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s la sospecha de no ser sino una fantstica ciencia esotrica ansiosa por construir misterios y pescar en las aguas turbias. Naturalmente, vosotros no podis comprender an con qu derecho califico de prejuicio un principio de una naturaleza tan abstracta como el de que lo anmico es lo consciente, y no podis adivinar por qu caminos se ha podido llegar a la negacin de lo inconsciente - suponiendo que exista -y qu ventajas puede proporcionar una tal negacin. A primera vista parece por completo ociosa la discusin de si se ha de hacer coincidir lo psquico con lo consciente, o, por el contrario, extender los dominios de lo primero ms all de los lmites de la conciencia; no obstante, puedo aseguraros que la aceptacin de los procesos psquicos inconscientes inicia en la ciencia una nueva orientacin decisiva. Esta primera afirmacin -un tanto osada- del psicoanlisis posee un ntimo enlace, que ni siquiera sospechis, con el segundo de los principios esenciales que el mismo ha deducido de sus investigaciones. Contiene este segundo principio la afirmacin de que determinados impulsos instintivos, que nicamente pueden ser calificados de sexuales, tanto en el amplio sentido de esta palabra como en su sentido estricto, desempean un papel, cuya importancia no ha sido hasta el momento suficientemente reconocida, en la causacin de las enfermedades nerviosas y psquicas y, adems, coadyuvan con aportaciones nada despreciables a la gnesis de las ms altas creaciones culturales, artsticas y sociales del espritu humano . Mi experiencia me ha demostrado que la aversin suscitada por este resultado de la investigacin psicoanaltica constituye la fuente ms importante de las resistencias con las que la misma ha tropezado. Queris saber qu explicacin damos a este hecho? Creemos que la cultura ha sido creada obedeciendo al impulso de las necesidades vitales y a costa de la satisfaccin de los instintos, y que es de continuo creada de nuevo, en gran parte, del mismo modo, pues cada individuo que entra en la sociedad humana repite, en provecho de la colectividad, el sacrificio de la satisfaccin de sus instintos. Entre las fuerzas instintivas as sacrificadas desempean un importantsimo papel los impulsos sexuales, los cuales son aqu objeto de una sublimacin; esto es, son desviados de sus fines sexuales y dirigidos a fines socialmente ms elevados, faltos ya de todo carcter sexual. Pero esta organizacin resulta harto inestable; los instintos sexuales quedan insuficientemente domados y en cada uno de aquellos individuos que han de coadyuvar a la obra civilizadora perdura el peligro de que los instintos sexuales resistan tal trato . Por su parte, la sociedad cree que el mayor peligro para su labor civilizadora sera la liberacin de los instintos sexuales y el retorno de los mismos a sus fines primitivos y, por tanto, no gusta de que se le recuerde esta parte, un tanto escabrosa, de los fundamentos en los que se basa, ni muestra inters ninguno en que la energa de los instintos sexuales sea reconocida en toda su importancia y se revele, a cada uno de los individuos que constituyen la colectividad social, la magnitud de la influencia que sobre sus actos pueda ejercer la vida sexual. Por el contrario, adopta un mtodo de educacin que tiende, en general, a desviar la atencin de lo referente a la vida sexual. Todo esto nos explica por qu la sociedad se niega a aceptar el resultado antes expuesto de las investigaciones psicoanalticas y quisiera inutilizarlo, declarndolo repulsivo desde el punto de vista esttico, condenable desde el punto de vista moral y peligroso por todos conceptos. Mas no es con reproches de este gnero como se puede destruir un resultado objetivo de un trabajo cientfico. Para que una con-

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A estos casos se suma una gran cantidad de pequeos fenmenos conocidos bajo diversos nombres, y entre ellos determinados errores en los que vuelve a aparecer el carcter temporal, como, por ejemplo, cuando durante algn tiempo nos representamos determinadas cosas de una manera distinta a como antes sabamos que eran y como tiempo despus confirmaremos que en realidad son. Todos estos pequeos accidentes, que poseen un ntimo parentesco, como se nos muestra ya en el hecho de que los nombres con que (en alemn) los calificamos tienen comn el prefijo ver, son, en su mayora, insignificantes, de corta duracin y escasa importancia en la vida cotidiana. Slo en muy raros casos llega alguno de ellos (por ejemplo, la prdida de objetos) a alcanzar alguna trascendencia prctica. Esta falta de trascendencia hace que no despierten nuestra atencin ni den lugar ms que a efectos de muy escasa intensidad. Sobre estos fenmenos versarn varias de las conferencias que ante vosotros me propongo pronunciar aunque estoy seguro de que el solo enunciado de este propsito ha de despertar en vosotros un sentimiento de decepcin. Existen - pensaris-, as en el extenso mundo exterior como en el ms restringido de la vida psquica, tantos oscuros problemas y tantas cosas extraordinarias y necesidades de un esclarecimiento en el campo de las perturbaciones psquicas, que parece realmente frvolo y caprichoso prodigar el esfuerzo y el inters en tales ni- . miedades. Si pudierais explicarnos por qu un hombre cuyos rganos visuales y auditivos aparecen totalmente normales llega a ver en pleno da cosas inexistentes, o por qu otros se creen de repente perseguidos por aquellas mismas personas que hasta el momento le inspiraban mayor cario, o construyen en su pensamiento, con sorprendente ingeniosidad, absurdos delirios que un ' nio hallara desatinados, entonces diramos que el psicoanlisis mereca todo nUestro respeto y atencin. Pero si el psicoanlisis no puede hacer otra cosa que investigar por qu un orador de banquete comete un lapsus linguae, por qu una buena ama de casa no consigue encontrar sus llaves, o tantas otras futilidades del mismo gnero, entonces, realmente, nos parece que hay problemas ms interesantes a los que podramos dedicar nuestro tiempo y nuestro inters. Mas a esto os respondera yo: Tened paciencia; vuestra crtica es totalmente equivocada. Cierto es que el psicoanlisis no puede vanagloriarse de no haber dedicado jams su atencin a nimiedades, pues, por el contrario, los materiales que somete a observacin son, en general, aquellos sucesos inaparentes que las dems ciencias desprecian, considerndolos en absoluto insignificantes. Pero no confundiris en vuestra crtica la importancia de los problemas con la apariencia exterior de los signos en que se manifiestan? No hay acaso cosas importantsimas que en determinadas condiciones y momentos slo se delatan por signos exteriores debilsimos? Sin dificultad ninguna podra citaros numerosas situaciones de este gnero. De qu mnimos signos deducs los jvenes haber conquistado la inclinacin de una muchacha? Esperaris acaso una declaracin amorosa o un apasionado abrazo, u os bastar desde luego con una simple mirada apenas perceptible para una tercera persona, un fugitivo ademn o la prolongacin momentnea de un amistoso apretn de manos? Y cuando el magistrado emprende una investigacin criminal, necesita acaso para fijar la personalidad del delincuente encontrar en el lugar del crimen la fotografa y las seas del mismo, dejadas por l amablemente para evitar trabajo a la justicia, o se contenta con sutiles e imprecisas huellas que sirvan de base a su labor inves-

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A estos casos se suma una gran cantidad de pequeos fenmenos conocidos bajo diversos nombres, y entre ellos determinados errores en los que vuelve a aparecer el carcter temporal, como, por ejemplo, cuando durante algn tiempo nos representamos determinadas cosas de una manera distinta a como antes sabamos que eran y como tiempo despus confirmaremos que en realidad son. Todos estos pequeos accidentes, que poseen un ntimo parentesco, como se nos muestra ya en el hecho de que los nombres con que (en alemn) los calificamos tienen comn el prefijo ver, son, en su mayora, insignificantes, de corta duracin y escasa importancia en la vida cotidiana. Slo en muy raros casos llega alguno de ellos (por ejemplo, la prdida de objetos) a alcanzar alguna trascendencia prctica. Esta falta de trascendencia hace que no despierten nuestra atencin ni den lugar ms que a efectos de muy escasa intensidad. Sobre estos fenmenos versarn varias de las conferencias que ante vosotros me propongo pronunciar aunque estoy seguro de que el solo enunciado de este propsito ha de despertar en vosotros un sentimiento de decepcin. Existen - pensaris-, as en el extenso mundo exterior como en el ms restringido de la vida psquica, tantos oscuros problemas y tantas cosas extraordinarias y necesidades de un esclarecimiento en el campo de las perturbaciones psquicas, que parece realmente frvolo y caprichoso prodigar el esfuerzo y el inters en tales ni- . miedades. Si pudierais explicarnos por qu un hombre cuyos rganos visuales y auditivos aparecen totalmente normales llega a ver en pleno da cosas inexistentes, o por qu otros se creen de repente perseguidos por aquellas mismas personas que hasta el momento le inspiraban mayor cario, o construyen en su pensamiento, con sorprendente ingeniosidad, absurdos delirios que un ' nio hallara desatinados, entonces diramos que el psicoanlisis mereca todo nUestro respeto y atencin. Pero si el psicoanlisis no puede hacer otra cosa que investigar por qu un orador de banquete comete un lapsus linguae, por qu una buena ama de casa no consigue encontrar sus llaves, o tantas otras futilidades del mismo gnero, entonces, realmente, nos parece que hay problemas ms interesantes a los que podramos dedicar nuestro tiempo y nuestro inters. Mas a esto os respondera yo: Tened paciencia; vuestra crtica es totalmente equivocada. Cierto es que el psicoanlisis no puede vanagloriarse de no haber dedicado jams su atencin a nimiedades, pues, por el contrario, los materiales que somete a observacin son, en general, aquellos sucesos inaparentes que las dems ciencias desprecian, considerndolos en absoluto insignificantes. Pero no confundiris en vuestra crtica la importancia de los problemas con la apariencia exterior de los signos en que se manifiestan? No hay acaso cosas importantsimas que en determinadas condiciones y momentos slo se delatan por signos exteriores debilsimos? Sin dificultad ninguna podra citaros numerosas situaciones de este gnero. De qu mnimos signos deducs los jvenes haber conquistado la inclinacin de una muchacha? Esperaris acaso una declaracin amorosa o un apasionado abrazo, u os bastar desde luego con una simple mirada apenas perceptible para una tercera persona, un fugitivo ademn o la prolongacin momentnea de un amistoso apretn de manos? Y cuando el magistrado emprende una investigacin criminal, necesita acaso para fijar la personalidad del delincuente encontrar en el lugar del crimen la fotografa y las seas del mismo, dejadas por l amablemente para evitar trabajo a la justicia, o se contenta con sutiles e imprecisas huellas que sirvan de base a su labor inves-

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muchas personas reconocen en tal olvido la inminencia de una jaqueca *. Del mismo modo, cuando nos hallamos sobreexcitados, confundimos fcilmente ya no slo las palabras, sino tambin las cosas, hacindonos reos de actos de aprehensin errnea, y los olvidos de proyectos y otra gran cantidad de actos no intencionados se hacen particularmente frecuentes cuando nos hallamos distrados, esto es, cuando nuestra atencin se halla concentrada sobre otra cosa. Un conocido ejemplo de tal distraccin nos es ofrecido por aquel profesor del Fliegellde Blal/er ** que olvida su paraguas y se lleva un sombrero que no es suyo, porque su pensamiento se halla absorto en los problemas que se propone tratar en un prximo libro. Por propia experiencia conocemos todos los casos de olvido de propsitos o promesas, motivados por haberse producido, despus de concebir los primeros o formular las segundas, sucesos que han orientado violentamente nuestra atencin hacia otro lado. Todo esto lo encontramos perfectamente comprensible y nos parece hallarse protegido contra cualquier objecin; mas, por otro lado, no presenta a primera vista todo el inters que quiz esperbamos. Sin embargo, examinando ms penetrantemente estas explicaciones de los actos fallidos, hallaremos que las condiciones que se indican como determinantes de tales fenmenos no son todas de una misma naturaleza . La indisposicin y los trastornos circulatorios proporcionan un fundamento fisiolgico para la alteracin de las funciones normales; pero, en cambio, la excitacin, la fatiga y la distraccin son factores de naturaleza distinta y a los que podramos calificar de psicofisiolgicos. Fcilmente podemos construir una teora de su actuacin. La fatiga, la distraccin y quiz tambin la excitacin general producen una dispersin de la atencin que puede muy bien aminorar, hasta hacerla por completo insuficiente, la cantidad de la misma dirigida sobre la funcin de referencia, la cual puede entonces quedar fcilmente perturbada o ser realizada inexactamente. Una ligera indisposicin o modificaciones circulatorias del rgano nervioso central pueden ejercer idntico efecto, influyendo del mismo modo sobre el factor regulador, o sea sobre la distribucin de la atencin. Tratarase, pues, en todos los casos de efectos consecutivos a perturbaciones de la atencin producidas por causas orgnicas o psquicas. Mas todo esto no parece aportar gran cosa a nuestro inters psicoanaltico. Podramos, pues, sentirnos inclinados de nuevo a renunciar a nuestra labor; pero examinando ms penetrantemente tales observaciones, nos daremos cuenta de que no todos los caracteres de los actos fallidos pueden explicarse por medio de esta teora de la atencin. Observaremos, sobre todo, que tales actos y tales olvidos se producen tambin en personas que, lejos de hallarse fatigadas, distradas o sobreexcitadas, se encuentran en estado normal, y que solamente a posteriori, esto es, precisamente despus del acto fallido, es cuando se atribuye a tales personas una sobreexcitacin que las mismas niegan en absoluto. La afirmacin que pretende que el aumento de atencin asegura la ejecucin adecuada de una funcin, y, en cambio, cuando dicha atencin queda disminuida, aparece el peligro de perturbaciones e inexactitudes de todo gnero, nos parece un tanto simplista. Existe un gran nmero de actos que ejecutamos automticamente o con escassima atencin, circunstancias que en nada perjudican a la ms precisa
*
Caso del propio Freud, relatado por l en Psico-

*.
del T. )

Popu lar 5e manari0 humorstico alemn. ( Nora

patoluga de la vida cOlidiana. ( Nota de J. N .)

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muchas personas reconocen en tal olvido la inminencia de una jaqueca *. Del mismo modo, cuando nos hallamos sobreexcitados, confundimos fcilmente ya no slo las palabras, sino tambin las cosas, hacindonos reos de actos de aprehensin errnea, y los olvidos de proyectos y otra gran cantidad de actos no intencionados se hacen particularmente frecuentes cuando nos hallamos distrados, esto es, cuando nuestra atencin se halla concentrada sobre otra cosa. Un conocido ejemplo de tal distraccin nos es ofrecido por aquel profesor del Fliegellde Blal/er ** que olvida su paraguas y se lleva un sombrero que no es suyo, porque su pensamiento se halla absorto en los problemas que se propone tratar en un prximo libro. Por propia experiencia conocemos todos los casos de olvido de propsitos o promesas, motivados por haberse producido, despus de concebir los primeros o formular las segundas, sucesos que han orientado violentamente nuestra atencin hacia otro lado. Todo esto lo encontramos perfectamente comprensible y nos parece hallarse protegido contra cualquier objecin; mas, por otro lado, no presenta a primera vista todo el inters que quiz esperbamos. Sin embargo, examinando ms penetrantemente estas explicaciones de los actos fallidos, hallaremos que las condiciones que se indican como determinantes de tales fenmenos no son todas de una misma naturaleza . La indisposicin y los trastornos circulatorios proporcionan un fundamento fisiolgico para la alteracin de las funciones normales; pero, en cambio, la excitacin, la fatiga y la distraccin son factores de naturaleza distinta y a los que podramos calificar de psicofisiolgicos. Fcilmente podemos construir una teora de su actuacin. La fatiga, la distraccin y quiz tambin la excitacin general producen una dispersin de la atencin que puede muy bien aminorar, hasta hacerla por completo insuficiente, la cantidad de la misma dirigida sobre la funcin de referencia, la cual puede entonces quedar fcilmente perturbada o ser realizada inexactamente. Una ligera indisposicin o modificaciones circulatorias del rgano nervioso central pueden ejercer idntico efecto, influyendo del mismo modo sobre el factor regulador, o sea sobre la distribucin de la atencin. Tratarase, pues, en todos los casos de efectos consecutivos a perturbaciones de la atencin producidas por causas orgnicas o psquicas. Mas todo esto no parece aportar gran cosa a nuestro inters psicoanaltico. Podramos, pues, sentirnos inclinados de nuevo a renunciar a nuestra labor; pero examinando ms penetrantemente tales observaciones, nos daremos cuenta de que no todos los caracteres de los actos fallidos pueden explicarse por medio de esta teora de la atencin. Observaremos, sobre todo, que tales actos y tales olvidos se producen tambin en personas que, lejos de hallarse fatigadas, distradas o sobreexcitadas, se encuentran en estado normal, y que solamente a posteriori, esto es, precisamente despus del acto fallido, es cuando se atribuye a tales personas una sobreexcitacin que las mismas niegan en absoluto. La afirmacin que pretende que el aumento de atencin asegura la ejecucin adecuada de una funcin, y, en cambio, cuando dicha atencin queda disminuida, aparece el peligro de perturbaciones e inexactitudes de todo gnero, nos parece un tanto simplista. Existe un gran nmero de actos que ejecutamos automticamente o con escassima atencin, circunstancias que en nada perjudican a la ms precisa
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Caso del propio Freud, relatado por l en Psico-

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(Komfortable) devuelve su caballo (Pferd). Naturalmente, el pesado bromista consigui un maligno propsito, y en la representacin el novel actor pronunci, en efecto, la frase, modificada, que le haba sido apuntada en lugar de la que deba decir, a pesar de que varias veces se le haba advertido la posibilidad de tal equivocacin, o quiz precisamente por ello mismo. Todos estos pequeos rasgos de los actos fallidos no quedan ciertamente explicados por la teora antes expuesta de la desviacin de la atencin; pero esto no quiere decir que tal teora sea falsa. Para satisfacernos por completo le falt quiz algn complemento. Pero tambin muchos de los actos fallidos pueden ser considerados desde otros diferentes puntos de vista . De todos los actos fallidos, los que ms fcilmente se prestan a nuestros propsitos explicativos son las equivocaciones orales y las que cometemos en la escritura o la lectura. Comenzaremos, pues, por examinar las primeras, y recordaremos, ante todo, que la nica interrogacin que hasta ahora hemos planteado y resuelto a su respecto era la de saber cundo y en qu condiciones se cometan. Una vez resuelta esta cuestin, habremos de consagrarnos a investigar lo referente a la forma y efectos de la equivocacin oral, pues en tanto que no hayamos dilucidado estos problemas y explicado el efecto producido por las equivocaciones orales, seguiremos teniendo que considerarla, desde el punto de vista psicolgico, como fenmenos casuales, aunque les hayamos encontrado una explicacin fisiolgica. Es evidente que cuando cometemos un lapsus puede ste revestir muy diversas formas , pues en lugar de la palabra justa podemos pronunciar mil otras in apropiadas o imprimir a dicha palabra innumerables deformaciones. De este modo, cuando en un caso particular el egimos entre todos estos lapsus posibles uno determinado , tenemos que preguntarnos si habr razones decisivas que nos impongan tal eleccin o si, por el contrario, se tratar nicamente de un hecho accidental y arbitrario. Dos autores, Meringer y Mayer, fillogo el primero y psiquatra el segundo, intentaron en 1895 atacar por este lado el problema de las equivocaciones orales, y han reunido un gran nmero de ejemplos, exponindolos, en un principio, desde puntos de vista puramente descriptivos. Claro es que, obrando de este modo, no han aportado explicacin ninguna de dicho problema, pero s nos han indicado el camino que puede conducirnos a tal esclarecimiento. Estos autores ordenan las deformaciones que los lapsus imprimen al discurso intencional en las categoras siguientes : interversiones, anticipaciones, ecos, fusiones (contaminaCIOnes) y sustituciones. Expondr aqu ' algunos ejemplos de estos grupos. Existe interversin cuando alguien dice la Milo de Vens cn lugar de la Venus de Milo, y anticipacin en la frase Sent un pech .. . , digo, un peso en el pecho. Un caso de eco sera el conocido brindis : Ich fordere sie auf, auf das Wohl unseres Chefs ulIt'zustossen (<<Os invito a hllndir (OUj.\'IOssen ) la prosperidad de nuestro jefe, en lugar de Os invito a brindar (stossen ) porla prosperidad de nuestro jefe). Estas tres formas de la equivocacin oral no son muy frecuentes, siendo mucho ms numerosos aquellos otros casos en los que la misma surge por una fusin o contraccin. Un ejemplo de esta clase es el de aquel joven que abord a una muchacha en la calle con las palabras: Si usted me lo permite, seorita, deseara acompaarla (begleilen) >> , pero en vez de este verbo heKleilen ( acompaar) form uno nuevo ( begleitdigen ) , compuesto del primero y be/eidigen ( ofender) . En la palabra mixta resultante aparece claramente, a ms de la idea
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(Komfortable) devuelve su caballo (Pferd). Naturalmente, el pesado bromista consigui un maligno propsito, y en la representacin el novel actor pronunci, en efecto, la frase, modificada, que le haba sido apuntada en lugar de la que deba decir, a pesar de que varias veces se le haba advertido la posibilidad de tal equivocacin, o quiz precisamente por ello mismo. Todos estos pequeos rasgos de los actos fallidos no quedan ciertamente explicados por la teora antes expuesta de la desviacin de la atencin; pero esto no quiere decir que tal teora sea falsa. Para satisfacernos por completo le falt quiz algn complemento. Pero tambin muchos de los actos fallidos pueden ser considerados desde otros diferentes puntos de vista . De todos los actos fallidos, los que ms fcilmente se prestan a nuestros propsitos explicativos son las equivocaciones orales y las que cometemos en la escritura o la lectura. Comenzaremos, pues, por examinar las primeras, y recordaremos, ante todo, que la nica interrogacin que hasta ahora hemos planteado y resuelto a su respecto era la de saber cundo y en qu condiciones se cometan. Una vez resuelta esta cuestin, habremos de consagrarnos a investigar lo referente a la forma y efectos de la equivocacin oral, pues en tanto que no hayamos dilucidado estos problemas y explicado el efecto producido por las equivocaciones orales, seguiremos teniendo que considerarla, desde el punto de vista psicolgico, como fenmenos casuales, aunque les hayamos encontrado una explicacin fisiolgica. Es evidente que cuando cometemos un lapsus puede ste revestir muy diversas formas , pues en lugar de la palabra justa podemos pronunciar mil otras in apropiadas o imprimir a dicha palabra innumerables deformaciones. De este modo, cuando en un caso particular el egimos entre todos estos lapsus posibles uno determinado , tenemos que preguntarnos si habr razones decisivas que nos impongan tal eleccin o si, por el contrario, se tratar nicamente de un hecho accidental y arbitrario. Dos autores, Meringer y Mayer, fillogo el primero y psiquatra el segundo, intentaron en 1895 atacar por este lado el problema de las equivocaciones orales, y han reunido un gran nmero de ejemplos, exponindolos, en un principio, desde puntos de vista puramente descriptivos. Claro es que, obrando de este modo, no han aportado explicacin ninguna de dicho problema, pero s nos han indicado el camino que puede conducirnos a tal esclarecimiento. Estos autores ordenan las deformaciones que los lapsus imprimen al discurso intencional en las categoras siguientes : interversiones, anticipaciones, ecos, fusiones (contaminaCIOnes) y sustituciones. Expondr aqu ' algunos ejemplos de estos grupos. Existe interversin cuando alguien dice la Milo de Vens cn lugar de la Venus de Milo, y anticipacin en la frase Sent un pech .. . , digo, un peso en el pecho. Un caso de eco sera el conocido brindis : Ich fordere sie auf, auf das Wohl unseres Chefs ulIt'zustossen (<<Os invito a hllndir (OUj.\'IOssen ) la prosperidad de nuestro jefe, en lugar de Os invito a brindar (stossen ) porla prosperidad de nuestro jefe). Estas tres formas de la equivocacin oral no son muy frecuentes, siendo mucho ms numerosos aquellos otros casos en los que la misma surge por una fusin o contraccin. Un ejemplo de esta clase es el de aquel joven que abord a una muchacha en la calle con las palabras: Si usted me lo permite, seorita, deseara acompaarla (begleilen) >> , pero en vez de este verbo heKleilen ( acompaar) form uno nuevo ( begleitdigen ) , compuesto del primero y be/eidigen ( ofender) . En la palabra mixta resultante aparece claramente, a ms de la idea
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cacin oral citados en el curso de la investigacin que precede dejan una nueva impresin merecedora de que nos detengamos a examinarlos. Hemos investigado, en primer lugar, las condiciones en las cuales se produce de un modo genaal la equivocacin oral , y despus las influencias que determinan tales deformaciones de la palabra, pero no hemos examinado an el efecto del lapsus en s mismo e independientemente de las circunstancias en que se produce:. Si, por fin , nos decidimos a hacerlo as, deberemos tener el valor de afirmar que en algunos de los ejemplos citados la deformacin en la que el lapsus consiste presenta un sentido propio. Esta afirmacin implica que el efecto de la equivocacin oral tiene, quiz, un derecho a ser considerado como un acto psquico completo, con su fin propio, y como una manifestacin de contenido y signi:ilcacin peculiares. Hasta aqu hemos hablado siempre de actos fallidos; pero ahora nos parece ver que tales actos se presentan algunas veces como totalmente correctos, slo que sustituyendo a los que esperbamos o nos proponamos. Este sentido propio del acto fallido aparece erh!eterminados casos en una manera evidente e irrecusable. Si las primeras palabras del presidente de la Cmara son para levantar la sesin en lugar de para declararla abierta, nuestro conocimiento de las circunstancias en las que esta equivocacin se produjo nos inclinar a atribuir un pleno sentido a este acto fallido. El presidente no espera nada bueno de la sesin, y le encantara poder levantarla inmediatamente. No hallamos, pues, dificultad ninguna para descubrir el sentido de esta equivocacin. Anlogamente sencilla resulta la interpretacin de los dos ejemplos que siguen: Una seora quiso alabar el sombrero de otra, y le pregunt en tono admirativo: Y ha sido usted misma quien ha adornado ese sombrero? Mas al pronunciar la palabra adornado (auf"geputzt ) cambi la u de la ltima slaba en a, formando un verbo relacionado ntimamente con la palabra Patzerei (facha). Toda la ciencia del mundo no podr impedirnos ver en este lapsus una revelacin del oculto pensamiento de la amable seora: Ese sombrero es una facha. Una casada joven, de la que se saba que ordenaba y mandaba en su casa como jefe supremo, me relataba un da que su marido, sintindose enfermo, haba consutado al mdico sobre el rgimen alimenticio ms conveniente para su curacin, y que el mdico le haba dicho que no necesitaba observar rgimen especial ninguno. As, pues -aadi- , puede comer y beber lo que vo quiera. Esta equivocacin muestra claramente todo un enrgico programa conyugaL Si conseguimos demostrar que las equivocaciones orales que presentan un sentido, lejos de constituir una excepcin, son, por el contrario, muy frecuentes, este sentido, del que hasta ahora no habamos tratado en nuestra investigacin de los actos fallidos, vendr a constituir el punto ms importante de la misma y acaparar todo nuestro inters, retrayndolo de otros extremos. Podremos, pues, dar de lado todos los factores fisiolgicos y psicofisiolgicos y consagrarnos a investigaciones puramente psicolgicas sobre el sentido de los actos fallidos; esto es, sobre su significacin y sus intenciones. Con este objeto someteremos a observacin desde este punto de vista el mayor acervo posible de material investigable. Mas antes de iniciar esta labor quiero invitaros a acompaarme en una corta digresin. Ms de una vez se han servido diversos poetas de la equivocacin oral y de otros actos fallidos como medios de representacin potica. Este solo hecho basta para probarnos que el poeta considera el acto fallido (por ejemplo, la equi-

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cacin oral citados en el curso de la investigacin que precede dejan una nueva impresin merecedora de que nos detengamos a examinarlos. Hemos investigado, en primer lugar, las condiciones en las cuales se produce de un modo genaal la equivocacin oral , y despus las influencias que determinan tales deformaciones de la palabra, pero no hemos examinado an el efecto del lapsus en s mismo e independientemente de las circunstancias en que se produce:. Si, por fin , nos decidimos a hacerlo as, deberemos tener el valor de afirmar que en algunos de los ejemplos citados la deformacin en la que el lapsus consiste presenta un sentido propio. Esta afirmacin implica que el efecto de la equivocacin oral tiene, quiz, un derecho a ser considerado como un acto psquico completo, con su fin propio, y como una manifestacin de contenido y signi:ilcacin peculiares. Hasta aqu hemos hablado siempre de actos fallidos; pero ahora nos parece ver que tales actos se presentan algunas veces como totalmente correctos, slo que sustituyendo a los que esperbamos o nos proponamos. Este sentido propio del acto fallido aparece erh!eterminados casos en una manera evidente e irrecusable. Si las primeras palabras del presidente de la Cmara son para levantar la sesin en lugar de para declararla abierta, nuestro conocimiento de las circunstancias en las que esta equivocacin se produjo nos inclinar a atribuir un pleno sentido a este acto fallido. El presidente no espera nada bueno de la sesin, y le encantara poder levantarla inmediatamente. No hallamos, pues, dificultad ninguna para descubrir el sentido de esta equivocacin. Anlogamente sencilla resulta la interpretacin de los dos ejemplos que siguen: Una seora quiso alabar el sombrero de otra, y le pregunt en tono admirativo: Y ha sido usted misma quien ha adornado ese sombrero? Mas al pronunciar la palabra adornado (auf"geputzt ) cambi la u de la ltima slaba en a, formando un verbo relacionado ntimamente con la palabra Patzerei (facha). Toda la ciencia del mundo no podr impedirnos ver en este lapsus una revelacin del oculto pensamiento de la amable seora: Ese sombrero es una facha. Una casada joven, de la que se saba que ordenaba y mandaba en su casa como jefe supremo, me relataba un da que su marido, sintindose enfermo, haba consutado al mdico sobre el rgimen alimenticio ms conveniente para su curacin, y que el mdico le haba dicho que no necesitaba observar rgimen especial ninguno. As, pues -aadi- , puede comer y beber lo que vo quiera. Esta equivocacin muestra claramente todo un enrgico programa conyugaL Si conseguimos demostrar que las equivocaciones orales que presentan un sentido, lejos de constituir una excepcin, son, por el contrario, muy frecuentes, este sentido, del que hasta ahora no habamos tratado en nuestra investigacin de los actos fallidos, vendr a constituir el punto ms importante de la misma y acaparar todo nuestro inters, retrayndolo de otros extremos. Podremos, pues, dar de lado todos los factores fisiolgicos y psicofisiolgicos y consagrarnos a investigaciones puramente psicolgicas sobre el sentido de los actos fallidos; esto es, sobre su significacin y sus intenciones. Con este objeto someteremos a observacin desde este punto de vista el mayor acervo posible de material investigable. Mas antes de iniciar esta labor quiero invitaros a acompaarme en una corta digresin. Ms de una vez se han servido diversos poetas de la equivocacin oral y de otros actos fallidos como medios de representacin potica. Este solo hecho basta para probarnos que el poeta considera el acto fallido (por ejemplo, la equi-

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(acto tercero, escena segunda), de Shakespeare. Porcia, obligada por la voluntad de su padre a tomar por marido a aquel de sus pretendientes que acierte a escoger una de las tres cajas que le son presentadas, ha tenido hasta el momento lafortuna de que ninguno de aquellos amadores que no le eran gratos acertase en su eleccin . Por fin, encuentra en Bassanio el hombre a quien entregara gustosa su amor, y entonces teme que salga tambin vencido en la prueba. Quisiera decirle que, aun sucediendo as, puede estar seguro de que ella le seguir amando, pero su juramento se lo impide. En este conflicto interior le hace decir el poeta a su afortunado pretendiente: Quisiera reteneros aqu un mes o dos antes de que aventurarais la eleccin de que dependo. Podra indicaros cmo escoger con acierto. Pero si as lo hiciera, sera perjura, y no lo ser jams. Por otra parte, podis no obtenerme, y si esto sucede, harais arrepentirme, lo cual sera un pecado, de no haber faltado a mi juramento. Mal hayan vuestros ojos 1 Se han hecho dueos de mi ser y lo hall dividido en dos partes, de las cuales la una es vueSTra y la otra es vuestra, digo ma: mas siendo ma, es vuestra, y as soy toda vuestra. As, pues, aquello que Porcia quera tan slo indicar ligeramente a Bassanio, por ser algo que en realidad deba callar en absoluto, esto es, que ya antes de la prueba le amaba y era toda suya, deja el poeta, con admirable sensibilidad psicolgica, que aparezca claramente en la equivocacin, y por medio de este artificio consigue calmar tanto la insoportable incertidumbre del amante como la similar tensin del pblico sobre el resultado de la eleccin. Observamos tambin con qu sutileza acaba Porcia por conciliar las dos manifestaciones contenidas en su equivocacin y por suprimir la contradiccin que existe entre ellas, dando, sin embargo, libre curso a la expresin de su promesa: Mas siendo ma, es vuestra, y as soy toda vuestra. Con una sutil observacin ha descubierto tambin, ocasionalmente, un pensador muy alejado de los estudios mdicos el sentido de una funcin fallida, ahorrndonos el trabajo de buscarlo por nuestra cuenta. Todos conocis al ingenioso satrice Lichtenberg (1732-1799), del que Goethe deca que cada uno de sus chistes esconda un problema. Precisamente en un chiste de este autor aparece la solucin del problema que nos ocupa, pues refirindose a un erudito en una de sus chistosas y satricas ocurrencias, dice que a fuerza de haber ledo a Homero haba acabado por leer Agamenn siempre que encontraba escrita ante sus ojos la palabra angenommen (admitido). Y sta es precisamente toda la teora de la equivocacin en la lectura. En la prxima leccin examinaremos la cuestin de saber si podemos ir de acuerdo con los poetas en esta concepcin de las funciones fallidas. LECCION 111. Seoras y seores: la leccin que antecede hubimos de considerar la funcin fallida en s e E independientemente de su relacin con la funcin intencional por ella
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LOS ACTOS FALLIDOS (Cont.)

perturbada. Obrando as, recibimos la impresin de que tales funciones fallidas parecan delatar, en determinados casos, un sentido propio, y nos dijimos que si esto pudiera demostrarse en gran escala, habra de resultar para nosotros mucho ms interesante la investigacin de dicho sentido que la de las circunstancias en las que las funciones fallidas se producen.

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