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Hacia una teora del idioma estndar.

Andrs Gallardo

La Escuela de Praga desarroll un enfoque dinmico que ve el idioma estndar como un factor complejo y que siempre vari. Es un enfoque funcionalista, que postula que el mejor modo de dar cuenta de un objeto cultural como el lenguaje es en trminos de sus funciones. Pero si bien es cierto que un objeto cultural como el lenguaje se puede definir sobre la base de sus funciones, tambin lo es que las funciones solo existen porque el objeto posee ciertas propiedades bsicas. Hay una relacin de interdependencia entre propiedades y funciones. En el caso particular del idioma estndar, propiedades y funciones interactan con un conjunto de actitudes de parte de la comunidad hablante. Al caracterizar el idioma estndar en trminos de propiedades, funciones y actitudes asociadas a ellas, se deja espacio para el manejo de distintos tipos de variables y al mismo tiempo se cuenta con un marco de referencia de sorprendente vigor terico. Como punto de partida hay un proceso de codificacin. Dentro de este marco de referencia Garvin y Mathiot proponen definir un idioma estndar como la forma codificada de un idioma que es aceptada y que sirve de modelo a una comunidad relativamente grande. El proceso de estandarizacin afecta tanto a la lengua como a sus hablantes. Las normas propias del idioma estndar se caracterizan, entre otras cosas, por su codificacin explcita, la cual depende de factores sociales y culturales que no siempre aparecen en las comunidades lingsticas. Un marco de referencia permite explicar el hecho de que dos o ms sociedades diferentes que comparten la misma lengua puedan cumplir el proceso de estandarizacin por vas diferentes. Una misma lengua admite modos diversos de codificacin. La codificacin, para Garvin y Mathiot, implica intervencin explcita en la lengua. El proceso de codificacin est a la larga condicionando por los tipos de modelos de uso que operan efectivamente en cada comunidad. PROPIEDADES DEL IDIOMA ESTNDAR El idioma estndar presenta ciertos rasgos que aparecen como intrnsecos a su estructura de sistema lingstico delimitado culturalmente. Tiene propiedades estructurales y culturales. La intelectualizacin y la estabilidad flexible son propiedades estructurales porque caracterizan al idioma estndar en cuanto sistema de signos, o sea, afectan la estructura misma de la lengua (fonologa, gramtica, lxico). El arraigo y la urbanizacin son consideradas propiedades culturales porque tienen que ver con el idioma estndar en su dimensin social y afectan a la comunidad hablante ms inmediatamente que a la lengua. La propiedad de intelectualizacin se refiere a la adaptacin de la lengua, sobre todo el lxico pero tambin la gramtica a el fin de posibilitar enunciados precisos y rigurosos, si es preciso abstractos, capaces de expresar la continuidad y complejidad del pensamiento, o sea, reforzar el lado intelectual. Este papel ampla y modifica (intelectualiza) el vocabulario. Claridad, exactitud y evitacin de ambigedades son rasgos tpicos del lxico de idiomas estandarizados. Al igual que la disminucin de la carga emocional, priorizando ms bien un sistema desarrollado y aceptado de conceptos abstractos. En el plano gramatical, la

intelectualizacin significa que ciertos procesos deben codificarse con gran precisin. Hoy, academias y grupos de individuos promueven la intelectualizacin de sus respectivos vocabularios. La propiedad de estabilidad flexible est relacionada con la capacidad intrnseca que tienen las lenguas de cambiar y al mismo tiempo seguir siendo ellas mismas. El idioma estndar debe ser lo suficientemente flexible como para funcionar en todas las redes. Pero esta flexibilidad es controlada, estabilizada, por una codificacin apropiada. Es una flexibilidad funcional. La variacin no funcional, por otro lado, es caracterstica de situaciones menos estandarizadas. Las propiedades culturales caracterizan al idioma estndar en cuanto institucin cultural. La propiedad cultural de arraigo implica que el idioma estndar est ligado al acervo histrico de la comunidad hablante en cuanto sociedad culturalmente identificable. En muchos casos se considera idioma estndar como una de las creaciones culturales ms apreciadas de esa sociedad y en todo caso todos los idiomas estandarizados conocidos tienen su base en una tradicin, son idiomas arraigados. Es una propiedad sine que non para que el proceso de estandarizacin se desarrolle. Una lengua carente de la propiedad de arraigo carecer tambin de una comunidad hablante que vea como empresa vlida el cultivo de esa lengua. Aunque la propiedad de arraigo implica la dimensin histrica, es de hecho una propiedad sincrnica. Un idioma es arraigado no solo porque se remonta a orgenes considerados limpios, sino por su relacin con una tradicin cultural viva. El arraigo es una propiedad del idioma estndar y no de la comunidad hablante, aunque caracterice al idioma en cuanto institucin social. As se explica que un mismo idioma pueda considerarse legtimamente arraigado en dos comunidades hablantes distintas. En las Amricas ha habido dos soluciones principales al problema del arraigo: segn una, se consideran las versiones americanas de los idiomas estndares europeos como continuaciones histricas naturales de estos, segn la otra, se consideran esas nuevas versiones como expresiones culturales diferentes y autnomas, creaciones propias del Nuevo Mundo. Evidentemente, el tipo de enfoque que se adopte depender del tipo de actitudes. Si se adopta la primera solucin habr poco o nada de conflicto entre arraigo lingstico e identidad cultural de los hablantes. Si se adopta la segunda, el conflicto emerge fcilmente. La propiedad cultural de urbanizacin tiene que ver con la calidad y extensin de la vigencia del idioma estndar en la comunidad hablante que se sirve de l. La comunidad hablante ha desarrollado ciertas formas de erudicin lingstica. Se hace accesible formalmente a todos los miembros de la comunidad. Un idioma estndar es un bien pblico. Aun cuando el idioma estndar es por definicin bien pblico disponible para todos, no siempre es accesible a todos por igual. En el idioma estndar coexiste una pluralidad de normas, si bien ellas se prestan jerrquicamente organizadas. Su alto grado de disponibilidad nivela la sociedad al ofrecer la posibilidad de comunicacin lingstica no estigmatizada. El idioma estndar es disponible por definicin formalmente a travs de obras gramaticales y lexicografas en la escuela, e informalmente a travs de los medios masivos de comunicacin. Algunos hablantes ven limitada su accesibilidad al idioma estndar por razones tnicas, culturales o econmicas (propiedad que afecta a los individuos ms que al idioma mismo). El que haya un grupo que tiene mayor acceso al idioma estndar no convierte a este en idioma de casta. Al ser

formalmente disponible, es objeto de extensiva labor de erudicin lingstica. La escritura es, sin duda, ms que un factor externo y accidental en el proceso de estandarizacin; es parte integral de la propiedad cultural de urbanizacin. La funcin de marco de referencia est ligada a las propiedades estructurales del idioma estndar, y hace que este pueda servir como centro de gravedad para la correccin gramatical y como punto de vista desde el cual se mida la variacin. La correccin refiere al conjunto de obligaciones y restricciones que operan de hecho en una comunidad lingstica y que dependen en cada caso de los modelos de uso cuya codificacin los hablantes aceptan como vlidas. Las propiedades culturales del idioma estndar dan lugar a cuatro funciones: unificadora, separadora, de prestigio y de participacin. Las funciones unificadora y separadora son, la mantencin y acrecentamiento de la identidad de la comunidad hablante. La funcin unificadora favorece la cohesin de los hablantes como grupo reconocible, y la funcin separadora individualiza a los hablantes de un idioma con relacin a los hablantes de otro idioma o del mismo. Tanto la funcin unificadora como la separadora se manifiestan abiertamente solo cuando hay algn tipo de conflicto que afecte la identidad de la comunidad hablante. La funcin unificadora se manifiesta por lo comn asociada con actitudes y puntos de vista muy positivo, como la exaltacin de las glorias nacionales y la afirmacin del valor del idioma como fuerza cultural viva. La funcin separadora acta en defensa de la lengua y de la comunidad hablante que se ven amenazadas por fuerzas destructivas. La funcin de prestigio acta principalmente dentro de la comunidad hablante y tiene que ver con la percepcin del idioma como institucin respetable cuyo conocimiento activo y pasivo hace al hablante un miembro ms apreciable dentro de la comunidad. Las razones por las cuales un idioma estndar es prestigioso varan de acuerdo con los modelos de uso que predominan en cada situacin. La funcin de participacin se da de modo a la vez interno y externo a la comunidad hablante de un idioma estndar. En cuanto a los hablantes nativos del idioma, les posibilita relacionarse con el resto del mundo. Los idiomas verdaderamente estandarizados presentan dos rasgos tpicos en este sentido: una gran difusin y una gran ductilidad para la traduccin. Un idioma estndar resulta ser as un idioma internacional. Esta es una de las diferencias funcionales ms importantes entre un idioma estndar y una lengua no estandarizada. La funcin marco de referencia da lugar a una actitud de conciencia de la norma. Es una constante entre los hablantes de idiomas estandarizados el creer que hay ciertos cnones que respetar y a los cuales asocian juicios de valor. Woifram y Shuy consideran que la conciencia de las normas de comportamiento es algo tan preponderante en las complejas sociedades modernas que la asocian con una cierta inevitabilidad del proceso de estandarizacin. La actitud de conciencia de la norma presupone un alto grado de codificacin explcita. El lenguaje requiere una cierta normatividad para poder funcionar. Esta normatividad est asociad con las propiedades y funciones propias del sistema y se manifiesta condicionada por

modelos de uso que varan de comunidad a comunidad y que pueden cambiar bajo ciertas presiones. Las funciones unificadora y separadora dan lugar a una actitud de lealtad lingstica. Garvin y Mathiot apuntan que en la situacin de idioma estndar la actitud se da con un grado de mayor organizacin y articulacin. La actitud de tesoro nacional y la de instrumento poderoso se manifiestan en hablantes de comunidades muy organizadas.