Está en la página 1de 157

4211

visin general de los acontecimientos acaecidos en pas mediante el anlisis, no slo de los aspectos politicos y econmicos, sino tambin de los temas sociales, culturales e intelectuales ms relevantes, completado por un til ndice analtico, MIKISO HANE nos proporciona un recorrido tan riguroso como ameno que parte de las pocas ms remotas, histricas, del territorio y sus pobladores, prosigue el anlisis de la poca de la hegemona samurai, sina con el gobierno Tokugawa, el rgimen Meiji y aos Taisho, aborda los cruciales aos que desembocaron en la participacin japonesa en la Segunda Guerra Mundial con sus catastrficas consecuencias y, finalmente analiza la situacin poltica posterior, marcada por la ocupacin y la construccin del pas, siglo xx.

Libro de bolsillo

58

URfiVF 11IST0KIA DE JAPN

pez su carrera como portador de las sandalias de Nobuna- ga para acabar convirtindose en uno de sus mejores generales. Consigui someter a sus rivales e imponerse en todo el territorio. Fue nombrado regente y canciller por el Emperador, pero no pudo llegar a ser shogn porque para entonces ya exista la tradicin de designar para tal puesto slo a descendientes del clan Mnamoto. Una vez sometido todo Japn puso sus miras en el continente y, en 1592, lanz una campaa contra Corea con la intencin de conquistar este pas y, ms adelante, China. Cuando sus fuerzas avanzaban hacia el norte, en direccin a China, el gobierno Ming se interpuso y abort la campaa, por lo que hubo que negociar una tregua. Pero una mala interpretacin de las condiciones de esta le hizo pensar que el gobierno Ming haba roto el acuerdo, as que en 1597 Hideyoshi envi otro contingente a Corea. Muri al ao siguiente, antes de haber alcanzado su objetivo, y sus tropas se retiraron. Su campaa dej a Corea desolada, causando hambrunas y muertes por inanicin entre la poblacin del pas. A pesar de sus orgenes campesinos, en poltica interior se propuso evitar que este sector provocara ms problemas en el futuro. Promulg un decreto prohibindoles abandonar la tierra y les orden entregar todas las armas a las autoridades; asent as las bases de una relacin servil que quedara instituida en los aos siguientes, durante la era Tokugawa. En el perodo de luchas entre los jefes guerreros hubo menos rigidez social y a los campesinos se les permiti unirse a las fuerzas militares, algo que promovi el mismo Hideyoshi. Tambin realiz un catastro para determinar el valor de la tierra y de las propiedades y, de este modo, acordar los impuestos que deban pagar los campesinos. El valor de la tierra pas a determinarse por la cantidad de arroz producido. La medida utilizada fue el koka (284 centmetros cbicos), que sirvi tambin para fijar el alcance de las posesiones de los daimios y samurais hasta la era Meiji.

3. El gobierno Tokugawa

A la muerte de Hideyoshi se desat una lucha por el poder entre los lderes daimios. Tokugawa Ieyasu (1542-1616), que haba conservado un extenso territorio en la regin de Kant y se haba asentado en lldo, consigui derrotar a sus rivales y someter a los partidarios de las fuerzas Toyotomi, imponiendo as la hegemona Tokugawa (1600-1867). leyasu era tan ambicioso y despiadado como cualquier otro daimio. Obedeci a Nobunaga cuando ste le orden ejecutar a su propia esposa y obligar a su hijo a hacerse el harakiri. Se jactaba de ser descendiente del clan Minamoto y, tras ser nombrado shogn en 1603, decidi permanecer en Edo, que pas a ser la sede del gobierno. Tal como hicieran otros sho- gunes anteriores, permiti que la corte imperial se quedara en Kioto, si bien el Emperador, an siendo el jefe del culto imperial sintosta, careca de poder poltico. Los dos siglos y medio de gobierno Tokugawa condicionaron el modo de pensamiento japons, su escala de valores, su conducta social y las instituciones de forma ms acusada que los gobiernos anteriores. As pues, resulta necesario conocer la sociedad Tokugawa para poder comprender al Japn actual.

60

IlKliVE HISTORIA DE JAPON

Para asegurar la continuidad de su rgimen, leyasu adopt ciertas medidas. As, asign a los daimios grandes extensiones de terreno a modo de feudos, si bien la familia Tokugawa conserv por herencia las posesiones ms extensas. La produccin de todo el pas por entonces se calculaba en treinta millones de kokus, de los cuales siete millones correspondan a la familia Tokugawa. Los dominios del Bakufu estaban situados en la regin de Kantoy en otras zonas estratgicas. leyasu otorg feudos de su propia herencia a sus vasallos y colaboradores ms directos. Los restantes veintids o veintitrs millones de kokus quedaron en manos de los daimios, cuyo nmero fue variando a lo largo de la era Tokugawa, pero que por trmino medio ascenda a 270 aproximadamente. La posesin mnima de un daimio era de diez mil kokus. La inmensa mayora contaba con menos de cien mil, aunque unos pocos llegaron a poseer hasta trescientos mil kokus o ms. El daimio ms rico lleg a acumular 1,02 millones de kokus. La corte imperial recibi, en un primer momento, veinte mil. Los daimios se dividan en tres clases: los parientes de la familia Tokugawa, incluidas tres dinastas colaterales fundadas por los hijos de leyasu; los daimios vinculados por linaje a la familia Tokugawa; y los llamados seores de fuera, que haban pasado a depender de la familia Tokugawa tras la victoria de sta. Los seores herederos fueron destinados a zonas estratgicas, mientras que a los de fuera se les asignaron las regiones ms lejanas o bien zonas situadas entre las posesiones de los seores herederos. Los daimios tenan prohibido establecer vnculos matrimoniales o reparar castillos sin la autorizacin previa del Bakufu, al mismo tiempo que estaban obligados a pasar uno de cada dos aos en Edo, ciudad en la que, por ley, tenan que residir los miembros de su familia. Los daimios podan gobernar sus dominios (han) libremente, pero el Bakufu gozaba del control absoluto de las relaciones exteriores, la acuacin de moneda y el transporte interfeudal. Cada daimio tena su propio centro de poder en su ciudad-castillo, desde donde controlaba a sus vasallos y a la gente que viva en sus

3. EL GOBIERNO TOKUGAWA.

61

dominios, en su mayora campesinos. Esta divisin del pas en diversos territorios daimios model la identidad regional japonesa, provocando cierto distanciamiento entre regiones. Con el fin de asegurar la estabilidad social y poltica, el bakufu Tokugawa decidi establecer un rgido sistema de clases. Antes de la poca de los seores guerreros no exista una separacin estricta entre samuris y campesinos. En tiempos de paz el samuri se dedicaba a cultivar la tierra, actividad que abandonaba cuando se incorporaba a filas, al mismo tiempo que los campesinos tenan derecho a ser incluidos en los grupos de guerreros. Durante el perodo de los estados guerreros, los samuris empezaron a dedicar ms tiempo a la guerra y se asentaban all donde su seor hubiera fijado el cuartel general. Ms adelante, Hideyoshi empez a restringir la posibilidad de que los campesinos abandonaran las labores del campo. El bakufu Tokugawa formaliz las divisiones de clase y el status de samuris y campesinos pas a definirse por nacimiento. Los gobernantes Tokugawa adoptaron la divisin de clases del confucia- nismo chino, esto es, eruditos, campesinos, artesanos y comerciantes, pero sustituyendo a los eruditos por los samuris. Los artesanos y comerciantes formaban prcticamente una nica clase: la de los habitantes de la ciudad. Los samuris eran la clase dominante, los privilegiados. En vez de asignrseles una propiedad, se les pagaba en estipendios fijos de arroz. En realidad, no eran ms que siervos polticos que vivan en las ciudades-castillo donde estaba asentado su seor. Haba grandes diferencias entre los estipendios de arroz que reciban los samuris de clase alta y los percibidos por los de clase baja, adems de estar prohibido el matrimonio entre miembros de amha; rlacoc --------------------------------------------------------------que el samuri deba conocer las enseanzas de Confucio y comportarse segn el cdigo de los guerreros, que destacaba, ante todo, la dedicacin exclusiva al seor. La clase samuri era superior al pueblo llano, por lo que estaba autorizada a matar con total impunidad a un campesino o habitante de la ciudad que se comportara de forma insolente con ellos. A finales de la era

62

BREVE HISTORIA DU JAPON

Tokugawa el nmero de samuris ascenda aproximadamente a 1.800.000, de los cuales el treinta por ciento perteneca a la clase ms baja.

El campesinado Se calcula que el nmero de habitantes de Japn a comienzos de la era Tokugawa era de aproximadamente veinte millones. A finales de este perodo, se haban alcanzado los treinta millones. A principios del siglo XVIII la poblacin plebeya ascenda a veintisis millones, de los que el ochenta por ciento eran campesinos. La tierra perteneca a los shogunes y a los daimios, mientras que los campesinos que la trabajaban no eran sino siervos ligados a la tierra. La extensin de terreno cultivable, aunque variaba, era por trmino medio de un cho (algo menos de una hectrea). No pagaban una cantidad fija de impuestos, pero en general deban entregar entre el cuarenta y el cincuenta por ciento de la cosecha. Algunos daimios recaudaban incluso hasta el setenta por ciento de la produccin. Lo habitual era exigirles el mayor nmero de impuestos posible, hasta el punto de que un gobernante afirm en una ocasin: Las semillas de ssamo y los campesinos se parecen mucho. Cuanto ms los exprimes, ms puedes sacar de ellos1. Adems, estaban obligados a satisfacer otro tipo de cargas fiscales y se esperaba que realizaran trabajos no remunerados, como la limpieza de caminos y otras labores pblicas. La clase regente gobernaba la vida de los campesinos de forma dictatorial. stos no podan tener apellidos ni, por supuesto, llevar espada, un privilegio reservado exclusivamente a los samuris. Las virtudes que se les suponan eran las de mesura, diligencia, renuncia y sumisin. Se les ordenaba qu deban cultivar, el horario de trabajo, qu comer, cmo vestirse y qu actividades de tiempo libre les estaban permitidas. Haba que divorciarse de las mujeres que malgastaban su tiempo contemplando las flores o tomando el t, y muy pocos tenan acceso al aprendizaje, por lo que eran analfabetos

3. EL GOBIERNO TOKUGAWA.

63

en su mayora. La clase gobernante consideraba que los campesinos viviran ms felices cuanto ms ignorante fueran; de ah que un dicho comn entre esta clase fuera: Un buen campesino es el que no sabe cunto cuesta el grano. El campesinado era en su mayor parte muy pobre y apenas tena para sobrevivir, aunque algunos gozaban de mejores condiciones y actuaban como jefes en los pueblos ayudando a los funcionarios a recaudar impuestos o llevndoles la contabilidad. Cada pueblo contaba con grupos de cinco hombres o asociaciones de vecinos que se encargaban del pago colectivo de impuestos y de castigar cualquier acto delictivo que cometieran sus miembros. Estas asociaciones tambin hacan las veces de entidades de colaboracin mutua, ayudando a sus integrantes en tiempos de caresta o enfermedad.

Los habitantes de las ciudades El nmero de habitantes de las ciudades en el siglo xvm oscilaba entre tres y cuatro millones. En teora, los artesanos y los comerciantes estaban por debajo del campesinado en la jerarqua social Tokugawa, no slo por la influencia de la filosofa de Confucio, sino tambin porque los campesinos eran la espina dorsal de la economa. Los gobernantes Tokugawa tambin adoptaron el desprecio confuciano hacia los

64

REVI- HISTORIA DEJAPN

que se dedicaban a hacer dinero. Un erudito confuciano Tokugawa apuntaba que los grandes reyes de la Antigedad valoraban la agricultura en detrimento de la industria y del comercio; respetaban los frutos de la tierra y despreciaban el dinero. Otro confuciano lleg a manifestar: Los comerciantes acumulan riqueza sin trabajar, fomentan una vida de lujo y corrompen las mentes del pueblo2. No obstante esta concepcin filosfica, lo cierto es que tanto el Bakufucomo los daitnios impulsaron el comercio nacional. Los daimios trataban de aumentar el nmero de productos que podan venderse a otros territorios y algunas'ciudades, como Osaka, se convirtieron en importantes centros comerciales. Artesanos y comerciantes se asentaron en las ciudades-castillo de los daimios con fines econmicos, desarrollando un tipo de vida cultural y social que en nada se pareca al de los campesinos y samuris: su meta en la vida era la de crear y acumular riqueza. Ihara Saikaku (1642-1693), escritor nacido dentro de este entorno, manifest: El dinero es la seal de identidad del hombre de las ciudades... Si le falta, es peor que un mono titiritero3. El crecimiento de las ciudades-castillo, donde se congregaban tanto los samuris al servicio de los daimios como los comerciantes y los artesanos, hizo que el nmero de ciudades repartidas por todo el pas ascendiera a 130. De ellas, entre treinta y cuarenta contaban con ms de diez mil habitantes, mientras que las ms importantes sobrepasaban con creces los cien mil. Se calcula que, a principios del siglo xvi u, la poblacin de Edo oscilaba entre los ochocientos mil y el milln de habitantes, de los que un buen porcentaje corresponda a los samuris al servicio del Bakufu y del daimio. La poblacin de Osaka rondaba los cuatrocientos mil, y la de Kioto los 350.000. Muchas familias se enriquecieron con el comercio, como la Mitsui y la Knoike, cuya actividad comercial continu incluso despus de la era Tokugavva. Los comerciantes y artesanos estaban agrupados en gremios, aunque en el caso de los artesanos prevaleca una relacin feudal entre el seor y los trabajadores.

3. FI.GOBlliKNOTOKUGAWA

65

Otras clases sociales: los parias Ciertos grupos de poblacin reciban el tratamiento de parias. Los gobernantes Tokugawa clasificaron al pueblo llano en gente buena y gente de base. La mayora de los plebeyos perteneca a la primera categora, mientras que alrededor de 380.000 se incluan dentro del segundo grupo, que, a su vez, distingua enlre los no humanos (hinin) y los extremadamente impuros (eta, conocidos hoy da como bu- rakumin o aldeanos). Antes de la era Tokugawa estos dos grupos no se distinguan claramente; las diferencias comenzaron a marcarse a raz de su funcin social o profesin: los comediantes itinerantes, los pobres, las prostitutas y los delincuentes pasaron a ser hinin. En algunos casos, podan incluso ascender de categora, pasando de gente de base a convertirse en gente buena. Los impuros eran clasificados como parias por nacimiento. Aunque el origen de esta clase no es claro, es cierto que algunas profesiones como la de matarife, carnicero o curtidor eran catalogadas de impuras. Una persona poda ser discriminada por la raza o condicin social de sus antepasados, o por padecer ciertas enfermedades o anomalas. En el perodo Tokugawa, aparte de las ocupaciones de curtidor, carnicero y fabricante de objetos de cuero, haba otros trabajos que, aun sin estar relacionados con las labores ms sucias, solamente eran desempeados por los impuros, como la fabricacin de objetos de bamb o de mecha para velas, cestas v sandalias de camo.
*i

Este grupo viva en la ms completa marginacin y discriminacin, no slo en lo referente a sus ocupaciones, sino tambin en cuanto a los barrios donde residan, su indumentara (no podan llevar zuecos de madera ni ropa de algodn) y su conducta en sociedad (al igual que los campesinos, que tenan que arrodillarse ante un samurai, la gente de base deba inclinarse y hacer una reverencia ante la gentebuena), Adems, no tenan la posibilidad de casarse con miembros de otras clases.

66

BREVIi HISTORIA DE JAPN

As lo relata un burakumin hoy da al hablar de sus antecesores Tokugawa: No les estaba permitido utilizar ningn tipo de calzado... Como cinturones slo podan llevar cuerdas de paja, igual que para recogerse el pelo. Se les prohiba abandonar la aldea desde la madrugada hasta el anochecer... No se les permita relacionarse con otra gente. Cuando era necesario dirigirse a otra persona, deban postrarse en el suelo antes de hablar4. Igualmente, les estaba vetada la entrada a los santuarios y templos que no fueran los de su clase. Este tipo de discriminacin en cuanto a trabajo, lugar de residencia, matrimonio y relaciones sociales continu despus de la era Tokugawa y prcticamente no desapareci hasta nuestros das. El Bakufu no tena en cuenta a los parias a la hora de elaborar las estadsticas oficiales de poblacin, ni inclua sus comunidades en los mapas. A finales del perodo Tokugawa, tras acabar con la vida de un eta que intent entrar en un santuario, un magistrado de Edo declar que la vida de un eta vale la sptima parte de la de un hombre de la ciudad. Por tanto, un hombre de la ciudad no podr recibir un castigo a no ser que acabe con la vida de siete etas5.

La mujer en la sociedad Tokugawa La costumbre de relegar a las mujeres a una posicin inferior a la del hombre, una prctica que se remontaba a los orgenes de la clase samuri, se institucionaliz formalmente en la era Tokugawa, aunque ya con anterioridad a este perodo los hombres samuri trataban a sus mujeres prcticamente

3. EL GOBIERNO TOKUC.A1VA

67

como esclavas. As lo afirmaba un mercader portugus a mediados del siglo xvi: Su esposo tiene derecho a matarla por ser (perezosa o mala). Por eso las mujeres viven tan preocupadas por guardar el honor de sus maridos y son ms diligentes en sus deberes domsticos6. Los gobernantes Tokugawa legalizaron el sistema familiar patriarcal, otorgando al cabeza de familia masculino la autoridad absoluta sobre todos los dems miembros. La clase samuri respetaba estrictamente el mayorazgo, por lo que las mujeres perdieron el antiguo derecho a la propiedad. El marido era libre para llevar una vida promiscua, pero poda ejecutar a su esposa si observaba en ella el ms leve signo de infidelidad. El Testamento de Ieyasu otorgaba al esposo el derecho a matar a su mujer y al amante de sta si mantena relaciones sexuales fuera del matrimonio. En una de las obras del dramaturgo Chikamatsu (16531724), una madre samuri dice a su hija: Cuando ests a solas con un hombre que no sea tu marido, no te atrevas siquiera a levantar la cabeza y mirarle7. Se esperaba que una mujer samuri se suicidara si vea amenazada su castidad. Los padres disponan los matrimonios sin contar con la opinin de las hijas. El marido poda divorciarse de su esposa cuando quisiera, un derecho del que no gozaba la mujer, que tena que soportar pacientemente abusos y malos tratos adems de servir al marido y a su familia poltica. El profesor confucionista Kaibara Ekken (1630-1714) recomendaba en su Gran aprendizaje para las mujeres que desde la ms temprana adolescencia, una chica debe aprender dnde est la lnea que separa a las mujeres de los hombres... Una mujer debe venerar a su marido como si en l viera al mismsimo cielo8. Aunque el ideal samuri lleg a calar en la gente llana del pueblo, especialmente entre el campesinado, el comportamiento de los habitantes de las ciudades no era tan machista. Un pensador populista afirmaba que en la mente japonesa hombres y mujeres son iguales. No existe distincin entre superior e inferior, honorable o del pueblo llano (la actitud de considerar a las mujeres inferiores

68

BREVIi HISTORIA DE JAPN

a los hombres derivaba de una interpretacin errnea importada de China). Lo correcto es que el esposo ame a su esposa y sta se muestre cariosa con l, manteniendo una relacin afectuosa adecuada. Este pensador crea que la relacin humana bsica no era la del ideal confuciano de padre e hijo, sino la de marido y mujer, ya que la humanidad naci de un hombre y de una mujer9. La tradicin del mayorazgo no fue adoptada de forma tan estricta en las ciudades: un hijo menor poda hacerse cargo de los negocios familiares y de las propiedades de la familia se repartan por igual entre hijos e hijas. No as entre los campesinos, a los que la clase dominante impuso el mayorazgo, impidiendo que las mujeres tuvieran propiedades. Una costumbre ya existente -pero que alcanz su apogeo durante el perodo Tokugawa para continuar hasta la Era Moderna- fue la apertura de burdeles pblicos, en los que trabajaban mayoritariamente hijas de campesinos a las que sus padres, movidos por la necesidad, haban vendido como prostitutas. A medida que la sociedad Tokugawa disfrutaba de una paz cada vez ms duradera y floreca la vida urbana, algunas zonas de las ciudades se convirtieron en barrios de burdeles. El ms famoso de todos fue el distrito de Yoshiwara, en Edo, que contaba con el permiso oficial del Bakufu. Posteriormente, aparecieron otros cuatro barrios de burdeles en los principales puntos de entrada a la capital que servan de lugar de entretenimiento para los daimios y sus comitivas, pues viajaban peridicamente a la ciudad. Tambin se crearon barrios de burdeles en el resto del pas, concretamente en veinticinco ciudades importantes. Los dueos de los burdeles monopolizaban estos barrios, en donde, adems, proliferaron las llamadas casas de t, que no contaban con autorizacin oficial. Los dueos de los prostbulos daban un trato inhumano a las chicas, que vivan prcticamente como esclavas sin que las autoridades hicieran nada para protegerlas; es ms, aquellas que conseguan huir y solicitaban ayuda a los magistrados eran devueltas a los burdeles10.

3. EL GOBIERNO TOKUGAWA.

69

Evolucin poltica El orden poltico establecido por Ieyasu y sus sucesores perdur hasta mediados del siglo xix, cuando su poder se vio amenazado por la llegada de las potencias occidentales. Los gobiernos shogunes se sucedan metdicamente, algunos con ms eficacia que otros, pero en conjunto los asuntos administrativos corran a cargo de los consejeros, en especial del consejero general. El primer objetivo del Bakufu era garantizar el orden y la estabilidad poltica, por lo que se mantena una cuidadosa supervisin de todos los segmentos de la sociedad. Se establecieron puntos de control en lugares estratgicos, de manera que las personas que viajaban de una regin a otra eran sometidas a inspeccin. El otro objetivo era de tipo econmico: el shogn no poda exigir impuestos a los daimios, por lo que la fuente de ingresos del Bakufu se reduca a las rentas de sus tierras. Normalmente se quedaba con el cuarenta por ciento de la cosecha y, adems, poda gravar con impuestos especiales para realizar obras pblicas y financiar proyectos especficos. A los daimios se les peda que contribuyeran a la realizacin de estos proyectos, o que ellos mismos los llevaran a cabo para el Bakufu. No obstante, fue en el mbito de las relaciones internacionales donde el Bakufu tuvo que adoptar nuevas medidas y disponer controles rigurosos. Ieyasu y sus sucesores persiguieron a los cristianos, una poltica que trajo consigo mayores restricciones en los contactos internacionales. En 1616 el Bakufu prohibi a todos los mercaderes occidentales la entrada en cualquier puerto japons que no fueran los de Nagasaki o I-lirado, en Kyushu. Los extranjeros podan residir slo pn Edo, Kioto y Sakai. En 1624 se neg a los espaoles el derecho a mantener relaciones comerciales con Japn, mientras que los britnicos decidieron, motil proprio, abandonar sus esfuerzos para establecer contactos comerciales con este pas. En 1636 el Bakufu prohibi a todos los japoneses salir al extranjero, al mismo tiempo que se impeda la entrada a todos aquellos que ya vivan en otros

70

BREVIi HISTORIA DE JAPN

pases, como Filipinas o Tailandia. Slo tres naciones tenan autorizacin para atracar sus barcos en los puertos japoneses: Corea -en la isla de Iki- y China y Holanda, en una isla en la costa de Nagasaki. Los holandeses podan permanecer nicamente en esa isla y no estaban autorizados a viajar a ningn otro punto de Japn sin permiso oficial. Con el fin de erradicar los principios cristianos, se vet la entrada de libros occidentales, prohibicin que se levant en el ao 1720 aunque slo para las publicaciones de carcter no religioso. As pues, el pas qued virtualmente aislado del resto del mundo exterior, en especial de Occidente, en donde, por aquel entonces, se estaban produciendo significativos avances polticos, intelectuales y cientficos. Tras cerrar prcticamente todas las fronteras del pas, el shogunato Tokugawa consigui conservar el control poltico mediante un estricto control sobre sus fuerzas polticas internas. No encontr ninguna oposicin importante hasta comienzos del siglo xix, cuando comenz a crecer la presin de las naciones occidentales. De esta forma, Japn se convirti en un estado mundial ya que, en palabras de Arnold Toynbee, cualquier colectividad, por pequea que sea, se constituye en un autntico mundo para los que viven en su seno si se asla del resto de la sociedad! l. Evolucin cultural e intelectual En el perodo Tokugawa el confucianismo se convirti prcticamente en la filosofa ortodoxa de Japn. Los gobernantes Tokugawa abrazaron el moralismo confuciano, partida

3. F.l.GOBIERNO TOKUGAWA

71

rio de una jerarqua basada, en principio, en la superioridad moral de unas personas sobre otras, a las que se consideraba inferiores. Los samuris se convirtieron en el equivalente de los eruditos oficiales del confucianismo. As pues, el Bakufu instaba a los samuris a ser educados en las teoras clsicas del confucianismo, por lo que la inmensa mayora de los estudiosos de la poca eran confucianos. El Sung, o recopilacin de conceptos neoconfucianos tal y como los entenda ChuHsi (1130-1200), obtuvo el visto bueno oficial en los ltimos aos del siglo xvii. El neo confucianismo sostena que un principio universal, li, emana del Supremo (tai chi). El Camino del Cielo encarna al li y al tai chi. El gobernante ejecuta sus deberes de acuerdo con Camino del Cielo, por lo que se trata realmente de un agente del Cielo; de ah que la obediencia al gobernante sea fundamental. Los eruditos japoneses seguidores de Chu Hsi subrayaban el concepto de taigi meibun, o magna justicia, as como el nombre y lugar de cada uno, es decir, el principio de justicia define el lugar y posicin que todos tenemos en la sociedad. Esta doctrina resultaba especialmente atractiva para el shogn y los dai- mios que, en el nombre de la justicia, exigan obediencia y disposicin a aquellos que estaban por debajo en la escala social. Se asentaba, as, el precepto moral de que cada persona debera saber el lugar que le corresponde. Otra escuela confuciana, la llamada Wang Yang-Ming, cont tambin con una gran acogida por parte de muchos eruditos Tokugawa. Wang Yang-Ming (1472-1528), procedente de la China Ming, sostena que el li es una creacin de la mente, no un principio universal objetivo. Cada uno debe comportarse de acuerdo a la verdad que es capaz de percibir subjetivamente. Este concepto activista goz de una gran aceptacin entre los samuris, por lo que a finales de la era Tokugawa aquellos que vean la verdad en la santidad del Emperador actuaron de acuerdo a sus creencias. Otro grupo de eruditos defenda que, en vez de aceptar las interpretaciones de los ltimos filsofos confucianos, se deba acudir directamente a los textos de Confucio y de los antiguos filsofos. Entre las figuras destacadas de esta escuela del Antiguo

72

BRF.VE HISTORIA DEJAPON

Aprendizaje se encuentra Ogy Sorai (1666-1728). Contrario a la tesis neoconfuciana de que la teora abstracta del li gobierna todas las cosas, sostena que las normas, reglas e instituciones han sido creadas por el hombre. Su pensamiento abri el camino a pensadores posteriores que postulaban que el orden existente haba sido creado por el hombre y, por tanto, era susceptible de ser cambiado. Los eruditos confucianos que consideraban que su deber era instruir al pueblo llano sobre los principios morales escribieron tratados para el uso de la gente del pueblo. Entre los ms destacados figura Kaibara Ekken, autor de una serie de instrucciones morales de fcil comprensin. En sus Preceptos para nios, sugera que todos los hombres que viven en la casa paterna deben servir filialmente a su padre y a su madre; y al servir a su seor, han de mostrar total disposicin hacia l. Tambin les enseaba a ser amables con los dems y a no ultrajar a nadie. Aconsejaba no matar a ningn ser viviente por capricho, ya fuera fiera, ave, pez o insecto. En cierto modo, era un naturalista que consideraba a los seres humanos una obra natural, por lo que la gente debera servir a la naturaleza en compensacin por la gran deuda contrada con ella12. Sin embargo, crea firmemente en la existencia de un orden jerrquico, tal y como se desprende de su Gran aprendizaje para las mujeres. Muchos expertos Tokugawa en filosofa confuciana intentaron sincretizar el confucianismo y el sintosmo, una tendencia que continuara durante el perodo Tokugawa a pesar del nacimiento de un pensamiento nacionalista sintosta que se apartaba del confucianismo y que estuvo representado por la Escuela del Aprendizaje Nacional. La escuela del Aprendizaje Nacional Como ya mencionamos, durante la era heiana existi un movimiento de afirmacin de la cultura japonesa como reaccin a la excesiva influencia de la cultura china. Sin embargo, debido al inters de los mandatarios Tokugawa por el confucianismo, la clase samuri se concentr en el aprendizaje de esta filosofa. No

3. EL GOBIERNO TOKUGAWA.

73

obstante, algunos especialistas empezaron a reaccionar contra esta tendencia y paulatinamente regresaron al estudio de la historia y la cultura nativas japonesas. Fue de aqu de donde surgi la escuela intelectual del Aprendizaje Nacional. Tokugawa Mitsukuni (1628-1700), del lian Mito, una de las dinastas colaterales del clan Tokugawa, fue uno de los primeros en impulsar el estudio de la historia japonesa. Mitsukuni inici la recopilacin de la Gran historia de Japn y, al igual que sus discpulos, abraz el concepto neoconfuciano de taigi-meibun (magna justicia y lugar adecuado). Afirmaban que los chinos deban suprema lealtad al Rey, mientras que en Japn la poblacin deba libertad suprema al Emperador. En un principio, no vean ningn conflicto en mostrar tambin lealtad al shogn, pues haba sido elegido para tal puesto por el Emperador y, por tanto, se converta en su leal ministro. Sin embargo, con el tiempo la lealtad al Emperador cobr mayor importancia que la lealtad al shogn. La escuela de aprendizaje que apost de manera ms directa por un modo de pensamiento profundamente nacionalista y a favor del imperio surgi en los ltimos aos del siglo xvn, cuando algunos eruditos en literatura japonesa comenzaron a resaltar la importancia del estudio del Manydsh, el Kojiki y el Nihotigi, no slo por razones filolgicas, sino tambin para comprender al autntico estilo japons. Uno de estos estudiosos, Kamo-no-Mabuchi (16971769), empez por criticar el confucianismo y el artificial estilo chino, acusndolo de haber corrompido, con su llega

74

BREVE HISTORIA DE JAPON

da, el devenir sencillo y natural japons. Esta obsesin por el natural modo japons y el rechazo de la influencia china fueron bien recibidos por Motoori Norinaga (1730-1801), el filsofo ms influyente del Aprendizaje Nacional, cuya estela se prolong hasta bien entrado el siglo xx. A partir del estudio del Marybsh, Norinaga se concentr fundamentalmente en el Kojiki, que, segn l, representaba el camino de los dioses y era historia basada en hechos reales. Rechazaba la filosofa y el aprendizaje chinos por artificiales, culpndoles de haber distorsionado la cultura y el modo de pensar japons. Japn haba sido creado por la diosa Sol (Amaterasu), que era el sol mismo. La dinasta imperial descenda de la diosa Sol y, por tanto, era una institucin sagrada. Esta teora sobre la dinasta imperial se convirti en el credo oficial de Japn tras la restauracin del gobierno imperial en 1868, y se utiliz para adoctrinar a los estudiantes japoneses hasta finales de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, Norinaga no rechazaba la autoridad del Baku- fu, ya que sta emanaba de la corte imperial. Se opona, no obstante, a analizar el Camino de los Dioses recurriendo a la razn porque las acciones de los dioses se escapan al razonamiento ordinario de los seres humanos. Recomendaba, pues, aceptar la existencia de cosas misteriosas. El aprendizaje no ayuda a comprender el Camino; ste es el espritu innato del ser humano, est inserto en el corazn de cada hombre. As pues, no aceptaba la importancia que el confu- cianismo otorgaba al estudio de los dichos de los antiguos sabios para comprender el Camino, ya que el aprendizaje debe consistir en aprender la verdad, no en estudiar las enseanzas13. Otro rasgo japons en el que crea Norinaga era el de los sentimientos naturales del hombre. Se opona al confucia- nismo, que busca refrenar los sentimientos naturales con conceptos artificiales de decoro y correccin. Para l, los antiguos poetas japoneses expresaban libremente los sentimientos humanos naturales, y para ilustrar este punto recurra a poemas extrados del Manydsh: as, al despedirse de su familia un guerrero lamenta haber dejado atrs a mis seres queridos / Mi

3. EL GOBIERNO TOKUGAWA.

75

mente no hallaba descanso / Y el dolor de la aoranza atormentaba mi corazn1. Tal y como hemos mencionado, las manifestaciones de amor del esposo hacia su mujer se expresaban con toda libertad, en contraste con la represin de los sentimientos que llegara a convertirse en la conducta adecuada del hombre masculino. Norinaga tambin capt un sentimiento de tristeza o sufrimiento vital (mono no aware) en la sensibilidad japonesa.

Pensadores en contra de lo establecido A medida que las autoridades impulsaban la educacin, empezaron a surgir numerosas escuelas de pensamiento. Puesto que el Bakufu haba adoptado la filosofa Chu Ilsi como ideologa oficial, en 1790 promulg un edicto que prohiba los estudios heterodoxos a los que se dedicaban muchas corrientes de pensamiento. Sin embargo, no fue posible erradicar aquellas escuelas de pensamiento inaceptables. Una de ellas surgi bajo la influencia del conocimiento occidental, ms concretamente del holands. Cuando en 1720 se levant la prohibicin sobre los libros occidentales (excepto los libros cristianos), muchos estudiosos comenzaron a interesarse por el pensamiento de Occidente. Recopilaron un diccionario de trminos japons-holands y se adentraron en el estudio del conocimiento occidental, especialmente en temas cientficos. El Bakufu aprobaba y apoyaba estos estudios. La medicina occidental despert especialmente el inters de algunos eruditos, que tradujeron un texto mdico holands en 1774. Para ello contaban con la ayuda de un joven mdico alemn, Philipp Franz von Siebold, que trabajaba en una fbrica holandesa de Nagasaki. Algunos de estos estudiosos empezaron a mostrar su desacuerdo con la poltica del Bakufu de mantener los barcos extranjeros apartados de los puertos japoneses y eran partidarios de abrir las fronteras. El pensador Honda Toshiaki (1744-1821) crea que el Bakufu deba adoptar medidas para impulsar la economa japonesa -tal y

76

RKEVb HISTORIA DF. JAPN

como lo hacan las naciones occidentales-, fomentar el comercio exterior e, incluso, emprender acciones coloniales. La derrota de China en la Guerra del Opio preocup especialmente a algunos pensadores, que se mostraron partidarios de adquirir material militar occidental. De hecho, fueron estos pensadores los precursores de los partidarios Meiji dla poltica efukoka kyhey (nacin rica, ejrcito fuerte). La otra escuela de pensamiento que comenz a dirigir sus crticas hacia el Bakufu fue la del Aprendizaje Nacional. Empez destacando el respeto por la familia imperial, si bien esta postura no despert en un principio sentimientos anti- Bakufu. Sus seguidores cumplieron con la nocin de reverencia al Emperador y respeto al Bakufu. ste aceptaba a los defensores del imperio en tanto seguan esta lnea de pensamiento, pues aquellos que mostraban sentimientos anti-Bakufu eran exiliados o ejecutados. En consecuencia, muchos de los que se involucraban en comentarios polticos se cuidaban de no traspasar los lmites, si bien la posible amenaza de Occidente hizo aflorar sentimientos nacionalistas que destacaban el carcter nico del gobierno nacional japons (kokutai), basado en la dinasta imperial. Una de las voces fundamentales de este pensamiento fue Aizawa Seishisai (1782-1863), miembro del han Mito. Fue uno de los primeros defensores de la poltica de reverenciar al Emperador y ahuyentar a los brbaros (sonn jdi). Para l no exista ninguna contradiccin en servir al Bakufu y mostrarse leal al Emperador, sencillamente porque el primero tambin serva al Emperador. Sin embargo, destacaba la importancia de los miembros de la familia imperial como descendientes de la diosa Sol y creadores de una dinasta que haba sobrevivido intacta a lo largo del tiempo. Ante la amenaza occidental, adopt una postura extremadamente xenfoba: Hoy en da los brbaros extranjeros de Occidente- surcan los mares aniquilando a otros pases a su paso... Nuestra Tierra Divina est situada en la cima de la tierra... [Amrica] ocupa la regin ms apartada del planeta; por eso sus gentes son estpidas y simples, incapaces de llevar nada a cabo15.

3. EL GOBIERNO TOKUGAWA.

77

Este estilo chovinista y arrogante vino a sustentar el pensamiento ultranacionalista del Japn post-Tokugawa. Un influyente defensor del Aprendizaje Nacional, aunque sin el carcter xenfobo de Seishisai, fue Hirata Atsutane (1776-1843). Crea ardientemente en el sintosmo y rechazaba la influencia confuciana y budista sobre Japn. Al igual que otros defensores del nacionalismo sintosta, afirmaba que Japn haba sido creado por los dioses y que los japoneses, por ser sus descendientes, eran superiores a otros pueblos; de ah que aconsejara cultivar el Yamato (espritu japons), aunque sin mostrarse partidario de rechazar a los brbaros y de impedir la adopcin de la ciencia y tecnologa occidentales.

La vida de los plebeyos Los campesinos llevaban una vida de arduo trabajo sin apenas comodidades. Su existencia estaba cuidadosamente regulada y gobernada por la filosofa moral impuesta por la clase gobernante, de orientacin confuciana. As pues, la diligencia, la disposicin, la obediencia y la renuncia se convirtieron en virtudes fuertemente arraigadas en la mentalidad campesina. Con todo, ante una etapa de malas cosechas y hambre se vean obligados a tomar decisiones dolorosas, tales como el infanticidio, el aborto o vender a sus hijas a los prostbulos. En sus viajes por el pas, el escritor Sato No- buhiro (1767-1850) observ que el infanticidio estaba muy extendido, y que incluso se mataba a los nios antes de que nacieran... En [las provincias del norte] todos los aos se acababa con la vida de ms de sesenta mil o setenta mil nios16. En casos extremos de hambruna, se llegaba incluso al canibalismo. Un erudito que viaj por las aldeas del norte durante la hambruna de 1785 se encontr a su paso pilas de huesos blanqueados, de lo que un campesino le dijo: Son los huesos de personas que perecieron de hambre... Solamos cazar a los caballos que merodeaban por ah... los des-

78

BHRVLHISTORIA DE JAPN

cuartizbamos, cocinbamos su carne ensangrentada y nos la comamos... Cuando nos quedamos sin animales apualbamos y matbamos a nuestros hijos, hermanos o a cualquiera al borde de la muerte... y nos comamos su carne17. En la era Tokugawa se contabilizaron treinta y cinco hambrunas a causa del mal tiempo y de las plagas de langosta, que acarrearon muertes masivas por inanicin. Se calcula que en la hambruna de 1732 murieron por esta causa 969.900 personas. En la mayor de ellas, que dur de 1783 a 1787, segn un testimonio de la poca fallecieron ms de dos millones de personas slo en una provincia. A pesar de que, indudablemente, estas cifras responden a un clculo excesivo debido a la costumbre de utilizar unidades de diez mil para indicar la magnitud de cualquier acontecimiento, se cree que perecieron de inanicin varios cientos de miles de personas. Ando Sheki (1703-1762) surgi como el crtico del orden establecido y lder del campesinado, aunque sus ideas no se dieron a conocer prcticamente hasta el siglo xx, cuando se descubri la multitud de volmenes que haba escrito. Convencido de que la poblacin rural constitua la base de la sociedad y que era la nica que viva honestamente mediante el cultivo directo de la tierra, criticaba a aquellos que slo se dedicaban a gastar sin realizar ningn trabajo til, afirmando que los samuris eran el grupo ms representativo a este respecto. Los eruditos confucianos no criticaban esta situacin porque no eran sino avaros consumidores que no cultivan la tierra. Por tanto, Sheki rechazaba las enseanzas de los antiguos sabios que proponan un orden jerrquico de las cosas contrario al orden de la naturaleza y, promulgando una filosofa igualitaria, afirmaba que antes de que aparecieran el conocimiento y la civilizacin la gente era libre, igual y moral. Repudiaba a los que no hacan otra cosa que hablar sin producir un solo grano de arroz. En el verdadero estado de la naturaleza no habr gobernantes ni clases privilegiadas. Todos se dedicarn a cultivar la tierra directamente y prevalecern la igualdad y la libertad completa18. Mientras Sheki condenaba el orden existente que explotaba a los campesinos, Ninomiya Sontoku (1787-1856) promulgaba las

3. EI.GOBJERNOTOKUGAWA

79

virtudes de la abnegacin, el trabajo y el ahorro como medio para repararla deuda contrada con nuestros antepasados y con la sociedad. Lgicamente, aquellos con intereses creados le idealizaron como el sabio campesino de Japn, un modelo digno de ser imitado por los campesinos. A los nios se les enseaba en la escuela que era un joven diligente campesino que lea libros mientras acarreaba a la espalda pesadas cargas.

La vida en las ciudades Se cree que a mediados del siglo xvm la poblacin urbana alcanz un nmero aproximado de entre tres y cuatro millones de personas. Dentro de la jerarqua oficial Tokugawa este sector de la poblacin estaba en la base de la pirmide, ya que la clase dirigente, de acuerdo con las doctrinas confucia- nas, miraba con desprecio a los que se dedicaban a hacer dinero. Sin embargo, los ciudadanos de Edo y de las ciudades- fortaleza pusieron en ello todo su empeo. Tal y como sealamos anteriormente, Ihara Saikaku destac la importancia que tena para la poblacin urbana el hecho de acumular dinero. En una de sus obras, el dramaturgo kabuki Chikamat- supuso las siguientes palabras en boca de uno de sus personajes, un comerciante: Un samurai busca hacerse con un buen nombre y desprecia lucrarse; un comerciante a quien no le importa su reputacin acumula ganancias y amasa una fortuna. As cree cada uno cul es el camino correcto19. Mitsui Taka- fusa (1684-1748), uno dlos primeros miembros de la familia de comerciantes Mitsui, criticaba a los habitantes de la ciudad porque para ellos slo existen las ganancias que acumulan comerciando con oro y plata... Nunca malgastis vuestro tiempo prestando atencin a asuntos que nada tienen que ver con el trabajo20. Ishida Baigan (1685-1744), fundador de la escuela filosfica Shingaku (Enseanzas del Corazn), llamada as porque destacaba la importancia de captar el corazn de cualquier libro, afirmaba que para los comerciantes ganar dinero estaba en consonancia con el Principio del Cielo.

80

BHRVLHISTORIA DE JAPN

Muchos habitantes de las ciudades abrazaron la filosofa de acumular dinero y algunos de ellos se convirtieron en acaudalados comerciantes. En concreto, los mayoristas prosperaron gracias al suministro de arroz y otros productovs a las grandes ciudades, animados a su vez por los daimios regionales, que deseaban ver incrementados sus propios recursos econmicos. Incluso los ciudadanos de a pie que se dedicaban al pequeo comercio o a la artesana gozaban de mejor posicin econmica que los empobrecidos campesinos de las zonas rurales.

La cultura Tokugawa El acontecimiento cultural ms importante del perodo Tokugawa fue el desarrollo de la cultura en los ncleos urbanos. La actividad creativa de los ciudadanos se manifest en

3. HL GOBIERNO TOKUGAWA

SI

todos los mbitos: literatura en prosa, poesa haiku, teatro kabnki, cermica y relieves en madera. El punto lgido de la cultura urbana Tokugawa, conocido como la era Genroku, se produjo a finales del siglo x vn y comienzos del xvm. Esta etapa representa el estilo de vida exuberante, colorista y ostentoso de los mercaderes ricos, especialmente en los centros comerciales ms importantes, como Osaka y Edo. Un mdico alemn que visit Osaka a finales del siglo xvii afirm: Todo lo que fomenta el lujo y satisface los placeres sensuales se puede obtener aqu al mismo precio que en cualquier otro lugar21. Este estilo de vida hedonista pas a ser conocido como ukiyo (mundo flotante). El maestro de la ficcin en prosa que describi este mundo flotante fue Ihara Saikaku, natural de Osaka. Empez su actividad como poeta, llegando a componer 23.500 haiku en veinticuatro horas. Escribi docenas de novelas erticas en tono de humor, empezando con El hombre que pas su vida enamorado, donde el protagonista, tras iniciar su vida amorosa a los ocho aos, lleg a seducir a un total de 3.742 mujeres antes de haber cumplido los 60. Aun as, insatisfecho, decidi embarcar en busca de la fabulosa Isla de las Mujeres. Durante el perodo Tokugawa continuaron escribindose tambin cuentos populares, de entretenimiento, o historias edificantes de carcter moral, lo que pone de relieve el amplio nivel de alfabetizacin de los habitantes de la ciudad. El haiku, o poema de diecisiete slabas, naci tambin como un estilo popular de poesa tpico de las ciudades, aunque su composicin y apreciacin no se limitaban nicamente a las zonas urbanas. Por ejemplo, el miembro de la clase samuri y ms grande poeta de haikus, Matsuo Bash (1644-1694), deambul errante por el pas como monje budista. Suzuki Daisetsu, experto en Zen, explica as la brevedad del haiku: En el momento supremo de la vida y la muerte... los sentimientos se resisten a ser trata dos conceptualmente... El haiku no es producto del intelecto, de ah su concisin y su importancia22. Para componer un buen haiku explica Donald Keene- se necesita que salte una chispa entre dos polos elctricos, como por ejemplo: El viejo estanque. Una rana salta en l. El sonido del agua23.

83

BREVE HISTORIA DE JAPON

La otra forma de entretenimiento que prosper entre los habitantes de la ciudad fue el teatro kabukiy de marionetas. Tal y como expone una autoridad en kabuki, el kabuki consigue fundir en una sola forma el arte de la msica, de la danza, de la interpretacin y de la literatura, junto con las artes grficas y plsticas24. El dramaturgo que contribuy en mayor medida a la popularidad del kabuki fue Chikamatsu, autor de un total de 160 obras que, a menudo, relatan los conflictos entre el amor y el deber, o hablan de los sentimientos humanos (ninj) y de las obligaciones morales y sociales (giri). El estilo artstico que floreci en las ciudades fue el grabado sobre madera (ukiyo-e, pinturas del mundo flotante). Moronobu (1618-1694), Harunobu (1725-1770), Uta- maro (1753-1806), Sharaku (fallecido en 1801), Hokusai (1760-1849) y Hiroshige (1797-1858), artistas cuya obra es apreciada hoy da en todo el mundo, realizaron grabados e ilustraciones para novelas. Moronobu hizo alguna que otra ilustracin para Saikaku; Harunobu es famoso por sus delicadas y coquetas figuras femeninas; Utamaro por sus voluptuosas mujeres; Sharaku es conocido por las exageradas poses de los actores kabuki; Hokusai por sus impresionantes dibujos de paisajes; y Hiroshige por sus series de grabados Cincuenta y tres escenas del camino de Tokaido. A Hiroshige le interesaba especialmente la relacin entre la luz y los fenmenos naturales: Nadie nos haba revelado antes con tanta frescura la belleza de la lluvia, escribi un historiador de arte25. La dedicacin de Hokusai a su trabajo queda de manifiesto en estas palabras: Desde los seis aos tengo la eos-

3. ELGOUIERNOTOKUGAWA

S3

tumbre de dibujar las formas de los objetos... ninguna de las obras pictricas que compuse antes de los setenta aos tiene gran valor... quizs a los ochenta mi arte mejore, y es posible que cuando cumpla noventa aos alcance verdadera profundidad... A la edad de ciento diez puede que cada punto y cada pincelada parezcan vivos26. Y firm su ensayo como el viejo loco por el dibujo. Los artistas japoneses que trabajaron en madera, en particular Hokusai y Hiroshige, tuvieron gran influencia en algunos impresionistas del siglo xix, como es el caso de Van Gogh. Las artes decorativas tradicionales -pinturas de biombos, lacados y pintura de cermica- tambin alcanzaron un gran esplendor en este perodo. Entre los artistas ms destacados cabe mencionar a Ogata Krin (1658-1716) y a Maruyama Okyo (1733-1795), cuyas pinturas sobre biombos se han revelado como autnticos tesoros nacionales.

Educacin En lneas generales, la gente de la ciudad contaba con una mayor preparacin, pues les resultaba imprescindible para llevar sus negocios. Los hijos de comerciantes y artesanos aprendan a leer, a escribir y a utilizar el baco para hacer clculos. Los hijos de campesinos, por el contrario, tenan una educacin ms limitada, si bien los ms acomodados enviaban a sus hijos a las escuelas de los templos (terakoya), donde eran educados por sacerdotes budistas o sintostas. Los hijos de los samurais tenan tutores privados o asistan a las academias han. Se cree que la alfabetizacin de los hombres samuri era casi total. En trminos globales, se calcula que a finales de la era Tokugavva el cuarenta por ciento de los chicos y el diez por ciento de las chicas reciban algn tipo de educacin.

84

BREVEHISTORIA DJAIN

Problemas polticos y econmicos La estabilidad del reinado del Bakufu comenz a verse amenazada en la segunda mitad del siglo xvin a medida que surgan nuevas dificultades, sobre todo en el terreno econmico. Los problemas financieros crecieron desde el momento en que los gastos comenzaron a superar a los ingresos, a lo que hay que aadir las hambrunas de la dcada de 1780, que provocaron escasez de alimentos y una consiguiente subida de los precios. Los mandatarios intentaron resolver el pro-, blema reduciendo el gasto, controlando los precios, cancelando las deudas de sus vasallos y fomentando el ahorro mediante la puesta en marcha de leyes suntuarias, pero estas medidas no consiguieron paliar las dificultades. El Bakufu decidi entonces devaluar la moneda, subir los impuestos aduaneros y empezar a presionar a los ricos comerciantes para que aportaran dinero, pero los problemas continuaron. A su vez, los daimios y campesinos tenan que hacer frente a vicisitudes econmicas cada vez ms serias. El sustento econmico de los daimios y samurais segua siendo, en teora, la economa agraria. Las ciudades-fortaleza y los principales centros polticos y comerciales, como Osaka y Edo, vieron nacer un amplio sector de poblacin urbana dedicada al comercio y a la produccin de numerosos artculos de consumo. Esta prctica consumista aument las necesidades financieras de los grupos daimio y samuri por encima de lo que ingresaban de su economa agraria. As pues, para satisfacer sus demandas, el daimio impuls la produccin de cosechas pagadas en metlico as como de productos industriales para exportar a otras regiones. De esta forma, ciertas zonas se convirtieron en centros de comercio del t, de arroz de primera calidad, de sake, cermica, tejidos, utensilios, marisco, etc., al mismo tiempo que los comerciantes contratados por los daimios para trabajar de tratantes, intermediarios o transportistas enriquecan dentro de su regin.

3. EL GQlilhKNO TOKUCAWA

8 5

Pero los problemas econmicos de muchos daimios no lograron resolverse. Aunque no deban pagar impuestos al Bakufu, estaban obligados a realizar proyectos pblicos de coste elevado. Los viajes anuales de ida y vuelta desde su residencia a Edo, una norma establecida por el Bakufu, implicaban enormes gastos, ya que deban trasladarse con todo un squito de siervos y contribuir a la ostentacin y el decoro que requera la ocasin. Adems, mantener dos residencias, la habitual y la situada en Edo, resultaba excesivamente caro, sin olvidar los gastos generados por la adquisicin de artculos de lujo -ahora disponibles- para no ser menos que los otros daimios. Finalmente, este grupo sufri tambin fuertes tensiones como consecuencia de las catstrofes naturales y las hambrunas que, ocasionalmente, azotaban el pas. Tambin los samuris comenzaron a sufrir dificultades econmicas. Durante los aos de paz Tokugawa se olvid el viejo ideal samuri de vida austera y frugal. El samuri reciba ingresos fijos en forma de estipendios de arroz, pero sus gastos aumentaron cuando adoptaron un estilo de vida menos austero, viviendo en buenas casas y vistiendo ropa de calidad. Muchos llevaban una vida hedonista, acudan al teatro o frecuentaban caros prostbulos y eran clientes habituales de las geishas. El daimio y el samuri empezaron a endeudarse con los comerciantes a los que adquiran mercancas o pedan dinero en prstamo. A fin de satisfacer estas deudas, el daimio comenz a imponer ms impuestos a los campesinos. Algunos empezaron a quedarse ocasionalmente con parte del estipendio de arroz de sus criados, o a pedirles que le prestaran un cierto porcentaje del mismo. Otros solicitaron a sus criados que aceptaran reducciones de estipendio de hasta un cincuenta por ciento, lo que, obviamente, acentu los problemas econmicos de los samuris. La otra medida que tomaron el Bakufu y los daimios fue la cancelacin de las deudas que haban contrado con los ricos comerciantes.

86

BREVE HISTORIA DE JAPON

A principios del siglo xvm los daimios deban ingentes sumas de dinero a estos negocios. El Bakufu lleg a confiscar los bienes de uno de ellos, famoso por su riqueza, debido a las enormes deudas que haban contrado los daimios con l. En 1789, el Bakufu cancel las deudas de los daimios y sa- muris en noventa y seis negocios. Estas medidas hicieron que los comerciantes fueran muy cautelosos a la hor a de extender un crdito a un daimio o samurai. Como consecuencia, ambos grupos, con problemas financieros, dejaron de comportarse de forma arrogante con los ricos comerciantes y, para complacerles, les concedieron derechos reservados hasta entonces a los samurais, como por ejemplo llevar espada. Aparentemente, los papeles se haban invertido. Alguien observ que tanto los grandes como los pequeos daimios teman ver a los prestamistas, a los que consideraban el mismo demonio. Olvidan que son guerreros y se arrodillan ante ellos. Los samuris se comportaban de una forma ms apropiada con ellos: Hoy en da, cuando un samuri escribe una carta a un comerciante que posee cierta riqueza, se dirige a l... como a un personaje excelso27. La presin econmica que sufra la clase dirigente afect a los campesinos. La economa monetaria de los pueblos provoc un aumento del coste de la vida. Algunos daimios, apremiados por sus dificultades econmicas, empezaron a imponer cada vez ms exigencias a poblacin rural. El golpe ms duro que recibieron los campesinos fue el aumento de impuestos que se deriv de las crecientes necesidades de la clase dirigente. El Bakufu intent mantener fijo el prorrateo del cuarenta por ciento, pero algunos daimios, especialmente los de las regiones ms pobres, intentaron sacar el mximo posible de los campesinos, llegando incluso a quedarse con el setenta por ciento de sus ganancias. En algunos casos, los campesinos tuvieron que pagar por adelantado los impuestos de varios aos. Irnicamente, la produccin de arroz haba aumentado durante los aos Tokugawa. La extensin de terreno cultivable haba crecido gracias a la recuperacin de eriales, y la produccin se haba incrementado como resultado de utilizar mejores variedades

i. EL GOBIERNO TOKUGAWA

87

de plantas, un mayor uso de fertilizantes y mtodos de cosecha ms eficaces. En 1598, el rea cultivable en Japn era de un milln y medio de chd (un clw equivale a casi una hectrea), que aument a mediados del siglo xviii hasta alcanzar los 2,97 millones de chd. La produccin agrcola en 1598 se calcul en 18,5 millones de koku, llegando en 1834 hasta los 30,43 millones. Sin embargo, la poblacin no aument significativamente durante el perodo Tokugawa. En sus comienzos, contaba con alrededor de veinte millones de habitantes; al final de la era Tokugawa, rondaba los treinta millones. La poblacin plebeya, que representaba ms del ochenta por ciento del campesinado, haba aumentado a veintisis millones aproximadamente en el siglo xvm, pero esta cifra se estabiliz hasta el final de la era. En tiempos de hambruna, el descenso de poblacin era muy acusado, tal y como ocurri con la sufrida en la dcada de 1780, en la que se perdieron ms de un milln de vidas. En general, se calcula que la poblacin plebeya aument aproximadamente un tres por ciento entre 1721 y 1846. As pues, con una poblacin estable y un aumento de la produccin, no era posible que los recursos del campesinado menguaran tan considerablemente, aun cuando se aumentaran los impuestos en algunas regiones. Lo que ocurri fue que los aldeanos ricos fueron los que ms se beneficiaron del aumento de la produccin, pues haban adquirido la propiedad de los terrenos ganados y, por tanto, sus propie-, dades eran mayores que las tierras cultivadas por el campesino medio. El hecho de que se acusara una divisin cada vez mayor entre los aldeanos ricos y los pobres se refleja en el creciente nmero de quejas contra los ms acaudalados de los pue-

88

11REVE HISTORIA DE JAPN

blos. Aunque la clase dirigente intentaba adoctrinar a los campesinos sobre la necesidad de saber dnde estaba su lugar y a ser obedientes y sumisos, no podan evitar ocasionales disturbios y revueltas. Entre 1590 y 1867 se produjeron 2.809 disturbios entre los campesinos. En los ltimos aos de la regencia Tokugawa estos alzamientos eran cada vez ms frecuentes, en clara iespuesta a la creciente presin que ejerca sobre ellos la clase gobernante y a la llegada a los pueblos de la economa de mercado, que aumentaba el coste de vida a la vez que intensificaba las aspiraciones de la gente del campo. Las revueltas eran ms frecuentes tras perodos de grandes hambrunas, como las de los aos 1732-1733, 1783-1787 y 1833-1836. Por disturbios del campesinado se entienden tanto la presentacin de reclamaciones como el xodo de las aldeas, las manifestaciones y las protestas violentas. La clase dirigente atajaba con crudeza cualquier acto violento torturando y decapitando a los cabecillas populares, o bien enterrndolos vivos. Muchos de estos actos consistan en asaltos a las casas y almacenes de granjeros, comerciantes y prestamistas adinerados. Los impuestos eran, por lo general, la causa de las protestas, aunque otras veces las razones respondan a la obligacin de realizar obras pblicas sin remuneracin, a las medidas abusivas por parte de dirigentes y administradores o a las exigencias de colaboracin y ayuda material en momentos de catstrofes naturales o hambruna. El nmero de participantes en estas protestas fue aumentando en los ltimos aos Tokugawa. Por ejemplo, en 1754 se sublevaron 168.000 campesinos para quejarse de la abusiva subida de los impuestos en una provincia de Kyushu. En 1764, fueron doscientos mil los que se amotinaron en seal de protesta contra la obligacin de construir explotaciones ganaderas para caballos en la regin de Kant, sin recibir por ello ningn tipo de remuneracin. Con todo, en la mayora de estos amotinamientos los campesinos no consi

guieron ninguna concesin o retribucin. Su objetivo no era poltico, por lo que sus protestas reflejan ms bien el malestar 3. ELGOBIERNOTOKUCiAWA 89 general que empezaba a minar el gobierno Bakufu. La poblacin urbana era bastante inferior a la rural, por lo que los disturbios no eran tan comunes, aunque los ltimos aos de la era Tokugawa fueron testigos de alguna revuelta, originada sobre todo por el hambre que provoc la escasez de arroz y la subida de los precios. El mayor disturbio se produjo en Osaka en 1837, cuando incendiaron una quinta parte de la ciudad en protesta por la negativa de las autoridades a prestar ayuda a los pobres.

El fin del aislamiento Los dirigentes del Bakufu eran conscientes de la incursin de las naciones occidentales en Asia y conocan las fuentes chinas que informaban de los acontecimientos ocurridos en otras partes del mundo. En el siglo xvm, Rusia puso sus miras en la parte oriental de Siberia y sus barcos empezaron a acercarse a Hokkaido para entablar relaciones comerciales. En 1818 los britnicos enviaron un navio a Edo con la misma peticin, al mismo tiempo que los barcos balleneros se aproximaban a las costas japonesas en busca de vveres y de agua. El Bakufu rechaz estas peticiones y promulg un edicto en 1825 ordenando la expulsin de todos los navios extranjeros atracados en costas japonesas. Esta orden se suaviz para prestar ayuda a los barcos que llegaban perdidos accidentalmente a las costas de Japn, pero no por ello la poltica de aislamiento recibi alguna enmienda. Otro pas que tambin empez a interesarse por el Lejano Oriente fue Estados Unidos, que durante el siglo xvm comenz a enviar clpers a China. Su inters radicaba en la pesca de ballenas cerca de las costas japonesas y en asegurar proteccin a los marineros que naufragaban, pero la respuesta del Bakufu fue de tratar a estos marineros como intrusos. Cuando Estados Unidos envi un mercante en 1837 para iniciar los contactos, el barco se vio obligado a retroceder. Lo mismo ocurri en 1846, cuando dos buques de guerra, al mando del capitn Biddle, partieron con el fin de abrir los puertos japoneses al exterior. Aos ms tarde, el 8 de julio de 1853, el capitn Matthew C. Perry arrib a Ura- ga, en la Baha de Tokio, con cuatro buques de guerra. Perry

90

UREVEHIST0R1ADE JAPN

se neg a abandonar el puerto y le dio al Bakufu tres das para aceptar la carta del presidente Filmore, en la que se solicitaba el derecho de los navios americanos a entrar en puertos japoneses para reponer carbn y vveres, as como el establecimiento de relaciones comerciales entre los dos pases. Ante la perspectiva de los barcos negros, el Bakufu asumi que no le quedaba ms alternativa que permitir a Perry desembarcar en Uraga. Una vez entregada la carta, Perry zarp anunciando que volvera a principios del ao siguiente para recoger la respuesta. Los dirigentes Bakufu saban bien de los peligros que representaban las potencias occidentales. Conocan la humillacin por la que haba pasado China en la Guerra del Opio de 1839-1842. Enfrentados al ultimtum de Perry, los lderes Bakufu sintieron la necesidad de pedir consejo a los daimios y a los miembros del gobierno. Tambin manifestaron su disposicin a escuchar las opiniones de los siervos de los daimios, de los guerreros independientes y de los comerciantes, as como de aquellos mercaderes y granjeros ms destacados. Al requerir el asesoramiento de todos los estamentos, se vieron tambin obligados a solicitar el parecer de la corte imperial, invitndola a exponer sus sugerencias. La peticin fue crucial en las relaciones polticas entre el Bakufu y la corte imperial, ya que sta nunca haba tenido voz en las decisiones del largo gobierno Tokugawa. Esta medida abri las puertas de la poltica a los oficiales de la corte que deseaban afirmar la autoridad de la corte imperial, as como

3. EL GOU1ERNOTOKUGAWA

91

a aquellos que perseguan minar la autoridad del Bakufu y, si fuera posible, derrocarlo. La democratizacin mostrada en el proceso de toma de decisiones para responder a la peticin de Perryno minla posicin del Bakufu, que no fue capaz de llegar a un consenso. De los setecientos informes recibidos algunos aconsejaban acceder a las peticiones de Perry, pero la mayora estaba a favor de continuar la poltica aislacionista pero, eso s, evitando cualquier tipo de enfrentamiento militar. Algunos llegaron incluso a declarar la guerra a las fuerzas intrusas; entre estos ltimos se encontraba el seor de Mito-han, que promulgaba la fuerza como mtodo para levantar la moral de la nacin. Otros aconsejaron responder con evasivas para ganar tiempo, algo que no fue posible porque, tal como haba advertido, Perry volvi a buscar su respuesta a principios de 1854, esta vez trayendo consigo ocho barcos negros. Puesto que careca de medios para enfrentarse a su flota, el Bakufu accedi a las demandas ms bsicas y, en 1854, firm el Tratado de Kanagawa, por el que permita abrir dos puertos a los navios americanos: Hakodate, en Hokkaido, y Shimoda, situado en la pennsula de Iza, junto a la Baha de Tokio. Tambin acept proporcionar la ayuda necesaria a los marineros nufragos y permitir que un cnsul americano residiera en Shimoda. La clusula nacin ms favorecida estaba incluida en el tratado, aunque no haba provisiones especficas sobre el comercio. Ms adelante, se firmaron tratados similares con Inglaterra, Francia y Rusia. La llegada de Perry y el hecho de acceder a sus demandas constituyen un antes y un despus en la historia de Japn, pues supuso el fin de la poltica de aislamiento y el nacimiento del pas como un Estado moderno que comenzaba a cobrar importancia en la escena mundial. En 1856, el gobierno de Estados Unidos envi a Townsend Harris a negociar un acuerdo comercial. Durante el curso de las interminables negociaciones, los dirigentes del Bakufu le informaron de la fuerte oposicin existente a firmar un tratado de ese tipo con Estados Unidos. El interlocutor principal inform a Harris de que slo cuatro de los dieciocho dai- mios principales estaban a favor del tratado, y que del total de trescientos daimios slo el treinta por ciento haba manifestado su aprobacin. Con el fin de obtener el consentimiento de aquellos opuestos al tratado, los

92

URIiVE HISTORIA DK JAPN

negociadores japoneses solicitaron a Harris un retraso en las negociaciones de dos meses hasta que un miembro del Consejo de Estado pudiera actuar como embajador ante el Emperador Espiritual en Kioto y obtuviera su aprobacin. Esto obligara a los daimios en contra a retirar su negativa. Cuando Harris pregunt que haran si el Mikado se negaba a dar su consentimiento, le contestaron que el gobierno ya haba decidido no atender a ninguna objecin del Mikado. Sin embargo, sostenan que el hecho de que el Bakufu hubiera consultado al Emperador calmara a la oposicin28. Pero contrariamente a las expectativas del Bakufu, la corte imperial no dio su aprobacin al tratado porque el crculo de la corte estaba dominado por los defensores de la poltica de aislamiento y de ahuyentar a los brbaros. En consecuencia, el gran consejero Ii Naosuke (1815-1860) decidi firmar el Tratado de Amistad y Comercio entre los dos pases, sin el consentimiento imperial, en julio de 1858. El acuerdo contemplbala apertura de tres puertos para el comercio y otros dos ms en el plazo de unos aos, aparte de acordarlos aranceles correspondientes. Edo (Tokio) y Osaka abrieron sus puertas a los residentes extranjeros en 1862 y 1863, respectivamente. A los ciudadanos estadounidenses se les garantizaron derechos extraterritoriales y libertad de culto. Ms adelante, Inglaterra, Francia, Rusia y los Pases Bajos firmaron tratados similares. Fue as como Japn entr de lleno en el mundo de las relaciones diplomticas y comerciales con los pases occidentales, si bien los tratados no eran equitativos en lo que respecta a los derechos extraterritoriales de los ciudadanos de las naciones firmantes. Estos acuerdos pusieron fin a los problemas del Bakufu en el mbito de las relaciones internacionales, pero provocaron graves conflictos internos. La firma del tratado sin el consentimiento imperial proporcion a los sectores proimperiales y antioccidentales un buen motivo para situar a la opinin pblica en contra del Bakufu.

La desaparicin del rgimen Tokugawa El apoyo a la corte imperial haba ido creciendo desde el nacimiento de la escuela del Aprendizaje Nacional, aunque su principal exponente, Motoori Norinaga, no vea ningn conflicto

3. ELGOHIERNTOKUGAWA

93

entre la corte imperial y el Bakufu. Sin embargo, la llegada de las potencias extranjeras y las concesiones hechas a Occidente por el Bakufu despertaron sentimientos nacionalistas en forma de sdnno (reverenciar al Emperador) y jdi (ahuyentar a los brbaros). Los cabecillas de estos movimientos solan ser jvenes samuris o gente de las clases menos favorecidas motivados, quizs, por la frustracin generada por el jerrquico orden social de la era Tokugawa. Los activistas ms destacados procedan generalmente de los dominios de los seores de fuera, especialmente de Chsh, en la meseta occidental, de Satsuma, en el sur de Kyushu, y de Tosa, en la isla de Shikoku. Pero los fuertes sentimientos sonrio tambin prevalecieron en Mito, la dinasta colateral de la familia Tokugawa. Sus lderes eran, por lo general, activistas fanticos y pretenciosos dispuestos a matar y a morir por la causa. Conocidos con el apelativo de shishi, u hombres de altas expectativas, fueron los precursores, en cierto modo, de los patriotas ultranacionalistas de la dcada de 1930. Muchos shishi abrazaron las enseanzas de pensadores influyentes como Aizawa Seishisai o Sakuma Zzan (1811-1864). Este ltimo no se opona radicalmente a Occidente, pues reconoca el valor de la ciencia y la tecnologa occidentales, pero destacaba la importancia de los valores morales tradicionales y de la organizacin poltica nacional. Defenda, pues, la moral oriental y la ciencia occidental. El decano de los shishi que luchaban en defensa del sonn- ji fue Yoshida Shin (1830-1859), un miembro del clan Chsh. Versado en las filosofas Chi Hsi y Wang Yang- ming, haba sido discpulo de Sakuma Zzan, por lo que reconoca la importancia de la ciencia occidental. No crea, sin embargo, que la proteccin de las costas fuera la nica forma de defenderse de la amenaza de Occidente, sino que estaba convencido de la necesidad de transformar el orden feudal existente para unir a toda la nacin. Sus creencias sonn, contrarias al Bakufu, partan de una base idealista, pues para l todos los japoneses deben considerar los problemas del pas como si fueran propios y servir al Emperador, sacrificando nuestras vidas si fuera necesario. No deberan, por tanto, existir diferencias entre los nobles y el pueblo llano, entre las clases inferiores y las superiores. Para l, los lderes polticos del momento eran incapaces de acabar con la crisis nacional: Debe quedar claro que el Bakufu actual y los seores feudales son

94

BREVE HISTORIA DE IAPUN

incapaces de servir al Emperador y expulsar a los brbaros29. stos eran, en suma, los razonamientos que argumentaba para defender la creacin de un nuevo orden. Con el fin de educar a los futuros dirigentes de este nuevo orden, Shin abri una escuela privada en Chsh. De esta academia sali un grupo de estudiantes que no slo lucharon a favor del somw-ji, sino que se perfilaron como los futuros lderes de Japn: It Hirobumi, Yamagata Aritomo y Kido Kin, los autnticos constructores del nuevo Japn en la era Meiji. Shin se enfureci con el Bakufu por firmar el tratado con I larris y poner fin a la poltica de aislamiento, desafiando as los deseos del Emperador. Afirmaba que los dioses y los hombres estn enfurecidos, por lo que resulta adecuado destruir y matar respetando los principios bsicos de la justicia30. As pues, con la ilusin inicial de que los daimios de la oposicin derrocaran al Bakufu, se rebel contra el orden establecido, pero pronto perdi las esperanzas y decidi que slo los hombres de nobles propsitos procedentes del pueblo llano podran salvar al pas y establecer un nuevo orden. No obstante, sus actividades contra el Bakufu y su participacin en la conspiracin para asesinar a un miembro del Consejo de Ancianos llevaron a su detencin y posterior ejecucin, convirtindose de esta forma en un mrtir de la causa y hroe de los nacionalistas de los aos anteriores a la Segunda Guerra Mundial. Con todo, la muerte de Shin no puso fin al movimiento sotinji; al contrario, sus partidarios pusieron an ms empeo en conseguir su objetivo. As, asesinaron a Ii Nao- suke, dirigente de las acciones destinadas a castigar y erradicar cualquier accin antiBakufu. El creciente sentimiento sonnd-jdi acab desembocando realmente en un movimiento anti-Bakufu que se estaba fraguando tanto desde el pueblo llano como desde las ms altas instancias. Kioto, sede de la corte imperial, se convirti en el centro del movimiento sonnd-jdi, desde donde los daimios contrarios al Bakufu, junto con los ambiciosos consejeros de la corte, empezaran a desempear un papel crucial.

3. ELGOBIERNOTOKUAWA

95

Con la desaparicin del obstinado Ii Naosuke, la faccin moderada se hizo cargo del Bakufu. Ante el cada vez ms importante movimiento anti-Bakufu, intentaron ganarse la colaboracin de la corte imperial y de los daimios ms influyentes, para neutralizar as a los disidentes y establecer un consenso desde la cpula del poder. Pero los opositores al Bakufu tambin estaban intentando conseguir el apoyo de la corte imperial para su causa. El clan ms importante de este crculo era el de Chsh, liderado por seguidores de Shin y partidarios del sonnd-ji que, a su vez, contaron con la colaboracin de algunos altos funcionarios de la corte. El emperador Kmei, que en un principio rechaz la peticin del Bakufu de apoyar su poltica y firmar el tratado con Estados Unidos, decidi finalmente cooperar. Esta medida, conocida con el nombre de kbugatlai (alianza de la corte con los militares), tuvo su representacin simblica en la boda del shogn lemochi con la hija menor del Emperador, Kazunomiya, celebrada en 1862. De este modo, el papel poltico de la corte imperial quedaba formalmente institucionalizado. El pacto de cooperacin entre la corte y el Bakufu recibi el apoyo tanto de Satsuma, uno de los principales clanes perifricos, como de Aizu, la dinasta colateral del Bakufu (prefectura de Fukushima). El clan ChOsh, dominado por los radicales y apoyado por funcionarios de la corte de su misma ideologa, puso todo su empeo en perseguir al movimiento sonn-jdi, hasta el punto de convencer al emperador Kmei para que apoyara su sentimiento anti-occi- dental y obligara al Bakufu a adoptar una poltica de aislamiento. Chsh se mostr de acuerdo y dispar contra todos los navios occidentales que navegaban por los estrechos del territorio Chsh. Las naciones occidentales tomaron represalias y derrotaron a Chsh, que, entonces, cambi de postura y empez a entrenar a sus fuerzas armadas al estilo occidental. Satsuma, que haba sido ajeno a posiciones fanticas contra Occidente, tambin experiment el poder de las fuerzas occidentales cuando los barcos de guerra britnicos atacaron su base en represalia por haber

96

BREVE HISTORIA DE IAPUN

matado a un ciudadano ingls. Esta confrontacin convenci a los lderes del clan Satsuma de que Japn necesitaba, ms que nunca, organizar su ota. As, en la siguiente era (la Meiji), los lderes del clan Chsh pusieron todos sus esfuerzos en la creacin de un ejrcito moderno, en tanto que los lderes Satsuma se concentraron en las fuerzas de la marina.

3 ELG03IEKN0T0KUGAWA

97

La coalicin kbugattai decidi acabar con los activistas radicales Chsh y sus secuaces cortesanos. A mediados de agosto de 1863, la coalicin Satsuma-Aizu oblig a los activistas sonnji a abandonar Kioto. Impedan, as, la reinstauracin de la poltica seclusionista, al mismo tiempo que relegaban de sus puestos en la corte a los funcionarios que apoyaban el movimiento y relevaban a Chsh de sus obligaciones. En el verano de 1864, los radicales convencieron al clan Chsh para que intentara volver a entrar en Kioto por la fuerza. La respuesta del Bakufu, apoyado por las fuerzas Satsuma y Aizu, fue una campaa militar que impuso a los lderes Chsh la obligacin de castigar a los que haban instigado el ataque contra Kioto. La coalicin kbugattai empez a desmantelarse. Los lderes Satsuma queran establecer un gobierno dominado por los clanes ms importantes pero, ahora que los Chsh haban dejado aparentemente de molestar, algunos dirigentes Bakufu intentaron establecer la supremaca de ste. Esta maniobra molest al jefe del clan Satsuma, que empez a contemplar la posibilidad de cooperar con Chsh. Asimismo, se fragu una maniobra secreta para crear una alianza entre Satsuma y Chsh liderada por SaigTakamori (1827-1877), de Satsuma, y Okubo Toshimichi (1830-1878), que consiguieron que Kido Kin (1833-1877), de Chsh, se pusiera de su lado, por lo que se aliaron a com ienzos del ao 1866. Los miembros del Bakufu decidieron entonces deshacerse definitivamente del molesto clan Chsh y lanzaron una segunda campaa en el verano de 1866. La campaa fue un fracaso porque, en esta ocasin, Satsuma no particip. El resultado fue la muerte del shogn Iemochi y su sucesor, To- kugawa Keiki (1837-1913), la dio por finalizada. La coalicin de Satsuma y Chsh planteaba una seria amenaza al Bakufu, ya que Satsuma era el segundo clan ms numeroso y tena una importante poblacin samuri (un sa- muri por cada tres plebeyos por trmino medio, a diferencia de la media nacional, que era de un samurai por cada diecisiete plebeyos). Chsh, liderado por los radicales, tambin contaba con

98

BKF.VF. HISTORIA DE JAPN

un gran nmero de samurais, a razn de uno por cada diez plebeyos. Haba sido cuna de militantes nacionalistas y se haba ocupado activamente de modernizar su contingente militar desde el conflicto con los navios occidentales en 1863. Los cortesanos anti-Bakufu, encabezados por Iwakura Tomorni (1825-1883), trataron de convencer al Emperador para que despidiera a los consejeros imperiales que se mostraban a favor de cooperar con el Bakufu. El emperador K- mei se neg a hacerlo, pero su muerte en diciembre de 1866 otorg ms poder a algunos funcionarios de la corte anti- Bakufu, como fue el caso de Iwakura. Tras ocupar el trono un joven emperador Meiji (1852-1912) de tan slo quince aos, Iwakura y los detractores del kbugattai ganaron poder en la corte imperial. Iwakura conspir con los lderes Satsuma para poner fin a la poltica del kbugattai y restaurar el rgimen imperial. Viendo que el Bakufu se estaba movilizando para modernizar su contingente militar, el triunvirato que tramaba destituirlo, Saig, Okubo y Kido, presion para que se adoptaran medidas militares. Los lderes del clan Tosa se inclinaron por el grupo SatsumaChshpero se opusieron a recurrir a la fuerza, por lo que el jefe del clan Tosa convenci al shogn Keiki para que devolviera voluntariamente la autoridad poltica al Emperador. Keiki accedi y as, tras manifestar que lo haca para evitar una crisis nacional, cedi el poder poltico al Emperador a finales de 1867. Evidentemente, esperaba encabezar un nuevo gobierno parlamentario que, en su momento, crearan los lderes Tosa, as como conservar las enormes posesiones Tokugawa. Fue de este modo como, sin necesidad de una autntica guerra civil, el perodo Tokugawa lleg a su fin. Se produjeron, sin embargo, algunas escaramuzas cuando Keiki se opuso a los planes de los lderes antiBa- kufu, en especial el plan de Saig, destinado a privarle de sus posesiones. Saig consigui que Keiki atacara a las fuerzas Satsuma-Chsh El contingente de Keiki fue derrotado y el clan se vio obligado a entregar la ciudad-fortaleza de Edo a las fuerzas imperiales, conducidas por Satsuma y Chsh. Aunque continuaron

3. ELGOBIERNOTOKUAWA

99

existiendo algunos focos de resistencia, como por ejemplo en el clan colateral Aizu, rpidamente se procedi a su eliminacin, poniendo as fin a 267 aos de gobierno Tokugawa. A comienzos de 1868 el Emperador estableci la corte imperial en Edo, ahora llamada Tokio. El acontecimiento ms importante que condujo a esta situacin fue, sin duda, la llegada de las potencias occidentales, que desemboc en una crisis nacional. Las dificultades econmicas por las que atravesaban el Bakufu y los daimios a finales de la era Tokugawa debilitaron el sistema feudal y aumentaron el descontento entre los samuris de inferior categora y entre los plebeyos. Se sucedieron los disturbios y las insurrecciones de campesinos destinadas a reformar la sociedad, pero stas no bastaron para debilitar el poder del Bakufu. Al mismo tiempo las nuevas ideas intelectuales, como la aparicin de la escuela de Aprendizaje Nacional, fomentaron la base del sentimiento proimperial y anti-Baku- fu. La creciente crisis llev a los viejos clanes feudales, los llamados seores de fuera, a intentar mantenerse en el poder frente a su viejo enemigo, el clan Tokugawa. En cierto modo, lo que ocurri fue una lucha entre los antiguos poderes feudales que concluy con la victoria del grupo aliado SatsumaChsh. Es posible que el desequilibrio entre los lderes de ambos bandos fuera responsable de la derrota del Bakufu, ya que la oposicin estaba encabezada por jvenes y ambiciosos guerreros de clase baja de los clanes Satsuma y Chsh, mientras que los jefes militares del Bakufu eran casi todos lderes del viejo sistema. En realidad, fueron muy pocos los hombres de talento de rango inferior que llegaron a ocupar posiciones de poder.

4. La implantacin del rgimen Meiji

La prdida de autoridad poltica por parte de los Tokugawa dio paso a la instauracin del poder imperial Keiki. El joven emperador Meiji asumi formalmente el control de la tierra. Sin embargo, eran los lderes de los clanes Satsuma-Chsh los que realmente ostentaban el poder, utilizando al Emperador de mera figura decorativa para lograr sus fines. As pues, la Restauracin Meiji fue, en realidad, un traspaso de autoridad a un nuevo grupo de ambiciosos lderes polticos con enraizados valores feudales. Sin embargo, stos tenan que convencer al pueblo de que se estaba reimplantando el gobierno imperial y, adems, transmitir un sentimiento de respeto y reverencia por el Emperador, con quien el pueblo no tena ningn vnculo poltico directo desde la era Kamakura, ya que haba estado sujeto a la autoridad poltica de los jefes de clanes feudales y del Bakufu. De ah que, con el fin de obligar al pueblo a aceptar el orden recin establecido, los nuevos lderes promulgaran un edicto general apenas iniciada la Restauracin, que estipulaba lo siguiente: Nuestro pas es conocido como la tierra de los dioses, y de todas las naciones del mundo ninguna es superior en costumbres y moral... [Nuestras gentes] deberan estar agrade100

cidas por haber nacido en la tierra de los dioses y corresponder a

4. LA IMPLANTACIN DEL REGIMEN MEII!

101

sus compromisos con la nacin... En la Antigedad, los descendientes del cielo descubrieron la tierra y crearon el orden moral. Desde entonces, el linaje imperial ha permanecido intacto. Las generaciones siguientes de aquellos honorables personajes amaron profundamente al pueblo, y el pueblo sirvi honorablemente a cada uno de ellos... Todas las cosas de esta tierra pertenecen al Emperador. Cuando nace una persona, se la baa en agua del Emperador; cuando muere, se la entierra en la tierra del Emperador... Los emperadores rezan da y noche por el bienestar del pueblo... para que no haya hambrunas, ni epidemias... Sin embargo, en los ltimos trescientos aos no ha prevalecido la ley imperial... La corrupcin era incontrolable, se castigaba a las personas virtuosas, los villanos gozaban de buena fortuna... Ahora, por fin, se ha restaurado el gobierno imperial, y la justicia y la ecuanimidad prevalecen sobre todas las cosas... Si furamos capaces de corresponderle al menos con una mnima parte de su honorable benevolencia, estaramos cumpliendo con nuestro deber de sbditos de la tierra de los dioses1. Los principios subyacentes de este edicto se incorporaron ms tarde en el Edicto Imperial de Educacin (1890), que recitaban todos los escolares hasta despus de la Segunda Guerra Mundial como parte del proceso de lavado de imagen de los dioses vivientes, iniciado por los lderes Meiji para manipular la mentalidad del pueblo a favor del nacionalismo y del Emperador. Aparte de adoctrinar a las gentes para que fuesen obedientes y leales al Emperador -o, ms bien, al sistema poltico-, los gobernantes tuvieron que crear un mecanismo que les permitiera conservar la autoridad recin adquirida. De ah que, tan pronto como el gobierno Tokugawa fue sustituido por la oligarqua que, en 1868, proclam el comienzo de la nueva era del emperador Meiji, se iniciara un repaso de los antiguos usos e instituciones y una reforma HP W -------------------------------------------------------La Restauracin Meiji

Los nuevos lderes polticos se encontraron con una ingente

102

BREVE HISTORJA DE JA PN

labor. Tuvieron que poner fin al orden feudal Tokugawa y crear un gobierno central muy controlado. As pues, lo que en principio era la restauracin de la autoridad imperial se convirti finalmente en una reestructuracin de la sociedad y de las instituciones. Uno de los asuntos prioritarios era evitar que la nacin sufriera el destino al que haban sucumbido otros pueblos asiticos, es decir, caer en manos de las potencias occidentales. De ah que una de las principales preocupaciones fuera lograr el fukoku kyOhei (nacin rica, ejrcito fuerte). En un principio, el liderazgo estuvo en manos de Saig, Okubo y Kido, los tres grandes responsables de la Restauracin Meiji, aunque tambin pasaron a formar parte de la nueva lite del poder algunos de los hombres mejor preparados de Chshy Satsuma, as como un pequeo grupo de'arist- cratas de la corte imperial. El sometimiento de la oposicin anti-Meiji se alcanz con relativa celeridad. Tokugawa Keiki cedi su autoridad sin ofrecer resistencia. Se consigui someter tanto al ms importante clan de la oposicin, el clan Aizu, como a algunos grupos de samuris contrarios al sistema imperial. Los movimientos campesinos para reformar la sociedad que haban comenzado en 1866, a finales de la era Tokugawa, continuaron hasta 1868. Perseguan la cancelacin de deudas y la supresin de impuestos, no dudando para ello en atacar a los lderes regionales y ricos comerciantes que haban prosperado en los pueblos. Para apaciguar el descontento popular los lderes Meiji ondearon la bandera de un gobierno benevolente que ayudaba a las masas pero, temiendo que se extendiera el malestar, ejecutaron al lder de uno de los grupos ms radicales partidario de reducir los impuestos y aumentar las ayudas pblicas. As pues, los dirigentes Meiji se

4. LA IMPLANTACION DEL RGIMEN ME1JI

103

olvidaron rpidamente de su imagen de bondad con el pueblo e hicieron poco por el bienestar social y econmico de los ms pobres. En el orden poltico, en abril de 1868 se promulg el Juramento de las Cinco Clusulas, que inclua disposiciones sobre las asambleas deliberativas y sobre la presencia de todas las clases en la administracin, si bien el programa de la nueva oligarqua no contemplaba la participacin del pueblo en los asuntos polticos.

Reformas polticas Con el fin de lograr sus objetivos defukokn kyhei, los oligarcas se dieron cuenta de que tenan que adoptar la ciencia y tecnologa occidentales. Por tanto, descartaron inmediatamente uno de los apartados de su lema anti-Bafuku, el;oi (ahuyentar a los brbaros), y dispusieron en la Clusula 5 del Juramento que se debe buscar el conocimiento en cualquier lugar del mundo con el fin de reforzar los cimientos del gobierno imperial. Los lderes perseguan lo que Arnold Toynbee denomina el proceso herodiano. Toynbee explica que cuando el hombre herodiano ha de enfrentarse a un rival ms preparado y mejor armado, responde con las mismas armas y tcticas de su enemigo2. Esto era precisamente lo que perseguan los dirigentes Meiji. El primer punto en la lista de prioridades fue la transformacin del orden poltico. El paso inicial fue la eliminacin de los dominios feudales existentes (han), donde los jefes de los clanes an conservaban el poder administrativo. Para abolir el sistema han, los nuevos gobernantes convencieron a los jefes de los clanes de Satsuma, Chsh, Tosa e Hizen (en Kyushu) para que, voluntariamente, cedieran sus propiedades al Emperador. Esta entrega tuvo lugar en marzo de 1869, lo que oblig a otros jefes (daimios) a imitar a aquellos hasta el punto de que, a principios de 1870, al gobierno imperial ya tena en su poder los 270 dominios han. Los jefes han confiaban en poder conservar

104

UREVP. HLS rORU DH JAPON

sus provincias bajo el gobierno imperial y mantener su autoridad mediante el pago de un estipendio fijo, pero el gobierno decidi abolir los han como entidades administrativas. En agosto de 1871 los ms de 270 han se convirtieron en prefecturas, pero a cambio los dai- mios recibieron una generosa recompensa. En 1888 las prefecturas se redujeron a cuarenta y seis y el gobierno central pas a encargarse de la designacin de gobernadores, entre los que se encontraban varios daimios. La desaparicin del sistema han signific la prdida de empleo para los antiguos sirvientes samurais, que pasaron a recibir una fraccin de su antigua remuneracin. Tambin perdieron sus antiguos privilegios feudales, tales como una posicin social superior a la de los plebeyos, el derecho a llevar espada, su impunidad para abusar de los plebeyos o el honor de vestirse y peinarse de manera diferente. Algunos se alistaron en el nuevo ejrcito o se convirtieron en policas, profesores o funcionarios del gobierno, pero muchos otros tuvieron que conformarse con aceptar trabajos en el mundo de la agricultura, el comercio o la artesana, labores que, en otro tiempo, habran considerado muy por debajo de su dignidad. La prdida de su posicin privilegiada y de estipendios fijos les convirti en cultivo de oposicin al nuevo orden. En el mbito nacional se cre un Consejo de Estado tripartito que estuvo vigente hasta 1885, ao en el que se introdujo el sistema de gabinetes. Tambin se establecieron entidades administrativas de orden local en ciudades y pueblos, de manera que la autoridad poltica emanaba del poder central a los gobernadores y lderes regionales. Cuando los oligarcas (principalmente dirigentes de las provincias de Satsumay Chsh) estaban a punto de consolidar su estructura de gobierno, tuvieron que hacer frente a determinadas presiones, principalmente por parte de los desposedos samuris. stos encontraron el apoyo del diri gente Saig Takamori, que se mostraba en desacuerdo con muchos de los cambios introducidos y abogaba por un gobierno militar que

I. I.A IMPLANTACIN 1)1.1.RLGIMEN MEIJ1

105

contara con el apoyo de los resentidos samuris de rango inferior. Descontento con el rumbo marcado por los nuevos gobernantes, decidi regresar a Satsuma (ahora prefectura de Kagoshima) y establecer all su centro de operaciones. En .1873, cuando los miembros del nuevo gobierno estaban en el extranjero dentro del programa de la misin Iwakura en los Estados Unidos y Europa para estrechar las relaciones, Saig regres a Tokio para hacer que los oficiales al mando invadieran Corea. El motivo que alegaron fue el de castigar al gobierno coreano por haber hecho algunas crticas a las actividades de los comerciantes japoneses en Corea, pero la verdadera razn era concentrar el apoyo de los samuris descontentos. Esta iniciativa se vio frustrada por los miembros de la misin Iwakura, que regresaron para abortar los planes de Saig. ste volvi a Kagoshimay sus seguidores se olvidaron del plan. Tras la intentona frustrada de recuperar sus privilegios, la antigua clase samurai inici una serie de alzamientos contra el gobierno, la mayora en 1876. De nuevo en Kagoshima, Saig cre una escuela privada destinada al entrenamiento mililar y adoctrinamiento de los jvenes en los conceptos del feudalismo. Durante el tiempo que ostent el poder en Kagoshima, muchas de las reformas gubernamentales Meiji no se llevaron a cabo, pues Saig actuaba como lder de un Estado autnomo. As los samuris, organizados en pequeos ejrcitos regionales, seguan cobrando sus salarios y an se les permita llevar espada. Okubo Toshimichi, antiguo guerrero de Satsuma que ahora diriga el gobierno Meiji, decidi someter Kagoshima al control del gobierno, para lo cual destin all a algunos de sus hombres. A instancias de sus seguidores, Saig decidi sublevarse contra el gobierno y en febrero de 1877 encabez una marcha a Tokio. A medida que avanzaba hacia el norte, en Kyu- shu se le fueron uniendo miles de antiguos samuris insatisfechos, hasta conseguir un contingente compuesto por cuarenta y dos mil hombres. Para detener su avance, el gobierno envi miembros del nuevo

BREVE HISTORIA DE JA PON

ejrcito, que ya no estaba formado por samuris sino por plebeyos, de los que el ejrcito de Saig se burlaba con el apelativo de sucios granjeros. Sin embargo, el ejrcito de campesinos oblig a las fuerzas de Saig a retirarse, una derrota que llev a Saig a suicidarse hacindose el hara-kiri. Este conflicto, en el que se vieron involucrados sesenta mil soldados del gobierno y cuarenta mil guerreros de Saig, caus importantes bajas en ambos bandos. Los sucios granjeros, que demostraron su capacidad para combatir y salir victoriosos, pusieron fin ala resistencia armada contra el nuevo gobierno. A partir de ese momento, todos aquellos que se mostraban descontentos con el control monopolstico de los lderes Meiji se volcaron en los movimientos por la defensa de los derechos del pueblp para desafiar a los oligarcas. Estos movimientos, que ya haban empezado antes del alzamiento de Saig, tenan su base de operaciones en la provincia de Tosa (ahora prefectura de Kchi), en Shikoku. Tosa era una de las cuatro provincias (junto con Satsuma, Chsh e Hizen) que, en su momento, haba liderado la oposicin contra el bakufu Tokugawa. Pero la alianza de Satsuma y Chsh haba prcticamente excluido del ncleo de poder a los dirigentes de Tosa, entre los que se encontraba Itagaki Taisuke (1837-1919), partidario del plan de Saig para invadir Corea y que se vio obligado a dimitir cuando kubo y Kido lo hicieron fracasar. En 1874, Itagaki y sus cohortes hicieron llegar al gobierno un escrito en el que solicitaban la constitucin de una Asamblea Nacional. La peticin, basada en principios liberales occidentales, citaba en varias ocasiones las nociones de John Stuart Mili. Aunque el gobierno no dio su aprobacin, la propuesta suscit mucho inters y

<. LA IMPLANTACION DEL RGIMEN MEIJ1

107

adquiri una amplia difusin pblica, marcando el nacimiento del movimiento por los derechos del pueblo. Cuando el movimiento contaba ya con una gran difusin por parte de la prensa, sta se vio coartada por la promulgacin de una ley en ] 875 que contemplaba multas y encarcelamiento a los periodistas que criticaran al gobierno. Los periodistas, sin embargo, se negaron a ceder ante este tipo de presiones y las crticas fueron en aumento. Itagaki continu luchando por la creacin de una Asam- _.blea Nacional y por ampliar su base de poder. A medida que creca la agitacin poltica a favor del movimiento por los derechos del pueblo, el gobierno decidi restringir las reuniones y asociaciones por medio de la Ley de Reuniones Pblicas de 1880, pero su promulgacin no fren la lucha por los derechos polticos, e Itagaki y sus seguidores siguieron exigiendo la creacin tanto de una Asamblea Nacional como de asambleas de prefecturas. De los tres grandes artfices de la Restauracin Meiji, slo kubo Toshimichi posea un poder real a mediados de la dcada de 1870, ya que Saig haba fallecido tras su sublevacin y Kido, de mentalidad ms liberal y sin una presencia constante dentro del gobierno, muri en 1877. En 1878, un seguidor de Saig asesin a kubo, por lo que el liderazgo poltico pas a manos de It Hirobumi (1841-1909), kuina Shigenobu (1838-1922) yotros miembros del Consejo de Estado. Ante la constante presin para constituir una Asamblea Nacional, a finales de 1879 hvakura aconsej al Emperador que solicitara por escrito a los miembros del Consejo su opinin sobre la viabilidad de redactar una constitucin. La mayora se mostr a favor de avanzar gradualmente hacia la formacin de una monarqua constitucional con poderes limitados. A principios de 1881, Okuma entreg un documento en el que defenda un gobierno parlamentario a imitacin del modelo britnico, al mismo tiempo que solicitaba fijar una fecha concreta para su creacin. It y el resto de los conservadores se molestaron por la propuesta de kuma, que haba roto la costumbre tradicional de adherirse a la postura mayoritaria, es

108

HRliVS HISTORIA DE APON

decir, haba actuado de forma independiente. Las discrepancias entre It y kuma se dispararon cuando este y su grupo criticaron al gobierno por vender sus posesiones de Hokkaido a un miembro de la clase dirigente por un precio irrisorio. It y sus simpatizantes consiguieron que kuma fuera expulsado del gobierno pero, para acallar a las masas, en octubre de 1881 el gobierno se comprometi a redactar un borrador de la constitucin y crear una Asamblea Nacional antes de 1890. As pues, podra decirse que Okuma oblig a It a iniciar la redaccin de una constitucin a pesar de su decisin inicial de proceder lentamente. Esta decisin cont con la aprobacin de los defensores de los derechos del pueblo. Itagaki decidi entonces organizar un partido poltico, el Partido Liberal, en cuyas filas se incluan partidarios de las ideas de Rousseau. La declaracin de principios del partido empezaba as: La libertad es el estado natural del hombre, y su principal deber es conservarla. Un segundo partido poltico, el Partido de la Reforma Constitucional, naci a manos de los seguidores de Okuma y de un defensor del liberalismo ingls: Fukuwaza Yukichi (1835-1901). Aunque algo ms conservador que el Partido Liberal, este grupo tena como modelo al sistema parlamentario ingls y, adems, contaba con el respaldo de una empresa comercial en pleno auge: la compaa Mitsubishi. Aunque ideolgicamente no haba diferencias significativas entre ambos partidos, no consiguieron ponerse de acuerdo en su lucha contra la oligarqua. Los lderes del Partido de la Reforma consideraban al Partido Liberal demasiado radical, mientras que los de este ltimo pensaban que el primero estaba dirigido a complacer a los ancianos y a los ricos. Con el fin de encontrar el apoyo popular, ambos partidos se embarcaron en una campaa de mtines por todo el pas. El gobierno intent recortar la actividad propagandstica promulgando en 1882 una ley que prohiba las conferencias pblicas y restringa la labor de las organizaciones polticas locales. Lo nico que logr, sin embargo, fue animar an ms a los detractores del gobierno, provocando frecuentes disturbios locales de campesinos. En ocasiones las autoridades regionales

I. I A IMPLANTACION DELRGIMEN MEIJ1

109

tuvieron que recurrir a serias medidas represivas, como es el caso del episodio de 1884, que acab con la ejecucin de los lderes de un grupo que exiga la desaparicin del despotismo. Estos incidentes provocaron disensin en el seno del Partido Liberal. Adems, ltagaki decepcion a ' algunos de sus miembros tras aceptar dinero de Mitsui para viajar al extranjero. Por otra parte, tambin se estaba tambaleando la unidad del Partido de la Reforma, por lo que Okuma Lom la decisin de dimitir pero, aun as, ambos partidos continuaron su lucha contra el gobierno desde distintas instancias. Cuando ste estaba envuelto en negociaciones para revisar el tratado con las potencias occidentales, algunos miembros del Partido Liberal se opusieron al acuerdo, que permita que los casos en los que estaban involucrados ciudadanos europeos fueran juzgados por jueces occidentales y conceda a esos pases el derecho a revisar los cdigos legales que iba a adoptar Japn. La oposicin ejercida por los lderes de los partidos llev al gobierno a promulgar en 1887 la Ley de Preservacin de la Paz y a expulsar de Tokio a todos los agitadores.

Redaccin de la Constitucin En medio de estas turbulentas actividades It procedi a redactar un borrador de constitucin, tal y como haba anunciado en 1881. Para preparar este borrador, en 1882 parti para Europa con el fin de conocer directamente las constituciones europeas. Los partidarios de una fuerte monarqua constitucional pusieron sus miras en la Alemania de Bis- marck. Este grupo estaba influido por las enseanzas de Hermann Roessler, una autoridad alemana en jurisprudencia y profesor en la Universidad de Tokio. As pues, It viaj a Alemania para escuchar las disertaciones del cientfico y poltico alemn Rudolph von Gneist sobre temas constitucionales, para posteriormente desplazarse a Austria, donde conoci

58

BREVIi HISTORIA DE JAPN

personalmente a Lorenz von Stein. Convencido de que deba adoptar el modelo alemn en detrimento de los sistemas liberales de Inglaterra, Estados Unidos o Francia, permaneci en el extranjero durante ms de un ao entre 1882 y 1883, no sin hacer una breve parada en Inglaterra antes de regresar a Japn. A su llegada introdujo varios cambios administrativos para reforzar el sistema imperial y la posicin de la oligarqua. En 1884 cre un sistema nobiliario constituido por la nobleza, oficiales de alto rango del gobierno y dirigentes militares. Tanto l como Yamagata Aritomo (1838-1922), su homlogo de Chsh, se proclamaron condes. Este grupo estaba destinado a constituir la cmara alta de la legislatura en curso como Cmara dlos Pares. En 1885 It sustituy el Consejo de Estado por un sistema de gabinetes l estilo occidental. AI mismo tiempo, para conservar la autonoma de los asuntos internos imperiales se constituyeron el Ministerio de Asuntos Internos Imperiales y la oficina del Lord Guardin del Sello Privado. En 1888 cre el Consejo Privado para examinar la propuesta de constitucin y tambin para que sirviera de rgano asesor especial al Emperador. Al tiempo que trabajaban en el borrador de una constitucin, redactaron una Ley de la Casa Imperial que limitaba la sucesin a los varones de la familia, contraviniendo as los precedentes histricos por los que las mujeres podan ascender al trono. En 1886 It y sus ayudantes empezaron a redactar la Constitucin. El borrador fue presentado al Consejo Priva

4. LA IMPLANTACIN

DEL RGIMEN MEI/I

111

do para su revisin en 1888. Durante las negociaciones, It se vio obligado a enfrentarse a los defensores de la autoridad absoluta del Emperador, pues se oponan al Artculo IV, que estipulaba que la Constitucin recoga los derechos de soberana del Emperador, algo que, segn ellos, limitaba su poder. It sostena que un gobierno constitucional implica siempre restricciones a los derechos del soberano, lo que provoc las protestas de sus detractores contra el Artculo V, que en un principio estipulaba que el Emperador ejerce el poder legislativo con el consentimiento de la Asamblea. Los que estaban a favor de la restriccin de los derechos del pueblo, entre los que se encontraba un pionero en la occi- dentalizacin del pas, Mori Arinori, pusieron objeciones a este punto y, a pesar de la oposicin de It, consiguieron que se sustituyera el trmino consentimiento por el de ayuda. Mori, sin embargo, no tuvo tanta suerte cuando propuso cambiar el trmino derechos del sbdito por el de status del sbdito. El borrador cont con la aprobacin del Consejo Privado tras seis meses de deliberacin y fue promulgado el 11 de febrero de 1889. La Constitucin otorgaba los derechos de soberana al Emperador, pero ste tena que ejercerlos segn las provisiones que marcaba dicha Constitucin, tal y como It haba defendido. Se pusieron en marcha la Asamblea, una legislatura bicameral, la Cmara de los Pares y la Cmara de Representantes. El Emperador poda recibir ayuda en la ejecucin de sus deberes legislativos, pero tena el poder de promulgar disposiciones imperiales cuando la Asamblea no celebrara sesin. Tambin estaba capacitado para vetar leyes ya aprobadas por la Asamblea. Era el jefe supremo de las fuerzas armadas y poda declarar la guerra, sellar la paz y firmar tratados. Tambin nombraba a los miembros del gabinete y otros funcionarios que pasaban a depender directamente de su persona, y no de la Asamblea. El nico poder que verdaderamente tena la Asamblea era el fiscal. La introduccin de nuevos impuestos o la modificacin de los ya existentes exiga la aprobacin

112

11REVE HISTORIA DE JAPN

legislativa. As pues, la Asamblea tena voz en asuntos monetarios, pero si no se alcanzaba consenso para aprobar el presupuesto se aplicaba el del ao anterior. Puesto que las fuerzas armadas 110 dependan de la Asamblea o del gabinete, sino del Emperador, comenz a acuarse el concepto de independencia del mando supremo, en virtud del cual los mandos del ejrcito podan dirigirse directamente al Emperador para tratar asuntos militares sin consultar previamente al gabinete. Tambin se garantizaron los derechos y libertades del pueblo dentro de los lmites de la ley. La Asamblea no se constituy en la voz del pueblo en el gobierno. Los miembros de la Cmara de los Pares pertenecan a la familia imperial, eran nobles o bien los propona la casa imperial directamente. Los miembros de la Cmara de Representantes eran elegidos por votacin, pero este privilegio estaba limitado a los varones mayores de veinticinco aos que pagaran una cantidad determinada en concepto de impuestos. En las primeras elecciones a la Asamblea, celebradas en 1890, slo un 1,14 por ciento delapoblacin tuvo derecho a voto, por lo que la Constitucin no consigui desbancar a los oligarcas de las posiciones de poder. En calidad de miembros del Consejo Privado, de la Cmara de los Pares, de funcionarios de la corte o de miembros del gabinete, los oligarcas actuaban de asesores del Emperador y sus lderes constituyeron un reducido grupo que manejaba los autnticos hilos del poder. Esta lite, que pas a ser conocida como genr (viejos hombres de Estado), estaba formada por un reducido grupo de poderosos entre los que se encontraban, entre otros, It y Yamagata. Con anterioridad a esta fecha, concretamente en 1878, las prefecturas pasaron a contar con asambleas, pero stas carecan de autoridad porque los gobernadores, designados por el poder central, controlaban todos los proyectos de ley. Reformas sociales Otro cambio introducido con respecto al antiguo orden feudal

i LA IMPLANTACIN DEL RGIMEN MEIJ1

113

fue la abolicin del rgido sistema de clases. En 1869 se procedi a una remodelacin de la antigua divisin de clases, que finaliz en ! 872. Los aristcratas de la corte y los antiguos daimios pasaron a ser pares, los antiguos samurais de clase alta se convirtieron en shizoku (clan samurai) y, el resto, en plebeyos. A los grupos marginados se les llam nuevos plebeyos. Se legalizaron las distinciones de clase, por lo que el status social de cada familia quedaba recogido en los registros. As pues, se perpetu la conciencia de clase, si bien ahora los plebeyos podan tener apellidos, casarse con personas de mayor categora social y cambiar de profesin, quedando desvinculados de la agricultura. Se les permiti poseer tierras y, en 1872, se les garantiz el derecho a comprar y vender propiedades. A partir de 1876, los samurais dejaron de estar autorizados a llevar espada y a abusar impunemente de los plebeyos. Otros cambios institucionales El sistema judicial de la sociedad Tokugawa se basaba en el status social y la ejecucin de la ley dependa del Bakufu, del daimio y de sus oficiales. No existan las leyes como tales, sino que las decisiones dependan de los deseos de la clase dirigente. Para las masas el sistema era arbitrario, puesto que no tenan derechos: slo la obligacin de obedecer. Para conseguir una modificacin del contenido desigual de los tratados, que incluan provisiones extraterritoriales que eximan a los extranjeros de someterse al sistema legal japons, las autoridades Meiji decidieron adoptar un sistema jurdico al estilo occidental. Optaron por seguir el modelo francs, codificado y administrado por jueces profesionales, en detrimento del sistema de derecho comn anglo-americano, dotado de un jurado que permita a la gente del pueblo tomar decisiones en los juicios. Se cre un sistema legal de niveles superiores a

i
j 4. LA IMPLANTACIN DEL RGIMEN Mlilll

114

inferiores, pero en ningn caso se estableci un sistema judicial independiente presidido por un tribunal supremo. El Consejo Privado, u rgano asesor del Imperio, era el encargado de decidir si las leyes o medidas administrativas eran o no constitucionales. Durante las dcadas de 1880 y 1890 se incorporaron un cdigo penal, un cdigo de procedimiento criminal, un cdigo mercantil y otro civil. El gobierno Meiji tambin estableci un sistema de poli- ca nacional. En la sociedad Tokugawa, el Bakufu y los oficiales daimios eran los encargados de mantener el orden, sin que su funcin fuera la de proteger los derechos del pueblo, sino mantenerlo controlado. Los lderes Meiji intentaron aplicar un sistema policial al estilo de Occidente pero, en la lnea tradicional, su principal funcin no era la develar por los derechos de los ciudadanos, sino la de mantener la ley y el orden. Al principio el sistema policial dependa del gobierno local, pero en 1874 pas a manos del Ministerio del Interior. Cuando en 1885 se adopt el sistema de gabinetes, el Comisario de Polica, dependiente del Ministerio del Interior, adquiri autoridad plena para supervisar el sistema policial de toda la nacin. La polica poda censurar a la prensa y controlar las actividades polticas; de hecho, se constituy un autntico estado policial. En mbitos locales, a la polica se la consideraba descendiente de los samu- ris Tokugawa, por lo que los agentes se paseaban por la calle con sus sables. Bajo el sistema Tokugawa los deberes militares eran responsabilidad de la clase samuri, pero, ahora que sta careca de los privilegios de antao, el gobierno tuvo que crear un ejrcito moderno de mar y tierra para cumplir los objetivos de fukoku kydhei. En un principio hubo desacuerdo acerca de la necesidad de adoptar un servicio militar obliga- torio o de si, por el contrario, el nuevo ejrcito debiera estar formado solamente por antiguos samuris_de los principa- es han. Pero tras el asesinato en 1871 de mura Masujir i -partidario del alistamiento general- a manos de antiguos samurais desencantados, se form el ejrcito con guerreros ' de los principales han: Satsuma, Chsh y Tosa. Con todo, el

i
j 4. LA IMPLANTACIN DEL RGIMEN Mlilll

115

reclutamiento obligatorio se haca fundamental para crear un ejrcito fuerte. Yamagata Aritomo fue el encargado de di- : sear el nuevo ejrcito, instituyendo oficialmente, en 1873, ; el servicio militar obligatorio. Se inclin por un modelo de i ejrcito similar al prusiano, que acababa de derrotar a Fran- ; cia en la guerra franco-prusiana. El anuncio imperial que promulgaba el servicio militar obligatorio acentuaba el concepto de servicio universal, en el que quedaban eliminadas las diferencias de clase entre plebeyos y samuris. Sin embargo, al principio no se exiga la incorporacin a filas a los que tenan educacin superior, ni a aquellos que pagaban elevados impuestos o eran cabeza de familia, por lo que los nicos que estaban en condiciones de prestar tres aos de servicio militar obligatorio fueron los hijos de los campesinos ms pobres. En 1882 se promulg la Orden Imperial de Soldados y Marinos, que destacaba la lealtad por encima de todas las cosas. Sostena que la proteccin al Estado y el mantenimiento de sus poderes depende de la fuerza de las armas... nunca os dejis arrastrar por las opiniones ms recientes ni os inmiscuyis en poltica; cumplid ms bien con vuestro deber bsico de lealtad simplemente con el corazn3. En otras palabras, no estaban all para pensar como personas individuales, sino simplemente para servir. Los soldados rasos fueron recluta- dos entre las clases ms bajas, pero los altos cargos, sobre todo los generales, procedan principalmente de los shizoku de Satsuma y Chsh. El gobierno tuvo que crear una nueva divisin de las fuerzas armadas: la marina. Al no contar con capacidad para

16

UREVE IISIORIA DEJAlN

construir barcos, en 1875 compr tres acorazados a Gran Bretaa. Los mandos de la armada, modelada al estilo britnico, eran hombres de Satsuma.

La reconstruccin econmica En el mbito econmico, la principal tarea de los gobernantes Meiji fue la transformacin de lo que era bsicamente una economa agraria, propia del perodo Tokugawa, en una economa industrial. Desde la Revolucin Industrial del siglo xvm, Occidente vena utilizando la ciencia y la tecnologa para construir plantas destinadas a la produccin en cadena. Los lderes Meiji eran conscientes de que, para convertirse en una nacin rica, era necesaria una industrializacin inmediata. El primer paso fue la revisin del rgido sistema de propiedad de la tierra. El gobierno Meiji levant las restricciones que ligaban a los campesinos a la tierra y les concedi el derecho a poseerla. Asimismo, necesitaba recursos econmicos para impulsar el sector industrial de la economa. La fuente primaria de ingresos eran los impuestos que pagaban a los agricultores. Los propietarios de granjas estaban obligados a pagar el tres por ciento del valor de tasacin de la tierra. Esto supona aproximadamente un treinta y tres por ciento de la produccin total de la misma, cercano al cuarenta por ciento mximo que el Bakufu haba impuesto durante la era Tokugawa. Para satisfacer la peticin de bajada de impuestos, el gobierno redujo la tasa al 2,5 por ciento en 1876, pero aun as segua siendo una pesada carga para la poblacin rural. A comienzos de la dcada de 1870, el noventa por ciento de los ingresos por impuestos que reciba el gobierno proceda del tributo agrario, que descendi a un 80,5 por ciento entre 1875 y 1879. La presin sobre los pequeos agricultores continu siendo muy fuerte, ya

4. ( A IMPLANTACIN DHL RGIMEN MEIJI

117

que los terratenientes que les arrendaban las tierras solan quedarse con ms del sesenta por ciento de la cosecha. Si a esto se aada el pago de otros tipos de cargas fiscales, el resultado era que estos arrendatarios conseguan quedarse aproximadamente con el treinta y dos por ciento de la cosecha, lo que contrasta con el treinta y nueve por ciento de produccin que se les permita conservar en la era Toku- gawa. En la dcada de 1870, los arrendatarios trabajaban aproximadamente un tercio de la tierra cultivable. Con los ingresos procedentes de los agricultores, el gobierno pudo poner en marcha el potencial industrial de la nacin. Los economistas Kazushi Obkawa y Henry Ro- sovsky observan varias etapas en el crecimiento econmico de Japn desde el perodo Meiji hasta nuestros das. Los aos de 1868 a 1885 se consideran el perodo en el que se sentaron las bases del moderno crecimiento econmico. La primera fase comenz en 1886 y dur hasta 1905. La segunda se sita en el perodo comprendido entre 1906 y 1952. La etapa de crecimiento econmico posterior a la Segunda Guerra Mundial comenz en 1953, cuando Japn surgi como una potencia econmica mundial4. A principios de la era Meiji, la economa dependa prcticamente de las industrias textil y alimenticia. El gobierno asumi un papel activo en la adopcin de medidas para mejorar la produccin industrial, especialmente en el sector textil. As, construy talleres modelo y concedi subvenciones a empresarios privados. En 1870 entraron en funcionamiento las primeras fbricas modernas de tejidos de seda y algodn, dotadas de moderna maquinaria de importacin. En muchas zonas se construyeron tambin fbricas experimentales, al mismo tiempo que tcnicos extranjeros impulsaban la actividad minera. Un aspecto de vital importancia para potenciar el desarrollo econmico fue la modernizacin de los sistemas de t ransporte y comunicaciones. El gobierno inici la cons-

120

BRliVE HISTORIA 1JI: JAPON

nmico, tales como la banca, el comercio exterior y la industria manufacturera. Otras empresas que aparecieron en este perodo, como el Banco Sumitomo, tambin recibieron subvenciones del gobierno. As pues, se puede decir que los gigantescos monopolios que caracterizaron el perodo anterior a la Segunda Guerra Mundial en Japn, los zaibatsu, se remontan a los primeros aos de la era Meiji. La primera fase del moderno crecimiento econmico (18861905) empez cuando las fbricas, las casas comerciales y los bancos desplegaron toda su actividad, aunque -la agricultura segua siendo el sector clave de la economa. Bn 1898, el ochenta y dos por ciento de la poblacin segua viviendo en pueblos y pequeas ciudades. Con el incremento de las reas cultivadas y la mejora de medios, aument la produccin agrcola. El cultivo del arroz y de otros alimentos creci aproximadamente un cuarenta por ciento desde mediados de la dcada de 1880 hasta aproximadamente 1915. La seda cruda y el t fueron los principales productos exportados durante los primeros aos Meiji. Entre 1868 y 1893, el comercio de la seda cruda representaba el cuarenta y dos por ciento del total de las exportaciones japonesas. Adems de la extensa construccin de las lneas de ferrocarril, el gobierno desempe un papel importante en el desarrollo del transporte martimo. Poco antes de la guerra chino-japonesa de 1894-1895, el nmero de barcos mercantes japoneses superaba los quinientos. En 1913, la mitad del comercio en ultramar se transportaba ya en barcos japoneses. Otra industria que evolucion muy rpidamente al principio de la era Meiji fue la de la confeccin textil, que sigui siendo un componente fundamental de la economa del pas. En el ao 1900, el 70,7 por ciento de las fbricas se dedicaba a este sector, que aglutinaba al sesenta y siete por ciento de los obreros, en su mayora mujeres, que trabajaban durante muchas horas para ganar un salario mnimo. La produccin textil de algodn aument rpidamente gracias al uso intensivo de maquinaria. Al inicio del perodo Meiji se

I LA IMPLANTACION DLL KRG1MEN ME1JI

121

importaban grandes cantidades de tela e hilo de algodn, pero el gobierno y las fbricas privadas incorporaron mquinas de hilado a vapor. A finales de siglo la demanda interna se daba por satisfecha y los fabricantes empezaron a dirigirse a los mercados extranjeros. Al principio el hilado de la seda se haca manualmente, pero a medida que proliferaron las fbricas se increment la prctica del hilado mecnico. Hacia 1910, el setenta por ciento de la seda cruda se produca a mquina, aunque el mtodo manual pervivi en los pequeos talleres de las zonas rurales. Japn se convirti rpidamente en uno de los mayores productores de seda: de ser responsable del veinticuatro por ciento del total mundial en J 897, pas en 1904 a ser el mayor productor del mundo, acaparando el treinta y uno por ciento de laproduccin global. En 1913, los tejidos de algodn y seda representaban casi las tres quintas partes del total de las exportaciones de Japn. Tambin se apreci un notable incremento en la fabricacin de otros artculos tales como el papel, el azcar, el cemento y el vidrio, pero los sectores que concentraron la atencin del gobierno fueron la industria pesada y la minera. Aunque al principio particip en la industria minera, a mediados de 1885 el gobierno dej el sector en manos de compaas privadas como la Mitsui. Los mineros del carbn trabajaban en condiciones psimas y peligrosas, casi de esclavitud en algunos casos. La demanda de carbn para las fbricas y el ferrocarril dispar la produccin, que se multiplic por veintitrs desde 1874 a 1897. La produccin de hierro y acero no alcanz un desarrollo tan importante durante el siglo xrx, sino que habra que esperar a la guerra ruso-japonesa para que se produjera un aumento significativo. No tuvieron tanto desarrollo, sin embargo, la construccin de barcos y la fabricacin de maquinaria, que se importaban principalmente de Inglaterra. La educacin Los dirigentes Meiji dieron gran importancia a la educacin como forma de integrar Japn en la Edad Moderna. El gobierno necesitaba que sus soldados, los obreros, los hombres de

BREVE HISTORIA DE JAPN

negocios y los funcionarios del gobierno estuvieran alfabetizados para poder alcanzar la meta de nacin rica, ejrcito fuerte. De ah que, en 1872, se creara un sistema de educacin elemental obligatorio. Al promulgar la Ley de Educacin, el gobierno manifest que no habra ninguna comunidad con una familia analfabeta, ni ninguna familia con algn analfabeto entre sus miembros. No obstante, hubo desacuerdos en cuanto a las materias que deban impartirse. Los intelectuales nacionalistas sin- tostas abogaban por un reconocimiento de la costumbre imperial y el respeto por la corte, mientras que los tradicionales confucianos crean que el confucianismo debera constituir la base de la educacin. Sin embargo, los defensores de la civilizacin y la ilustracin, como Fukuzawa, sostenan que el objeto de la educacin era capacitar a Japn para que entrara en la edad moderna y adoptara el conocimiento occidental, por lo que destacaban la importancia de recibir una educacin prctica. Los creadores del sistema educativo volvieron sus ojos a Occidente en busca de modelos. El coste de la educacin se pensaba sufragar tanto con los impuestos regionales como con las tasas acadmicas mensuales. Pero esta cuota, que oscilaba entre 12,5 y 50 sen al mes, era excesivamente alta para una familia campesina, ya que los ingresos medios de la gente del pueblo eran de slo 1,75 yenes mensuales (un yen equivale a 100 sen). Por tanto, eran pocos los que podan afrontar el gasto, as que la asistencia era baja. La situacin mejor paulatinamente hasta alcanzar un veintiocho por ciento de asistencia infantil en 1872, que aumentara hasta el cuarenta por ciento

4. LA IMPLANTACION DEL REG1MHN ME1JI

123

en 1878. Sin embargo, el nmero de nias matriculadas en la escuela sigui siendo reducido hasta principios del siglo xx. Los redactores de la Ley de Educacin de 1872 opinaban que en la humanidad no existen diferencias entre hombres y mujeres. No hay ninguna razn por la cual las nias no deban ser educadas igual que los nios. Las nias de hoy son las madres de maana, las futuras educadoras de nuestros hijos. Por tanto, la educacin de las nias reviste la mxima importancia5. Pero la idea tradicional de que las mujeres no necesitaban educarse an persista. El afamado escritor Higuchi Ichiy (1872-1896), que estaba en edad escolar a finales de la dcada de 1870, recordaba que su madre sola decir: Es pernicioso para una nia recibir demasiada educacin6. En 1876, el cuarenta y seis por ciento de los nios varones en edad escolar asista regularmente a la escuela, mientras que slo el diecisis por ciento de las nias estaba escolarizado. A finales del siglo xix, la asistencia femenina apenas llegaba al cincuenta por ciento, si bien en los ltimos aos de la primera dcada del siglo xx el porcentaje haba alcanzado ya el noventa y seis por ciento. Inicialmente eran obligatorios cuatro aos de enseanza elemental, que ms adelante se redujeron a tres. En 1900 se volvieron a aumentar a cuatro, para crecer hasta seis en 1907, y como tal se mantendra hasta despus de la Segunda Guerra Mundial, cuando se ampli a nueve aos. En un principio los contenidos de la educacin elemental, en los que se prestaba especial importancia al conocimiento cientfico, estaban extrados en su mayora de estudiosos occidentales, por lo general estadounidenses, en forma de textos escritos o traducidos por occidentalistas como Fu- kuzawa. En 1879 el ministro de Educacin, en un esfuerzo por conseguir el apoyo del pblico, descentraliz el sistema educativo y, siguiendo el modelo estadounidense, entreg el control de las escuelas a las autoridades locales. Esta ini-

124

BREVE HIS'l ORIA DF. JAPN

dativa fracas porque algunas comunidades regionales, con el fin de reducir gastos, no prestaron suficiente apoyo a las escuelas. Se volvi entonces a imponer la centralizacin del sistema educativo, esta vez otorgando ms autoridad a los gobernadores de las prefecturas. Adems, en 1900, se bajaron las tasas acadmicas para que aumentara el nmero de alumnos. Hacia mediados de la dcada de 1880, la tendencia pragmtica y liberal que dominaba la educacin al principio fue muy criticada por los defensores del nacionalismo cultural. Persuadieron al Emperador para que promulgara preceptos moralistas y educativos que alejaran la enseanza de los conceptos occidentales. Insistan en incluir dentro del programa de estudios lecciones morales tradicionales y la historia nacional, haciendo nfasis en valores sintostas y confu- cianos tales como la lealtad al Emperador, el patriotismo, el deber filial, la compasin, la sobriedad y la obediencia. Como resultado, el gobierno empez a controlar cada vez ms los libros de texto hasta que, en el ao 1883, el Estado introdujo un sistema de certificacin de libros de texto cuyas directrices haban sido delineadas por el Ministerio de Educacin. En 1903, el gobierno pas a publicar todos los libros de texto de educacin primaria. Los valores tradicionales que deban inculcarse a los escolares quedaron recogidos en el Edicto Imperial de Educacin (1890). Los libros de moral enseaban a los jvenes alumnos la importancia de la lealtad al Emperador. En la primera leccin de moral de tercer curso, se puede leer lo siguiente: Gracias a la profunda benevolencia del Emperador podemos vivir en paz cada da de nuestra vida. Debemos siempre recordar con enorme gratitud la gran deuda que tenemos con l7. La orientacin anglo-americana inicial, impulsada por los pedagogos occidentalistas, fue sustituida en la dcada de 1880 por la filosofa educacional que en aquel momento propona en Alemania Johann Friedrich Herbart, centrada en la importancia de desarrollar el carcter moral de los estudiantes. El gobierno

4 LA IMPLANTACIN DEL RGIMEN MEIJI

125

comenz tambin a ejercer su influencia en los niveles superiores del sistema educativo. En la dcada de 1880> las escuelas de enseanza media y superior impartan entrenamiento militar, e incluso las universidades quedaron bajo la supervisin del gobierno. La Universidad de Tokio cambi su nombre por el de Universidad Imperial de Tokio y se convirti en parte de la maquinaria estatal. Su funcin principal era la de preparar a los futuros burcratas y funcionarios del Estado.

Manifestaciones intelectuales en los primeros aos de la era Meiji: civilizacin e ilustracin Tras la apertura del pas a Occidente, el Bakufu y algunos clanes feudales intentaron acceder al conocimiento occidental y mandaron al extranjero a algunos estudiantes. En 1862, el Bakufu envi a ocho estudiantes a Holanda, y en 1863 Chsh envi otros cinco a Gran Bretaa. Entre ellos estaban los futuros lderes Meiji It Hirobumi y Inoue Kaoru (1835-1915). En 1864 Satsuma envi diecisis estudiantes a Gran Bretaa, al mismo tiempo que algunos decidieron viajar a otros pases occidentales por iniciativa propia. En una fecha tan temprana como 1857, el Bakufu cre un instituto de estudios occidentales y lenguas extranjeras, adems de enviar al extranjero a algunas delegaciones para dar a conocer Japn. Entre estos delegados se encontraba Fukuzawa Yukichi, que regres convencido de que Japn tena que adoptar las prcticas e instituciones occidentales, convirtindose as en uno de los mayores defensores de la occi- dentalizacin. La llegada del gobierno Meiji dio un vigoroso impulso a la bsqueda del conocimiento y saber occidentales. En el Juramento de las Cinco Clusulas, los dirigentes afirmaban que su meta era la bsqueda del conocimiento en todo el mundo. Cada vez eran ms los estudiantes que salan a prepararse al

126

BREVE HISTORIA DU JAPON

extranjero, por lo que se abrieron numerosas escuelas de idiomas y se tradujeron muchos libros occidentales. Los intelectuales y especialistas en Occidente reciban invitaciones para ensear en las escuelas y colaborar en la modernizacin de Japn. Los misioneros cristianos tambin empezaron a llegar al pas, una vez levantada la prohibicin de su religin. Entre aquellos que trabajaban por la civilizacin y la ilustracin de Japn destaca Fukuzawa Yukichi, escritor de libros sobre Occidente en los que propagaba conceptos liberales occidentales. Algunas de sus obras, tales como Condiciones en Occidente, El estimulo del aprendizaje o Esbozo de una teora de la civilizacin, tuvieron buena aceptacin y su estudio sigue vigente en la actualidad. Influido profundamente por el liberalismo ingls, des tacaba la importancia de la educacin prctica y cientfica, as como de la necesidad de desarrollar el espritu de los conceptos utilitarios y liberales. Se tradujeron las obras de algunos pensadores liberales, entre las que destacan Sobre la libertad, de John Stuart Mili, y Autoayuda, de Samuel Smiles, que gozaron de muy buena acogida entre los lectores. Fukuzawa y sus seguidores fundaron una sociedad intelectual, la Meirokusha (Sociedad Meiji Seis) y editaron un peridico en el que expresaban sus opiniones. Para el pblico en general, los productos de tecnologa occidental eran los ms apreciados. Una popular cancin infantil inclua en su letra las diez cosas ms deseadas en el pas, a saber, lmparas de gas, mquinas de vapor, carruajes de caballos, cmaras, el telgrafo, el pararrayos, peridicos, escuelas, el correo postal y los barcos de vapor; todas ellas se haran habituales en Japn en un breve plazo de tiempo.

4. LA IMPLANTACIN DEL RGiMEN ME1JI

Panorama religioso En 1873 se levant la prohibicin que exista contra el cristianismo y se promulg el principio de libertad religiosa. Los misioneros cristianos ya contaban desde 1858 con permiso para trabajar en las ciudades portuarias contempladas en los tratados que el Bakufu haba firmado con otras naciones, pero ahora podan realizar su trabajo donde desearan. Los cristianos que haban tenido que esconderse tras la prohibicin del cristianismo en el siglo xvii pudieron salir pblicamente. El nmero de cristianos segua siendo escaso pero algunos intelectuales, entre los que cabe mencionar a Uchimura Kanz (1861-1930), se convirtieron a este credo y abrazaron ideales humanistas y liberales. El budismo haba disfrutado de un status bastante privilegiado durante los aos Tokugawa, pues el Bakufu exiga a todos sus fieles inscribirse en un templo budista y, por tanto, los templos servan de padrones semioficiales. Con la implantacin del gobierno Meiji muchos sintostas atacaron los templos budistas. Aunque el gobierno puso fin a estos actos de vandalismo, los sintostas continuaron defendiendo la idea de convertir finalmente al sintosmo en la religin oficial del Estado. Desde el comienzo de la era Meiji, los defensores del estado Shinto se propusieron agrupar a todos sus santuarios bajo la supervisin del gobierno central; una vez conseguido, los clasificaron por orden jerrquico, desde aquellos dedicados a la diosa Sol, emperadores y hroes nacionales, hasta los ms pequeos, diseminados por las aldeas, que a su vez se dividieron en santuarios nacionales, prefecturales, locales, santuarios de pueblo y otros sin catalogar. Los santuarios populares dedicados a ros, montaas, rboles, rocas y zorros tambin pasaron a depender del gobierno, de manera que si alguien cuestionaba el origen mitolgico de la dinasta imperial poda encontrarse con serios problemas. Un profesor de la Universidad de Tokio sostena que el culto sintosta del cielo derivaba de una antigua

123

BRVU HISTORIA DE JAPN

prctica comn en Asia oriental, y que el festival de la cosecha, que segn los sintostas se celebraba en honor de la diosa Sol, era en realidad un festival en honor del cielo. Dicho profesor fue despedido por defender estas ideas.

5. Los ltimos aos de la era Meiji

El auge del nacionalismo cultural El apoyo de los lderes del gobierno al sintosmo estaba relacionado con el resurgir del nacionalismo cultural iniciado en la dcada de 1880, que naci como una reaccin contra el movimiento destinado a civilizar e ilustrar el pas. Para las mentalidades ms tradicionales, significaba la occidentalizacin de Japn a costa de los ms preciados valores. Uno de los defensores ms influyentes de los valores confucianos tradicionales fueMotoda Eifu (1818-1891), tutor del Emperador. En sus memorias afirmaba que, en el desempeo de su cargo, puso un empeo especial en inculcar el carcter sagrado de la poltica nacional, los aspectos negativos del cristianismo, las diferencias entre las costumbres orientales y occidentales y la incompatibilidad de la monarqua con el rgimen republicano. Consigui que el Emperador impusiera a It Hirobumi toda una serie de directrices sobre educacin en las que defenda la necesidad de que los jvenes, antes de su escolarizacin, se

empaparan de los valores de lealtad y deber filial, adems de establecer el confucianismo como base dla educacin moral. La adquisicin de conoci129

130

BREVIi HISTORIA DE JAPN

mientos tendra lugar a posteriori, si bien crea que los hijos de agricultores y comerciantes no deberan tener nociones sobre aspectos polticos o sociales, sino solamente de aquellas materias relacionadas con su trabajo. Motoda Eifu fue el principal responsable de eliminar del plan de estudios de la educacin primaria cualquier orientacin liberal y utilitaria. Sus opiniones gozaron de buena acogida, incluso entre aquellos que se haban adherido a Meirokusha. El pilar de la historia y de la educacin moral sera la doctrina de la historia y del origen sagrado de la dinasta imperial. Este empeo porproclamarladoctrinamoral oficial culmin en la redaccin y promulgacin del Edicto Imperial de Educacin de 1890. El Edicto fue redactado por Motoda e Inoue Kowashi (18441895), este ltimo un creyente en el liderazgo moral de la casa imperial. Aseguraba que los antepasados imperiales haban fundado un Imperio cuyos sbditos haban permanecido unidos gracias a la lealtad y a la devocin filial: En caso de necesidad, ofreced vuestra vida al Estado y preservad as la prosperidad de nuestro trono imperial, contemporneo del cielo y de la tierra. El Edicto pas a aplicarse en todas las escuelas: a partir de entonces alumnos y profesores, antes de iniciar la jornada matutina, tenan que recitarlo usando el lenguaje arcaico y solemne que haban memorizado. El Edicto y el retrato del Emperador fueron colocados en un pedestal sagrado y se manipul la mentalidad de los nios para asegurarse de que, llegado el momento, todos ellos fueran a la guerra gritando: Banzai, Maj estad Imp er ial!. La imagen de la dinasta imperial tal y como apareca reflejada en el Edicto fue la culminacin de un proceso de cambio de imagen del Emperador, iniciado con la llegada al poder del gobierno Meiji, con el fin de racionalizar y reforzar el nuevo orden poltico. Se destacaba la figura del Emperador como lder poltico y religioso, portador de las dos es-

5. LOS LTIMOS AOS DE LA ERA MXilJI

13 1

padas. En las escuelas se enseaba el origen mtico de la dinasta imperial, fundada por el emperador Jim mu en el ao 660 a.C., como parte de la historia real del pas. El 11 de febrero se declar festivo para celebrar el da en que ascendi al trono el emperador Jimmu, al igual que el 3 de noviembre, fecha en la que se conmemoraba el cumpleaos del emperador Meiji. Negarse a hacer una reverencia ante el Edicto o el retrato imperial poda acarrear serios problemas, como en el caso del educador cristiano Uchimura Kanz, que fue despedido por no inclinarse ante el Edicto en el centro en el que trabajaba. Estas actitudes confirmaron la creencia expresada por los nacionalistas cristianos de que Japn y cristianismo eran incompatibles, ya que se intensificaron las crticas contra esta religin. Adems de las medidas oficiales para difundir el nacionalismo estatal, surgieron movimientos no gubernamentales que queran resucitar el orgullo cultural como reaccin ante el entusiasmo suscitado por todo lo occidental. Uno de los primeros en alentar a los japoneses para que no olvidaran, sino que conservaran, su cultura tradicional fue Ernest F. Fe- nollosa, un estadounidense que lleg a Japn en 1878 para ensear filosofa en la Universidad de Tokio y un gran admirador de la pintura japonesa y de los grabados en madera. Le preocupaba que los japoneses estuvieran descuidando su patrimonio artstico, al mismo tiempo que le aterraba el olvido en el que haban cado las artes tradicionales. Los grabados en lminas de madera se estaban usando como papeles de envolver, y los anteriores disturbios antibudistas haban daado o destruido muchos objetos budistas. Con la intencin de difundir los valores de la cultura autctona entre los japoneses, les anim a que educaran al pueblo en este aspecto. Entre los estudiantes que ms influencia recibieron de Fe- nollosa hay que mencionar a Okakura Kakuz (1862-1913), que lleg a ser un destacado profesor de arte japons. Tanto

132

BULVH HISTORIA DF. (APON

l como Fenollosa trabajaron juntos en la creacin de la Escuela de Arte de Tokio. Fcnollosa influy tambin en otros defensores del nacionalismo cultural, aunque sin adoptar posturas tan radicales contra Occidente. Abogaban por adoptar lo mejor de la cultura occidental, pero conservando la esencia de la vida y la cultura japonesas. En 1888 empezaron a publicar el peridico Nihonjin (Japons), en el que explicaban que su deseo de conservar la esencia nacional no acarreaba nicamente la conservacin de las cosas antiguas heredadas de nuestros antepasados. Sin rechazarlo accidental y abriendo las puertas a la innovacin y al progreso, pretendan adoptar lo mejor de Occidente en lo relativo a la verdad, la virtud y la belleza. Tampoco defendan el nacionalismo xenfobo, pues crean que trabajar por el bienestar del pas contribuira al bien mundial. Los primeros promotores del proceso de occidentalizacin, como Fukuzawa, tambin dejaron clara su postura contra una veneracin indiscriminada de todo lo occidental. Tal y como se refleja en sus primeros escritos, la civilizacin occidental debe examinarse desde una posicin de escepticismo. Algunos de los primeros occidentalistas liberales se convirtieron en fanticos nacionalistas. Entre este grupo destac Tokutomi Soh (1863-1957), que comenz su andadura como estudiante de] humanismo cristiano y del liberalismo ingls en contra del naciente nacionalismo poltico y partidario -tal y como reflejan sus obras- insistiendo en que el Nuevo Japn persiguiera la paz y la democracia. Pero el acontecimiento que le transform en militante nacionalista fue el estallido de la guerra chino-japonesa de 1894-1895 y la Triple Intervencin, que oblig a japn a renunciar a algunas de las concesiones que haba adquirido en China; a partir de entonces, se dedic a escribir extensos ensayos e historias de ndole nacionalista donde defenda apasionadamente sus ideas imperiales y militares.

LOS l.riMOS AOS DI:LA t'UAMEIll

13 3

La influencia occidental en la literatura La influencia de la cultura occidental tambin se aprecia en el mbito literario. En los primeros aos de la era Meiji empezaron a publicarse traducciones de cuentos y novelas occidentales, entre las que destacan Robinsoti Crusoe , de Daniel Defoe, Ernesl Maltravers, de Bulwer-Lytton, y El improvisador, de Hans Christian Andersen. Dos dcadas ms tarde algunos escritores japoneses, estimulados por la traduccin del Conitigsby, de Benjamn Disracli, comenzaron a escribir novelas de tono poltico. Si el Primer Ministro de una gran nacin como Inglaterra se dedicaba ala literatura, evidentemente no se trataba de una actividad trivial1. Entre las primeras novelas polticas cabe citar Keikoku Bidan (Ejemplos del arte de gobernar), de Yano Fumio (1850-1931), basada en el Epatninondas de Plutarco. Yano admiraba a Fukuzawa y tena miras liberales. Pero la obra definitiva que marc el modelo literario de la literatura japonesa moderna es Shsetsu Shinzui (La esencia de la novela), de Tsubouchi Shy (1859- L935), publicada en 1885. Tsubouchi no comulgaba con las novelas didcticas tradicionales y crea que la tarea primordial de un novelista era la descripcin realista de la vida y de las emociones humanas. El primer escritor en plasmar el ideal literario de Tsubouchi fue su amigo y discpulo Futabatei Shimei (1864-1909). Gran conocedor de la literatura rusa, Futabatei tradujo muchas novelas de este idioma. Su primera obra importante, Ukigunw (Nubes flotantes), refleja la influencia de Turguenev y de Goncharov. Los personajes de esta novela aparecen retratados como seres humanos autnticos y crebles: el protagonista, carente de decisin y fuerza de voluntad, es demasiado tmido para afirmarse en su relacin con la chica a la que ama. Otra caracterstica significativa de Nubes flotantes es su tono coloquial, en claro contraste con el estilo literario ms formal de la poca. As

134

BREVE HISTORIA DU JAPON

pues, Futabatei fue pionero en familiarizar al lector medio con las novelas modernas, que retratan a ios protagonistas de manera que el lector pueda identificarse con ellos. Estos primeros impulsores del estilo occidental influyeron en varios escritores importantes, aunque no todos abrazaron la moda occidental y recurrieron a temas ms tradicionales. Tal es el caso de Mori Ogai (1862-1922), lector de muchos escritores alemanes, como Goethe y Schiller, y traductor de sus obras, pero no por ello promotor del naturalismo europeo. Al contrario, se fue acercando paulatinamente a los temas tradicionales, pues sostena que las formas y las convenciones autctonas eran muy importantes. Aseguraba que si la ceremonia del t fuera un ritual vaco, las augustas ceremonias estatales y los rituales de culto a los antepasados seran tambin meros convencionalismos2. Al destacar la importancia de la historia, afirmaba que la civilizacin descansa en la historia... Nunca deberamos olvidar que la tica y las costumbres que han pervivido a travs de los siglos cuentan con una buena esencia3. Otros, sin embargo, iniciaron un rumbo naturalista, entre ellos Shimazaki Tson (1872-1943), cuya obra El precepto roto (Hakai) describe las grandes penalidades sufridas por un marginado social. En el resto de sus obras, se concentr en criticar las actitudes y formas tanto tradicionales como modernas. Tal vez el escritor ms famoso de este perodo de la literatura moderna sea Natsume Sseki (1867-1916), sin duda el escritor ms conocido entre el japons medio gracias a que uno de sus relatos, Soy un gato, era lectura obligatoria en las escuelas. El gato lanza una mirada satrica a las flaquezas y debilidades de la gente que le rodea. Natsume, que se haba educado en Inglaterra y ejerca de profesor de literatura inglesa, escriba de forma mesurada y con una visin humorstica y satrica sobre las relaciones humanas ms mundanas, especialmente en el seno familiar. Su vi

s. LOS OLTIMOS AOS DBLA F.RA MLIJI

13 5

sin se fue haciendo cada vez ms sombra a medida que empez a percatarse de la incapacidad de los japoneses para poner freno a los efectos de la civilizacin occidental. Sostena que si una persona sufra la influencia de Occidente ms all de lo meramente superficial, con seguridad padecera un ataque de nervios. En una de sus novelas alguien pregunta: Pero conseguir Japn avanzar cada vez ms a partir de ahora?. A lo que otro personaje le responde: Perecer4. Higuchi Ichiy, la primera escritora en la poca moderna digna de mencin, Se convirti en el smbolo de la reaparicin en el panorama literario de la mujer, que haba permanecido relegada desde la edad de oro de las escritoras en el perodo heiano. Su novela Creciendo (Takekambe) recibi los elogios de Mori gai, que la defini como prosa potica, a la vez que calificaba la descripcin de los personajes de la novela como seres humanos con los que uno puede rer y llorar al mismo tiempo5. El siglo xx fue testigo de un resurgir literario gracias a la aparicin de muchos escritores de renombre. En poesa, algunas figuras creativas se decidieron por el poema largo, en sustitucin de los ms breves haiku y waka. Los temas ya no se limitaban al amor o a la belleza natural, sino que trataban de la vida y de la condicin humana. Uno de los poetas de esta nueva generacin, IshikawaTakuboku (1885-1912), era partidario de rechazar enrgicamente toda fantasa y ocuparse solamente de la nica verdad que permanece: la necesidad!6. Masaoka Shiki (18671902), por el contrario, continu componiendo al estilo haiku. Convencido de la necesidad de conservar lo mejor de la cultura tradicional, este poeta comentaba a sus discpulos que no intentaran aplicar la lgica o el razonamiento en sus poemas, sino que se concentraran en los elementos naturales. He aqu uno de sus poemas haiku: Luna fra / sombra de una tumba / sombra de un pino7.

136

BRF.VEHISTORIA DI:JAIN

Evolucin social
El campesinado

La poltica econmica del gobierno supuso una pesada carga para el campesinado. A finales de la era Tokugawa empezaron a estallar revueltas entre los campesinos, que exigan una reduccin de impuestos. Estas protestas continuaron incluso despus de la llegada del gobierno Meiji. Los campesinos exigan la eliminacin de las obligaciones feudales que an existan. En algunas de estas insurrecciones lleg a participar un elevado nmero de personas: la revuelta de 1870, en la actual prefectura de Nagano, reuni a setenta mil campesinos; en la manifestacin de Fukuoka, en Kyushu, participaron trescientos mil, que causaron daos en 4.590 edificios. Para poner fin al descontento general del campesinado, el gobierno redujo el impuesto de la tierra en 1876, pero la poltica antiinflacionista adoptada por el ministro de Hacienda Matsukata desemboc en una cada de los ingresos por productos agrcolas y en un incremento de las deudas de los campesinos, hasta el punto de que, en 1S85, ms de cien mil familias encontraron la ruina. Los problemas econmicos fueron responsables de que hasta bien entrada la dcada de 1880 no cesaran las revueltas, que culminaron con el alzamiento de 1884 en Chichibu (regin de Kant), donde se fund un partido por la solidaridad que exiga la reduccin de impuestos y una moratoria del pago de deudas. Estas demandas no encontraron respuesta, por lo que cinco mil manifestantes emprendieron la marcha hacia la ciudad de Chichibu. Las tropas del gobierno pusieron fin ala insurreccin ejecutando o encarcelando a los cabecillas. Uno de estos dirigentes consigui huir a Hokkaido y permaneci all escondido durante treinta y cinco aos. Acuciados por el hambre y la inanicin, algunos campesinos se vieron obligados a recurrir al infanticidio. Un rea-

5. l.OS 0I.TMOS ANOS DE I.A ERA MEI|I

137

to narra la experiencia de un padre a finales de la dcada de 1880 que, incapaz de soportar la agona de sus hijos por inanicin, decidi decapitarlos para evitarles el sufrimiento. La tasa de infanticidio creci porque las familias decidieron quedarse slo con un hijo y matar al resto en el momento de su nacimiento. La mayora de los campesinos llevaba una vida de penurias y pobreza, dedicando muchas horas a un trabajo tortuoso que les reportaba escasos ingresos. No haba nada romntico ni idlico en la agricultura. Para las mujeres, las labores del campo eran an ms duras que el trabajo en las fbricas textiles, tal y-como relata un campesino: Talan rboles en las montaas y arrancan piedras enormes para dejar los campos limpios y poder plantar mijo y hierba para el corral... Suben por colinas escarpadas cargadas de lea a la espalda, hacen hogueras en la nieve, arrancan races, se pasan toda la noche moliendo raz de helecho... Y trabajan desde antes del amanecer hasta las diez u once de la noche8. Hasta prcticamente el da de hoy, los campesinos de las aldeas a duras penas han conseguido sobrevivir. Las zonas rurales vivan ajenas a las comodidades modernas y entretenimientos que empezaban a ser habituales en las ciudades y grandes poblaciones. La vida de los campesinos sigui siendo igual de rudimentaria y dura que lo haba sido en los aos Tokugawa. As lo observaba un joven que viva en la ciudad: No hay nadie ms pobre que un campesino... Los campesinos (del norte de Japn) se visten con harapos, comen cereales crudos y tienen muchos hijos. Estn ms negros que sus sucias paredes y llevan una vida gris y sin alegra, parecida a la de los insectos que se arrastran por la tierra y sobreviven lamiendo el polvo9. Ante esta situacin de pobreza y necesidad, muchos campesinos se vieron obligados a mandar a sus jvenes hijas a trabajar a las nuevas plantas textiles de las ciudades o a los prostbulos pblicos a cambio de salarios mseros. Como consecuencia de la maltrecha economa, tambin subi el precio del arrendamiento de las tierras. En los primeros aos

138

BREVE HISTORIA DU JAPON

Meiji la tasa de arrendamiento ascenda al veinte por ciento de la tierra cultivada, alcanzando el cuarenta por ciento a finales de la dcada de 1880 y el cuarenta y cinco por ciento en 1910. Las rentas oscilaban entre el cuarenta y cinco por ciento y el sesenta por ciento de la cosecha de los campos de arroz, llegando en algunos casos incluso al ochenta por ciento. Un signo de la creciente pobreza de la poblacin fue la cada del nmero de votantes, pues este derecho estaba reservado a los varones que pagaban un impuesto igual o superior a cinco yenes. Partiendo de un cien por cien de votantes en 1881, se observa un descenso de hasta el ochenta y cuatro por ciento en 1886, para caer hasta un sesenta y cuatro por ciento en 1891 y a un cincuenta y nueve por ciento en 1894. Ni el gobierno ni los nuevos partidos de la oposicin se molestaron en ayudar a los cada vez ms pobres campesinos. El reclutamiento militar era una carga aadida para el campesinado, que abarcaba un amplio porcentaje de la poblacin. En la ltima etapa de su rgimen, el Bakufu ya haba comenzado a alistar a los campesinos para preparar su defensa frente a la oposicin. En 1864, se reclut a un total de quince mil campesinos para aplacar la insurgencia contra el Bakufu en Mito-han. El alistamiento y la dotacin de rifles continuaron en los aos posteriores, pero de nada sirvi para derx'otar a la oposicin. Los clanes anti-Bakufu, como el de Chsh, tambin incorporaban campesinos en su unidad de tropas de choque. Cuando el gobierno Meiji introdujo el servicio militar obligatorio para todos los varones, los campesinos no recibieron ninguna compensacin por realizar tareas que anteriormente haban estado reservadas a los samuris. Se sentan recelosos y tenan miedo del sistema, al que con frecuencia se referan con el nombre de ketsu- zei (impuesto de la sangre). Muchos campesinos crean que

5. LOS LTIMOS AOS DE LA J-RA MF.IJI

139

les iban a sacar incluso la sangre. Corran rumores de que capturaban a los hombres jvenes, los colgaban boca abajo y les sacaban la sangre para que los occidentales pudieran bebera10. En diferentes zonas se sucedieron protestas contra el reclutamiento militar. Los ricos podan permitirse el lujo de pagar para evitar que sus hijos se incorporaran a filas, pero la cantidad que haba que abonar era demasiado elevada para el campesino medio. Asimismo, los cabezas de familia c hijos mayores estaban exentos de ingresar en el ejrcito, por lo que la medida slo afectaba a los hijos ms jvenes. El gobierno hizo todo lo posible por convencer a los campesinos de la importancia de servir a la patria, y la guerra chino-japonesa de 1894-1895 no hizo sino infundir un entusiasmo militar por todo el pas. Los jvenes campesinos siguieron siendo carne de can hasta el fin de la Segunda Guerra Mundial.

Los obreros de las fbricas

A medida que Japn se iba industrializando, el nmero de obreros en las fbricas creca a ritmo constante. Las condiciones de trabajo y las relaciones laborales con los patronos eran distintas a las existentes en los talleres pequeos, donde se mantena una estrecha relacin personal entre el maestro y el aprendiz. En teora, se supona que el maestro deba cuidar del bienestar de los trabajadores como si de su mismo padre se tratase. La relacin obrero-patrono de las nuevas plantas industriales, sin embargo, era mucho ms impersonal. El objetivo del patrono era aumentar la productividad y las ganancias, lo que llev a una explotacin sin lmites de los obreros, a los que se les exiga tanto lealtad y obediencia al patrono como esfuerzo en el trabajo, al modo tradicional. As pues, lo habitual eran largas jornadas laborales, bajos salarios y falta de seguridad en las instalaciones.

140

UREVF. HISTORIA DEJAPN

La mayora del personal de las plantas textiles se compona de trabajadores jvenes. Las chicas de las zonas rurales trabajaban en los talleres de hilado, en las fbricas de tejidos de algodn y en las de seda. La pobreza de las familias campesinas haca que los ingresos percibidos por el trabajo de sus hijas en las fbricas de seda y algodn fueran esenciales para su supervivencia. Las familias reciban una cantidad fija de dinero por mantener a sus hijas como autnticas sirvientas en las fbricas durante un nmero de aos. A finales del siglo xix, entre el ochenta y el noventa por ciento de la plantilla de estas fbricas estaba constituida por mujeres, de las cuales el cuarenta y nueve por ciento era menor de veinte aos y el trece por ciento no llegaba a los catorce aos. Por lo general, se alojaban en los dormitorios de las fbricas y se les someta a una estrecha vigilancia. Su jornada laboral era de doce horas diarias con un breve descanso para el almuerzo. En las pocas de ms actividad podan llegar a trabajar hasta diecinueve horas al da. En los pequeos talleres textiles y de hilado de seda se exiga a las trabajadoras una produccin lija; las que no lo conseguan eran consideradas perezosas y se les reduca su racin de comida como castigo, llegando en ocasiones al maltrato fsico. La dureza del trabajo y las psimas condiciones higinicas de las fbricas fueron la causa de que muchas de ellas padecieran de tuberculosis, una enfermedad responsable del elevado ndice de mortalidad existente entre los obreros de las plantas textiles. Los que contraan tuberculosis moran en el lugar de trabajo o eran enviados a sus casas. Una encuesta realizada por el gobierno en 1913 indicaba que la tuberculosis era la causa de muerte del cuarenta por ciento de los trabajadores de las fbricas textiles, si bien el setenta por ciento falleca por la misma razn tras regresar a sus casas. La enfermedad se propag por las zonas rurales debido, supuestamente, a los obreros contagiados que volvan a sus aldeas, convirtindose en uno de los principales factores de mortandad en el Japn de la preguerra. Adems, las largas

S LO i, LTIMOS AOS

DE LA I; HA MKIC

141

jornadas y la fuerte presin con la que tenan que trabajar provocaban tambin un buen nmero de accidentes. I.os patronos los atribuan a la negligencia de los obreros, mientras que la Ley de Fbricas de 1911 no inclua ninguna disposicin que garantizara la seguridad de los empleados. Los salarios en la industria textil eran inferiores a los que reciban los obreros del mismo sector en la India, un pas donde, en principio, el nivel de vida era ms bajo. En el Japn de 1891 el coste de la mano de obra para producir aproximadamente cincuenta kilos de hilo de algodn era de 135,5 sen, mientras que en la India era de 151,9 sen. En 1893, los obreros de la industria textil japonesa perciban una dci ma parte de lo que cobraban sus colegas britnicos. Los hombres cobraban ms que las mujeres: en 1898, en diez plantas de algodn los varones cobraban 24,5 sen al da, mientras que las mujeres reciban 13,9. Los obreros de la industria pesada estaban mejor remunerados, pero aun as apenas podan mantener a sus familias. Los patronos alegaban que se necesitaba mano de obra barata para que los fabricantes japoneses pudieran competir en el mercado internacional. Sin embargo, los empresarios acumularon enormes beneficios que provocaron la aparicin, a principios del siglo xx, de un gran nmero de magnates multimillonarios. Pero era en las minas de carbn donde se explotaba con ms dureza a los trabajadores. Aunque a comienzos de la era Meiji se recurra en ocasiones a los presos para realizar ciertas obras estatales, fue en el sector de la minera donde los reclusos trabajaron en mayor nmero y durante un perodo de tiempo ms largo. Esta prctica fue muy comn entre 1873 y 1931, aunque el porcentaje de prisioneros empleados en el sector de la minera fue disminuyendo poco a poco. Aparte de la poblacin reclusa, la mayora de los mineros proceda del campesinado ms necesitado, de los grupos marginales y, tras la colonizacin de Corea, de ciudadanos de este pas. Una de las empresas mineras ms

142

BREVIi HISTORIA DE JAPN

grandes en el sector del carbn fue la Miike, situada en el norte de Kyushu y dirigida por la compaa Mitsui. En 1896 el setenta y cinco por ciento de los mineros que all trabajaban eran reclusos, aunque el nmero fue disminuyendo con el cambio de siglo; por el contrario, las minas de Hokkaido comenzaron a recibir cada vez ms prisioneros. Se les haca trabajar durante muchas horas y, en algunos casos, se les alojaba en las llamadas habitaciones pulpo, que no eran sino verdaderas celdas. Por lo general, los mineros reciban un tratamiento inhumano. Cuando los trabajadores se sublevaron en la dcada de 1880 en protesta por las psimas condiciones de trabajo y el trato que se les dispensaba en las minas de Takashima, controladas por la compaa Mitsubishi, un periodista decidi indagar sobre su situacin laboral. De este modo, descubri que los mineros trabajaban a gran profundidad, sometidos a altas temperaturas, y que se les golpeaba si el capataz crea que disminuan el ritmo de trabajo. Si intentaban escapar, los ataban y aporreaban. Tras el brote de la primera epidemia de clera en 1884, la mitad de los tres mil mineros contrajeron la enfermedad y fallecieron. Si se descubra que una persona estaba contagiada, al da siguiente se la sacaba afuera y se la quemaba, sin importar si estaba muerta o an viva. Tras la anexin de Corea, muchos coreanos pasaron a ser mano de obra y fueron enviados a las minas de Kyushu y Hokkaido. Su nmero en el sector aument de forma considerable durante la Segunda Guerra Mundial hasta el punto de que, en 1944, trabajaban en las minas ms de 128.000 coreanos, lo que representaba el 31,9 por ciento de todos los mineros. A los trabajadores coreanos se les trataba mucho peor que a los japoneses. Una mujer minera manifest que a los coreanos los guardias les golpean continuamente. Tambin pegan a los japoneses, pero con los coreanos se ensaan ms11. Un minero coreano al que obligaron a trabajar en las minas en 1942 intent escapar. Cuenta que le capturaron y

5. LOS ULTIMOS AOS DE LA ERA MEIJ

14 3

despus, me ataron con una cuerda y me golpearon. Me mare, pero me reanimaron con un cubo de agua. Despus metieron dos barras de hierro en el horno, las calentaron y me las pusieron en la espalda. Sent el olor de mi carne ardiendo... y me desmay. Intent escapar una segunda vez, de nuevo sin fortuna, lo atraparon, lo torturaron y lo enviaron a otra mina en la que los malos tratos eran la tnica general, por lo que muchos de ellos perdan all la vida. Uno de sus compaeros fue torturado y se volvi loco12. Las mujeres y nios tambin trabajaban en las minas. La prohibicin de emplear a mujeres no entr en vigor hasta 1928, pero en 1938 fue revocada debido a la importante disminucin de la mano de obra que se produjo durante la guerra con China. En 1946, bajo la ocupacin estadounidense, se prohibi absolutamente que las mujeres trabajaran en las minas. El gobierno hizo poco por garantizar la seguridad y el bienestar de los trabajadores y, de hecho, slo apoyaba a los empresarios. El Cdigo Civil de 1890 inclua el concepto de libertad de contratacin y aconsejaba a los trabajadores no participar en huelgas. La Regulacin de la Polica de 1900 prohiba a las organizaciones de trabajadores convocar huelgas. Se legislaron las condiciones de trabajo en las fbricas y las minas: as, en 1905 se aprob una ley de minas y en 1911 una de fbricas, pero no entraron en vigor hasta 1916 debido a la oposicin dlos empresarios. A pesar de todo, las provisiones eran modestas. Las leyes limitaban la jornada laboral de las mujeres y de los nios menores de quince aos a doce horas al da, mientras que la edad mnima para trabajar se fij en doce aos, o en diez aos si se trataba de labores de menor entidad. Adems, no existan restricciones en el trabajo nocturno. A pesar de la precariedad de estas medidas en algunos casos ni siquiera se cumplan, y es sabido que durante la Primera Guerra Mundial trabajaban en las fbricas de fsforos nios menores de ocho aos.

] 44

BREVE 1 1STOIUA Dli JAPN

Aunque con un alcance muy limitado, naci un movimiento de trabajadores que pretenda obtener mejores salarios y condiciones de trabajo. En 1884 las trabajadoras de las fbricas de algodn organizaron la primera huelga, pero no consiguieron ninguna concesin. Tampoco surtieron ningn efecto las huelgas convocadas tras la guerra chino-japonesa, que tenan tambin como objetivo la mejora de los sueldos y de la situacin laboral. Con todo, a raz de estas primeras movilizaciones empezaron a surgir iniciativas para fundar sindicatos. El primer intento se produjo en 1897 con la creacin de la Sociedad de Defensa de los Sindicatos de la mano de Takano Fusataro (1868-1904), admirador de Samuel Gompers,y Katayama Sen (1859-1933), partidario del socialismo cristiano y del comunismo internacional. Este grupo abri el camino a otras organizaciones en el sector del metal, del ferrocarril o de la imprenta, aunque sus objetivos no eran tanto la organizacin de huelgas para ganar concesiones como la solicitud de reformas. En 1912 Suzuki Bunji (1885-1946), un asistente social cristiano, puso en marcha el Yaikai (Organizacin Fraternal) con el fin de encontrar la armona entre el capital y los obreros. Pero en 1915 Suzuki ya haba empezado a defender los derechos de los trabajadores para organizarse en sindicatos e ir a la huelga. As pues, el Yaikai comenz a perfilarse como una organizacin sindical, con el consecuente acoso por parte del gobierno. Durante estos aos eran ms frecuentes las huelgas, aunque seguan siendo ilegales. En 1914 se convocaron cincuenta huelgas, con un modesto ndice de participacin (7.900 trabajadores). En 1919, creci el nmero de huelgas (497) y el de participantes, con un total de 63.000 obreros involucrados. La cifra de afiliados a los sindicatos aument en la dcada de 1920: en 1921 se computaban 103.400 miembros, que aumentaron a 385.000 en 1926. Aun as, estas cantidades representaban solamente el seis o siete por ciento del nmero total de obreros.

5 LOS ULTIMOS AOS DI; ;.A ERA MEIJI

14 5

En 1919, el Yaikai dio los primeros pasos para transformarse en un sindicato y cambi su nombre por el de DaiNihon Rod Sdmei Yaikai (Federacin de Trabajadores de Japn). Su objetivo era gozar de libertad para organizar sindicatos, eliminar la mano de obra infantil y establecer un salario mnimo. Tambin exiga el sufragio universal, una revisin de la Ley de Regulacin de la Polica y reformas democrticas en el sistema educativo. El movimiento consigui inicialmente algunos logros: por ejemplo, en 1919 los obreros del astillero Kaivasaki, en Kobe, acordaron la reduccin de la jornada laboral a ocho horas, y a ste le siguieron acuerdos similares en otros sectores de la industria pesada. Estas reivindicaciones, sin embargo, no afectaron a las mujeres que trabajaban en las fbricas textiles, que siguieron con sus jornadas de entre once y doce horas al da. Los lderes Yaikai no eran partidarios de que los trabajadores tomaran una actitud militante, pero los mineros se involucraban cada vez ms en sus protestas por las condiciones de trabajo. Tanto los reformistas cristianos como los socialistas alentaron a los mineros a organizarse en sindicatos. La primera organizacin se fund en 1902 en Iiokkaido con el fin de impulsar la autofinanciacin, pero los lderes tambin pedan igualdad de derechos y libertad en la relacin con los empresarios capitalistas. La huelga organizada en Iiokkaido en 1907 termin con el envo de tropas gubernamentales para disolver a los huelguistas, que actuaron de modo violento y causaron daos a los edificios. En 1918, ao de las protestas por el aumento del precio del arroz, los mineros aprovecharon para quejarse de esta subida y solicitar mejores sueldos, provocando numerosos destrozos. De nuevo, tuvo que intervenir el ejrcito para dispersar a los manifestantes. En posteriores huelgas, los lderes se ocuparon de poner freno a los actos violentos por parte de los huelguistas, y as evitar que los empresarios solicitaran al gobierno que enviara refuerzos. En consecuencia, en las huelgas

146

BREVE HISTORIA DE IAPUN

de 1924 y 1927 no se produjeron actos violentos, pero los logros de los huelguistas fueron ms bien escasos. En el seno de la directiva del Rodo Sdmei Yaikai se produjo una escisin cuando el ala ms radical empez a defender la cada del capitalismo y el control de los medios de produccin por parte de los sindicatos. Era evidente, pues, el impacto que la revolucin bolchevique haba tenido en los dirigentes ms radicales. Los sindicalistas dirigidos por Arahata Kanson (1887-1981) se mostraron a favor de adoptar posturas ms militantes, en tanto que los grupos moderados insistan en ir logrando concesiones de forma pacfica. Los primeros radicalizaron sus posiciones cuando, debido a un cierre patronal, los obreros organizaron una huelga en los astilleros Mitsubishi y Kawasaki, en Kobe, y el gobernador envi al ejrcito contra los huelguistas. Pero los moderados siguieron siendo influyentes en el Sdmei, as que los sindicatos comunistas rompieron con l y formaron el Consejo del Trabajo (Rod Hygikai) en 1925. El gobierno empez a hacer algunas concesiones durante la dcada de 1920, unos aos de crecientes exigencias democrticas. En 1925 se revis la Ley de Regulacin dla Polica y se eliminaron las restricciones sindicales, pero se segua limitando el derecho a la huelga en empresas pblicas y en las industrias dedicadas a la defensa. Haba que controlar la violencia en los conflictos laborales. La Gran Depresin de 1929 y las subsiguientes acciones militares japonesas en el continente frenaron las actividades de los trabajadores, que no queran ser tachados de poco patriticos en un momento en que Japn estaba iniciando una guerra justa. En 1933 se cre el Club de Trabajo Industrial, que exaltaba, precisamente, el patriotismo industrial, y en 1938 se fund la Asociacin Industrial Patritica. En 1940 se disolvieron todas las asociaciones independientes de trabajadores, que pasaron a agruparse en la Asociacin Industrial Patritica.
Las mujeres en la nueva era

Los nuevos tiempos no se tradujeron en mejoras para la mujer; al contrario, su posicin legal, poltica y social era similar a la

5. LOS tl.Tl MOS ANOS DELA KRA MEIJ1

147

existente en la sociedad feudal Tokugawa. La filosofa de Kaibara Ekken segua dominando an la sociedad japonesa, en la que los hombres desempeaban un papel preponderante. Al principio, durante el perodo de mayor auge del movimiento por la civilizacin y la ilustracin, algunas voces defendieron la causa de las mujeres. Entre ellos estaba Fukuzawa Yukichi, que preconizaba la igualdad entre el hombre y la mujer afirmando que los hombres son seres humanos, al igual que las mujeres. En su opinin, la familia debera construirse sobre la base de una relacin entre marido y mujer, y no entre padre e hijo, como enseaba el confucionismo: El pilar bsico de las relaciones humanas es el constituido por el marido y la mujer. La relacin entre esposo y esposa fue anterior a la de padres e hijos o hermanos y hermanas, y aada: Puesto que el matrimonio es una sociedad entre iguales, las mujeres debieran tener los mismos derechos que los hombres a la hora de dirigir su casa, tener propiedades, divorciarse, volver a casarse, etc.. Tambin defenda que las mujeres eran tan inteligentes como los hombres, por lo que las nias deberan recibir la misma educacin y ser criadas como los nios13. Otros miembros de su crculo compartan las ideas de Fukuzawa; ste es el caso de Mori Arinori, que condenaba la desigualdad existente en la relacin marido-mujer que prevaleca en Japn y abogaba por la creacin de un contrato matrimonial en el que se especificaran claramente los derechos y obligaciones de ambas partes. Algunas mujeres participaron en el movimiento por la defensa de los derechos del pueblo de la dcada de 1870, pero garantizar los derechos de las mujeres estaba muy lejos de las mentes de los lderes Meiji. En 1882, el gobierno

148

UREVR HISTORIA JDEJAHN

prohibi alas mujeres dar mtines y, en 1890, se vet su presencia en cualquier actividad de tipo poltico, incluso asistir a mtines polticos. I.a Ley de Regulacin de la Polica de 1900 no permita a las mujeres fundar organizaciones polticas. El Cdigo Civil Meiji de 1898 otorgaba al cabeza de familia prcticamente autoridad absoluta sobre todos sus miembros y eliminaba algunas de las prcticas ms liberales que se haban mantenido en la sociedad urbana Tokugawa. Se impuso el mayorazgo obligatorio para todas las clases sociales, de manera que el cabeza de familia era quien tena derecho a controlar las propiedades familiares, decidir el lugar de residencia de todos sus miembros y aprobar o no divorcios y matrimonios. La esposa careca de derechos legales y quedaba sometida a la autoridad absoluta del cabeza de familia o del esposo. LTno de los apartados del Cdigo Civil estipulaba que los invlidos, los discapacitados y las esposas no pueden emprender ningn tipo de accin legal. Los lderes cristianos intentaron eliminar la poligamia y los burdeles pblicos. Aunque el Cdigo Legal de 1870 reconoca legalmente a las concubinas, en 1882 se puso fin a la prctica de incluirlas en el registro de familia. Las mujeres que cometan adulterio reciban castigos muy severos, pero ios hombres podan actuar con total impunidad. En la mayora de las ciudades seguan existiendo los barrios de burdeles, en los que trabajaban como prostitutas chicas jvenes y mujeres que haban sido vendidas por sus empobrecidas familias, casi siempre de origen campesino. A medida que aumentaba la poblacin urbana creca tambin el nmero de dueos de burdeles, por lo que tambin se increment el de chicas que trabajaban en ellos. En 1904, prestaban sus servicios en los prostbulos pblicos 43. ] 34 chicas. Hacia 1924 llegaron a ser 52.325 las mujeres parte de este sistema inhumano, que perdur hasta el fin de la Segunda Guerra Mundial. Entre los partidarios de clausurar los burdeles se encontraba una educadora cristiana, Yajima Kajiko (1833-1925) que, junto con los reformistas, logr que se prohibieran los prostbulos,

5. (OS LTIMOS ASO S DELAERAME1J2

149

aunque este veto estaba limitado a un solo lugar: la prefectura de Gumma, cerca de Tokio. La decisin fue tomada en la asamblea de la prefectura celebrada en 1882.121 lder del Ejrcito de Salvacin, Yamamuro Gumpei (1872-1940), tambin combati de forma activa, aunque sin resultados, contra los burdeles, si bien consigui liberar a algunas chicas y mujeres obligadas a ejercer por contrato. Los esfuerzos por erradicar el sistema se paralizaban cada vez que la hambruna obligaba a los indigentes campesinos a vender a sus hijas a los burdeles no slo de Japn, sino tambin de otros pases del continente y del sudeste asitico. Se calcula que en 1910 haba entre 3.500 y 5.000 mujeres japonesas en los prostbulos de Singapur. Aunque, como hemos visto, la Ley de Educacin garantizaba el derecho de nios y nias a la enseanza, hasta principios de siglo la asistencia de estas ltimas a la escuela era bastante baja. Su educacin se limitaba prcticamente a la enseanza primaria. En 1879, el gobierno decret que, al finalizar la escuela elemental, nios y nias asistieran a escuelas distintas en funcin de su sexo. En 1895 existan nicamente treinta y siete escuelas de enseanza media para chicas, en su mayora dirigidas por misioneras. El primer colegio de educacin superior para mujeres no se cre hasta 1911. En 1899, el Ministerio de Educacin declar que el objetivo de la educacin superior para las chicas era ensearlas a ser buenas esposas y sabias madres, y que las cualidades que deban inculcarse eran las de modales finos y elegantes, docilidad y modestia. De ah que se diera tanta importancia alas actividades domsticas en detrimento de las clases de matemticas, ciencias y lenguas extranjeras. Esta mentalidad estaba tambin presente entre los miembros de la familia. Ishimoto Shidzue (1897-) recordaba en los aos 30 que consciente o inconscientemente mi madre ense a mi hermana a inhibir sus anhelos y ambiciones, educndola para renunciar a su individualidad a favor de la de su marido y para mantenerla armona en la familia de ste14. Como ya dijimos, un alto porcentaje de chicas trabajaba en las tierras

150

11REVE HISTORIA DE JAPN

arrendadas por sus padres o en las plantas textiles. Aparte de estas labores, la nica salida a la que podan optar las mujeres era la enseanza en escuelas elementales. Aunque generalmente se las relegaba como profesoras de los cursos ms bajos, al menos tenan acceso ala docencia. El nmero de mujeres universitarias sigui siendo reducido hasta finales dla Segunda Guerra Mundial, pero la universidad tampoco estaba al alcance de la mayora de los varones procedentes de familias obreras o de zonas rurales. El nico campo al que pudo acceder la mujer japonesa antes que la estadounidense fue el de la medicina. La primera mujer que luch por convertirse en doctora en Medicina fue Takahashi Mizuko (1852-1927) que, junto con otras estudiantes, solicit que el gobierno no restringiera la concesin de licencias mdicas a los hombres, peticin que fue aceptada en 1884. Takahashi solicit su ingreso en una escuela de Medicina pero no fue admitida, por lo que decidi hacer una sentada durante tres das y tres noches a las puertas de otra escuela como medida de presin para que la dejaran matricularse. Conseguido su propsito, en 1887 se convirti en la primera mujer mdico de Japn. Otra mujer pionera en la batalla de las mujeres para llegar a ser mdicos fue Yoshioka Yayoi (1871-1959), que en 1900 fund una escuela de Medicina para mujeres. Sin embargo, las licenciadas por esta escuela no pudieron ejercer su profesin hasta 1912, pues el gobierno se neg a reconocer el ttulo y no permita a sus estudiantes presentarse a los exmenes nacionales. Despus de 1912 el nmero de matrculas en la escuela de Yoshioka aument considerablemente, hasta el punto de que, en 1928, ms de ochocientas estudiantes haban pasado por sus aulas. La lucha por alcanzar la igualdad poltica y social de la mujer no conseguira el impulso necesario hasta la llega-

5. LOS ULTIMOS AOS DE I.A ERA Mcl/

15 1

da de los movimientos socialistas y comunistas de principios de siglo.

Situacin poltica a finales de siglo La adopcin de la Constitucin y la creacin de la Asamblea deberan haber proporcionado a aquellos que estaban excluidos del crculo de gobierno interno la oportunidad de romper el control monopolista de los oligarcas, pero stos siguieron conservando el poder dentro y fuera del marco constitucional. An tenan vnculos personales con el Emperador, que ostentaba el poder soberano al amparo de la Constitucin y segua siendo sagrado e inviolable. Se encargaba de designar a los miembros del Gabinete, que no tenan que rendir cuentas a la Asamblea, sino al Emperador directamente. Los oligarcas eran miembros del Consejo Privado y de la Cmara de los Pares, por lo que podan monopolizar los nombramientos de primer ministro. lid fue la persona que ms tiempo ostent este cargo. Las fuerzas armadas tampoco dependan de la Asamblea, excepto en asuntos monetarios. Los militares eran, en realidad, los alguaciles personales de Yamagata Aritomo, que, en diversas ocasiones, ocup los cargos de jefe del Gabinete, ministro de la Guerra y primer ministro. La prctica por la que un reducido crculo de poderosos tomaba decisiones de mutuo acuerdo haca que todo el sistema funcionara fuera de los lmites legales, aunque los que verdaderamente mandaban no solan ocupar cargos pblicos o posiciones importantes, sino que actuaban en la sombra. Las primeras elecciones a la Asamblea se celebraron en julio de 1890, pero el derecho al voto estaba muy restringido. Los dos partidos de la oposicin que se presentaron fueron el nuevo Partido Liberal, encabezado por Itagaki, y el Partido Progresista (antiguo Partido de la Reforma), ahora sin la

52

REVU HI.S'I ORIA DP JAPON

direccin de Okuma, que haba abandonado el partido en 1884. Kl primero obtuvo 130 escaos, mientras que el Partido Progresista consigui 41. El partido a favor del gobierno alcanz 79 escaos. Los partidos polticos se organizaban principalmente por vnculos personales y regionales ms que a partir de unos principios y objetivos definidos. No consiguieron ponerse de acuerdo para desafiar conjuntamente a los lderes del gobierno, dedicando casi todo su liempo y energa a resolver disputas internas y entre partidos. Los lderes del gobierno adoptaron una postura de estar por encima de los partidos, por lo que no incluyeron a ningn lder de partido en el gabinete. Yamagata, que era primer ministro cuando se constituy la primera Asamblea, adopt una actitud especialmente dura hacia los partidos polticos. It, por su parte, era partidario de posiciones ms moderadas. As pues, empez a abrirse una brecha entre los dos lderes: Yamagata se convirti en el dirigente de la faccin militarista, e It en el lder de la faccin civil. La nica provisin constitucional que autorizaba a la Asamblea a increpar al gobierno era en asuntos de impuestos y presupuesto. Debido a la inexorable oposicin de la Asamblea sobre los presupuestos, los dirigentes del gobierno la disolvan con bastante frecuencia, celebraban nuevas elecciones y trataban de manipular el voto con sobornos, intimidacin e, incluso, violencia. En 1892, cuando la Asamblea intent reducir el presupuesto naval, el gobierno, encabezado por It, se acogi al artculo 67 de la Constitucin, por el cual el gasto fijo otorgado por el poder supremo del Emperador no poda ser rechazado o reducido por la Asamblea. Consigui, as, que el Emperador promulgara un edicto en el que solicitaba a la Asamblea la aprobacin del presupuesto por ser esencial para la defensa de la nacin. En otras palabras, el Emperador era una herramienta de la cpula del

5. J.OSLTIMOS AOS DI; LA LUA Ml'.IJI

153

poder, la llamadagenw, que mermaba las nicas armas legales de las que la Asamblea dispona para enfrentarse al gobierno. Con todo, en medio de contiendas polticas entre el gobierno y los partidos, se desarroll una crisis de poltica exterior que oblig a los dos bandos a poner a un lado sus diferencias y aunar esfuerzos frente a un nuevo conflicto nacional: la confrontacin con China.

El enfrentamiento con China por Corea Desde el principio de la era Meiji, algunos lderes japoneses haban albergado sueos imperialistas con respecto a Corea. Estos ideales se pusieron de manifiesto en los planes de Saigpara lanzar una campaa contra ese pas. En 1876, Japn convenci a Corea de que entablara relaciones diplomticas y aceptara un tratado desigual que otorgaba derechos especiales a los japoneses en Corea. Pero la postura coreana estaba dividida entre aquellos que se oponan a la apertura del pas al mundo exterior y los que estaban a favor de la modernizacin de la nacin, al estilo japons. La faccin conservadora anti-Japn organiz un alzamiento en 1882 que oblig a la Reina a solicitar la intervencin del gobierno chino. En Japn, la faccin a favor de la guerra, encabezada por Yamagata, utiliz el ataque a la delegacin japonesa como pretexto para enviar tropas a Corea. Los rebeldes fueron derrotados por las fuerzas chinas, pero la faccin guerrera japonesa aprovech este disturbio y la presencia de las tropas chinas en aquel pas como excusa para expandir su fuerza naval y militar. Por su parte, It senta que Japn no estaba preparado para un enfrentamiento militar con China, por lo que en 1885 alcanz un acuerdo con el lder chino Li Hungzhang. La Convencin Li-It anunci la retirada de tropas chinas y japonesas de Corea. Ambas nacines acordaron informarse mutuamente antes de proceder al envo de soldados a Corea. El malestar segua en aumento entre el pueblo coreano,

154

11REVE HISTORIA DE JAPN

azotado por una importante crisis econmica. Fue entonces cuando naci un nuevo culto, la Sociedad Tong Hak, que predicaba la salvacin de Corea de la intrusin extranjera y prometa ayudar y enriquecer a los pobres. En 1894, la Sociedad organiz un levantamiento ante el cual el gobierno coreano tuvo que solicitar ayuda al chino para someter a los rebeldes. Al mismo tiempo, los lderes japoneses se pusieron en pie de guerra y enviaron tropas a Corea antes incluso de haber notificado a China esta decisin. La intervencin japonesa provoc enfrentamientos con las fuerzas chinas y, en agosto de ese ao, Japn declar la guerra a China. Fue as como empez la guerra chino-japonesa. El ejrcito y la armada japoneses eran ms modernos y estaban mejor preparados para la guerra que los chinos. China haba quedado maltrecha tanto por la intervencin de las potencias occidentales desde la Guerra del Opio con Gran Bretaa (1839-1842) como por las revueltas internas. Las fuerzas japonesas avanzaron hacia el norte y cruzaron el ro Yalu para adentrarse en territorio chino. La Armada, por su parte, derrot a la flota china en el Mar Amarillo y obtuvo as la supremaca naval. A continuacin, se enviaron tropas a la pennsula de Liaodung y se tom Port Arthur. China acept la superioridad militar japonesa y decidi negociar el fin del conflicto. It no se mostr a favor de infligir un duro golpe a China porque crea que as rompera el orden poltico en aquel pas y podra favorecer la incursin occidental en Corea. En marzo de 1895, Li Hungzhang lleg a Shimo- noseki y firm un tratado de paz cuyos trminos incluan el reconocimiento por parte de China de la independencia de Corea, la cesin de la pennsula de Liaodung, de Formosa y de la isla de Pescadores a Japn, el pago de una indemnizacin, la firma de un tratado comercial con Japn y la ampliacin para los japoneses de algunos derechos sobre navegacin e industria. La guerra despert el fervor nacionalista japons, incluso entre los intelectuales liberales como Fukuzawa Yukichi, que,

5. los Ultimos aos de la era meiji

155

desde posiciones chovinistas, defendan a ultranza una derrota aplastante a China, o entre algunos cristianos como Uchimura Kanz, que observaban la guerra sencillamente como lo que era: una guerra. En cierto modo, este conflicto se puede considerar el acontecimiento de la poca que despert y foment el militarismo y el imperialismo nipn. Desde ese momento, la poltica exterior japonesa tom un rumbo mucho ms agresivo y patritico. Sin embargo, la victoria de Japn provoc nuevos problemas en el mbito poltico internacional. Rusia tambin estaba interesada en ampliar su radio de accin sobre Manchuria y Corea y se opuso al tratado de Shimonoseki, por el que Japn adquira el control de la pennsula de Liaodung. Convenci a Francia y a Alemania para presentar una queja conjunta contra la adquisicin japonesa de la Pennsula. Frente a la triple intervencin, el gobierno japons se vio obligado a renunciar al control de la Pennsula a cambio de concesiones adicionales. Este enfrentamiento despert suspicacias en el pueblo japons y alent sus sentimientos anti-Rusia, al mismo tiempo que el gobierno empezaba a ampliar el ejrcito y la armada. La anexin japonesa de Formosa cont con la oposicin de los habitantes de la isla, si bien Japn consigui reprimir la resistencia y aplic una poltica colonial relativamente liberal. El Gobernador General decidi dar prioridad a las condiciones de vida de la poblacin indgena e introdujo medidas para mejorar la sanidad y las infraestructuras, as como para incrementar la produccin agrcola. La poltica colonial japonesa en Formosa demostr, pues, ser bastante civilizada. Los esfuerzos japoneses por extender su influencia a Corea se encontraron con ms obstculos. En este pas, la lucha entre la faccin a favor de Japn y el grupo que se opona a

156

KIlliVK HISTORIA DF, JAPON

las incursiones extranjeras provoc que la faccin encabezada por la reina Min solicitara el apoyo de Rusia. Esto fue motivo para que algunos oficiales japoneses tomaran parte en el asesinato de la Reina, lo que foment la reaparicin de fuertes sentimientos anti-japoneses en Corea y una nueva peticin de ayuda a Rusia. La rivalidad entre Rusia y Japn por Corea contribuy a acelerar el estallido de la guerra entre ambos pases. Tras el conflicto chino-japons, Japn aument su actividad econmica en Corea, exportando artculos de algodn e importando arroz. Tambin particip en la construccin del ferrocarril y puso sus miras hacia el ro Yalu para explotar la industria maderera de esa regin, pero esta pretensin choc con los intereses rusos. En el acuerdo Nish-Rosen de 1898, Rusia haba aceptado no interferir en las relaciones comerciales de Japn con Corea, pero el avance japones en direccin a Yalu puso fin a las expectativas rusas de desarrollar una industria maderera en aquella zona. Sin embargo, el inters primordial de Rusia era ampliar sus intereses en Manchuria y contar con un puerto libre de hielo en Asia oriental. En 1896, Rusia consigui que China accediera a construir una lnea de ferrocarril que cruzara el norte de Manchuria para conectarla con el Transiberiano en direccin a Vladivostok, lo que supuso el inicio de la construccin de la Red Ferroviaria de China Oriental. Tras la Triple Intervencin, Rusia consigui que China le cediera la pennsula de Liaodung y Port Arthur por un perodo de veinte aos. De esta forma, Rusia se haca con aquello a lo que haba obligado a Japn a renunciar, adems del permiso para construir una lnea de ferrocarril en el sur de Manchuria que uniera el Ferrocarril Oriental de China con Port Arthur. Para poder crear una lnea directa entre Vladivostok y Port Arthur, Rusia necesitaba un acceso por Corea, pero esta posibilidad era contraria a los intereses japoneses por ampliar sus dominios en ese pas. A Japn le preocupaban las intenciones que Rusia albergaba

s. LOS ULTIMOS AOS DE LA P.RAMUIJI

157

con respecto de Corea y la presencia de las tropas rusas en Manchuria, destacadas en esta regin desde la Rebelin Bxer de China en 1900. En principio las tropas deberan haberse retirado al final del conflicto, pero Rusia segua demorando el traslado. En previsin de un posible conflicto con Rusia, Japn firm la Alianza Anglo-Japonesa en 1902. Gran Bretaa y Japn acordaron mantener el statu quo y la paz en Asia oriental de modo que, si una de las partes se viera envuelta en una guerra, la otra permanecera neutral a menos que Japn o Gran Bretaa fueran atacados por ms de una potencia. Los dirigentes japoneses entablaron conversaciones con Rusia para que este pas reconociera los particulares intereses de Japn en Corea. A cambio, Japn reconocera los intereses de Rusia en Manchuria. Pero ninguna de las partes quera garantizar a la otra libertad de movimientos en Corea o Manchuria, por lo que las negociaciones se rompieron y los gobernantes japoneses decidieron ir a la guerra en febrero de 1904. Despus de varias escaramuzas navales en la costa de Inchon, el 9 de febrero la flota japonesa, a las rdenes del almirante Tg, atac a la flota rusa del Pacfico emplazada en Port Arthur. El da 10 de ese mismo mes Japn declar la guerra a Rusia. Japn jugaba con ventaja porque contaba con un ejrcito bien entrenado cerca de la zona de combate, mientras que Rusia tena que desplazar a sus hombres a ms de ocho mil kilmetros, desde Mosc hasta Port Arthur. Las tropas japonesas cruzaron el ro Yalu, se adentraron en Manchuria y derrotaron a las fuerzas rusas en la pennsula de Liaodung. Aunque la flota rusa de Port Arthur fue seriamente daada, la fortaleza de Port Arthur representaba un obstculo mucho mayor para el ejrcito japons. El general Nogi dirigi la campaa de mayo a diciembre de 1904. Repiti los ataques contra el fuerte sin prestar atencin a las bajas que iba sufriendo. Tras 240 das de lucha y 156 de asedio, el comandante ruso, general Stessel, decidi rendirse. Al final de esta campaa el nmero de muertos y heridos en el ejrcito japons ascenda a 57.780, mientras que las bajas rusas no

158

3REVE HiSXOUIA DE JAPON

alcanzaban la mitad de esa cifra. Con todo, el general Nogi se hizo famoso como gran jefe militar, recibiendo las alabanzas tanto de los miembros del gobierno como del pueblo. La mayor batalla en tierra se libr en Mukden en marzo de 1905. Participaron en ella 300.000 soldados japoneses y 310.0 rusos. Despus de diez das de combate las tropas rusas se vieron obligadas a retirarse al norte, mientras que los estrategas de la campaa aguardaban la llegada de la flota del Bltico, que haba sido enviada a la zona de conflicto en octubre de 1904. Despus de un azaroso viaje de ms de treinta mil kilmetros repleto de problemas, la flota lleg al Mar de China Oriental, pero cuando intentaba cruzar el Estrecho de Tsushima, entre Corea y Japn, se encontr con la flota japonesa comandada por el almirante Tg, y la batalla concluy en veinticuatro horas. Esta derrota convenci al gobierno ruso para aceptar la oferta del presidente Theodore Roosevelt de actuar de mediador en el conflicto. Los delegados de las dos naciones se reunieron en Portsmouth, Maine, a principios de agosto de 1905, y firmaron el Tratado de Portsmouth, por el cual Rusia no haca grandes renuncias en el Lejano Oriente: Japn consigui la mitad sur de la isla de Sajaln, la cesin rusa de Liaodung y el ferrocarril del sur de Manchuria. Adems, Rusia reconoci los importantes intereses nipones en Corea. Para Japn, los beneficios reportados por el tratado fueron ms pobres de lo esperado y suscitaron las protestas de los ultranacionalistas, que provocaron violentos enfrentamientos con las autoridades. La guerra haba avivado el nacionalismo japons, pero no todo el mundo era partidario de una guerra. Los nuevos lderes socialistas como Ktoku

5. LOS ULTIMOS AOS DE LA ERA MEIJI

159

Shsui (1871-1911), entre otros, haban expresado su preocupacin por la creciente hostilidad entre Rusia y Japn incluso antes de que estallara la guerra. Pero por su persistente oposicin a un conflicto blico acabaron en la crcel. Algunos escritores tambin dejaron constancia de su disconformidad. As, el poeta Yosano Akiko (1878-1942) escribi un poema en el que rogaba a su hermano que no participara en la guerra: Caiga la fortaleza de Port Arthur / o no caiga / no es de tu incumbencia15. La derrota rusa convirti a Japn en uno de los principales protagonistas del Lejano Oriente, pues facilit la entrada de intereses japoneses en Manchuriay promovi una actitud ms agresiva hacia Corea. Rusia no slo reconoci los importantes intereses de Japn en Corea, sino que Estados Unidos hizo lo propio en el Tratado de Taft-Katsura de julio de 1905. A cambio, Japn renunci a sus intereses en Filipinas. Al renovar el Tratado Anglo-Japons en 1905, Gran Bretaa tambin reconoci los supremos intereses de Japn en Corea. Esta situacin permiti a Japn proseguir su intento de convertir a Corea en un protectorado y, finalmente, en una colonia. A principios de 1906, It fue nombrado Residente General de Corea y empez a participar en los asuntos internos y en la poltica externa de ese pas. Su intervencin dispar la oposicin coreana y provoc violentos conflictos. Durante 1906 y 1907, entre cincuenta mil y sesenta mil coreanos lucharon para evitar que Japn se inmiscuyera en los asuntos del pas. It se llev consigo a veinte mil soldados japoneses para sofocar la resistencia, lo que provoc la muerte de entre siete mil y ocho mil combatientes coreanos en los aos 1907 y 1908. En el otoo de 1909 un patriota coreano mat a It en Harbin, Manchuria, en donde tena una reunin con el ministro de Hacienda ruso. Este asesinato proporcion a los ms radicales, como Yamagata, la excusa perfecta para conseguir por la fuerza la anexin de Corea, que finalmente tuvo lugar en agosto de 1910. Los coreanos se vieron forzados a someterse al poder japons hasta finales de la Segunda Guerra Mundial.

160

JREVli HISTORIA DE JAPN

La situacin interna al final de la era Meiji Los partidos polticos cooperaron con el gobierno y lo apoyaron durante la guerra chino-japonesa, aprobando su propuesta de incrementar los fondos destinados a defensa militar, aunque seguan sin poder acceder a formar parte del mismo. La rivalidad entre partidos hizo posible que el crculo de oligarcas se aprovechara de esta situacin y enfrentara a un partido con otro. Los lderes de los partidos, al percatarse de este juego, decidieron formar un partido unido, por lo que en junio de 1898 disolvieron los dos partidos y formaron uno nuevo unificado: el Partido Constitucional. En vista de los acontecimientos, It se plante crear su propio partido para contrarrestar los ataques de la oposicin a su poltica. Sin embargo, no consigui que los oligarcas apoyaran su plan, especialmente el dirigente principal de la oligarqua, el autoritario Yamagata, que expres su rotundo rechazo. It y Yamagata haban cooperado en la direccin del gobierno desde la salida de los tres lderes de la Restauracin Meiji: Saig, Kido y kubo. It era ms moderado, liberal y flexible que Yamagata, defensor a ultranza de la poderosa oligarqua. It era el lder de la faccin civil y Yamagata de la militar. Yamagata tena muchos apoyos en el ejrcito y entre los burcratas. Se opuso a los planes de It de organizar un partido poltico porque tema un tipo de gobierno multipar- tidista democrtico, que no estaba en consonancia con el carcter poltico nacional. Enfrentado a una fuerte oposicin por parte de la lite del poder, It, que entonces era primer ministro, present su dimisin y solicit al Emperador que pidiera a Itagaki y Okuma que formaran un nuevo gabinete. Fue as como, en junio de 1898, se form el primer gobierno de partido. Yamagata lament este hecho por considerarlo el final del gobierno Mciji. Okuma fue nombrado Primer Ministro e Itagaki ministro del Interior. Aunque los dos partidos se haban fusionado en uno, siguieron existiendo facciones y luchas por ocupar puestos en el

5. l.OS OlTIMGS AOS l'jr. LA ERA MllJI

161

gabinete, provocando divisiones en el seno del partido. El resultado fue que las dos facciones se separaron e Itagaki y su grupo abandonaron el gabinete. El intento de Okuma de seguir adelante con el apoyo del antiguo Partido Libera] fracas y se vio obligado a dimitir. El gobierno de partido haba durado slo cuatro meses y el Partido Constitucional se escindi entonces en dos partidos distintos. Yamagata fue el siguiente primer ministro. Gracias a la cooperacin del reconstruido Partido Constitucional y a los sobornos que pag a los miembros de la Asamblea, consigui subir los impuestos. Entre las medidas que introdujo se incluyen la reduccin de los bienes necesarios para gozar de derecho al voto, un aumento del nmero de miembros de la Asamblea (de 300 a 369) y la introduccin del voto secreto. Para acabar con el trfico de influencias, elimin el sistema de libre designacin para la mayora de los cargos burocrticos e introdujo un sistema de acceso a travs de un examen. Convirti a la burocracia en un cuerpo semiautnomo, sentando las bases de un sistema que ha funcionado como baluarte del ms arraigado conservadurismo hasta nuestros das. Tambin pas revisin a las leyes relativas al ejrcito y a la armada y dispuso que slo los mandos superiores en activo, tanto de la armada como del ejrcito, podran ser designados ministros de la Guerra y de la Armada. Tambin puso en marcha la Ley de Regulacin de la Polica de 1900, destinada a frenar a las organizaciones sindicalistas. li continu con su plan de organizar un partido poltico. Los miembros del Partido Constitucional se unieron a l

BREVE HISTORIA DE JAPON

en 1900 para formar el Rikken Seiykai (Amigos de la Asociacin Constitucional del Gobierno). It form un gabinete con el apoyo del Seiykai, pero se encontr con la oposicin de la Cmara de los Pares, formada por muchos miembros designados por Yamagata. Enfrentado a la Cmara de los Pares y a los burcratas de alto rango, sin olvidar las fricciones internas con el gabinete, It decidi dimitir, poniendo as fin a sus esfuerzos de constituir un gobierno de partido. It fue el ltimo primer ministro de la elite genr. El liderazgo del gobierno pas luego a Katsura Tar (1847-1913), discpulo de Yamagata, y a Saionji Kimmochi (1849-1940), descendiente de la aristocracia heiana. Saionji era de tendencia liberal y en su juventud se haba sentido atrado por los conceptos polticos de Rousseau. En un segundo plano, por supuesto, se encontraban la genr., It y Yamagata. Este ltimo era el que realmente detentaba el poder, aunque desde la sombra. Katsura, que haba sido nombrado primer ministro, pensaba que el doble papel de It como miembro de la genr y jefe de partido era frustrante, y consigui que Yamagata pidiera al Emperador que obligara a It a cortar su vinculacin con el partido poltico. It tuvo que cumplir la orden y, efectivamente, se retir de la poltica activa en 1903. Su lugar como dirigente del Seiykai fue ocupado por Saionji. Katsura ocup el cargo de primer ministro durante la guerra ruso-japonesa. Le sucedi Saionji en 1906. Ambos hombres presidieron alternativamente el gabinete durante los doce aos siguientes. Yamagata adopt una postura muy crtica hacia Saionji, pues le preocupaba que su vinculacin con el Seiykai acabara con su poder. Le recriminaba, adems, su falta de dureza con los socialistas, propulsores de reformas sociales y polticas. Entre los primeros socialistas cabe mencionar a Sakai Toshihiko (1870-1933). Dentro de este grupo haba quienes se inclinaban por el anarco-sindicalismo, entre los que des

5. LOS LTIMOS AOS DE LA ERA MUIS

163

taca Ktoku Shsui. Se incluan tambin reformistas cristianos, como Uchimura Kanz, as como algunas militantes feministas, entre las que cabe citar a la pionera Kanno Sugako (1881-1911). Los socialistas fundaron en 1903 la Sociedad de los Comunes (Heiminsha) y lanzaron un peridico, el Heimin Shimbun. Cuando estall la guerra ruso-japonesa, mostraron su oposicin al conflicto. Sakai y Ktoku fueron encarcelados y se cerr el Heimin Shimbun. Despus de la guerra, en 1906, la seccin ms moderada decidi organizar el Partido Socialista, para lo cual recibieron la aprobacin de Saionji. Entre los lderes de esta faccin moderada estaba Katayama Sen, que anteriormente haba participado en la organizacin de im sindicato. Para seguir adelante con la lucha, tanto l como sus seguidores organizaron el Partido Demcrata Social en 1901, pero el gobierno disolvi el partido inmediatamente. Entre los miembros ms radicales de este grupo se encontraba Ktoku Shsui, que resida en los Estados Unidos desde su salida de la crcel en 1905. Permaneci all hasta 1906 y estableci contactos con los anarquistas. A su regreso a Japn, se convirti en el lder no oficial de los que compartan su filosofa. Entre ellos estaba Kanno Sugako, la mujer que se convirti en la figura clave de la conspiracin para asesinar al Emperador. El plan fue descubierto, y, aunque Ktoku no estuvo implicado directamente, fue acusado de alta traicin junto con otras doce personas. Kanno haba formado parte del movimiento reformista radical para luchar por la situacin de las mujeres. Tom parte activa en el movimiento destinado a poner fin a la legalizacin de los burdeles, a la cabeza del cual estaba Yajima Kajiko. Luego se uni al crculo Heiminsha y se opuso a la guerra ruso-japonesa. En sus escritos, dejaba patente su protesta por el tratamiento que la mujer reciba en Japn: Segn las costumbres ms arraigadas, las mujeres hemos sido consideradas una forma de propiedad material. Las

164

BREVIi HISTORIA DE JAPN

mujeres japonesas viven como esclavas. Japn se ha convertido en una nacin desarrollada, civilizada, pero una verja de hierro invisible sigue poniendo barreras a nuestra libertad... Nuestro ideal es el socialismo, que busca la igualdad de clases16. Kanno fue el cerebro de la conspiracin para asesinar al Emperador, aunque el gobierno acus a Ktoku de haber dirigido la operacin. La conspiracin, conocida con el nombre de Caso de la Alia Traicin, fue descubierta en 1910 y provoc la detencin de veintisis personas, doce de las cuales fueron ejecutadas, incluidas Kanno y Ktoku. Durante el interrogatorio, Kanno se mantuvo firme en su decisin de no renunciar a sus convicciones. Asegur que no mostraba ningn arrepentimiento y que, aunque lo senta por la figura del Emperador, como tal es el principal responsable de la explotacin econmica del pueblo. Desde un punto de vista poltico, el Emperador es la raz de todos los crmenes que se estn cometiendo, e intelectualmente es culpable de muchas creencias supersticiosas. Ante su inminente ejecucin Kanno trat desesperadamente de aprender ingls, tal y como deja de manifiesto en las siguientes palabras: Ha llegado para m el momento de aprender a leer al menos algunas pequeas obras selectas en ingls. Tendra que haberlo hecho antes de morir... Probablemente no me queda mucho tiempo, as que supongo que no llegar a dominar ese idioma, algo que lamento profundamente17. El escritor Tokutomi Roka (1868-1927) mostr su pesadumbre por la ejecucin de los doce acusados: Los funcionarios que han puesto fin a la vida de los doce conspiradores en nombre de la lealtad al Trono son, en verdad, los sbditos ms desleales e injustos... No debemos temer a las rebeliones. No debemos tener miedo a convertirnos en rebeldes. Lo nuevo siempre es revolucionario18. Este incidente refren temporalmente al movimiento socialista, adems de que el gobierno, bajo la presidencia de Katsura, se propuso reprimir a este grupo y erradicar completamente cualquier manifestacin

5. Lt ).s Ultimos aos de i.a era meiii

165

de pensamiento socialista. Lleg incluso a prohibir el libro Sociedad de insectos porque, en su ttulo, inclua la palabra sociedad. Poco despus de este incidente, en agosto de 1911, falleca el emperador iVleiji, poniendo as fin a un importante perodo histrico que fue testigo de la transformacin de Japn de una sociedad feudal cerrada en s misma a un Estado moderno, resultado de cambios intelectuales, culturales, sociales y econmicos. A pesar de sus defectos, tambin se haba constituido un gobierno constitucional. Se aboli el rgido orden social feudal y, aunque todava se conservaba el sistema de clases, haba mucha ms flexibilidad social, lo que permiti que algunos miembros de las clases inferiores alcanzaran cierta movilidad dentro de la sociedad. Se introdujo un sistema de educacin moderno que garantizaba la enseanza a ambos sexos. Los sectores industrial y comercial experimentaron un crecimiento significativo. Segn los economistas Ohkawa y Rosovsky, la base para el crecimiento econmico se forj durante los aos 1868-1885, mientras que el perodo 1886-1905 represent la fase inicial del moderno crecimiento econmico. A finales de la era Meiji Japn haba iniciado ya la segunda fase, que dur hasta 1952. Se haban creado un ejrcito y una armada modernos que haban convertido a Japn en una de las principales potencias militares y polticas de Asia oriental, con sendas victorias en las guerras chino-japonesa y ruso-j aponesa. No obstante, las costumbres y maneras del viejo Japn seguan estando muy arraigadas. Okakura Kakuz, una autoridad en arte japons y discpulo de Fenollosa, observ: Si uno mira bajo la superficie de las cosas puede ver que, a pesar de la moderna envoltura, el corazn del viejo Japn sigue latiendo con fuer/a19. Un especialista occidental se haca eco de la permanencia del ideal de lealtad feudal, del sistema patriarcal, de la actitud hacia la mujer, de la exaltacin de las virtudes marciales20. Lafcadio Hearn, que se sumergi en la vida y la cultura japonesas, observ que en teora, el individuo es libre;

166

BREVE HISTORIA DU JAPON

en la prctica, apenas es ms libre de lo que fueron sus antepasados... All donde mire, veo que el individuo ha de enfrentarse al despotismo de la opinin colectiva21. El emperador Meiji simbolizaba la persistencia del viejo orden como gobernador sacrosanto. El concepto de lealtad al Emperador se inculcaba a los nios desde el mismo instante en que ingresaban en las escuelas pblicas. De esta forma se moldeaba su mente para que, algn da, estos estudiantes murieran en batalla gritando: Emperador, Banzai, salve al Emperador!. Los oligarcas Meiji mantenan recluido al Emperador y ejercan el poder en su nombre. Cualquiera que se atreviera a desafiar el orden existente era condenado por traicin y deslealtad. Tal y como afirmaba Kanno, el Emperador era el soporte que mantena el orden establecido. Relaciones exteriores El emperador Taish, sucesor del emperador Meiji, no gozaba de buena salud. Ocup el trono desde 1912 a 1926, pero en 1921 se vio obligado a delegar en su hijo Hirohito, que asumi las obligaciones imperiales e hizo las funciones de regente. En el mbito gubernamental, Katsura y Saionji ejercieron alternativamente de primer ministro durante el perodo comprendido entre 1901 y 1913. Los principales problemas a los que se enfrentaron fueron de tipo monetario, resultado del elevado gasto que supona financiar al ejrcito y a la armada. En 1914 kuma, que por entonces ya estaba retirado de la poltica, se convirti en primer ministro. Sin embargo, se vio sorprendido por la Primera Guerra Mundial antes de que pudiera ocuparse de los asuntos internos del pas. Japn entr inmediatamente en guerra al lado de las potencias aliadas. La Alianza Anglo-Japonesa era la excusa perfecta para participar en el conflicto, aunque el verdadero motivo era obtener las concesiones que Alemania tena en China. Japn no tard en hacerse con las posesiones alemanas en la pennsula de Shandung y en el Pacfico.

6. Los aos Taish: el camino hacia la democracia

167

en la vida y la cultura japonesas, observ que en teora, el individuo es libre; en la prctica, apenas es ms libre de lo que fueron sus antepasados... All donde mire, veo que el individuo ha de enfrentarse al despotismo de la opinin colectiva21. El emperador Meiji simbolizaba la persistencia del viejo orden como gobernador sacrosanto. El concepto de lealtad al Emperador se inculcaba a los nios desde el mismo instante en que ingresaban en las escuelas pblicas. De esta forma se moldeaba su mente para que, algn da, estos estudiantes murieran en batalla gritando: Emperador, Banzai, salve al Emperador!. Los oligarcas Meiji mantenan recluido al Emperador y ejercan el poder en su nombre. Cualquiera que se atreviera a desafiar el orden existente era condenado por traicin y deslealtad. Tal y como afirmaba Kanno, el Emperador era el soporte que mantena el orden establecido. Relaciones exteriores El emperador Taish, sucesor del emperador Meiji, no gozaba de buena salud. Ocup el trono desde 1912 a 1926, pero en 1921 se vio obligado a delegar en su hijo Hirohito, que asumi las obligaciones imperiales e hizo las funciones de regente. En el mbito gubernamental, Katsura y Saionji ejercieron

6. Los aos Taish: el camino hacia la democracia

alternativamente de primer ministro durante el perodo comprendido entre 1901 y 1913. Los principales problemas a los que se enfrentaron fueron de tipo monetario, resultado del elevado gasto que supona financiar al ejrcito y a la armada. En 1914 Okuma, que por entonces ya estaba retirado de la poltica, se convirti en primer ministro. Sin embargo, se vio sorprendido por la Primera Guerra Mundial antes de que pudiera ocuparse de los asuntos internos del pas. Japn entr inmediatamente en guerra al lado de las potencias aliadas. La Alianza AngloJaponesa era la excusa perfecta para participar en el conflicto, aunque el verdadero motivo era obtener las concesiones que Alemania tena en China. Japn no tard en hacerse con las posesiones alemanas en la pennsula de Shandung y en el Pacfico. en la vida y la cultura japonesas, observ que en teora, el individuo es libre; en la prctica, apenas es ms libre de lo que fueron sus antepasados... All donde mire, veo que el individuo ha de enfrentarse al despotismo de la opinin colectiva21. El emperador Meiji simbolizaba la persistencia del viejo orden como gobernador sacrosanto. El concepto de lealtad al Emperador se inculcaba a los
167

nios desde el mismo instante en que ingresaban en las escuelas pblicas. De esta forma se moldeaba su mente para que, algn da, estos estudiantes murieran en batalla gritando: Emperador, Banzai, salve al Emperador!. Los oligarcas Meiji mantenan recluido al Emperador y ejercan el poder en su nombre. Cualquiera que se atreviera a desafiar el orden existente era condenado por traicin y deslealtad. Tal y como afirmaba Kanno, el Emperador era el soporte que mantena el orden establecido.

168

BREVE HISTORIA I)E JAPN

\ i i j

6. Los aos Taish: i el camino hacia la democracia


i

Relaciones exteriores

El emperador Taish, sucesor del emperador Meiji, no gozaba de buena salud. Ocup el trono desde 1912 a 1926, pero en 1921 se vio obligado a delegar en su hijo Hirohito, que asumi las obligaciones imperiales e hizo las funciones de regente. En el mbito gubernamental, Katsura y Saionji ejercieron alternativamente de primer ministro durante el perodo comprendido entre 1901 y 1913. Los principales problemas a los que se enfrentaron fueron de tipo monetario, resultado del elevado gasto que supona financiar al ejrcito y a la armada. En 1914 Okuma, que por entonces ya estaba retirado de la poltica, se convirti en primer ministro. Sin embargo, se vio sorprendido por la Primera Guerra Mundial antes de que pudiera ocuparse de los asuntos internos del pas. Japn entr inmediatamente en guerra al lado de las potencias aliadas. La Alianza Anglo-Japonesa era la excusa perfecta para participar en el conflicto, aunque el verdadero motivo era obtener las concesiones que Alemania tena en China. Japn no tard en hacerse con las posesiones alemanas en la pennsula de Shandung y en el Pacfico.
167

En 1915, el gobierno japones present a China las Veintiuna Peticiones. Adems de demandar la transferencia de las concesiones alemanas a Japn, se incluan varias provisiones en las que se solicitaba el reconocimiento de los derechos especiales de Japn en ciertas regiones, como el sur de Manchuria. Las provisiones que suscitaron preocupacin en Estados Unidos tenan que ver con las incursiones japonesas en China en asuntos polticos y financieros, as como aquellos relativos al ejrcito y a la polica. Finalmente, Japn retir las ltimas peticiones y China firm el tratado. Japn y Estados Unidos gozaron de buenas relaciones durante la mayor parte del perodo Meiji. En la guerra Japn cont con el apoyo de Estados Unidos, que acept el control japons sobre Corea pero que se mostraba inquieto por el asunto de los emigrantes japoneses en el pas. En la dcada de 1890, el flujo de emigrantes a Hawai y California fue creciendo progresivamente hasta el punto de que, en el ao 1900, Hawai contaba ya con 61.000 emigrantes japoneses y California con 24.000. Antes de 1907, Estados Unidos ya haba recibido directamente de Japn 39.531 japoneses, a los que hay que sumar los 32.855 procedentes de Hawai. Esta situacin despert fervientes sentimientos antijaponeses, sobre todo en California. La prensa se hizo eco de la amenaza del Peligro Amarillo y la Liga de Exclusin Asitica no escatim en esfuerzos para expulsar del pas a los emigrantes asiticos. En 1906, las autoridades educativas de San Francisco decidieron segregar a los alumnos asiticos en las escuelas pblicas. Esta medida se diriga principalmente contra los nios japoneses, pues los escolares chinos ya estaban aislados del resto. De acuerdo con las autoridades, esto era necesario para que los nios blancos no se vieran afectados por el contacto con alumnos de raza mongola1. En 1908, el presidente Theodore Roosevelt convenci al gobierno japons para firmar un pacto entre caballeros que limitaba el flujo de emigrantes nipones a Estados Unidos. Pero la oposicin a los japoneses no ces y San

6. LOS AOSTAISH: EL CAMINO HACIA LA DEMOCRACIA

i 91

Francisco fue testigo de varios disturbios. En 1913 California aprob la Ley de los Inmigrantes y la Tierra, que prohiba a los extranjeros tener tierras en propiedad. En 1922, el Tribunal Supremo neg a los japoneses la posibilidad de convertirse en ciudadanos americanos, y en 1924 el Congreso aprob una ley de emigracin que no permita la entrada al pas a cualquier individuo que no pudiera optar a la ciudadana. Al mismo tiempo, ambos gobiernos iniciaron un conflicto de intereses por China. Japn quera que Estados Unidos reconociera los intereses supremos de Japn en China, pero tan slo consigui el acuerdo de Lansing-Ishii (1917), por el que Estados Unidos reconoca los intereses especiales de Japn en China pero reafirmaba la integridad territorial de China y la Poltica de Puertas Abiertas de este pas, que prohiba establecer competencias especiales. El otro asunto que suscit preocupacin en Estados Unidos fue la presencia japonesa en Siberia tras la Revolucin Bolchevique de Rusia. En respuesta a las peticiones francesa y britnica, Estados Unidos envi soldados a Siberia para ayudar a las tropas checas, que se vieron acosadas por los bolcheviques cuando cruzaban Siberia de regreso a Europa. Japn respondi inmediatamente a la peticin de ayudar a los checos y envi veintids mil hombres a Siberia. Estados Unidos desplaz un contingente menor, de tan slo siete mil hombres, pero retir a sus soldados a principios de 1920, una vez que las tropas checas fueron repatriadas. Sin embargo, las tropas japonesas haban alcanzado Irkutsk y el gobierno nipn no dio la orden de retirarlas hasta finales de 1922, cuando el gobierno sovitico ya estaba consolidando su autoridad en toda Rusia. Japn se hizo pronto a la idea de la presencia de una nueva autoridad rusa en Asia Oriental, para finalmente reconocer al gobierno sovitico en 1925. La Conferencia de Paz de Pars de 1919 aprob el control japons de las posesiones alemanas de la pennsula de Shan- dung y de las islas del Pacfico. Sin embargo, Japn no consigui incluir una clusula de igualdad racial en el pacto de la Liga de Naciones. Tras la conferencia, las relaciones entre Japn y las grandes potencias permanecieron relativamente tranquilas. Los artfices de la poltica

6. LOS AOS TAISHO:F.I.CAMINO HACIA LA DEMOCRACIA

171

exterior, como Shide- hara Kijr (1872-1951), trataron por lo general de obtener la cooperacin internacional. En los aos 1921 y 1922 Japn particip en la Conferencia de Washington, que concluy con la firma del Tratado de las Cuatro Potencias del Pacfico y del Tratado Naval de las Cinco Potencias. En el primero de estos tratados, Estados Unidos, Gran Bretaa, Francia y Japn se comprometieron a respetar los derechos de los signatarios en la regin del Ocano Pacfico, as como a zanjar todas las disputas en una conferencia entre las cuatro potencias. Los signatarios del segundo tratado fueron Estados Unidos, Gran Bretaa, Francia, Italia y Japn. Este tratado otorgaba una proporcin de 5,5,3,1,75 y 1,75 del tonelaje naval mximo para Estados Unidos, Gran Bretaa, Japn, Francia e Italia, respectivamente. Adems, aseguraba el mantenimiento del statu quo en las fortificaciones y bases navales del Pacfico. La conferencia dio por cerrado tambin el Tratado de las Nueve Potencias. Los signatarios, los cinco pases antes mencionados ms China, Blgica, Pases Bajos y Portugal, se comprometan a respetar la soberana, independencia e integridad territorial y administrativa de China, as como a apoyar la Poltica de Puertas Abiertas para asegurar a todas las potencias igualdad de oportunidades comerciales en China. La poltica de cooperacin internacional continu hasta finales de la dcada de 1920; en 1928, el gobierno derechista del general Tanaka Giichi (1882-1962) firm el Pacto de KelloggBriand, por el que se proscriba la guerra. La decisin de la Conferencia de Pars de otorgar a Japn las concesiones alemanas en China dio lugar al Movimiento del Cuatro de Mayo y provoc mltiples protestas populares en contra del imperialismo japons. En la Conferencia de Washington se alcanz un acuerdo entre Japn y China por el que el primero acceda a devolver las posesiones alemanas en la pennsula de Shandung, a cambio de que China le permitiera mantener el control de la lnea ferroviaria en la Pennsula durante quince aos ms. Las relaciones chino-japonesas, sin embargo, fueron cada vez ms tensas a causa de la intervencin de las autoridades niponas en los asuntos polticos chinos durante la dcada de 1920, una poca de

172

BREVIi HISTORIA DE JAPN

rivalidades entre los seores de la guerra por conseguir el poder. Japn, que haba arrebatado a Rusia el control del Ferrocarril de Manchuria del Sur al finalizar la guerra ruso-japonesa, intentaba ahora adentrarse en el resto de Manchuria y en el norte de China. Adems, una huelga contra los fabricantes de la industria textil japonesa en Shanghai concluy en una autntica matanza, lo que aviv ms an los sentimientos antinipones. La anexin japonesa de Corea vino acompaada de un gobierno militar en ese pas y una explotacin econmica en forma de expropiacin de la tierra cultivable y un control absoluto del mercado comercial e industrial. Aproximadamente el cincuenta por ciento del arroz coreano era enviado directamente a Japn. El consumo de arroz en Corea se redujo a la mitad y los habitantes de este pas se vieron obligados a consumir mijo importado de Manchuria. Las autoridades japonesas reprimieron sin reserva cualquier signo de protesta por parte de los coreanos en contra de la ocupacin: una manifestacin en 1919 provoc casi dos mil bajas y mltiples detenciones.

Evolucin de la poltica interior


Hacia finales de la era Meiji los antiguos oligarcas ya no participaban directamente en los asuntos de Estado. De los dos principales dirigentes Meiji, Yamagata, aunque en la sombra,

i 72

BREVE HISTORIA DE JAPN

era quien realmente ostentaba el poder y elega en la mayora de los casos al cabeza del gobierno (It haba fallecido en 1909). Los partidos polticos ya eran parte del engranaje del proceso poltico y del orden establecido, aunque los lderes haban olvidado el antiguo afn de lucha por los derechos del pueblo. Los dos partidos polticos ms importantes, el Seiykai y el Kenseit (sucesores del Partido Liberal y del Partido Progresista), ahora se componan bsicamente de burcratas, periodistas y hombres de negocios. Los partidos tenan un estrecho vnculo con los dos mayores monopolios industriales y financieros del pas, Mitsui y Mitsubishi, de los que obtenan apoyo. En 1918, los partidos polticos estaban ya tan consolidados que Yamagata tuvo que acceder a los deseos de Hara Takashi (1856-1921), lder del Seiykai, de crear un gobierno de partido. Hara era, en esencia, un conservador que defenda la poltica de enriquecer y reforzar la nacin. Su objetivo primordial no era el de trabajar en pro de la democracia japonesa; de ah que mostrara resistencia a aprobar el sufragio universal para los varones. Sin embargo, accedi a reducir la cuota necesaria para ejercer el derecho a voto, que pas de diez a tres yenes. As pues, el nmero de votantes se increment del 2,6 por ciento de la poblacin hasta alcanzar el doble de esta cifra. Se neg a complacer las peticiones de los lderes laboristas para revisar la Ley de Regulacin de la Polica, que limitaba las actividades sindicalistas, e hizo lo posible por eliminar a los grupos izquierdistas, como la Liga Socialista. Fue Hara quien dio la orden de enviar fuerzas japonesas a Siberia. En noviembre de 1921, Hara fue asesinado por un joven fantico que, segn manifest posteriormente, deseaba hacerse famoso e iniciar una serie de cambios revolucionarios. Hara abri, pues, la nmina de primeros ministros asesinados en el pas. A su muerte, se sucedi toda una serie de gobiernos que no eran de partido. Despus del fallecimiento de Yamagata en 1922, la funcin

6. LOS AOSTAISHO: ELCAMINO HACIA LA DEMOCRACIA

173

de elegir al primer ministro pas a manos del Prncipe Saionji, convirtindose as en el nico componente de la genr, el principal consejero del Emperador. Pero la catstrofe que asol a la nacin en 1923 no fue de tipo poltico. El terrible terremoto que sacudi la regin de Kant el 1 de septiembre convirti a Tokio en un infierno. El fuego, que destruy toda la ciudad, acab con la vida de ms de cien mil personas y provoc ms de medio milln de heridos, con un total de casi setecientas mil casas destruidas. Pero lo ms pernicioso de este desastre fue el rumor que acusaba a los coreanos residentes de haber provocado el incendio y de cometer toda clase de delitos. La histeria con la que reaccion la masa desemboc en ataques a los coreanos y la muerte de cientos de ellos. Las estadsticas no oficiales calcularon en 2.613 el nmero de vctimas, al que hay que sumar 160 chinos que tambin resultaron muertos. Las autoridades detuvieron o mandaron ejecutar a los lderes sindicalistas y socialistas, entre los cuales se encontraba el famoso anarquista Gsugi Sakae (vase pg. 175). Los ataques injustificados a este grupo de poblacin incitaron al joven Namba Taisuke, con influencias sindicalistas y anarquistas, a intentar asesinar al regente imperial Hirohito. Le dispar con una pistola pero err el tiro, por lo que acab detenido y ejecutado. Este incidente aument la vigilancia contra aquellos sospechosos de mentalidad peligrosa y reforz los sentimientos nacionalistas de derechas. El ministro de Justicia y futuro primer ministro, Hiranuma Kiichi (1867- 1952), organiz la Kokuhonsha (Sociedad del Fundamento Nacional) con la intencin de reforzar el espritu nacionalista. Aunque los partidos polticos seguan envueltos en rencillas entre ellos, en 1924 los partidos litigantes obtuvieron la mayora en la Asamblea y cooperaron con el lder del Ken- seikai, KatKmei (1860-1926), cuando ste recibi la peticin de Saionji de constituir un gabinete y formar, realmente, el primer gobierno de partido. De hecho, a partir de este momento, y hasta 1932, uno de los dos partidos mayorita- rios sera el encargado de formar gobierno. El camino democrtico recibi un nuevo impulso bajo el gobierno de

174

BREVIi HISTORIA DE JAPN

Kat cuando, en marzo de 1925, se instaur el sufragio universal masculino, por el cual se garantizaba el derecho al voto a todos los varones mayores de veinticinco aos, excluidos los indigentes. Pero la contrapartida a la adopcin del sufragio universal masculino lleg con la puesta en vigor de la Ley de Conservacin de la Paz, destinada a acabar con la mentalidad peligrosa. Estaba concebida especficamente para combatir a los comunistas y anarquistas, as como a aquellos partidarios de acciones revolucionarias. El plan del gobierno para aprobar una ley que garantizara el derecho de los trabajadores a organizarse en sindicatos e ir a la huelga se vio obstaculizado por poderosos intereses comerciales; no obstante, se elimin el artculo de la Ley de Regulacin de la Polica que prohiba las actividades sindicales. En 1927 el lder del Seiykai, el general Tanaka Giichi (18641929), se convirti en primer ministro. Aunque era el jefe de un partido de gobierno, sus creencias ms bsicas y su poltica no diferan del nacionalismo militante de derechas, que empezaba a ganar adeptos. El gobierno de partido continu, en teora, hasta 1932, pero en realidad fue el gobierno de Tanaka, ms que la continuacin de la democracia Taish, el que marc el comienzo del fascismo Shwa. Como veremos en el siguiente captulo, Tanaka adopt una poltica beligerante hacia China e inici acciones muy duras para suprimir la mentalidad peligrosa.

Los movimientos socialista y comunista


Tal y como mencionamos anteriormente, el asunto de la Gran Traicin fren los movimientos polticos de izquierdas, pero la Revolucin Bolchevique de 1917 dio nuevo impulso a los crculos socialistas y comunistas de Japn. El gobierno se dispuso a acabar con cualquier actividad abierta del ala izquierdista. Las mujeres que haban formado la Sociedad de la Ola Roja y que se manifestaron el 1 de mayo acabaron detenidas. Los comunistas, en secreto, organizaron un partido en 1922, pero el gobierno detuvo a sus lderes en 1923 y, un ao despus, el partido qued disuelto.

6. LOS AOS TAISHO:ELCAMINO HACIA LA OtMOCKACIA

175

El movimiento anarquista se haba debilitado tras las ejecuciones de Ktoku Shsui y Kanno Sugako. Entre los anarquistas supervivientes en activo se encontraba Qsugi Sakae (1885-1923), que se declaraba socialista, anarquista y cristiano. Osugi se mostraba contrario a los movimientos organizados y sostena que: Lo que ms me fascina son las acciones ciegas de los hombres, la explosin natural del espritu. Se necesita libertad de pensamiento, libertad de accin y libertad de impulsos2. Continu con su tarea de propagar el anarquismo junto a It Noe (1895-1923), una feminista radical. Las autoridades le tenan fichado como encubridor de ideas peligrosas, por lo que durante el Gran Terremoto de 1923 la polica militar procedi a su detencin y a la de It, para posteriormente asesinarlos junto al sobrino de Osugi, que contaba tan slo con seis aos de edad. Los socialistas comenzaron por organizar su propio partido poltico en 1906, pero el gobierno lo prohibi al ao siguiente. En 1920 constituyeron la Liga Socialista Japonesa, que cont nuevamente con la prohibicin gubernamental. Los socialistas se escindieron entonces en dos ramas: los procomunistas y los socialistas de tendencia derechista. En 1925 organizaron el Partido Social del Pueblo (Shakai Minshu-t), que entr en contacto con la Federacin Panja- ponesa del Trabajo (Sdmei). En 1932 evolucion en lo que sera el Partido Socialdemcrata (ShakaiTaish-t) y cooper con el gobierno, que se mostraba cada vez ms cerca de posturas militaristas e imperialistas.

176

BREVE HISTORIA I)E JAPN

Los comunistas japoneses no estaban dispuestos a apoyar el sistema parlamentario burgus ni el movimiento a favor del sufragio universal, pues crean que slo servira para reforzar el capitalismo. El Comintern, presidido por Bukha- rin, alent a los comunistas japoneses para que apoyaran el movimiento en favor del sufragio universal y lucharan por la revolucin democrtica para acabar con el sistema imperial. En 1926 los comunistas ms jvenes intentaron reavivar el partido, que se haba disuelto dos aos antes. El grupo estuvo dirigido inicialmente por Fukumoto Kazu (1894-1983), partidario de purgar el partido de socialistas y miembros pasajeros y limitar la militancia a los autnticos pensadores marxistas. El Comintern sovitico conden a Fukumoto por su inters en la intelligentsia y la falta de preocupacin por los campesinos y los obreros. Aunque los comunistas no constituan un grupo unido y carecan de una amplia base de apoyo, el gobierno Tanaka lanz una campaa en su contra. En marzo de 1928, se sucedieron en toda la nacin redadas nocturnas que desembocaron en la detencin de ms de mil doscientas personas. Al ao siguiente se produjo un nuevo arresto masivo de ms de setecientos comunistas o simpatizantes del movimiento comunista. Los detenidos recibieron un trato brutal: les asestaron golpes, pualadas, les colgaron boca abajo o les estrangularon. Entre ellos se encontraba Kobayashi Takiji (19031933), autor de novelas crticas sobre la explotacin obrera como El absentista y El barco conservero, esta ltima una descripcin de las terribles condiciones en las que tenan que trabajar los tripulantes de los barcos de pesca y los conserveros. Tras ser detenido y liberado, sufri un segundo arresto en 1933 por afiliarse al Partido Comunista. El tortuoso interrogatorio al que fue sometido tras esta nueva detencin provoc su muerte. La persecucin a los comunistas continu hasta la dcada de 1930, pero el movimiento comunista vivi presionado hasta despus de la Segunda Guerra Mundial. Muchos de ellos acabaron encarcelados y se les oblig a renegar de su afiliacin. Unos pocos, como Tokuda Kyichi (1894-1953), se negaron a renegar del comunismo y permanecieron en prisin hasta el fin de la Segunda

6. LOS AOSTAISH: EL CAMINO HACIA LA DEMOCRACIA

i 91

Guerra Mundial. Uno de los lderes del movimiento, Nozaka Sanz (1892-1993), huy a China y colabor con los comunistas chinos durante la dcada de 1930 y los aos de la guerra. El marxismo tambin tuvo sus seguidores en la comunidad acadmica, y eran muchos los profesores y estudiantes interesados en la ideologa marxista. Pero tambin esta comunidad se vio afectada por la purga de pensadores peligrosos: se encarcel a muchos estudiantes y algunos profesores destacados fueron despedidos. Los humanistas cristianos actuaron como importantes propulsores de las reformas sociales. Ajenos a revoluciones polticas o sociales, defendan las reformas de carcter humano. Entre los primeros reformistas cristianos estaba Uchimura Kanz, que haba cursado estudios en el Seminario Teolgico de Harvard. Siendo profesor de la primera Escuela Superior de Tokio, se neg a hacer la reverencia ante el Edicto Imperial de Educacin y fue despedido. Continu propagando los conceptos cristianos a travs de sus escritos y apoy la guerra chino-japonesa por considerarla una guerra justa, pero estaba en contra de la guerra ruso-japo- nesa. Tambin asumi un papel activo en la campaa contra las minas de cobre Ashio, compaa a la que acus en 1901 decontaminarlos ros y los campos. Otro reformista cristiano fue Kagawa Toyohiko (1888-1960), un defensor de las reformas agrarias e industriales que dedic buena parte de su tiempo a ayudar a los habitantes de los barrios ms pobres y marginados. Por su labor reformista de cristiano comprometido Yamamuro Gumpei, el fundador del Ejrcito de Salvacin japons, le compar con san Francisco de Ass, mientras que otros consideraban que estaba a la altura de Albert Schweitzer. Entre los movimientos reformistas que nacieron en los aos Taisho se encontraban tambin los burakumin, o grupos sociales considerados bsicamente marginados. La divisin Tokugawa de estas personas en sucias (eta) y no humanas estaba prohibida por ley, pero bajo el sistema legal Meiji pasaron a ser nuevos plebeyos, con lo que continu su discriminacin legal, social, poltica y econmica. Aun viviendo confinados en guetos, el gobierno no dejaba de intervenir y violar sus derechos: as, en 1919 oblig a toda la comunidad burakumin a

78

BRHVE HISTORIA DE (APON

trasladarse porque sus viviendas daban a una zona donde se supona que poda estar enterrado el mtico emperador Jimmu. En 1922, las autoridades incendiaron un poblado burakumin por considerarlo un foco de criminales, aunque el verdadero motivo era su localizacin, prximo a la lnea de ferrocarril por donde iba a pasar el tren que transportaba a los miembros de la familia real. Como en los aos feudales, a los burakumin se les trataba de una forma humillante y degradante. Se les negaba el acceso a trabajos dignos y slo podan dedicarse a las labores de inferior categora, por lo que, hasta bien entrado el siglo xx, siguieron siendo una clase extremadamente pobre, pues, adems, los matrimonios entre clases eran prcticamente inexistentes. Este grupo padeca tambin la discriminacin de los guardianes de los santuarios sintostas y de los templos budistas: en 1859, cuando un joven burakumin intent entrar a un santuario sintosta, fue golpeado hasta la muerte. Aunque deban realizar el servicio militar obligatorio, no tenan la posibilidad de ascender ms all del rango de soldado raso. Los nios estaban influenciados por los prejuicios paternos, por lo que los escolares burakumin tenan que soportar continuamente un trato discriminatorio por parte de sus compaeros de escuela. Tal y como recordaba una mujer: No puedo olvidar la discriminacin que sufr en la escuela. A menudo otros nios me decan aprtate, que apestas, o

6. LOS AOSTAISH: EL CAMINO HACIA LA DEMOCRACIA

i 91

esa nia es de tal poblado y no me dejaban participar en sus actividades. Otra mujer relataba: Cuando iba a la escuela me obligaban a sentarme en la ltima fila de la clase, completamente sola... El primer da, cuando volva a casa, un chico sali corriendo detrs de m y me increp: Eh, t, desde maana no puedes volver a esta escuela... Si vuelves la contaminars. Luego empez a tirarme piedras. Esta situa cin se repiti muchas veces3.

Mujeres militantes Los movimientos a favor de la civilizacin y la ilustracin y de los derechos del pueblo no consiguieron mejorar el status de las mujeres. Algunas decidieron formar parte activa de los movimientos populistas desde un principio, como Fukuda Hideko (1867-1920), que particip en las actividades por la defensa de los derechos del pueblo y de la mujer. Pero desilusionada con los miembros del partido de poltica liberal, decidi unirse al incipiente partido socialista. Luch por sus creencias y escribi artculos para peridicos liberales y socialistas en los que reclamaba una mejora de las condiciones de trabajo en las fbricas textiles, mayor justicia en el sistema familiar y defensa de los derechos de la mujer en general. Se opuso a la guerra ruso-japonesa y se enfrent a la compaa minera Ashio por contaminar un ro que era esencial para los granjeros que vivan corriente abajo. El fracaso del movimiento hizo que Fukuda acabara sus das pobre y desilusionada. Profundamente decepcionada con los numerosos hombres con los que haba trabajado, manifest: Los hombres no valen nada. Se les compra fcilmente con ttulos nobiliarios y medallas. En este sentido, las mujeres son ms de fiar. Entre nosotras no hay estpidas que se pavonean orgullosas tintineando las medallas que cuelgan de su cuello"1. Dentro de los grupos socialistas y anarquistas surgieron unas

180

BREVE HISTORIA DE JAPON

cuantas mujeres que desempearon un papel determinante. La ms destacada fue la ya mencionada Kanno Suga- ko (vanse pgs. 163-164). La ejecucin de Kanno y su grupo detuvo temporalmente el movimiento radical, pero no por ello ces la lucha por los derechos de la mujer. En 1911 Hiratsuka Raich (1886-1971) organiz la Seitsha (Sociedad Intelectual), que brindaba a las escritoras la oportunidad de publicar, si bien su objetivo principal era luchar por los derechos de la mujer. Hiratsuka dijo: La Seitsha ser un instrumento para expresar el pensamiento, la literatura y la perfeccin moral de la mujer, calificando su posicin como de nueva mujer: Soy una Nueva Mujer, cada da anhelo convertirme en una Mujer Nueva, cada da me esfuerzo por ser una Mujer Nueva, el sol es en verdad siempre nuevo. Yo soy el sol. El primer nmero de la publicacin inclua una poesa de Yosano Akiko, autora de las siguientes palabras: Se acerca el da en que la montaa se mover... Las montaas han permanecido dormidas slo temporalmente. En la Antigedad las montaas, envueltas en llamas, se desplazaban... Todas las mujeres que estaban dormidas se han despertado y empiezan a moverse5. Los artculos de la publicacin se fueron volviendo cada vez ms radicales. Hiratsuka no era partidaria del extremismo poltico y social, por lo que en 1915 cedi su cargo de directora a una joven radical, It Noe, de apenas veinte aos. It haba empezado escribiendo para la publicacin cuando tena diecisiete aos y defenda aquellos derechos feministas contrarios a las frmulas convencionales sobre propiedad, prudencia, conformismo y modestia. Al hacerse cargo del peridico, dej claro que su poltica sera sin reglas, sin un plan establecido, sin principios, sin defender causa alguna. Se mostraba contraria a la convencin japonesa que enseaba a las mujeres a aceptar su miserable destino y protestaba: No hay nadie ms detestable que las educadoras japonesas, obstinadas y estrechas de mente. Con su limitada perspectiva, sus prejuicios, su ignorancia y superficialidad, cmo se puede esperar de ellas

6. 1.0S AOSTAISH: ELCAM1NOIIAC1A1.A DEMOCRACIA

181

que sean buenas educadoras?6. Admiraba a Emma Goldman, afirmaba su individualidad, y crea que el orden existente deba ser cambiado para hacer reinar la justicia, por lo que criticaba a otras feministas que intentaban hacer reformas a partir de los sistemas ya existentes. Se uni al anarquista radical Osugi Sakae y colabor con l defendiendo posturas extremistas y trabajando con los sindicalistas del sector de la industria de Tokio. En 1923, como dijimos antes (pg. 175), la polica acab con su vida. Otra mujer de ideas radicales y mentalidad independiente fue Kaneko Fumiko (1903-1926). Tras pasar su infancia en Corea regres a Japn, donde entr en contacto con el anarquista coreano Pak Yeol (1902-1974). Despus del Gran Terremoto, cuando la histeria anti-coreana estaba en su punto lgido, fueron detenidos y acusados de conspirar para asesinar al Emperador. En realidad no haban tramado dicha conspiracin, pero durante el interrogatorio Kanato no tuvo reparos en decir que crea que el sistema imperial era una entidad totalmente intil y que el Emperador no era mejor que cualquier otra persona, por lo que haba que acabar con el sistema. Y declar: La razn por la que niego la necesidad del sistema imperial nace de mi creencia en que todos los seres humanos son iguales7. Aunque ajenos a cualquier trama para derrocar al Emperador, fueron condenados a muerte. En el ltimo minuto, las autoridades le informaron de que, gracias a la benevolencia del Emperador, la sentencia a muerte se haba permutado por la de cadena perpetua, pero ella se neg a aceptarlo, rasg el certificado y, a continuacin, se ahorc. En los aos Taish se formaron algunos grupos de estudio de tono socialista. En 1920 se cre la Federacin Socialista Japonesa (Nihon Shakaishugi Dmei), pero las mujeres no pudieron participar en su organizacin porque el Regla

182

BREVE HISTORIA DU JAPON

ment de Seguridad Policial no permita a las mujeres formar parte de organizaciones polticas. En consecuencia, en 1921 un grupo de mujeres fund una organizacin socialista femenina llamada la Sociedad de la Ola Roja (Sekiran- kai). El manifiesto de la sociedad deca as: La Sekirankai es una organizacin de mujeres embarcadas en una empresa que busca destruir la sociedad capitalista y crear una sociedad socialista. La sociedad capitalista nos convierte en esclavos en nuestra propia casa y nos oprime como esclavos a sueldo fuera de ella, convierte a muchas de nuestras hermanas en prostitutas y transforma a nuestros [padres, hijos, y hermanos] en carne de can... Las mujeres que aman la justicia y la moralidad se adhieren al movimiento socialista8. El primero de mayo de 1921 organizaron una manifestacin y muchas de ellas terminaron detenidas. Debido a la opresin poltica y al creciente desencanto, la sociedad no tard en dispersarse y slo unas pocas mujeres continuaron luchando por la causa. En la dcada de 1930, cuando Japn inici su expansin militarista en el continente, aquellos que se mostraban contrarios al sistema fueron silenciados por el fervor nacionalista. Las mujeres de las ciudades solan militar ms activamente en los movimientos reformistas que en el caso de las mujeres de las reas rurales, pero durante los aos Taishse produjeron tambin disturbios promovidos por los arrendatarios. La lucha ms encarnizada tuvo lugar en una aldea de la prefectura de Niigata en 1922. Se organiz un sindicato de arrendatarios que solicitaba un veinte por ciento de reduccin en la renta. Uno de los grandes terratenientes se present con la polica y expuls a los arrendatarios por la fuerza, tras lo cual fueron detenidos. Una mujer cuyo marido se haba llevado la polica declar: La polica echaba tinta roja sobre los sospechosos y los detena, atando a los rboles a algunos de ellos... O que a mi marido se lo haban llevado a la comisara de Katsuzuka, adonde acud, pero no me permitieron verlo. No puedo describir lo mal que lo pas despus de su detencin [fue puesto en libertad en 1927].

6. LOS AOSTAISHO: ELCAMINO HACIA LA DEMOCRACIA

183

Al ao siguiente, fue de nuevo detenido en los arrestos masivos del 15 de marzo y, a partir de entonces, los vecinos empezaron a mostrarse recelosos y no queran tener ninguna relacin con nosotros, nadie se acercaba por nuestra casa9. Algunas de las primeras mujeres que lucharon por sus derechos, especialmente por los polticos, no se unieron a los radicales, sino que intentaron obtener concesiones cooperando con las autoridades dentro del sistema. En 1924, cuando el movimiento a favor del sufragio universal iba ganando ms apoyos, decidieron fundar la Liga por la Consecucin de los Derechos Polticos de la Mujer, pero sus esfuerzos fueron en vano ya que, en 1925, el sufragio fue concedido slo a los hombres. A medida que Japn se acercaba a posiciones cada vez ms militaristas e imperialistas, las organizaciones de mujeres tuvieron que soportar una fuerte presin. En 1941, cuando pasaron a agruparse en la Gran Organizacin de Mujeres Japonesas, muchas de sus dirigentes colaboraron en las iniciativas nacionalistas del gobierno.

Vida intelectual y cultural Los aos Taishsuponen un giro hacia la modernidad en las zonas urbanas, que mostraron un especial inters en las costumbres y la cultura popular de Occidente. Las pelculas, la msica, la ropa, la comida y la bebida, los bailes y los deportes como el bisbol, el tenis o el rugby gozaron de una clida acogida entre los hombres y mujeres jvenes y modernos, conocidos como mo-bo y mo-ga (chicos y chicas modernos), a la vanguardia de la cultura del jazz. Las ltimas tecnologas comenzaban a transformar los centros urbanos con tranvas elctricos, automviles, luces de nen, radios y telfonos. Mientras los habitantes de la ciudad vivan rodeados de modernidad y la juventud adoptaba una nueva imagen ms acorde con los tiempos, la forma de vida de las comunidades

184

BREVE HISTORIA DU JAPON

rurales no se vio tan afectada por este cambio y sigui aferrada a las costumbres tradicionales. De esta forma, las diferencias ya existentes entre el Japn urbano y el rural se hicieron ms acusadas. Para el urbanita, los campesinos atrasados eran criaturas miserables. Un aspirante a escritor que visit una aldea del norte escribi: No hay nadie ms pobre que un campesino... Estn ms negros que sus sucias paredes y llevan una vida gris y sin alegra, parecida a la de los insectos que se arrastran por el suelo y sobreviven lamiendo el polvo... Se puede ver la clase de gente que son simplemente mirndoles a la cara... Es muy fcil reconocer a un campesino. Se le puede distinguir por su innoble rostrol. El desprecio que los habitantes de las ciudades mostraban por los humildes campesinos era recproco entre los campesinos que tenan cierto grado de conciencia poltica. Un agricultor llamado Shibuya Teisuke anot en su diario en 1926: Ah, Tokio, eres una mquina de matar que chupa la sangre de los campesinos en nombre de la civilizacin urbana y capitalista... La gente de cultura disfruta de las glorias de la vida cuando los que producen los bienes esenciales para la vida humana tienen que vivir [ en la miseria ]11. Mientras que los campesinos tenan que trabajar muchas horas, los urbanitas podan disfrutar de la cultura y de la literatura, ya que durante la era Taishel nmero de libros, revistas, peridicos y acontecimientos culturales creci espectacularmente. Los habitantes de la ciudad solan ser ms cultos que los campesinos, que, en el mejor de los casos, llegaban a cursar los seis aos de educacin obligatoria, mientras los jvenes de las ciudades tenan la posibilidad de asistir a la escuela secundaria y, a veces, a la universidad. El nmero de escuelas superiores haba aumentado considerablemente, y en 1925 existan ya 34 universidades, 29 escuelas superiores

6, LOS AOS TA1SH0:ELCAM1N0 HACIA LA DEMOCRACIA

185

y 84 escuelas de formacin profesional. El nmero de escuelas de educacin secundaria se increment notablemente desde comienzos de siglo. En 1924 haba 491 escuelas de enseanza media para chicos y 576 para chicas. Una vez implantada la educacin bsica obligatoria, creci el nivel de alfabetizacin del pas. Esto significaba que haba un gran pblico lector vido de consumir libros, revistas y peridicos. La tirada de los peridicos ms importantes superaba el milln de ejemplares, al tiempo que ganaban lectores otras publicaciones serias y tambin populares. Los puestos de peridicos y libreras comenzaron a llenarse de revistas semanales y mensuales. Entre los editores de prensa, Noma Seiji (1878-1938) se convirti en la figura ms importante, pues sus publicaciones llegaban a todas las edades y segmentos de la sociedad. Sus nueve revistas incluan artculos e historias de carcter didctico o de entretenimiento, llegando a poner en circulacin un total de seis millones de ejemplares en 1930. Este hombre atribua su xito al hecho de que publicaba artculos que iban siempre un paso por detrs de la poca; en otras palabras, su intencin no era la de guiar al pblico, sino la de despertar los sentimientos ms conmovedores latentes en su interior. Fue as como en la poca Taish las pginas se llenaban de historias de amor romntico y relatos de valientes samuris, mientras que en los militaristas aos 30 el inters se concentr en los personajes heroicos y patriticos del presente y del pasado. Las revistas de Noma no incluan literatura seria porque sus lectores slo buscaban entretenerse. Los peridicos tambin publicaban novelas populares por entregas diarias, algunas de ellas muy largas: El paso del Gran Bodhisattva, la historia de un espadachn ciego y nihilista cuyo karma vagaba luchando para que el bien venciera al mal, era dos veces ms larga que Guerra y Paz, de Tolstoi. A pesar de que Yo- shikawa Eiji (1892-1962) slo haba cursado la educacin bsica, se convirti en el escritor ms popular de mediados

186

BREVIi HISTORIA DE JAPN

de siglo. Sus historias narraban las proezas de heroicos espadachines como Miyamoto Musashi, el John Wayne del mundo samuri, aunque tambin escribi relatos histricos tales como la historia del clan Taira. Yoshiya Nobuko (1896-1973), precursora de Danielle Steel, escribi un ingente nmero de historias romnticas para mujeres. Por lo general, los escritores serios no tenan cabida en los peridicos populares, aunque la mayora se hizo con un buen nmero de lectores. En 1910, un grupo de jvenes de clase alta con aspiraciones constituy un crculo literario llamado Escuela del Abedul Blanco. Segn manifest uno de sus miembros, el sentido de la vida era estar en armona con la voluntad de la humanidad. Existe un nexo comn entre el espritu del individuo y el espritu de la humanidad. El artista tiene un corazn que baila con la naturaleza y la humanidad. Esto llev a algunos escritores a realizar un giro interior hacia su vida y producir lo que se lleg a conocer con el nombre de novela Yo. El objetivo de este tipo de novela era conseguir que el corazn del escritor y el del lector se abrazaran mutuamente12. Entre los escritores pertenecientes a este crculo estaba Arishima Takeo (1878-1923), que haba estudiado en las universidades americanas de Harvard y Haverford. Aunque influido por el humanismo cristiano y el socialismo, al no pertenecer a la clase obrera crea que no estaba capacitado para entrometerse en la vida del proletariado. Su humanismo, sin embargo, le llev a regalar a sus arrendatarios la granja que posea en Hokkaido, de 405 hectreas de extensin. Su sensacin de impotencia social le hizo caer en una especie de desesperacin nihilista. Lleg a la conclusin de que hay tres etapas en la vida humana: la habitual, la intelectual y la instintiva. La verdadera libertad hay que encontrarla en la fase instintiva. Al tratar de encontrar en el amor el significado ltimo de la existencia, acab suicidndose junto con una periodista. La herona de su obra maestra, Aque- lia mujer, es totalmente distinta a cualquier otra herona de la literatura japonesa

6. I.OSAOSTAISH: EL CAMINO HACIA LA DEMOCRACIA

187

moderna, pues es una mujer con fuerza de voluntad y decidida en sus acciones, aunque caprichosa y dotada de intensa vitalidad13. Arishimaera un gran defensor de la liberacin de la mujer. Crea que las mujeres no deban conformarse simplemente con conseguir el derecho a participar en la vida cultural del momento, pues aceptar esa situacin cultural significaba capitular al gusto masculino. Los genios femeninos deben nacer entre ellas mismas.14 Bajo la influencia de Natsume Sseki, otro grupo de escritores fund una revista literaria llamada Shin Shich (Tendencias del nuevo pensamiento). Bl miembro ms brillante de este crculo fue Akutagawa Rynosuke (1892-1927), cuya obra se ha calificado de encarnacin del ms puro intelecto y refinamiento. Aunque tena una visin pesimista de la vida, satirizaba sobre las debilidades humanas en tono de humor. Crea que los acontecimientos inesperados siempre impedan a la gente alcanzar la felicidad, tal y como se refleja en su obra El biombo del infierno (Jigokumon), en la cual un artista recibe el encargo de su seor de pintar en un biombo una escena del infierno. Para poder pintar dicha escena con el mximo realismo, consigui que su seor lo dispusiera todo para quemar a una mujer en una carreta. Al llegar al lugar para pintar la escena, descubri que la mujer encadenada a la carreta en llamas era su propia hija, por lo que termin su trabajo y se suicid. Akutagawa se fue volviendo cada vez ms pesimista y se senta atrado por la muerte, por lo que decidi poner fin a su vida. stas fueron las palabras que dej escritas a sus hijos: No olvidis que la vida es una batalla que lleva a la muerte. Si sals derrotados de esta batalla, suicidaros, como ha hecho vuestro padre15. Su Rashomon, una historia medieval en tono subjetivo sobre cuatro relatos de violacin y muerte violenta, fue llevada al cine por el director Kurosawa Akira, que la convirti en una pelcula de xito internacional.

188

11REVE HISTORIA DE JAPN

Otro destacado escritor de esta escuela fue Tanizaki Junichir (1886-1965), cuya carrera literaria se prolong hasta despus de 1945. Al igual que sus colegas, se mostraba contrario al naturalismo y, ms que fijarse en detalles concretos, se concentr en la evocacin de estados de nimo y ambientes. As aconsejaba a los futuros escritores: No intentis ser demasiado claros, dejad lagunas en el significado... somos partidarios de mantener una fina hoja de papel entre el hecho y el objeto, por un lado, y las palabras que le dan expresin, por otro. En la mansin de la literatura, yo pondra los aleros muy bajos y las paredes de color oscuro. Y empujara hacia las sombras del fondo aquello que se muestra muy evidente16. Tanizaki veneraba la belleza femenina y pensaba que los hombres eran simplemente abono para alimentarla. Recibi la influencia de los escritores occidentales, pero al mismo tiempo estaba imbuido de la cultura tradicional japonesa. En Hay quien prefiere las ortigas trat el conflicto de la atraccin mutua que se produce entre Occidente y las costumbres y cultura tradicionales. Otro escritor cuya obra se hizo famosa en Occidente fue Kawabata Yasunari (1899-1972), ganador del Premio Nobel de Literatura en 1968. E. G. Seidensticker, traductor de muchas de sus obras, compara la calidad lrica de su estilo con la de los maestros haiku: El haiku busca despertar rpidamente la conciencia por lo bello juntando dos trminos opuestos o incongruentes. Es as como el haiku clsico funde tan peculiarmente movimiento y quietud. Del mismo modo, Kawabata se apoya mucho en la mezcla de sensaciones17. En su discurso de entrega del Premio Nobel, Kawabata habl de la cultura japonesa y de su fusin con la naturaleza. Al referirse a un poema escrito por un monje del siglo xm, coment: Viendo la luna, l mismo se transforma en luna, y la luna vista por l se transforma en l. Se funde con la naturaleza, se hace uno con ella18. Tanizaki y Kawabata continuaron con su actividad literaria durante los aos Shwa (1926-1989). En las dcadas de 1920 y 1930 salieron tambin a la luz

6. LOS AOS TAISHO: ELCAM1NO HACIALA DEMOCRACIA

189

varias mujeres escritoras, como es el caso de Uno Chiyo (19071996). Aunque no se involucr en temas sociales, como hicieron algunas de sus compaeras de los aos de la preguerra, compuso novelas a partir de distintas personalidades que iba encontrando a su paso. Un critico literario dijo de Uno: Dejando de lado los convencionalismos, el momento y el lugar, invent una especie de mundo de fantasa novelstica en el que las palabras parecen estar vivas gracias a su propia fuerza19. Otra famosa escritora fue En- chi Fumiko (1905-1986), que alcanz su momento de mxima creacin en los aos de la posguerra. En una de sus mejores obras, Enchi describe la vida de las mujeres Meiji que sufrieron con nobleza e ingenio la opresin del sistema paternalista familiar. Cuando lleg a anciana, la herona de repente se dio cuenta de la futilidad de esa vida, en cierto modo artificial, en l que haba derrochado tanta energa y sabidura20. Durante los aos Taish, cuando socialistas y comunistas luchaban enrgicamente por la clase trabajadora, surgieron varios escritores de literatura proletaria. Tsuchi (Tierra), escrito en 1910 por Nagatsuka Takashi (1879-1915), antes de la era Taish, descrbela dura vida dlos campesinos. En 1921, naci la revista literaria dedicada a la literatura proletaria Tae Maku Hito (Sembradores de semillas), pero no consigui prosperar ni como publicacin ni como medio para apoyar los intereses de la clase obrera. Un destacado escritor proletario fue el ya mencionado Kobayashi Takiji. Entre las mujeres escritoras que abrazaron el marxismo estaba Miyamoto Yuriko (1899-1951), afiliada al Partido Comunista desde 1931 y casada con uno de sus dirigentes. A finales de la dcada de 1930 fue encarcelada, pero consigui la libertad debido a su frgil estado de salud. Su primera novela, Nobu- ko, un relato semiautobiogrfico de su vida en Amrica, apareci a mediados de la dcada de 1920. Sin embargo, sus obras ms importantes fueron publicadas en los aos de posguerra. La popularidad de los escritores ms relevantes llev a los

190

BRF.VK HISTORIA DE JAPN

editores a publicar extensas colecciones de obras literarias. En 1926, seiscientos mil lectores pagaron una seal por adelantado para recibir una coleccin literaria en treinta y seis volmenes. En 1927, un editor empez a publicar obras famosas en edicin de bolsillo. Pero no fueron los autores literarios los nicos que escribieron piezas intelectuales serias. Tras el inters mostrado por los primeros pensadores Meiji en el liberalismo ingls y francs, el idealismo alemn se convirti en la filosofa ms buscada por los intelectuales del entorno acadmico. El exponente ms importante de esta escuela de pensamiento fue Nishida Kitar( 1870-1945), influido por las filosofas hege- liana y neokantiana pero tambin un estudioso del budismo Zen. Se propuso formular una filosofa que combinara elementos religiosos con la ciencia racional. En Indagacin del bien (Gedisa, 1995) intent definir la realidad como experiencia pura o directa, el estado anteriormente inmediato al momento en que se separa el sujeto del objeto. En una obra posterior define la realidad como el lugar de la nada, donde existen sujeto y objeto y donde se establece la consciencia misma. Aqu se percibe la forma de la informidad y el sonido de la insonoridad21. La apertura a la ciencia occidental durante el perodo Meiji anim a un nmero cada vez mayor de estudiosos a interesarse por la ciencia y, como resultado, los cientficos japoneses empezaron a hacer notables descubrimientos. Entre los pioneros podemos citar a Kitazato Shibasabur (1852-1931), que descubri el bacilo de la peste bubnica en 1894 y tambin consigui aislar el bacilo de la disentera y el ttanos, adems de preparar una antitoxina para la difteria. El bacterilogo Noguchi Hideyo (1876-1928) descubri la causa de la sfilis y de la fiebre amarilla y encontr un tra

6. LOS AOSTAISH: EL CAMINO HACIA LA DEMOCRACIA

i 91

tamiento para combatirlas. Otros estudiosos contribuyeron con sus investigaciones a los estudios atmicos, la sismologa y la farmacologa.

Avances socio-econmicos
La segunda fase del moderno crecimiento econmico, de acuerdo con la divisin de Rosovsky y Ohkawa, abarca de 1906 a 1952. Esta etapa se divide, a su vez, en dos fases: 1906-1930 y 1930-1952. Durante el primer estadio, el reciente sector industrial-comercial creci rpidamente gracias a la fabricacin de armas durante la guerra ruso-japonesa y al acceso a nuevos mercados tras la adquisicin de colonias. Entre 1925 y 1929 el volumen de manufacturas se multiplic por tres con respecto a la produccin durante el perodo 1910-1914. El tradicional sector agrario no creci con tanta rapidez, incrementndose tan slo a un ritmo del dos o del tres por ciento anual. Los ltimos aos fueron testigos de un importante aumento en la produccin de confeccin textil, metales, maquinaria, productos qumicos, cermica, electricidad y gas. El nmero de fbricas dotadas de maquinaria elctrica se multiplic por cinco entre 1909 y 1929. El nmero de obreros en las fbricas pas de un milln a casi 2,4 millones en 1929, sin mencionar a los millones de obreros que trabajaban en pequeos talleres. No obstante, el porcentaje de trabajadores dedicados a las actividades primarias, como la agricultura, la pesca y la minera, sigui siendo elevado: en 1880 era del 81 por ciento y, a pesar del gradual declive, este sector an representaba el 51,1 por ciento del total de los trabajadores en 1930. El nivel de vida no mejor de forma significativa. Los salarios y las condiciones de trabajo siguieron siendo pobres, especialmente en las plantas textiles, donde las mujeres, j

192

BREVE HISTORIA DE |AI*N

venes y adultas, constituan la mano de obra. Los esfuerzos por organizar sindicatos para mejorar la dura situacin de los trabajadores se encontraron, tal y como dijimos, con la oposicin del gobierno y de los grandes empresarios. Los habitantes de las ciudades experimentaron alguna mejora en su nivel de vida, pero las comodidades de la vida moderna, como la electricidad, tardaron en llegar a las zonas rurales. Las diferencias entre la comunidad urbana y la rural continuaron creciendo desde los primeros aos Meiji. En 1874, Fukuzawa Yukichi se quejaba de que el gobierno se lleva los frutos del trabajo del campo para hacer flores para Tokio. Los puentes de acero relucen en la capital... pero en el campo los de madera estn tan podridos que nadie puede cruzarlos22. A los empobrecidos aldeanos les pareca que los habitantes de la ciudad llevaban una vida de lujo. A finales de siglo, el jornal medio diario de un agricultor arrendatario medio era de aproximadamente quince sen (0,15 yen), el de un tejedor varn era de treinta sen y el de una tejedora, de diecinueve sen, mientras que un obrero urbano ganaba en torno a 33 sen al da. Un sondeo realizado por el gobierno a mediados de la dcada de 1920 muestra cmo los ingresos totales de una familia de agricultores constituan el setenta por ciento de lo que perciba un slo oficinista y el 95 por ciento del salario de un obrero urbano. Sin embargo, este ltimo tena que pagarse la comida, por lo que su situacin no era mejor que la de los agricultores, que consuman sus propios productos. Con todo, la calidad de la alimentacin de los habitantes de las zonas rurales no haba mejorado mucho desde la era Tokugawa. Su dieta se compona bsicamente de arroz, cereales, verduras y pescado. El consumo diario de caloras pas de 2.100 en la dcada de 1870 a aproximadamente 2.300 en la era Taish. Tampoco la sanidad experiment una mejora significativa. En la dcada de 1920, el ndice de mortalidad infantil superaba las cien muertes por cada mil nios nacidos vivos, en claro con

6. LOS AOSTAISH: EL CAMINO HACIA LA DEMOCRACIA

i 91

traste con las cuatro muertes de 1996. El ndice de mortalidad en 1920 era de veinticinco por cada mil personas, mientras que en 1993 era de ocho por mil. La esperanza de vida entre 19211925 descendi a 42,06 aos de edad, en comparacin con los 43,97 del perodo 1899-1903 y los 44,25 aos de 1909-1913, y en claro contraste con el ao 1997, en el que superaba los ochenta aos de edad. La principal causa del alto ndice de mortandad eran los frecuentes brotes de epidemias. En 1886, por ejemplo, murieron 108.400 personas a causa de un brote de clera, y las epidemias no cesaran de azotar a la poblacin durante los aos Taish. En lneas generales, las condiciones de vida de la clase trabajadora, tanto rural como urbana, no mejoraron de forma sustancial. Quin se estaba beneficiando, pues, de la enorme expansin econmica que tuvo lugar en la primera fase del segundo perodo del moderno crecimiento econmico? Las familias de agricultores y de obreros urbanos constituan el 84 por ciento de las familias japonesas en 1930, pero perciban solamente el cincuenta por ciento del presupuesto interno del pas. En un nivel superior, alrededor de veinticuatro mil familias (0,0019 por ciento del total de familias del pas) perciban ingresos que superaban los diez mil yenes, o lo que es lo mismo, el diez por ciento de los ingresos de la nacin. En lo alto de la pirmide, diecinueve familias tenan unos ingresos superiores al milln de yenes. En la base, 2.232 millones de familias ingresaban doscientos yenes, cuando no menos, al ao. La concentracin de la riqueza por unas cuantas familias significaba que el control comercial e industrial de la economa estaba en manos de un puado de gigantescas corporaciones que constituan los zaibatsu, es decir, los grandes monopolios financieros e industriales. Aunque dentro de esta categora de gigantes econmicos se incluan alrededor de una docena de compaas, cuatro de ellas ocuparon las primeras posiciones: Mitsui, Mitsubishi, Sumitomo y Yasuda. A diferencia de las complejas corporaciones occidentales, estos

194

BREVIi HISTORIA DE JAPN

gigantescos trusts estaban en manos de familias que extendan su actividad a diversas reas. La mayor de estas compaas, la Mitsui, tena intereses en el comercio, la banca, la minera, la madera, la confeccin textil, la construccin naviera, el azcar, los metales, la maquinaria y muchas otras actividades econmicas. La corporacin Mitsubishi controlaba hacia 1940 el veinticinco por ciento de los astilleros y del transporte martimo de la nacin, el quince por ciento de carbn y metales, el diecisis por ciento de los prstamos bancarios, el cincuenta por ciento de los molinos de harina, el 59 por ciento de la industria del vidrio, el 35 por ciento del azcar y el quince por ciento de la industria del algodn. Nadie ostentaba el monopolio exclusivo en ningn sector, pero el reducido grupo de los zaibatsu tena en sus manos prcticamente toda la actividad econmica del pas. Estas enormes corporaciones mantenan una estrecha vinculacin con el gobierno y los lderes polticos. Mitsui y Mitsubishi patrocinaron y financiaron las campaas de los dos principales partidos de la preguerra, el Seiykai y el Minseit. Desde comienzos de la era Meiji, cuando empezaron a despuntar las grandes casas comerciales, exista una relacin personal directa entre las cuatro grandes firmas y los dirigentes del gobierno, que no tomaron ninguna medida para restringir la ambicin monopolstica de los zaibatsu. De hecho, eran parte integral del proyecto de construir una nacin rica y un ejrcito poderoso, ya que la expansin poltica y militar en el extranjero vino pareja al control de mercados y recursos ejercido por los zaibatsu. El sector agrario tambin sufri la concentracin de riqueza a manos de unos pocos terratenientes adinerados. La desaparicin del sistema feudal de posesin de la tierra durante la era Meiji no puso fin a la concentracin de propiedades por parte de los poderosos latifundistas. En 1935 el 4,7 por ciento de la tierra cultivada perteneca a 3.415 propietarios, mientras que el 56 por ciento estaba en manos de

6. LOS AOSTAISU: I-LCAMINO HACIA LA DEMOCRACIA

195

4.765.0 familias de agricultores. El arrendamiento de tierras sigui creciendo desde principios de la era Meiji: en 1910, los arrendatarios cultivaban ya el 45 por ciento de la tierra, en tanto que el 39 por ciento de los labradores careca de propiedad alguna.