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Con fecha 27 de octubre de 1999 entraron en vigor las leyes Ns. 19.585 y 19.

620 que modifican el sistema filiativo y la adopcin de menores respectivamente. Al analizar la ley N 19.585 se constata que acoge el principio normativo del inters superior del nio al sealarlo, en forma explcita, en el art. 242 inc. 2, ubicado en el Ttulo IX "De los Derechos y Obligaciones entre los Padres y los Hijos" y en los artculos 222 inc. 2, 225 inc. 3, 229 inc. 3, 234 inc. 3, 240 inc. 2, 244 inc. 3, 245 inc.2, 268 inc. 2, 272 inc. 2. Por su parte, la ley N 19.620 lo establece explcitamente al sealar en el art. 1: "la adopcin tiene por objeto velar por el inters del adoptado" y lo reitera en los artculos 3, 15 inc. 3 y 19. Ahora bien, que podemos conocer sobre el Inters del Nio, en el mbito legal Ambas leyes no lo sealan y la Convencin de los Derechos del Nio, si bien lo establece como uno de sus principios bsicos, no lo define, y la doctrina hace referencia a este inters del menor sin dar definicin del mismo. Forma parte de las llamadas "nociones marco"(2), frecuentes en el derecho de familia. Con dicha advertencia, cabe observar lo que dice la Convencin en su artculo 3: "En todas las medidas concernientes a los nios que tomen las instituciones pblicas o privadas de bienestar social, los tribunales, las autoridades administrativas o los rganos legislativos, una consideracin primordial a que se atender ser el inters superior del nio". De esta disposicin podemos concluir que eleva el inters superior del menor al carcter de norma fundamental, con un rol jurdico definido, que se proyecta ms all del ordenamiento jurdico hacia las polticas pblicas. Esto ha sido reconocido por el Comit de los Derechos del Nio establecido en la propia Convencin, que ha sealado que el inters superior del nio es uno de los principios generales de la Convencin, llegando a considerarlo como principio rector-gua" de ella. (3) Lo anterior permite asignar una triple funcin al principio sealado: es una garanta para el menor, debido a que toda decisin que concierna al nio debe considerar, fundamentalmente, sus derechos; es una norma orientadora que no slo obliga a los legisladores y jueces sino a todas las instituciones pblicas y privadas y es una norma de interpretacin y de resolucin de conflictos. Desde el punto de vista semntico, cabe considerar que "inters" segn el Diccionario de la Real Academia Espaola implica "provecho, utilidad, conveniencia, necesidad". Hay una cierta unanimidad en cuanto a cules son las necesidades bsicas de la niez. Pero, cuando se piensa qu es lo ms conveniente, til o provechoso para el menor, surgen distintas apreciaciones. Unos pueden considerar que lo ms conveniente es lograr desarrollar en el nio fuertes lazos emocionales y otros contar con una adecuada formacin espiritual o religiosa o con una educacin que lo habilite para ser un adulto eficiente. En consecuencia, la evaluacin del inters del nio depender de la definicin y/o prelacin de los valores que se consideran importantes en su etapa formativa: para unos sern los que estimulan los afectos, la solidaridad, la responsabilidad, para otros el orden, la disciplina y la eficiencia. (4) Detrs de esta valoracin subyace lo que cada cultura y cada poca considera como lo mejor para la niez en funcin de un determinado sistema de valores y de representaciones sociales (5). En el pasado, el inters del nio ha servido para justificar castigos corporales para educarlo. Hoy se rechazan estas prcticas como atentatorias de sus derechos pero an impera la idea que muchas veces en necesario y beneficioso, para el nio, el ejercer violencia como mtodo educativo. De otra parte, no slo las diferencias culturales engendran distintas interpretaciones acerca de lo que es bueno o malo para un menor. Al interior de una misma sociedad confluyen distintas ideologas que revelan el pluralismo propio de un sistema democrtico, los jueces (quienes debern interpretar el inters del nio en sus resoluciones) son portadores de diferentes valores y preferencias que se exteriorizan en las prcticas judiciales. (6) Si para el juez la intromisin estatal en la familia debe ser mnima, en razn del derecho a la privacidad de sta, considerar como beneficioso para el nio que la justicia interfiera lo menos posible en las decisiones de los padres y, en consecuencia, tolerar en mayor medida los excesos de stos. Pero, si para el juez los derechos del menor estn por sobre la privacidad de la familia, sus resoluciones limitarn la autoridad de los padres en virtud del inters del nio. Puede, entonces, concretizarse ms el principio? Cabe la pregunta sobre el contenido del inters superior del nio? Sobre este punto, se seala que tal contenido corresponde a la "conveniencia o necesidad preeminente en el orden moral o material del menor". Para Cillero, "es la plena satisfaccin de sus derechos. El contenido del principio son los propios derechos; inters y derecho en este caso se identifican". (7)

Daniel O'Donnell, por su parte, considera que cuando se producen conflictos de intereses entre un nio y otra persona, "como en el caso de una disolucin de un matrimonio, por ejemplo, los intereses del nio priman por sobre los de otras personas o instituciones". (8) Desde otra perspectiva, cabe preguntarse qu significado tiene el que la Convencin califique el inters del menor como "superior": Quiere significar, con ello, que los derechos del nio son superiores a los de los adultos y por tanto priman sobre stos? En principio, pareciera que la respuesta es afirmativa, ya que el concepto de "inters" se halla asociado al ejercicio de un derecho. Pero el calificativo de "superior" no tiene ese alcance. Al respecto, Grosman opina que "se ha querido poner de manifiesto que al nio le asiste un verdadero poder para reclamar la satisfaccin de sus necesidades esenciales. Simboliza que ocupa un lugar importante en la familia y en la sociedad y que ese lugar debe ser respetado"(9). Defender el inters superior del nio implica proteger y defender un inters privado, pero al amparo de un inters social. Por tanto, este inters est unido al ejercicio de sus derechos fundamentales los que deben ser respetados en las distintas etapas de desarrollo de la niez. No hay duda que el concepto involucrado tiene una trascendencia institucional reconocida por casi todas las legislaciones del mundo occidental. Sin embargo, junto con ese reconocimiento se realizan crticas doctrinarias indicando sus debilidades. Para Thery ese inters de los nios es siempre definido por el adulto. Consiguientemente, existe el riesgo de contemplar ms los intereses de este ltimo que de los primeros, pues el menor cualquiera sea su edad, queda reducido a no ser ms que aquel que no habla. (10) Tambin, se indica que al no existir una definicin precisa o criterios objetivos para definir lo que se entiende por inters superior, se puede caer en la errnea aplicacin de ste, en perjuicio de los menores. En este sentido, Sophie Ballestrem seala que "la nocin general del inters superior del nio que constituye la base de toda intervencin en contra de nios que se comportan de manera delictiva, elude una definicin jurdica precisa y da una discrecin muy amplia a jueces y otras autoridades. Faltan criterios objetivos y la situacin facilita abusos graves bajo el pretexto del inters superior". (11) Se considera que el inters superior del nio es una directriz vaga indeterminada y sujeta a mltiples interpretaciones, tanto de carcter jurdico como psicosocial. Por tanto, permitira, de hecho, tomar decisiones al margen de los derechos reconocidos en la Convencin, cuidando que, en su aplicacin, la proteccin de los derechos del nio prime por sobre cualquier consideracin cultural que pueda afectarlos, as como sobre cualquier otro clculo de beneficio colectivo. (12) Podemos concluir que si bien no hay definicin precisa acerca de qu se entiende por inters superior del nio, hay una cierta unanimidad en cuanto a entender que consiste en garantizar la satisfaccin al nio de los derechos que surgen de su calidad de persona humana, los que deben ser respetados en el ejercicio de la autoridad de los padres. De este modo, el inters del nio, llevado a la prctica, consiste en: Permitirle la indagacin de su filiacin (mediante las acciones de filiacin), cuando sta no est determinada, pues se vincula su derecho a la identidad personal, uno de cuyos atributos esenciales es tener un nombre y conocer a sus padres. Garantizarle los derechos que surgen de su calidad de persona humana que deben ser respetados en el ejercicio de la autoridad de los padres. Permitirle manifestar su opinin en todos las instancias judiciales o extrajudiciales en que tenga inters el menor. En caso de separacin de los padres, permitirle permanecer con el que mejor asegure su bienestar fsico y espiritual. Al mismo tiempo, facilite su vinculacin con el otro progenitor. Que toda adopcin tenga por objeto velar por el inters superior del adoptado. Permitirle al menor, que va a ser adoptado, manifestar y tomar en cuenta su opinin, cuando su edad y madurez lo permitan.