en l la vida poltica se ha vuelto imposible, mientras que democracia significa precisamente la posibilidad de una vida poltica. No obstante, me gustara concluir o mejor dicho, detener simplemente mi conferencia (en la filosofa al igual que en el arte ninguna conclusin es posible, slo puedes abandonar tu trabajo) con algo que, por lo que puedo ver ahora, es quiz el problema poltico ms urgente. Si el Estado que tenemos frente a nosotros es el Estado de Seguridad que describ, tenemos que pensar nuevamente las estrategias tradicionales de los conflictos polticos. Qu vamos a hacer? Qu estrategia debemos seguir? El paradigma de Seguridad implica que cada disenso, cada intento ms o menos violento de derrocar su orden, se transforme en una oportunidad para gobernarlos en una direccin provechosa. Esto es evidente en la dialctica que une estrechamente al terrorismo y al Estado en un interminable crculo vicioso. Comenzando con la Revolucin Francesa, la tradicin poltica de la modernidad ha concebido los cambios radicales en la forma de un proceso revolucionario que acta como el pouvoir constituant, el poder constituyente de un nuevo orden institucional. Considero que tenemos que abandonar este paradigma e intentar pensar algo as como una puissance destituante, una potencia puramente destituyente que no puede ser capturada en la espiral de la seguridad. Una potencia destituyente de este tipo es lo que Walter Benjamin tiene en mente en su ensayo Para una crtica de la violencia cuando intenta definir una violencia pura capaz de romper la falsa dialctica de la violencia fund adora de derecho y la violencia conservadora de derecho, ejemplificada en la huelga general proletaria de Sorel. Sobre la ruptura de este ciclo escribe hacia el final del ensayo sostenido por las formas mticas de la ley, sobre la destitucin de la ley con todas las fuerzas de las cuales depende, finalmente, por tanto, sobre la abolicin del poder del Estado, se funda una nueva poca histrica. Mientras que un poder constituyente destruye la ley slo para recrearla en una nueva forma, la potencia destituyente, en la medida en que depone una vez por todas la ley, puede abrir una verdadera poca histrica nueva. Pensar tal potencia puramente destituyente no es una tarea fcil. Benjamin escribi alguna vez que nada es tan anrquico como el orden burgus. En este mismo sentido, Pasolini en su ltima pelcula hace que uno de los cuatros amos

de Sal le diga a sus esclavos: la verdadera anarqua es la anarqua del poder. Es justamente porque el poder se constituye a s mismo a travs de la inclusin y la captura de la anarqua y la anomia, que se dificulta tanto tener un acceso inmediato a estas instancias, que se vuelve tan difcil pensar hoy en da en algo como una verdadera anarqua o una verdadera anomia. Considero que una praxis que exitosamente expusiera claramente la captura de la anarqua y la anomia en las tecnologas de gobierno de Seguridad, podra actuar como una potencia puramente destituyente. Una nueva dimensin poltica verdadera deviene posible slo cuando podemos captar y deponer la anarqua y la anomia del poder. Pero sta no es meramente una tarea teortica: implica, antes que nada, el redescubrimiento de una forma-de-vida, el acceso a una nueva figura de esa vida poltica cuya memoria el Estado de Seguridad trata de cancelar a toda costa.