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N 16 - Junio de 2001

tema:
Control de calidad en el concreto
Este boletn est diseado para maestros, oficiales y ayudantes de construccin y todas aquellas personas que estn vinculadas a este arte. El uso que se le d a la informacin aqu presentada es responsabilidad del usuario y no de sus creadores. Para suscripciones y mayor informacin escriba al A.A. 030442 Cali.

Notas tcnicas para construccin

Don Sebas

QU BUENO VOLVERNOS A ENCONTRAR! EN ESTE NMERO HABLAREMOS DEL CONTROL DE CALIDAD EN EL CONCRETO

Control de calidad en el concreto


Todo proceso de construccin requiere de un riguroso control de calidad para garantizar que la inversin que se haga en la obra no sea malograda, es decir, que su costo sea equivalente con la calidad real que se logra al final del proceso. Los concretos no deben ser ajenos a esta conciencia de calidad, por el contrario, en la mayora de las ocasiones son los responsables de gran parte de la estabilidad y seguridad de la obra. Por esto el organismo encargado de la normalizacin de procesos en nuestro pas, Instituto Colombiano de Normas Tcnicas - ICONTEC, ha establecido normas mnimas para la ejecucin de estas tareas. A continuacin identificaremos las normas que rigen los ensayos para el control de la calidad de los concretos, adems estudiaremos los dos procedimientos que ms frecuentemente se manejan para el control de las especificaciones en los concretos, tanto en obra como en planta concretera; la prueba de asentamiento (el cono) y la elaboracin de especmenes para resistencias (cilindros). Antes, es muy importante explicar cmo se deben tomar las muestras de concreto para cualquier prueba.

Toma de muestras de concreto fresco


Para la ejecucin de cualquier ensayo sobre el concreto, se precisa inicialmente de un adecuado procedimiento para la toma de muestras, pues de esto depende la confiabilidad del ensayo. Por lo tanto, la norma ICONTEC 454 determina las siguientes condiciones para la toma de muestras de concreto fresco: 1. Antes de comenzar la toma de muestras, se debe tener preparado el equipo necesario para la realizacin del ensayo para el que se requiere la muestra. 2. No se debe utilizar la misma porcin de muestra para ms de un ensayo, esta se desecha o se usa en la obra, si no se han alterado sus propiedades. 3. Para la toma de muestras se pueden emplear carretillas, baldes, palas u

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6. Durante la toma de las muestras de concreto fresco, se debe evitar la segregacin. 7. No se deben tomar muestras ni al comienzo, ni al final de cada bachada o porcin obtenida en un solo mezclado. En camiones mezcladores o sistemas que mezclen grandes volmenes, con descarga del concreto por medio de un canal, las muestras deben tomarse en dos o ms intervalos de la parte media de la descarga total del concreto. En sistemas de mezclado o transporte, donde el concreto queda expuesto en una gran superficie y la descarga no es por medio de un canal, como volquetas, las muestras se toman de cinco o ms puntos de la bachada.
ZONA PARA MUESTREO

otros recipientes limpios. Es importante tener a mano suficiente agua para limpiar. 4. La toma de muestras se realiza durante la descarga del concreto sobre los equipos que se utilizan para transportar la mezcla al lugar donde se vaca o coloca el concreto en las formaletas.

LAS MUESTRAS LAS TOMAMOS DEL MISMO CONCRETO QUE SE EST COLOCANDO EN LA OBRA.

5. La muestra debe ser representativa del concreto que se est utilizando en la obra. En ocasiones se puede acudir a la toma de pequeas muestras parciales para una posterior mezcla entre ellas y as obtener una muestra compuesta.

MUESTRA COMPUESTA

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8. La toma de muestras no debe exceder un tiempo mximo de quince minutos. Los ensayos que se realicen posteriormente con la muestra, se debern empezar durante los quince minutos siguientes, excepto la prueba de asentamiento que deber comenzar antes de completar cinco minutos despus de tomada la muestra. 9. La muestra tomada se lleva al sitio donde se realiza el ensayo, se hace un leve mezclado y mientras se da inicio al ensayo, se recomienda que la muestra se cubra para protegerla del sol y el viento, as se evitar su rpida evaporacin y contaminacin.
MN. 7,5 cm.

MN

. . 7,5 cm

7,5 cm

7,5 cm

7,5 cm 7,5 cm

Ensayo de temperatura del concreto fresco


Este ensayo corresponde a la norma ICONTEC o NTC 3357; como su nombre lo indica, se usa para determinar la temperatura del concreto, para ello solo se requiere de un termmetro con precisin de 0,5C y un recipiente con paredes no absorbentes con capacidad como para contener suficiente concreto para que queden libres mnimo 7,5 cm en todos los sentidos alrededor del sitio donde se hinca el termmetro. La temperatura se lee despus de dos minutos

y cuando la lectura se haya estabilizado. Esta prueba no debe durar ms de cinco minutos. Determinar la temperatura del concreto fresco es importante ya que de la temperatura depende la velocidad de la reaccin qumica del cemento con el agua; en climas clidos, el cemento reaccionar ms rpido incrementando la tendencia a formar fisuras por lo que se deber emplear un exigente procedimiento para el curado, mientras que en climas fros se retrasa la reaccin del cemento haciendo que se ganen resisten-

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10 cm

cias ms lentamente, en algunas ocasiones se requerir del empleo de aditivos acelerantes o procedimientos de curado que eleven la temperatura del concreto.

30 cm

5/8

Asentamiento del concreto


El ensayo de asentamiento se realiza para controlar la homogeneidad de consistencia entre bachadas de concreto fresco, indica la fluidez de la mezcla para determinar indirectamente su manejabilidad durante la colocacin. La prueba para determinar el asentamiento del concreto est contenida en la NTC 396 donde se resalta lo siguiente:

20 cm

60 cm

Equipo requerido 1. Un cono de asentamiento o cono de Abrams, de 30 cm de altura, 10 cm de dimetro superior y 20 cm de dimetro inferior, metlico y sin deformaciones.
2. Una varilla compactadora de acero, lisa, cilndrica, de 60 centmetros de longitud y 16 mm (5/8") de dimetro, con el extremo de compactacin redondeado esfrico. 3. Un palustre, o cuchara para vaciar concreto. 4. Una regla o flexmetro.

Procedimiento 1. Mezclar la muestra hasta que quede homognea. 2. Humedecer el equipo que va a estar en contacto con el concreto. 3. Colocar el cono sobre una superficie hmeda pero no empapada, plana, horizontal, rgida y no absorbente, sin vibraciones ni perturbaciones. 4. Sujetar el cono firmemente con los pies. Normalmente el cono cuenta con pequeas lminas en el extremo ms ancho para colocar los pies.

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5. Llenar el cono con tres capas de concreto de aproximadamente igual volumen.
LLENAR EN TRES CAPAS DE IGUAL VOLUMEN, COMPACTANDO CON 25 GOLPES CADA CAPA.

muestra quede completamente descubierta. Esta operacin se debe hacer en un tiempo aproximado de tres a siete segundos. 9. Se invierte el cono y se coloca al lado de la muestra para medir la diferencia de alturas entre el molde y el centro original de la masa de concreto derrumbada o asentada por sus propios peso y fluidez. Esta medida en centmetros es lo que se conoce como asentamiento del concreto.

APRX. 15,5 cm 2.5 cm APRX. 7 cm

6. Compactar cada capa de concreto apisonando 25 veces con la varilla y distribuyendo uniformemente los golpes sobre su seccin transversal, en la segunda y tercera capas, se penetra ligeramente en la capa anterior. 7. Nivelar la superficie con la varilla compactadora cuando el molde se encuentre lleno. 8. Levantar uniforme y verticalmente el cono, sin girarlo, sin torcerlo, ni moverlo lateralmente, hasta que la

ASENTAMIENTO EN cm

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de concretos. Normalmente se miden resistencias a la compresin a 3, 7 y 28 das, para cada medida de resistencia se requiere de mnimo dos cilindros, por lo tanto la cantidad de cilindros que se moldean son mnimo seis por cada muestreo, para lo que se requiere aproximadamente de 128 litros de concreto fresco.

Este ensayo debe hacerse en un tiempo mximo de dos minutos y treinta segundos, desde que se comienza a llenar el cono hasta que se levanta, sin interrupciones. Si se presentan desprendimientos excesivos de concreto hacia uno de los lados o un derrumbamiento pronunciado, se debe rechazar la prueba y repetirse en una nueva porcin de muestra. El cambio de asentamiento de un concreto indica variacin en la gradacin y proporcin de los agregados, del contenido de aire, contenido de cemento o cantidad de agua. Debe realizarse cada vez que se observen cambios en la consistencia del concreto y cuando se tomen muestras para la determinacin de la resistencia.

PARA CADA EDAD Y RESISTENCIA SE REQUIERE MNIMO DE DOS CILINDROS.

28 DA

S
7 DAS

Elaboracin y curado de especmenes de concreto en obra


Este ensayo, conocido comnmente como toma de cilindros para las pruebas de resistencias, se encuentra contenido en la NTC 550 y su importancia radica en el adecuado procedimiento para lograr que los cilindros representen verdaderamente al concreto colocado en la obra. Esta prueba determina el procedimiento para el moldeado de los cilindros, su manejo y su curado en obra, no incluye el mtodo de ensayo ya que este corresponde a otra norma (NTC 673) y ejecutarla es competencia de los laboratorios

3 DAS

Equipo requerido 1. Moldes cilndricos de 30 cm de altura y 15 cm de dimetro, hermticos, de material rgido, no absorbente, no reactivo y sin deformaciones, debe

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contener una base o fondo y un extremo abierto, en lo posible con su respectiva tapa. 2. Una varilla compactadora de acero, lisa, cilndrica, de 60 centmetros de longitud y 16 mm (5/8") de dimetro, con el extremo de compactacin redondeado esfrico. 3. Un palustre, o cuchara para vaciar concreto. 4. Una llana de madera.

10 cm 10 cm

2.5 cm

10 cm

Procedimiento para el moldeo 1. Mezclar la muestra hasta lograr su homogeneidad. 2. Colocar los moldes sobre una superficie nivelada, plana, horizontal y rgida, sin vibraciones ni perturbaciones, lo ms cerca posible al sitio donde permanecern las primeras 24 horas. 3. En los moldes debe aplicarse una capa delgada de desmoldante o de algn aceite de origen mineral. 4. Los moldes se llenan en tres capas de igual altura (10 cm), apisonando cada capa 25 veces con la varilla compactadora y distribuyendo uniformemente los golpes sobre su seccin transversal. Los moldes debern permanecer verticales. 5. Al compactar la segunda y la tercera capas, se deber penetrar aproximadamente 2,5 cm en la capa anterior.

PARA NIVELAR CADA CAPA GOLPEAMOS FIRMEMENTE CON EL MAZO DE CAUCHO.

6. Antes de comenzar cada compactacin se recomienda distribuir ligeramente el concreto superficial con la varilla para lograr la nivelacin de la capa. 7. Antes de colocar la siguiente capa, asegrese de que no queden vacos ocasionados por la varilla, para ello se podr golpear lateralmente la pared exterior del cilindro con un mazo de caucho, de madera o con las manos abiertas. 8. Nivelar la superficie con la llana de madera cuando el molde se encuentre lleno.

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9. EI llenado de los moldes es en serie, colocando la primera capa a todos los cilindros y compactndola, luego la segunda y luego la ltima hasta llenarlos todos simultneamente.

NO MOVERLOS EN 24 HORAS Y MANTENERLOS ENTRE 16 Y 27C

CADA CAPA SE LLENA SIMULTNEAMENTE EN TODOS LOS CILINDROS, LUEGO SE COMPACTA Y SE LLENA SIMULTNEAMENTE LA SIGUIENTE CAPA.

Procedimiento para el curado 1. Inmediatamente despus de moldeados los cilindros, se deben llevar al sitio donde permanecern durante el tiempo inicial de curado, su movimiento debe hacerse cuidadosamente sin agitarlos, inclinarlos o golpearlos, all se dejarn quietos en las siguientes 24 horas. 2. Los cilindros se deben proteger de las prdidas de humedad y en lo posible se deben cubrir con su respectiva tapa o con una bolsa plstica de dimensiones similares a las del molde.

3. Los moldes deben permanecer en temperaturas entre los 16 y 27 C. En climas clidos se recomienda cubrirlos con materiales hmedos como arena o tela de yute (costal), sobre estos materiales se deber colocar un plstico durante la noche para conservar la humedad. 4. Despus de 24 horas, los cilindros se desmoldan y se almacenan en condiciones de humedad y temperatura controladas, tales que siempre se mantenga una humedad relativa mnimo del 95% y una temperatura permanente de 23 2C hasta el momento

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del ensayo. Se recomienda el almacenamiento de especmenes bajo agua saturada de cal. El transporte de los cilindros al laboratorio debe realizarse con la precaucin de no golpearlos, para ello debern envolverse en materiales acolchados. Cualquier fisura que se pueda generar durante el curado, manipulacin o transporte de los cilindros inducir a resultados errados o no representativos del concreto colocado en la obra y puede ocasionar la toma de decisiones poco acertadas que afectan la economa de la obra, como por ejemplo demoliciones o toma de muestras destructivas del concreto para verificar sus resistencias finales. Es muy importante que los ensayos se realicen exactamente como lo explican las normas, para obtener resultados equivalentes, representativos y reales que permitan la evaluacin de los concretos empleados en la obra. Existen otros ensayos sobre concreto fresco para determinar algunas de sus propiedades, enunciaremos algunos que aunque no se realizan con frecuencia, son sencillos y se pueden efectuar en obra, siempre y cuando se cuente con el equipo requerido y las condiciones as lo exijan.

Determinacin de la masa unitaria


Este ensayo se lleva a cabo con un equipo que consiste en un balde metlico cuyo tamao depende del tamao mximo del agregado, se emplean igualmente una varilla de compactacin, un mazo de caucho y una cuchara para vaciar el concreto. Adicionalmente se requiere de una lmina para nivelar y una bscula con precisin a tres decimales. El ensayo precisa de algunas sencillas operaciones matemticas con las que se determina la masa unitaria del concreto por metro cbico; durante estos clculos es importante tener en cuenta el conocimiento de los materiales y la experiencia de quien realiza la prueba.

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PESO PESO PESO = BALDE BALDE CONCRETO LLENO VACIO MASA = PESO CONCRETO UNITARIA VOLUMEN BALDE

Este ensayo est definido por la norma ICONTEC 1926 y se usa tambin para determinar el rendimiento del concreto, as como su contenido de aire y de cemento.

Contenido de aire del concreto


Para hallar el contenido de aire del concreto fresco se puede hacer uso de la NTC 1032 o la NTC 1028. Estas nor-

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mas se diferencian por el mtodo empleado, pues los equipos son distintos. La NTC 1032 determina el contenido de aire por el mtodo de presin; entre el equipo que se utiliza se encuentra un frasco de presin que consiste en un recipiente metlico con su tapa y su medidor de presin, se requiere adems de la varilla compactadora, un mazo de caucho, una regla metlica y una jeringa o pera de caucho. medidor de aire, as como tambin la varilla compactadora, un embudo, una regla metlica, un mazo de caucho, una cuchara para concreto, un recipiente con capacidad de un litro, una jeringa o pera de caucho y una solucin de agua y alcohol.
MTODO POR VOLUMEN

MTODO POR PRESIN

La NTC 1028 hace referencia a la determinacin del contenido de aire por el mtodo volumtrico y en ella se emplea un frasco volumtrico metlico con su

Aunque estos ensayos no son complicados, por lo general tienen lugar en un laboratorio de concretos y toman gran importancia en aquellos sitios donde el concreto puede sufrir congelamiento y deshielo durante su vida til, como por ejemplo en zonas donde existen las estaciones climticas. Recuerde que en todo ensayo es recomendable humedecer todos los equipos

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Mnimo una vez por da. Mnimo una muestra por cada 120 m3 de concreto. Mnimo cada 450 m2 de muro, losa o placa fundida en concreto. Mnimo cinco muestras de concreto tomadas al azar en el total de la obra. Si la cantidad total de un mismo tipo de concreto, es menor de 40 m3, las pruebas se realizaran de acuerdo con el juicio del ingeniero.

que entran en contacto con el concreto fresco. Adems es muy importante que una vez terminado el ensayo se dejen completamente limpios los equipos y recipientes que se utilizan durante la prueba.

LOS EQUIPOS SE DEBEN LAVAR CON ABUNDANTE AGUA.

El nmero de muestras de concreto que se deben tomar de acuerdo con lo especificado en la norma sismorresistente NSR-98, o decreto 1400 de 1997, se determina de la siguiente manera:

El control de calidad indica profesionalismo, tica y respeto por la vida y el trabajo. No esperemos obtener ahorros importantes al no tomar muestras y no gastar dinero en ensayos, pues lo que nos economizamos hoy puede resultar muy costoso maana cuando el concreto no funcione y haya que demolerlo, o peor, cuando la obra falle y comprometa otros bienes y vidas humanas. Los concretos en todo tipo de construccin deben ser evaluados para garantizar su calidad, la de la obra y de los procesos que se ejecutan en cuanto a preparacin de concretos, as la obra ser segura y estable durante su funcionamiento o vida til.

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El concreto es un material noble que requiere de controles y cuidados. Debemos tener en cuenta las anteriores normas, siendo conscientes de la calidad que merecen todas nuestras obras. No olvidemos la prxima cita en nuestro siguiente boletn. All los espero.

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