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14 julio 1990

A B C crario
A B C /V
Crtica de la crtica
La funcin de la crtica, su alcance y su validez han sido un asunto que ha ocupado activamente
a los medios literarios espaoles en los ltimos aos. Con el propsito de contribuir a este debate,
de evidentes repercusiones en el desarrollo de nuestra vida cultural, ABC Literario ofrece hoy unas
pginas especiales sobre la cuestin, con el concurso de autores, crticos y editores. Cumple la crtica
con el cometido que le es propio? Admiten los autores las crticas razonables, aunque
no sean favorables? Es rigurosa, dura, o, por el contrario, condescendiente, blanda, la
crtica que se practica hoy en Espaa, e incluso ms all de nuestras fronteras? Estos y otros
puntos de vista aparecen en los artculos de Francisco Ayala, Gonzalo Torrente Ballester, Stephen
Vizinczey, Carlos Bousoo, Rafael Cont, Jorge Herralde y Miguel Garca-Posada.
S
I no comparto el desdn,
resentimiento u hostilidad
tan comunes en novelis-
tas, dramaturgos y poetas hacia
la crtica, ser ello debido a
que siempre tuve especial fortu-
na en la consideracin que la
crtica ha prestado a mis narra-
ciones? O ser quiz por de-
fender as mi propia actividad de
zoilo? Dejando aparte, por ocio-
sas, las posibles motivaciones
subjetivas, preciso ser recono-
cer que actividad tal es en princi-
pio no slo legtima, sino indis-
pensable, y que de entrada tiene
que darse ya en el terreno del
creador literario mismo. Todo es-
critor de fabulaciones poticas
ha de ser en efecto, siquiera de
forma inmanente y tcita, crtico
literario, por cuanto que opera
dentro de una tradicin cuyos jui-
cios de valor deber asumir o re-
visar, y adems, porque durante
el proceso de su creacin como
escritor original tendr que apli-
car ineludiblemente apreciacio-
nes crticas -autocrticas en tal
circunstancia- al resultado de
su labor. As, no parecer dema-
siado improbable la sospecha de
que el rechazo en bloque del jui-
cio ajeno, tan frecuente por parte
de algunos autores que niegan
autoridad o sentido a la crtica,
encuentre su raz en una perti-
naz discrepancia entre ese juicio
ajeno y la opinin que en su fue-
ro interno mantenga el escritor
particular acerca del valor y sig-
nificado de los productos de su
propia minerva.
Si aceptamos, como me pare-
ce sensato, que la crtica tiene
su razn de ser y no es ejercicio
vano, habr que ponerse de
acuerdo en seguida acerca de
cul sea su legtima funcin; y
en este punto, aquello que pare-
cera obvio: que tal funcin con-
siste en mediar entre la obra de
arte y el lector comn para ayu-
darle a que la entienda mejor y
la disfrute, obligara a poner en
entredicho una gran parte de los
mejores esfuerzos acadmicos
que hoy da se aplican a inter-
pretar y explicar la literatura
contempornea, pues vienen en-
vueltos en jergas que son ininte-
ligibles no ya para ese lector co-
mn, sino para cualquiera que
no se haya dado el trabajo, tan
ftil como arduo, de aprendrse-
las previamente. De dnde pro-
viene ese carcter esotrico de
Crtica y promocin
las actuales escuelas crticas en
disputa? Demasiado espacio re-
querira el intento de investigarlo.
A primera vista se advierte, sin
embargo, que el bizantinismo de
tales disquisiciones, lucubradas
para su discusin en el seno de
estrechos crculos profesionales,
se corresponde bien con esa no-
velstica para novelistas y esa
poesa para poetas que, de es-
paldas al pblico general, convi-
ve hoy con la literatura barata,
de modo que sera frivolo querer
despachar el fenmeno como si
fuese una mera aberracin capri-
chosa: algn fundamento serio
ha de encontrar en las condicio-
nes generales de la cultura en
nuestra poca.
Por otro lado, una mirada re-
trospectiva nos revelar el hecho
de que la crtica acadmica, eru-
dita o sabia, aplicada a estudiar
obras contemporneas, tuvo su
desarrollo inicial por reaccin
contra la llamada crtica impre-
sionista, esta otra especie de
crtica que, por su parte, se limi-
ta a presentar un libro recin pu-
blicado y resear las espont-
neas reflexiones que su lectura
ha suscitado en el nimo del co-
mentarista. De que esto es tam-
bin insatisfactorio, no hay duda.
Cierto que el crtico no pasa de
ser en todo caso un lector cualifi-
cado; pero su calificacin debe
poder habilitarle - l o que no
siempre ocurre- para autorizar
su juicio mediante apreciaciones
de validez objetiva, pues al lector
exigente un simple parecer per-
sonal no le basta. Ahora bien - y
en ello quiero insistir enrgica-
ment e- , la impresin, en
cuanto perfeccin del valor est-
tico de la obra considerada, no
slo no es factor desdeable,
sino que resulta al contrario ele-
mento esencial para el juicio cr-
tico.
Los estudios acadmicos de
obras modernas o contempor-
neas -excel ent es algunos y
otros deleznables- suelen lle-
varse a cabo en aplicacin prc-
tica del formidable desarrollo ex-
perimentado durante las ltimas
dcadas por la teora literaria, y
tienen en consecuencia un ca-
rcter marginal, reducidos al m-
bito de publicaciones especiali-
zadas. Nos encontramos, pues,
en la alternativa entre una crtica
cientfica a la que -cualquiera
qu sea su mrito- no tiene ac-
ceso el pblico general, el lector
comn, el simple aficionado, el
ocasional curioso; o, por otro
lado, las reseas con que este
pblico amplio puede tropezar en
las pginas de su peridico dia-
rio o semanario. Es ah donde
suele hallar comentarios favora-
bles o desfavorables sobre las
novedades de librera; ah es
donde se le ofrecen informacio-
nes orientadoras; y nadie ignora
que, entre quienes se dedican
con asiduidad a suministrarlas,
se cuentan crticos eminentes
cuya bien fundada y establecida
autoridad queda fuera de discu-
sin. Si la crtica erudita puede
afinar y sentar criterios que
hayan de prevalecer a la larga
en la historia de la literatura, la
funcin inmediata de mediar en-
tre los productos literarios nue-
vos y el lector actual hacia el
que ellos se encaminan sigue
siendo desempeada, como ve-
na siendo usual ya desde fina-
les del siglo XVIII, a travs de
la Prensa corriente.
ste, segn digo, era el modo
como en la modernidad se ve-
nan procesando las relaciones
peculiares del mundo literario.
Ocurre sin embargo que, de en-
tonces ac, hemos visto cmo la
sociedad se transformaba me-
diante un desarrollo fenomenal
de la tecnologa y, por cuanto se
refiere a nuestro tema, se produ-
ca un crecimiento desmesurado
de las empresas publicitarias,
con el efecto -que estamos pre-
senciando ya- de que la indus-
tria editorial pase a convertirse
en un simple sector - y no de-
masiado importante, sino ms
bien modesto- de una colosal
estructura econmica. De mane-
ra predominante, el libro es aho-
ra lo que slo de manera secun-
daria era antes: una mercadera,
quedando sujeto en su promo-
cin comercial a las implacables
leyes del marketing. Una im-
batible propaganda astutamente
calculada con vistas a las gran-
des cifras est llegando a ser la
verdadera mediacin entre el li-
bro y el pblico lector. De qu
manera se conseguir, bajo es-
tas condiciones, que subsista
con cierta eficacia una crtica li-
teraria autntica, esto es, aut-
noma e independiente? Dejemos
que el tiempo lo diga.
Francisco AYALA
de la Real Academia Espaola
ABC (Madrid) - 14/07/1990, Pgina 57
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