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EL VUELO DEL AGUILA (la leyenda del sueo y el tiempo)

Aureliano Martn Alcn

Portada: KARPINO
2012 Bubok Publishing S.L. 2 !di"i#n ISBN: 978-84-686-0128-1 $L: M-4404-2012 I%&r!so !n 's&a(a ) Print!d in S&ain I%&r!so &or Bubok

A D. Antonio Garca Borrajo, in memorian

Aunque esta historia est basada en hechos reales, los personajes y las situaciones narradas son de ficcin. Cualquier parecido con la realidad es pura coincidencia.

El puerto de Alicante.9 Los Almendros27 La Albatera43 La primera clasificacin.. 64 El carnicero de Belchite. 9 La or!ani"acin.99 Las sacas..##2 La $unta de %esistencia#24 La balsa.#37 El capell&n...#47 Lucila.#63 'uertes a mi alrededor.#73 Eulalia# 6 La le(enda del tiempo..2)9 El limonero.223 El adis..233 Beho*ia...242 7

Cuando el carcelero crey que la esperanza era la mayor de las torturas, concedi tiempo al cautivo, para que persiguiera un sueo imposible. As naci la leyenda del sueo y el tiempo

+ EL ,-E%./ 0E AL+1A2.E

En los han!ares del aerdromo de 3an $a*ier obser*aba mi a*in fa*orito4 5el chato6. 'e acer7u8 a 8l ( pas8 la mano desde la cola hasta la h8lice. ,resionaba el dedo 9ndice contra la chapa4 como tratando de dibu:ar al!o. 0esde la puerta4 2icol&s me !rit. ;.enemos 7ue marcharnos< ;0ate prisa< A7uellas palabras sonaron como una sentencia de muerte. 'e acer7u8 al aparato ( bes8 el morro. 3epar8 los labios con brus7uedad (4 sin *ol*er la *ista atr&s4 corr9 hacia mi ami!o. Al lle!ar a su altura me par8 un momento4 me 7uit8 la !orra ( la apret8 con fuer"a4 me di la *uelta4 mire 9

por =ltima *e" hacia 5el chato6 (4 lle*&ndome la mano a la frente4 hice un !esto de saludo militar. 3alimos deprisa hacia los camiones donde (a hab9an subido el resto de compa>eros. %&pido4 7ue nos *amos ?se escuch una *o" autoritaria procedente de la cabina. ,artimos hacia Alicante. 1uando el *eh9culo arranc *ol*9 la *ista atr&s4 para *er cmo ard9a el han!ar. +ma!in8 7ue los a*iones pronto se con*ertir9an en ceni"a. 0e mis o:os salieron unas l&!rimas4 no tard8 en limpiarlas@ mientras por mi mente pasaban recuerdos de un pasado 7ue se iba haciendo a>icos. Lue!o mir8 hacia el hori"onte4 deseando *er el futuro en 8l. 0esde la carretera de la costa contemplaba los barcos pes7uerosA parec9an huir a la desesperada@ como si no supieran mu( bien hacia dnde ir4 como si el miedo los impulsara hacia adelante sin rumbo conocido. ,asamos por 3anta ,ola para reco!er personal ci*il. All94 :unto a la ruinas de lo 7ue 7uedaba de la estacin de autobuses4 nos esperaban un !rupo de personas desesperadas4 se ale!raron de nuestra lle!ada. 'e fi:8 en una pe7ue>a mu:er embara"ada abra"ando a otra ma(or 7ue ella. .9a4 *ente conmi!o. 2o te 7uedes sola ?le dec9a la muchacha4 casi llorando. 2o te preocupes por m9. 2adie me har& da>o Ble respondi4 separ&ndole los bra"os ( empu:&ndola para 7ue se fuera hacia el *eh9culo. Abandon8 el lu!ar donde me hab9a sentado4 la a(ud8 a subir4 ( le ofrec9 mi sitio4 pero su t9a corr9a tras el camin para entre!arle una to7uilla. 10

,ara 7ue arropes al ni>o cuando na"ca en libertadC le di:o4 despu8s le dio un pa>uelo con al!o escondido. ,ens8 7ue ser9a dinero4 unas pocas monedas para tan incierto destino. 1uando su pariente se 7ued cla*ada sin poder se!uir4 la mo"a se ech a llorar. +nsist9 para 7ue se sentara4 ( ocup mi lu!ar. 'e 7ued8 a su lado4 de pie4 como si pretendiera prote!erla. DE el padreF Ble pre!unt8 con *o" ba:a tratando de e*itar 7ue me escuchara la !ente 7ue subi con ella. ,ero la muchacha no 7uiso responderme. A!ach la cabe"a ( la recost sobre los bra"os. ,erdona mi indiscrecin. 'et9 la mano en el bolsillo de la ca"adora4 sa7u8 un ci!arro arru!ado ( una ca:a de cerillas4 ( lo encend9. 0i unas caladas ( *ol*9 a obser*arlaA tan fr&!il4 tan delicada4 lle*ando en su *ientre el incierto por*enir 7ue a todos nos esperaba. Lue!o co!i la maleta de madera ( la apret contra su cuerpo.

A medida 7ue nos acerc&bamos a Alicante la carretera se iba poblando de coches4 camionetas ( carros4 transportando a las masas 7ue hu9an despa*oridas. 'ilitares4 ci*iles4 mu:eres4 ni>os4 ancianos4 todos trat&bamos de lle!ar a a7uella ciudad con*ertida en nuestra =ltima esperan"a. Al contemplar a7uel paisa:e me pareci *er a*an"ar el batalln de 7uienes todo lo hab9an perdido. El sol se estaba poniendo por el hori"onte4 sus ro:i"os ra(os nos desped9an para entre!arnos a a7uella urbe 7ue nos recib9a mostr&ndonos el panorama de la desolacin. 11

-na multitud desesperada buscaba refu!io donde !uarecerse hasta 7ue un barco benefactor apareciera para traer la =nica esperan"a 7ue nos 7uedaba. 2os di:eron 7ue las autoridades republicanas hab9an conse!uido un acuerdo por el cual los nacionales permitir9an la e*acuacin4 en unas embarcaciones 7ue *endr9an desde +n!laterra.

1uando lle!amos a los aleda>os del puerto4 el conductor orden ba:ar a los ci*iles. 3alt8 del camin4 a!arr8 a la :o*en por la cintura ( la de:8 en el suelo. ;3ube4 sube< Bme !rit 2icol&s al escuchar el ruido del camin arrancando. 2o te preocupes... ?di:e mir&ndole a los o:os4 ( 8l no sal9a de su asombro. Ea os encontrar8. 2adie me dio una orden en contra4 por7ue no 7uedaba 7uien pudiera hacerlo. 1o!9 la maleta de la mu:er ( ella se *ino conmi!o. Le pre!unt8 su nombre ( me di:o 7ue se llamaba Gictoria. Busc&bamos un lu!ar donde poder pasar la noche4 pero slo hab9a ruinas4 mutilados4 ni>os con caras sucias4 mu:eres buscando a sus maridos4 ( al!unos soldados. Aun7ue hab9amos de:ado atr&s a sus paisanos4 ella me se!u9a sin decir nada. 2o tard8 mucho tiempo en darme cuenta de 7ue no encontrar9amos un rincn decente@ por ello decid9 adecuar una "ona de escombros mu( prHima al puerto. Ella no se 7ued atr&s4 ( los dos nos pusimos4 codo con codo4 a apartar hierros4 piedras4 ladrillos4 palos4 cemento ( todo tipo de materiales pro*enientes de los destro"os de las bombas. Iasta 7ue lo!ramos acondicionarlo. 1uando nos sentamos un rato a descansar4 me cont 7ue ten9a un pasa:e para el 3tanbrooJ4 facilitado por el sindicato local. Al o9rla 12

rebus7u8 en mis bolsillos ( encontr8 mi billete4 pero era para otro barco ( me decepcion8. ,ens8 7ue si trope"aba con al!uien 7ue me lo 7uisiera cambiar podr9a a(udarla en los momentos tan dif9ciles 7ue se a*ecinaban. 2o tard en caer la noche ( toda la "ona se pobl de ho!ueras. Gi !ente corriendo a buscar madera entre las casas derruidas. 'e fui tras ellos4 ( no tard8 en re!resar con le>a suficiente para pasar a7uella amar!a noche. El fue!o alumbraba toda la "ona del puerto ( sus alrededores (4 aun7ue no hac9a mucho fr9o4 creo 7ue a todos nos *ino mu( bien4 por7ue lo!raron iluminar nuestras almas. 0e repente o9mos como unos cha*ales !ritaban 7ue los falan!istas nos 7uer9an encerrar. DKu8 dec9sF DKu8 pasaF Bpre!unt un encendiendo un ci!arro con las brasas. hombre

Est&n poniendo sacos terreros4 para 7ue no sal!amos ? di:o el ma(or de todos. Abandon8 a Gictoria un momento ( me acer7u8 a ellos para enterarme bien de lo 7ue estaba pasando D;,or 7u8 lo har&n<F D;Kuerr&n masacrarnos a todos<F eHclam8 mu( eHtra>ado. Lrandes des!racias nos a!uardan...Bme contest un hombre sentado :unto al fue!o4 rasc&ndose el mu>n de una pierna. 2adie se librar& de esta tra!edia. ,ed9 7ue me acompa>aran ( unos cuantos se *inieron tras de m9. Lle!amos a la "ona 7ue 7uer9an con*ertir en perimetral ( o9mos una discusin entre falan!istas ( soldados nacionales. ,or suerte para todos nosotros4 estos 13

lo!raron con*encer a sus compa>eros de 7ue parasen en su empe>o. Gol*9 :unto a Gictoria4 la *i mu( asustada ( la tran7uilic8. 'e sent8 a su lado4 abr9 el hatillo donde !uardaba las pro*isiones 7ue me entre!aron en la base4 sa7u8 una ho!a"a de pan ( un tro"o de chori"o4 ( lo compart9 con mi compa>era@ ella me ofreci unas :o(as 7ue !uardaba en el pa>uelo4 pero las rechac8 de forma ta:ante. .e har& m&s falta a ti donde 7uiera 7ue *a(as ?le di:e. D2o *endr&s conmi!oF ?pre!unt ella4 mirando con cara de pena. 3i puedo4 s94 pero tendr8 7ue encontrar al!uien 7ue me 7uiera cambiar el billete Brespond9 mientras cortaba el pan con una cuchilla ( lue!o el embutido. Le entre!u8 otro tro"o a ella. ,or encima del montn de cascotes 7ue nos rodeaban aparecieron unos ni>os. Las caras sucias4 el pelo desali>ado ( pol*oriento. 3e 7uedaron en lo alto de las ruinas4 con rostros tristes miraban a Gictoria@ ella se acerc a ofrecerles un poco de su comida. La co!ieron con *ehemencia ( salieron corriendo. Ahora *endr&n reproch8. 0espu8s !uard8 escond9. m&s ( no tendremos para todos Ble en el hatillo la comida sobrante ( la

Lo s84 pero... D7ui8n es capa" de ne!arle nada a esas criaturasF Btermin ella con resi!nacin.

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Le ped9 7ue intentase dormir4 pero creo 7ue no pe! o:o4 (o tampoco@ aun7ue pasamos la noche sin pronunciar palabra. 3lo pod9a pensar en la suerte incierta 7ue nos a!uardaba. ,or mi mente pasaban im&!enes de compa>eros muertos en los =ltimos a>os. En al!unos momentos lle!u8 a considerar 7ue4 tal *e"4 encontraron me:or fortuna 7ue la 7ue me a m9 me esperaba.

Al amanecer me le*ant8 despertarla.

con mucho si!ilo. 2o 7uer9a

D0nde *asFme pre!unt ella. A intentar cambiar el billete. 'e fui r&pido. ,ude comprobar 7ue ciertas calles de las 7ue sub9an hacia el centro de la ciudad empe"aban a ser tomadas por los nacionales4 el cerco se estrechaba. 2uestro espacio se iba reduciendo a la "ona del puerto4 donde slo pude *er un edificio 7ue no estu*iera totalmente derruido4 pens8 7ue debi haber pertenecido a la autoridad portuaria. 'ucha !ente se con!re!aba a su alrededor4 me acer7u8 a 8l. El te:ado ( la fachada de la primera planta hab9an sido derribados4 slo 7uedaba en pie la parte ba:a. -na cola enorme4 pre!unt8 ( me contaron 7ue all9 daban los pasa:es para unos barcos 7ue no eran el 7ue (o buscaba. -n hombre al *erme con el uniforme me di:o 7ue a lo me:or me interesaba lo 7ue discut9an en otra sala. 'e in7uiet el !ran barullo 7ue se estaba produciendo ( me acer7u8 para *er 7u8 pasaba. Al fondo4 detr&s de una mesa encima de una tarima4 se encontraba el !obernador. 3er9a la m&Hima autoridad 7ue 7uedaba en la ciudad (4 tal *e"4 en la %ep=blica. Iablaba a un pu>ado de soldados4 milicianos ( ci*iles4 a la espera de un poco de lu". Entre todos trataban de encontrar la salida de a7uella encruci:ada. 15

BEo no me f9o de esos fascistas... Bdi:o un hombre fusil en mano4 !orra marinera ( "amarra de cuero. B2o confiamos en ellos Ble cort otro sentado en la mesa mu( cerca del !obernadorB4 pero no nos 7ueda otra. -n enfrentamiento ser9a un suicidio. .enemos mu:eres ( ni>os 7ue defender... B,or eso mismo Binsisti el hombre de la "amarraB. DKui8n nos puede ase!urar 7ue no cometer&n una carnicer9aF 1reo 7ue todo es una trampa para 7ue entre!uemos las armas. Eo no se la *o( a dar a esos falan!istas... B;2o4 eso no< B!rit mu( enfadado el !obernador4 le*ant&ndose ( apo(ando sus manos !ruesas sobre la mesaB. Lo 7ue se decida a7u9 lo acataremos todos4 no 7uiero 7ue cada uno ha!a la !uerra por su cuenta... B;,or supuesto...< BeHclam el 7ue estaba a su ladoB. .oda resistencia es in=til... DAcaso 7uer8is 7ue mueran mu:eres ( ni>osF B3lo 7uiero 7ue ten!amos posibilidad de defendernos... Breclam el partidario de la resistencia numantinaB. 2o *endr&n los barcos4 no los de:ar&n entrar. 3i claudicamos4 preparar&n una escabechina. ,refiero morir de pie a 7ue nos masacren arrodillados. B2adie sabe si *endr&n o no Ble replic4 le*antando la *o"4 el defensor de la capitulacinB. .odo es mu( incierto4 por eso haremos lo 7ue consideremos m&s con*eniente. B1ompa>eros...Bdi:o el !obernador con una *o" un poco m&s d8bil 7ue los dem&sB. 2o debemos en"ar"arnos entre nosotros. Ml enemi!o est& fuera... B,ues si est& fuera *a(amos a por 8l Ble cort otro entre el p=blico. 16

B2o es hora de actos a la desesperada4 ese tiempo pas B retom la palabra el !obernadorB. Ahora slo debemos decidir lo me:or para nuestra !ente. Esto (a est& suficientemente debatido. Gotemos ( lo 7ue sal!a lo respetaremos todos. El hombre situado al lado del !obernador pidi 7ue le*antasen la mano los partidarios de la rendicin4 despu8s lo har9an los 7ue estaban en contra. El resultado fue mu( a:ustado4 pero se impuso la alternati*a del alto el fue!o. Iabr9a 7ue entre!ar las armas ( esperar la lle!ada de los barcos. Al!unos de 7uienes mantu*ieron la postura contraria se marcharon mu( enfadados4 enarbolando sus fusiles4 nadie se atre*i a 7uit&rselos. 'e acer7u8 a la persona 7ue poco antes hab9a propuesto la *otacin ( le pre!unt8 dnde pod9a cambiar el pasa:e. El hombre4 al enterarse 7ue pretend9a un billete para el 3tanbrooJ4 se lle* una mano a la frente ( me di:o. ;+mposible4 imposible< ?meneando una ( otra *e" la cabe"a. 1abi"ba:o ( resi!nado *ol*9 con Gictoria. 'e cont 7ue los soldados hab9an dado la orden para 7ue todo el mundo se instalara en el muelle4 (a 7ue la ciudad hab9a sido tomada por los italianos de la 0i*isin Gittorio4 al mando del !eneral Lambara4 pero nos de:ar9an embarcar. Gimos cmo los nacionales comen"aban a construir la barricada 7ue antes 7uisieron hacer los falan!istas. Le ped9 a Gictoria 7ue me acompa>ase a otro lu!ar m&s reco!ido. 1o!imos nuestras escasas pertenencias ( partimos en busca de un buen acomodo. Encontr8 unos fardos4 los ba:8 ( prepar8 un pe7ue>o habit&culo donde cobi:arnos. Lue!o le ped9 7ue se sentara a descansar. ,ero ella se fi: en una ni>a llorando ( corri a reco!erla. 2o tendr9a m&s de seis a>os4 apenas hablaba. Le cost un enorme esfuer"o 7ue le di:era 7ue hab9a perdido a sus 17

padres. 0escal"a4 con un *estido hasta las rodillas ( 7ue debi de haber sido a"ul cielo4 pero 7ue empe"aba a tornarse !ris. Gictoria la co!i de la mano ( se la tra:o con nosotros4 cuando se calmaran las cosas buscar9amos a su familia.

2o paraba de lle!ar !ente buscando acomodo cerca de las reconfortantes ho!ueras. 1omen"aban los empu:ones por encontrar un hueco4 por buscar a al!uien 7ue hab9a desaparecido. 'e enfrent8 a dos :*enes 7ue 7uer9an lle*arse los bultos con los 7ue (o hab9a construido mi refu!io. 3i al!uien los iba a usar para hacer fue!o4 ser9a (o. 0espu8s pude obser*ar la a!on9a de unas fo!atas 7ue poco a poco se eHtin!u9an. 1artones4 ca:as de madera4 papeles@ todo *al9a para a*i*ar el fue!o. 0e repente4 entre tanta confusin4 escuch8 un disparo al aire4 ( a continuacin un !rito ;1amaradas4 esto es lo =ltimo< 2os *an a eHterminar como a !allinas... Bson la *o" de la persona 7ue le*antaba el fusil acompasando sus palabrasB4 debemos recon7uistar las posiciones 7ue ten9amos. 2o podemos consentir una masacre como la 7ue est&n preparando. DKui8n *iene conmi!oF ;Eo *o(< ;E (o< ;E (o< Garios milicianos si!uieron a su compa>ero en busca de una salida. Nueron hacia una parte de la barricada donde no hab9a soldados ni falan!istas@ pero no tardaron en lle!ar. 3e produ:o una escaramu"a cuerpo a cuerpo. El 18

ruido ensordecedor de los disparos retumbaba por el puerto. Le ped9 a Gictoria 7ue se escondiera detr&s de los fardos. Ella tap los o9dos a la ni>a4 (o no 7uitaba o:o a la batalla4 tan desi!ual 7ue fueron mu( pocos los republicanos capaces de cru"ar las l9neas4 ( muchos los 7ue 7uedaron tendidos cerca de los sacos terreros. 1es el tiroteo ( *ol*i la tran7uilidad. ,ero la calma no dur mucho. 'ir8 al cielo (4 aun7ue los nubarrones empe"aron a desaparecer ( sali el sol4 aparecieron ca"as alemanes 7ue nada bueno anunciaban. 'al au!urio. ,ens8 7ue no de:ar9an entrar nin!=n barco4 ni salir a los 7ue estaban en el puertoA el 3tanbrooJ un *ie:o carbonero in!l8s4 ( el 'ar9time4 del 7ue se rumoreaba 7ue partir9a con todo lo 7ue 7uedaba de !obierno republicano.

-n muchacho4 encaramado en lo alto de una antena de la torre del puerto4 empe" a !ritarA 5-n barco4 *iene otro barco6. ,ero era el Gulcano4 un bu7ue de la armada fran7uista 7ue no parec9a traer buenas intenciones. 2o *en9a solo. Lo acompa>aban otros na*9os ( tomaron posiciones frente a la costa. En a7uel momento perd9 toda esperan"a de salir de a7uel lu!ar4 (4 por mu( eHtra>o 7ue pueda parecer4 sent9 reposo en mi interior4 como si (a no tu*iera nada de 7u8 preocuparme. Entonces mir8 a Gictoria ( a a7uella criatura4 la intran7uilidad *ol*i a apoderarse de m9. ,ara ma(or desconsuelo los falan!istas de:aron4 :unto a los sacos terreros4 los cad&*eres de unos cuantos milicianos4 a7uellos 7ue poco roto antes hab9an burlado el cerco escondi8ndose entre las ruinas. En el muelle no 7uedaban muchos soldados constitucionales. -no de ellos4 con !alones de sar!ento4 comen" a hablar por un alta*o" des!astado. B; Atencin4 atencin< Kue se acer7uen todos los 7ue ten!an pasa:e para el 3tanbrooJ4 procederemos al embar7ue B!rit con *o" seca. 19

Antes de 7ue terminara4 la multitud comen" a mo*erse desesperada. 5Eo ten!o billete4 de:adme pasar4 7ue ten!o billete64 era la frase m&s repetida. 1o!9 de la mano a Gictoria4 ella car! con la ni>a (4 force:eando entre la !ente4 nos fuimos acercando hasta las inmediaciones del 3tanbrooJ4 donde los soldados republicanos hab9an formado un cordn4 rode&ndolo4 ( no de:aban cru"ar a nadie sin pasa:e. Kuienes no lo!raron superar la barrera no se marcharon resi!nados4 sino 7ue se 7uedaron eHpectantes4 como si cre(eran 7ue pod9a haber una oportunidad. Iasta all9 lle! un hombre un tanto fuerte apo(ado en sus muletas. B0e:adme pasar...4 esto( mutilado Bles suplic. El soldado no sab9a 7u8 hacer ( fue a consultarlo con el sar!ento@ la respuesta fue ine7u9*ocaA 5;2o se puede de:ar subir a 7uien no ten!a el billete correspondiente<6 El militar transmiti de inmediato la consi!na recibida. Lo siento...4 debe esperar al si!uiente. 2o *a a *enir nin!uno m&s Brespondi el hombre sin *acilarB. 1ompadeceos de una persona 7ue ha entre!ado parte de su cuerpo por esta rep=blica 7ue se nos hunde en un mar tan inmenso como el 7ue tenemos enfrente. ;2os *an a acribillar a7u9< ;Los fascistas nos matar&n a todos< !ritaba4 casi lloraba. .odos hemos perdido al!o en esta !uerra Bconclu( el cabo4 mientras4 el mutilado se ale:aba cabi"ba:o. Lue!o lle! otro4 sac dinero ( se lo ense> al soldado. B.omad esto4 os puede *enir bien. 20

BLo dudo Ble interpel uno de ellos al *er 7ue era dinero de la rep=blica. B'irad... Bles ense> un anillo de oro4 un relo: ( otros ob:etos de *alorB4 todo para *osotros. Le pidieron 7ue se marchara o tendr9an 7ue encerrarlo. 5DEn dndeF DEn el barcoF64 !rit desesperado mientras se ale:aba resi!nado a su suerte. Eo se!u9a a la eHpectati*a ( *e9a a*an"ar a otrosA maltrechos4 sucios4 cansados4 hambrientos@ como los 7ue 7uedaban atr&s. La ma(or9a4 sin pasa:e4 chocaba contra una muralla ineHpu!nable. ,or eso no alber!aba esperan"a al!una de 7ue nos de:aran subir a los tres4 pero Gictoria s9. 2o hubo la m9nima compasin4 slo permitieron pasar a ella. 2i su insistencia4 ni la cara de pena de la chi7uilla4 lo!raron aplacar el cora"n de lo militares. 3ola cru" la l9nea4 a los pocos pasos empe" a !ritar. ;Antonio4 Antonio...< Genid conmi!o BeHclam d&ndose la *uelta ( eHtendiendo las manos. -n soldado4 fusil al hombro4 tir de ella con fuer"a ( se la lle* hasta la pasarela. B;2o te preocupes. +r8 a buscarte. 2os *ol*eremos a *er...< ;.e lo prometo< ?le !rit8 con rabia. ;1uida de la ni>a< Busca a sus padres Bdec9a con *o" des!arrada. 3e 7ued en la cubierta4 como si pensara 7ue toda*9a tendr9amos al!una posibilidad. Eo permanec9 cerca4 anhelando un mila!ro en el 7ue no cre9a. 3lo deseaba poder embarcar a la pe7ue>a4 aun7ue me entr p&nico al *er tanta !ente desesperada4 buscando su =ltima oportunidad. 'e pareci 7ue nadie confiaba en 7ue otro barco lle!ara. ,or eso un !rupo corri hacia la barrera4 la 21

rompieron4 ( detr&s de ellos muchos m&s. Norce:earon contra los militares4 al!unos ca(eron al a!ua. 1re9 7ue con la ni>a no tendr9a nin!una oportunidad ( me refu!i8 entre los fardos para 7ue la marabunta no nos lle*ase por delante. Aun7ue tardaron un poco4 al final los soldados tomaron el control de la pasarela ( el capit&n mand retirarla4 para entonces (a hab9a subido mucha !ente sin pasa:e. 1uando comen"aron las maniobras para hacerse a la mar4 al!uien lan" una maroma por estribor. /tra !ran cantidad de personas saltaron ( empe"aron a escalar por ella. 0emasiados4 por7ue no tard en romperse. -nos ca(eron directamente al a!ua4 otros se !olpearon contra el barco4 7ue comen"aba a ale:arse del puerto. B;'irad4 mirad< se *a a hundir B!rit una persona entre la muchedumbre. A!arrado a la ni>a de la mano obser*aba el 3tanbrooJ na*e!ando con la l9nea de flotacin sumer!ida. 0emasiada !ente en la cubierta4 a!olpados sobre la barandilla. A duras penas lo!r salir adelante ( desapareci rumbo a Galencia4 ante el asombro de muchos de los presentes4 7ue pens&bamos 7ue se diri!9a a /r&n. ,asado un buen rato retom la senda de /r&n. Al!uien !rit 7ue hab9a un barco amarrado en la pla(a de al lado. 'ucha !ente corri hacia all&4 pero los falan!istas no les permitieron cru"ar el per9metro4 lo 7ue les obli! a retroceder. Al!unos4 a la desesperada4 se lan"aron al a!ua4 pasaron la escollera ( lle!aron al ,osti!uet. 2o tardaron en re!resar al puerto4 (a 7ue slo pudieron *er las tropas italianas 7ue all9 acampaban. /tra esperan"a frustrada. Entre la muchedumbre4 los soldados abrieron un pasillo por el 7ue pasaron las autoridades 7ue iban a embarcar en el 'ar9time4 a al!unos los hab9a *isto debatiendo sobre la rendicin. 2adie ten9a billete para a7uel barco 7ue parec9a fantasma. 2adie 7uer9a subir por7ue se hab9a o9do 7ue lle*aba altos car!os republicanos ( era ob:eti*o 22

de los ca"as na"is. 2adie parec9a sentir en*idia por su suerte. Aun7ue4 cuando todos subieron4 de entre la multitud sur!i una persona 7ue corri hacia el barco !ritando. ,refiero morir4 antes 7ue *i*ir en esta ratonera. Lle! hasta la pasarela4 pero all9 lo retu*ieron los soldados. 1ontempl8 con an!ustia la partida del 'ar9time4 temeroso por su suerte4 ( suspir8 ali*iado al *erlo desaparecer por el hori"onte. Al!unos di:eron 7ue eran 5casadistas64 nunca lle!u8 a saber la *erdad.

Los pocos soldados 7ue 7uedaron nos indicaron 7ue permaneci8semos atentos a las rdenes del sar!ento@ acababa de con*ertirse en la m&Hima autoridad. Eo fui a identificarme ( a ponerme a su disposicin. Aun7ue la a*iacin fuese de poca utilidad en a7uel momento4 consider8 7ue no estaba de m&s un nue*o oficial de id8ntico ran!o. ,asado un rato lle! 2icol&s para hacer lo mismo. Al *erme4 su cara se lleno de ale!r9a ( nos dimos un abra"o casi interminable. B1re9a 7ue no *ol*er9amos a estar :untosBdi:o 2icol&s sorprendido. BEo tambi8n lo pens8 Brespond94 co!iendo en bra"os a la criatura. BDE esta ni>aF BEs un encar!o de Gictoria. 1uidar8 de ella hasta 7ue localicemos a sus padres. BDE si no aparecenF Bpre!unt pertina". 23

BEntonces nos la 7uedamos. 2os diri!imos hacia la "ona 7ue antes hab9an utili"ado los militares para el embar7ue4 ahora les ser*9a como cuartel !eneral. Bus7u8 acomodo para la ni>a. All94 entre unos fardos4 2icol&s me cont 7ue se hab9a ne!ociado con *arios car!ueros in!leses4 pero era mu( dif9cil 7ue lle!aran@ pensaba 7ue la armada nacional4 los ca"as na"is ( los submarinos italianos pod9an haberlos asustado.

A la ma>ana si!uiente *i con triste"a un !rupo de soldados italianos cru"ando la l9nea marcada por los sacos terreros. Al lle!ar ante lo 7ue 7uedaba de nuestro e:8rcito4 los recibi un militar4 ( los lle* hacia donde se encontraba el sar!ento. El oficial italiano le solt a boca:arro lo 7ue (a todo el mundo nos tem9amos. B2o aparecer& nin!=n barco m&s... .ienen 7ue rendirse sin condiciones4 les damos hasta el mediod9a para entre!ar las armas Bdi:o con *o" seca. 3e dio media *uelta ( se march por donde hab9a *enido. 3e!u9 obser*&ndolo ( me sorprend9 al *er cmo reco!9an del fue!o al!=n documento de los 7ue la noche anterior hab9amos pretendido 7uemar. 0espu8s me acer7u8 al sar!ento para cont&rselo4 pero me pareci 7ue ten9a otras preocupaciones. B3upon!o 7ue conocer&s la situacin en la 7ue nos encontramos... me di:o. B39 Brespond9 apretando con las manos los hombros de la pe7ue>a.

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BEo no puedo hacerlo4 pero t= deber9as tirar la !orra ( cambiarte de tra:e. BD3i!nifica 7ue (a nos hemos rendidoF Bpre!unt8 co!iendo la !orra en la mano. Lo hicieron las autoridades 7ue se marcharon en el 'ar9time... Entonces...D2o tenemos nin!una oportunidadF 2in!una. DE cmo puede ser 7ue esta ni>a est8 a7u9 ( subieran tantos hombres al 3tanbrooJ...F 1re9 7ue lle!ar9an otros bu7ues. B,ocos ten9amos esa fe tu(a Ble interrump9. Eso nada importa. Ahora debemos aceptar sus condiciones4 al menos espero 7ue las mu:eres ( los ni>os corran me:or suerte. Al fin ( al cabo4 no es mucho el armamento 7ue entre!aremos Bme di:o mirando a los po7uito soldados 7ue 7uedaban. ,or el muelle corri la *o" de 7ue (a no *endr9an m&s barcos4 la desesperacin se adue> de todos nosotros4 hombres4 mu:eres ( ni>os. 1o!9 a la pe7ue>a en bra"os4 la apret8 con todas mis fuer"as ( no paraba de repetirleA 5saldremos de a7u94 no te preocupes4 saldremos6. $usto en a7uel momento *i a una pare:a d&ndose un abra"o mu( fuerte ( bes&ndose. A continuacin el hombre sac una pistola ( le pe! un tiro a la mu:er4 despu8s se dispar en la sien.

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Eran las doce del mediod9a ( fue el sar!ento el primero en tirar su fusil@ despu8s lo har9an los soldados ( ci*iles. 3obre a7uel montn al!unos de:aban todos los *esti!ios 7ue pudieran delatarles como soldados republicanos. Le ped9 a 2icol&s la maleta donde !uardaba mi ropa4 all9 mismo me cambi8 ( 7uem8 el uniforme.

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++ L/3 AL'E20%/3

En las cercan9as del puerto los fascistas iban formando dos lar!as colasA en una apartaban a mu:eres ( a ni>os4 en la otra colocaban a los hombres. 2osotros deber9amos marchar por la carretera de Galencia4 ellas hacia el centro de la ciudad. Eo esperaba con la ni>a en bra"os a 7ue me tocara inte!rarme en la fila. 2o ten9a prisa nin!una. 0e *e" en cuando lle!aban los soldados con m&s !ente4 procedentes de todas las partes de la ciudad4 ( los de:aba pasar delante. 1uando me toc4 7uise 7ue la pe7ue>a me acompa>ara4 pero me la arrebataron a la fuer"a. Ella no se resi!n4 mordi a un soldado4 corri hacia m9 (4 llorando4 se aferr a una de mis piernas. Los nacionales la separaron ( me amena"aron. D;1mo decirle a a7uella cha*alilla 7ue no se preocupase4 pues en cuanto tu*iese la 27

m9nima posibilidad *ol*er9a a por ella<F .ra!u8 sali*a4 e intent8 contener mi ira. Ense!uida me distra:e al *er cmo un falan!ista le 7uitaba la !orra a una se>ora *estida con unos pantalones ( un cha7uetn de cuero4 tratando de pasar por hombre. 3u melena 7ued suelta ( su naturale"a inconfundible. Bes a su marido como si fuese la =ltima *e". 3e la lle*aron con los m&s pe7ue>os4 co!i a mi chi7uilla ( la apret contra su pecho. A!ach8 la cabe"a ( continu8 a*an"ando por el camino 7ue otros pasos me iban marcando. 1ontemplaba la pla(a del ,osti!uet ( las casetas de madera destro"adas. 2os ale:amos cru"ando un t=nel ba:o la sierra de 3anta B&rbara para adentrarnos en un pe7ue>o *alle 7ue sumado a la ladera podr9an tener cerca de tres Jilmetros de lar!o4 pero no m&s de 7uinientos metros de ancho. -na pendiente irre!ular con al!unas *a!uadas (4 en lo m&s alto4 la "ona de Gistahermosa. Aun7ue la ma(or parte del terreno era tierra labrada por el arado ( seca por el sol4 hab9a una "ona poblada de almendros. Los primeros en lle!ar se colocaban al cobi:o de los &rboles4 ima!in8 7ue se trataba de nuestro destino inmediato. El per9metro estaba delimitado por los soldados4 pero antes de pasar nos obli!aban a de:ar sobre una mesa todas las pertenencias de *alor. Eo no ten9a nada4 2icol&s llor al desprenderse del relo: 7ue le hab9a re!alado su padre. ,ero ense!uida corri a buscar un hueco en a7uel pe7ue>o oasis. Al encontrarlo de: la maleta en el suelo. Le ped9 7ue con ella ocupara mi lu!ar4 por7ue 7uer9a dar una *uelta4 estar un momento solo4 refleHionar sobre lo 7ue nos estaba pasando4 sobre la ni>a4 sobre Gictoria. 3ub9 por la ladera4 pero con la cantidad de !ente 7ue iba entrando me resultaba mu( dif9cil encontrar un lu!ar solitario donde poder llorar mi pena. $unto a una pared *i *arios cad&*eres4 lue!o escuch8 cmo los soldados 28

disparaban a unos prisioneros 7ue se acercaban a los l9mites4 o trataban de huir. 0esde all9 di*isaba la carreteraA coches4 camiones ( autocares4 la llenaban sin poder casi a*an"ar. Al contemplar a lo le:os una columna de mu:eres4 ba:e la ladera para *er si la ni>a iba con ellas. ;Ku8 iluso< A7uellas *en9an de otras poblaciones. ,ens8 7ue deb9a resi!narme a no *ol*er a *erla. .ambi8n me pareci 7ue una de ellas era Gictoria4 por suerte me e7ui*o7u8. 3ali de la fila para abra"ar a su marido situado en la orilla de la carretera4 antes de separarlos 8l recibir9a *arios !olpes de fusil. 0emasiados *encidos escoltados por sus *encedores. Al!unos con sus maletas *ie:as4 petates4 mantas@ pero la ma(or9a con las manos *ac9as4 i!ual 7ue (o. La carretera se llen de coches 7ue entorpec9an el caminar de los presos. Gi cad&*eres en los arcenes4 pens8 7ue al!unos prefirieron arries!ar su *ida antes 7ue sufrir el infierno 7ue nos a!uardaba a los dem&s. 2o 7uise contemplar m&s a7uel panorama ( re!res8 con 2icol&s.

0e pie4 in7uietos4 sin saber 7u8 hacer4 esper&bamos 7ue al!uien nos diera al!una instruccin. As9 fue. 1uando hab9an entrado la ma(or9a de los reclusos4 lle!aron los soldados italianos4 los falan!istas ( los moros4 con alambres de espino4 postes de madera ( herramientas para instalar una alambrada 7ue fi:ara el contorno de lo 7ue ser9a el campo de los Almendros. 5Loa al e:8rcito *encedor4 7ue con su bene*olencia permite a los perdedores purificarse traba:ando en su propia prisin64 pens8. 2os or!ani"amos en *arios !rupos4 ( nos distribuimos por distintos puntos. Al lle!ar la noche nos fuimos a dormir sin nada 7ue lle*arnos a la boca. ,or la ma>ana nos despertaron para *ol*er al traba:o4 pero al mediod9a nadie orden parar a 29

comer. Eo obser*aba a los soldados4 intentaba encontrar al!=n !esto 7ue nos proporcionara al!una esperan"a4 pero no aparec9a. ,asaban las horas ( se!u9amos colocando postes ( alambradas sin parar. 2icol&s4 7ue hab9a podido 7uedarse con una cantimplora4 bebi un tra!o ( despu8s me ofreci. .u*e 7ue estru:arla4 cual ubres de cabra en el desierto4 ( lo!r8 escurrir las =ltimas !otas. 1uando oscureci nos de:aron descansar4 pero no se encontraba entre sus prioridades la idea de alimentarnos. 0ando un paseo4 para intentar distraer mi estma!o4 obser*8 un !rupo de reclusos 7ue me parecieron militares. 1uando les o9 hablar4 me percate de 7ue estaba en lo cierto. 0ebemos entre!arnos. 2o me a*er!Oen"o de ser soldado republicano. 3i *o( a morir4 7uiero hacerlo con la cabe"a mu( alta ?di:o uno de ellos. ;2o< ?le replic otro. 3i nos tienen 7ue matar4 7ue nos maten...4 pero 7ue lo peleen...4 no les facilitaremos el traba:o. 0urante un rato estu*ieron debatiendo4 pero cuando o(eron la e:ecucin de *arios militares ( comisarios pol9ticos todos se decantaron por la misma opcin. El ruido de los fusiles reson por todo el campo. Antes se hab9an escuchado las *oces de al!unos eHi!iendo ser tratados como prisioneros de !uerra4 por lo 7ue no podr9an ser fusilados. 2adie les hi"o caso. %e!res8 con 2icol&s ( buscamos un lu!ar donde dormir. 1uando lo encontramos4 me mir desconsolado. 1reo 7ue *amos a tener 7ue alimentarnos con las almendras ?me di:o con !esto de amar!ura.

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DKu8 est&s diciendo...<F ;Est&n *erdes...< ?me lament8. 2os pro*ocar&n dolor de estma!o. 2icol&s saco una manta de su maleta ( nos arropamos con ella. La noche pas mu( lentamente4 el estoma!o *ac9o nos imped9a pe!ar o:o. 2o hi"o falta 7ue al alba nos despertaran los falan!istas 7ue iban !ritando a todo el mundo para 7ue re!res&ramos al traba:o. Afanosos con la alambrada parec9a 7ue se nos hubiese pasado el hambre ( la sed4 pero cuando al!uien del !rupo ubicado por la parte m&s alta !ritA 5;a!ua4 a!ua<64 muchos corrieron hacia all&4 ni los a*isos de los soldados pudieron pararlos. Iab9an descubierto un pe7ue>o manantial (4 aun7ue slo sal9a un hilo de a!ua4 pocos 7uisieron perderse la oportunidad de echar un tra!o. Gamos4 *amos a beber ?me di:o 2icol&s. 2o. 2o nos de:ar&n estos carceleros. Eo *o( a llenar la cantimplora ?afirm *olte&ndola hacia aba:o para 7ue *iera 7ue no ten9a ni una !ota. La muchedumbre se apeloton sin orden al!uno4 ( unos se dedicaron a empu:ar a los otros. 2o tardaron en lle!ar los *i!ilantes 7ue4 a !olpe de fusil4 apartaron a 7uienes se encontraban cerca de la fuente ( los colocaron en una fila. A partir de ese momento slo de:aron pasar de uno en uno. ,ero poco rato4 (a 7ue se dieron cuenta de 7ue muchos abandonaban el traba:o para ponerse en la cola. Entonces clausuraron la fuente. 2icol&s consi!ui un poco de a!ua@ al re!resar me pas la cantimplora ( la co!9 con a*ide". Beb9 desesperado4 me mo:8 un poco el pelo4 pero mi ami!o me record 7ue no

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deb9a estropear nada4 no sab9amos si nos *ol*er9an a de:ar acercarnos a a7uel manantial.

Al mediod9a el sol 7uemaba con mucha m&s fuer"a 7ue el d9a anterior4 por eso nos de:aron descansar. 3in 7ue nadie la or!ani"ara4 se prepar una aut8ntica carrera para lle!ar a los &rboles. 2o lle!amos los primeros4 pero4 pasado un rato4 nuestros compa>eros decidieron de:arnos su sitio4 despu8s nosotros har9amos lo mismo. As9 se crearon turnos para 7ue todos pudi8semos disfrutar de un rato a la sombra. El tiempo pasaba ( los soldados no nos tra9an un mendru!o 7ue colmara nuestra hambre. 1omo (a nos hab9an prohibido el acceso a la fuente4 al!unos co!ieron piedras con las 7ue cortaron tro"os de corte"as de los &rboles4 para refrescarse un poco.

El hambre iba haciendo estra!os en todos nosotros. 'uchos empe"&bamos a fla7uear. -n hombre mu( consumido se acerc a m9 para pedirme al!o de comida. Entristecido le mostr8 mis manos *ac9as4 el pedi!Oe>o se desmoron mareado. .ratamos de reanimarlo4 lle!aron los moros ( se lo lle*aron. 2icol&s 7uiso dar una *uelta para intentar conse!uir al!una noticia. Eo lo se!u9 con la mirada4 hasta 7ue *i al sar!ento 7ue hab9a lle*ado toda la operacin en el puerto4 ( fui a buscarlo. 2o s8 si te acuerdas de m9...?le di:e. Lo not8 cansado4 abatido@ lo rodeaban *arios leales. 2in!uno *est9a uniforme4 pero los reconoc9

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394 claro 7ue s94 pero cre9a 7ue eras sar!ento... Ahora no te *eo con edad para ello. Lo so(. 'e ascendieron r&pido. 3e necesitaban muchos pilotos... DKu8 podemos hacerF pre!unt8 con*encimiento. con poco

Lo me:or para ti ser9a no acercarte a m9. me respondi el sar!ento 'orales. 2ada. 2o podemos hacer nada. D2os resi!naremos a morir a7u9 como perros

hambrientosF insist9 desesperacin.

con palabras lastradas por la

3o( el =nico 7ue lle*a uniforme. +ntent8 hablar con el oficial de ma(or !raduacin ( eHplicarle nuestras necesidades@ pero me di:o 7ue no 7uer9a saber nada@ son los falan!istas 7uienes lo controlan todo... Al!o tenemos 7ue hacer4 al!o tenemos 7ue hacer Crepet9a (o resi!nado. ;2ada...< ,erdimos la !uerra...4 (a no se pude hacer nada. 1uando re!res8 a nuestro lu!ar de acampada4 (a hab9a lle!ado 2icol&s4 ense!uida me cont todo lo 7ue hab9a descubierto. Esto es un campo pro*isional. 2o s8 cu&ndo4 pero no tardaremos en ser trasladados a otro sitio. D,or eso no pre!unt8. nos dan ni un pe7ue>o mendru!oF le

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'e temo 7ue a7u9 no. D E la alambradaF Kuieren tenernos entretenidos... D3abes al!o de las mu:eres ( ni>osF ?insist9 mu( preocupado. 1reo 7ue est&n en la pla"a del mercado. Ia( mucha !ente encerrada por distintos puntos de la ciudad. ;/:al& 7ue mi pobre ni>a ha(a tenido me:or suerte 7ue nosotros ( pueda alimentarse al!o< ?conclu9 con amar!ura. Al poco rato se presentaron los !uardias chillandoA deb9amos *ol*er al traba:o. ,asamos toda la tarde colocando palos4 detr&s *en9an otros con los alambres4 pero en nin!=n momento lle!aron los soldados para decirnos 7ue era la hora de cenar. Al oscurecer una *o" nos !rit 7ue pod9amos parar. A pesar del cansancio4 2icol&s no pod9a dormir. Entrada la noche obser* cmo al!unos se sub9an a los almendros. Eo no me 7uedo atr&s ?di:o !olpe&ndome el bra"o ( despert&ndome. D;Est&s loco<F le recrimin8. Eso no se podr& comer4 te dar& dolor de estma!o. Ea me ha dado al!o...4 hambre respondi mientras se sub9a a un &rbol. ;Ku8 le *amos a hacer< 34

Al ba:ar me entre! parte del bot9n. Estu*e un poco receloso4 pero *i cmo 2icol&s tra!aba sin nin!=n temor ( me anim8. 1uando amaneci4 pudimos comprobar 7ue no 7uedaban almendras en los &rboles4 si acaso las m&s inaccesibles. En el suelo se pod9a contemplar los restos del fest9n. E dec9as 7ue nos dar9a dolor de estma!o ?me espet 2icol&s. 1all8 ( com94 ( dese8 7ue a7uello fuese lo peor 7ue tu*i8semos 7ue tra!ar.

Eo su:etaba un poste ( 2icol&s lo !olpeaba con una ma"a. 2os acompa>aba otro preso con una camiseta de tirantes 7ue en al!=n tiempo debi de haber sido blanca. 1uando *io 7ue 2icol&s parec9a cansado4 le pidi la herramienta. 'i mu:er se 7ued all9 aba:o ?dec9a. La lle*ar&n a la pla"a del mercado4 con los ni>os. 0espu8s la pelar&n4 la rapar&n al cero. 'e 7ued8 mu( pensati*o4 recordando el cabello de a7uella pobre pe7ue>a4 tan ne!ro como sucio. 2o 7uiero 7ue la to7uen ?prosi!ui el recluso4 con la mirada perdida. Lo hicieron con toda mi familia4 nosotros nos escapamos4 nos *enimos a Alicante. E aceler el ritmo de sus !olpes. ;08:alo (a< le di:e al comprobar 7ue hab9a cla*ado la estaca a demasiada profundidad.

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,ero no me hi"o caso ( si!ui !olpeando4 cada *e" con m&s fuer"a. El ma"o se le escap de las manos ( sali lan"ada fuera de una ima!inaria l9nea perimetral. 3in dudarlo un instante cru" al otro lado4 pero no tardaron en lle!ar dos *i!ilantes 7ue le conminaron a re!resar. 2o4 no lo *o( a hacer ?di:o mientras reco!9a la ma"a del suelo. 'e estremec9 al *er a los soldados colocarse sus mos7uetones sobre el pecho. El hombre con la camiseta de tirantes 7ue una *e" debi de haber sido blanca los ret le*antando la ma"a con !esto amena"ante. Lo siento4 pero me *o( a buscar a mi mu:er ?les di:o d&ndose la *uelta hacia el camino. 2o 7uiero 7ue le roben ese pelo ro:o tan precioso. ;3i das un paso m&s4 te abro la cabe"a de un tiro< ?le !rit uno de los *i!ilantes. Eo implor8 a los !uardias para 7ue me permitieran ir a por 8l. 'u( pronto recib9 la respuestaA el estruendo de *arios disparos recorri todo el campo4 el pobre hombre ca( al suelo herido de muerte ( los carceleros nos pidieron a 2icol&s ( a m9 7ue reco!i8semos su cad&*er.

,as&bamos hambre4 con el a!ua racionada4 a!rupados alrededor de los &rboles4 como !anado4 sin poder hacer nada por los camaradas 7ue a!oni"aban al lado. D,ara 7u8 trepar& ese F ?me eHtra>ado. pre!unt 2icol&s

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,ara co!er almendras ?le respond9 de inmediato ,ero si (a no 7uedan. -n hombre trataba de conse!uir un fruto 7ue estaba demasiado alto4 no pod9a lle!ar ( rompi la rama. 3olo 7uedaba una ( le dio m&s hambre@ entonces se puso a comer las ho:as. /tros 7ue lo *ieron hicieron lo mismo4 ( los &rboles se fueron desho:ando. 1uando sali el sol4 no 7uedaba ni una. D2o es ma>ana Giernes 3antoF pre!unt8 a 2icol&s en un momento en 7ue empe"aba a perder la nocin del tiempo. 2i idea me respondi con la poca 7uedaba despu8s de unos d9as sin comer. fuer"a 7ue le

/:al& lo fuera ( nos crucificar&n a todos. As9 saldr9amos de este infierno ?conclu9 con amar!ura. 2o me e7ui*ocaba4 al d9a si!uiente lo confirmaron los falan!istasA cuando al!uien 7uiso saber por 7u8 repart9an sardinas de lata4 ( un tro"o de mendru!o duro. 0ad !racias al 3e>or4 !racias a 8l pod8is comer ho( repet9an cada *e" 7ue entre!aban el eHcelso ban7uete. Eran tan !rande el hambre ( la desesperacin entre todos nosotros4 7ue nadie se 7ue: de a7uel pan tan duro como una piedra. DE ese por 7u8 no se le*antaF pre!unt a 2icol&s un soldado 7ue repart9a el rancho.

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Est& dormido4 no lo despiertes...4 esta noche no ha podido pe!ar o:o4 ten9a un poco de fiebre respondi. 1uando se march el !uardi&n4 2icol&s co!i la sardina ( el tro"o de pan del muerto4 ( se los !uard en el bolsillo. .odo el mundo se puso a comer4 nin!uno 7uer9a perder un se!undo. 3lo 2icol&s se atre*i a decir al!o. ;Alabado sea el 3e>or 7ue con su muerte nos alimenta< !rit a los cuatro *ientos para 7ue lo escucharan bien. 2adie di:o nada4 sal*o un soldado 7ue no tard en lle!ar a su lado ( pre!unt 7ui8n hab9a sido. Eo... di:o in!enuo4 Dpasa al!oF El !uardi&n no le contest4 lo !olpe con la culata de su fusil4 derrib&ndolo al suelo4 lo 7ue le 7uedaba de pan ( de sardina sali *olando. 'e le*ant8 para lan"arme a por el carcelero4 pero me amena" con el arma ( me obli! a sentarme. ;1!elo< orden el soldado a 2icol&s. 3e ha ensuciado en la tierra4 no lo *o( a comer respondi 2icol&s con m&s or!ullo 7ue hambre. ;/ lo co!es...4 o te pe!o un tiro ahora mismo< 2o le hi"o caso4 ni se amedrent. El militar coloc el dedo en el !atillo4 pero unos cuantos nos pusimos delante de 8l4 el soldado no 7uiso complicarse la *ida ( se fue. 0espu8s 2icol&s se frot la cara4 7ue se hab9a llenado de pol*o. .ambi8n se limpi un poco de san!re de la comisura de los labios. 38

;.e arrepentir&s< le amena" el soldado mientras se marchaba. Ense!uida lle! un preso 7ue reco!i los alimentos4 los limpi en el pantaln ( se los comi. A todos nos supo a poco a7uel man:ar4 pero nos ilusionamos al pensar 7ue no *ol*ier9amos a pasar tanto tiempo sin comida. Al d9a si!uiente no recibimos el rancho. 'uchos mir&bamos hacia los almendros tratando de encontrar al!una ho:a4 no 7uedaba ni una. ,arec9a 7ue el oto>o hubiera lle!ado en prima*era.

-na ma>ana aparecieron los falan!istas mu( temprano4 ( nos despertaron. ;Arriba todos. 2os *amos< nos !ritaban. A al!unos los remo*9an con la intencin de le*antarlos4 m&s de uno se 7ued en su sitio4 los hab9a 7ue lle*aban demasiado tiempo muertos. DAdnde nos trasladar&nF pre!unt8 a 2icol&s. ;Kui8n sabe<F 3e!uro 7ue al matadero. Gais al tren nos di:o un soldado bondadoso. DE despu8sF 2o lo s8 .u*imos 7ue atra*esar la ciudad camino de la estacin. 39

2o hab9a mucha !ente por la calle en a7uel d9a soleado de primeros de Abril. Al!unos !rupos de soldados espa>oles4 italianos ( moros. .ambi8n falan!istas uniformados4 pero paisanos apenas se *e9an. Lue!o otras columnas de presos procedentes de distintos lu!ares de la ciudad ( se iban uniendo. 2icol&s le pre!unt a un oficial. D0e dnde *ienenF El militar mir a un lado ( a otro antes de responder. La ma(or9a...4 de la pla"a de toros. Anoche no cab9a all9 ni un papel de fumar. Garios Jilmetros de presos@ desde el campo hasta la estacin4 una fila interminable. Al lle!ar a los trenes me asust la escase" de *a!ones4 no pod9a eHplicarme cmo har9an para meter a tanta !ente. 1uando contempl8 la cantidad de hombres 7ue entraron en el primer coche se disiparon todas mis dudas. .ran7uilo4 2icol&s4 no te preocupes4 saldremos de esta le di:e4 ( 8l se lle* la mano a la cabe"a. D.= creesF me respondi r&pido. Es el tren 7ue lle*a los corderos al matadero... DAcaso piensas 7ue correremos me:or suerteF ,or 7ue so( un soldado4 si no...4 !anas me daban de salir corriendo a *er si me pe!aban un tiro. 3ubimos sin rechistar (4 aun7ue hab9amos perdido peso en los Almendros4 no era lo suficiente para encontrar la hol!ura necesaria. -n calor insoportable hac9a 7ue al!uno se des*aneciera4 pero no ten9a sitio ni para lle!ar al suelo. A un preso le entr claustrofobia 40

;0e:adme salir4 de:adme salir...< !ritaba4 muero.

7ue me

Gomit sobre un compa>ero4 nos apretamos un poco m&s para de:arlo pasar. Los soldados lo *ol*ieron a meter. Ahora entiendo por 7u8 nos dieron las sardinas me di:o 2icol&s. D,iensas 7ue nos han ense>ado bien la leccinF le pre!unt84 ( (o mismo me respond9 .1reo 7ue nos 7uedan muchas 7ue aprender. 1uando todos subimos al tren4 el ma7uinista inici la marcha4 lentamente4 hacia el 3ur. 2o pod9amos ni sentarnos. 0os horas tardamos en lle!ar a Elche4 donde nos ba:aron para reali"ar el trasbordo. Ense!uida 2icol&s se dio cuenta de un detalle. D2o te parece 7ue el tren al 7ue *amos a subir es toda*9a m&s pe7ue>oF me di:o. -n soldado nos escuch ( sonri4 despu8s nos habl. Ia dicho el 1audillo 7ue 7uien no ha(a cometido delitos de san!re no debe temer nada@ mu( pronto 7uedar& en libertad. 2osotros nos miramos (4 cuando se march el militar4 2icol&s me pre!unt. DLos hemos cometidoF 0elitos no. ,ero es i!ual

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D2os lle*ar&n a un campo de eHterminioF me pre!unt temeroso de nuestra suerte. 2o tardaremos en saberlo le contest8 con *o" de amar!ura ( resi!nacin por no atre*erme a decir lo 7ue pensaba. 0e a7uel suelo emanaba un hedor pestilente. 0esde Elche partimos hacia el campo de la Albatera4 nuestro destino final. 'uchos hab9an 7uedado en AlicanteA en el puerto4 en los Almendros. En a7uel momento pens8 7ue4 tal *e"4 fueran a 7uienes me:or suerte les hab9a deparado el destino.

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+++ LA ALBA.E%A

-n frena"o brusco ( el tren se detu*o4 nadie se mo*i un palmo de su sitio4 no hab9a posibilidad para ello. 3e abrieron las puertas ( los soldados ordenaron ba:ar con rapide". A!radec9 poder respirar al!o distinto a a7uel aire contaminado por el esti8rcol de los borre!os. 1olocaron una rampa para 7ue descendi8semos (4 a continuacin4 los militares formaron un pasillo hasta la entrada de la Albatera. 1ansados4 abatidos ( con las cabe"as !achas4 nos diri!9amos hacia un campo no mu( ale:ado de la estacin. -na doble alambrada de unos cuatro metros de alto4 abierta por su portn4 nos daba la bien*enida. $usto all9 me par8 un se!undo para mirar hacia atr&s4 pero los soldados me obli!aron a a*an"ar.

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Los primeros en lle!ar se iban colocando :unto a los pabellones de maderas4 cerrados a cal ( canto. A la entrada hab9a un edificioA me pareci 7ue ser9a de los :efes4 (a 7ue4 a diferencia de los barracones4 era de alba>iler9a. 'u( cerca otra construccin de donde sali un hombre orondo4 con !orro ( mandil blanco4 en el 7ue se frotaba las manos. El sol !olpeaba con dure"a. A!radecimos la sombra de la bandera de Espa>a por la 7ue pas&bamos !ritandoA 5Arriba Espa>a6 ( 5Gi*a Nranco6. El primero 7ue se ne! recibi dos culata"os de fusil ( sir*i de e:emplo para el resto. Al!unos se dieron mucha prisa para acomodarse a la sombra de los barracones. 2osotros4 como la ma(or9a de compa>eros4 nos sentamos en el suelo del descampado esperando recibir noticias ( 7ue el crep=sculo lle!ara con su manto sal*ador. 1uando todo el mundo estaba dentro4 cerraron el portn ( un oficial4 7ue sali del pabelln de la entrada4 nos diri!i unas palabras desde el rellanoA 0escansad4 dormid ( no alborot8is. ,or la ma>ana os hablar& el comandante responsable del campo. Le hicimos caso@ aun7ue slo en parte4 (a 7ue fueron mu( pocos los 7ue pudieron conciliar el sue>o. %emo*imos un poco la tierra para acomodar me:or nuestros cuerpos ( nos tumbamos en el suelo. 2icol&s se mostraba mu( in7uieto. 'e pre!untaba sobre nuestro futuro. Eo no ten9a muchas !anas de hablar ( menos de adi*inar la suerte 7ue nos esperaba4 pero tu*e 7ue consolarloA hab9amos combatido en una !uerra4 no deb9amos *enirnos aba:o ahora. 1omenc8 a pensar en todo lo pasado hasta lle!ar all94 ( despu8s en lo 7ue nos 7uedaba por sufrir. ,oco a poco el silencio se adue> de a7uella noche oscura@ slo lo rompi una *o" ( lo!r sacarme una sonrisa. D;0nde se ca!a a7u9<F 44

D;Kui8n ha sido<F pre!unt un !uardia corpulento.

mu( enfadado ( molesto El

2adie respondi4 tampoco insisti el *i!ilante. mutismo se apoder del campo hasta el amanecer.

2os despert el ruido de una sirena4 procedente de la me!afon9a instalada sobre el te:ado de un pabelln4 ( nos ordenaba formar. ,asado un rato sali del edificio un militar con uniforme del e:8rcito nacional4 alto4 del!ado4 pelo mu( moreno. 3e acerc a la formacin (4 sin parar de mo*erse de un lado a otro4 nos lan" su proclama. Buenos d9as. 3o( el comandante Iern&nde"4 la m&Hima autoridad durante el tiempo 7ue permane"c&is a7u9. Kuienes no ha(&is manchado *uestras manos de san!re4 pronto saldr8is. .odos recibir8is buen trato4 pero deb8is saber 7ue esta no es la Espa>a 7ue *osotros destro"asteis4 nada tiene 7ue *er con a7uella. 2o tolerar8 actos de rebeld9a ni de indisciplina4 contra ello ser8 implacable. E4 por supuesto4 7ue a nadie se le ocurra ni si7uiera so>ar con abandonar este lu!ar. /bedeced las rdenes de mis soldados4 incluidos los moros. Lo principal es 7ue os ol*id8is del pasado4 de esas ideas 7ue di*iden a los hombres ( nada aportaron a este pa9s. 3e terminaron las disputas 7ue no conducen a nin!=n lu!ar. 0ebemos remar todos en la misma direccin. 1ontinu habl&ndonos durante un rato m&s4 pero (a daba i!ual. 1omprend9 lo 7ue nos esperaba. ,ara terminar nos indic 7ue dieran un paso adelante los oficiales del e:8rcito republicano. 3olo una persona lo hi"o4 el sar!ento 'orales. 'u( a mi pesar no se!u9 su e:emplo4 entre otros moti*os por7ue 8l mismo me hab9a ordenando 7ue4 ba:o nin!una circunstancia4 me identificara como 45

militar. Lle!aron dos soldados4 lo co!ieron ( se lo lle*aron :unto al comandante. .ras el intercambio de saludos le pre!unt. DIas cometido al!=n delito de san!reF 1umpl9a con mi deber respondi 'orales mirando al comandante. 2o se debe acatar las rdenes de un e:8rcito rebelde. 0emasiado tarde para 7ue usted se de cuenta de ello ? di:o 'orales sin parpadear. Iern&nde" le dio un !uanta"o con tanta fuer"a 7ue lo tir al suelo. 0espu8s orden a los moros 7ue se lo lle*aran. 2o pude mostrar mi rabia4 tu*e 7ue contenerme. 'e hab9a adelantado hasta la primera fila4 pero re!res8 al lado de mi compa>ero con la cabe"a !acha. 2o tardamos en escuchar los !ritos de 'orales4 un escalofr9o recorri mi cuerpo. Eo no pod9a a!uantar a7uello4 por ello cuando se rompi la formacin4 ped9 a 2icol&s 7ue di8semos un paseo lo m&s le:os posible de all9. Gimos a un camarada de 1arta!ena4 nos acercamos a saludarlo ( hu( de nosotros. 'e frot8 el bi!ote con la mano ( 2icol&s meneaba la cabe"a. 2os dimos la *uelta ( re!resamos sobre nuestros propios pasos4 deseando 7ue hubiesen de:ado en pa" a nuestro compa>ero. 2o fue as94 o9mos el clamor de desesperacin 7ue 'orales lan"aba desde el barracn. 'ir8 a 2icol&s ( se enco!i de hombros. ,asado un rato obser*amos a dos moros traslad&ndolo hacia la enfermer9a. -no lo a!arraba por los hombros ( el otro por las piernas.

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Ia resistido como un *aliente le di:e a 2icol&s. 0espu8s lle!aron el enfermero ( el m8dico. 0ecidimos esperar un rato m&s4 hasta 7ue sali el doctor4 meneaba la cabe"a4 parec9a contrariado.

2o fueron los primeros ra(os del sol los 7ue nos despertaron a7uella ma>ana4 sino los !ritos de los soldados 7ue nos ordenaban formar para contemplar la e:ecucin del sar!ento 'orales. 3ituado en un eHtremo de la primera fila4 :unto al pasillo central4 pude *er cmo lo sacaban de la enfermer9a. Lo lle*aban entre dos soldados4 a!arrado a los hombros de estos4 arrastrando los pies4 la cabe"a !acha. En su cara se pod9a contemplar el mapa del dolor dibu:ado por sus carceleros. Lo de:aron cerca de la alambrada ( el batalln de fusilamiento comen" sus preparati*os. Antes de 7ue saliera bala al!una4 'orales ca( al sueloA no pod9a sostenerse sobre s9 mismo. Lo le*antaron al!unos de los miembros del pi7uete de e:ecucin4 pero no hab9a manera de mantenerlo en pie. El alf8re" orden 7ue fueran a por una silla ( lo sentaron sobre ella. .ampoco lo!raron su:etarlo4 se ca9a hacia delante4 lo colocaban de nue*o ( se ladeaba. Iasta 7ue al oficial se le ocurri la idea de atarlo con unas cuerdas4 por las rodillas4 de las manos ( del cuello. -na *e" 7ue lo tu*ieron preparado4 el alf8re" orden 7ue a*isaran al comandante@ no tard en lle!ar. 3e ha ne!ado a colaborar con el e:8rcito !anador ? !ritaba Iern&nde". ;Este casti!o recibir& todo el 7ue act=e como 8l.

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3e apart (4 a su orden4 el pelotn de fusilamiento acribill a 'orales4 no mo*i un solo m=sculo. Lo *ol*ieron a co!er para lle*arlo a uno de los barracones. ;Gi*a el sar!ento 'orales< !rit una *o" annima. ;Gi*a< respondimos muchos. 3e7u8 unas l&!rimas 7ue corr9an por mi me:illa. 2o pude o9r bien las amena"as de nuestros carceleros4 pero 7u8 importancia ten9a. 1uando lo *uel*a a pre!untar4 me identificar8 como oficial del e:8rcito republicano le di:e a 2icol&s. 2o entiendo por7u8 lo hemos de:ado solo. Ia( 7ue a!uantar4 Antonio4 ha( 7ue a!uantar. 3e!uro 7ue nos esperan muchas pruebas tan duras como esta. DAcaso no te das cuenta de 7ue perdimos la !uerra...F A estas alturas nin!=n acto heroico sir*e de nada. 2o di!as eso le cort8 le*antando la *o". Es mu( importante *i*ir ( morir con di!nidad. Ml lo hi"o. 2osotros no saldremos con *ida de a7u94 pero no lo haremos con la cabe"a alta. Ea no tiene remedio... Es demasiado tarde. D,ara 7u8...F ,ara todo D1rees 7ue merece la pena esta mentiraF Antes de contestarme4 2icol&s mir hacia los lados. 48

39...4 la *ida merece mucho la pena. 2o pueden tratarnos as9. 3omos prisioneros de !uerra4 ( como tales nos deben considerar. Lo 7ue le han hecho al sar!ento 'orales no entra en nin!una de las normas conocidas... .ienes ra"n me cort r&pido 2icol&s4 pero no ol*ides 7ue no conocemos sus re!las. Esperemos a *er cmo transcurren los acontecimientos para saber a 7u8 atenernos.

Los primeros d9as en el campo deambul&bamos de un lado a otro sin sentido. 'iradas furti*as de los unos a los otros4 a *eces hasta choc&bamos4 ( despu8s ba:&bamos la cabe"a4 como si no 7uisi8ramos reconocernos. Ense!uida comprendimos las escasas dimensiones del lu!ar. 3olo dese&bamos 7ue al!uien nos sorprendiera con alimentos ( al!o de beber Iab9a perdido todas las esperan"as4 cuando aparecieron unos camiones 7ue de:aron ca:as con alimentos por todo el campo. Lue!o los soldados comen"aron a repartir una lata de sardinas ( un pan para cinco hombres. Kuienes 7uisieran pod9an ir a otro camin a beber al!o. ;Ga(a mierda4 con el hambre 7ue tenemos< ?!rit 2icol&s escondido entre la multitud. DKui8n ha sidoF DKui8n ha sido...F ?repet9a un soldado. 3i al!uien no 7uiere4 7ue me lo di!a...4 pero os ad*ierto 7ue no s8 cu&ndo *ol*eremos con m&s comida. 2os mir tratando de obtener al!una repuesta (4 como nadie di:o nada4 continu con el reparto. 2o terminaron hasta el anochecer. 3lo me correspondi una sardina4 49

pero lo a!radec9 m&s 7ue un mila!ro somanal. ,ens8 7ue4 aun7ue no fuese mucho4 bien*enido ser9a4 si lo recibi8semos todos los d9as. ;Ku8 e7ui*ocado estaba< A=n pasar9a al!=n tiempo hasta 7ue *ol*ieran los camiones. 1uando re!resaron4 el hambre (a hab9a terminado con la *ida de muchos. 0espu8s de cenar 7uisimos celebrar el acontecimiento. 2icol&s me ofreci un ci!arro. Nue a co!er otro para 8l4 pero por m&s 7ue rebusc no encontr nada. Kuise entre!arle el mio pero lo recha"4 lo encend94 di una calada ( se lo pas8. 2o nos de:aron disfrutarlo con tran7uilidad4 (a 7ue antes de terminar *imos al!unos presos diri!irse hacia la entrada ( me fui tras ellos. Iacia all& corrieron al!unos soldados4 otros hacia los pabellones para a*isar a sus compa>eros ( a los oficiales. Aun7ue los militares nos imped9an el paso4 desde all9 pude *er 7ue al otro lado de la alambrada hab9a mucha !ente. Era de noche4 a=n no se hab9an instalado las farolas del per9metro eHterior4 pero la lu" de al!unas antorchas 7ue portaban a7uellas personas nos permit9a *islumbrar al!unos uniformes falan!istas. El alf8re" estaba hablando con ellos4 se le notaba mu( enfadado4 pero mucho m&s parec9an los miembros de la Nalan!e4 se pod9a o9r al!o. ;.en8is 7ue entre!&rnoslos a todos< le dec9a al oficial el porta*o" de los falan!istas4 *estido con una camisa a"ul mahn. -n escalofr9o recorri mi cuerpo4 pero no me *ine aba:o. All9 me 7ued8 eHpectante. 2o puedo. 2adie nos ha dado rdenes en ese sentido... respond9a el alf8re". Ah9 lle!a el comandante. Los fascistas se hab9an situado a lo lar!o de la alambrada. .en9an armas de fue!o4 otros portaban palos4 ( al!unos !arrotas. Eo obser*aba sus miradas amena"adoras. 50

'o*9an las armas4 las apretaban con fuer"a en sus manos. Lle! Iern&nde"4 ( pidi eHplicaciones. Le costaba creer 7ue sus compa>eros estu*ieran montando a7uel :aleo. .odos estos hombres tienen deudas 7ue saldar... ?le di:o el falan!ista con *o" autoritaria. 2osotros conocemos me:or 7ue nadie la cala>a 7ue ten8is dentro. A m9 me han matado dos hermanos ( ah9 est&n los asesinos... D;Est&s loco<F ?le interrumpi el :efe supremo de nuestros carceleros. DAcaso no sabes 7ue no puedo hacer nada4 slo so( un militar 7ue cumple rdenesF El falan!ista se 7ued impresionado4 no esperaba esa respuesta de un camarada4 pero mir a su !ente ( sac fuer"as de fla7ue"a. A una *o" m9a todos mis hombres cru"ar&n la *alla ? replic el fascista le*antando la *o". 3omos muchos m&s 7ue *osotros. 3i no os march&is ahora mismo...4 entrar8is4 pero como prisioneros... ?respondi el comandante4 a 7uien no le hab9a impresionado de la bra*uconada. -no de los nuestros pens 7ue los soldados no iban a ser capaces de su:etarlos ( di:o 7ue deber9amos prepararnos para luchar contra ellos. 1omen"amos a or!ani"arnos4 *inieron compa>eros 7ue se hab9an 7uedado m&s atr&s4 pero tambi8n *i a otros esconderse tras los pabellones donde llorar9an su pena4 7ue tambi8n era la nuestra. ;'at8moslos a todos< ?!rit uno de los falan!istas.

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;%o:os de mierda< ?chill otro m&s fuerte a=n. /s *ais a enterar de 7uienes somos los buenos patriotas. ,a!ar8is por todos los 7ue hab8is asesinado. Gen!aremos la muerte de nuestros seres 7ueridos...4 ;( la de $os8 Antonio< /rdena a tus hombres 7ue se callen ?di:o Iern&nde" al :efe falan!ista 7ue4 contrariado por la actitud del oficial4 no sab9a mu( bien 7u8 hacer. E 7ue se marchen para casa. ;,8!ale un tiro a ese ami!o de los ro:os ( entremos (a< ? reclam uno escondido entre la masa. ;2adie *a a cru"ar sin mi permiso...< ?sac la pistola de la cartuchera4 mir hacia el campo ( pudo *er a sus hombres fusil en mano4 entonces apunt hacia el !rupo4 7uien se atre*a 7ue d8 un paso al frente. ;2os *an a matar a todos< ?!rit un preso. ;1ompa>eros...<4 7ue nadie se ra:e. 3i tenemos 7ue morir 7ue no nos *ean llorar< ?chillo m&s fuerte el 7ue hab9a or!ani"ado al !rupo. Eso lo o(eron tambi8n los fascistas ( consi!ui 7ue se enrabietaran ;A por ellos< !ritaban.

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;Kuietos< ?les orden su :efe 4 7ue no se mue*a nadie sin 7ue (o lo di!a ?( despu8s se diri!i al comandante . 08:anos sacar a unos cuantos para calmar los &nimos. .en!o una obli!acin 7ue cumplir. Eo ten!o un deber con mi !ente... ;,or eso mismo...< ?Le cort !ritando. .= como buen falan!ista entender&s bien lo 7ue si!nifica el cumplimiento del deber. 3e produ:o un silencio 7ue me hi"o percibir un sentimiento de temor. Iern&nde" mir a los su(os4 colocados en posicin de pre*encin. ,ero tu*imos la enorme suerte de 7ue apareciera una compa>9a de %e!ulares acampada en el pueblo. Los falan!istas se apartaron de las alambradas. El capit&n de los %e!ulares corri a hablar con el comandante para pre!untarle 7u8 estaba sucediendo (4 cuando se lo eHplic4 le di:o al :efe de la Nalan!e 7ue si mo*9a un dedo se iba a producir una carnicer9a entre hermanos ( los ro:os nos reir9amos de ellos. El falan!ista se lle* la mano a su cara picada4 se frotaba los carrillos4 lue!o miraba a los su(os4 pero no tu*o m&s remedio 7ue acatar la propuesta de los oficiales de su e:8rcito *encedor. 2o 7uiso marcharse sin decir una =ltima palabra. Iasta 7ue hable con la superioridad para solucionar esto4 7uiero 7ue un miembro de la Nalan!e permane"ca en el campo. 2o entiendo para 7u84 pero si eso te complace lo acepto ? le respondi el comandante. 53

Los facciosos comen"aron a retirarse4 aun7ue maldec9an a 7uienes defend9an a los enemi!os de la patria. %espir8 tran7uilo4 pero me in7uiet8 al *er 7ue al!unos falan!istas se paraban4 se daban la *uelta ( nos miraban retadores4 como si 7uisieran *ol*er a por nosotros. 2o lo hicieron.

3e!=n nos cont un preso 7ue traba:aba en las oficinas4 el comandante recibi a7uella misma ma>ana una llamada de la superioridad pidi8ndole eHplicaciones ( le inform 7ue un !rupo de falan!istas se inte!rar9an en el campo. A pesar de la disconformidad de Iern&nde"4 lle!ando a poner su car!o a disposicin de su :efe4 no pudo detener la orden4 ni tampoco fue aceptada su renuncia. El esp9ritu militar le obli! permanecer en su car!o.

Al poco tiempo lle! un escuadrn de falan!istas. 3e pusieron a las rdenes del cabo 7ue se 7ued el d9a 7ue 7uisieron tomar el campo. /cuparon un barracn distinto a los oficiales ( soldados. 'u( pronto empe"aron a demostrarnos su poderA mu( superior a la !raduacin de su :efe. El comandante4 haciendo de:acin de sus funciones4 les permit9a campar a sus anchas. 2os mostraron cu&les eran sus intenciones ( se comportaron como lobos hambrientosA sacaban a los presos hacia el palmeral4 ( nosotros escuch&bamos los !ritos aterradores 7ue lle!aban desde el eHterior4 pero nunca re!res nin!uno de los 7ue se lle*aron@ otras *eces los sub9an en camiones4 no era suficiente su muerteA necesitaban 7ue las !entes a 7uienes ofendieron los *ieran morir en sus pueblos. A *eces se los lle*aban para liberarlos4 al!unos familiares hab9an conse!uido los a*ales ( los de:aban en libertad4 pero los falan!istas no dec9an nada hasta lle!ar a la localidad. Les hac9a mucha !racia la cara de sufrimiento de los prisioneros a lo lar!o del recorridoA uno de estos 54

presos4 i!norante de su prometedor futuro4 salt del camin ( lo acribillaron. 'ientras todo esto acontec9a el comandante no dec9a nada. Eo lo obser*aba paseando en el porche de su pabelln4 incluso parec9a poner mala cara4 pero su cobard9a le impidi mo*er ni un slo dedo para sal*ar a a7uellos pobres hombres

La primera noche 7ue lo!r8 dormir4 me despert un chillido de desesperacin 7ue se escuch por todo el campo. ;Kueremos las letrinas< ;Kue nos den una comida decente< !rit otro preso. 2o somos animales se escuch a otro4 a la desesperada. 2icol&s4 temeroso de la reaccin de los soldados4 suplic silencio. ,ero nadie le hi"o caso. E uno tras otro fuimos lan"ando nuestras aflicciones al *iento. Los !uardias se acercaron ( ordenaron callar4 o disparar9an. 2uestra desesperacin superaba al miedo ( no pudieron aplacar lo 7ue se estaba con*irtiendo en un clamor. El oficial dispuso 7ue todos los soldados se prepararan4 por si se produc9a al!=n acto de rebeld9a. La noche era fresca4 pero (o estaba sudando4 me limpi8 con la man!a de la camisa 1ompa>eros... rompi una *o" ronca. 2o debemos a!uantar ni un se!undo m&s en este lu!ar. D;Kui8n ha sido<F !rit el bri!ada.

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Esto no es un campo de prisioneros prosi!ui otro recluso4 es un establo de !anado. Iu(amos. +ntentemos saltar las alambradas4 al!uno escapar&4 me:or morir 7ue a!uantar esta *er!Oen"a. Garios presos le hicieron caso ( corrieron sin saber mu( bien hacia dnde4 como hu(endo del infierno. ;'atad a esos hi:os de puta< orden el bri!ada. Escuchamos unos disparos4 uno de los abatido. huidos ca(

Los soldados tomaron posiciones cercanas a las alambradas. -nos cuantos presos4 a pesar de haber *isto cmo ca9a su compa>ero4 corrieron en busca de la libertad. 2o lo consi!uieron4 las balas interrumpieron su carrera (4 m&s de uno4 7uedar9a tendido en el suelo. A7uello supuso el fin de lo 7ue pudo haber sido un mot9n4 pero slo consi!ui *arios muertos ( al!unos heridos. 1olocaron a los fallecidos en una hilera ( nos hicieron formar al lado. 2o tard en lle!ar el comandanteA se pase con a*ide" entre los cad&*eres4 parec9a mu( enfadado. 0espu8s orden a unos soldados lle*arse los cuerpos de los difuntos4 habl a todo el campo. 2o *ol*er8 a permitir nin!=n acto de este tipo. Al prHimo 7ue se atre*a a sub*ertir mi autoridad lo fusilo. -stedes no tienen nin!=n derecho. Est&n a7u9 por7ue fueron unos asesinos ( unos cobardes... se escuchaba su ru!ido4 alterado como nunca antes hab9a estadoP .Kuien *uel*a a atre*erse sufrir& la misma suerte 7ue los locos 7ue acaban de caer... E no lo har& slo el4 sino 7ue tambi8n pa!aran otros presos. /s numeraremos a todos...4 ( a cada fu!a...4 a cada intento de fu!a... fusilaremos a 7uienes lle*en los n=meros anterior ( posterior. 56

;Kueremos una letrina< *ol*i a o9rse la fat9dica frase. Entonces el cabo de la Nalan!e co!i a un recluso ( lo sac de la fila. Lue!o !rit con m&s rabia 7ue fuer"a. / sale el !racioso4 o a este me lo car!o de un tiro. .odo el mundo nos 7uedamos en silencio. 2adie dio un paso al frente. +nm*iles4 pero4 a la *e"4 ner*iosos4 como si esper&semos una se>al 7ue nos con*irtiera en una estampida capa" de arrollar a a7uel falan!ista. Este sac su pistola de la cartuchera ( la coloc en la sien del prisionero4 temblaba a7uel cuerpo es7uel8tico. ;2o dispares<4 ;no dispares< Eo no he hecho nada !ritaba el hombre muerto de miedo. El cabo insistiA o aparec9a el 7ue se hab9a atre*ido a faltar el respeto a un oficial del e:8rcito nacional4 o disparaba contra a7uel inocente. 2i si7uiera el comandante lo tomo en consideracin ( no le mand parar4 pero entonces el cabo4 no sabiendo 7u8 hacer despu8s de tanto repetir4 apret el !atillo ( mat a a7uel reo. .odos nos 7uedamos sorprendidos4 mir&bamos a Iern&nde" esperando una respuesta. Lo *i *acilar durante un se!undo4 pero ense!uida un !rupo de falan!istas se situaron al lado del cabo. Entonces el :efe supremo de nuestros carceleros nos record 7ue eso era lo 7ue pod9a pasarnos si no ol*id&bamos *ie:as 7uerellas ( empe"&bamos a comprender 7ue el enfrentamiento no ser*9a de nada4 7ue slo mediante el acatamiento del nue*o orden podr9amos sal*arnos. 3er9a !eneroso con los 7ue entendieran lo 7ue acaba de decir4 pero infleHible contra 7uienes no abandonaran las *ie:as 7uimeras. 2icol&s me mir4 ( (o a 8l. 1omen"&bamos a comprender.

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El cabo se fue mu( contento por7ue su superior no le hab9a recriminado.

0espu8s de rendirle honores a la bandera4 2icol&s ( (o pase&bamos cerca de una caseta situada en un eHtremo del campo4 nos hab9an dicho 7ue era un horno4 pero nunca lo hab9an *isto funcionando. 'ira como sale humo4 se!uro 7ue esta noche nos dan pan calentito en el rancho...?di:o 2icol&s ilusionado. D.= creesF 2o estar9a mal... .antos d9as recibiendo mendru!os duros...4 pero no me huele a pan. 1ontinuamos nuestro caminar ( *imos como4 por la parte eHterior del campo4 circulaba un camin bordeando el per9metro durante un rato hasta lle!ar a la puerta. .ra9a una eHtra>a mercanc9a. -na enorme cuba de madera 7ue pod9a obser*arse f&cilmente4 (a 7ue el *eh9culo no ten9a laterales ( su parte trasera estaba al descubierto. 'uchos presos corrieron a acercarse4 le*antaban las manos ( tocaban las "onas del tonel por donde4 debido a al!unas m9nimas rendi:as4 pod9a salir un po7uito de a!ua. El conductor al *erlos hi"o sonar el claHon ( no tardaron en *enir los !uardias 7ue los separaron al momento. Al lle!ar :unto a los depsitos4 los soldados trase!aron toda el a!ua. Al!unos reclusos pudieron reco!er4 en latas de sardinas4 el l97uido 7ue se ca9a. 2osotros no detu*imos nuestro paseo. DKu8 crees 7ue habr&n hecho con los presos 7ue murieron anocheF le pre!unt8. Enterrarlos 58

D0ndeF 3e 7uedo mu( pensati*o antes de responderme. ;2o me :odas< !rit 2icol&s. ;2o me :odas< 2o puede ser4 no puede ser repet9a a!arr&ndose la cabe"a con las dos manos ( mir&ndome con incredulidad. ;El horno< ;Esta noche no comeremos pan< 2o nos dieron tiempo para pensar4 (a 7ue mu( pronto nos llamaron para 7ue fu8ramos a ducharnos. Lo m&s r&pido posible4 unos se!undos4 para 7ue hubiera tiempo para todos. Al terminar pasamos por el pelu7uero ( nos rap al cero4 ali*i&ndonos de los hu8spedes 7ue sin permiso hab9an tomado posesin de nuestras cabe"as.

Gol*imos a recibir una sardina. 2icol&s se 7ued contempl&ndome4 se!=n 8l me estaba 7uedando mu( del!ado4 ( eHtendi la mano para ofrecerme parte de su rancho. .oma4 7ue esto no es comida para tu naturale"a. 2o. .ampoco lo es para ti4 aun7ue seas m&s ba:o4 tienes m&s corpulencia ?le respond9. ;.en9a4 ten9a< Al menos 7ue sobre*i*a uno de los dos ? me insisti 2icol&s tratando de meterme el pan con la sardina en el interior de un bolsillo de la cha7ueta ;2o4 2icol&s4 no< ?le repli7u8 enfadado ( apart&ndole la mano.

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'&s tarde pasaron los soldados buscando *oluntarios para fre!ar los platos de la oficial9a4 nadie 7uer9a. 2icol&s se le*ant ( me di:o. ,erdname por lo 7ue *o( a hacer4 pero no permitir8 7ue te mueras de hambre. A nin!uno de los dos nos pareci buena idea4 aun7ue cuando re!res con al!o de comida4 7ue hab9a reba>ado de las sobras de los !erifaltes4 los dos nos ale!ramos. 2o creas 7ue result f&cil. Lo conse!u9 rascando a fondo una perola de paella. La *erdad es 7ue no 7uedaron mucho me dec9a mientras nos lle*&bamos las manos llenas a la boca. 3u estancia entre fo!ones ser9a de mucha a(uda para los dos.

A7uella misma noche4 cuando la ma(or9a dorm9a4 uno de los reclusos sali corriendo hacia la alambrada. ;Kuieto o disparo< se escuch el !rito de un !uardia moro 7ue me despert. %&pido se le acercaron unos cuantos soldados moriscos. Al *erlo su:et&ndose los pantalones4 se pusieron a re9r. D0nde ibasF le pre!unt uno4 ri8ndose. A ca!ar. 3i al principio las risas eran contenidas4 de repente se desbordaron. -no de los moros le orden 7ue le*antara los bra"os. 'uerto de miedo le hi"o caso ( se le ca(eron 60

los pantalones. /tro 7uiso arranc&rselos de cua:o4 pero no se de:aba4 force:earon ( no hab9a manera de arrebat&rselos. Iasta 7ue lo a!arraron entre *arios ( se los 7uitaron. Eso pro*oco 7ue nuestras sonrisas se tornaran en amar!ura. 3in decir nada4 con la mirada4 nos pre!unt&bamos si deber9amos inter*enir4 salir todos en a(uda de a7uella alma en pena. ,ero el resto de los !uardias4 a7uellos 7ue no estaban participando en la felon9a4 se *ol*ieron contra nosotros4 apunt&ndonos por si a al!uno se le ocurr9a mo*erse del sitio. 1ontinuaron con su tropel9a4 hasta 7ue lo!raron reducirlo. 1ansado ( abatido lo de:aron desnudo sobre el suelo. Entonces uno pidi a sus compa>eros 7ue lo su:etaran mientras le daba por culo4 pro*ocando 7ue el preso se pusiera a chillar con todas sus fuer"as. -n !rito recorri4 como un trueno ensordecedor4 todo el campo. Al!unos reclusos corrieron hacia all&. Los soldados dispararon al aire ( amena"aron con matar a 7uien diera un paso adelante. 2in!uno se atre*i ;Ii:os de puta4 cabrones. 3oltadlo< !rit8 (o con la *o" rota4 amparado en el anonimato 7ue me ofrec9a la noche ( la multitud. -n soldado hab9a corrido a a*isar al comandante4 7ue se present aboton&ndose la !uerrera. 'ir a unos ( a otros4 ( pidi 7ue lo soltaran. El hombre se fue mu( r&pido4 tap&ndose las *er!Oen"as con los pantalones rotos4 a esconderse entre los pabellones. El :efe supremo reprendi a los moros ( tambi8n al cabo4 por haber consentido seme:ante accin.

-na noche m&s a muchos nos cost dormir ( sobre todo a 7uienes tu*ieron 7ue pelearse con los pio:os4 7ue saltando de preso en preso iban tomando posesin de su parcela4 ( poco a poco no hubo cabe"a capa" de sal*arse de a7uella 61

pla!a4 aun7ue al!unos no tu*ieron reparos en probar el man:ar Las duchas4 7ue abran las duchas ?se escuch la *o" de al!uien 7ue lo estaba pasando mal con los bichos4 ( consi!ui despertar a 2icol&s4 7ue le recrimin sobresaltado. 1&llate4 co>o< 4 7ue nos metes en :aleo. 2o las abren por7ue no ha( a!ua en los depsitos4 as9 7ue todo el mundo a dormir...?les respondi un !uardia. 3e escucharon al!unos siseos pidiendo silencio.

El cabo de la Nalan!e llam a unos cuantos *oluntarios4 ( les orden ca*ar una "an:a :unto a la alambrada. Les di:o 7ue all9 podr9amos ca!ar. 1uando la terminaron4 fuimos muchos 7uienes acudimos a a7uel lu!ar a ba:arnos los pantalones4 pro*ocando las risas de soldados4 moros ( falan!istas. ;1a!o en la puta< ?!ritaba (o4 con amar!ura. ;La madre 7ue me pari...< DKu8 te pasaF ?me pre!unt 2icol&s4 situado a mi lado ( no alcan"aba a comprenderlo. Kue no me sale. E siento al!o duro dentro4 pero no so( capa" de sacarlo4 la madre el pa*o. Es la as7uerosidad de comida 7ue nos dan4 la poca a!ua 7ue bebemos ( 7u8 s8 (o cu&ntas cosas m&s. 3e te han secado las pelotas dentro. 62

DLas pelotasF le pre!unt84 asustado. ,erdn4 la mierda. ;La mierda 7ue nos dan de comer< ? !rit 2icol&s a los cuatro *ientos para 7ue le o(era todo el mundo. 0espu8s sac fuer"as de fla7ue"a (4 meti8ndome los dedos en el recto4 intent eHtraer las heces4 pero no pudo4 estaban mu( secas ( duras. Espera un se!undo ?me di:o ante mi desesperacin. 1orri hacia un barracn ( re!res a toda *elocidad con un abrelatas 7ue hab9a escondido ba: las tablas del pabelln. Eo se!u9a en cuclillas ( empe" a eHtraerme las bolas con a7uel utensilio. .rataba de a!uantar el dolor4 pero no pod9a4 apretaba los dientes4 me mord9a los labios4 cerraba los o:os con fuer"a. 1uando termin todo4 romp9 a llorar. Kuienes lo *ieron se lle*aron las manos al estma!o4 otros al trasero4 hubo al!uno 7ue *omito lo po7uito 7ue lle*aba encima. -no no pudo a!uantar m&s ( se a!arr a la alambrada con intencin de cru"arla. Antes de poner el pie al otro lado4 escuch los silbidos de las balas ( las *oces de los *i!ilantes !rit&ndole 7ue si se atre*9a a cru"ar4 le disparar9an a la cabe"a. El hombre se 7ued parado con una pierna a un lado de la "an:a ( la otra pisando el alambre de espino. Lle! un !uardia4 le !olpe la pierna ( ca( al a!u:ero. 3e le*ant lleno de mierda4 pidi 7ue lo de:aran ir a los la*abos4 pero estaba prohibido. 3e trataba de limpiar con las manos4 pero slo consi!ui esparcirla por sus ropas4 pro*ocando las hilarantes risas de nuestros carceleros.

63

+G LA ,%+'E%A 1LA3+N+1A1+Q2

D;Gamos<F DAdnde4 2icol&s4 adndeF ?pre!unt8 adormecido. Lle!a un tren. 1orrimos a buscar una posicin :unto a la alambrada4 7ue nos con*irtiera en espectadores pri*ile!iados del acontecimiento inesperado de a7uel d9a. La mercanc9a 7ue ba:aba de los trenes era m&s presos4 mucho m&s fam8licos 7ue nosotros4 ( m&s numerosos. 0e los pabellones donde se alo:aban los soldados4 ( tambi8n del de los falan!istas4 empe"aron a salir los !uardias para colaborar con los compa>eros 7ue hab9an escoltados a los presos desde Alicante. 64

Los *i!ilantes formaron un pasillo humano4 desde el tren hasta el campo4 por el 7ue transitaban los reclusos4 7ue eran a"otados mientras ba:aban. -no ca( al suelo4 no se le*antaba4 como si 7uisiera descansar. El !uardia m&s cercano le dio un lati!a"o4 pero el hombre no obedec9a. ;Le*anta4 hi:o de la !ran puta< ;Arriba4 cabrn< !ritaba un falan!ista mientras se le aproHimaba. %ecibi *arias patadas por todo el cuerpo ( m&s lati!a"os4 pero se!u9a sin inmutarse. Al darle la *uelta comprobaron 7ue estaba muerto. El oficial orden 7ue se lo lle*aran. ;Ku8 poco a!uante tienen estos rebeldes< ?di:o4 pro*ocando la risa de sus aclitos. Entre dos soldados lo transportaron hacia el cementerio4 7ue no estaba mu( ale:ado4 ( lo de:aron :unto a la tapia. 1uando al!uien4 tratando de a(udar a otro m&s debilitado4 lo co!i de los hombros4 se acercaron los falan!istas para !olpear a los dos. A duras penas lo!raron cru"ar la entrada. Giendo pasar a7uella riada humana4 nos dimos cuenta de 7ue eran muchos4 demasiados. 3i en al!=n momento hab9amos alber!ado al!una esperan"a de alo:arnos en los barracones4 la perdimos en a7uel instante. El cabo falan!ista4 desde el rellano de su pabelln4 alar!aba el cuello tratando de encontrar al!o entre a7uella multitud4 parec9a 7uerer separar el pol*o de la pa:a4 pero meneaba la cabe"a contrariado. 1uando entr el =ltimo4 orden a uno de sus camaradas 7ue le tra:era el me!&fono4 con 8l !rit 7ue todos los presos form&semos de cien en cien4 tanto 7uienes lle*&bamos tiempo en el 65

campo como a7uellos 7ue acababan de lle!ar. 0espu8s pidi4 con *o" ronca4 *oluntarios para hacerse car!o de cada centuria. D,or 7u8 no ele!imos nosotros a nuestros representantesF ?se escuch una *o" entre la masa. D;Ku8<F...DKui8n se ha atre*ido a decir seme:ante ma:ader9a...F !rit con todas sus fuer"as el cabo4 7ue sal!a ahora mismo. Apareci un tipo ma(or4 re!ordete4 con cara de buena persona. Ie sido (o...'e parece m&s :usto ?di:o mu( tran7uilo. 3er&n 7uienes nos representen ante ustedes... D0e dnde ha salido este listilloF ?pre!unt mirando a los falan!istasC Acerc&dmelo 7ue se *a a enterar. Garios fascistas fueron a por a7uel hombre4 7ue se resisti4 pero le !olpearon con la culata del mos7uetn ( lo lle*aron a rastras hasta donde se encontraba el cabo. Lo soltaron ( ca( tendido en el suelo. El suboficial le pidi 7ue se le*antase ( cuando lo hi"o4 comen" a dispararle cerca de los pies para 7ue brincase. Bota4 bota. D2o es eso lo 7ue os !ustaF... D1onoces a al!uien de a7u9F El hombre se lo pens un momento ( respondi 7ue no. DAl!uien de tu familiaF ?insist9a el cabo4 a lo 7ue el preso respondi ne!ando con la cabe"a. DAl!=n compa>ero de traba:oF 66

.ampoco ?di:o sin de:ar de saltar. DEntonces 7u8 co>o 7uieres...F ?de: el cabo de disparar ( se acerc al reo4 lo co!i de la camisa ( lo tir al suelo4 a la altura de sus botas ( frot su cabe"a para 7ue se las limpiara . DEle!ir a 7uien m&s mentiras te cuente...F As9 os fue4 7ue si no intercedemos os car!&is la patria. Le pe! una patada en la boca ( orden a unos soldados 7ue se hicieran car!o de 8l4 lo co!ieron ( se diri!ieron hacia el palmeral. $am&s *ol*imos a *erlo. 0e:8monos de tonter9as ( 7uienes 7uieran con*ertirse en :efes de centurias 7ue den un paso adelante... Al!=n pri*ile!io tendr&n. .ras unas primeras dudas comen"aron a salir *oluntarios. 0emasiados me parecieron a m9. 'u( bien di:o el cabo problema resuelto. Ahora 7ue den un paso adelante los miembros del e:8rcito rebelde... ;0eben salir muchos m&s 7ue :efes de centurias< 3olo lo hicieron 7uienes ten9an uniforme. 'u( pocos para los deseos del suboficial4 por lo 7ue se puso a !ritar. ;2o puede ser. Iab9a muchos m&s en el puerto. Los *i all94 a al!unos los reconocer8 ( lo *an a pasar mu( mal...< se paraba un poco4 se secaba el sudor con un pa>uelo ( lue!o continuaba.3ois una panda de cobardes. ;%o:os de mierda...< se le hinchaban las *enas del cuello. 2o me eHtra>a 7ue perdieseis la !uerra. ;2o ten8is hue*os<4 ni si7uiera para morir con di!nidad Pse limpiaba los espumara:os de la comisura de los labios... 67

La situacin me estaba superando4 ( slo 2icol&s pod9a contenerme. .ran7uilo4 Antonio4 tran7uilo. D2o te das cuenta de 7ue pretende pro*ocarnosF Lo est& consi!uiendo. 1reo 7ue tarde o temprano *o( a estallar...4 no s8 si merecer& la pena a!uantar tanto. Lle! el comandante ( se enfad mucho al *er 7ue el !rupo de soldados republicanos era insi!nificante. DEsos son los :efes de centuriaF pre!unt al cabo se>al&ndolos. 394 esos son. ;A *er4 comen"ad a !anaros *uestros pri*ile!ios les chill el :efe supremo de los carceleros. Estos a!acharon la cabe"a4 como si les pareciera mu( pronto para empe"ar sus funciones. Entonces el comandante orden al cabo reali"ar la filiacin de todos los reclusos ( di:o 7ue en ese proceso ser9a mu( importante redoblar esfuer"os para detectar a todos a7uellos afectos al anti!uo r8!imen 7ue4 prote!i8ndose en la masa para ocultarse4 no dudar9an en soca*ar los cimientos del nue*o amanecer. .ambi8n le comunic 7ue nos ad*irtiera 7ue mentir en los datos estaba casti!ado con la pena de muerte. 3e march4 ( el cabo mand 7ue se lle*aran a los militares republicanos4 ( dio las instrucciones pertinentes para proceder a la inscripcin de todos los presos. Al poco rato4 los !uardias sacaron mesas 7ue repartieron por distintas partes del campo. En cada una ellas se 68

sentaban un representante de falan!e4 al lado los soldados ( los :efes de centurias4 a 7uienes le pidieron 7ue cuando conocieran al!=n sospechoso4 o al!=n mentiroso4 a*isaran. Nuimos desfilandoA al!unos pose9an documentacin ( eran trasladados a un barracn4 a la espera de confirmar una identidad sin responsabilidades pendientes. Los falan!istas descubrieron a muchos con papeles falsos4 ( a otros 7ue dieron un nombre distinto al su(o@ a todos estos los lle*aron a una caseta de aislamiento. 2osotros tambi8n lo pasamos mu( mal D1mo te llamasF pre!untaron a 2icol&s. $aime Lpe" Larc9a le respondi de inmediato. D0e dnde eresF 0e Alicante4 del barrio de 3an Blas minti 2icol&s. ;La documentacin< 'e la 7uitaron en el puerto la noche anterior a la rendicin. D,odr9as reconocer a 7ui8n lo hi"oF 3i lo encuentro4 no se preocupe...4 no ol*id8 a7uella cara. .u numero ser& el setecientos ochenta ( cinco 2icol&s se apart a un lado ( se esper un poco a 7ue terminara (o. ;2ombre ( apellidos< 69

'e demor8 un poco4 dud84 mir8 a 2icol&s4 apretaba los dientes ( retorc9a el hocico.

7uien

D2o sabes cmo te llamasF me insisti el carcelero. 'anuel 3ierra %odr9!ue" termin8 mientras mi ami!o resoplaba. por claudicar4

1ontin=e respondiendo de manera similar a cmo lo hab9a hecho mi compa>ero4 al 7ue se le puso cara de felicidad. -ff4 cre9 7ue no nos sal*&bamos...?di:o 2icol&s ali*iado cuando lle! a mi lado .;'enuda suerte hemos tenido< D;Eso crees<F... A mi me parece... ?le di:e lle*&ndome las manos a la cabe"a ( frot&ndome el pelo ?7ue me:or hubiese sido decir la *erdad. D2o piensas 7ue alber!ar al!una esperan"a en este maldito lu!ar...4 es lo peor 7ue nos puede pasarF ?conclu9 con rabia ( pena. 2icol&s no di:o nada4 dio la callada por respuesta4 ( me hi"o sentirme mal. ,ens8 7ue al!unas cosas deber9a !uard&rmelas para m9.

,asaron *arios d9as hasta 7ue lo!raron reali"ar una primera identificacin ( numeracin de todos los presos. Esa primera clasificacin fue mu( simpleA por un lado los 7ue pose9an papeles ( no hab9an tenido nin!=n compromiso con la %ep=blica4 slo ten9an 7ue esperar a 7ue unos a*alistas probaran su identidad@ por otro los 7ue no dispon9an de documentacin4 entre ellos nosotrosA nuestra =nica esperan"a era no ser reconocidos@ por =ltimo4 los militares de la %ep=blica ( todos los colaboradores con el r8!imen anteriorA muchos murieron4 70

en el palmeral4 a manos de los falan!istas4 otros fueron a dar con sus huesos a la caseta de aislamiento.

-n d9a4 mientras pase&bamos4 2icol&s me pidi 7ue nos acerc&semos al barracn donde se encontraban los reclusos con documentacin4 a la espera de 7ue al!uien confirmara 7ue no tu*ieron nin!una responsabilidad en el orden republicano. ;Kue en*idia me dan...< En*idia nin!una ?le reproch8. 3e marchar&n sin preocuparle lo 7ue nos pase al resto. 'ira4 ah9 *a uno. E contemplamos cmo sal9a uno de los presos del pabelln. +ba *estido de paisano4 acompa>ado de dos personas 7ue ser9an sus a*alistas. 3e diri!ieron hacia a la puerta de entrada. Lo se!uimos. 1uando estaba mu( cerca de la salida4 tu*o 7ue escuchar los insultos de otros reos 7ue4 como nosotros4 se acercaron a contemplar a7uella felon9a ;.raidor< ;1hi*ato< -no 7ue se encontraba mu( cerca de m9 le lan" una piedra4 le dio en la cabe"a ( lo!r hacerle san!rar. 3ac un pa>uelo blanco del bolsillo ( se limpi la herida4 despu8s continu hacia la libertad. Los *i!ilantes corrieron hacia nosotros. ;Ii:os de putas< DKui8n ha sidoF ?pre!untaron4 ( nosotros parali"ados sin poder articular palabra.

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Ia sido este ?di:o uno de los soldados 4 ( despu8s le !rit. ;Gen4 acomp&>anos< Lo co!ieron entre dos !uardias pero se resisti. -no lo a!arr de los bra"os ( el otro le !olpe en el estma!o. 3e lo lle*aron a rastras. 2os pusimos delante4 cort&ndoles el camino. ,araron ( uno fue a buscar a(uda. En se!uida lle! un !rupo de falan!istas 7ue nos pidi4 con la educacin acostumbrada4 7ue nos apart&semos. 2o tardamos en claudicar4 de:amos un pasillo 7ue se iba abriendo a medida 7ue a*an"aban hasta el poste de la bandera nacional4 donde ataron al reo. .rat de ofrecer resistencia4 pero le !olpearon en el estma!o. 1on la poca fuer"a 7ue le 7uedaba escupi a uno de ellosA con la culata del fusil le sacudi en la cabe"a ( lo de: inconsciente. .e *as a arrepentir le dec9a sin darse cuenta de 7ue no pod9a escucharlo. 'e ro!ar&s para 7ue te mate. 2os ordenaron 7ue nos ale:&semos. E nos fuimos sin perder la mirada4 con rabia4 impotentes4 preocupados por la suerte de nuestro compa>ero. Entonces le pre!unt8 a 2icol&s. D0e esto es de lo 7ue sent9as en*idiaF 2o. 0e el 7ue acaba de abandonar este penal.

Apo(ado en las maderas de un barracn4 fumaba cadencioso4 con el humo formaba c9rculos en el aire. Lle! 2icol&s acompa>ado del cocinero4 7uer9a 7ue lo conociera.

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Es 'anuel...4 el ami!o de 7uien te habl8 ?le di:o 2icol&s a 0emetrio mientras este me estrechaba la mano. Era *ecino m9o de Alicante. 'e 7ued8 un tanto eHtra>ado4 lo miraba con cara de preocupacin (4 sobre todo4 no sab9a 7u8 decir4 no 7uer9a meter la pata4 as9 7ue de:8 7ue hablara 8l. D3abesF...continu 2icol&s. Es :efe de centuria de los documentados. 1onoce a dos fascistas 7ue *an a *enir a a*alarlo4 dice 7ue tal *e" podr& hacer al!o por nosotros DKu8F pre!unt8 mu( esc8ptico. .u ami!o me ha pedido... continu 0emetrio 47ue os a(ude D1moF ?insist9. 1on*enciendo a mis conocidos para 7ue inter*en!an a fa*or *uestro ?respondi 0emetrio mientras sacaba un pa7uete de ci!arros. 2icol&s lo co!i de inmediato4 pero (o me ne!u8 D2o te !ustan los 5Espadas %eal6F D2o ser&s un republicanoF 'e 7ued8 pensati*o@ 2icol&s no tard en responderle. Le !ustan m&s los 5+deales64 pero en un sitio como este no le importar& fumar otra cosa. 2o tu*e m&s remedio 7ue co!erlo ( cuando lo termin8 lo lanc8 lo m&s le:os 7ue pude. 0emetrio nos di:o 7ue se marchaba a su barracn. 1uando se fue4 2icol&s trat de con*encerme de las *enta:as 7ue nos reportar9a a7uella amistad4 pero no le hice mucho caso. 73

Es :efe de centuria de los documentados4 ( adem&s cocinero ?me apunt 2icol&s. ,uede conse!uir lo 7ue 7uiera.

-n alarido de terror me despert DKu8 es esoF ?pre!unt8 a 2icol&s. Gen conmi!o4 te lo ense>ar8. 2os le*antamos con mucho si!ilo ( atra*esamos entre nuestros compa>eros4 7ue dorm9an o lo intentaban. Lle!amos a las traseras de un barracn. A tra*8s de una tabla rota pudimos *er a 7uienes no 7uisieron desprenderse de su uniforme republicano4 ( los presos se>alados como colaboradores. Al contemplar a7uella sala todo mi cuerpo estremeci. Los m&s cercanos estaban en el suelo4 o:os abiertos pero la mirada robada4 despo:os humanos. /tros atados de una *i!a 7ue col!aba en el techo4 sus mu>ecas empe"aban a des!a:arse por la presin de los !rilletes. Al!uno boca aba:o4 encadenados por los pies. 3lo unos pantalones cubr9an a7uellos cuerpos amoratados por los !olpes de astiles4 ( descuarti"ados por los lati!a"os. .ambi8n hab9a al!unos sentados en sillas4 recibiendo !uanta"os4 martilla"os4 la cara ensan!rentada. -n recluso ca( al suelo al romperse la so!a 7ue lo su:etaba. Empe" a san!rar por la nari" ( la boca. El carcelero4 7ue poco antes le hab9a roto un palo en la espalda4 se acerc para tomarle el pulso. 1on un li!ero mo*imiento de cabe"a indic 7ue estaba muerto. %ebusc en los bolsillos ( no encontr nada. Le mir los dientes ( nin!uno era de oro4 entonces lo !olpeo con rabia.

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DGesF Eso es lo 7ue nos espera si no ponemos al!=n remedio me di:o 2icol&s. DNu!arnosF D1moF 3abes bien a 7u8 me refiero. 2unca me har8 pasar por un documentado 2o le sent mu( bien mi respuesta 'ira4 ah9 lle!a un oficial del e:8rcito ?di:o 7ueriendo dar por terminada la anterior con*ersacin. El bri!ada entr en el pabelln4 al *erlo los falan!istas ba:aron los bra"os. El cabo se acerc hacia el oficial. DKu8 est&is haciendoF ?pre!unt el bri!ada con *o" en8r!ica. .ratamos de sacarle informacin4 pero son mu( cabe"otas ?respondi el cabo. D.en8is autori"acin del comandanteF 2o la necesito ?contest . Estos presos son de mi competencia. 2o lo cree as9 el comandante 7ue4 al enterarse de lo 7ue hac9as4 me ha en*iado a7u9. D,or 7u8 no ha *enido 8lF replic el cabo mir&ndolo de forma retadora. 75

Esto( en su nombre...4 pero si 7uieres 7ue *en!a 8l... 2o4 no hace falta. ;'arch8monos de a7u9< ?!rit el cabo con fuer"a4 para 7ue lo o(eran bien sus hombres. 2o nos 7uieren. 3alieron dando un porta"o. El bri!ada pidi a sus soldados ba:ar a 7uienes col!aban. 2os dimos media *uelta ( partimos hacia el lu!ar donde sol9amos dormir ,arece 7ue los soldados no son tan malos ?me di:o 2icol&s 1laro4 pero siempre lle!an tarde4 tal *e" a propsito. D2o *iste cad&*eres en el sueloF 3e!uro 7ue (a no habr& m&s. 3e!uro. E se!uro 7ue se compadecer&n de nosotros si le confesamos 7ue tambi8n somos militares ?conclu9. 2os marchamos desconsolados por la suerte de nuestros compa>eros. Eo pensaba en 7uienes se hab9an sal*adoA no tardar9an en morir@ lo =nico 7ue hab9an lo!rado era prolon!ar su sufrimiento.

Busc&bamos un lu!ar para dormir. 'e pareci 7ue 2icol&s estaba un poco raro. DEn 7u8 est&s pensandoF le pre!unt8 preocupado.

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2icol&s se lle* la mano a la cara4 se frotaba el carrillo4 el mentn4 la boca. .ard un po7uito en decidirse a hablar. 0emetrio insiste documentados. 7ue *a(amos al pabelln de los

DLe habr&s dicho 7ue noF 2icol&s me dio otro ci!arro de un pa7uete 7ue le hab9a entre!ado su compa>ero 0emetrio4 mu( considerado entre toda la oficial9a4 a 7uien sol9an a!asa:ar en recompensa por sus eHcelentes !uisos. All9 duermen todos los d9as sobre literas4 comen caliente ( de cuando en cuando pueden la*arse... 2osotros no tenemos papeles... ?di una profunda calada ( lue!o lanc8 el humo al aire. Ku9tatelo de la cabe"a. Entonces 2icol&s me hi"o un !esto para 7ue mirara hacia donde se encontraban sentados un padre con su hi:o. La luna llena nos permiti apreciar un detalleA cmo a7uel hombre4 al 7ue tantas *eces hab9an *isto entre!ar la sardina a su ni>o4 se com9a los pio:os 7ue le co!9a del pelo. 3i no lo hacemos4 se dar& cuenta de 7ui8nes somos ( nos lle*ar&n al pabelln de la tortura. ;'e da i!ual4 2icol&s4 me da i!ual< ?le di:e con rabia4 le*antando la *o"4 pero tratando de e*itar 7ue nos o(eranC. 2o *o( a ir4 no4 no lo har8. Eo no 7uiero de:arte slo. ,ero no s8 si podr8 e*itarlo...

77

2o te preocupes por m9 ?di:e con tono m&s sua*e.Ia" lo 7ue consideres m&s con*eniente. 2os sentamos en el suelo de la eHplanada4 nos de:amos caer e intentamos dormir.

A la ma>ana si!uiente un !rupo de reclusos4 escoltados por los soldados4 lle*aban los muertos hacia la tapia del camposanto. 1uando (a estaban cerca4 uno de los presos solt las piernas del cad&*er ( sali corriendo. Al !uardia moro4 al apo(ar su rodilla contra el suelo4 se le ca( el turbante ( no acert ni un disparo. El reo corr9a como si los d9as de penurias pasados en a7uel desconsolado lu!ar no hubieran hecho mella en 8l4 como si la *ida solo tu*iera sentido m&s adelante4 lo m&s le:os posible de a7uel sitio. 3in 7ue nin!una bala lo alcan"ara4 pudo lle!ar hasta el palmeral donde encontr proteccin. El *i!ilante de: de disparar. /bser*&bamos desde la alambrada. 1uando nos dimos cuenta de 7ue el soldado hab9a perdido las esperan"as4 rompimos en aplausos. Esa es nuestra salida murmur8 a 2icol&s. 2o ha( otra...3i caemos...4 nos liberaremos de este infierno. Gimos salir a los falan!istas de sus barracones4 subieron a un camin ( los se!uimos hasta la comandancia4 donde pararon. 1on mu( malos humos ba: el cabo para hablar con su superior. Ll8*ate unos cuantos moros ?le orden el comandante. ;2o4 por fa*or< Ellos lo de:aron escapar ?le replic el cabo. 'uchas !racias por su a(uda durante la !uerra4 78

pero la 52ue*a Espa>a6 la tenemos 7ue le*antar los espa>oles. Kue los de*uel*a Nranco a su pa9s. ;Ku8 te los lle*es< ?le !rit el comandante . 2o *uel*as a rechistarme4 ( sobre las *erdaderas intenciones de tus palabras...4 (a hablaremos. ;A sus rdenes< ?di:o el cabo le*antando el bra"o para reali"ar el saludo fascista. 3ubieron los moros al camin ( parti a toda *elocidad en busca del fu!ado. %e!resamos hacia la eHplanada con la esperan"a de 7ue nuestro compa>ero no re!resara nunca. Kuienes no *ol*ieron a aparecer fueron los soldados africanos4 las 7ue:as del cabo lle!aron hasta las altas instancias lo!rando 7ue abandonaran el campo ( se incorporaran al batalln de %e!ulares.

3ol9a pasear con 2icol&s por la "ona cercana a la puerta de entrada4 donde hab9a un poco m&s de hol!ura. -nos !ritos desesperados interrumpieron nuestras elucubraciones ( corrimos hacia la pe7ue>a caseta de donde proced9an. ;3&7uennos de a7u9< bramaban a la desesperada. ;,or humanidad4 por humanidad4 no nos de:en a7u9 m&s tiempo< ?suplicaba otro con la *o" apa!ada. Kuiero una sardina. A!ua4 a!ua. Ense!uida dedu:e 7ue eran los pobres reclusos 7ue sal*ara el bri!ada la noche anterior. .ambi8n se acercaron 79

otros presos. Los !uardias 7ue custodiaban la entrada4 al *ernos lle!ar4 nos dieron el alto amena"&ndonos con sus fusiles4 a la *e" 7ue ordenaron a 7uienes chillaban 7ue se callasen. 2adie se atre*9a a decir nada ( nos retiraron4 pero uno de nosotros de mediana estatura4 te" morena ( cabello ne!ro@ rompi el silencio. .enemos 7ue hacer al!o. Esto no puede se!uir as9 dec9a eHasperado. 2o debemos consentirlo. Es necesario empe"ar a plantarles cara4 o terminaremos como bestias sal*a:es. El resto nos arremolinamos a su alrededor ( (o 7uise inter*enir. DKu8 podemos hacerF Ga(amos en !rupo a hablar con el comandante. Lo 7ue est& ocurriendo no se puede tolerar. DKui8n *iene conmi!oF Al momento salieron *arios *oluntarios4 7uise dar un paso a adelante4 pero 2icol&s me lo impidi4 co!i8ndome de la mano ( dici8ndome al!o al o9do. 2o lo ha!as. Es mu( arries!ado 08:ame4 2icol&s. Al!=n d9a tendr8 7ue hacer al!o. Esto no se puede permitir. 1uando nos dimos cuenta4 nuestros compa>eros hab9an partido hacia la residencia de la oficial9a. 3e lo reproch8 a 2icol&s4 aun7ue me 7ued8 parado@ no perd9a detalle de lo 7ue ocurr9a. -n poco antes de lle!ar4 los falan!istas les dieron el alto ( de inmediato uno de los !uardias fue a a*isar al cabo4 7uien lle! r&pido. 80

DKu8 desean ustedesF ?les pre!unt con *o" a!ria. Iablar con el comandante... contest r&pido %icardo4 el 7ue se hab9a eri!ido como porta*o". eHponerles nuestras rei*indicaciones. Kueremos

;1ontadme a m9 *uestros problemas...4 se!uro 7ue (o os los resuel*o el cabo se puso a re9r4 a carca:adas4 pro*ocando 7ue sus fieles hicieran lo mismo. Kueremos 7ue sa7uen a nuestros compa>eros de la caseta4 7ueremos unas condiciones di!nas para todos4 comida4 m&s a!ua4 m&s limpie"a4 7ueremos ser tratados como prisioneros de !uerra. DEres soldadoF le pre!unt el cabo de forma sibilina. 2o4 no lo so(4 pero todos merecemos un trato di!no. DAh4 siF D,ero dnde os hab8is cre9do 7ue est&isF E el cabo les respondi de la me:or manera 7ue conoc9a4 con sus refinados modales. /rden lle*arlos a la pe7ue>a caseta. .rataron de ofrecer resistencia4 por lo 7ue los !uardias utili"aron la fuer"a4 pero ense!uida los redu:eron. Gamos4 no se puede hacer nada... me di:o 2icol&s tratando de calmarme . 3olo nos 7ueda a!uantar todo lo 7ue 7uieran hacer. 2os fuimos a descansar un rato :unto a los pabellones. 2os sentamos a la sombra ( no nos le*antamos en toda la tarde. Gimos cmo el sol se escond9a entre las monta>as 81

de poniente4 ( nos comimos la sardina 7ue nos entre!aron al oscurecer. /tra noche m&s en la 7ue dormir se con*ert9a en un traba:o dif9cil. ,rote!ido por la oscuridad4 lanc8 una *o" a los cuatro *ientos. ; Kue suelten a los incomunicados< D; Kui8n ha sido<F pre!unt un !uardia4 chillando m&s de lo 7ue (o lo hab9a hecho. 2adie respondi4 pero a7uel !rito se repiti por todo el campo 5;7ue los suelten4 7ue los suelten<6. Los soldados se pusieron en !uardia4 atentos ( amena"adores4 por si al!uien intentaba le*antarse. 2in!uno se atre*i ( el ru!ido de rebeld9a termin apa!&ndose por s9 mismo.

'ira ese camin de pro*isiones. Giene car!ado de "a!ales. ,ese a 7ue a 2icol&s le eHtra>ara4 no era la primera *e". 0espu8s4 cuando lle!aron al almac8n4 los ni>os a(udaron a ba:ar las mercanc9as@ al terminar les re!alaron al!unas *iandas. El camin se marchaba ( los pe7ue>os montados sobre la ca:a4 menos uno 7ue se hab9a despistado ( corri todo lo 7ue pudo para subirse4 pero al saltar no alcan" la chapa4 se ca( al suelo ( el peda"o de 7ueso 7ue le hab9a tocado en suerte sali *olando por los aires. %&pidamente unos cuantos presos se abalan"aron para arrebatarle el man:ar4 con tan mala fortuna 7ue fueron a parar sobre la pobre criatura. .u*ieron 7ue acudir los !uardias para le*antarlos. El pe7ue>o hab9a 7uedado 82

conmocionado ( se lo lle*aron a la enfermer9a. -n reo continuaba acurrucado en el suelo4 apretando el 7ueso entre sus manos. El !uardia le obli! a le*antarse ( le pidi la comida4 pero no se la entre!. Entonces recibi un !olpe de mos7uetn en la caraA salieron *olando *arios dientes4 ( el 7ueso al suelo. El oficial pis el man:ar con sa>a4 hasta enterrarlo. Al hombre se lo lle*aron al sanatorio.

2icol&s estaba en la cocina4 al lado de un barre>o lleno de platos 7ue fre!aba. 0emetrio le interrumpi. 3upon!o 7ue (a te habr&s decidido 2o sab9a 7u8 contestarle4 se 7ued asustado4 temblaba La *erdad es 7ue me da un poco de miedo. 'e fusilar&n si se enteran. 2o te preocupes. Ea sabes 7ue a estos me los he !anado por el estma!o. Los ten!o a mis pies. 0emetrio co!i el cuchillo4 parti un tro"o de chori"o ( le dio a 2icol&s4 despu8s se comi otro poco. D2o ser&s un republicano de esosF pre!unt mu( eHtra>ado por no haber recibido una respuesta positi*a. ,ara nada. Eo apol9tico total. ,ues eso tampoco es bueno. Ahora ha( 7ue abra"ar las nue*as ideas...4 si 7ueremos 7ue las cosas nos *a(an bien. DE tu ami!o...F A lo me:or 8l tiene m&s !anas 7ue t=... 2ecesito al!uien de confian"a. 83

Ku8 *a. Es un poco tontorrn4 ( no me f9o mucho de 8l... D2o ser& ro:oF 2icol&s se rubori"4 acababa de darse cuenta de 7ue hab9a metido la pata ( ahora no sab9a cmo continuar4 pero al momento *io un poco de lu". ,ara nada. .odo lo contrario. Es un ricachn4 procede de una familia acomodada. 0e esas 7ue no 7uieren recibir fa*ores de nadie. Eo esto( siempre a(ud&ndole ( toda*9a no me ha a!radecido nada. DE cmo est& a7u9...F DKu8 hac9a en el puertoF ,or una mu:er. Lue!o le robaron sus documentos. Entonces el ladrn estar& entre los documentados de mi centuria. 'e:or no mue*as nada... 2os podr9a per:udicar. Gale4 *ale...4 pero Dcuento conti!oF 2icol&s se!u9a fre!ando con a*ide". 2o sab9a mu( bien 7u8 hacer. ,ar un momento4 se sec las manos4 encendi un pitillo ( le respondi. 0e acuerdo. Espero 7ue no me descubran. 0emetrio se 7ued mirando por la *entana. 0espu8s sali de la cocina hacia la entrada. 2icol&s lo si!ui pero se par a la puerta. Gio como en una camioneta tra9an a al!unos de 7uienes hab9an estado en el pabelln de los documentados4 corri hacia el camin4 se subi en el 84

estribo ( habl con el conductor. En se!uida donde 2icol&s.

re!res

.en9an documentos falsos4 los hab9an robados ?le di:o 0emetrio. +ban a 7ue los a*alaran en los pueblos de 7uienes los suplantaron. 3altaron en el camino4 trataron de huir pero los co!ieron. Los fusilar&n a todos. D'e pasar& eso a m9F 2o te preocupes. %espondo de tus a*alistas... ,ero al lle!ar al pueblo... .e ir&s a 'adrid4 o m&s le:os.

2icol&s lle! a mi lado4 *en9a acedando. ,ar un momento ( me entre! un tro"o de peridico. Estaba en el comedor de los oficiales ?di:o. Lo mir8 con mucha atencin. Era la noticia del hundimiento del Acora"ado Espa>a por la a*iacin republicana. En una es7uina una foto m9a. 2o me recono"co. 1omo si hubieran pasado si!los. 1reo 7ue al!uien te est& buscando. ,or eso debes *enir conmi!o4 (o (a he aceptado 2icol&s sac un pa7uete de tabaco ( me dio un ci!arro. Lo co!9 con a*ide" ( lo encend9.

85

2o insistas m&s...4 (o (a he decidido 7ue no... .ienes 7ue *enir conmi!o. 2o puedes 7uedarte a7u9... 'orir&s. 2o me importa. Gete. Kuiero 7ue est8s bien 2icol&s se 7ued mu( serio. 'e miraba. 2o sab9a 7u8 hacer. +nm*il4 tampoco pod9a articular palabra. Iasta 7ue4 lleno de amar!ura4 se atre*i a decirme al!o Gendr8 por a7u9. .e a(udar8 todo lo 7ue pueda. Estar8 al tanto de 7ui8n se interesa por ti. 'e:or no4 2icol&s. 2o 7uiero 7ue ten!as problemas por m9. 0e:a 7ue si!a a(ud&ndote. ;2o< 2o *o( a per:udicarte. Bastante 7ue he comido de la cocina de los oficiales. ;2o *ol*er8 a hacerlo< 2icol&s se march4 se par4 dio media *uelta ( me mir4 pero continu hacia el pabelln de los documentados. Eo me fui hacia la caseta de los incomunicados4 a esperar la salida de %icardo ( sus compa>eros. 1uando lo hicieron (a se ocultaba el sol por poniente. Al *erlos corr9 hacia ellos. DE los otros...F le pre!unt8 . Los 7ue chillaban A7uellos son pol9ticosA comisario4 car!os p=blicos ? respondi %icardo. A nosotros nos han tomado por cr9os4 aun7ue nos han fichado4 por si *ol*emos.

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3e marcharon los acompa>antes de %icardo4 slo 7ued uno 7ue medir9a cerca de dos metros4 anchas espaldas ( manos !randes4 podr9a pesar m&s de doce arrobas. Kuiero decirte 7ue mi nombre es Antonio Larc9a le espet8 mientras le daba un abra"o. D.e suenaF 2o...D0eber9aF 3o( el 7ue hundi el Acora"ado Espa>a. Ah4 claro4 entonces ser&s... Larc9a Rambundio di:o %icardo. 2o4 7u8 *a. Lpe" Rambundio lle! despu8s. Al!unos se lo atribu(eron a 8l4 pero fui (o. Gale4 *ale...Bueno4 *eo 7ue conf9as en m9. La *erdad es 7ue no debes preocuparte. 3i me torturan morir8 con la cabe"a bien alta. .e presento a mi ami!o 'auricio. Encantado... di:e. Eo so( de Lalicia me cort 'auricio. Ie *enido recorriendo todo el pa9s hasta lle!ar a este infierno. En cuanto pueda me lar!o hacia ,ortu!al. 0esde a7u9 7ueda mucho m&s le:os 7ue desde tu Lalicia... 3e!uro 7ue encuentra al!o m&s cerca ? le di:o %icardo. DAdndeF DAl marF ?pre!unt 'auricio.

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Los tres re9mos ( nos fuimos en busca de un lu!ar cerca de los pabellones. D2o ten9as un ami!oF 39. ,arece 7ue pronto saldr& de a7u9. 'e a(ud mucho4 le deseo toda la suerte del mundo.

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G EL 1A%2+1E%/ 0E BEL1I+.E

La primera clasificacin se lle* por delante m&s !ente de la 7ue (o pensaba. Entre los soldados4 falan!istas ( :efes de centurias4 descubrieron a muchos leales a la causa republicana. Iubo 7uienes no fueron capaces de en*ol*er su mentira4 otros eran demasiado conocidos como para intentarlo. Al!unos compa>eros abandonaron el campo en camiones con destinos desconocidos4 otros4 (a cad&*eres4 rumbo al cementerio. E una !ran multitud a la caseta de aislamiento4 donde ni sacando a 7uienes mor9an lo!raron encontrar un espacio para sentarse. 89

El comandante nos reuni para decirnos 7ue todo hab9a terminado4 7ue los responsables de 7ue nos encontr&semos en a7uella situacin hab9an sido locali"ados ( pa!ar9an sus culpas. 3e acabaron las dos Espa>a4 (a no hab9a *encedores ni *encidos4 slo espa>oles 7ue luchar9an :untos por su destino. En cuanto se solucionaran unos tr&mites sin importancia4 todos nos marchar9amos para nuestras casas. A pesar de a7uel discurso4 (o manten9a 7ue lo peor estaba a=n por lle!ar@ tanta *9ctima inocente no ser9a suficiente para nuestro enemi!o. 1on todas mis fuer"as deseaba e7ui*ocarme4 pero en lo m&s profundo de mi alma abri!aba el temor a tener ra"n4 ( las calamidades pasadas se 7uedar9an pe7ue>as. Era consciente de 7ue mucha !ente hab9a muertoA unos fusilados4 otros torturados por unos carceleros impiadosos4 al!unos fueron trasladados ( e:ecutados en sus pueblos4 muchos de hambre4 de enfermedad4 los hubo 7ue por el mismo miedo a morir. A pesar de todo4 ten9a tiempo para pensar en mi familia4 en mi hermana4 el =nico pariente 7ue me 7uedaba. 2o deseaba 7ue se acercara por el campo4 slo me pod9a traer problemas.

'ientras paseaba4 o9 el claHon de un coche ne!ro 7ue interrumpi la tran7uilidad del campo4 se me estremeci el alma. El chofer pre!unt a uno de los !uardias de la puerta principal4 ( este orden a otro *i!ilante acompa>arlos hasta las dependencias del comandante. 1uando lle!aron4 un oficial con !uerrera de sar!ento ba: del *eh9culo4 subieron los escalones hasta el rellano ( se adentraron hacia las oficinas. -n preso lo reconoci ( nos transmiti la noticia. 5;Es el carnicero de Belchite<64 chill. Ese !rito desesperado corri *elo" por todo el campo (4 7uienes lo conoc9an o 90

hab9an o9do hablar de 8l4 no pudieron disimular sus !estos de amar!ura. E m&s cuando nos enteramos de 7ue lo hab9an en*iado para presidir la 1omisin de 1lasificacin de ,enados. A=n resonaban en nuestros o9dos las palabras del comandante hablando de la hermandad entre *encedores ( *encidos4 ( (a le comunicaban 7ue eran mu( pocos los rebeldes muertos4 7ue en otros campos las estad9sticas daban me:ores resultados. +ma!ino cmo debi sentirse a7uel hombre4 pero mucho m&s me preocupaba lo 7ue nos pudiera ocurrir a nosotros. El primer ficha:e 7ue hi"o el sar!ento fue el del cabo. A nadie se le escapaba lo 7ue a7uello si!nificaba.

'u( pronto tu*e noticias de sus formas de actuar. A7uella sociedad 7uiso empe"ar pe!ando fuerte4 mu( fuerte. 5El carnicero64 acompa>ado del cabo4 se present en la cocina ( di:o a 0emetrio 7ue4 a partir de a7uel momento4 nadie saldr9a por el mero hecho de 7ue *inieran unos paisanos a interceder por 8l. Antes habr9a 7ue prestar los ser*icios a la patria en forma de delacin de dos prisioneros de entre 7uienes no pose9amos documentacin. 3e!=n me cont 2icol&s4 cuando 0emetrio se lo comunic al resto de compa>eros4 se produ:o una !ran conmocin. 'uchos (a ten9an los a*ales4 ( contaban los d9as 7ue les 7uedaban para lo!rar la libertad. La desesperacin lle* a uno de ellos a abandonar el pabelln ( salir corriendo hasta lle!ar a la puerta de entrada. Los *i!ilantes le dieron el alto. 3e a!arr a los alambres del portn ( comen" a mo*erlos como un poseso4 los soldados le respondieron con unas r&fa!as de ametralladoras. ,or mucho 7ue 0emetrio reclamara 7ue lo de:asen4 7ue era de los documentados4 no pudo e*itar su muerte. 91

A7uel suceso no abland el cora"n del sar!ento4 ( les ad*irti 7ue si se produc9a un nue*o incidente re!resar9an a la eHplanada o al palmeral. 0icha amena"a de: a 0emetrio ( a los su(os con pocas alternati*as. 0ecidieron 7ue todo el mundo 7ue conociese a al!=n militar o pol9tico republicano lo delatara. E as9 lo hicieron. 2icol&s fue el encar!ado de apuntar los nombres o las indicaciones. 1uando termin no sal9an las cuentasA necesitaban m&s. 0e nue*o *ol*i la desesperacin a a7uellos hombres 7ue poco tiempo atr&s so>aban con la libertad. Iubo 7uien se puso a re"ar. .odos callaron cuando escucharon al!o 7ue remo*i las entra>as de 2icol&s4 ( se!uro 7ue de al!uno m&s. 2os in*entamos los 7ue nos faltan. Esos sin papeles...4la ma(or9a son ro:os... 2o saldr&n *i*os de a7u9...;7ue ha!an al!o por nosotros< 0urante unos se!undos4 no se escuch ni media palabra. 3e miraban los unos a los otros. +ma!ino 7ue nin!uno dar9a cr8dito a lo 7ue les estaba ocurriendo. Esperaban 7ue 7uien estaba a su lado pudiera encontrar la alternati*a a a7uella barbarie4 pero nadie lo hi"o. 2i si7uiera 2icol&s4 preocupado por la suerte 7ue (o pudiera correr. ;.ienes ra"n...< ;2o podemos hacer otra cosa< ?!rit 0emetrio. 3al!amos a la calle...Eli:amos dos *9ctimas...4 tanto si conocemos4 como si no. El se>or nos perdonar& di:o otro. E salieron del barracn en busca de sus presas.

A7uella tarde (o paseaba con %icardo ( 'auricio. 2icol&s *ino r&pido hacia donde nos encontr&bamos. Aun7ue 92

%icardo me hablaba4 de:8 de prestarle atencin al *er a mi ami!o. 0e repente 2icol&s se 7ued parado como si al!o le impidiera acercarse a m9. 2o pod9a entender 7u8 pretend9a4 pero cre9 con*eniente 7ue tampoco deb9a ir hacia 8l. Al!o raro est& ocurriendo le di:e a %icardo. DA 7u8 te refieresF A7uel 7ue nos est& mirando es mi ami!o. Es un documentado. Est&n por todo el campo. ,arece como si buscasen al!o o a al!uien... /bser*8 a 2icol&s. 2o se atre*9a a lle!ar hasta m94 pero tampoco me perd9a de *ista. 1uando al!uno de los documentados pasaba a mi lado4 se pon9a ner*ioso 'e parece 7ue esto est& mu( claro ?le di:e a %icardo. 39. Esperemos 7ue no nos eli:an. 1erca de una hora se estu*o repitiendo el proceso. A la orden de 0emetrio todos fueron hacia el pabelln. .ardaron poco en re!resar con el cabo4 soldados ( falan!istas. El suboficial orden a sus hombres 7ue formasen a todos los presos. Lue!o colocaron en una fila a los documentados4 escoltados por los falan!istas4 ( nos obli!aron a los dem&s a pasar al lado de ellos. 1omen" el desfile de unos hombres desfallecidos4 fam8licos4 cabi"ba:os4 descora"onados. 1uando al!=n documentado decid9a 7ue al!uien era republicano lo 93

situaba detr&s4 hasta conse!uir dos. Los hab9a 7ue aceptaban su suerte con resi!nacin4 pero muchos eHclamaban con toda la fuer"a 7ue pod9an su inocencia4 ( sus !ritos de terror lle!aban hasta el pueblo. -no de ellos4 al ser delatado4 se resisti ( force:e con sus *erdu!os4 lo!rando arrebatarles un fusil. 3ali corriendo. 0os !uardias lo persi!uieron4 :u!ueteando con 8l4 fallando sus disparos4 asust&ndolo. Lle! hasta la bandera4 en cu(o m&stil a=n continuaba atado el reo 7ue d9as atr&s fue casti!ado por 7uerer !olpear a un delator. 0esde entonces no hab9a *uelto a comer@ recib9a el a!ua :usta para no morir@ su piel pelada por el sol. El 7ue hab9a robado el arma se 7ued inm*il ante 8lA lo miraba4 temblaba4 *ol*9a la *ista hacia los !uardias 7ue le apuntaban4 su compa>ero ba: la cabe"a ( cerr los o:os. C'&tame< ?le suplic con un hilo de *o" 7ue le 7uedaba. Le pe! un tiro lo m&s cerca 7ue pudo del cora"n. Los soldados de:aron de :u!ar ( dispararon a matar4 ca( sobre su camarada. 3e lle*aron a los dos a la fosa com=n. E el desfile continu. Gi a 2icol&s en la fila 7ue (o tendr9a 7ue atra*esar4 para 7ue uno tras otro me mirase a *er si me descubr9an como un republicano4 rebelde4 o4 como dec9an ellos4 un traidor a la patria. 'ientras pasaba al lado de a7uellos hombres4 sent9 7ue lo me:or ser9a 7ue al!uien me delatara4 ( acabar de una *e" con a7uella incertidumbre. A la *e" obser*aba a 2icol&s ( notaba su ner*iosismo4 parec9a 7ue su temor era mucho ma(or 7ue el m9o. .u*e la impresin de 7ue se estaba alterando. Al pasar a su lado *i su cara enro:ecida4 sudaba ( se a!arraba la mano como si al!o raro le ocurriera. 0e repente ca( mareado al suelo. A mi me di:eron 7ue espabilara4 ( continu8 mi camino4 mientras4 se lo lle*aron.

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0espert en la enfermer9a. 3e le*ant de la cama. Gio a los dem&s enfermos4 uno le a!arr la mano ( le pidi de beber. /tro4 7ue apenas pod9a hablar4 le ro! 7ue le diera un tiro. 2o sab9a dnde estaba el a!ua4 no encontr nin!una pistola. /bser*aba a7uellos rostros 7uebrados ( los cuerpos es7uel8ticos. 1amin hasta la puerta de entrada ( all9 encontr al doctor 7ue hablaba con el bri!ada. Esto no puede se!uir as9 ?dec9a el m8dico.Ea te enfrentaste a los falan!istas4 ha"lo de nue*o. .en!o las manos atadas. Las cosas han cambiado. Los m8todos de 5el carnicero6 est&n dando resultado. El comandante no puede decirle nada. Eo no puedo a!uantar m&s. Lo =nico 7ue ha!o es certificar sus muertes... 2icol&s atra*es la puerta ( los interrumpi. ;A!ua< ?les reclam ( ca( al suelo. Estu*o un tiempo en la enfermer9a. Giendo cmo lle!aban 7uienes lo!raban superar la tortura4 aun7ue nin!uno conse!uir9a abandonar el hospital por su propio pie. -n d9a le despertaron los !ritos de un enfermo 7ue estaba en la otra punta de la sala4 parec9a 7ue se hubiese *uelto loco. ;3on nuestros hermanos4 los hemos traicionado4 no merecemos *i*ir< ;0ebemos sal*arlos4 o no podremos ser considerados hombres< ;Los matar&n a todos< ;3eremos cmplices< 2icol&s lo co!i por la pechera ( lo le*ant con sua*idad. 95

D;Ku8 est&s diciendo<F 3omos tan asesinos como los torturadores. 2o se *a a sal*ar ni uno. 'orir&n muchos inocentes. La culpa es nuestra...2icol&s lo reconoci. Lo hab9a *isto en su pabelln4 con los documentados. 'uchos inocentes desfilaron hacia el matadero. D+ba un hombre alto4 del!ado4 cara escurrida4 los pantalones 7ue se le ca9an...F DKu8 m&sF 0ios... DKu8 m&s...F A7uel enfermo era de los pocos 7ue pod9an hablar4 ( se muri en los bra"os de 2icol&s.

1uando termin su hospitali"acin4 se diri!i al barracn de los documentados. Estaba cerrado4 no 7uedaba nadie. El resto de los presos hab9amos pretendido *en!ar su felon9a ( por la noche atacamos su pabelln. Lo!raron contenernos4 pero tu*ieron 7ue liberarlos para pre*enir males ma(ores. 0espu8s se fue a la cocina4 donde el nue*o cocinero le manifest 7ue ten9a su propio personal ( no necesitaba a nadie m&s. 3e march corriendo4 casi se tropie"a con un camin 7ue se diri!9a hacia la salida. +ba hasta arriba de cad&*eres4 parec9a 7ue fuesen a romperse los laterales de maderas. Al frenar :unto a la puerta ca( un cuerpo4 ense!uida los soldados fueron a por una escalera para subirlo. 2icol&s se 7ued parali"ado4 horrori"ado.

3e estaba haciendo de noche4 unas nubes ne!ras4 7ue hab9an estado rondando toda la tarde por el campo4 96

empe"aron a descar!ar. 1orrimos hacia los pabellones para !uarecernos. 3olo unos pocos pudimos cobi:arnos ba:o el saliente del te:ado. 2os apret&bamos4 nos tap&bamos con mantas4 pero era imposible e*itar 7ue el a!ua penetrase en nuestros huesos. Lracias 7ue pas con rapide" ( salimos a mo*ernos un poco para secar las ropas mo:adas. En ese momento 2icol&s me encontr al lado de %icardo ( 'auricio4 7ue fue el primero en *erlo. D;2o es ese 2icol&s<F di:o 'auricio. ,ermanec9 unos se!undos sin saber 7u8 hacer. 0e nue*o 2icol&s se 7uedaba parado4 con miedo a acercarse a m9. D;Ku8 ha!o<F pre!unt8 a %icardo. 2ada. Est& condenado. D,or 7u8 no la habr&n de:ado marcharF A7uellas palabras de %icardo me dolieron mucho. Eo le a(udar9a para 7ue nadie le hiciera da>o. Le eHplicar9a a todo el 7ue 7uisiera o9rme 7ue no era nin!=n traidor4 7ue era un !ran camarada. 2o...4 8l no ha hecho nada....en!o 7ue hablarle. 2o puedo de:arlo solo. DE todo lo 7ue ha ocurridoF .odos los inocentes 7ue han muerto...se le hinchaban las *enas del cuello a %icardo. Ml no ha delatado a nadie. ,or7ue se mare...4 pero es tan culpable como los dem&s. E nadie lo *a perdonar. 3lo se sal*ar& si no lo reconocen.

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Eo miraba a %icardo. Lue!o *ol*9a la *ista hacia 2icol&s4 lo *e9a solo4 con la cabe"a !acha4 sin 7ue nadie se le acercara. ,ensaba 7ue tal *e" lo hubieran reconocido4 deseaba 7ue no fuese as9. 3a7u8 un ci!arro4 uno 7ue me hab9a dado 2icol&s tiempo atr&s ( reser*aba para un momento de necesidad. ;2o puedo %icardo4 no puedo de:arlo tirado...< Es mi ami!o4 me a(ud mucho. .enemos planes. .enemos 7ue hacer cosas. 2o cuento con 8l. 3i al!uien lo reconoce ( te *e a su lado desconfiar& de ti. Eo tampoco esto( de acuerdo con lo 7ue hi"o di:e ele*ando el tono de *o"4 pero es mi ami!o4 lo cono"co desde ni>o4 desde 7ue :u!&bamos en la calle .oledo4 ( no lo *o( a abandonar 2icol&s me miraba@ ( (o a 8l. 3e mord9a los labios4 se frotaba la cara4 el mentn. Lo siento... le di:e a %icardo .2o lo *o( a de:ar tirado. 'e di la *uelta para ir hacia 2icol&s4 pero (a se hab9a marchado.

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G+ LA /%LA2+RA1+Q2

D;Kui8nes son los responsables de la llamada $unta de %esistencia<F ?!ritaba4 me!&fono en mano4 el sar!ento. 3e encontraba al lado del poste de la bandera nacional4 era primera hora de la ma>ana. .odos los reclusos form&bamos frente a 8l. 1olumnas de a cien4 encabe"adas por los correspondientes :efes de centurias4 la separacin entre un reo ( otro era la 7ue marcaba el bra"o4 pre*iamente colocado sobre el hombro del compa>ero 7ue estaba por delante. 0ie" columnas de cien. -n hueco ( otras die"4 hasta conse!uir llenar la eHplanada. Los falan!istas mu( atentos4 en posicin de pre*encin4 dispuestos a disparar lle!ado el caso. 2adie se mo*9a4 nadie dec9a nada4 nadie se separaba de la fila. Empe" a 99

caer una tromba de a!ua impropia del mes de abril4 se escuchaba al !olpear sobre los d8biles cuerpos. 5El carnicero6 se fue hacia un pabelln donde se !uareci del chaparrn4 le acompa> el cabo4 los falan!istas se refu!iaron en los porches de los barracones4 al lado de la eHplanada. 1uando pas la nube todos re!resaron4 menos el cabo. DAcaso pretend8is 7ue *uel*a a tomar las medidas 7ue utilic8 contra *uestros compa>erosF !rit el sar!ento. 2o me sobre*i*i nin!uno. Eo cre9a haber terminado con todos los colaboradores4 con todos los 7ue tanto da>o hicieron a nuestra patria4 pero no. Ahora *eo 7ue al!unos lo!raron en!a>arme. Lo *an a pa!ar mu( caro@ lo mismo os ocurrir& a todos 7uienes no cumpl9s *uestras obli!aciones. 3e distra:o al *er aparecer al cabo con la bandera de la falan!e. Iab9a con*encido al comandante para col!arla :unto a la ense>a nacional. ,rocedieron al i"ado4 ( cuando terminaron nos reclamaron un !rito un&nimeA 5;Arriba Espa>a<64 5Gi*a la Nalan!e6. ,ero 5el carnicero6 no se hab9a ol*idado de cu&l era su ob:eti*o. DKui8nes son los cabecillas 7ue se atre*en a pasar mensa:es por el campo4 tratando de burlar el control de los falan!istas ( los :efes de centuriasF 2adie dec9a nada4 al!unos ba:aban la cabe"a4 otros la le*antaban para mirar a los soldados 7ue nos rodeaban. El sar!ento se mo*9a de una punta a otra de la formacin. 0espu8s se puso a hablar en *o" ba:a con el cabo4 7ue4 de inmediato4 fue a dar instrucciones a los !uardias. 0e repente4 5el carnicero6 se adentr entre las filas4 como 7uien entra en casa a:ena4 con !esto iracundo4 escoltado 100

por dos falan!istas ( el :efe de centuria correspondiente4 un silencio mortuorio cortaba el aire. El resto de los *i!ilantes se hab9an colocado en posicin de pre*encin4 atentos a cual7uier mo*imiento 7ue pudi8semos hacer. Eo con la cabe"a r9!ida4 mo*iendo slo los o:os4 miraba a %icardo ( a 'auricio4 ( me transmit9an tran7uilidad. Lue!o obser*aba a los otros presos4 escuchaba sus murmullos4 la ma(or9a de a7uellos cuerpos es7uel8ticos temblaban cuando a7uel hombre se les acercaba con una mirada 7ue no refle:aba ni un m9nimo sentimiento de compasin. Estu*e a punto de *enirme aba:o4 de desfallecer4 de caer all9 tendido4 pero a!uant8 con las pocas fuer"as 7ue me 7uedaban. Iasta 7ue eli!i a uno4 sac su re*l*er de la cartuchera ( lo enca>on4 obli!&ndole a acompa>arlo fuera de la formacin. El preso se resisti ( tu*ieron 7ue lle*arlo arrastrando por el barro. 1ontemplaba a a7uel pobre des!raciado4 pre!unt&ndome 7u8 suerte correr9a. ,oco a poco el miedo se me iba pasando. 1uando salieron de la formacin4 el sar!ento !rit todo lo fuerte 7ue pudo. ;1uento die"...3i no aparecen los responsables4 lo mato a7u9 mismo< Empe" la cuenta atr&s. Los falan!istas4 mos7uetn al pecho4 nos apuntaban amena"antes. 1inco4 cuatro4 tres... El pobre preso de cara estirada ( sucia4 frente surcada4 cuerpo es7uel8tico ( unas ropas 7ue ten9a 7ue su:etar con las manos para 7ue no se le ca(eran4 no de:aba de temblar. ,arec9a como si fuese el =nico 7ue cre(era en las palabras del sar!ento. 0os4 uno...

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A7uel disparo seco son m&s fuerte 7ue los truenos 7ue poco antes hab9an retumbado por todo el campo. El hombre ca( al suelo4 sus ropas se llenaron de a!ua ( barro 7ue al me"clarse con la san!re dibu:aron un cuadro abstracto. 2i un recluso se mo*i4 pero los falan!istas dieron un paso hacia adelante para intimidarnos m&s. 5El carnicero6 *ol*i a adentrarse en la formacin4 con ma(or rabia 7ue antes4 resoplando4 casi echaba los bofes por la boca. Eo estaba imp&*ido4 como si (a no tu*iera miedo a nada. 1o!i a otro compa>ero 7ue ni si7uiera ofreci resistencia4 pero cuando iba a comen"ar su macabra cuenta atr&s lle! el bri!ada con la orden del comandante para cesara en sus pretensiones4 (a hablar9an de los m8todos necesarios para descubrir a la supuesta $unta de %esistencia. 2os fuimos hacia los barracones4 abatidos4 apenados4 sin saber 7u8 decir. 1oment8 con %icardo 7ue4 tal *e"4 no hubiese sido buena idea pasar mensa:es en nombre de la $unta de %esistencia4 pero %icardo no opinaba i!ual. 3e!=n 8l4 hab9a 7ue luchar ( denunciar la barbarie 7ue4 una *e" tras otra4 comet9an nuestros carceleros. Los abandon8 ( fui a buscar un lu!ar solitario para sentarme. 2o pod9a 7uitarme de la cabe"a la cara de a7uel pobre hombre4 no pod9a de:ar de pensar en la parte de culpa 7ue me correspond9a. Estu*e unos d9as mu( preocupado4 refleHionando sobre si merec9a la pena luchar contra a7uel muro infran7ueable. .al *e" lo me:or fuese resi!narse ( afrontar con di!nidad el destino fatal 7ue nos esperaba. Al menos no nos har9amos da>o entre nosotros4 lo =nico 7ue hasta el momento hab9amos conse!uido -nos d9as despu8s4 por el campo corri una noticiaA el comandante hab9a reprendido al sar!ento por la muerte de a7uel preso. Al!unos ase!uraban 7ue las promesas reali"adas en su d9a podr9an empe"ar a hacerse realidad. 102

2o di cr8dito a a7uellos rumores4 (4 por otra parte4 no confiaba nada en las palabras del :efe supremo de nuestros carceleros.

Iubo un tiempo en el 7ue no hablaba con %icardo4 me cru"aba con 8l ( simplemente lo saludaba. ,oco a poco iba asumiendo lo ocurrido a7uel d9a nefando. ,oco a poco la ima!en del rostro de a7uel pobre hombre desaparec9a de mi mente. ,oco a poco la muerte me parec9a menos terrible ( pensaba 7ue pod9a haber otras cosas peores. 1uando recib9 el mensa:e de 7ue la $unta de %esistencia se!u9a en la lucha4 mir8 hacia atr&s ( *i a %icardo4 le sonre9 (4 sin decirle nada4 corr9 hacia otro compa>ero a 7uien le transmit9 la orden4 pero 8ste se encar conmi!o por7ue4 se!=n 8l4 per:udicar9a a un ami!o encerrado en la caseta de aislamiento. ,or la noche4 cuando le cont8 a %icardo lo de a7uel preso4 me anim. A 8l tambi8n le hab9a pasado al!una *e"A esa era una m&s de las duras pruebas 7ue deber9amos pasar si 7uer9amos hacer al!o4 pero por muchos obst&culos 7ue nos encontr&semos4 nada deber9a ale:arnos de nuestros propsitos. A pesar de mis *acilaciones se!u9a al lado de %icardo. 0urante ese tiempo no *i a 2icol&s4 parec9a como si se lo hubiese tra!ado la tierra ( eso me preocup mucho. .em9 7ue le hubiera pasado lo peor4 por7ue Ddnde podr9a haberse escondidoF

-na noche4 cuando todos los presos estaban dormidos4 nosotros tres fuimos hacia el barracn donde se encontraban los oficiales. En*ol*imos en una piedra un papel con una notaA 53omos de la $unta de %esistencia. 103

Iab8is en*iado al pabelln de la tortura a inocentes. Kueremos ne!ociar6. E la lan"amos hacia la *entana. 3alimos corriendo sin 7ue los *i!ilantes pudieran percatarse de nuestra presencia ( *ol*imos a la eHplanada. ,or la ma>ana hac9a un fri 7ue pelaba4 pero eso nunca fue un impedimento para cantar el 5cara el sol6 se!uido de los !ritos de 5;Arriba Espa>a<64 5;Gi*a la Nalan!e<6 ( 5Gi*a Nranco6. 0espu8s lle! el comandante4 acompa>ado del alf8re" ( el bri!ada4 mu( enfadado por lo ocurrido la noche anterior. Empe" hablando con rodeos4 con un cierto tono de misterio4 por ello la ma(or9a de los presos estu*o mucho tiempo sin saber a 7u8 se refer9a. Iasta 7ue !rit 7ue no tendr9a compasin para los hi:os de puta 7ue la noche anterior osaron lan"ar un papel contra el barracn de oficiales. 'ientras *ociferaba a7uel hombre enfadado4 (o escrutaba a mis compa>eros ( pude *er caras de temor al o9rle 7ue si nos comport&bamos como presos pol9ticos endurecer9a nuestras condiciones de *ida4 precisamente cuando pensaba 7ue (a no 7uedaban rebeldes4 sino 7ue todos 8ramos reclusos comunes a la espera de una identificacin. E4 por =ltimo4 nos pidi delatar a los cobardes4 incapaces de dar la cara4 poniendo en peli!ro la buena con*i*encia en el campo. Las palabras de a7uel hombre4 (a no me dec9an nada. ,rueba de ello fue 7ue4 cuando todos se durmieron *ol*94 :unto a mis dos compa>eros4 hacia el pabelln de la oficial9a. Esta *e" con m&s precauciones 7ue el d9a anterior. ,aramos a cierta distancia4 esperamos (4 como la !uardia no hab9a sido refor"ada4 continuamos la marcha. Iasta lle!ar a una "ona poco iluminada a pocos metros del edificio. Lan"amos otra piedra con el mensa:e ( salimos corriendo a toda *elocidad.

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Los soldados dispararon al aire ( nos persi!uieron4 pero nosotros nos escondimos entre los barracones. 1uando los *i!ilantes lle!aron a la eHplana4 despertaron a todo el mundo pero nadie les di:o nada. ,asado un rato4 abandonamos nuestro escondite ( buscamos acomodo entre el resto de los reclusos. 1reo 7ue nadie nos escuch al lle!ar.

,or la ma>ana4 en la formacin4 fue el sar!ento el encar!ado de amena"arnos. 2os di:o 7ue hab9an recibido una nota de la $unta de %esistencia comunicando el cese de sus acti*idades4 pero eso no le *al9a4 7uer9a 7ue los responsables se entre!aran. Al o9rlo4 %icardo transmiti el si!uiente mensa:e para pasarlo de unos a otros entre todos los reclusos. 5La :unta de resistencia no se rinde4 *uel*e a la lucha@ cuando un preso !rite al!o4 los dem&s le secundaremos6. .odos repetimos su fraseA al de delante4 al de atr&s4 a los de los lados. En poco rato se transmitii por todo el campo. El sar!ento se!u9a hablando4 pero el murmullo nos imped9a escucharlo. 0e lo 7ue s9 nos enteramos fue del bramido 7ue %icardo lan" a pleno pulmnA 5Aba:o la tiran9a6 ( todos lo repetimos sin 7ue nadie adi*inara de dnde proced9a el !rito inicial. Los :efes de centurias4 mu( atentos4 trataban de adi*inar 7ui8n podr9a ser el pro*ocador. Ml continuA 57ue nadie delate a nadie4 no sir*e de nada64 ( una !ran multitud de *oces lo !ritamos al un9sono. El sar!ento se dis!ust mucho. Los falan!istas in7uietos4 tratando de adi*inar a 7ui8n disparar. Lo hicieron al aire. El enfado de 5el carnicero6 fue tan !rande 7ue orden a los soldados ele!ir al a"ar a cincuenta presos4 ( lle*arlos a la caseta de aislamiento. Iubo resistencia ( decidimos enfrentarnos a nuestros carceleros. 2ecesitaron refuer"os. 1uando 7uise darme cuenta4 estaba tumbado en el suelo de la eHplanada ( los soldados hab9an desaparecido. %icardo me inform 7ue nuestro acto heroico no dio 105

nin!=n resultado4 ( al!unos reclusos hab9an de:ado la *ida en el empe>o.

2icol&s entr en la cocina. 2o hab9a nadie. Gio abierta la puerta 7ue comunicaba con el comedor de oficiales ( se atre*i a cru"arla. Estaba mu( oscuro4 apenas unos ra(os de lu" penetraban por el techo4 al!una !otera en el te:ado. Escuch al!o4 era como un lamento4 un sollo"o. Esper un poco ( pudo descubrir al cocinero sentado :unto a la mesa de los oficiales4 en el eHtremo m&s ale:ado de la cocina4 en la silla central4 la 7ue habitualmente ocupaba el comandante. DKu8 haces a7u9F ?pre!unt el cocinero con *o" melanclica. Kuiero el puesto de tu pinche. El cocinero se le*ant4 se fue hacia 2icol&s (4 co!i8ndolo de la camisa4 lo lle* hacia la pared donde le !olpe la cabe"a. ;3er&s hi:o de la !ran puta< le chill ele*ando la *o" todo lo 7ue pudo. A=n est& caliente su cuerpo ( te atre*es a *enir. ;'&rchate ( contento 7ue no te mate< El muerto al ho(o ( el *i*o al bollo... replic 2icol&s sin alterarse ( apart&ndole la mano. 2ecesito este traba:o... 3o( un delator. .= ser&s el 7ue se 7ued por ah9 perdido4 *a!ando como un fantasma.

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3e dio la media *uelta ( se diri!i hacia la cocina. 2icol&s lo co!i de la mano ( se arrodill ante 8l. 39. 2o delat8 a nadie4 por eso no me de:an salir4 pero en el campo me consideran uno de 7uienes lo hicieron. / me a(udas o no tardar8 en acompa>ar a tu ami!o. A=n *eo su cara. ;'ira la m9a< 2icol&s se tir al suelo. Lo a!arr por la patera ( le suplicaba una ( otra *e" compasin4 hasta 7ue el cocinero se apiad de 8l ( accedi a su peticin. ;Le*&ntate< 2o te arrastres de esa forma. 2o tienes ni la mitad de hue*os 7ue 8l...4 pero el puesto es tu(o4 ;7u8 m&s me da uno 7ue otro< 1ual7uiera de nosotros puede morir ma>ana. 2icol&s corri hacia el fre!adero (4 sin 7ue nadie le pidiera nada4 se puso a la*ar como pose9do por el demonio. El cocinero lo mir4 mene la cabe"a ( sali a dar un paseo.

0e repente me encontraba en la cocina4 postrado a los pies de 2icol&s4 ro!&ndole un tro"o de pan. ;2o4 no te lo dar8< 2o lo mereces. 'e abandonaste. 2i si7uiera 7uisiste saber si estaba *i*o o muerto4 no te importaba. Ahora *ienes a pedirme a(uda. Le*anta4 no 7uiero *erte as9. '&rchate con tus nue*os ami!os ( no *uel*as a mi lado. 1onsiderame muerto.

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,or fa*or te lo pido ?le dec9a4 casi llorando. ,erdname. Eres mi me:or ami!o. 2o s8 7u8 me sucedi no s8 por7u8 lo hice...4 no *ol*er& a ocurrir. 2unca m&s te abandonar8. 2o puedo perdonarte... D;Ku8 te pasa<F DAntonio4 7u8 te pasaF ?me pre!unt %icardo mu( preocupado. 'e despert84 me restre!u8 los o:os h=medos ( contempl8 cmo el d9a comen"aba a despere"arse. 3in responder a %icardo sal9 corriendo hacia la cocina. Estaba cerrada ( me sent8 a esperar4 pero me 7ued8 dormido4 apo(ado sobre la puerta. Al poco rato al!uien la abri ( me despert. ;'&rchese< D;Ku8 hace ah9<F *ociferaba 2icol&s. 3o( (o4 so( (o ?le di:e mientras me le*antaba. D2o me reconocesF 3e 7ued 7uieto un momento4 me mir de arriba aba:o4 me toc la cara4 la barba de d9as sin afeitar4 obser*aba mi sucia *estimenta4 mis "apatos !astados. Eres... Antonio... DKu8 haces a7u9F ,asa para adentro ? me di:o a!arr&ndome de la mano ( meti8ndome hacia la cocina. ;1u&nto tiempo...< .u*e un presentimiento...le di:e. Ml me abra"4 unas l&!rimas corrieron por sus me:illas4 al!o me di:o 7ue estabas a7u94 ( *ine corriendo a *erte.

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%ebusc por toda los rincones4 encontr un tro"o de pan ( me lo dio. Lue!o co!i unas mi!a:as de tocino sobrantes de la noche anterior ( tambi8n me las entre!. 1ome4 come un poco. Est&s mu( del!ado. 3e nota 7ue lle*as tiempo sin comer bien. A ti te *eo mu( p&lido. ?le di:e con la boca llena. ,ens8 lo peor4 pens8 7ue :am&s *ol*er9a a *erte Busc en un ca:n de la mesa ( sac un pa7uete de ci!arro. 'e ofreci4 lo co!9 con a*ide" ( r&pidamente lo encend9. 2o he 7uerido salir por miedo. ,or eso ten!o esta cara 7ue pare"co un *ampiro. A7uel pitillo me supo a !loria4 tal *e" por7ue me hab9a terminado r&pido todas las mi!a:as. Ahora 7ue hemos *uelto a encontrarnos4 tienes 7ue *enir conmi!o. 2o4 (o no me mue*o de a7u9 ?dec9a 2icol&s meneando la cabe"a ( enco!iendo el cuerpo. ;Eo ten9a 7ue haberme marchado cuando se fueron todos los del barracn...< ? insisti. ,ara ello deber9as haber delatado a al!uien le cort8. 3e 7ued parado un momento4 pero no me respondi. Gol*i a meter sus manos en los calderos ( me entre! m&s comida. Eo no hac9a ascos a nada. Gente conmi!o4 por fa*or... 109

2o4 Antonio4 no. ,erdname4 pero me 7uedar8... D3abesF 0esde el d9a 7ue conse!u9 este puesto4 no he *uelto a salir. 0uermo a7u94 en el suelo. 2adie lo sabe4 bueno s94 el cocinero4 pero nadie m&s. Eo deb9 haberme marchado cuando se fueron los otros. Es una in:usticia 7ue me ha(an de:ado a7u9 solo. Lo *i ner*ioso4 me percat8 de 7ue mi presencia se hab9a alar!ado m&s de la cuenta ( 8l nunca se atre*er9a a dec9rmelo. Entonces decid9 marcharme. 1uando me iba4 introdu:o en mi bolsillo restos de la cena de la noche anterior ( un poco de pan. Lu&rdalo ( 7ue nadie se entere. Al salir me 7ued8 contemplando un camin de pro*isiones 7ue entraba en el campo. 0etr&s corr9a un perro4 parec9a rabioso4 iba dando saltos como si 7uisiera ca"ar las moscas al *uelo4 sobresal9a el costillar ba:o su pelle:o4 ( tendr9a m&s carne en las pul!as 7ue ba:o a7uella piel reseca por el sol ( las lla!as. Garios presos acompa>aban el con*o(4 por si se ca9a al!o4 pens8. Los soldados al *er a7uellas caras4 le*antaron sus fusiles ( permanecieron atentos. 1uando estaban a punto de lle!ar al almac8n4 al!unos reclusos se lan"aron a por el perro. Lo co!ieron4 uno por una pata4 otro por la otra4 otro de la cabe"a4 otro de las manos4 hasta del rabo uno. Empe"aron a tirar de 8l hasta hacerlo tri"as4 cada uno se 7ued con un peda"o del pobre animal ( se lo comi. Los !uardias permanecieron inm*iles4 mir&ndolos4 como si no pudieran dar cr8dito a lo 7ue estaban *iendo. Eo tampoco pod9a creerlo. Los condenados se marcharon sin nin!=n remordimiento.

Aun7ue no estaba mu( con*encido de ello4 le cont8 a %icardo 7ue hab9a *isto a 2icol&s en la cocina4 por si en 110

al!=n momento lo necesit&bamos. %icardo meneaba la cabe"a4 pero cuando me iba a decir al!o4 nos interrumpi un murmullo. /bser*amos cmo nuestros compa>eros miraban hacia un punto. 2o tardaron en aparecer los reclusos 7ue4 ele!idos al a"ar4 hab9an sido lle*ados al pabelln de la tortura el d9a 7ue 5el carnicero6 se enfado por7ue nadie 7uiso delatar a la $unta de %esistencia. Ahora sal9an en libertad4 los hab9an duchado4 afeitado. Les hab9an dado ropa limpia4 pero al!o no enca:aba. En sus p&lidos rostros4 en sus miradas perdidas apreci8 7ue al!o les faltaba4 como si les hubiesen robado al!o ( no lo!raba adi*inar 7u8. 2o se acercaron a nosotros4 fueron buscando un lu!ar solitario4 pero sus ami!os s9 corrieron a su lado para darles un abra"o. 3e de:aban4 pero de una forma autmata4 inm*iles4 sin responder al afecto profesado por los dem&s Les pre!untaban ( no contestaban. %icardo reconoci a un ami!o ( corrimos a su encuentro. Le dio un abra"o4 comen"aron a hablar. Eo se!u9a pensando 7ue al!o no me enca:aba. 2os eHtra> mucho cuando cont 7ue nin!uno de ellos hab9a fallecidoA un m8dico se encar!aba de controlar 7ue nadie muriera en la tortura. 1uando %icardo le ofreci un ci!arro4 'anuel lo recha". Gio como los dem&s re!resaban hacia los barracones (4 sin decir palabra4 se fue tras ellos.

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G++ LA3 3A1A3

'e encontraba cerca de la entrada cuando *i aparecer a un hombre a caballo aproHim&ndose a las puertas del campo4 con doble papada ( manos sebosas4 !orra ( tra:e de pana. Lo acompa>aba su hi:oA seco ( alto4 con una "ancada como la de un alcara*&n. Al ba:ar hablaron con los !uardias4 a 7uienes les ense>aron unos papeles. Lue!o los condu:eron al despacho del comandante4 al poco rato salieron con el sar!ento4 7uien dio rdenes al cabo4 ( este corri r&pido hacia la eHplanada4 donde pidi 7ue todos los presos de Alco( se acercaran a 8l. Los falan!istas fueron transmitiendo la orden por todo el campo ( ad*irtiendo a todo el mundo 7ue estaban fichados4 7ue nadie se pasara de listo. 1uando lle! el sar!ento con los *isitantes4 (a estaban formados todos los alco(anos. 112

Los cuatro fueron pasando al lado de unos hombres fam8licos4 con las ropas ( el cuerpo sucio. 'u( pronto nos dimos cuenta de sus intenciones4 ( no parec9an lle*ar el perdn entre sus pensamientos. %e*isaban4 uno a uno4 a cada preso alineado. El padre se fi:aba en las caras4 ante al!uno de ellos se deten9a4 se frotaba el mentn ( miraba al hi:o4 7uien4 cuando no conoc9a a al!uien4 se enco!9a de hombros. Nueron sacando a los republicanos de Alco(4 a otros 7ue hab9an participado en la toma de la finca del terrateniente4 a 7uienes hab9an aconse:ado a los peones pedir m&s dinero4 en definiti*a4 a todos a7uellos 7ue se hab9an enfrentado a ellos en a7uellos d9as en 7ue al!unos cre(eron 7ue hab9a lle!ado la hora de la :usticia. 1uando (a se marchaban4 el hi:o re!res a la formacin. Iab9a *isto una cara 7ue le resultaba mu( conocida. 1ru" entre los presos buscando a al!uien en concreto@ al encontrarlo4 le di:o. B;.= eres el hi:o de puta 7ue me rob la no*ia< 2o te cono"co de nada ?le respondi sin inmutarse. ;3i< Eres t=. ;1obarde<4 da la cara ?le !rit. Lo sacaron los !uardias (4 mientras se lo lle*aban4 el recluso 7uiso decir su =ltima palabra. B3lo me la foll8 por7ue t= no te comportabas como debe hacerlo un hombre. El muchacho no pudo a!uantar la insolencia de un ro:o perdedor. Le !olpe en el estma!o ( el presidiario ca( de rodillas4 despu8s le dio otra patada ( lo tir al suelo. Lo co!i de los pelos4 sac la pistola 7ue lle*aba escondida ba:o los pantalones ( le !rit.

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D;Kue has dicho4 cabrn<F... ;%ep9telo si tienes hue*os<4 ;comunista de mierda...< le temblaba la mano 4;hi:o de la !ran puta< ;'e ca!o en tus muertos< El cauti*o no di:o nada4 pero su paisano se!u9a !olpe&ndole. Los !uardias los separaron ( arrastraron al recluso hacia la puerta. +ba limpi&ndose la san!re 7ue le brotaba de la comisura de los labios. 2osotros no los perd9amos de *ista. 1ontempl&bamos a7uellas caras de temor contenido. 1omo si no pudieran e*itar el miedo a ser lle*ados a un lu!ar aun peor 7ue nuestro para9so@ pero4 por otro lado4 no 7uer9an 7ue sus *erdu!os los *iesen temblar. %icardo apretaba los dientes ( me miraba4 me dec9a 7ue al!o deber9amos hacer. ,as un mensa:e ( *arios reclusos se acercaron. 1uando iban a sacar del campo a los compa>eros alco(anos4 nos pusimos delante de la puerta4 pero slo un momento4 lo 7ue tardaron en lle!ar los falan!istas4 7uienes con su sola presencia nos atemori"aron ( nos apartamos con disimulo4 como si nunca hubi8semos pretendido nada. Garios de a7uellos *i!ilantes acompa>aron a los presos cuando abandonaron el campo. El padre ( el hi:o *ol*ieron a montar en sus caballos ( se fueron delante de ellos.

2o fue a7uella la =ltima *e" 7ue los caci7ues de los pueblos de alrededor se acercaron por la Albatera para se>alar con su dedo acusador a 7uienes cometieron el pecado de ponerse del lado e7ui*ocado4 a7uellos 7ue un d9a pensaron 7ue sus ideas podr9an cambiar la humanidad ( el hombre de:ar9a ser el enemi!o del hombre. Los due>os ( se>ores se hab9an hecho poderosos en sus respecti*as localidades4 ( atemori"aban a la poblacin actuando sobre los reclusos4 para 7ue sus familiares se doble!aran a sus pies. Kuienes no si!uieran sus dictados 114

lo pa!ar9a en las carnes de al!=n pariente en prisin. 2o solo se produ:eron sacas por los enfrentamiento pol9ticos de la !uerra o de la 8poca de la %ep=blica4 las rencillas lle!aban a todos los &mbitos4 parec9a como si los del bando !anador hubieran encontrado la forma de resol*er todos sus problemas ( fueron apareciendo las en*idias4 las *en!an"as por moti*os personales4 los celos de todo tipo4 los problemas por lindes4 propiedades ( dem&s. Los se>oritos se *en!aban de los :*enes 7ue no les de:aron tontear con sus hermanas4 de 7uienes en al!=n momento hab9an le*antado la *o" contra ellos en la taberna4 de tantas ( tantas cosas 7ue los pobres de la huerta se atre*ieron a reali"ar cuando cre(eron 7ue hab9a lle!ado la hora de la :usticia ( la i!ualdad para todos. El campo cada *e" iba 7uedando m&s die"mado. Ea no *en9an nue*os prisioneros4 (a solo se produc9an salidasA las sacas. %icardo me comentaba la impotencia 7ue sent9a4 pero no encontraba nin!una frmula para combatir a7uella i!nominia.

Apo(ados en la pared de un barracn nos fum&bamos un ci!arrillo. -nas tablas rotas cedieron ( 'auricio prepar un bo7uete. 'ir en el interior ( nos pidi 7ue entr&semos a inspeccionar. A7uello era un lu:o. Iab9a la*abos4 duchas4 pero4 sobre todo4 retretes. E nosotros ca!ando en la "an:a :unto a la alambrada4 pens8 entonces. Ense!uida escuchamos un ruido ( nos salimos r&pidos por donde hab9amos entrado. 0urante unos d9as se estu*o comentando por el campo el descubrimiento. La ma(or9a de la !ente4 cuando iba a reali"ar sus necesidades se acordaba de a7uel rumor4 pero por el pueblo hab9a corrido otroA los prisioneros de la Albatera pasaban tanta hambre 7ue un d9a hasta hab9an lle!ado a comerse a un perro. .al *e" por eso4 una ma>ana aparecieron entre las dos alambradas unos 115

ramilletes de ho:as de palmeras con d&tiles. El primer preso 7ue lo *io4 sali corriendo ( co!i uno. Empe" a comer4 con tantas !anas ( tal ansias4 7ue llam nuestra atencin4 ( nos acercamos hacia 8l. 1ontempl&bamos con mucho inter8s los acontecimientos. Los primeros en lle!ar co!9an las ramas car!adas del preciado man:ar. Los =ltimos4 al *er 7ue no 7uedaba nada4 se enfrentaron a sus compa>eros@ trataban de conse!uir lo 7ue para ellos era el ma(or de los tesoros. Los !uardias atentos a todo se re9an a carca:adas ( celebraban con un ci!arro en la mano la idea de las !entes del lu!ar. Al o9rlos4 se asom el sar!ento ( tambi8n esbo" una li!era sonrisa 7ue anim a los *i!ilantes a continuar con sus ch&charas. Al *er a7uel panorama %icardo nos di:o a 'auricio ( a m9. 0ebemos tomar al!una medida4 no podemos permitir seme:ante trato. 'auricio pe! cuatro *oces a 7uienes se peleaban4 pero no se asustaron. 3e hab9an roto *arios racimos ( los frutos ca9an4 los pisoteaban ( se hund9an en la tierra. ;,arad de una puta *e"...< ;'e ca!o en la puta< les *ol*i a !ritar mu( enfadado ( con m&s fuer"a. Esta *e" s9 le hicieron caso. Al calmarse pudieron comprobar 7ue !ran parte de la comida se hab9a estropeado en la 7uimera. Al!unos re!resaron al puesto 7ue sol9an ocupar en el campo4 otros reco!ieron lo 7ue hab9a 7uedado en el suelo4 hubo 7uien tu*o suerte de rescatar al!o en condiciones ( decidi compartir. -n preso miraba un racimo situado entre las dos alambradas4 pis con un pie el alambre de espino4 le*ant un poco ( cru". -n :efe de centuria a*is a un *i!ilante4 7uien dispar sobre el osado. %e!res sin co!er los d&tiles.

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%icardo nos reclam al!una solucin para 7ue el prHimo d9a no se repitiera la situacin. 2o deb9amos permitir 7ue los !uardias *ol*ieran a re9rse de a7uella forma. Entonces4 %icardo pas una consi!naA 5La $unta de %esistencia ordena 7ue todos los alimentos 7ue se reco:an :unto a la *alla sean lle*ados cerca del poste de la bandera4 donde se proceder& a un reparto :usto6.

A la ma>ana si!uiente4 tras cantar el 5cara al sol6 ( lan"ado los 5arribas6 ( 5*i*as6 correspondientes4 la ma(or9a de los presos se diri!ieron hacia la "ona en la 7ue el d9a anterior nos hab9an lan"ados los alimentos. 2osotros fuimos tras ellos4 eHpectantes4 deseosos de recibir respuesta al rda!o lan"ado el d9a anterior por %icardo. 2os preocupamos cuando al!unos de los reclusos corrieron r&pidos ( empe"aron a reco!er los frutos. ,ero nos 7uedamos sobreco!idos cuando4 entre el resto de compa>eros4 se escuch una *o"A .odos los alimentos deben ir al lu!ar com=n4 tal ( como nos indicaron los responsables de la $unta de %esistencia. %icardo me mir4 apret el pu>o4 los dientes4 ( lue!o *ol*i la *ista hacia 7uienes (a hab9an co!ido d&tiles. 3e 7uedaron inm*iles4 como si no entendieran nada. 2o 7uer9an entre!ar los alimentos4 se miraban unos a otros tratando de buscar una respuesta. /tros reclusos les ordenaron se!uirlos ( marcharon hacia la eHplanada4 pararon :unto al poste donde col!aban las banderas4 pidieron a los poseedores de los frutos 7ue los de:aran en el suelo. Les hicieron caso. 0e repente apareci un preso4 se identific como m8dico ( nos di:o 7ue hab9a !ente a punto de fallecer si no recib9an al!=n aporte ma(or de alimentos. 2os pidi consideracin con ellos ( nuestra confian"a.

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Los !uardias obser*aban perple:os a7uel acontecimiento. La sonrisa 7ue el d9a anterior hab9a dibu:ado sus &ridas caras4 se torn en sorpresa !eneral. 2o comprend9an 7u8 estaba pasando. El !aleno nos indic 7ue form&semos todos para re*isarnos4 uno a uno. A m9 no me toc nada4 (a me hab9a alimentado 2icol&s. Apartaba a 7uienes consideraba 7ue no pod9an ni con su alma. ,or mu( incre9ble 7ue pueda parecer4 nadie se opuso a la decisin del doctor. .odos consideramos 7ue hab9a ele!ido a los m&s necesitados. -nos cuantos se hab9an autoproclamados como !uardianes4 ( *i!ilaban 7ue nadie 7uisiera co!er lo 7ue no le pertenec9a. Apenas tu*ieron 7ue actuar. Aun7ue a nin!uno de nosotros cuatro nos correspondi ni tan si7uiera un solo d&til4 a7uel suceso me produ:o una ale!r9a inmensa. ,arec9a como si4 por primera *e"4 las cosas empe"aran a salirnos bien. 'ir8 la cara de %icardo ( pude *er una pe7ue>a sonrisa. /bser*8 a 'auricio4 ciento cuarenta Jilos de ternura4 limpi&ndose con manos sucias unos o:os 7ue de:aban resbalar unas l&!rimas por a7uellos mofletes un tanto a:ados. ,arec9a como si 7uisiera decir al!o4 pero no era capa" de articular palabra entre sus sollo"os. Entonces pens8 7ue a7uello no podr9a durar mucho. 'e hubiese !ustado atrapar a7uel instante entre mis manos4 creo 7ue por eso las apretaba con fuer"a4 pero a7uel soplo de felicidad se me escurri entre los dedos. 3lo 7ued en mi mente4 fue entonces cuando me di cuenta de 7ue nunca ha( 7ue perder la memoria. Los falan!istas corrieron a cont&rselo al cabo4 ( este al sar!ento4 pero el alf8re" a*is al comandante. Al rato lle!aron todos ellos mu( enfadados. 3e escuchaba la *o" de 5el carnicero6 dici8ndole a su superior 7ue no deb9an consentirse unos actos contrarios a los principios de :erar7u9a ( autoridad. Nue este el encar!ado de hablarnos.

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Esto( tratando 7ue todos *osotros abrac8is nuestras ideas4 ( comprend&is la moral del nue*o orden. ,or ello no *o( a admitir actos 7ue4 disfra"ados de caridad cristiana4 no son m&s 7ue mero e:ercicio de colecti*i"acin. Es cierto 7ue est&is pasando penuria ( hambre4 so( consciente de ello4 pero tambi8n sufren los espa>oles de buena fe 7ue4 a diferencia de *osotros4 no tienen culpa al!una de lo 7ue sucedi. Gosotros deb8is hacer un esfuer"o superiorA purificar *uestro cuerpo4 para as9 purificar *uestra alma. Entonces recibir8is lo 7ue merec8is ( os dar8is cuenta de 7ue la 2ue*a Espa>a sabe tratar al hombre 7ue ol*ida su pasado... .odos en silencio escuchando cada una de las palabras del :efe supremo de nuestros carceleros4 ( cada *e" m&s me parec9a 7ue a7uel hombre se estaba *ol*iendo loco. 3e march4 pero nadie nos orden romper filas4 a=n ten9amos 7ue o9r m&s. 5El carnicero6 se mo*9a ner*ioso4 se frotaba su cicatri" con la mano. 0espu8s lle! un falan!ista ( le comunic 7ue4 se!=n le hab9a informado un :efe de centuria4 todo hab9a sido or!ani"ado por la $unta de %esistencia. El sar!ento mir hacia su superior ( encontr la autori"acin para diri!irse a nosotros. 2o *o( a consentir 7ue form8is nin!=n tipo de institucin clandestina en el campo. 2o s8 7u8 pretenden con esas actuaciones4 pero (a han conse!uido al!oA se proh9be a los paisanos lan"ar alimentos desde el eHterior.

2icol&s dorm9a en la cocina4 en el suelo4 sobre un saco de patatas *ac9o4 entre la mesa del centro ( el fre!adero 7ue se alineaba con la pared4 al lado de los fo!ones4 cerca de la *entana. 3lo el cocinero estaba al tanto de su situacin4 si otro al!uien se hubiese enterado4 mu( probablemente4 no 119

le habr9a de:ado. Le despert una con*ersacin en el comedor de los oficiales4 se le*ant ( escuch la *o" del comandante. .ienes 7ue colaborar conmi!o. Lo he intentado con los :efes de centurias4 pero esos no se enteran de nada...3i me a(udas4 ser8 !eneroso conti!o. DKu8 puedo hacer por ustedF Kuiero 7ue me encuentres al piloto 7ue hundi el acora"ado Espa>a... Eso es imposible...4 es como buscar una a!u:a en un pa:ar... Lo s84 ( como no *a a salir de a7u9 sin 7ue (o me entere...4 te propon!o otro traba:o4 al!o m&s f&cil...4 pero no te ol*ides de 8l... D1u&lF 0escubrir la $unta de %esistencia 2adie sabe nada respondi el recluso 1reo 7ue no ha( or!ani"acin... descans un momento . 'e parece 7ue es al!o espont&neo. 2os pasan un mensa:e ( no sabemos de 7ui8n procede di:o el preso resi!nado. Eso es mu( interesante. ,ero por al!=n sitio debe

comen"ar... el comandante se a!arraba una mano con la otra4 con los codos sobre la mesa4 ( se las frotaba4 casi

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toc&ndose la boca. 3i me a(udas4 te dar8 la libertad...4 a ti ( a otras die" personas 7ue eli:as.

1uando *inieron los caci7ues de 2o*elda4 ( los soldados ordenaron formar a sus *ecinos prisioneros en la Albatera4 el resto de los reclusos nos 7uedamos un tanto indiferentes4 (a sab9amos lo 7ue iba a pasar. Bueno4 no todo el mundo estaba tan tran7uilo4 %icardo corri a mi lado (4 como siempre 7ue *en9an a las sacas, *ol*i a pedirme 7ue hici8semos al!o. Esto( con*encido de 7ue esperaba al!una respuesta por mi parte4 pero no la ten9a. 2i para eso4 ni para tantas otras pre!untas 7ue tambi8n me atormentaban. /bser*aba a los paisanos cmo escrutaban a todos los presos de 2o*elda. 2o apartaba la *ista de ellos. 2o pod9a entender 7ue hubiera !ente con tanta sed de *en!an"a ( 7uisieran saciarla de a7uella manera. Kuienes eran seleccionados re!resar9an al pueblo para morir en la pla"a p=blica4 a manos de un pelotn de afectos al r8!imen. ,ero a7uel d9a no ocurri lo esperado4 (a 7ue cuando se los lle*aban4 un !rupo nos fuimos tras ellos. Eo marchaba ensimismado4 pero con l&!rimas en los o:os4 como 7ueriendo ser solidario con su suerte. Entre nosotros se encontraba un hombre de mediana estatura4 pelo rubio ( bastante corpulento 7ue4 de repente4 nos reclam 7ue nos coloc&semos :unto a la puerta para tratar de e*itar 7ue los sacaran. Le hicimos caso sin pensar en las consecuencias. Los falan!istas ( los soldados4 :unto a los !uardias ci*iles lle!ados desde el pueblo4 se situaron en posicin de pre*encin. 'e pas8 la mano por la frente para 7uitarme el sudor. El cabo !rit 7ue nos apart&semos o mandaba abrir fue!o. 0esde su pabelln4 el comandante le !rit 7ue intentara reducirnos de forma pac9fica. 121

Lle!aron muchos m&s falan!istas ( a*an"aron hacia nosotros. 1o!ieron el mos7uetn por el ca>n ( nos !olpearon sin piedad con las culatas. 1a9 al suelo mareado por el porra"o 7ue recib9 en la cara. 1uando me despert8 me encontraba en la caseta de aislamiento ( *i malheridos a mis compa>eros de osad9a. 'e limpi8 la boca4 manchada de barro. Al poco rato lle! el comandante con el m8dico4 escoltados por *arios soldados. Aun7ue nuestra san!re hab9a con*ertido el suelo en un barri"al4 el doctor consider innecesario lle*arnos a la enfermer9a4 ni si7uiera al!unas heridas mu( aparatosas le hicieron cambiar de opinin. 3e!=n 8l4 nadie morir9a en a7uella batalla. 1uando se march4 el comandante 7uiso diri!irnos unas palabras. A m9 tampoco me !usta 7ue *en!an a por los prisioneros... pero4 aun7ue hab9a lle!ado a un acuerdo con mis superiores para e*itarlo4 a *eces ten!o 7ue colaborar...?el sar!ento mir eHtra>ado al cabo. .ambi8n pienso 7ue 7uienes os atre*isteis a reali"ar esta accin4 no lo hab8is hecho por7ue se&is unos rebeldes4 sino por7ue no os pareci bien 7ue se lle*asen a *uestros compa>eros. Eo espero ( deseo 7ue sea la =ltima *e". ,ara m9 (a no 7uedan m&s rebeldes... 3i al!uno lo fue4 7ue se ol*ide ( acepte los nue*os tiempos4 donde no caben las 7uimeras... .odos 7uienes a7u9 os encontr&is4 form&is parte de la 2ue*a Espa>a...4 7ue es una4 !rande ( libre4 ( no 7uiere rencillas entre sus !entes. ,or eso4 a partir de ahora4 *ais a obser*ar me:oras en este campo ( la primera de ella ser& 7ue abandonar8is esta caseta sin sufrir casti!o por esa irresponsabilidad producida por el desconocimiento de lo 7ue est& pasando en este pa9s4 de la ma!nificencia del caudillo ( de todos 7uienes estamos con 8l. ,ero a la *e" os di!o4 7ue esta nue*a pol9tica supone 7ue no tolerar nin!=n acto en contra de los principios del nue*o r8!imen.

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2os marchamos desconcertados4 lami8ndonos las heridas4 7ue parec9an empe"ar a sanar. 2adie dec9a nada4 por7ue nadie sab9a 7u8 decir4 por7ue cosas 7ue se *en9an escuchando por el campo a lo lar!o de los =ltimos d9as parec9an tomar sentido. Iabr9a 7ue esperar a *er 7u8 suced9a. Antes de 7ue lle!&semos a la eHplanada4 los !uardias *inieron a por el hombre 7ue hab9a iniciado la accin. Los acompa>o hacia las oficinas@ no tard en re!resar. 2os di:o 7ue hab9a reclamado al comandante 7ue los reclusos de 2o*elda se 7uedasen en el campo. 0espu8s sali corriendo en busca de uno de los :efes de centurias. Lo co!i ( se lo lle* le:os de los dem&s4 a una de las calle:as 7ue separaba un pabelln de otro. .= te chi*aste...;39 *uel*es a hacerlo4 te mato< 3lo cumplo con mi deber. Ellos s9 me matar&n si no les ha!o caso le respondi a7uel hombre ba:ito4 la cara un tanto p&lida ( afeitada4 mofletes rosados ( manos !ruesas. 2i se te *uel*a a ocurrir. Leopoldo lo solt4 se march ( nosotros le se!uimos4 pero %icardo me coment 7ue4 aun7ue deber9amos tener unas palabritas con 8l4 necesitar9amos de:ar pasar al!o de tiempo. 1uando nos enteramos de 7ue los reclusos de la saca de 2o*elda se 7uedaron en el campo4 por7ue el comandante se hab9a enfrentado con sus superiores. 1re9mos 7ue hab9a lle!ado el momento de hablar con 8l4 con la cautela necesaria4 pero sin miedo.

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G+++ LA $-2.A 0E %E3+3.E21+A

,ase&bamos4 como de costumbre4 ( encontramos al l9der de la re*uelta apo(ado en la pared de madera de uno de los barracones prHimos a la eHplanada. Iab9a presos charlando con 8l. 1uando lo de:aron solo4 7uisimos conocerlo me:or Eres de la $unta de %esistencia ?le pre!unt %icardo sin mediar m&s palabras. 2o4 lo m9o ha sido una cosa espont&nea ?di:o lle*&ndose las manos al mentn ( acarici&ndolo. 3e me remo*9an las entra>as al *er 7ue se los lle*aban ( nadie dec9a nada...4 nadie hac9a nada...4 nadie actuaba. 124

Eo lo obser*aba4 trataba de escrutar cada palabra4 cada !esto. +ntentaba leer su alma. 0emasiadas cosas nos hab9an ocurrido4 no me fiaba de nadie4 por eso no di:e ni media palabra. 3lo escuchaba4 con mucha atencin. %icardo se 7ued un momento pensati*o ( despu8s respondi. A m9 tambi8n se me remo*ieron... 1reo 7ue no debemos permitir cosas como esas4 no somos bestias... Esto( de acuerdo conti!o. 1ono"co mucha !ente como t= con !anas de hacer al!o. 0espu8s4 a lo lar!o de un buen rato4 nos estu*o contando su *ida4 su lucha por la %ep=blica ( muchas m&s cosas. 3e llamaba Leopoldo ( era de 1astelln4 all9 estu*o or!ani"ando a mucha !ente durante la !uerra. 2adie lo hab9a reconocido o nadie hab9a 7uerido delatarlo Al marcharnos4 %icardo me coment 7ue le parec9a mu( sincero4 pero (o le respond9 7ue ciertas cartas tendr9amos 7ue !uard&rnoslas en la man!a4 en a7uel lu!ar cual7uier precaucin era poca.

Lle*aba tiempo sin saber de 2icol&s4 pens8 7ue era buen momento para hacerle una *isita. 3e lo cont8 a %icardo4 ( me mostr su desacuerdo4 pero no me import. Entr8 con mucho disimulo4 para e*itar 7ue los !uardias me detu*ieran. D.e ha *isto al!uienF me di:o con *o" ba:a. 2o4 he tenido cuidado. 125

%&pido se diri!i hacia un caldero. A=n 7uedaban sobras de un :abal94 re!alo de al!uien del pueblo. 1reo 7ue com9 como si nunca en la *ida hubiera probado al!o i!ual. 2i si7uiera pensaba en mis compa>eros 7ue desfallec9an ( en al!=n momento caer9an abatidos por la hambruna. 0e repente olfate8 al!o 7ue hac9a tiempo no ol9a4 era el aroma del caf8. 2icol&s4 le(endo mis pensamientos4 co!i un ca"o ( lo meti en una pota. ;Ku8 rico estaba<4 me sent9a en el para9so4 en un oasis en medio del desierto. 2o hab9a terminado cuando 2icol&s4 lle*&ndose los dedos a los labios4 me ped9a silencio. Acaba de lle!ar !ente al comedor. 'e escond9 ba:o la mesa del centro de la cocina. Entr el cabo4 co!i una botella de a!uardiente ( re!res donde su compa>ero. 'e acer7u8 a la puerta4 7ue hab9a de:ado entreabierta4 ( lo escuch8 hablar con el sar!ento. ;Esto( hasta los hue*os<dec9a el oficial fumando un puro. Este mamn me tiene hasta los co:ones... Ea caer& de la burra4 (a caer&...?echaba el cabo a!uardiente en los pe7ue>os *asos de cristal. 3i no cae4 habr& 7ue tirarlo... ?apuraba el sar!ento ( despu8s alar!aba el bra"o para 7ue el suboficial le sir*iera otro poco. 3iempre fue un ra:ado. D,or 7u8 te crees 7ue est& en este lu!ar de mala muerteF .odos los de su !raduacin ocupan importantes puestos en el nue*o r8!imen4 ( 8l a7u9 con cuatro mataos...4 ( encima me tienen 7ue mandar a m9 para endere"arlo... 52o ha( 7ue usar la *iolencia4 slo la inteli!encia6 ?di:o el cabo tratando de imitar al comandante con unos !estos rid9culos.

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El sar!ento ba: los pies 7ue apo(aba sobre la mesa ( se incorpor. 3e acerc a la pared donde col!aban las fotos de Nranco ( $os8 Antonio4 le*anto su *aso ( brind. ;A t= salud4 camarada...< ?di:o se>alando la foto de $os8 Antonio. 3lo espero 7ue este 7ue est& a tu lado...4 ten!a la mitad de hue*os 7ue t=4 lo necesitamos. El cabo not 7ue el a!uardiente se estaba terminando. +nsisti tratando de escurrir la botella ( no sal9a ni una !ota. Lrit. ;1ocinero< 2icol&s corri a fre!ar ( (o me escond9 deba:o de la mesa. Ense!uida apareci el suboficial. D;Eres !ilipollas o 7u8<F le di:o con la *o" un poco !an!osa D2o me has o9doF D;1mo<F pre!unt 2icol&s haci8ndose el tonto. ;Lle*o media hora llam&ndote ( no me haces caso< Es 7ue... balbuceaba 2icol&s. Es 7ue estaba liado con los platos ( no escuch8 nada. Gale4 *ale. 0ame una botella de a!uardiente ( d8:ate de pamplinas4 ro:o de mierda. 2icol&s rebusc en el aparador ( comprob 7ue (a no 7uedaban m&s .endr8 7ue ba:ar a la bode!a4 se ha acabado. 127

;2o s8 a 7u8 estas esperando< ;Ba:a de una puta *e"4 tonto los co:ones< /culto tras el mantel me sent9a se!uro. Aun7ue me molestaba mucho cmo le hablaba a mi ami!o4 no me mo*9 ni un mil9metro. %e!res al comedor4 entonces sal9 ( me acer7u8 a la puerta 7ue separaba la cocina. La hab9a cerrado4 pero me atre*9 a abrirla un po7uito. 2o tard en subir 2icol&s con otra botella de a!uardiente. La limpiaba con el mandil. 'e apart8 para de:arlo pasar (4 al lle!ar donde estaban los oficiales4 les sir*i. 3e lo bebieron de un tra!o ( *ol*i a echarles. Eo no so( el cocinero... 3lo so( el pinche di:o 2icol&s tratando de ser amable . 2o s8 si hice bien en ba:ar a por otra botella... El oficial lo miraba de sosla(o4 parec9a como si fuera a fusilarlo4 hasta (o me asust8. ;2i eso *as a ser< ?le !rit 5el carnicero6. ;Gol*er&s al patio con tus compa>eros4 a pasar hambre4 en lu!ar de estar comiendo la sopa boba a7u9< Ia sido sin darme cuenta. 2o4 por fa*or4 no ?di:o 2icol&s arrodillado a los pies del sar!ento4 a!arr&ndole los pantalones4 casi bes&ndole las botas. 3u8ltame4 ro:o de mierda. ,erro sarnoso... Al menos eres listo. ;1mo sabes 7ue fuera te morir9as de hambre< 2o so( ro:o ? balbuce 2icol&s. Lo co!i del pelo (4 con todas sus fuer"as4 !olpe su cabe"a contra la mesa4 una ( otra *e". Eo no sab9a 7u8 128

hacer. 'i cora"n me ped9a lan"arme hacia a7uel hombre 7ue estaba masacrando a mi ami!o. 'e tap8 los o:os. Iubiese preferido no haber *isto a7uello nunca4 pero en el 5hotel6 en el 7ue nos encontr&bamos las *istas las ele!9an por ti. 2o tienes respeto ?insisti el sar!ento4 7ue (a hab9a de:ado de !olpear a 2icol&s4 ( este empe"aba a san!rar. ;'ira 7ue tomarme por menos 7ue un cocinero...< ;,erdneme4 perdneme< ?repet9a 2icol&s con las palmas de las manos :untas ( sin le*antarse del suelo. ;Kue te calles4 insolente< Gol*i a !olpearlo contra la mesa . .ienes esa desfachate" de los ro:os 7ue se creen todos i!uales. Lrita conmi!oA ;Gi*a $os8 Antonio< ;Gi*a< !rit con *o" arrastrada4 casi no pod9a hablar. ;Gi*a la falan!e< ;Arriba Espa>a< ;Arriba Espa>a< ;L&r!ate4 cobarde4 7ue no eres m&s 7ue un puto cobarde< 'e lo nie!as4 pero se!uro 7ue eres un ro:o de mierda. Lo empu: hacia fuera ( lo de: marchar. 2icol&s se acerc a la pila4 donde se la* la san!re de la cara. 0espu8s me hi"o un !esto con la mano4 para 7ue me retirara de la puerta. Le hice caso4 sobre todo4 por7ue 7uer9a *er cmo se encontraba. 3e lle* los dedos a la boca pidi8ndome silencio (4 mu( ba:ito4 me di:o 7ue no era nada@ pronto se le pasar9a. %etorn8 a mi posicin a escuchar un poco m&s4 ( de repente se me hel el alma. 129

D2o era el bri!ada el 7ue estaba tan interesado en a7uel a*iador del peridicoF ? escuch8 pre!untarle el cabo al sar!ento. ;Ku8 *a4 7u8 *a< A7uello era cosa del comandante... ;Antonio4 Antonio< ?me interrumpido 2icol&s

a!arr&ndome del hombro ( con la *o" ba:ita 4 7ue *iene el cocinero. Escndete. 'e ocult8 en la escalera 7ue conduc9a a la bode!a. Entr ( se puso a charlar con mi ami!o4 apro*ech8 el momento para salir sin hacer nin!=n ruido ( me *ol*9 a la eHplanada.

Leopoldo 7uer9a hablar con 7uienes le secundaron el d9a de la fallida saca de los de 2o*elda4 ( con todos a7uellos 7ue se hab9an diri!ido a 8l posteriormente. ,ara ello celebr una reunin4 :unto a los barracones4 a la 7ue nosotros tambi8n asistimos. La propuesta de Leopoldo era la de crear una $unta de %esistencia4 pero mu( diferente a la 7ue (a eHist9a. ,ensaba 7ue era el momento de dar la cara4 de no esconderse ( de empe"ar a ne!ociar de i!ual a i!ual4 (a 7ue el comandante hab9a demostrado tan buena disposicin. Al!unos de los compa>eros plantearon serias dudas sobre la con*eniencia de salir a la lu". Leopoldo dio una respuesta. 3i se atre*en a hacernos al!o4 le pa!aremos con los :efes de centurias. 1omo no con*enci a nadie4 decidimos posponer la reunin al d9a si!uiente4 para 7ue los pens&semos bien.

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Aun7ue al principio %icardo se anim a abandonar la clandestinidad en la 7ue reali"&bamos nuestras tareas4 poco a poco le fui persuadiendo de 7ue lo me:or ser9a esperar a *er cmo iban transcurriendo los acontecimientos. 2o me pareci mu( con*eniente fiarnos tan pronto de un comandante fascista4 7ue lo =nico 7ue hab9a demostrado hasta el momento eran buenas palabras ( menos maldad 7ue el sar!ento falan!ista4 pero eso para m9 no *al9a de mucho. %icardo dudaba entre la l!ica 7ue (o le mostraba ( su deseo de salir a la lu". 1omo si a7uella situacin de secretismo4 en la 7ue nos *en9amos desen*ol*iendo4 le pareciera al!o cercano a la cobard9a4 al!o 7ue slo pod9a admitir como pro*isional4 pero en cuanto aparec9a una propuesta como la de Leopoldo empe"aba a menospreciar nuestra actitud. Le esto( dando muchas *ueltas ( creo 7ue tienes ra"n... me sorprendi %icardo. 0eber9amos permanecer ocultos... El problema 7ue (o *eo es...4 como os lo eHplicar9a (o...4 me parece 7ue ma>ana tendr9amos 7ue dar la cara...4 ( decir a todo el mundo 7ue esa or!ani"acin no es posible. 'e pareci tan raro 7ue %icardo pasase de una posicin de 7uerer colaborar con %icardo a tratar de boicotearlo. 2o es necesario... le cort8 de inmediato 3lo conse!uir9amos delatarnos... 2os podr9an tomar por miembros de la $unta de %esistencia. 2o4 eso no nos con*iene... ,ero al!o debemos hacer... ,asemos un mensa:e entre los presos ad*irtiendo lo arries!ado 7ue es crear una or!ani"acin le!al.

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DE si no nos hacen casoF 3e inte!rar& uno de nosotros...4 para controlarlos.

A la puesta del sol *imos lle!ar al!unos reclusos. 2osotros nos hab9amos 7uedado m&s atr&s. 'e sent9a intran7uilo4 ner*ioso4 ansioso por saber si nuestra consi!na hab9a lle!ado a la !ente o no. 'e in7uietaba cada *e" 7ue se acercaba un !rupo. Al final no fueron muchos los 7ue se presentaron4 pero s9 m&s de los 7ue nosotros hab9amos pre*isto. 1uando consideramos 7ue (a no *endr9a nadie m&s4 nos arrimamos. Entonces4 Leopoldo pidi *oluntarios para formar parte de la nue*a $unta de %esistencia4 a la *e" ad*irti 7ue la clandestina de:ar9a de eHistir desde a7uel mismo momento. 2osotros tres nos pusimos de acuerdo para 7ue %icardo nos representase. 1uando tu*o la lista de todos los miembros4 Leopoldo nos di:oA Kuiero 7ue el comandante nos recono"ca ( podamos hablar con 8l de las condiciones del campo4 debemos ser considerados como personas humanas4 7ue nos concedan los derechos 7ue nos pertenecen como prisioneros... Lle*amos el suficiente tiempo a7u9 para 7ue se acabe esta pro*isionalidad4 este trato in:usto. 38 7ue se!uiremos pasando calamidades4 pero debemos eHi!ir un poco de di!nidad... .odos le mir&bamos con una incierta eHpectacin4 como si nos ne!&semos a creer 7ue en a7uel lu!ar ( en a7uel momento pudiera decir a7uellas palabras4 al!uien le replic. El comandante no *a aceptar esta or!ani"acin.

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Eo no 7uiero hacer pol9tica4 lo =nico 7ue pretendo es me:orar las condiciones de *ida de los presos. Kuien destacara en el r8!imen anterior deber& comunicarlo4 ( nosotros determinemos cmo actuar en cada caso. A7uella =ltima frase me preocup mucho4 creo 7ue se me 7ued cara de idiota. 2osotros mismos est&bamos poniendo condiciones a 7uienes defendieron la %ep=blica. D2o hab9an sido suficientes las presiones recibidas por los fascistasF DA 7u8 obedec9a a7uelloF DAcaso la nue*a $unta asum9a las propuestas del comandanteF 'e arrepent9 de haber aceptado 7ue uno de nosotros formara parte de a7uella cosa 7ue se estaba fra!uando. Leopoldo conclu( anunciado 7ue al d9a si!uiente ir9an a *isitar al :efe supremo4 para mostrarle nuestras credenciales. Nue en ese momento cuando escuchamos la *o" de unos presos 7ue se hab9an 7uedado *i!ilando4 nos a*isaban 7ue se acercaban los soldados4 por lo 7ue nos dispersamos buscando cada uno el lu!ar 7ue se nos anto: m&s disimulado. %icardo ( 'auricio se fueron por el eHterior de los pabellones situados en la parte derecha4 (o me diri!9 hacia la i"7uierda ( lle!u8 al barracn donde se encontraban los ba>os4 al inicio de la hilera de casetas. Lle!aron4 corriendo como una estampida4 !ran cantidad de falan!istas. Entre ellos me pareci *er uno de los cincuenta presos seleccionados al a"ar por el sar!ento ( 7ue fueron a dar con sus huesos a la caseta de aislamiento. Ahora los llam&bamos caras plidas4 por su te" blan7uecina. 0esapareci tan de repente 7ue me de: la duda de si en realidad lo hab9a *isto. A las puertas del pabelln hab9a *arios !uardias esperando al resto4 mientras apuntaban a dos reclusos4 parec9an mu(

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asustados. El primero en lle!ar fue el cabo. Eo me 7ued8 obser*ando todo lo 7ue ocurr9a. D;Ku8 ha pasado a7u9<F ?pre!unt con !esto iracundo. Estos maricones se estaban dando por culo ? respondi uno de los soldados. 3acaron a los dos presos4 los tiraron escaleras aba:o ( lle!aron a los pies del cabo. Este a!arr a uno de ellos por los pelos4 co!i la pistola de la cartuchera ( le puso la bocacha del ca>n en la sien. Lo mir a los o:os4 lleno de ira. La cara escu&lida de a7uel hombre se *ol*i p&lida. 3e escuchaban los murmullos de muchos presos 7ue hab9an acudido al o9r tanto :aleo. Los falan!istas se dispusieron en estado de pre*encin4 apuntando con sus fusiles hacia la masa aterrada4 imp&*ida4 sin saber 7u8 hacer. ;Gosotros sois ro:os< /s hab8is delatado ?di:o el cabo mirando hacia sus camaradas4 al!unos de los cuales le rieron la !racia?. 0adles su merecido ?!rit diri!i8ndose a sus hombres. Les 7uitaron la ropa4 los ataron con una cuerda a la cintura4 ( comen"aron a pasear a7uellos cuerpos desnudos ( es7uel8ticos por el campo. -n fascista se acerc a uno de ellos4 lo a!arr por la cintura e hi"o el !esto de darle por culo4 pro*ocando las risas de sus compa>eros. 1omen" a llo*er. 'e refu!i8 cerca de los pabellones4 pero a7uellos pobrecitos se!u9an sufriendo. Los tiraban al suelo4 los pisoteaban sobre el barro4 con lo 7ue4 sin pretenderlo4 tapaban un poco sus *er!Oen"as.

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;'aricones...< ;3ois todos unos maricones de mierda< ? !ritaba el cabo. Estos eran republicanos. 2o ha( duda de 7ue lo eran. La !ente los miraba temblando4 pero nadie se atre*9a a defenderlos. Entonces obser*8 a %icardo mo*i8ndose con a*ide" entre la masa4 como buscando a al!uien. 'e fui tras 8l. 2o par hasta lle!ar donde Leopoldo. Ia( 7ue hacer al!o. 0ebes hacer al!o o4 si no4 esa or!ani"acin 7ue estas intentando crear no tiene nin!=n sentido. le di:o a!arr&ndole del bra"o4 tirando de 8l hacia donde estaban los presos 7ue eran humillados. 2o se puede hacer nada. 1on esos no se puede hacer nada. Es una causa perdida. 3u8ltame. Gamos a *erlos. Lle!aron a la primera posicin. Los falan!istas rodeaban a los dos hombres 7ue4 con las cabe"as !achas4 no ofrec9an nin!una resistencia. Escuchaban las burlas de sus carceleros ( las soflamas del cabo !ritando 7ue ese era el camino 7ue hab9a tomado la Espa>a rebelde. ,ara eso tu*imos 7ue lle!ar nosotros4 para sal*ar a la patria de estos pecados ( otros parecidos. ;1on lo buenas 7ue est&n las mu:eres...<4 ( estos maricones republicanos nos 7uer9an pri*ar de esos placeres. Los interrumpi el bri!ada4 ( orden trasladarlos a la caseta de aislamiento. 1uando se los lle*aban4 el cabo no pudo contenerse.

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;0e eso nos hemos librado<... ;0e una Espa>a de maricones<... ;Arriba Espa>a< ;-na4 !rande ( libre< E todos sus compa>eros lo repitieron como un eco.

Al d9a si!uiente Leopoldo4 acompa>ado de una representacin de la $unta4 fue a *isitar al comandante. Los recibi con mucha amabilidad ( les prometi estudiar sus propuestas4 pero antes de darles una respuesta comprobar9a4 clara ( meridianamente4 7ue nin!=n preso abra"aba los ideales de la *ie:a Espa>a4 o4 al menos4 no lo demostraba. %especto a la liberacin de los dos detenidos del d9a anterior4 le respondi 7ue no pod9a de:ar suelto a unos maricones4 pero no los tratar9a mal.

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+S LA BAL3A

2icol&s estaba en la cocina fre!ando la lo"a. 1uando escuch 7ue al!uien llamaba a la puerta4 corri a abrir. D,uedo pasarF ?le pre!unt un recluso. 2o. 2o puede entrar nadie ?le respondi 2icol&s4 a 7uien no le hac9a nin!una !racia 7ue un desconocido *iniera a *isitarlo. Ie *isto salir presos de a7u9. E parecen mu( contentos. 3lo *iene un !ran ami!o4 nadie m&s. Eo so( Ale:ando. D2o s8 si me recuerdas...F ?dec9a el hombre apo(ado en el marco de la puerta. 1uando 137

estu*iste en Galencia con tu escuadrilla4 haciendo pr&cticas...Eo era comisario pol9tico. 2o4 (o no so( ese. Eo era un ci*il. Gale. 2o te preocupes. 2o *o( a delatarte. Iace tiempo 7ue te *i ( no he 7uerido pedirte nada4 pero ten!o un hi:o a7u9. 3lo tiene dieciocho a>os4 lo est& pasando mu( mal4 7uiero 7ue me des al!o de comida. 2icol&s busc en la panera4 ( lue!o reba> un caldero sacando unos !ranos de arro". .oma4 tambi8n ha( para ti... Lracias. 0e nada4 pero nunca *uel*as por a7u94 ni tampoco se te ocurra decir a nadie 7ue so( 7uien dices...4 (o no so( ese. 3e march sin mirar atr&s4 mu( contento.

2icol&s lle! corriendo4 eHhausto. 'e hab9a buscado por todas partes ( me encontr sentado :unto a un pabelln4 al lado de mis compa>eros. .en!o noticias... dec9a casi sin resuello. .ran7uilo4 ami!o4 tran7uilo ?le di:e tocando su espalda 7ue hab9a a!achado para co!er aire4 mientras apo(aba sus manos sobre las rodillas. 1u8ntame 7u8 pasa. /s *an a de:ar salir a una balsa mu( cerca de a7u94 para 7ue os la*8is ( refres7u8is un poco. ;Esto( tan contento< 138

.e *endr& tan bien 'e fi:8 en %icardo4 estaba hablando con 'auricio4 aun7ue creo 7ue tambi8n escuchaba nuestra con*ersacin. 'e ten!o 7ue ir. E se fue tan r&pido como hab9a lle!ado. Entonces le pre!unt8 a %icardo si a=n dudaba de 8l ( me contest 7ue pod9a ser una trampa.

El comandante no hab9a *uelto a permitir tirar comida al campo4 no asumi a7uel reparto or!ani"ado por los presos. ,ero los *ecinos encontraron una "ona poca *i!ilada. 3e trataba de una pe7ue>a charca 7ue cru"aba las alambradas. La utili"&bamos para la*ar la ropa ( a nosotros mismos. 3us dimensiones eran tan m9nimas 7ue4 en la parte 7ue 7uedaba dentro del campo4 no pod9an estar a la *e" m&s de tres personas4 con lo 7ue los turnos se eterni"aban ( muchos reclusos desistieron de utili"arla. Los paisanos colocaban alimentos en una l&mina de corcho 7ue atra*esaba la *alla. A *eces se ca9a al a!ua4 si lo hac9a en el interior4 la reco!9amos. 1reo 7ue el comandante se enter de lo 7ue estaba pasando4 pero como hab9a hablado de me:orar nuestra situacin4 no 7uiso prohibirlo. La $unta de %esistencia presidida por Leopoldo orden 7ue un !rupo se encar!ara todos los d9as de reco!er a7uella comida. 0espu8s la pon9an a disposicin de los m8dicos ( estos se la lle*aban a los m&s necesitados. ,ero la a(uda procedente del pueblo era mu( insuficiente. En la ma(or9a de los casos slo conse!u9a alar!ar el dolor ( la pena de 7uienes4 ineHorablemente4 m&s tarde nos abandonaban en la carreta 7ue conduc9a a los hombres al cementerio.

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-n d9a4 mientras pase&bamos4 *imos una escena 7ue :am&s hubi8semos 7uerido presenciar. ;Eo no a!uanto m&s a7u9< B!rit un preso !randote4 7ue parec9a haber perdido mucho peso. 1orri hacia la alambrada4 la cru" con facilidad ante el asombro del resto de los compa>eros4 pero cuando sali del campo empe"aron a dispararle desde un puesto de ametralladoras escondido entre las palmeras de alrededor. Los !uardias llamaron a unos cuantos prisioneros para reco!er su cad&*er. /bser*&bamos con eHpectacin ( asombro. 3e lo lle*aron cerca del cementerio4 donde :u!aban unos ni>os a la ra(uela. 3in 7uererlo pisaban los lu!ares donde hab9an sido enterrados otros 7ue murieron antes. Al *er *enir a los !uardias se marcharon corriendo. Ea sabemos dnde ha( un puesto de ametralladoras B me di:o %icardo. Ahora entiendo por7u8 los !uardias rela:an tanto su *i!ilancia ?le respond9. 3i hubiera *arios intentos conocer9amos la situacin de los distintos nidos...Bpens en *o" alta %icardo4 7ue se call de repente4 d&ndose cuenta de lo 7ue acababa de decir4 pero continu. 3e lo comentar8 a Leopoldo4 por si se le ocurre al!o.

.al ( como me hab9a dicho 2icol&s4 lle! el d9a de la esperada eHcursin. 2o iba a ser mu( le:os4 como mucho a unos cuatrocientos metros. 3e comentaba 7ue era una balsa bastante !rande4 lo suficiente para la*ar a7uellos 140

cuerpos sucios 7ue durante al!=n tiempo se hab9an conformado con tan po7uita cosa. ,or eso en la ma(or9a de nosotros se notaba una enorme ale!r9a. Los rumores dec9an 7ue podr9amos ba>arnos (4 si nos or!ani"&bamos bien4 hasta nadar. ,ero nada m&s lle!ar4 los 7ue m&s corrieron se lan"aron al a!ua sin esperar a 7ue nadie ordenara nada4 sin 7uitarse las ropas4 al!uno ni los "apatos. Ense!uida a7uello se llen ( apenas pod9amos mo*ernos. Los !uardias no dec9an nada4 el sar!ento sonre9a ( el cabo dio una *o" 7ue m&s 7ue 7uerer alentarnos4 pretendi mofarse de nosotros. 2o ten8is 7ue ba>aros todos a la *e". .enemos tiempo suficiente para 7ue pod&is hacer turnos. ,oco despu8s uno de los presos sali de la balsa ( se puso a correr en direccin al pueblo4 en busca de la libertad. El sar!ento orden a sus hombres 7ue no disparasen. 'e eHtra>4 pero lue!o co!i su fusil4 se tom un tiempo ( le dio en una pierna. 'and a uno de sus escoltas acercarse a la cocina a por un saco de patatas *ac9o4 ( 7ue tra:era un !ato 7ue sol9a merodear por el comedor de oficiales. A otros soldados les orden reco!er al herido. 2os pidi a todos 7ue sali8semos del a!uaA a7uella osad9a la 9bamos a pa!ar cara. ,ero 8l m&s 7ue nadie di:o con un cierto tono de misterio. 2o ten9a ni idea de a 7u8 se refer9a4 no sab9a 7ue estaba preparando4 pero no tard8 en enterarme. 1uando re!res el falan!ista con el encar!o4 el sar!ento meti el !ato ( al preso en el saco4 lo at ( lo tir al a!ua. Ense!uida me di cuenta de lo 7ue estaba ocurriendo4 ( en mi mente se dibu: la espelu"nante escena del felino haciendo lo imposible para escapar ( abandonar el a!ua. 2unca hab9a o9do unos !ritos de terror seme:ante4 unidos a los 141

maullidos de a7uel animal me produ:eron p&nico. Espero no *ol*erlos a o9r en lo 7ue me 7ueda de *ida. 2unca escuch8 a nadie implorar la muerte con m&s con*iccin. .u*e la intencin de diri!irme hacia 5el carnicero6 ( machacarle la cabe"a con una piedra4 pero hac9a tiempo 7ue hab9a aprendido 7ue no se pod9a sobre*i*ir en a7uel lu!ar a base de impulsos. 2o fue mucho lo 7ue dur a7uello4 por7ue en cuanto apareci el bri!ada4 le pe! un tiro ( el preso muri en el acto. Entre! el fusil a un soldado4 corri hacia el sar!ento ( le !olpe. Mste no se 7ued inm*il ( comen"aron a pelear. Eo me hab9a ale:ado un poco de la charca4 estaba entre la plantacin de alcauciles4 pero r&pidamente me acer7u8 a *erlos4 no me lo 7uer9a perder. Al!unos de mis compa>eros hab9an tomado partido por el bri!ada4 ca9a me:or4 pero nin!uno de los dos !o"aba de mis simpat9as4 al falan!ista se le *e9a *enir4 el oficial me parec9a lo mismo pero tratando de disimularlo. Los soldados se me"claron con nosotros ( todos de:amos un espacio para 7ue pudieran pelear libremente. 2os mo*9amos al comp&s de los contendientes. Lle!aron cerca de la charca4 el bri!ada empu: a su ri*al ( despu8s se fue tras 8l. En ese momento apareci el comandante@ les orden 7ue salieran r&pidos ( le acompa>aran.

,or el campo se estu*o hablando durante mucho tiempo de la famosa pelea. A nin!uno de los dos los *imos durante una temporada. 3e comentaba 7ue los hab9an encarcelados :untos en la caseta de aislamiento4 7ue los hab9an eHpulsados del e:8rcito4 7ue a cada uno los hab9an mandado a campos distintos4 ( muchas cosas m&s. A pesar de a7uellos terribles sucesos4 el comandante no prohibi nuestro paseo a la balsa. 1re9mos 7ue fue debido a la protesta de Leopoldo por la muerte tan indi!na de a7uel compa>ero. 2unca alcanc8 a conocer los moti*os4 pero *ol*imos a la charca4 m&s or!ani"ados ( nadie *ol*i 142

a intentar una fu!a. A m9 me parec9a estupendo4 sobre todo4 por7ue un d9a encontr8 encima de una piedra4 en la plantacin de alcauciles4 un tro"o de pan ( un poco de 7ueso 7ue me pareci un mila!ro somanal. 2o se lo cont8 a nadie. Los d9as si!uientes *ol*ieron a aparecer alimentos en el mismo lu!ar. En una ocasin4 *i a lo le:os una muchacha mir&ndome mientras lo reco!9a. +ma!in8 7ue era ella la 7ue manten9a mi ilusin. 3e!uro 7ue se encontraba entre las mu:eres 7ue la*aban la ropa un poco antes de nuestros ba>os. ,ero la ale!r9a m&s !rande me la lle*8 cuando *i aparecer a 2icol&s en la fila en direccin a la charca. 0espu8s me cont 7ue (a no le de:aban utili"ar las duchas de los oficiales. Eo no 7uer9a *enir me di:o. 'e hubiera 7uedado sin ba>arme4 pero me obli! el cocinero.

La costumbre iniciada por un preso de buscar su libertad por la *9a r&pida4 *ol*i a repetirse. '&s de uno la consider como su =nica posibilidad ( apost por ella. %icardo propuso en una reunin de la $unta 7ue se pasara un mensa:e4 para 7ue 7uien eli!iera ese camino se pusiera a disposicin de la %esistencia. 3u idea era 7ue esta se encar!ara de buscarle el lu!ar ( el momento de salida4 as9 se locali"ar9a dnde se encontraban los nidos de ametralladoras4 ( lo utili"ar9amos como informacin en posibles fu!as or!ani"adas. 2o ser*ir& de nada le replic Leopoldo. Los :efes de centuria se chi*ar9an ( los cambiar9an.

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-na noche un !rupo de die" presos intentaron la fu!a por la pe7ue>a charca donde los paisanos pasaban la comida. A7uel lu!ar 7ue hab9a ser*ido antes para el la*ado4 tanto de cuerpos como de ropa. 1erca se encontraba un ca>a*eral ( m&s de uno pens&bamos 7ue era el lu!ar m&s apropiado. -nos cuantos se atre*ieron a cru"arlo4 pero las ametralladoras terminaron con la *ida de seis. /tros cuatro lo!raron escapar. El comandante se enfad tanto 7ue cumpli su amena"a de matar a 7uienes lle*aran los n=meros anterior ( posterior. 2o le pareci correcto 7ue 8l tratara de ser !eneroso ( nosotros se lo pa!&ramos de a7uella manera. ,or ello4 tambi8n decidi 7uemar el ca>a*eral ( soterrar a7uel pe7ue>o manantial. Los !uardias salieron del campo con antorchas4 se acercaron a la espesura ( le prendieron fue!o. 0espu8s entre!aron pico ( pala a *arios presos4 a 7uienes ordenaron enterrar la charca. -no 7uiso impedirlo ( pretendi 7ue los dem&s continu&semos su e:emplo@ pero nadie consider a7uella como una batalla di!na de mal!astar las fuer"as mermadas. Las llamas iluminaban la noche4 ca9an pa*esas sobre al!unos cuerpos desnudos por el calor sofocante4 el a!ua se fue llenando de ceni"as4 7uienes reali"aban el traba:o se limpiaban el sudor con las manos ti"n&ndose sus caras. Eo contemplaba con mucha triste"a cmo iba desapareciendo a7uel oasis ( tem9 7ue pudieran prohibirnos la salida a la otra balsa. .en9a curiosidad por *er m&s de cerca el rostro de a7uella mu:er 7ue todos los d9as me de:aba alimentos. Leopoldo le dio la ra"n al comandante4 ( tambi8n se enfad con nosotros4 pero consi!ui arrancarle la promesa de 7ue se!uir9amos (endo a ba>arnos. 'is males se terminaron. Aun7ue no del todo4 por7ue no pudo impedir 7ue al!unos tu*i8ramos 7ue partir con pico ( pala a una cantera cerca del campo. Era una pe7ue>a loma 7ue en poco rato se llen de hombres4 carretillas ( 144

herramientas mo*idas por indi*iduos sin fuer"as. ,ara al!unos4 a7uel eHceso4 supuso el pe7ue>o empu:oncito 7ue necesitaban para abandonarnos. Eo los contemplaba con indiferencia4 como si (a todo me diera i!ual. Lue!o lle!aban los camiones ( car!aban la tierra ( las rocas 7ue lle*ar9an a al!=n camino4 sobre ellas los cuerpos de 7uienes no resistieron. A7uel traba:o conse!u9a 7ue durmiera como un lirn. /tras *eces el estma!o *ac9o me lo hab9a impedido. Ahora la comida escaseaba m&s 7ue nunca4 la charca se hab9a secado4 ( el man& 7ue lle!aba a tra*8s de ella desaparecido como por arte de ma!ia4 pero (o ten9a a 2icol&s ,ocos d9as despu8s pude comprobar como la e*asin de a7uella noche hab9a sido en *ano. Lle!aron los cuatro fu!ados ( tambi8n otras personas 7ue se hab9an escapado de lu!ares cercanos4 incluso le:anos. A unos cuantos los lle*aron a la caseta de aislamiento4 al resto los de:aron en la eHplanada. 'i curiosidad me lle* a acercarme a uno de ellos con la intencin de charlar con 8l4 e informarme de lo 7ue ocurr9a en el eHterior. 3e llamaba 'arcos. 3e hab9a fu!ado del campo de concentracin de 1astuera4 en la pro*incia de Bada:o". ,or las noches...4 encerrados en nuestros barracones...4 lle!aba un alf8re" con una lista. 3e nos enco!9a el alma cada *e" 7ue *e9amos a a7uel oficial. 'iraba a un lado ( a otro4 despu8s se pon9a a leer los nombres 7ue fi!uraban en un papel arru!ado. Entre !ritos de p&nico4 los soldados sacaban a rastras a los presos 7ue nombraban. -n suspiro de ali*io cuando se marchaba4 pero al poco pens&bamos en los compa>eros 7ue se hab9an lle*ado4 ( m&s de uno se tiraban sobre el camastro a llorar. Los conduc9an a las bocaminas 7ue hab9a cerca del campo4 ataban a *arios 145

con una cuerda4 empu:aban al primero ( este arrastraba a los dem&s. 1uando todos hab9an ca9do4 les lan"aban bombas de mano4 por si al!uno hab9a lo!rado sobre*i*ir. 2osotros o9amos las eHplosiones desde el campo. 3ent9amos cmo *ibraba el terreno4 unos ruidos 7ue nos hac9an estremecer4 aun7ue...4 a *eces4 trat&bamos de en!a>arnos pensando 7ue eran los nuestros 7ue *en9an a liberarnos... Iac9a tiempo 7ue hab9a de:ado de impresionarme4 pero se me enco!i el cora"n. A7uel relato me estaba lle!ando hasta lo m&s profundo del alma. 2o pod9a creerlo4 hab9a campos donde los carceleros eran m&s terror9ficos 7ue en el nuestro.

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S EL 1A,ELLT2

El :aleo de a7uella ma>ana me lle* hasta las alambradas para contemplar el espect&culo4 %icardo ( 'auricio me si!uieron. Los soldados ( los falan!istas4 todos ellos en*ueltos en sus me:ores tra:es4 se diri!ieron hacia las *9as del tren. 2osotros obser*&bamos curiosos por adi*inar cu&l ser9a a7uel acontecimiento 7ue tanto preocupaba a nuestros *erdu!os. El comandante con uniforme militar de !ala@ nunca antes lo hab9amos *isto tan emperifollado. .ambi8n estaba el sar!ento4 7ue reaparec9a tras la pelea en la balsa4 lle*aba una !uerrera de color blanco. ,ero4 por mucho 7ue los buscamos4 no *imos aparecer por nin!=n lado al bri!ada. 1uando par el tren4 ba: un oficial a 7uien todos saludaron (4 a la postre4 resultar9a ser el capell&n castrense 7ue *en9a a instalarse entre nosotros. 147

En a7uellos tiempos4 si un campo pretend9a acceder a los ser*icios reli!iosos deb9a reunir ciertas condiciones. Estas eran alcan"adas cuando se hab9a conse!uido erradicar a todos los rebeldes o4 al menos4 no 7uedaba constancia de 7ue estos eHistieran. La presencia del sacerdote en el campo conced9a un estatus al 7ue todos los !erifaltes deseaban acceder. ,or eso4 a7uella clara ma>ana4 se pod9a apreciar la cara de felicidad del comandante4 no tanto la de 5el carnicero6 7ue4 a pesar de lle*ar impecable *estimenta4 se le notaba m&s for"ado. ,ero todos abra"aron al capell&n con muestras de afecto ( cari>o. 2adie entre los militares deseaba 7uedarse atr&s a la hora de a!asa:ar a a7uel ilustre persona:e 7ue lle!aba con la intencin de 7uedarse. .al *e" fuese por ello por lo 7ue cuando4 unos d9as m&s tarde4 el cura solicit al comandante la construccin de una pe7ue>a capilla en la eHplanada4 cerca del m&stil de las banderas4 8ste no pudo ne!arse ( le ofreci todos sus hombres ( los materiales necesarios4 los 7ue se pudieran ad7uirir en la 5cabe"a del pe"n64 7ue tan amablemente ser9an pro*istos por los reclusos4 a costa de unas fuer"as 7ue hab9an empe"ado a escasear. ,ero a cambio4 ( por el firme compromiso ad7uirido de 7ue nadie se *ol*er9a a sentir rebelde4 aumentar9an un poco la racin4 ( la lata de sardina compartida se con*ertir9a4 de cuando en cuando4 en un !uiso de lente:as 7ue proporcionar9an la ener!9a necesaria. Adem&s permitir9a a los *ecinos de la localidad traernos alimentos. ,odr9an entrar a la "ona comprendida entre las dos alambradas ( all9 entre!&rselo directamente al recluso 7ue eli!ieran. Eso s94 con una condicinA 7ue no se repartiera entre los presos ( slo lo consumiera 7uien lo recibiera. Ea se encar!ar9a el e:8rcito nacional de asistir a los des*alidos4 a los 7ue estu*ieran cercanos a la muerte4 pero4 eso del reparto4 no pod9a permitirse en a7uel lu!ar4 en a7uel momentoA caridad s94 pero la solidaridad eran palabras ma(ores. 2adie en el campo morir9a de hambre4 as9 lo hab9a decretado el capell&n4 al!o 7ue nos tran7uili" 148

a todos4 por7ue (a hab9amos *isto desaparecer a demasiada !ente. 'e ale!r8 mucho cuando la muchacha 7ue de:aba los alimentos en a7uella piedra entre los alcauciles4 al enterarse de la noticia4 se acerc para entre!&rmelos. 'ientras me encontraba paseando escuch8 una *o" 7ue me llamabaA 5se>or4 se>or64 le pre!unt8 si era a m9 ( me contest 7ue s9. 2o ten9a ni idea 7ui8n pod9a ser4 ni me lo ima!in8. Al lle!ar a la alambrada *i a7uella mu:er con el pelo casta>o4 los o:os de color miel ( una sonrisa capa" de ilusionar al m&s desesperado del mundo. Ense!uida me sac de mi asombro 3o( la 7ue te de:a la comida me di:o con *o" tan dulce como sus o:os . D2o me reconocesF 'e a*er!onc8 ( no supe 7u8 decirle. 2o hi"o falta 7ue le respondiera4 por7ue ella empe" a hablarme4 me cont 7ue se llamaba Eulalia ( 7ue me hab9a *isto muchas *eces ba>&ndome en la balsa (4 si (o 7uer9a4 me traer9a de comer todos los d9as 7ue se lo permitieran. 2o me ne!u8 a tal bondad4 pero de repente me *ino a la mente Gictoria ( el tiempo 7ue lle*aba sin recordarla. DKu8 habr9a sido de ellaF DIabr9a lle!ado a /r&nF DE la ni>aF DKu8 habr9a sido de la ni>aF ,ero la *ida se!u9a ( ahora me brindaba una !ran oportunidad 7ue no pod9a despreciar. 'e !ust a7uella muchachita (4 cuando se tu*o 7ue marchar4 le pre!unt8 si me permit9a darle un beso en la me:illa4 en reconocimiento a su ma!nanimidad. 'e lo consinti ( sus mofletes se *ol*ieron rosados. 0espu8s de 7ue se fuera4 7uise ofrecer una parte de mi racin de pan ( chori"o a mis ami!os4 pero un !uardia me record 7ue estaba prohibido ( me ad*irti 7ue si *ol*9a a 149

hacerlo podr9a despedirme de a7uella tonta. %a"ones 7ue aplastan4 pens8. 1ada una de las personas 7ue tra9a *9*eres hab9a ele!ido un preso para alimentar. 'uchos lo hicieron al a"ar4 aun7ue no fuera ese mi caso. Al principio hubo 7uien esco!i a los 7ue *e9a en un estado m&s deplorable4 ( alternaba para ir sal*ando a unos ( a otros4 por ello los penados se colocaban en la alambrada ofreciendo su cara m&s lastimosa. Esto no le !ust nada al comandante ( orden 7ue se decantaran por uno para siempre@ esto obli!4 a 7uienes hab9an optado por a7uel sistema tan humanitario4 a tomar una dif9cil decisin. .ambi8n tra9an alimentos los familiares de los reclusos. Lle!aban desde pueblos cercanos o le:anos. Entre ellos estaban las esposas 7ue hab9an abandonado su ho!ar ( ahora *i*9an en una tierra eHtra>a. 3e !anaban el pan traba:ando de criadas con las familias 7ue les daban cobi:o. Las mu:eres al lado de sus maridos4 las madres con sus hi:os4 abuelos :unto a nietos 7ue se hab9an 7uedado sin padres. ,ero nadie se identificaba4 (a 7ue no 7uer9an delatar a sus seres 7ueridos. .odo ello lo sab9a el :efe supremo de nuestros carceleros4 pero se!u9a con su pol9tica de 5o:os 7ue no *en cora"n 7ue no siente64 ( con su firme creencia de 7ue lo!rar9a 7ue todos abra"&semos la nue*a fe4 para ello contar9a con la impa!able a(uda del capell&n4 a 7uien todo a7uello le iba a resultar como un :ue!o de ni>o4 tan acostumbrado a socorrer almas descarriadas. Eo se!u9a *iendo a Eulalia. 'e cont 7ue se hab9a fi:ado en m9 por7ue me parec9a a un hermano su(o 7ue se lle*aron los falan!istas ( no sab9a dnde se encontraba4 ni si7uiera si estaba *i*o o muerto.

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El sacerdote se sent9a mu( contento4 la capilla se constru9a a marchas for"adas. 1omo la cantera se encontraba tan cerca4 en nin!=n momento se produ:o desabastecimiento de materiales4 al!o 7ue era mu( habitual en otras obras. Eo hab9a cambiado el traba:o en 5la cabe"a del pe"n6 por el de la ermita 7ue4 aun7ue no me interesaban mucho los asuntos del clero4 era una tarea mucho m&s lle*adera. %icardo ( 'auricio no tu*ieron la misma suerte 7ue (o4 ( por las noches escuchaba sus 7ue:as. %icardo se lamentaba ( dec9a 7ue la me:ora en la racin4 de la 7ue tanto se *ana!loriaba el comandante4 era insuficiente para el esfuer"o tan !rande 7ue les eHi!9a. 1ontemplando su cara me daba cuenta de cu&nta ra"n ten9a. 3e lo propuso a Leopoldo para 7ue reclamara ante las autoridades4 pero la respuesta fue instant&nea Ea ha!o todo lo 7ue puedo. Esto( tomando medidas para me:orar la situacin de los presos. ,ero si encima no est&is contento ( me ped9s cosas imposibles...4 me lo tendr8 7ue pensar.

2icol&s *ino a contarme 7ue hab9as *isto al sar!ento en el comedor hablando con un recluso de forma mu( efusi*a. 2o pudo o9r bien la con*ersacin4 pero le pareci 7ue el oficial le ped9a a(uda. DLo reconocer9as en el campoF ?le pre!unt8. Lo 7ue me faltaba...4 ir buscando por ah9 a al!uien. ,erdname4 2icol&s4 perdname. 3e march corriendo. 'i estupide" le asustar9a. 2o sab9a 7u8 pod9a si!nificar4 cre9a 7ue (o ser9a capa" de 151

descifrarlo4 pero no ten9a ni idea4 ni tampoco %icardo4 7uien me di:o 7ue lo hablar9a en la reunin de la $unta4 pero (o se!u9a en mi estrate!ia de desconfian"a4 ( le ped9 7ue no lo hiciera.

'ientras pase&bamos *imos un !rupo hablando con Leopoldo. ,arec9an mu( ner*iosos4 como asustados. Lo 7ue pro*oc mi curiosidad ( le su!er9 a %icardo 7ue se acercara a ellos. Al terminar la charla4 Leopoldo se fue a *isitar al comandante4 ( %icardo *ino a cont&rmelo todoA La noche anterior hab9an desaparecido dos presos del campo. 2adie sab9a mu( bien por7u8. .en9an antecedentes pol9ticos... me di:o %icardo con *o" de !ran preocupacin. Al parecer eso tiene al!o 7ue *er. El hecho de tratarse de partidarios del anterior r8!imen4 como (o4 no me preocup m&s de la cuenta. Ea ten9a asumido 7ue en cual7uier momento nos pod9a lle!ar la muerte. 2o me hab9a cre9do nunca nada acerca de las buenas intenciones del comandante (4 por otro lado4 sab9a mu( bien 7ue no deb9a renunciar a lo 7ue era. -na cosa era presentarme *oluntario para un pelotn de fusilamiento4 ( otra4 mu( distinta4 rene!ar de lo 7ue fui ( siempre ser8. 2o tard en lle!ar Leopoldo4 %icardo corri a enterarse ( nos pidi acompa>arlo. .ambi8n acudieron los 7ue hab9an denunciado los hechos. El comandante me ha respondido 7ue no sabe nada4 7ue se habr&n fu!ado ?di:o Leopoldo enfadado con los compa>eros.

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+mposible4 nos habr9amos enterado. Leopoldo les eHi!i 7ue4 antes de pedirle al!o como a7uello4 se lo pensaran mu( bienA las 7ue:as lo =nico 7ue hab9an pro*ocado era crear sospechas. ,ero los reclusos no daban por buenas sus eHplicaciones. 'ientras nos ale:&bamos4 Leopoldo se!u9a reproch&ndoles su comportamiento ( les pidi 7ue se enterasen de lo ocurrido. 1uando estu*imos le:os4 le coment8 a %icardo 7ue a7uellos hombres no parec9an mu( con*encidos4 probablemente lo 7ue 2icol&s me hab9a comentado acerca de la charla del sar!ento ten9a al!o 7ue *er. 0eber9amos estar mu( atentos por7ue4 a mi entender4 al!o mu( importante se estaba fra!uando en el campo. A partir de a7uel d9a4 uno de nosotros no dormir9a4 se 7uedar9a *i!ilando.

'auricio nos despert con mucho si!ilo ( nos pidi 7ue le si!ui8ramos. Gimos un recluso merodeando por la eHplanada4 se fi:aba en otros presos ( lue!o continuaba una especie de b=s7ueda 7ue no entend9amos bien. Apareci otro4 7ue hi"o correr al primero4 lo si!ui4 lo atrap4 pelearon. Este =ltimo sac una na*a:a4 le tap la boca para 7ue no !ritara ( le cla* la cuchilla4 al momento lo de: caer muerto sobre el suelo. 0e inmediato unos presos se le acercaron4 ( le dieron las !racias. Lue!o4 entre todos4 co!ieron el cad&*er ( lo escondieron entre los barracones. 3e fueron a dormir ( nosotros hicimos lo mismo4 re!resando al tro"o de parcela 7ue la costumbre nos hab9a asi!nado.

A primera hora de la ma>ana si!uiente le ped9 a %icardo 7ue me acompa>ara cerca de la "ona por donde paraba Leopoldo. Esperamos durante un rato4 ( aparecieron 153

unos presos 7ue hab9an *isto un cad&*er :unto a los pabellones. Los se!uimos4 pero cuando lle!amos al lu!ar indicado no hab9a nada. Buscamos en los alrededores4 pero no obtu*imos resultado al!uno. Leopoldo les eHplic lo ocurrido el d9a anterior ( lue!o refleHion en *o" alta. .ratar8 de informarme. ,ero no deben enterarse los falan!istas. 3lo conse!uir9amos 7ue endurecieran las condiciones... 3i al!o ha sucedido4 7ue lo dudo mucho4 se tratar& de rencillas personales. 2o me con*encieron las eHplicaciones de Leopoldo4 para m9 lo 7ue en a7uel lu!ar ocurr9a no era nada personal. Ense!uida lle!aron los soldados para en*iarnos a unos hacia la capilla ( a otros a la cantera.

La construccin 7ue pretend9an reali"ar era tan pe7ue>a 7ue ni si7uiera podr9amos entrar dentro a o9r misa4 ser*ir9a para !uardar los utensilios de la celebracin ( otros enseres del cura4 pero4 se!=n me hab9an contado4 la cru" ser9a mu( alta ( mu( !rande. ,or a7uella 8poca (o no cre9a en nada de los curas4 en realidad lo hice poco despu8s de cumplir los ocho a>osA un d9a pens8 7ue en un momento de la eternidad a 0ios se le ocurr9a decir 5hasta a7u9 hemos lle!ado64 ( entonces todo se acababa. 0esde a7uel instante en 7ue la reli!in de: de ser*irme4 comenc8 a ale:arme de ella. A pesar de mis creencias ad*ersas4 a7uel traba:o era mucho me:or 7ue el de mis compa>erosA muchos de los 7ue partieron por la ma>ana hacia las canteras4 nunca re!resaron al atardecer. Al!unos de 7uienes se presentaron *oluntarios para alba>iles no ten9an ni idea de construccin4 por eso al principio se ca(eron los muros m&s de una *e". ,ero4 poco a poco4 fueron aprendiendo4 puede 7ue slo a base de empe>o. Ellos pensaron 7ue les dar9an una racin ma(or ( no dudaron en hacerse pasar por lo 7ue fuera necesario 154

con tal de conse!uir al!o 7ue lle*arse a un estma!o en plena descomposicin. Eo traba:aba de pen4 no tu*e el *alor de los 5oficiales de alba>iler9a6. 'ientras amasaba4 *i lle!ar al capell&n con el comandante. Les prest8 !ran atencin4 por si me despe:aban al!una inc!nita de lo ocurrido la noche anterior. Al principio pens8 7ue este eHperimento no saldr9a adelante...? di:o el :efe supremo de nuestros carceleros. ,ero han me:orado una barbaridad. 2o pueden ser ro:os... .u mano bendita ?le cort el sacerdote. La !ran obra 7ue has reali"ado a7u94 eso s9 7ue no tiene nombre. -n po7uito m&s de comida echo en falta... ? le reproch el cura. ,oco a poco4 no debemos ense>arlos mal. 2o di:eron nada 7ue me interesara4 as9 7ue continu8 con mi tarea.

,or la noche me toc *i!ilar. Estaba mu( ner*ioso4 al menor mo*imiento lo tomaba como al!o sospechoso. 0eseaba encontrar las respuestas a todas mis pre!untas. Aun7ue el d9a anterior hab9a dormido poco ( estaba mu( cansado4 no pensaba desfallecer ( era precisamente esa responsabilidad la 7ue contribuir9a a no perderme ni un detalle. 1uando escuch8 un pe7ue>o ruido4 mir8 ( distin!u9 a *arios falan!istas mo*i8ndose por la llanura. 2o 7uise despertar a mis ami!os4 a 7uienes el traba:o en la cantera les a!otaba mucho m&s 7ue el m9o. +ban con mucho cuidado4 creo 7ue nadie pudo escucharlos. 155

1o!ieron a un preso4 le taparon la boca con un pa>uelo ( se lo lle*aron. 0espu8s har9an lo mismo con otros dos m&s. 0ieron la *uelta por la parte norte de los pabellones para no despertar a los reclusos. Eo los se!u9 ( lle!aron al barracn de la tortura@ me acer7u8 a la parte de atr&s a buscar a7uel roto 7ue nadie hab9a arre!lado a=n. 0entro estaban 5el carnicero64 a 7uien desde el d9a de la pelea con el bri!ada se le *e9a poco4 ( el cabo4 7ue a!arr a uno de los presos4 lo !olpe4 lo tir al suelo4 le pis la cabe"a4 le dio patadas por todo el cuerpo ( al terminar4 sin 7uitarle el pa>uelo4 le cort el cuello. Al poco rato ca9 en la cuenta de 7ue el condenado 7ue acababa de fallecer era uno de los de la saca 2o*elda4 a7uellos a 7uienes el comandante hab9a conse!uido sal*ar. A los otros dos los ataron de una cuerda su:eta a una *i!a ( los ele*aron un poco4 les 7uitaron la camisa ( comen"aron a !olpearlos en el estma!o4 en las espaldas4 en las rodillas4 incluso en la cara. DKui8n os orden matar al preso de anocheF DKu8 pretend8is con elloF ?les dec9a el cabo despu8s de ordenar a los falan!istas 7ue parasen un momento. Iab8is matado a uno4 pero tenemos m&s !ente 7ue nos apo(a...2o acabar8is con ellos en lo 7ue os 7ueda de *ida... 0ecidme el nombre de todos los 7ue os a(udan. Les 7uit el pa>uelo de la boca ( esper una respuesta4 pero nin!uno di:o media palabra. Eo estaba tiritando4 slo mis ansias por saberlo todo me manten9an en pie. La respuesta del cabo al silencio de los penados4 fue !olpearles la cabe"a con el palo. El primero 7ue lo recibi perdi el conocimiento@ el otro tu*o m&s suerte4 el impacto fue m&s sua*e. 0e repente lle! el alf8re" con *arios soldados@ pens8 7ue pondr9a fin a mi an!ustia4 pero me confund9 (4 en a7uel momento4 no pude comprender por 7u8 co!i el fusil ( despu8s de dedicarle unas palabras recriminatorias al sar!entoA 5DAcaso no sabes 7ue el 156

comandante ha prohibido la tortura64 les pe! dos tiros a los pobres presos 7ue murieron en el acto. D,or 7u8 lo has hechoF ?pre!unt 5el carnicero6 decepcionado. ,ara 7ue no sufrieran... Ea los hab9ais matado *osotros... Kue humanitario te has *uelto de repente ?le cort el sar!ento malhumorado. D2o ser& 7ue ten9as miedo a 7ue delatara a sus compa>eros ( trastoc&ramos los planes de ese !erifalte inepto 2o habl8is as9 de *uestro superior... 2osotros 7ueremos descubrir a todos los 7ue lucharon contra la patria le interpel 5el carnicero6. ;2o debe 7uedar ni uno...< 2o *ale taparse los o:os ( decir 7ue todo el mundo es bueno. Estos no cambiar&n nunca. Kue se meta eso en la cabe"a tu 7uerido :efe... Eo lo =nico 7ue ha!o es cumplir rdenes... 2osotros cumplimos rdenes superiores...4 las 7ue nos dictan el m&rtir $os8 Antonio4 ( nuestro caudillo... A7u9 es el comandante 7uien dice cu&les son sus dictados ?di:o con ener!9a el alf8re". Unete a nosotros...4 conti!o lo!raremos destituir a ese cobarde...Iasta los presos no los a!radecer&n... 3i al final *an morir todos4 me:or ser& 7ue lo ha!an de forma honrosa... 157

3i se!u9s con *uestras batallas4 al!=n d9a *ais a estar en su lu!ar... 2unca ir8 contra el poder constituido ? conclu( el alf8re". .ened mucho cuidado4 puedo lle*aros ante un conse:o de !uerra. El sar!ento ( el cabo dieron su batalla por perdida4 como si esa fuera la =nica actuacin posible por parte del alf8re"4 ( se marcharon hacia su barracn a dormir. Los soldados co!ieron los cuerpos de los tres muertos ( se los lle*aron4 pero no hacia el cementerio4 sino 7ue fueron por el mismo camino 7ue hab9an recorrido los falan!istas. Eo los se!u9 hasta 7ue lle!aron al horno4 donde los tiraron. Entonces re!res8 a mi puesto. %icardo ( 'auricio se!u9an durmiendo ( no 7uise despertarlos.

2o cont8 nada a mis compa>eros4 creo 7ue ten9a miedo a 7ue Leopoldo se enterase4 o a 7ue %icardo me tomase por tonto4 o a las dos cosas a la *e". .odo a7uello se escapaba de mi entendimiento ( prefer9a aclarar al!o antes de decir nada. ,or la ma>ana en la obra le pre!unt8 a un preso si no ol9a al!o raro ( me respondi 7ue no. 1uando otro traba:ador me dio id8ntica respuesta4 le hable de lo r&pido 7ue marchaba todo ( de 7ue mu( pronto terminar9amos. 'i cabe"a no paraba de dar *ueltas4 trataba de enca:ar todas las pie"as de a7uel pu""leA -no de los de 2o*elda hab9a matado a un preso4 el cabo a uno de 2o*elda. D3er9a el asesino de la noche anteriorF El alf8re" a dos presos para 7ue no fuesen torturados4 o para 7ue no hablasen. A pesar de 7ue debido a mi carrera como piloto de a*iacin hab9a conse!uido desarrollar en mi inteli!encia la capacidad 7ue me habilitaba para mo*er ob:etos en el espacio4 a7uel rompecabe"as se me anto:aba mu( dif9cil4 pero al!unas pie"as empe"aban a enca:ar. .al *e" en el pueblo se supiera al!o4 esperar9a al atardecer a 7ue 158

Eulalia *iniera con mi comida ( me contara4 pero creo 7ue solo fue una eHcusa para de:ar de atormentarme.

Ea ten9a !ran confian"a con Eulalia4 la suficiente para pre!untarle si hab9a escuchado al!o raro4 pero no sab9a nada. Ella tambi8n se anim a 7ue le aclarara al!unas cosas 7ue hab9a ido de:ando para m&s adelante. 2o se cre( 7ue fuera del barrio de 3an Blas de Alicante. ;Anda (a< D;'e tomas el pelo<F Eo 7uiero irme mu( le:os4 ol*idarme de esta tierra. 'e !ustar9a 7ue me lle*aras conti!o cuando sal!as de a7u9. E ese 5cuando sal!as de a7u96 reson en mi cora"n4 como una *ie:a profec9a de esos profetas 7ue no aciertan nada. Eo nunca hab9a pensado en lle*arme conmi!o a nadie de a7uel lu!ar4 bueno4 s94 a 2icol&s4 pero este no era de all94 como tampoco lo era (o. ,ero la peticin de a7uella mo"a no me in7uiet. 2o iba a decirle nada en a7uel momento4 ( si al!=n d9a a7uel *aticinio se cumpl9a4 (a *er9amos.

1uando %icardo iba a reali"ar la !uardia nocturna4 no pude a!uantar ( se lo cont8 todo. .ampoco dorm9 esa noche4 ( (a iban tres. 1re9a 7ue al!o sorprendente ocurrir9a ( 7ue %icardo no me lo dir9a por no despertarme. ,ero no sucedi nada eHtra>o4 ni tampoco a la noche si!uiente en la 7ue 'auricio estu*o de !uardia4 ni en la 7ue me toc a m9. As9 7ue decidimos dar por terminada la misin. %icardo conclu( diciendo 7ue lo ocurrido se deb9a a circunstancias normales del lu!ar 7ue nos tocaba sufrir. Eo no estaba tan con*encido de ello.

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La capilla hab9a sido terminada ( para feste:arlo se celebr una misa de inau!uracin. El d9a anterior nos hab9an obli!ados a todos a ba>arnos en la balsa ( a la*ar nuestras ropas. ,or la ma>ana a las once4 los !uardias se pusieron sus me:ores uniformes ( nosotros nos diri!imos a la formacin bien aseados. Al lado de la puerta de la ermita estaba instalado un altar4 cerca del m&stil con las banderas. Antes de escuchar el sermn4 no obli!aron a cantar el 5cara al sol6 7ue en a7uel instante deber9a constituirse en un acto de fe. Al comandante se le ca9an las l&!rimas por haber lo!rado su sue>o4 pero al!o dio al traste con tanta pa" ( armon9a. 1uando el capell&n !rit con todas sus fuer"as para 7ue lo o(era hasta el =ltimo preso de la formacin ;El 1uerpo de 1risto...< Iubo 7uien le respondi ;Eo nunca lo he *isto< Al principio me estremec94 sent9 un cierto temor por lo 7ue pudiera pasar4 pero al poco rato de:8 escapar una li!era sonrisa. El cura se 7ued p&lido4 no sab9a cmo se!uir. /bser*8 al :efe supremo de nuestros carceleros4 7ue lo estaba pasando peor4 ( sacaba un pa>uelo del bolsillo para limpiarse el sudor de la frente. Lue!o hi"o un !esto con la mano ( el alf8re" pidi a la tropa 7ue se desple!ara en el interior de la formacin. 'ir8 a %icardo4 ( se estaba riendo4 como (o. 0espu8s el comandante *ol*i a repetirnos a7uella cantinela a la 7ue nos hab9a acostumbrado ( 7ue (a empe"aba a aburrirnosA 52o ha sido un rebelde 7uien ha hecho esa bobada4 ha sido un tontaina6. Esbo" una sonrisa para disimular el mal tra!o ( mand al sacerdote continuar con su homil9a. Este *ol*i a repetir la frase de marras.

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;El cuerpo de 1risto...< ;+!ualito 7ue el de mi t9o E*aristo< se escuch una *o" mucho m&s rota ( m&s fuerte 7ue la anterior. Aun7ue me encontraba bastante ale:ado4 escuche a la persona 7ue tu*o el atre*imiento4 lo mir8 ( *i a los soldados correr hacia 8l4 pero no acertaron. 1o!ieron a uno 7ue estaba mu( cerca ;Kue (o no he sido soltadme4 7ue (o no he sido< !ritaba a7uel hombre tratando de "afarse de los carceleros . ;3oltadme4 soltadme< Los presos m&s prHimos a a7uel pobre inocente se rebelaron force:eando contra los !uardias4 se mont un tumulto en todo el campo. La homil9a se suspendi. El sacerdote reco!i todos sus enseres ( los meti r&pido en la capilla. 2o tardaron los militares en hacerse con la situacin4 ( unos cuantos de 7uienes pelearon fueron lle*ados a la caseta de aislamiento. El oficio de a7uel d9a termin. El comandante se fue mu( enfadado4 en cambio el sar!ento no parec9a estarlo tanto. 'i ma(or preocupacin eran las represalias 7ue podr9a acarrear a7uel buen rato. Est&bamos preparados para recibir la peor de las noticias. Leopoldo pas a nuestro lado ( nos di:o al!o. 0e *erdad 7ue no lo entiendo. Eo pretendo 7ue las autoridades se esfuercen por hacernos la *ida m&s lle*adera ( al!unos !amberros tienen 7ue :oderlo todo. 2o s8 para 7u8 luch (o4 lo 7ue se consi!ue en d9as de traba:o4 ha( !ente 7ue te lo derrumba en se!undos. 2o le respondimos4 de:amos 7ue pasara de lar!o ( 7ue fuera a cont&rselo a otros. 161

3upe de los esfuer"os del :efe supremo para con*encer al capell&n de 7ue no abandonara el campo4 para ello le prometi 7ue4 costase lo 7ue costase4 conse!uir9a ofrecerle la !arant9a de una misa en condiciones. ,or ello suspendi durante un tiempo los beneficios concedidos a cambio de a7uella pa" tan deseada por 8lA suprimi el paseo a la balsa4 las *isitas de los *ecinos del pueblo ( nos recort la racin4 *ol*iendo a recibir la sardina ( el tro"o de pan. 'e decepcion8 mucho4 al principio le di la ra"n a Leopoldo4 pero cuando me enter8 de 7ue esas medidas iban a ser pro*isionales ( 7ue *ol*er9amos a la charca ( a recibir alimentos4 me puse tan contento 7ue ol*id8 todo lo dem&s.

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S+ L-1+LA

0urante los d9as 7ue dur el casti!o por los acontecimientos de la inau!uracin de la capilla4 el racionamiento fero" produ:o !ra*es estra!os. Kuise *isitar a 2icol&s4 pero el cocinero4 7ue cada *e" se iba 7uedando m&s sordo4 prohibi 7ue nos acerc&semos por all9. A7uella situacin de retorno al pasado comen" a soca*ar la moral de 7uienes cre(eron 7ue las me:oras emprendidas por el comandante :am&s dar9an un paso atr&s. ,ara al!unos fue la !ota 7ue hi"o rebosar el *aso4 ( decidieron abandonar el campo de la =nica forma posibleA :u!&ndosela a todo o nada. .u*imos suerte de 7ue la 163

noticia lle!ara a nuestros o9dos ( nos pusimos en contacto con ellos. %icardo me encomend a m94 5.= fuiste piloto4 DnoF64 7ue buscara los lu!ares m&s se!uros para e:ecutar a7uella accin. ,ero esa se!uridad no deber9a consistir solo en encontrar la "ona m&s adecuada para 7ue lo!raran escapar4 sino 7ue4 en el caso de 7ue nuestros compa>eros perecieran en el empe>o4 nos deber9a proporcionar la ma(or informacin posible para otras fu!as. Esta =ltima indicacin me despe: el camino4 consi!uiendo 7ue todo me resultara mucho m&s f&cil. Alrededores del campo iluminados ( nidos de ametralladoras camuflados4 con*ert9an la huida en una misin casi imposible4 pero el sitio m&s interesante era el palmeral4 la =nica forma de escapar4 (a 7ue no se encontraba mu( ale:ado de las alambradas ( si se ten9a la suerte de lle!ar hasta 8l sin ser acribillado4 podr9a sal*arse. 2o se prestaron muchos presos para a7uel eHperimento macabra4 slo cinco4 pero tu*e el suficiente mar!en para locali"ar las ametralladoras. 2in!uno de ellos sobre*i*i4 ni los die" des!raciados con el n=mero anterior ( posterior4 pero (o pude dibu:ar en mi mente una pe7ue>a ruta4 un punto muerto de mu( pocos metros 7ue4 aun7ue mu( arries!ado4 podr9a ser*ir en un momento de desesperacin4 pero slo en el caso de mucha desesperacin. ;2o puede ser< /l*id8monos de ello ?le di:e a %icardo. Bus7uemos otras frmulas.

'e enter8 de 7ue el casti!o hab9a terminado cuando *i salir de la caseta de aislamiento a los compa>eros 7ue hab9an prota!oni"ado a7uel intento de mot9n no or!ani"ado el d9a de la inau!uracin de la capilla. A7uella misma tarde nos permitieron ir a la balsa. ,ero estu*e buscando por la fila ( no lo!r8 encontrar por 164

nin!=n lado a 2icol&s4 pens8 7ue al!o malo le habr9a pasado4 ( no me lo 7uit8 de la cabe"a en toda la tarde. Ea utili"&bamos a7uel lu!ar con ma(or disciplina4 por turnos. -nos se ba>aban4 otros secaban su ropa4 en al!=n momento hasta nad&bamos. Al salir del a!ua *i a lo le:os a Eulalia. Ella no se atre*9a a acercarse4 supon!o 7ue no deseaba *er hombres en pelotas secando la ropa4 es m&s4 la ma(or9a se ba>aban como dios los tra:o al mundo. Le se>al8 un punto4 no mu( ale:ado4 donde podr9amos encontrarnos sin problema para nin!uno de los dos ( corrimos hacia all&. 3e reprimi de darme un abra"o4 creo 7ue no se atre*i por lo imp&*ido 7ue me encontr4 mi cabe"a se!u9a tratando de adi*inar 7u8 le pod9a haber pasado a mi ami!o. 'e entre! un poco de pan ( al!o de chori"o. 'e lo com9 sin esperar a darle las !racias. 'e ten9as tan preocupada ?me di:o . 1ada *e" 7ue pensaba 7ue pod9a haberte pasado al!o... 3e lle* las manos a los o:os ( se sec unas l&!rimas 7ue amena"aban con recorrer su me:illa. Entonces (o par8 de comer. 1reo 7ue me in7uiet esa preocupacin por m9. 2o sab9a 7u8 decirle4 no ten9a respuesta para ella4 e in*ent8 7ue ten9a 7ue marcharme antes de 7ue los soldados se percataran de mi ausencia. D2os *eremos en la alambradaF ?me pre!unt. 1laro 7ue s9.

1uando re!res8 al campo4 corr9 hacia la cocina. 'e cost hablar con el :efe de mi ami!o4 por7ue cada *e" o9a menos4 pero lo!r8 enterarme de 7ue el pobre 2icol&s hab9a sido desahuciado. 'e cont 7ue el sar!ento le hab9a pedido un 165

fa*or ( no 7uiso complacerle. 3al9 corriendo hacia el barracn de la tortura4 por la parte de atr&s4 por donde las tablas rotas. .u*e 7ue a!u"ar al m&Himo la *ista4 no *e9a a nadie. Entonces me asust84 me tem9 lo peor. Gol*9 donde el cocinero ( me di:o 7ue no me preocupara4 se!uramente estar9a en el barracn del reposo4 a donde lle*aban a 7uienes hab9an sido torturados. Ultimamente no de:an 7ue conclu(. nadie se les muera ?

'e acer7u8 al barracn del reposo ( me ale!r8 mucho al *er a un !uardia *i!ilando4 5se!uro 7ue est& ah964 pens8. 0urante *arios d9as estu*e rondando a7uel lu!ar4 esperando a 7ue saliera. 1uando ba: los escalones acompa>ado de dos !uardias4 no me preocup nada m&s. 3us escoltas4 al *er 7ue lo obser*aba con tanta piedad4 me pre!untaron si lo conoc9a4 despu8s me lo entre!aron. 1asi no pod9a andar. Ahora no te ne!ar&s a acompa>arme a la eHplanada ? le di:e tratando de saber cmo se encontraba de &nimo. 2o... respondi mo*iendo la cabe"a ( con un hilo de *o". 3i al!uien desconf9a de m9... Entonces...4 entonces es 7ue...4 son como ese carnicero. Le costaba !ran esfuer"o hablar4 por lo 7ue le ped9 7ue se callara4 (a tendr9a tiempo para cont&rmelo todo. Lle!amos a la "ona de la llanura donde se encontraban mis compa>eros. 2os sentamos a su lado (4 con mucho cuidado4 deposit8 a 2icol&s sobre el suelo. %icardo lo miraba compadeci8ndose de 8l ( mostrando un cierto arrepentimiento. 2icol&s me hi"o un !esto para 7ue lo descal"ara. 1uando *i sus pies enrollados con una *enda

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llena de san!re4 intent8 7uit&rsela4 apart la mano.

pero 2icol&s me

D;Ku8 te han hecho4 7u8 te han hecho<F Ble pre!unt84 aun7ue m&s 7ue una contestacin trataba de sacar el dolor 7ue ten9a en mi pecho. ,ero 8l no era capa" de de:arme sin respuesta. 2ada4 camarada4 nada... Brespondi 2icol&s tratando de incorporarse ( esfor"&ndose para contestarB. Lo 7ue m&s me duele es 7ue... ( *ol*i a detenerse. Eo obser*aba el traba:o 7ue le costaba ( me apuraba4 pero 8l 7uer9a terminar 4 se nos acab el chollo de la cocina. 3e me escap una sonrisa a!ridulce. 2o de:aba de sorprenderme a7uel 2icol&s de todos los demonios 7ue hasta en los momentos m&s dif9ciles se preocupaba por m9. Lo notaba tan del!ado4 tan deca9do 7ue empec8 a pensar en 7u8 hacer para recuperarlo4 ( en a7uel instante se me ocurri 7ue en cuanto *iera a Eulalia le iba a pre!untar si conoc9a al!una ami!a para mi pobre 2icol&s. 'e arrancaron las u>as... con unos alicates... Bdi:o sin 7ue le pre!untara nadaB. 2o *ol*eremos a comer las sobras. 2o te preocupes4 nos las apa>aremos. Entonces lo co!9 entre mis bra"os ( lo apret8 como una madre hace con un ni>o 7ue se cree culpable de haber cometido al!=n pecado *enial. Le ro!u8 7ue se callara ( se durmiera un poco. ,ero a=n hab9a al!o 7ue no pod9a esperar.

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Nue el sar!ento...4 el falan!ista...4 5el carnicero...64 me pidi 7ue *i!ilase al comandante... ;08:alo4 2icol&s4 (a me contar&s Entonces *i una nue*a pie"a de mi rompecabe"as4 pero en a7uellos momentos slo me importaba mi ami!o. 0urante unos d9as estu*e cuid&ndolo con todo el mimo 7ue pod9a darle en a7uel lu!ar. 1ompart9a la comida 7ue Eulalia me entre!aba4 sin temer a los casti!os 7ue pudieran ocurrirme. La ma(or9a de las *eces le entre!aba todo el caldo de lente:as de mi men=. ,asado un poco de tiempo4 cuando se encontraba casi recuperado4 me cont 7ue nunca hubiera ima!inado 7ue 5el carnicero6 fuera a reaccionar de a7uella manera tan inhumana. Le 7uitaron las u>as de los pies con unos alicates 7ue despu8s utili"ar9an para arrancarle las muelas m&s sanas4 sin anestesia. Le tu*e 7ue pedir 7ue se callara4 por7ue el alma se le estaba ca(endo a peda"os.

Eulalia hab9a encontrado una *ecina 7ue podr9a a(udar a 2icol&s. 1uando fuimos a *erla4 la co:era de mi ami!o le frenaba el 9mpetu por conocerla. ,asamos cerca de la puerta. Iab9a *arias mu:eres car!adas con capachos. Los entre!aban a los !uardias@ estos comprobaban las eHistencias ( lue!o se 7uedaban con la correspondiente comisin. Era una medida nue*a4 tal *e" pro*ocada por el enfado del comandante. 2o me importaba mucho4 (o slo deseaba 7ue aparecieran nuestras benefactoras4 pues estaban tardando m&s de lo habitual. 'e entretu*e escuchando al preso de al lado. 3u mu:er4 aun7ue *i*9a en 1uenca4 se hab9a instalado en el pueblo4 por donde durante un tiempo estu*o buscando una casa donde traba:ar para poder *i*ir ( obtener alimentos para 8l. Al 168

principio nadie 7uiso a(udarla por7ue dec9an 7ue su marido era ro:o. Iasta 7ue tu*o la suerte de toparse con una :o*en a 7uien le dio tanta pena 7ue intercedi por ella. Lo!r con*encer a sus padres cont&ndoles 7ue la conoci en la i!lesia4 re"ando desconsolada. 2icol&s los obser*aba con admiracin. Ense!uida lle! Eulalia acompa>ada de su ami!a4 ba:ita4 re!ordeta ( con muchas pecas en la cara. 2o es 7ue fuera mu( atracti*a4 pero en a7uellos d9as 7ui8n pensaba en esas cosas. Eulalia me dio un beso en la me:illa4 ( otro a 2icol&s. 0espu8s nos present a Lucila 7ue de inmediato se puso a charlar mu( afable con mi ami!o. Le entre! un tro"o de pan ( 7ueso. Iablamos hasta 7ue pasaron los !uardias indic&ndonos 7ue la hora de *isita se hab9a terminado. 2os retiramos r&pido4 obedientes ( sumisos.

-nos d9as m&s tardes4 en una de esas *isitas4 Eulalia me di:oA D2o te !usto un po7uitoF 1laro 7ue s9. 'ucho. ,ero ese no es el problema. 3i sal!o de este maldito infierno4 no 7uiero lle*arme ni un puto recuerdo. A=n no me eHplico por 7u8 le di:e a7uello4 pero recuerdo mu( bien 7ue lo hice. Ella sali corriendo4 llorando4 sin mirar hacia atr&s. ;Espera< ;Espera< 2o pretend9a... 3e fue sin decirle nada a su ami!a4 7ue parec9a mu( ilusionada con 2icol&s. 1ontempl8 cmo se ale:aba4 pero no era capa" de mo*erme. 'ir8 a mi compa>ero4 tan feli" lo *e9a 7ue sin 7uererlo escuch8 su con*ersacin. 169

Ie pensado en sacarte de este sitio ? le di:o Lucila 2icol&s se 7ued sin palabras. La mir4 7uiso co!erla de la mano4 pero *io acercarse un !uardia ( se contu*o. D;Ku8 est&s diciendo<F Ie hablado con mis padres. ,odr9as traba:ar en nuestra finca. 2o te faltar9a de comer... D;,ero cmo *as a conse!uir 7ue me libre de este maldito lu!arF Bse in7uietaba 2icol&s. 'is primos4 ellos te liberar&n. 3on los :efes de la Nalan!e del pueblo4 te a(udar9an.

0e repente la muchacha se call4 *en9a la patrulla a*isando a todo el mundo4 la hora se hab9a cumplido ( cada uno deb9a *ol*er a su puesto. Lucila se despidi cru"ando con su mano la alambrada ( tocando la camisa sucia ( con :irones de 2icol&s4 8l la acarici mu( sua*emente. 'ientras re!resamos hacia la llanura4 se interes por lo ocurrido con Eulalia4 le di:e 7ue no ten9a importancia. 2unca te de:ar8 a7u9 solo me respondi ech&ndome una mano al hombro.

0urante unos d9as Eulalia no se present a la cita4 pero 2icol&s se arries!aba ( me entre!aba parte de lo su(o. Le estaba dando lar!as a Lucila4 aun7ue todos sab9amos 7ue a7uello no pod9a durar mucho@ tarde o temprano deber9a decidir entre romperle el cora"n ( 7uedarse a mi lado4 o 170

buscar acomodo en a7uella muchacha 7ue por a7uel entonces (a se hab9a enamorado de 8l. Aun7ue a m9 no me !ustara nada4 fue el ar!umento 7ue utili"A Le di:o a Lucila 7ue esperase un poco hasta 7ue las cosas fueran me:or en el campo4 hasta 7ue (o saliera de un embrollo en el 7ue andaba metido. A pesar de todo4 la mo"a se!u9a *iniendo4 confiaba en 7ue no pasar9a mucho tiempo antes de 7ue a7uel infierno hiciera claudicar al bueno de 2icol&s. -no de esos d9as4 2icol&s *ino corriendo a a*isarme. Eulalia hab9a *uelto. ,erdname4 perdname... ?le di:e en un tono tan pat8tico 7ue no le de:aba opcin. Es este maldito lu!ar4 hacemos ( decimos cosas 7ue... .= eres lo me:or 7ue me ha pasado4 pero odio tanto este sitio... 7ue... .e comprendo. ,erdname t= a m9. 2o debo eHi!irte nada. 3olo debo comprenderte dec9a con los o:os *idriosos. .odo lo 7ue te d8 ser& sin pedirte nada a cambio... ,ero (o tambi8n lo esto( pasando mal. En el pueblo la !ente no me mira bien. Estu*o a punto de echarse a llorar. Lue!o me ro! 7ue no habl&semos m&s del tema4 pero antes me prometi 7ue no *ol*er9a a abandonarme4 pasase lo 7ue pasase. Entonces le di:e 7ue estaba con*encido de 7ue4 cuando todo terminara4 *er9amos las cosas de una forma mu( distinta (4 para m94 ella nunca formar9a parte del infierno4 si acaso de un tro"o de cielo. .ambi8n s8 7ue tienes 7ue cuidar de tu ami!o conclu(4 7ue *uestra amistad *a mucho m&s all& de lo 7ue nosotras podamos entender.

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Aun7ue %icardo hab9a dado por concluido los misteriosos incidentes 7ue tiempo atr&s trastocaron la pa" nocturna del campo4 (o se!u9a con la incertidumbre. ,ensaba 7ue las informaciones de 2icol&s sobre eHtra>as con*ersaciones entre el comandante con un recluso4 ( el sar!ento con otro4 al!o ten9an 7ue *er. 'e !ustar9a 7ue reconocieras a los tipos 7ue hablaban con los oficiales. Ahora 7ue *o( a estar por a7u9 m&s tiempo4 podr8 hacerlo ?2icol&s sac un pa7uete de ci!arro ( me di uno4 co!i otro para 8l ( lo encendi. .ambi8n tendr&s tiempo para decidirte sobre Lucila. 'e tienes desconcertado ?le di:e saboreando a7uel pitillo .3i la 7uieres4 *ete con ella4 por m9 no te 7uedes@ pero si no te !usta4 d8:ala. 2o es eso4 Antonio. Lo 7ue m&s me :ode es toda la familia facha 7ue ha( a su lado. ,ero al!=n d9a tendr&s 7ue decidirte. 'ientras pueda a!uantar...4 no *o( a renunciar al mendru!o Lo de:amos en ese eHtremo. Eo se!u9a pensando 7ue lo hac9a por m9@ pero4 por otro lado4 hab9amos estado mucho tiempo separado4 no tu*o nin!=n reparo en 7uedarse en la cocina. Era todo tan complicado 7ue me pareci 7ue nadie ten9a derecho a decirle a nadie 7u8 deber9a hacer con su *ida.

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S++ '-E%.E3 A '+ AL%E0E0/%

Escuch8 un ruido 7ue me despert. 'ir8 hacia un lado ( *i a uno de los caras plidas, llamaba a %icardo. Lo reconoc9 r&pidamenteA era el ami!o con 7uien habl cuando los de:aron salir por primera *e" de la caseta de aislamiento. Le pidi 7ue lo si!uiera ( (o tambi8n me fui tras ellos4 pero !uardando una cierta distancia. Lle!aron cerca del pabelln de la tortura4 all9 los esperaba el sar!ento con el cabo. Estos les indicaron 7ue los acompa>aran dentro. 2ot8 la desaprobacin de %icardo4 pero le ase!uraron 7ue no le har9an nin!=n da>o. Entonces4 (o me acer7u8 a la parte trasera4 donde ten9a a7uel mirador pri*ile!iado 7ue m&s de una *e" me hab9a permitido *er el l=!ubre espect&culo. 0eseaba4 como nunca4 7ue no ocurriera nada de lo 7ue a7uel lu!ar (a me hab9a acostumbrado.

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Al!uien nos ha dicho 7ue eres un pol9tico ( 7ue podr9as colaborar con nosotros para descubrir a otros le di:o 5el carnicero6 a %icardo4 7ue mir a su ami!o como si 7uisiera condenarlo a pena de muerte. 2o 7ueda nadie. .odos murieron ?respondi con *o" mu( triste. Le he prometido a tu compa>ero 7ue no te har8 da>o ,ero necesito die" nombres. /bser*8 cmo %icardo se lle*aba las manos a la cara4 se apretaba los o:os con las palmas. Eo tem9a 7ue no pudiera a!uantarlo4 ( nos delatara. D;0ie"<F ?repiti %icardo. ;Los hab8is matados a todos4 no 7ueda nadie< Iaced conmi!o lo 7ue 7uer&is4 pero no me pid&is cosas imposibles. El cabo co!i el man!o de un pico ( !olpe a %icardo en la espalda. Escuch8 su !rito de dolor4 7ue tambi8n lle*aba al!o de rabia contenida. 1a( de rodillas4 el fascista le at un pa>uelo en la boca antes de *ol*er a aporrearlo. El cara plida se acerc como dici8ndole 7ue eso no era lo con*enido4 pero el falan!ista no 7uiso retenerse ( le dio m&s fuerte. .u*o 7ue ser el sar!ento 7uien lo parara. ,ara entonces %icardo (a estaba tendido en el suelo ( 5el carnicero6 trat de le*antarlo. 2o tienes salida. 1on esa pali"a 7ue lle*as4 si no te mato (o4 lo har& el comandante. 'e da i!ual 7uien lo ha!a ?di:o %icardo con una iron9a impropia del momento.

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El cabo4 7ue estaba encendido4 no lo pudo remediar. 3e puso a !olpearlo sin 7ue nadie lo recondu:era. Iubiera deseado no *er nunca a7uello. Le daban patadas para 7ue se mo*iera4 pero (a hab9a muerto. 'i ami!o4 el :efe de la %esistencia4 acababa de con*ertirse en despo:o humano. E (o all9 contempl&ndolo4 sin poder hacer nada. Los falan!istas discut9an dnde trasladarlo. 0ecidieron lle*&rselo al crematorio. .ratando de contener mi sufrimiento4 fui tras ellos4 ( *i cmo lo tiraron al horno. 3u ami!o4 un cara plida, lo hab9a entre!ado al sar!ento. ,ens8 7ue tambi8n lo ser9a a7uel 7ue mataron los de 2o*elda. Las cosas empe"aban a aclararse4 pero Dpor 7u8 estaba ocurriendo todo a7uelloF D3e habr9a *uelto loco el comandante4 ( lle*aba hasta l9mites insospechados su obsesin por7ue todos abra"&semos la nue*a doctrinaF D0nde estu*isteF ?me pre!unt 2icol&s cuando re!res8 a su lado. 'ataron a %icardo. 3e lle* la mano a la cara ( me dio la espalda. +ntentamos dormir. 2o le di:e nada a 'auricio. ,ens8 7ue ser9a me:or esperar hasta el d9a si!uiente. 2o pod9a conciliar el sue>o4 cada nue*a pie"a !olpeaba sin piedad en mi mente ( en mi cora"n. Al amanecer se lo cont8 a 'auricio@ se *ol*i loco. Kuer9a ir al horno para tratar de encontrarlo. A duras penas pudimos su:etarlo. 'ientras le hablaba tratando de calmarlo4 me pidi 7ue le se>alara al culpable. Eo 7uise !anar tiempo ( se me ocurri ir a cont&rselo a Leopoldo. 1uando nos encontr&bamos mu( cerca de 8l4 a 2icol&s empe" a cambiarle la cara. DEse de ah9 es LeopoldoF me pre!unt ( se par un momento. 175

39 ? le respond9 sorprendido. 2o puede ser ?di:o compun!ido4;la hostia<4 no puede ser. DKu8 te pasa 2icol&sF Es el hombre 7ue *i hablando con el comandante. Al 7ue 8ste le pidi 7ue acabara con la $unta de %esistencia... 2o puede ser ?conclu( lle*&ndose las manos a la cabe"a. 'auricio4 7ue lo escucho4 no esper un se!undo4 se march corriendo a por Leopoldo. A empu:ones lo obli! a 7ue le acompa>ara hacia la calle de los barracones. Nuimos tras ellos. All9 empe" a !olpearlo con fuer"a4 con una brutalidad seme:ante a la utili"ada por el cabo la noche anterior. Leopoldo sali corriendo4 se tambaleaba4 pero pudo lle!ar hasta el lu!ar donde sol9a darnos sus discursos. 1uando los alcan"amos4 lo ten9a en el suelo4 lo hab9a !olpeado4 pateado4 la bota en la cabe"a. ;08:alo< le !rit8. 2o sabemos 7ui8n es... Esperemos a 7ue nos cuente todo lo 7ue sabe. ,ero 'auricio no atend9a a ra"ones ;.= lo mataste< ;Ii:o de puta< 2o te *an a librar ni tus ami!os los !uardias. 2o lo mat8...4 (o no he sido. Lo a!arr del cuello ( le apret con todas sus fuer"as. Le sal9a san!re de la boca ( apenas pod9a respirar. 'ir8 a 2icol&s4 como si fuera mi =ltima esperan"a. Lo hubiera dado todo por7ue me di:era 7ue lo hab9a confundido con otro4 pero no fue as9. E a7uel hombretn4 7ue no hac9a 176

mucho hab9a estado llorando la p8rdida de su me:or ami!o4 no paraba de !olpear la cabe"a contra el suelo a 7uien hasta a7uel mismo momento hab9a sido nuestro l9der. ;Eo no fui...< ?!rit Leopoldo. Eo deb9a conse!uir... +ntent8 separarlos4 pero 'auricio me dio un empu:n ( me en*i al otro lado de la calle. Kue... la $unta de %esistencia... dec9a con un hilo de *o" como si la *ida se le estu*iera marchando 4 la clandestina... desapareciera...Es lo =nico 7ue le interesa al comandante...4 son otros los 7ue mataron a *uestro compa>ero. 'e acer7u8 a ellos. ;08:alo4 'auricio4 d8:alo...< Nueron el sar!ento ( el cabo 7uienes lo mataron ,ero a7uel hombre de casi dos metros de alto4 con los o:os desenca:ados4 fuera de su rbita4 se!u9a apretando el cuello de Leopoldo. 2icol&s *io acercarse un !rupo de soldados ( me pidi 7ue nos march&semos. Le !rit8 a 'auricio para 7ue se *iniera con nosotros4 pero ni se inmut. 2osotros nos escondimos entre los barracones. ;3u8ltalo o disparamos< 2ecesitaron *arios tiros para 7uitarle la *ida a 'auricio4 7ue ca( sobre su *9ctima. Lo apartaron4 trataron de reanimar a Leopoldo4 pero (a estaba muerto. 2os persi!uieron4 pero lo!ramos lle!ar a la eHplanada ( camuflarnos entre la !ente. 177

Al d9a si!uiente el cad&*er de Leopoldo4 dentro de una ca:a de madera4 subi al tren 7ue lo lle*ar9a a su destino. El cuerpo de 'auricio fue arro:ado a la fosa situada :unto al cementerio.

Eulalia lle! mu( preocupada. ,or el pueblo corr9an rumores de muertes en el campo. Iab9a o9do 7ue ca( uno de los presos 5principales64 ( pens 7ue pudiera ser (o. 3upon!o 7ue para ella era el m&s importante. 2o le cont8 7ue eran ami!os m9os4 7ue los conoc9a bien4 7ue cada *e" a7uel lu!ar era m&s infierno4 7ue las palabras del comandante de pa" ( felicidad para los hombres de buena *oluntad slo eran promesas *anas 7ue nos lle*aban4 de mal en peor4 hacia el precipicio por el camino de la desesperacin. 1omo no *i a Lucila le pre!unt8 por ella. 2o *a a *enir m&s me respondi mu( seria. 3e ha cansado de esperar...4 ( su familia tambi8n. Le han buscado un mo"o del pueblo...4 se casar& pronto. 'e ale!ro por ella di:e tra!ando un poco de sali*a. El no*io result ser un soltern 7ue :am&s hab9a tenido pretensiones de matrimonio4 ni con Lucila ni con nadie4 pero4 al parecer4 los familiares se pusieron mu( cabe"ones para 7ue de:ara de *enir al campo4 (a 7ue las cosas no estaban tan claras como el comandante les hab9a contado.

A partir de a7uel momento fui (o 7uien tu*o 7ue compartir la comida con 2icol&s4 a escondidas como era precepti*o4 pero (a conoc9amos bien esa cantinela (4 sobre todo4 la forma de burlar a los !uardias4 a los falan!istas ( a 7uien hiciera falta.

178

'e hice car!o de la or!ani"acin clandestina. 0e inmediato disol*9 la oficialA 5La $unta de %esistencia fue creada por nuestros carceleros para co!ernos a todos como a cone:os. Leopoldo era un esp9a64 fue el mensa:e 7ue esparc9 por el campo. 3e!uido de unA 5%e!resa con m&s fuer"a 7ue nunca la 1landestina6 ( me anim8 a un tercero 53e *an a enterar. .endr&n 7ue concedernos todo a7uello a lo 7ue se han ne!ado4 dormiremos en los barracones6. Esta =ltima idea la consider8 como un buen !ancho para !anarme el apo(o de la !ente4 por lo 7ue decid9 con*ertirla en una obsesin4 tanto para m9 como para el comandante. E despu8s de mis bra*atas 7uise en*iar una informacin para 7ue todo el mundo estu*iera atento. 5los caras plidas son unos traidores4 cuidaos de ellos6. 'is consi!nas no ca(eron en saco roto. A7uella misma noche *arios presos se fueron hacia el barracn de los caras plidas para insultarlos ( amena"arlos. Iubo 7uien se atre*i a lan"arles piedras ( bolas hechas con tierra ( a!ua. .u*ieron 7ue lle!ar los soldados para terminar con a7uella pe7ue>a insumisin.

.ras a7uellos incidentes tom8 la decisin de en*iar de nue*o a 2icol&s a la cocina para 7ue aceptara la proposicin del sar!ento de espiar al comandante4 no para el falan!ista4 sino para m9. 2o le !ust mucho la idea4 pero al final accedi por7ue cre( 7ue era necesario para la importante batalla 7ue ambos comen"&bamos a librar. 2icol&s suplic al 5carnicero6 7ue le permitiera *ol*er a la cocina4 (4 a cambio4 ser9a su confidente. La respuesta fue ne!ati*aA no hab9a ol*idado el plantn anterior@ 2icol&s tampoco. ,ero tu*imos la !ran suerte de 7ue en a7uel instante apareciera el sustituto de 2icol&s4 mu( enfadado por7ue lo hab9an descubierto. Entonces4 a7uel militar con un cora"n de piedra no tu*o m&s remedio 7ue darle una se!unda oportunidad a mi ami!o. 2icol&s sab9a 7ue lo ocurrido con su antecesor supondr9a una dificultad 179

para 8l4 pero mucho m&s.

ten9a muchos recursos4 para eso ( para

El sar!ento me ech de la cocina por7ue me ne!u8 a espiarle a usted4 7uiero 7ue me repon!a. Nue lo primero 7ue se le ocurri al bueno de 2icol&s4 ( el comandante ca( en la trampa. Ahora lo espiar&s a 8l para m9 ?le propuso. 2icol&s encantado. Gi!ilar9a a los dos4 pero para m94 como siempre hab9a hecho.

,asado un tiempo escuch cmo un cara plida4 el preso de 1arta!ena4 el 7ue en su d9a nada 7uiso saber de nosotros4 le dec9a al comandante 7ue hab9a o9do a unos de sus compa>eros hablar acerca de su inter8s por el piloto 7ue hundi el acora"ado Espa>a4 ( 8l lo hab9a *isto por el campo. 3i me encontraba4 recibir9a la libertad como premio. A7uella noche no dorm9. 1uando *i a los le:os 7ue se acercaba al!uien4 corr9 a esconderme entre los pabellones. 0esde all9 lo obser*aba dando *ueltas entre la !ente dormida. 0e *e" en cuando se 7uedaba parado delante de al!=n recluso4 pero lue!o meneaba la cabe"a ( continuaba su marcha. 0e pronto dos presos4 7ue parec9an de la saca de 2o*elda4 lo co!ieron ( se lo lle*aron hacia los pabellones4 mu( cer7uita de donde (o estaba escondido. Lo !olpearon con sa>a hasta matarlo.

2icol&s se!u9a con su traba:o. Le contaba cosas al comandante del sar!ento ( a 8ste de su superior. +nformaciones sin trascendencia. 2ada 7ue no supieran 180

ellos. Eo le ped9 7ue se enterase de 7u8 estaba pasando4 ( cmo pudo ocurrir 7ue los 2o*elda matasen al de 1arta!ena4 si los dos estaban traba:ando para el mismo :efe. Al fin me tra:o una buena noticia4 pero me 7ued8 de piedraA el comandante hab9a accedido a mi peticin4 nos de:ar9a ocupar los barracones. 3lo pon9a una condicinA la disolucin de la $unta de %esistencia.

La *uelta a la cocina4 a7uel traba:o4 intenso pero de poco esfuer"o ( su labor como esp9a4 lo!raron 7ue 2icol&s ol*idara mu( pronto lo ocurrido con Lucila. ,ero cuando lo *i escoltado por los !uardias traslad&ndolo hacia la puerta de entrada4 no ima!in8 7ue ocurriera lo 7ue estaba a punto de suceder. 'e acer7u8 para saber 7u8 pasaba. Le entre!aron un papel ( le obli!aron a leerlo en *o" alta. Kuerido 2icol&s ?!ritaba mi ami!o. Kuiero pedirte perdn por lo 7ue he hecho... La *erdad es 7ue no me atre*9...4 no fui capa" de cont&rtelo ?a cada frase 7ue pasaba le costaba m&s. ,or7ue nada de lo 7ue ha ocurrido ha sido culpa m9a. 'is padres4 mi familia4 mis hermanos4 me obli!aron a actuar de esa forma ?se par ( un !uardia se le acerc fusil en mano ( poni8ndole la bocana en la cabe"a le pidi 7ue se arrodillara ( continuaraC 3i por m9 hubiera sido te habr9a esperado siempre... ? ba:aba la *o" el pobre de 2icol&s4 entonces le amena"aron para 7ue hablara m&s alto 4 pero (o ten!o otras ataduras... ,or otro lado4 t= no me dabas nin!una se>al 7ue pudiera a(udarme a resistir todas las presiones. 3i me hubieras dicho 7ue4 tardase lo 7ue tardase4 *endr9as conmi!o4 (o no hubiera aceptado a nadie m&s 7ue a ti...

181

Ea no 7uer9a continuar. El soldado 7ue le apuntaba con el fusil lle* el dedo al !atillo4 pero el :efe de la !uardia le pidi 7ue lo de:ara ( 7ue continuara 8l. 2icol&s ca( al suelo ( se puso a llorar. ,or7ue slo te 7uiero a ti ?dec9a el carcelero mo*iendo la cabe"a ( las manos de una forma rid9cula. -n beso mu( fuerte ( perdname4 me !ustar9a se!uir lle*&ndote la comidita4 pero no me lo permite mi familia4 dicen 7ue ser9a deshonrar a mi nue*o hacedor. .ermin ( los soldados rompieron a re9r. Los presos 7ue hab9an acudido a presenciarlo se marcharon cabi"ba:os4 (o me 7ued8 para consolar a mi ami!o4 pero toda*9a faltaba m&s. D3ab8is 7ui8n esF ?pre!unt compa>eros. un !uardia a sus

DKui8nF 09noslo ?le respondieron al!unos. La rechoncha de las pecas. Entonces la :uer!a fue ma(or. .odos conoc9an a Lucila (4 al parecer4 le ten9an mu( po7uito respeto. Esa no se la ha tirado nadie ?di:o uno . 2adie la 7uer9a. 2icol&s se le*ant del suelo4 pretend9a correr hacia a7uel imb8cil a partirle la cara4 pero (o lo su:et8 con todas mis fuer"as. ,iensan 7ue so( un esp9a del sar!ento ?me di:o cuando se resi!n4 ( de: de force:ear. DE por 7u8 el comandante no los saca de su errorF 182

,or7ue no le interesa. Kuise 7ue me acompa>ara hacia la eHplanada4 pero no acept. 0eb9a preparar la comida para los oficiales. E se fue hacia la cocina.

0urante unos d9as estu*e mu( preocupado por lo sucedido a 2icol&s4 ( no slo por el trato *e:atorio 7ue le infrin!ieron4 sino por al!o 7ue les escuch8 ( :am&s hubiese deseado o9r. 2o ten9a !anas de *er a Eulalia. 0ese8 7ue el martes no lle!ara nunca4 pero4 cuando se acercaba4 la esper8 con m&s ner*iosismo de lo habitual. Acudi puntual. 'ientras sonre9a empe" a sacar alimentos de una cesta. Ella hablaba sin parar@ (o no la escuchaba4 hasta 7ue no pude contenerme. D.e has acostado con al!uno de mis carcelerosF La canasta se le ca(4 ( todos los *9*eres se esparcieron por el suelo. 3e puso a reco!erlos ( no me contestaba. .u*e 7ue insistirle4 ahora con un tono m&s a!resi*o. D;.e acostaste con mis carceleros para comida<F D;1mo puedes respondi enfadada. traerme la

pre!untarme esas cosas<F ?me

;0ime la *erdad4 por fa*or< le di:e ner*ioso. La mir8 a los o:os ( ella a m94 pero slo pudo a!uantar unos se!undos4 ense!uida ba: la mirada.

183

2o s8 por 7u8 te pones as9 ?me respondi reco!iendo las *iandas ( limpi&ndolasC. DAcaso ha( al!o entre nosotrosF 3i lo ha(4 d9melo4 por7ue (o no he *isto ni la m&s m9nima muestra de cari>o por tu parte. Al o9r a7uello fui (o 7uien se 7ued sin respuestas. Ella me ofreci un tro"o de la tortilla 7ue acababa de limpiar. 2o s8 si 7uerr&s 2o me apetec9a. 2i nin!una otra cosa de las 7ue me tra:o. 0eseaba morirme en a7uel momento 2o deber9as sacrificarte por un desconocido. A un desconocido...di:o mientras tra!aba sali*a4 no debe importarle lo 7ue (o ha!a. 2i tampoco tiene derecho a reprocharme mi humanidad. .ermin la frase ( se march enfadada4 mu( pronto4 mucho antes de lo 7ue sol9a ser habitual. La obser*8 hasta 7ue la perd9 de *ista4 hasta 7ue desapareci tras la primera es7uina del pueblo. 0espu8s se me ca(eron al!unas l&!rimas de las 7ue hab9a estado controlando. 1orr9 hacia los pabellones ( me escond9. 2o deseaba 7ue nadie me *iera ( me puse a llorar4 pero 2icol&s no tard en lle!ar. D;Ku8 te pasa<F 2ada. 2o a!uanto m&s este infierno. Esta noche lo probar8... utili"ando esa pe7ue>a posibilidad 7ue descubr9 cuando las fu!as. ,refiero morir a 7uedarme m&s tiempo... C mi rabia subi hasta el punto de obli!arme a decir al!o 7ue nunca antes se me hab9a ocurridoC. ,refiero al hi:o puta del sar!ento antes 7ue a ese comandante 7ue nos en!a>a con falsas esperan"as. 184

2icol&s no pod9a cre8rselo. 2o me reconoc9a. DEs por EulaliaF... ,ensaba 7ue no te importaba. .= me lo dec9as muchas *eces...4 a7u9 no podemos tener esas debilidades ( menos hacia una mu:er. Lo s8. 2o debo caer en esos errores4 pero a *eces pasan cosas 7ue no puedes controlar. /l*9date de ella ?me interrumpi. ,onle buena cara4 7ue no de:e de *enir4 pero nada m&s. .ienes toda la ra"n...2o s8 7u8 me pas. 'e *ol*9 loco... Al!o 7ue o9 el d9a 7ue te humillaron. D;El d9a 7ue me humillaron<F ?me di:o sorprendido. D;0nde te crees 7ue est&s<F En el ,alace ?le di:e con una sonrisa irnica ( nos dimos un fuerte abra"o. %e!resamos hacia la llanura donde pasaba la ma(or parte de mi tiempo. Ahora 7ue la i!lesia estaba terminada ( me hab9a librado de salir a la 5cabe"a del pe"n64 ten9a mucho rato para pensar.

185

S+++ E-LAL+A

Nui a lle*arle la comida al comandante4 pero o9 al!o 7ue me detu*o4 ( me 7ued8 detr&s de la puerta. D,or 7u8 matasteis al cara plidaF Iace tiempo os di:e 7ue todo hab9a terminado...F Lo *ieron por all9...4 ( pensaron 7ue *ol*9an a las andadas. .raba:aba para m9... Era el =nico 7ue pod9a locali"ar al a*iadorF ;Ku8 sab9amos nosotros...< 186

.ampoco hab8is sido capaces de locali"ar esa maldita $unta de %esistencia. DE cu&nto cree usted 7ue tardar&n ellos en descubrirnos a nosotrosF 0ice mi !ente 7ue ha( sospechas al respecto...4 7ue mu( pronto no sabr&n donde esconderse... El comandante paseaba por la habitacin 7ue4 a tra*8s de la *entana4 era iluminada por el sol del le*ante. 3e encendi un puro ( se sent. Encima 7uer8is 7ue os de:e marchar... Iemos hecho todo cuanto hemos podido... Iemos abortado la misin de los caras plidas...4 pero lo de la $unta es m&s dif9cil...Eso no nos lo *an a perdonar. 2o nos puede eHi!ir m&s...4 despu8s de todo lo 7ue le hemos a(udado... 3lo os pido un =ltimo ser*icio. La cabe"a del m&Himo responsable de la $unta...4 ( os alisto en la le!in. Acababa de colocar la =ltima pie"a de a7uel rompecabe"as. .odo enca:abaA los caras plidas se hab9an con*ertidos en unos chi*atos del sar!ento 7ue los obli!aba a delatar a los pol9ticos. Los de la saca de 2o*elda4 a las rdenes del :efe supremo de nuestros carceleros4 trataban de impedirlo para aparentar una normalidad 7ue no eHist9a4 ( en el medio de ese :ue!oA nosotros4 a!uantando la ira de unos ( otros. D3lo...F DE el a*iadorFC le pre!unt el ordenan"a. Est& a7u94 ( no saldr& nunca...4 ten!o mucho tiempo para 8l. Adem&s4 (a he encontrado una persona mucho m&s 187

competente 7ue *osotros... 2o os preocup8is? tembl8 al o9rle a7uellas palabras. Ea...4 7u8 !eneroso ? conclu( con amar!ura. 'e intri! saber 7ui8n ser9a a7uella persona tan competente4 pero ten9a mu( claro 7ue no me iba a encontrar4 ni 8l ni nadie. Ea lo intent el compa>ero de 1arta!ena. El m&s peli!roso de todos4 el =nico 7ue podr9a conse!uirlo4 pero no lo lo!r. Ahora era (o el 7ue deseaba conocer por 7u8 estaba tan interesado en m94 Dpor 7u8 le preocupaba tantoF D.al *e" mi accin supuso un duro !olpe para las aspiraciones fran7uistasF Kuer9a e:ercer como :efe de la %esistencia4 7ue esas tareas me distra:eran de lo 7ue realmente me estaba atormentando el alma. Entonces me pasaron un mensa:eA 5Kue los pol9ticos se de:en de :ue!os absurdos4 ( no nos impidan entrar en los barracones6. A7uello debi conmo*er a nuestro carcelero ma(or4 (a 7ue orden 7ue nos de:asen dormir en los pabellones4 as9 la !ente no tendr9a duda de 7ui8n era el bueno. 2i con esas me ol*idaba. 5A esa nadie 7uiso tir&rsela64 a7uellas palabras martilleaban una ( otra *e" mi mente. A 2icol&s (a se le hab9a pasado4 a m9 no4 no ten9a la m&s m9nima idea de cu&ndo lo superar9a. D1mo pudo afectarme tantoF En a7uellos momentos terribles no sab9a bien si sent9a al!o por ella4 o slo me de:aba 7uerer para recibir sus cuidados. En *erdad4 lo =nico 7ue ten9a claro era 7ue no deb9a enamorarme4 no pod9a atarme a a7uel tiempo 7ue slo pretend9a superar4 pero a *eces uno no es due>o de s9 mismo (4 aun7ue me repitiera una ( otra *e" 7ue no deb9a comprometerme a nada4 no alcan"aba a comprender por 7u8 me hab9an afectado tanto las palabras de un est=pido carcelero. 2o deseaba 7ue Eulalia sufriera4 pero tampoco deb9a hacerme da>o a m9. Entonces4 Dpor 7u8 me ara>aron a7uellas palabrasF4 ( 188

Dpor 7u8 no fui capa" de acercarme a ella el martes si!uienteF Al!o de lo 7ue me arrepentir9a mu( pronto4 (a 7ue la posibilidad de no *erla m&s me dio !randes 7uebraderos de cabe"a. ,or eso me ale!r8 cuando al salir de la balsa donde nos ba>&bamos los domin!os4 la *i a lo le:os4 acerc&ndose a nosotros. 'e fui hacia ella para e*itarle un mal tra!o. Al encontrarnos me dio un beso en la me:illa ( me mir con carita de pena. D;Kue haces por a7u9<F ?le pre!unt8. Kuiero saber si el martes debo lle*arte comida o no me respondi con *ehemencia4 si no *as a presentarte4 d9melo ( tampoco ir8 (o. 2o de: lu!ar a dudas de lo enfadada 7ue estaba4 ( me sent9 a*er!on"ado por comportarme de forma tan me"7uina con la persona 7ue tanto me estaba a(udando. Entonces me promet9 7ue :am&s *ol*er9a a tratarla mal. ,erdname le di:e co!i8ndola de la mano. 38 7ue no ten!o nin!=n derecho...4 pero como no 7uisiste responderme... 0e inmediato se percat de a 7u8 me refer9a4 ( creo 7ue le molest 7ue toda*9a lo tu*iera presente. D2o te das cuenta de 7ue la respuesta no est& en m94 sino en ti...F D2o comprendes 7ue te di!a lo 7ue te di!a4 no resol*eremos nin!=n problema...F Adem&s4 a un desconocido no debe preocuparle lo 7ue me pase. Lo!r sacarme una sonrisa 2o s8 por 7u8 lo di:e4 pero los dos sabemos 7ue no somos unos desconocidos... 189

DEntonces 7u8 somosF me pre!unt con rapide". 'e pareci como si me hubiera estado lle*ando toda la con*ersacin hacia esa frase a la 7ue (o no deseaba responder4 ( tu*e 7ue escaparme por donde pude. Lo 7ue nosotros 7ueramos. Ella no ten9a las dudas 7ue a m9 me in*ad9an. Kui"& los dos no deseemos lo mismo. Iac9a tan poco 7ue me hab9a prometido comportarme bien con ella4 pero no ten9a nada 7ue ofrecerle. Bus7u8 un punto intermedio4 un asidero al 7ue los dos pudi8ramos a!arrarnos sin 7uemarnos. El tiempo nos dar& la respuesta. E no creo 7ue tarde mucho. Ahora debo irme4 el !uardia no para de mirarme. 1uando re!res84 el *i!ilante me sonri.

2icol&s lle*aba unos d9as mu( raro. Kuise saber 7u8 le preocupaba4 *acil un po7uito antes de darme una respuesta. El comandante me ofreci la libertad... 2o lo dudes...4 (a me las arre!lar8 sin ti... A cambio 7uer9a la cabe"a del a*iador 7ue hundi el Acora"ado Espa>a... 3e acabaron los problemas le di:e. .ermino mi sufrimiento entre!&ndome4 ( t= te *as para casa. 190

2o me di!as eso ni en broma ?( se march mu( enfadado.

'e asombr8 al *er lle!ar a unos ni>os subidos en un camin de pro*isiones4 pero m&s me sorprend9 cuando *arios presos co!ieron unos fardos ( se los lle*aron para esconderlos ba:o los barracones. .odos eran de 2o*elda. Al marcharse re!istr8 su pe7ue>o almac8n ( comprob8 7ue a7uellos pa7uetes conten9an uniformes de la falan!e. .ambi8n encontr8 pro*isiones. Entend9 7ue la fu!a estaba mu( prHima ( me decid9 a presentarles mis credenciales para poder abandonar a7uel lu!ar de su mano. 2o de:8 pasar la primera ocasin 7ue tu*e. 1ono"co *uestro secreto ? les interpel8 al pasar a su lado en la llanura del campoC. 2o tem&is4 nadie sabr& nada por m9. 'e co!ieron entre dos ( me lle*aron hacia los barracones. El resto se puso alrededor tratando de ocultarme. D;Ku8 sabes<F me pre!unt uno 7ue me a!arraba por el cuello. 3abemos ?le di:e silabeando. 0espu8s los mir8 a los o:os..en!o un ami!o 7ue est& en el a:o...3i me ocurre al!o4 le contar& todo a la $unta de %esistencia...Ea *isteis lo 7ue le pas a los caras plidas... D1onoces a los responsables de la $unta de %esistencia 2o...4 pero los mensa:es *uelan... ;0i de una puta *e" lo 7ue sabes< 191

Kue *ais a fu!aros... Kuiero irme con *osotros. D;E 7u8 m&s<F D'&sF 394 D7u8 m&sF ?eHclam a!arr&ndome del cuello el 7ue lle*aba la *o" cantante. Kue traba:&is para el comandante. 3olo trat&bamos de prote!eros de los caras plidas, para 7ue no os delataran ante el sar!ento. 1olaborando en el :ue!o del enemi!o. ,ero no hac8is slo eso4 con Leopoldo pretendisteis acabar con la $unta de %esistencia...4 montando a7uel parip8. DKu8 os ofrecieron...4 la libertadF 39... D.e parece pocoF ,o7u9simo por una traicin. ,ero t= pretendes *enirte con nosotros. ,uede 7ue no sea me:or 7ue *osotros4 pero (o no he a(udado a nuestro carcelero a crear esa fantas9a 7ue 7uiere hacer pasar por bondad...2o s8 7u8 ser& peor...4 morir o perder la di!nidad. 0e:a de recordarnos a7uello 7ue no nos de:a dormir... Gendr&s con nosotros.

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3e miraron unos a otros ( me soltaron. 0espu8s se dispersaron por la eHplanada4 como si fueran de los nuestros.

El martes le habl8 a Eulalia de mis pretensiones4 le di:e 7ue a la m9nima posibilidad me escapar9a. 2o 7uise contarle toda la *erdad4 mi precaucin me lle*aba a temer 7ue la obli!aran a confesar. 2o podr&s salir de a7u9 ? me di:o casi llorando. A7uella sonrisa a!ridulce 7ue siempre mostraba se *ol*i amar!a4 ( (o ech8 m&s le>a al fue!o. 3i o(es doblar las campanas4 piensa 7ue puede ser por m9. 2unca doblan las campanas por *osotros. ,ero si lo!raras lo imposible...4 me !ustar9a 7ue *inieras al!=n d9a a *erme...Gi*o en la calle ,a" Espa>ola4 n=mero 7uince. ,or si... .ran7uila. Gol*eremos a *ernos. E a7u9. 2o me ir8 ma>ana4 ni pasado.

3e!=n me confes tiempo despu8s4 desde a7uel d9a siempre 7ue *en9a a *isitarme sufr9a mucho4 no dorm9a en toda la noche por la an!ustia de saber si me *er9a o no. Eo tampoco lo!raba conciliar el sue>o. Ella se!u9a acudiendo todos los martes4 cada *e" m&s sonriente4 como si cada d9a fuese una batalla !anada. En el pueblo se comentaba 7ue las cosas iban me:orando4 7ue (a apenas 7uedaban ro:os ( 7ue no tardar9an en liberarnos a todos. ,or eso no entend9a 7ue 7uisiera arries!arme en una absurda fu!a ( 193

trataba de con*encerme para 7ue no lo intentara. 'e dec9a 7ue a m9 tambi8n se me notaba mucha me:or9a. Ella alber!aba la esperan"a de 7ue no cometiera nin!una locura para 7ue4 cuando todo a7uello terminara4 nos di8semos una oportunidad ( pudi8ramos hablar de un futuro :untos. Aun7ue no deseaba preocuparla4 (o (a hab9a decidido 7ue nada pod9a esperar de a7uel infierno (4 a la m9nima oportunidad4 lo abandonar9a. 'e contaba 7ue al!unos domin!os4 mientras nos ba>&bamos en la balsa4 se escond9a en el limonar cercano a la plantacin de alcauciles ( desde all9 me obser*aba. 'e entristeci mucho cuando me di:o 7ue el no*io de Lucila4 al enterarse de la carta4 le pe! una pali"a ( tu*ieron 7ue lle*arla al hospital de Alicante. 3us hermanos lo perdonaron a cambio de 7ue la aceptara de nue*o. 1uando se recuper Lucila4 dispusieron todos los preparati*os para la boda. A partir de ese momento nunca m&s podr9a acercarse a 2icol&s. 2o 7uise contarle 7ue mi ami!o (a lo hab9a superado4 por7ue tendr9a 7ue haberle dicho 7ue el *ie:o cocinero4 el 7ue poco a poco se hab9a ido 7uedando sordo4 termin por morirse ( lo hab9a sustituido 2icol&s4 7uien me pidi a m9 7ue ocupara su lu!ar4 el de pinche. .ampoco deseaba 7ue Eulalia se enterase de esto4 no fuese a ser 7ue en uno de esos arrebatos m9os se enfadara (4 *i8ndose liberada de sus obli!aciones alimenticias4 de:ara de *isitarme. .embl8 al pensar 7ue toda*9a me preocupara4 teniendo resuelto (a el problema de mi sustento. E *ol*9a a mi mente a7uel *ai*8n. -n d9a me consideraba 7ue era un canalla por no contarle mis pensamientos ( otro consideraba 7ue poco a poco me iba enamorando4 7ue no la en!a>aba a ella4 sino a m9.

.iene 7ue sacarnos de a7u9. 2o podemos a!uantar m&s... ?di:o el ordenan"a al comandante4 mientras le 7uitaba la cha7ueta para 7ue almor"ara la comida 7ue (o 194

hab9a de:ado. ,or nuestra parte esta todo preparado...4 (a solo falta usted. Aun7ue nunca lo hab9a *isto en el !rupo de los de la saca de 2o*elda4 (a sab9a 7ue era uno de ellos4 comprend9 7ue la fu!a no estaba tan cercana como (o pensaba. 0ud8 si deb9a ponerme en contacto con 8l4 pero decid9 no hacerlo@ se encontraba demasiado cerca del comandante4 ;cmo para fiarme de 8l< 2o hab8is locali"ado la $unta de %esistencia... 2adie puede...4 es un fantasma...4 no eHiste... +ntentadlo4 un po7uito m&s... Ese po7uito m&s supondr9a delatarnos... Iaced al!o. Estamos mu( cer7uita de ser descubiertos... 2o os *o( a de:ar tirados. ,ero (a sabes 7ue el cabrn del sar!ento me est& acosando... 3i os de:o marchar por la buenas4 tendr8 7ue hacer lo mismo con los su(os...4 ( eso no lo *o( a permitir. ,ero tran7uilo 7ue al!o se me ocurrir&4 (o no de:o tirada a mi !ente.

Lle!u8 pronto a la cita con Eulalia4 a lo le:os hablaba con un !uardia. 1omo podr9a ser la =ltima *e" 7ue nos *i8ramos4 decid9 hablarle con claridad.

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.al *e" el martes cuando *en!as no me encuentres a7u9...me temblaba la *o"4 creo 7ue me sonro:e. 'e !ustar9a haberte conocido en otro lu!ar... ?lo estaba intentando4 pero cmo me costaba. 2o tienes ni idea de lo 7ue est& ocurriendo4 no te cont8 nada por si te interro!aban. Ie tratado de no enamorarme4 sab9a 7ue este d9a tendr9a 7ue lle!ar. Ahora s8 7ue en otras circunstancias... ( no pude terminar. 'e parec9a 7ue no ten9a derecho a decirle lo 7ue pretend9a. 1reo 7ue ella se dio cuenta de por 7u8 lo hice ( no me insisti para 7ue finali"ara la frase. Entristeci4 se a!arraba a las alambradas hasta el punto de san!rar sin darse cuenta. 1o!i un pa>uelo (4 mientras se limpiaba4 me confes 7ue me 7uer9a 2o te *a(as4 ;por fa*or<4 no te *a(as ?me dec9a llorando ba:ando la *o" para 7ue nadie la o(era. Iabl8 con mi padre4 le cont8 7ue he conocido una persona a7u94 7ue cuando todo termine *endr& con nosotros... ,ero...4 si (o no puedo 7uedarme... 39... 39 7ue puedes ?Eulalia no 7uer9a rendirse. ,arec9a 7ue para ella tambi8n fuese la =ltima *e"4 la =ltima oportunidad. Gi a Lucila4 (a est& me:or4 (a est& recuperada. 1onse!u9 7ue me prometiera 7ue cuando sal!as de a7u94 7ue *a a ser mu( pronto...4 su familia te a(udar&. 2o me conoces4 Eulalia. 2o sabes 7ui8n so(... 2o 7uiero 7ue por mi culpa sufr&is todosA t=4 tu padre4 Lucila...4 ( (o.

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2adie sufrir&... 38 7ue eres buena persona4 7ue nos a(udar&s en la huerta... Al principio4 tu*o miedo de 7ue lo de:ar& solo4 pero cuando le di:e 7ue los dos nos 7uedar9amos con 8l..4 se puso mu( contento. ;0ime 7ue no te marchar&s<... E si lo haces me lle*ar&s conti!o. -na parte de su cuerpo atra*es la alambrada ( me dio un fuerte abra"o. 2o ten9a m&s remedio4 a7uella cara4 a7uella mu:er llorando4 a7uel abra"o. Eo tambi8n ten9a sentimientos. Ea s8 7ue para un preso lo =nico 7ue importa es la fu!a4 pero no creo 7ue nadie 7ue se encontrara en la situacin en la 7ue (o estaba hubiese actuado de otra manera. 394 si me *o(4 te encontrar8. 2o arries!ues tu *ida... Espera a 7ue todo termine ( nos iremos donde t= 7uieras. DE tu padreF 3e 7ued pensati*a4 entristeci4 pero lo ten9a tan claro. Eo s9 har8 ese sacrificio por ti. La mir8 fi:amente4 pero no le di nin!una respuesta. Encend9 un ci!arrillo ( de:8 7ue el tiempo pasara. Al lle!ar el momento de la despedida le di un beso. 'e fui r&pido. 2o 7uer9a ni mirar atr&s4 pero me detu*e (4 al *ol*er la *ista4 la *i hablando con uno de los !uardias4 no me !ust nada4 pero4 D7u8 pod9a hacerF

;Esta noche nos *amos...< ,repara todo lo necesario ? le di:e a 2icol&s. 197

1alla...?me cort lle*&ndose el dedo 9ndice a la bocaC4 puede haber al!uien. Nue a mirar en el comedor ( estaba *ac9o. 0espu8s apret los pu>os4 corri hacia m9 !ritando ( me dio un fuerte abra"o. D; Ku8 co>o sorprendido. me est&s contando<F ?pre!unt

Los de 2o*elda me han dicho 7ue nos fu!amos ho(. Ea est& todo preparado...A las doce en el lu!ar donde !uardan sus pa7uetes. 2os *estiremos de falan!istas ( saldremos :usto en el cambio de !uardia. D2o lo *es peli!roso...F ?me di:o intran7uilo4 lle*&ndose la mano al pelo ( frot&ndose la cabe"a con fuer"a. Esto se acaba. 2o 7ueda mucho. Lo mir8 fi:amente ( le contest8. D;Ku8 no 7ueda mucho...<F 'ucho m&s de lo 7ue podamos ima!inar... DKu8 crees 7ue ser& de nosotros el d9a 7ue cierren este 5para9so64 si es 7ue lo hacen... ,ero si 7uieres...4 7u8date... 2o4 no... 3i te *as4 me *o( conti!o. ,ues prepara lo 7ue necesites...4esta noche nos *amos. ;394 nos *amos...<4 7ue le den por culo a todo4 no a!uanto ni un se!undo m&s. ;Kue les prepare la comida su puta madre<

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Busc en el aparador ( encontr una botella de *ino !uardada para los oficiales4 para las !randes ocasiones4 ( me sir*i. Brindamos por nuestra libertad. DE EulaliaF ? di:o echando otro *aso de *ino. 'e 7ued8 pensando un se!undo4 slo un se!undo. 2o es problema4 est& todo controlado. Ahora *o( a dar un paseo... fui hacia la puerta4 pero antes de salir par8 un momento4 me di media *uelta ( le di:e. Aun7ue debo confesarte 7ue al!una duda me 7ueda. DEulaliaF Es todo tan complicado 'e parece 7ue no lo tienes tan claro como cre9as. 2o s84 no s8 ?le di:e mordi8ndome los labios?. .al *e" ten!as ra"n... ,ero s8 7ue en estos tiempos uno no debe hacer caso al cora"n. Esperemos 7ue lle!ue ese d9a en el 7ue podamos ele!ir...4 sin nin!=n miedo...4 sin temor al!uno... Estaba a punto de cru"ar la puerta de salida4 cuando 2icol&s se acerc a m94 me co!i de la mano ( me lle* hacia adentro. Lue!o me habl ba:ito. 2o s8 si lo 7ue te *o( a decir te *endr& bien o mal4 pero he o9do por el campo 7ue al!unos carceleros se acuestan con las mu:eres 7ue traen la comida... 'e doli mucho m&s de lo 7ue intentaba aparentar. Aun7ue se trataba de mi me:or ami!o4 no me hab9a 199

!ustado nada lo 7ue me di:o4 pero lo =ltimo 7ue har9a ser9a discutir con 2icol&s. Entiendo 7ue no lo haces por maldad ?le di:e con *o" sua*e. 2o s8 por 7u84 pero me hace da>o... Espero 7ue no me ocurra lo 7ue he tratado de e*itar todo el tiempo...4 pero ha( *eces 7ue he pensado en 7ue si nos escapamos...4 podr9amos 7uedarnos por a7u9 cerca escondidos... ( lue!o4 cuando pudiera4 ir a *erla... saber si siento al!o por ella. 2o le !ust mucho mi idea a 2icol&s. 'e mir como si me hubiese *uelto loco ,ara eso me:or 7ue no intentemos nada... ?me replic descontento. Esperamos a 7ue cierren ( te *as con ella. Eo lo ten!o decidido. Go( a dar un paseo. 3i no 7uieres *enir conmi!o4 me lo dices ( tan ami!os.

,as8 toda la tarde preocupado. Iab9amos 7uedado a las once ( media de la noche. 1uando oscureci me fui hacia el barracn. 'e tumb8 sobre la cama ( me puse a pensar en Eulalia. Lue!o lle! 2icol&s4 ( poco a poco el resto de reclusos. .odos dorm9an cuando son un silbido 7ue anunciaba nuestra marcha. Nuimos a encontrarnos con los de 2o*elda. 'ientras esper&bamos al laca(o del comandante los ner*ios ( el fr9o me hac9an tiritar. Al *ernos all9 se sorprendi. D;Ku8 hacen a7u9 estos dos cabrones<F ?di:o el ordenan"a mu( enfadado. 200

Este es el preso del 7ue te habl8... ? indic uno de 2o*elda se>al&ndome. E este otro es su ami!o. 3e 7ued inm*il4 como si hubiera *isto a dos fantasmas. 2os mir de arriba aba:o. 0e repente *i en el rostro de a7uel hombre la ira ( la desesperacin. ,ero si son los chi*atos del sar!ento... di:o encoleri"ado ( con *o" *ibrante. D2o pretender8is 7ue *en!an con nosotrosF DKu8 7uieres 7ue ha!amosF ;0etenedlos< 2o les dimos tiempo a ello. Antes de 7ue recibieran la orden4 nosotros hab9amos emprendido la huida. 0os de los presos de 2o*elda corrieron detr&s de nosotros. 2o hab9a nadie en el mundo capa" de co!ernos a7uella nocheA ellos menos. 'u( pronto pararon4 se dieron la *uelta4 (a 7ue se aproHimaba la hora del cambio de !uardia. 2osotros nos 7uedamos a *er 7u8 ocurr9a 2o saldremos *i*os de a7u9 ?di:o uno de los presos al ordenan"a. Lo *an a contar todo. 2o tem&is nada. La puerta est& *i!ilada por !ente del comandante. 3aludaron ocultando su rostro ( salieronA 5.enemos 7ue ir al pueblo64 di:eron a los !uardias 7ue ni repararon en ellos. 'e pareci 7ue al pasar :unto a la casa del comandante tambi8n saludaron4 Dser9a 8lF %e!resamos a nuestros aposentos. 2adie se hab9a percatado de nuestra ausencia. 201

,or la ma>ana se comentaba en el campo la fu!a de seis presos mientras los !uardias reali"aban el rele*o. .al *e" nadie tu*iera la informacin 7ue 2icol&s ( (o bara:&bamos. ,or eso cuando el comandante mand formar :unto a las banderas para imponer el casti!o4 consistente en una farsa cada *e" m&s pat8tica. A nosotros4 pese a las dram&ticas circunstancias4 se nos escap una sonrisa. ;/s 7uedar8is as9 hasta 7ue me di!&is 7ui8nes son los colaboradores ?!rit el alf8re" con m&s rabia 7ue fuer"a. 2osotros tu*imos suerte4 much9sima suerte4 (a 7ue 2icol&s tendr9a 7ue preparar la comida de los oficiales ( (o le a(udar9a. 0esde la cocina contempl&bamos la tra!icomedia 7ue el comandante 7uer9a representar. 2o les daban de comer4 slo les permit9an beber un poco. 1omo las fuer"as (a estaban mu( mermadas4 empe"aron a caer presos desma(ados. En cuanto se enteraron los paisanos4 se acercaron al campo ( obser*aban aterrados a7uel acontecimiento. Entre ellos se encontraba Eulalia4 parec9a como si me estu*iera buscando entre los reclusos. 3lo pod9a *er un montn de huesos recubiertos de piel seca4 caras sucias4 tra:es desarrapados4 camisetas de tirantes con :irones4 pantalones de panas des!astados ( deshilachados. Eo preocupado por7ue Eulalia estaba demasiado le:os ( los !uardias se interpon9an entre los dos4 me imped9an !ritarle para 7ue me locali"ara. 0esde la alambrada Eulalia escrutaba la formacin4 como 7ueriendo reconocer a todos los reclusos. Eo la miraba4 ( no encontraba la forma de 7uitarle su preocupacin. 'ientras4 en el comedor de oficiales se celebraba un ban7uete. El comandante abandon la mesa ( sali a la calle. 1ontemplaba a los reclusos formados en el patio4 a!uantando el sol. 'iraba al cielo ( amena"aba llu*iaA 202

nada bueno podr9a traer a a7uellos cuerpos des*alidos4 indefensos4 desamparados D1u&l ser9a el primero en caerF La tormenta empe" a descar!ar4 pero 8l se!u9a sin mo*erse. La !ente del pueblo corri a refu!iarse en la estacin del tren4 no toda@ Eulalia se 7ued all9 a!uantando el chaparrn. El alf8re" lle! con un abri!o ( un para!uas para tapar a su superior4 ( le pidi 7ue le acompa>ara dentro4 cu&nto me hubiese !ustado poder hacer lo mismo por Eulalia. Los dos se!u9an mirando hacia la eHplanada4 El :efe supremo de nuestros carceleros obser*ando su =ltima obra maestra4 Eulalia buscando al!o 7ue a a7uellas alturas (a se le anto:aba casi imposible. Al!unos presos trataban de su:etarse sobre sus propias rodillas4 otros ca9an al suelo ( no *ol*9an a le*antarse4 Eulalia se tapaba la cara. ,as la tormenta4 corta pero intensa. Iern&nde" se *ol*i al comedor ( dio orden al alf8re" de 7ue reco!ieran a los ca9dos ( le*antara el casti!o4 (a estaba bien. Eulalia se march4 empapada hasta los huesos4 desconsolada4 ( (o sin poder hacer nada.

A la ma>ana si!uiente lle! al campo la noticia de 7ue los seis fu!ados hab9an sido capturados4 nin!uno lo!r escapar4 todos murieron en el intento. .ermin8 de comprender la piedad de a7uel hombre 7ue hab9a pedido a(uda a los de 2o*elda frente a las tropel9as del sar!ento4 ( lue!o los sacrificaba4 no fuesen a delatarlo. Enfurec9 ( la rabia se apoder de m94 la rabia era mi =nica sal*acin en momentos como a7uel. Los ha matado el hi:o de puta del comandante le di:e a 2icol&s. 2o lo sabemos ?respondi tratando de consolarme. .= le tienes mucha in7uina4 no creo 7ue sea culpable de todo. 203

Ia sido el comandante. Ellos le a(udaron contra los caras plidas ( as9 se lo pa!a. 3in 7ue (o lo pretendiera4 al!uien me escuch. Lo tom como un mensa:e ( lo pas al resto de presos. ,ero como no lo hice intencionadamente4 la transmisin sufri defectosA 5Ian sido el comandante ( los caras plidas!, fue la noticia 7ue recorri el campo. E los de 2o*elda4 7ue hab9an sido colaboradores del comandante4 se con*irtieron en unos h8roes. ,ero los caras plidas no corrieron la misma suerte. Ea 7ue muchos presos se acercaron hasta su pabelln con la intencin de *en!ar a los compa>eros. 3lo la proteccin de los soldados los sal* de una aut8ntica tra!edia. .ras a7uellos acontecimientos4 al!unos de ellos se acercaron a nuestro barracn para pedir perdn ( ponerse a nuestra disposicin. ,or nuestra parte no hubo la menor muestra de clemencia. Al marcharse no re!resaron con sus anti!uos compa>eros4 se fueron hacia la eHplanada4 a un terreno de nadie. El comandante se dio cuenta de 7ue los &nimos en el campo estaban caldeados4 por lo 7ue 7uiso :ustificar su infamia. 2os hi"o formar para comunicarnos 7ue los seis fu!ados no eran unos reclusos comunes4 constitu9an el alto mando de la %esistencia. 1reo 7ue nadie dio cr8dito a sus palabras4 pero eso (a no ten9a la menor importancia.

'e eHtra> tanto no *er a Eulalia entre 7uienes nos tra9an la comida4 7ue pre!unt8 por ella. .ard8 en encontrar a una persona 7ue me diera una respuesta4 por7ue hab9a !ente lle!ada de le:os 7ue no 7uer9an identificarse4 ( los del pueblo no se atre*9an a decirme nada. Iasta 7ue localic8 a al!uien ( me:or no lo hubiera 204

hecho. 'e contaron 7ue Eulalia4 al enterarse de la muerte de su hermano4 hab9a intentado suicidarse. 'e march8 desconsolado. 0urante *arios d9as estu*e mu( triste4 no sal9a de la cocina m&s 7ue para irme a acostar4 no merodeaba por el campo4 no *i!ilaba al comandante ni al sar!ento4 no me importaba nada. 3lo Eulalia4 a7uella mu:er 7ue *arias *eces me ro!ara4 incluso suplicara4 7ue me 7uedase4 ( (o me hab9a ne!ado.

,asadas unas semanas *ino a *isitarme. Le hab9an contado 7ue al!uien hab9a pre!untado por ella4 no ima!inaba 7ue fuese (o. Al *erme en la alambrada 7uiso abra"arme4 como si no hubiera nada en medio4 (o tambi8n lo hice. ;3iento tanto lo 7ue te ha pasado< ?le di:e. Lracias4 pero... D;Ku8 haces t= a7u9<F... .e cre9a

muerto... me di:o incr8dula4 con *o" ba:a4 casi sollo"ando4 no lo pude resistir4 fue por ti.... A 8l hace tiempo 7ue lo perd9. Estaba tan alica9da4 tan triste4 tan apenada. 3e hab9a 7uedado tan del!ada4 su mirada apa!ada4 su carita p&lida D1re9ste 7ue era uno de los fu!adosF le pre!unt8 lle*&ndome las manos a la frente ( mir&ndola casi a hurtadillas. 394 ( se me parti el alma.

205

+ba con ellos4 pero en el =ltimo instante decid9 7uedarme... 'e mir fi:amente ( sus o:os brillaron a la *e" 7ue soltaban unas l&!rimas. 0ime 7ue lo hiciste por m94 ( me har&s la mu:er m&s feli" del mundo. DE 7ue pod9a responder (o a a7uellas palabrasF 2o4 no 7uiero mentirte. 2o me de:aron ir... DEntonces...F4 Dpor 7u8 me lo contasteF ,or7ue ahora s8 7ue te amo. 3i es *erdad...4 7uiero 7ue me prometas 7ue nunca m&s lo intentar&s. ?me di:o con mucho aplomo. ,erdname. 'i =nica obli!acin a7u9 es fu!arme. 2o puedes pedirme eso...4 no puedes... 0ime entonces 7ue no me 7uieres ( no *ol*eremos a *ernos ? di:o con *o" tierna ( compasi*a. .e amo. 2o s8 mu( bien por 7u8 pronunci8 a7uellas palabras4 pero fue lo 7ue se me ocurri en a7uel instante. Eso no me *ale. Es mu( f&cil decir te amo sin entre!ar nada a cambio. 3lo te pido al!o 7ue ser& bueno para ti...4 ( ni eso me puedes conceder.

206

Gol*er8 a por ti...4 cuando todo esto se termine4 te buscar8. %enunciar a abandonar a7uel infierno era al!o 7ue escapaba a mi comprensin. 0e nue*o tu*e 7ue callar4 de:ar 7ue el tiempo se hiciera car!o de mi situacin4 no dar un paso adelante. Nue ella la 7ue tu*o 7ue terminar. 2unca podr8 hacerme ilusiones conti!o4 no s8 por 7u8 ha!o todo esto. 3upon!o 7ue la respuesta est& en este tiempo...4 este tiempo 7ue no cuenta...4 7ue slo es pro*isional... .e prometo 7ue cuando todo esto se acabe... ;1alla< ?di:o poniendo su mano en mi boca. 2o prometas lo 7ue no sientas... Gol*er8 a por ti 2unca *ol*er&s...4 esto no terminar& nunca para ti... ,or una *e"...4 conf9a en m9 Gale4 me a!arrar8 a ello...4 de todas formas...4 no me 7ueda otra. ,ero4 por fa*or4 no cometas nin!una locura. 'eti la mano en la faltri7uera ( me entre! un papel4 lo =nico 7ue ten9a su hermano el d9a 7ue fueron a enterrarlo. Le9 con l&!rimas en los o:os. 5El sue>o *a sobre el *iento flotando como un *elero. 2adie puede abrir semillas 207

en el cora"n del sue>o.6

208

S+G LA LEEE20A 0EL .+E',/

2icol&s me pre*inoA el comandante le hab9a pedido resultados en la b=s7ueda del piloto4 si en una semana no conse!u9a nada4 se lo encar!ar9a a otro4 ( le obli!ar9a a abandonar la cocina 2o te preocupes4 ami!o le di:e si no se te ocurre al!o...4 reali"o una fu!a suicida. 3i muero4 le dices 7ui8n era@ si me escapo4 tambi8n... 2o me di!as esas cosas... 1ontinu8 fre!ando. Ml con sus calderos. 0e pronto *io al!o 7ue le llam la atencin

209

Gen un momento ?me di:o 2icol&s desde la puerta de la cocina4 mientras obser*aba a los caras plidas. 0e:8 los platos4 me limpi8 las manos ( fui hacia 8l. 'e par8 un momento a contemplarlos. ,arec9an pose9dos por el demonio. Buscando por todas partes al sar!ento. Lle!aban a la es7uina ( despu8s4 como asustados4 se asomaban al comedor de oficiales. Las miradas perdidas4 ausentes4 como el !anado 7ue pre*8 la tormenta. Gimos cmo se acercaban al comedor. A m9 me llam 5el carnicero6 para 7ue le lle*ara una botella de *ino. Iablaba con el cabo ( le ped9a una solucin4 este respondi 7ue deber9an eHi!9rsela al comandante. %ecuerda lo 7ue hi"o con los de 2o*elda. ,uede 7ue no fuese mala idea ? conclu( el cabo. -no de los caras plidas los escuch ( llam a los otros para 7ue entraran. 3er9an ocho o nue*e4 no m&s4 pero aparecieron como una estampida4 !ritando4 reclam&ndoles una salida. El sar!ento les di:o 7ue utili"aran toda esa ener!9a ante el m&Himo responsable. .= nos metiste en este atolladero4 t= debes sacarnos de 8l ?le chill uno de ellos. 2o podemos estar as9... .odas las noches nos est&n molestando4 no nos *an a de:ar nunca en pa"4 al!=n d9a *a a ocurrir al!o Es el comandante ?replic con fuer"a 5el carnicero6. 1orred a ped9rselo a 8l ( de:adnos en pa". -n cara plida rompi una *entana4 co!i un cristal a modo de cuchillo ( se lan" a por el cabo4 7uien le respondi con un tiro mortal. Los dem&s reclusos se 210

abalan"aron sobre el falan!ista4 7ue chillaba como un cerdo tratando de 7uit&rselos de encima. El sar!ento acudi en su auHilio disparando a los presosA mat a *arios4 pero el resto tiraron unas mesas al suelo ( se parapetaron tras ella4 a modo de escudo. 2i si7uiera les dio tiempo a *er cmo *arios !uardias lle!aron por detr&s4 los acribillaron. 2o 7ued ni uno *i*o. 2o hubo misa para ellos4 ni enterramiento en el campo santo4 fueron a parar a la fosa com=n.

El capell&n abandon el campo sin importarle para nada la desolacin del comandante. A7uella noche nos despertamos con el decrepitar de una !ran ho!uera4 salimos a la calle ( *imos arder la ermita. 2o ima!inaba 7ui8n seria el responsable. 2i los soldados4 ni los falan!istas4 mo*ieron un solo dedo para apa!arla. Ar!umentaron 7ue (a era demasiado tarde ( no se pod9a hacer nada4 pero el destino 7uiso 7ue lo lamentaran ( a7uella !ran cru" 7ue coronaba la capilla ca( sobre el m&stil de las banderas ( lo derrib. 2o tardar9an mucho tiempo en repararlo4 pero de la ermita ni si 7uiera retiraron los escombros.

Encontr8 un nue*o entretenimiento. Aun7ue a 2icol&s le parec9a un ries!o innecesario4 para m9 supon9a un :ue!o di*ertido 7ue me a(udaba a palpar el ambiente en el campo. ,or las noches mientras la !ente trataba de conse!uir sus sue>os4 o4 al menos4 lo intentaba@ (o lan"aba mis coplas al *iento. 52adie puede abrir semillas en el cora"n del sue>o.6 Al!uien !ritaba. 211

;Kue se calle ese pa(aso< 2icol&s me llamaba la atencin Kue nos *an a meter un pa7uete. 'e lle*8 una !ran sorpresa cuando al terminar la estrofa4 un preso la repiti con aire aflamencado4 encantando a todo el pabelln hasta el punto de con*ertirse en un coro. Eo tambi8n me un9 a esa fiesta4 un poco a*er!on"ado por7ue me acababa de dar cuenta de mis pocas dotes para las artes4 ( mucho menos para la cancin espa>ola. A7uel artista se atre*i a cantarlo en la eHplanada4 tras nuestro tributo a bandera4 despu8s del 5cara el sol64 cuando romp9amos filas. La ma(or9a de los reclusos le se!uimos. Gisto el 8Hito de mi atre*imiento4 lo repet9 de nue*o. A la hora de dormir lanc8 nue*os *ersos. 5El tiempo *a sobre el sue>o hundido hasta los cabellos. A(er ( ma>ana comen oscuras flores de duelo.6 1uando el cantaor le dio su to7ue especial4 me emocion8 tanto 7ue me sent9 en otro lu!ar4 mu( le:os de all9. A diferencia de otros d9as4 lle!aron los !uardias ( nos mandaron callar4 no de:&bamos dormir a nuestros compa>eros.

Eulalia lle! mu( triste. 'e cont 7ue4 el domin!o por la noche4 unos desalmados del pueblo hab9an entrado en la 212

huerta de su padre para lle*arse parte de la cosecha ( destro"ar otro tanto. Adem&s4 sacrificaron al!unos animales ( de:aron escapar el resto. Los llamaron 5ro:os de mierda64 ( !ritaron mu( fuerte 7ue era una in:usticia 7ue los traidores nadaran en la abundancia mientras hab9a buenos espa>oles muriendo de hambre. Lo 7ue m&s pena me da es 7ue (a no podr8 traerte la comida... ?musit con *o" sorda4 apenas audible. Eso es lo 7ue menos debe preocuparte...trat8 de consolarla. 2o ten!o problemas para alimentarme... so( el pinche del cocinero ?me mir enfadada . 2o 7uise dec9rtelo por7ue...4 deseaba 7ue si!uieras *iniendo. 3u triste"a se torn ale!r9a ( sus o:os llorosos empe"aron a iluminarse. 3i me hubieras dicho esto antes...4 cuanto sufrimiento me hubieras ahorrado. Ahora me preocupar8 (o de ti... Ahora *endr&s a *erme ( a por alimentos... Esp8rame4 7ue no tardo. 1orr9 hacia la cocina ( lo primero 7ue encontr8 lo met9 en una tale!aA pan ( embutidos. Gi en el caldero las sobras del mediod9a4 me detu*e un se!undo pero decid9 7ue eso no se lo lle*ar9a. A la *uelta se lo entre!u8 con mucho disimulo para escabullirme de los !uardias. 'e lo a!radeci con un beso en la me:illa ( una sonrisa de las 7ue hac9a tiempo no me re!alaba. Adem&s de todo lo 7ue me !ustaba de ti4 ahora s8 7ue eres como un pan4 como un pedacito de pan... ?me di:o sonriente. 213

Es lo m9nimo 7ue pod9a hacer...4 con todo lo 7ue t= me has a(udado. Lucila est& mu( preocupada ?me cont mientras met9a las *iandas en su bolso. Kuerr9a *er a 2icol&s. EHplicarle al!unas cosas... Kue lo ol*ide. 'e:or no *ol*er a empe"ar. Al despedirme encontr8 a Eulalia m&s ale!re 7ue nunca. La nue*a situacin4 en la 7ue (o la iba a a(udar4 le resultar9a mu( interesante. .al *e" hasta lle!ase a creer 7ue se trataba del =ltimo ar!umento para mi permanencia.

Lle!u8 a la cocina ( 2icol&s se encontraba :unto a la puerta del comedor4 me llam ( acud9 a su lado. DIas perdido al!oF ?me espet. .odos hemos perdido al!orespond9. Escucha al sar!ento. En el comedor 5el carnicero64 sentado sobre la mesa4 con los pies en la silla4 le9a un papel. 53obre la misma columna4 abra"ados sue>o ( tiempo4 cru"a el !emido del ni>o4 la len!ua rota del *ie:o.6 214

'e lle*8 la mano al bolsillo4 rebus7u8 ( no lo encontr84 era el m9o. ;Iostias< ,arece 7ue no se lo ha tomado mu( mal ?me tran7uili" 2icol&s4 est& le(endo sin darle la menor importancia. D,or 7u8 se lo iba a tomar malF ,or el campo suena a todas horas Gol*imos a los fo!ones a preparar la cena4 a m9 a=n me 7uedaban muchos platos 7ue fre!ar. Al poco rato4 cuando escuch8 la *o" del :efe supremo4 7uise saber 7u8 opinaba. DGer9a las cosas de la misma forma 7ue el sar!entoF Esto( mu( contento ?le di:o el comandante a su fiel escudero4 el alf8re". Lle*amos unos cuantos d9as 7ue 5mis ni>os6 ?silabe con una cierta sorna estas dos palabras no me dan nin!=n dis!usto4 me parece 7ue *a a ser definiti*o...4 7ue todo esta controlado...4 al final lo hemos conse!uido. 5El carnicero6 desde la otra punta de la mesa le cort de inmediato. Eo no estar9a tan se!uro... 2o es la primera *e"4 incluso en ocasiones anteriores estu*ieron m&s tiempo sin liarla... 0e:8 de escucharlos cuando 2icol&s me llam para pelar unas patatas4 pero ense!uida me asustaron unos !ritos. ;La madre 7ue los pari<

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1orr9 hacia la puerta ( *i al :efe supremo de nuestros carceleros le(endo. ;3er&n cabrones< ?!ritaba encoleri"ado4 lleno de ira. 5El tiempo *a sobre el sue>o... hundido hasta los cabellos... A(er ma>ana comen... oscuras flores de duelo...6 ;Ii:os de puta< 'e las *ais a pa!ar. D;Kui8n ha sido<F... D;Kui8n co>o ha sido<F... 2o ten!o ni idea di:o el sar!ento4 pero esa coplilla la *iene repitiendo todo el campo desde hace unos d9as. DE lo has permitidoF D,or 7u8 noF 2o le *eo nada de malo. El comandante lo mir con rabia ( le chill. 3er&s tonto de los co:ones...4 no me eHtra>a 7ue ha(amos estado enfrentados tanto tiempo. ;3in faltar<4 eh. 'e *o( de a7u9... 'e tiene mu( harto ( no tardar8 en abandonar4 por7ue usted no tiene remedio. 5El carnicero6 se march se!uido por el cabo. Al salir dieron un fuerte porta"o4 al!o 7ue no impresion a los oficiales. ;1ocinero< .r&eme al puto cocinero ?le di:o al alf8re". %&pidamente me *ol*9 al fre!adero ( me puse a la*ar platos. 2icol&s ni se mo*i. Esperaba a 7ue *inieran a por 8l4 cmo si no hubiera o9do nada. ;Acomp&>ame< El :efe escuchadoF 7uiere *erte. D2o lo has 216

2o. A7u9 entre fo!ones...4 cada *e" se *uel*e uno m&s sordo...4 ( no se entera de nada...?respondi 2icol&s meneando la cabe"a. Ahora te *as a enterar ?le cort el alf8re" con frialdad 'e fui tras ellos4 pero slo hasta la puerta. D;Ku8 sabes de esto<F ?le pre!unt el comandante mu( enfadado4 ense>&ndole el papelito. 2o s8 a 7u8 se refiere. A al!uien se le ha ca9do este maldito papel...4 no creo 7ue sea de nin!uno de la falan!e...4 o a ti4 o a tu ami!o. 394 es m9o ?minti 2icol&s sin inmutarse. D;Ku8 si!nifica<F ?le chill col8rico4 *ol*9a la *ista hacia la cuartilla ( la rele9a 2ada. 'e lo entre! hace tiempo la muchacha 7ue me tra9a la comida4 lo !uardaba en el bolsillo ( se me ca(. Es de un poeta sub*ersi*o. D.= has sido 7ui8n lo ha ido propa!ando por el campo incitando a la rebelinF.... 2o esperaba eso de ti. 1re9a 7ue era un poema de amor. D;Encima pretendes burlarte de m9<F... ?se le*ant de la mesa4 se acerc a 2icol&s ( le dio un bofetn en la cara4 con tanta fuer"a 7ue empe" a san!rar por la nari" . Ie confiado en ti. Ahora entiendo por 7u8 no me tra9as 217

noticias del puto pilotoA ;se!uro 7ue eres t=. Lo pa!ar&s caro ? 2icol&s se limpi la san!re con el en*8s de la mano. ;Alf8re"4 ll8*atelo a la caseta de aislamiento< 0ecid9 salir de mi escondite. Lo hab9a escuchado todo. Iab9a *isto la an!ustia de 2icol&s ( pens8 7ue (a estaba bien4 7ue no deber9a ocultarme ni un se!undo m&s. ;3u8ltelo4 he sido (o< ?le !rit8 antes de 7ue se lle*aran a 2icol&s. ;Iombre4 el pinche...< ?reaccion de inmediato el comandante. Esto internacionalista... debe ser *uestra solidaridad

2o le ha!a caso... interrumpi 2icol&s4 7ue apenas pod9a articular palabra. 3lo pretende a!radecerme 7ue lo tra:era a la cocina ( lo sal*ara del infierno. D;Ku8 infierno<<F... 3er&s insolente... Ll8*atelo... Est& claro 7ue es 8l. El alf8re" le dio otro sopapo a 2icol&s ( le pidi 7ue le acompa>ara. 2o... 3u8ltelo. 3o( (o4 el :efe de la %esistencia D;Ku8 est&s diciendo<F ?me pre!unt sin salir de su asombro. DLo soltar&sF 3i realmente eres el :efe de la %esistencia...4 s9...

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DE si adem&s fuese Antonio Larc9a4 el piloto 7ue hundi el acora"ado Espa>a... El :efe supremo4 el carcelero ma(or4 el responsable de todos nuestros males4 se 7ued inm*il. 'and a 2icol&s a por el *ino 7ue !uardaban para las !randes ocasiones ( un ci!arro puro. 3i me das al!una prueba de 7ue eso es *erdad4 a tu ami!o no le pasar& nada. Lle! 2icol&s con el encar!o. 3ir*i a los oficiales4 le encendi el puro ( de: sobre la mesa la botella ( un cenicero. Entonces me puse a relatar el art9culo del peridicoA me lo sab9a de memoria. En la costa de 3antander4 cerca de la pla(a del 3ardinero4 se encontraban el Acora"ado 5Espa>a6 ( el 1a>onero 5Gelasco6. 3u cometido consist9a en interceptar los barcos 7ue transportaban suministros para la %ep=blica Espa>ola. A las siete de la ma>ana4 los dos na*9os perse!u9an al car!uero in!l8s Vristle(4 tratando de impedirle la entrada al puerto... El comandante no daba cr8dito a lo 7ue estaba o(endo. 3e meti la mano en el bolsillo de la !uerrera ( sac la ho:a del diario 7ue tiempo atr&s se me hab9a ca9do. /rden soltar a 2icol&s4 pero este se 7ued all94 a nadie le importaba. Eo se!u9a recitando4 mientras la m&Hima autoridad del campo me se!u9a4 peridico en mano4 comprobando 7ue no me apartaba ni una letra del escrito. ...,ero cuando lo!raron alcan"arlo les sorprendieron los a*iones republicanos 7ue con sus ca"as Lordn ( Bre*et reali"ar9an cinco ata7ues. Acorralado4 5el Espa>a6 fue a chocar de popa contra una de las minas lan"adas por el

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Gelasco4 produci8ndose una fuerte eHplosin se!uida de la ele*acin de una cortina de a!ua propia del estallido... 2icol&s no paraba de frotarse las manos con mucha fuer"a. 0espu8s me miraba como suplic&ndome 7ue me callara. 2o se resi!naba a 7ue (o car!ara con todo el peso de lo 7ue se a*ecinaba. ,or eso decidi ser 8l 7uien continuara le(endo. El estruendo son bronco4 como un bramido. 3e abri un !ran bo7uete :unto a la 7uilla4 una enorme *9a de a!ua. El se!undo de abordo estaba en el puente de mando ( ba: r&pido por la escala4 hasta las entra>as del barco4 ( comprob 7ue el a!ua estaba lle!ando a las turbinas de babor ( estribor... 2o pudo se!uir4 no sab9a m&s4 pero (o s94 ( 7uise de:ar claro ante todos 7uien era4 con uno 7ue sufriera era suficiente. 08:alo4 2icol&s. 0emasiado has hecho (a por m9 3i 7uer8is os fusilo a los dos ?di:o el comandante soltando un bocanada de humo. Entonces entend9 7ue slo (o deber9a recibir a7uel casti!o@ por una *e" 2icol&s deber9a de:arme solo. ...Al entrar en la sala de m&7uinas...prose!u94 contempl el espect&culo 7ue :am&s hubiera deseado *erA El compartimiento se estaba inundando4 los cad&*eres de un ma7uinista ( dos fo!oneros flotaban en el a!ua4 multitud de heridos !ritaban por el dolor. 1orri al puente a cont&rselo a su capit&n4 7ue al *er acercarse al Gelasco pidi a sus oficiales m&s leales 7ue buscaran a los marineros m&s capaces para ser los =ltimos en abandonar. ,rimero lle*aron a los muertos4 despu8s a los heridos4 en 220

camillas impro*isadas. 1uando todos abandonaron4 Iern&nde"4 el se!undo4 se *ol*i con intencin de *er si 7uedaba al!uien...2o re!res... Iern&nde" era mi hermano... ?di:o el comandante apartando una mano de la ho:a del peridico4 ( se la lle* a los o:os para restre!arse 4 cinco a>os menor 7ue (o... Lo siento mucho le di:e sin sentirlo. 2o ha terminado usted4 contin=e. 'e pareci 7ue (a era suficiente4 pero no al comandante. ...El responsable de la accin fue el piloto Antonio Larc9a Bordillo4 un :o*en de diecinue*e a>os4 nacido en el 'adrid de los Austria4 en el seno de una familia acomodada. sar!ento de a*iacin ( piloto ci*il desde mil no*ecientos treinta ( cinco4 estudiante de cuarto de derecho. ;39...< Ese es mi aut8ntico nombre? di:e sacando pechoC4 mi autentica *ida4 ( no 8sta a la 7ue me hab8is obli!ado. Iern&nde" bebi un lar!o tra!o4 dio una fuerte calada ( despu8s me di:o. El :efe de la %esistencia ( todos sus lu!artenientes ca(eron en la fu!a ?sonre9. 2adie creer9a 7ue se reor!ani"aron tan r&pido. Esta noche te de:ar8 escapar4 pedir8 a los !uardias 7ue se rela:en a eso de las doces cuando todo el mundo duerma... DEntiendes lo 7ue 7uiero decirF 39 ?le contest8 secamente. 221

3ab9a mu( bien a 7u8 se refer9aA La le( de fu!as. .al *e" lo me:or 7ue pod9a ocurrirme. 0emasiado tiempo lle*aba en a7uel infierno como para no darme cuenta de ello. Iab9a sufrido *iendo el tormento de mis compa>eros en la sala del martirio4 pero entend9 7ue la ma(or tortura fue 7ue nos de:asen *i*ir con la falsa esperan"a de 7ue un d9a saldr9amos de all9. Aun7ue me ofrec9a :u!arme la *ida4 a!radec9 a a7uel hi:o de puta 7ue me diese la oportunidad de poder hacerlo con di!nidad. Ea no deseaba ir muriendo poco a poco4 d9a tras d9a. Kuer9a :u!&rmelo todo a una partida. E fue en a7uel momento cuando comprend9 7ue ha( cosas peores 7ue la muerte.

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SG EL L+'/2E%/

2o tienes por 7u8 *enir conmi!o le di:e a 2icol&s4 los dos sentados en la mesa de la cocina con una botella de *ino ( comiendo unos filetes de los 7ue sol9amos cocinar para los oficiales. ;394 me *o(< Es mu( arries!ado. -no solo tiene el cincuenta por ciento de posibilidades. 3i *amos los dos...4 uno de nosotros morir&. En ese caso4 espero ser (o. 2icol&s se le*ant ( se diri!i hacia una alacena donde encontr un poco de mo:ama4 la puso encima de la mesa4 223

cort *arios tro"os (4 con el cuchillo4 acerc un poco para m9. Ea 7ue nos *amos a marchar... di:o enco!i8ndose de hombros. Los dos sabemos 7ue es una trampa4 pero espero 7ue ten!amos nuestra oportunidad. D%ecuerdas a7uel lu!ar por donde hab9a una pe7ue>a posibilidad de escapar...4debido a un &n!ulo muertoF Lo utili"aremos... ? del bolsillo sac unos ci!arrillos4 me dio uno ( encendi otro para 8l. Apretaba fuerte el ci!arro entre los dedos. 0espu8s de dos o tres caladas lo tir al suelo. 3i el comandante pone un poco de su parte...4 si nos da al!=n se!undo de *enta:a...4 lo conse!uiremos. 3e!=n mis c&lculos...4 una *e" 7ue crucemos la alambrada dispondremos de unos cincuenta metros4 m&s o menos4 donde no lle!an los disparos de nin!una de las ametralladoras... 1uando alcancemos dicho punto4 correremos cada uno hacia su lado (4 con un poco de suerte4 alcan"aremos el palmeral. Est& mu( claro 7ue slo uno tiene posibilidades4 pero los dos...4 ni borrachos... 3i se pudiera hacer al!o para 7ue me disparen a m9 ?di:o 2icol&s ech&ndose otro *aso de *ino ( partiendo m&s mo:ama. 2o... 2o 7uiero 7ue ha!as nada raro4 lo =nico 7ue conse!uir9a ser9a per:udicarnos. 'e das miedo... 1reo 7ue lo me:or es 7ue te 7uedes... ?me par8 un momento a pensar cmo decirle lo 7ue 7uer9a. .e *o( a ser sincero4 2icol&s. Esto es un asunto entre ese comandante fascista ( (o...

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,ara nada... ?me interrumpi ( sac otra *e" el pa7uete4 se co!i un pitillo para 8l4 pero (o se!u9a con el anterior. Eo tambi8n estu*e en 3antander. 3i lo!ro escaparme4 necesitar8 tu a(uda...4 cuando todo esto termine. 2o tiene nin!=n sentido 7ue *en!as conmi!o4 no 7uiero 7ue te arries!ues. 2o me 7uedar8 solo. 2o ten!o a nadie m&s 7ue a ti... ? se puso a llorar como un ni>o. 2o me de:es solo. Gale4 *ale. .ran7uil9"ate... 1o!i un trapo de la cocina ( se sec las l&!rimas. Eo te despertar8. Ea no beb9 m&s. 0eseaba estar sobrio para cuando lle!ase el momento. Le ped9 a mi ami!o 7ue si!uiera mi e:emplo4 pero no me hi"o caso4 parec9a como si 7uisiera anestesiarse4 como si no cre(era 7ue al fin escapar9amos4 como si lo =nico 7ue le preocupara fuese buscar la forma de sal*arme4 (o lo sab9a. A las die" nos metimos en el barracn4 pero no dorm9 ni un se!undo. ,or primera *e" tu*e la impresin de 7ue la *ida se me escurr9a entre los dedos ( 7ue de a7uella no saldr9a *i*o. %ecord8 mi infancia en 'adrid4 todas las *ueltas 7ue hab9a dado este pa9s en poco tiempo4 ( (o con 8l. Entr8 tan pronto en el e:8rcito 7ue apenas pude darme cuenta de lo 7ue si!nifica la :u*entud4 como si al!uien se la hubiese lle*ado4 ( tambi8n mi infancia. 2o s8 si fue por consolarme4 pero de repente me di:e a m9 mismo 7ue la *ida no *ale nada si no es para pelearla4 ( me sent9 or!ulloso de tener la oportunidad de morir por lo 7ue siempre luch8. 3in 7uererlo *ino a mi mente la ima!en de Eulalia. D3i sal!o con *ida4 7u8 har8 con ellaF 'e:or no

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pensar nada. La *erdad es 7ue no confiaba mucho en mis posibilidades. 'ir8 el relo: ( marcaba las doce. 2icol&s dorm9a como un ni>o4 hab9a bebido m&s *ino de la cuenta ( decid9 no despertarlo4 pero cuando estaba a punto de lle!ar a la puerta del barracn me asust una mano sobre mi hombro4 me *ol*9 ( era mi ami!o. +ba en cal"oncillos (4 con *o" mu( ba:a4 me pidi 7ue re!res&ramos para *estirse ( reco!er al!unas cosas. 3e puso un tra:e nue*o ( co!i un hatillo con pro*isiones. 'e hi"o una se>al4 !olpeando las palmas de las manosA (a pod9amos irnos. La puerta del pabelln no se cerraba nunca por la noche Wno hab9a retretes ( si al!uien ten9a al!una emer!encia iba a las letrinasX. La *i!ilancia se basaba en los !uardias 7ue patrullaban por entre las dos alambradas4 los nidos de ametralladoras 7ue rodeaban el campo ( las torres de *i!ilancia. En una de ellas me pareci *er al comandante a7uella noche. 0os soldados hablaban :unto a la entrada4 pero estaban mu( tran7uilos ( no hac9an la ronda. 2os diri!imos hacia el lu!ar por donde pens&bamos fu!arnos. La noche era mu( oscura4 la iluminacin se encontraba en el per9metro eHterior del campo. 2o eran muchos los metros 7ue separaban nuestro barracn de la alambrada4 pero me pareci una inmensidad. Los latidos de mi cora"n empe"aron a descontrolarse. La noche era fresca ( hab9a mucha humedad en el ambiente4 el sudor hi"o 7ue mi camiseta se pe!ara a mi cuerpo como si de una se!unda piel se tratase. Las piernas me empe"aron a temblar ( las manos se entumecieron4 parec9a como si un calambre recorriera mi bra"o inmo*ili"&ndolo. 2os acerc&bamos a la alambrada ( se empe"aba a notar4 aun7ue d8bilmente a=n4 la iluminacin de las farolas situadas en el eHterior. Ge9a el palmeral ( me parec9a todo un mundo el 7ue nos separaba de a7uel bos7ue 7ue era nuestra =nica tabla de sal*acin. Entonces me percat8 de un pe7ue>o detalleA hab9an acercado las ametralladoras. Acababa de descubrir la trampa del comandante4 (4 226

aun7ue no la consider8 mortal4 desaparecieron parte de mis esperan"as4 a7uellos metros donde no alcan"aban los disparos (a no eHist9an. Las posibilidades eran m9nimas. 3lo 7uedaba una oportunidadA el mar!en 7ue nos dieran antes de comen"ar la descar!a. 'ir8 hacia la puerta de entrada ( all9 se!u9an tanto el !uardia 7ue la *i!ilaba4 como el 7ue deb9a pasear por entre las dos alambradas. 'u( entretenidos4 fumando un ci!arro4 con la culata de los fusiles apo(adas en el suelo. -na buena a(uda. A medida 7ue a*an"&bamos4 m&s me costaba mo*er mis piernas4 m&s se aceleraba mi cora"n4 ma(or iluminacin4 ( m&s desprote!idos nos encontr&bamos. Nue cuando decid9 continuar solo. 'e par8 ( le di un abra"o de despedida a mi ami!o. 3i!o pensando 7ue no deber9as acompa>arme le di:e achuch&ndolo contra m94 ( a continuacin le atic8 un pu>eta"o4 con tanta fuer"a 7ue lo de:8 tendido en el suelo. 3e apretaba el estma!o4 se mord9a los labios4 pero ni un 7ue:ido sali de su !ar!anta. +ntent le*antarse ( lo empu:8 con el pie4 el me co!i de la pierna ( me tir al suelo4 force:eamos. .rataba de parali"arlo. 2icol&s4 por fa*or... ?le dec9a casi llorando .2o 7uiero hacerte da>o ? +ntentaba "afarse con tanto empe>o 7ue no me de: alternati*aA le !olpe8 tan fuerte 7ue lo de:8 inm*il. Lo apart8 de m9 con cuidado ( apro*ech8 para escaparme hacia la *alla. ,is8 el alambre de espino4 le*ant8 el de arriba ( pas8. 1uando iba a hacer lo mismo para atra*esar la se!unda alambrada4 not8 al!o tirando de mis pantalones. Era 2icol&s 7ue con una mano se a!arraba la barri!a ( con la otra se aferraba a m9.

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08:ame. Kue nos *an a *er... ?le susurr8 para 7ue slo me escuchara 8l. El !uardia de la puerta de: de hablar a su compa>ero ( mir hacia los lados como buscando al!o4 (o me a!ach8 ( 2icol&s apro*ech para co!erme del cuello. D;Ges donde han colocado las ametralladoras...<F ?le di:e con rabia. 2o tenemos nin!una posibilidad...4 *i*e t=. ;2o< ;Gi*ir&s t=< DKu8 pod9a hacer (oF Era m&s f&cil 7ue al!uno sal*ara la *ida 7ue con*encer a a7uel to"udo. 2icol&s pis la se!unda alambrada para 7ue (o pasara4 despu8s hice i!ual para 7ue la cru"ara 8l. 'ir8 hacia la ametralladora4 cara a cara frente a la muerte. 'e estremec94 una pun"ada en mi cora"nA parec9a 7ue 7uisiera salirse del pecho. 1amin&bamos despacio4 como tratando de adi*inar el momento en 7ue empe"ar9an a disparar. Ense!uida 2icol&s se coloc delante de m9 ( cuando escuch la *o" de fue!o4 !rit con rabia. ;1abrones4 hi:os de puta< 3ac de su bolsillo unas piedras ( las lan" contra el soldado 7ue nos disparaba. Le dio (4 mientras este se lle*aba la mano a la frente para taparse la herida4 2icol&s corri hacia 8l4 r&pido ( *elo"4 pero no lo suficiente4 (a 7ue otro compa>ero se hab9a puesto al frente de la ametralladora. %ecibi toda la artiller9a4 pero lo!r abalan"arse sobre ellos. A7uella accin fue decisi*a para 7ue (o pudiera lle!ar al palmeral sin recibir nin!=n impacto. ,ens8 en esconderme en el limonar. 'ientras corr9a pude o9r la alarma sonando por el campo. 3oldados ( falan!istas se le*antaron r&pidos ( en mi huida escuch8 la *o" del cabo. 228

;1abrones4 cabrones<... 'enudos cabrones. En cuanto te descuidas te la :ue!an. 2o tard8 en lle!ar a la plantacin 7ue estaba cerca de la charca4 a7uella desde la 7ue Eulalia me *e9a al!unas *eces mientras me ba>aba. Iabr9a miles de limoneros 7ue lle*ar9an a>os sin podar Ense!uida comprend9 7ue era el sitio m&s se!uro de la "ona ( me sub9 a un &rbol tratando de no de:ar nin!una huella. ,ronto escuch8 *oces de los soldados. Ia entrado por a7u9. 2o debe estar mu( le:os ? di:o uno de ellos. ;3e *a enterar ese hi:o de puta<... 2os ha :odido el sue>o. Le *amos a dar la misma medicina 7ue a su ami!o. 'a>ana ir&n :untos al paredn B!ritaba otro para 7ue lo escuchara. 0e pronto lle! el cabo4 mu( enfadado. Les orden 7ue unos cuantos *i!ilaran la "ona perimetral de la finca4 ( el resto re!resaran al campo para 7ue4 al d9a si!uiente4 cuando saliera el sol4 iniciaran la ca"a ( captura. 'e aferr8 a a7uel &rbol con tanta fuer"a 7ue aun7ue me hubiesen encontrado4 nadie habr9a sido capa" de apartarme de 8l. 2o pude dormir en toda la noche. ,ensaba en la suerte 7ue pudiera haber corrido 2icol&s. 1on las primeras luces del d9a ba:8 ( obser*8 mis huellas en el &rbol4 por lo 7ue me sub9 a otroA un pie sin "apatillas sobre el tronco4 lue!o el otro. Lo escal8 con cuidado para no estropear nin!una rama. All9 me encaram8 ( decid9 no mo*erme hasta tener una clara posibilidad de huida. 2o tardaron en lle!ar los soldados. %epararon en el limonero donde hab9a 7uedado mis pisadas la noche 229

anterior4 ( empe"aron a disparar como unos aut8nticos pose9dos. 1uando hab9an reali"ado suficientes descar!as4 el cabo orden a uno 7ue subiera a reco!er el cad&*er. ;A7u9 no ha( nadie< Bdec9a uno remeciendo las ramas con el fusil. 2o puede ser Ble reprend9a el caboB. .iene 7ue estar ah9... A no ser 7ue ese hi:o de puta nos ha(a en!a>ado. ,ues s94 mi cabo. 2os ha tomado el pelo Bconclu9a el soldado desde la copa del &rbol. 3e ba: ( si!ui buscando con el resto de sus compa>eros. .odos con el mos7uetn en las manos apuntando al aire como si fueran de ca"a. 1uando una rama se mo*9a4 precisamente por7ue al!una a*e sal9a de su escondri:o4 los soldados disparaban ( lue!o se enfadaban mucho al darse cuenta de 7ue el p&:aro 7ue buscaban les estaba :u!ando una mala pasada. ;0a la cara4 cabrn< B!ritaba el caboB. 38 *aliente...(o no estaba mu( le:os ( lo o9a perfectamente B 0a la cara. A=n los ten9a cerca ( continuaban con su pro*ocacin. 1omunista4 masn de mierda...2o tienes co:ones... Les interrumpi un ruido mu( sospechoso ( corrieron hacia donde sonaba4 pero de nue*o se trataba de una falsa alarma. A 7uien encuentre a ese hi:o de la !ran puta le do( un mes de permiso Bdi:o el cabo.

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Al!uno sub9a a los &rboles4 pero hab9a tantos... /tros disparaban4 con tan poca fortuna 7ue slo conse!u9an espantar los p&:aros ;Este no est& a7u9< Bsospechaba al!unoB. 3e march anoche ( nos tiene haciendo el tonto.

1uando se puso el sol4 re!resaron al campo. A7uella noche no me de:aron dormir las *isiones 7ue poco a poco merodeaban por mi memoria. La m&s recurrente4 la de 2icol&s. A7uel hombre de aspecto pe7ue>ito4 pero de cora"n !i!ante. 'i ami!o del alma 7ue arries! su *ida por sal*ar la m9a. .ambi8n me acompa> la ima!en de Eulalia. As9 pas8 un tiempo4 resistiendo4 sin mo*erme. 2o ba:aba ni a hacer mis necesidades. 3lo me alimentaba de limones4 com9 m&s 7ue un pastelero pueda *er en toda su *ida. Al principio no les 7uitaba la c&scara4 por7ue no sab9a ni dnde tirarla. 0espu8s slo chupaba su :u!o ( cla*aba la corte"a en los pinchos de las ramas. Los soldados reali"aban un rastreo todos los d9as4 el cabo les hab9a prohibido 7ue dispararan a *oleo4 no era di!no de un miembro de la 2ue*a Espa>a. Iab9a perdido el miedo4 slo ten9a 7ue esperar. 3i lo!raba escapar har9a todo lo posible por *ol*er a la lucha4 en honor a todas a7uellas im&!enes 7ue me acompa>aron a7uellos d9as. .endr9a 7ue pasar a *er a Eulalia. Al!o me huele mal Bescuch8 un d9a a un soldado A limones4 7ue apesta esto (a de tantos d9as dando *ueltas por a7u9 Ble respondi otro. 231

A medida 7ue el tiempo transcurr9a4 mis perse!uidores se sent9an m&s desanimados4 pasaban de forma rutinaria4 como si no confiaran en encontrarme. Ese (a est& muerto Bdi:o uno. 394 slo debemos esperar a 7ue cai!a del &rbol como fruta madura ( nos marchamos un mes de permiso Bcontinu otro4 ( pro*oc la sonrisa de sus compa>eros.

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SG+ EL A0+Q3

2i si7uiera me mo*9 cuando escuch8 7ue hab9an fusilado a mi ami!o. 1onsider8 7ue trataban de torturarme para sacarme de mis casillas. 'e tra!u8 mi dolor ( resist9. +ncluso cuando di:eron 7ue daban por terminada la b=s7ueda4 decid9 esperar un poco m&s4 no me fiaba de ellos. ,asados unos d9as comprend9 7ue me hab9an dado por muerto. Ba:8 del limonero al 7ue me hab9a aferrado como una enredadera. 3in pensarlo dos *eces4 me fui a buscar a Eulalia4 a pedirle 7ue se *iniera conmi!o. A=n recordaba su calle ( el n=mero de la casa. .oda la noche busc&ndola. Al encontrarla empu:8 fuerte la puerta4 pero estaba cerrada. 2o me 7uedaba m&s remedio 7ue esconderme hasta el alba. 3alt8 la tapia del 233

corral ( me sub9 al pa:ar4 donde ca9 abatido ( me dorm9 al instante. 1uando me despert84 (a estaba el sol en la calle. 'e sent9a un poco ner*ioso4 con dudas4 pero no hab9a *uelta atr&s4 me acer7u8 a su *i*ienda ( la llam8. Al momento escuch8 la *o" de Eulalia pre!untando 7ui8n era. ,asen4 soldaditos4 pasen... Est&n en su casa ?le o9 decir con un tono entre irnico ( amar!o. 'e asust8 ( me escond9 tras la cortina. 2o tard en aparecer ella4 con un *estido de flores ( una to7uilla al hombro DA hacer la ronditaF ?pre!unt adormecida4 sin *erme a=n. 3al9 de mi escondite 3o( (o. DKui8n eres t=F Antonio. ;1orre4 corre4 7ue no te *ea nadie< ?dec9a a!arr&ndome fuerte de los bra"os para lle*arme hacia el comedor. 'e abra" con todas sus fuer"as ( me bes con ternura. 3in de:arme reaccionar se meti en la cocina ( no tard en aparecer con pan ( unas *iandas4 a las 7ue r&pidamente hin7u8 el diente sin pensar en nada m&s. 'ientras4 me contaba 7ue su padre (a hab9a salido a la huerta. 0espu8s me ad*irti 7ue los militares *i!ilaban la casa@ en cual7uier momento podr9an aparecer mis perse!uidores4 ( me ense> el hueco de la pared donde pas un tiempo su hermano. 234

3i *ienen los soldados te metes ah9... 2o esto( a7u9 para esconderme en un a!u:ero m&s pe7ue>o 7ue el 7ue ten9a. Ie *enido para lle*arte conmi!o? le reclam8. 3e tap la boca con las palmas ( despu8s me habl. DE de:ar a mi padre soloF 3iempre hablabas de 7ue nada te importar9a si pudi8ramos estar :untos ?le di:e con tono retador ( con la boca llena. 3e frot la cara con las manos ( me respondi. DKuieres 7ue sea una car!a para tiF La co!9 por la cintura4 la le*ant8 de la silla ( la sent8 en mis rodillas. 2o lo eres. 1re9 7ue me acompa>ar9as cuando todo terminara. ,or eso he *enido a buscarte... ,or eso esto( arries!ando mi *ida. 2o me pidas eso4 cari>o... ?me di:o mir&ndome a los o:os ( de:ando caer una l&!rima4 esto no ha terminado... 0esde 7ue te fu!aste no he tenido un momento de pa". D'e culpas de cumplir con mi deberF ?le pre!unt8 enrabietado. Lo siento4 perdname4 no 7uer9a decir eso. Gente conmi!o. /l*id8moslo todo. 235

3&l*ate t=. 3i te acompa>o4 mi padre lo pa!ar9a mu( caro... 3i se presentan a7u9 los soldados a buscarte ( *en 7ue no esto(4 me lo matan... lloraba Eulalia4 se le part9a el alma ( a m9 tambi8n. ,ens8 7ue (o era lo =nico 7ue te importaba. Entonces son la puerta. 'ir por la rendi:a de la lla*era ( corri hacia m9. Acerc&ndose el dedo a los labios me reclam silencio. Ahora *o(4 esperen un momento...4 me esto( poniendo la ropa ? les dec9a a los !uardias. 'o*i la mesa del comedor ( despu8s 7uit un tro"o falso de la pared. 'e pidi 7ue me metiera dentro4 no tu*e m&s remedio4 aun7ue a7uel lu!ar era m&s pe7ue>o de lo 7ue pensaba. 'e acomod8 de la me:or forma 7ue pude ( entend9 7ue el hermano hubiera 7uerido salir de all94 lo mismo har9a (o en cuanto se marcharan mis perse!uidores. .en9a un pe7ue>o respiradero para 7ue no me asfiHiara. A tra*8s de 8l pude *er ( escuchar a los fascistas4 ( le pre!untaban si hab9a aparecido el 5ro:o cabrn6. 0espu8s uno di:o 7ue iba al piso de arriba. Al!=n d9a *endr& ese pa:arraco4 ( no lo de:aremos *olar. 3e!uro 7ue (a est& en Nrancia ?le di:o ella. 1omo le a(udes te *o( a estropear esa carita tan bonita 7ue tienes ?le amena" el oficial mientras se acercaba para pasar sus manos por las me:illas. Ella se enfad ( se apart4 pero entonces el soldado se acerc m&s. 3ubi sus manos por las piernas ( le arreman! el *estido. Eulalia force:eaba tratando de 236

escabullirse4 pero 8l la su:et con tanta fuer"a 7ue no permit9a 7ue se escapara. 2o lo pude resistir ( sal9 a defenderla. 2o se dieron cuenta hasta 7ue estu*e a su lado. Lo a!arr8 con rabia de la !uerrera4 le di media *uelta ( de un pu>eta"o lo tumb8 contra un arcn4 donde 7ued inconsciente. Ense!uida apareci el otro por las escaleras. Al *erme le*ant el fusil4 pero (o co!9 r&pido el arma de su compa>ero ( le dispar8. 1a( fulminado. Ahora no puedes 7uedarte... ?le di:e a Eulalia Ahora no ten!o m&s remedio 7ue 7uedarme ?me respondi con mucho aplomo ( m&s triste"a El otro se frotaba la cabe"a4 le apunt84 pero Eulalia le !olpe con un boti:o ( *ol*i a marearse. 2o puedo entretenerme m&s4 no tardar&n en lle!ar. +n*entar8 una historia4 no te preocupes. 1uando todo esto termine4 *en a buscarme me di:o incr8dula. Lo har8...4 pero...4 Dcu&ndo acabar& estoF 2os abra"amos4 nos besamos4 se nos ca(eron unas l&!rimas. Al lle!ar al umbral me par8 ( la mir8 como ro!&ndole por =ltima *e"4 pero ella ba: la cabe"a. 3al9 corriendo4 pensando 7ue no *ol*er9a a *erla.

Lle*aba dos d9as sin parar de andar. 2o hab9a comido nada. 'uerto de hambre me pareci un mila!ro encontrarme a7uella casa de campo. 'e daba i!ual 7ue estu*iera ocupada o no. Llam8 a la puerta ( una mu:er se asom a la puerta. Le ped9 a(uda@ le di:e 7ue formaba parte de un !rupo de ca"adores ( me hab9a perdido sin 237

saber ni dnde estaba. 0ud4 pero ense!uida el marido le !rit 7ue me de:ase pasarA en su casa no se le ne!aba la entrada a nadie. 394 por fa*or4 abra B!rit8 con *o" abatida por el cansancioB,or fa*or4 se lo rue!o. 2o me de:e en la calle. D;Ku8 7uiere<F ?pre!unt la mu:er con recelo. .en!o hambre4 un poco de comida4 por fa*or4 un poco de comida4 por caridad cristiana. ,ase4 hombre4 pase Era una *i*ienda de una sola pie"a. -na simple cortina separaba la cama del resto. 'e contaron 7ue por la ma>ana hab9an pasado los soldados buscando presidiarios. Kuise ser honrado con ellos ( les cont8 7ue (o era a 7uien perse!u9an. 3e 7uedaron pensati*os4 pero ense!uida el hombre me relat la historia de su padre 7ue hab9a estado encarcelado por ro:o. 1uando lo liberaron re!res del!ado como una 5tarma6. 3us o:os pose9an una triste"a capa" de romper al cora"n m&s duro. ,ens&bamos 7ue morir9a de desesperacin. .anto miedo ten9a 7ue cada *e" 7ue le 9bamos a dar un beso se asustabaA 52o habl8is4 no habl8is64 nos dec9a. Lo lle*amos a una finca en el campo ( de all9 no sali nunca m&s. 3i al!uien se acercaba4 se escond9a ba:o la mesa !ritandoA 5;Kue *ienen los !uardias4 7ue *ienen los !uardias<6 'e dieron de comer4 ;7u8 rica a7uella paella< 2o lle*aban mucho tiempo casados. La mu:er no sal9a de su asombro4 tal *e" temerosa de 7ue me lo fuese a lle*ar4 (a les hab9a contado 7ue en cuanto pudiese me marchar9a a buscar la frontera francesa4 para *ol*er a la pelea. 238

.ran7uilo me di:o el marido4no ten!as tanta prisa. Antes descansar&s un poco D0e dnde *ienesF 'e escap8 de La Albatera. 1ono"co !ente 7ue estu*o all9. 2o hablaban mu( bien de a7uel lu!ar. Antes muerto 7ue re!resar a a7uel infierno ?les espet8 con mucha amar!ura. Los notaba mu( in7uietos4 pero el hombre me pidi 7ue durmiera un poco. 3lo ten9an una cama ( me la ofreci. 'e ne!u84 pero insisti tanto 7ue al final tu*e 7ue aceptarla. 'e acompa> ( al salir4 de forma inconsciente4 de: la cortina un poco doblada4 por lo 7ue pod9a *erlos. 3entados :unta a la mesa4 la mu:er miraba a su marido con cara de preocupacin4 un mechn de su cabellera despeinada le lle!aba a la boca. 0u8rmete Ble pidi 8l. 2o s8 si podr8Bdespu8s le pre!untB. D.e parece bienF Gamos a tener un hi:o ( me das estos dis!ustos A pesar de mi cansancio4 (o no pod9a dormirme. Los escuchaba con mucha atencin. 3abe dios en 7u8 c&rcel o 7u8 lu!ar se encontrar& mi hermano. 3i al!=n d9a se escapa4 7uiero 7ue al!uien lo trate como (o a este hombre. ,or eso me da miedo Ble replic la mu:erB. A ti ser& a uno de los primeros 7ue re!istren. 239

;,or fa*or4 'ar9a4 por fa*or<... 0e:a 7ue lo a(ude. Bastante habr& sufrido el pobrecito. ;Ia" lo 7ue 7uieras<4 pero (o no s8 si dormir8. Lo intentar84 aun7ue slo de pensar 7ue puedan aparecer por la puerta4 no s8 7u8 me pasar9a si ocurriera. E se recost sobre la mesa. 0espu8s pe!u8 una cabe"ada4 me 7ued8 adormilado. 1uando 7uise reanimarme (a estaba amaneciendo. La mu:er dorm9a a=n. El hombre sali al eHterior. El cielo empe"aba a clarear. 3e escuchaban los sonidos de la !ente 7ue marchaban hacia sus traba:os4 los sonidos de las caballer9as hacia las faenas. Ella despert ( corri a su lado. +r8 a dar una *uelta por si *ienen soldados di:o el marido. 2o me de:es sola. 3i por casualidad los *eo acercarse4 me muero del susto. 2o te preocupes4 no ir8 mu( le:os. 2o tard en re!resar. Gen9a despa*orido. Ie *isto un !rupo de militares me di:o tiritando. D0nde me escondoF Est&n demasiado cerca para 7ue sal!as. '8tete deba:o de la cama... 1omo entren no tienes escapatoria4 pero 7u8 remedio.

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Al poco rato aparecieron4 los recibieron en la puerta. Les di:eron 7ue no hab9an *isto a nadie sospechoso4 pero 7uer9an comprobarlo. Eo tiritaba. 2ada m&s poner un pie en la casita4 les a*isaron 7ue hab9an encontrado a un fu!iti*o mu( cerca4 ( se fueron hacia all&.

Al anochecer4 cuando me marchaba4 le di las !racias. 2o me debes nada me di:o el hombre en el umbral de su puerta4 la esposa mir&ndolo. 3o( (o 7uien est& en deuda conti!o4 por7ue no me has reprochado 7ue no ha(a tenido el *alor de acompa>arte para *en!ar a mi padre4 ( defender este pa9s de los demonios ( nubes ne!ras 7ue le atormentan...4 pero 7uiero tanto a esta mu:er... Ella se recost sobre el hombro del muchacho. 'e contemplaba beat9ficamente4 mientras4 (o descubr9a la cara de una *ir!en. ,or un se!undo comprend9 lo 7ue me 7uer9a eHpresar a7uel :o*en. 'e dese mucha suerte4 (a me marchaba4 pero la se>ora me co!i del bra"o ( me entre! una alfor:a llena de comidaA tocino4 chori"o4 7ueso4 morcilla4 ( un poco de tabaco.

Gia:aba de noche4 e*itando las carreteras ( los caminos. 2o ten9a problemas para !uiarme por las estrellas. A mi memoria *en9an recuerdos de los a>os de piloto. 0orm9 en pa:ares (4 como se me terminaron mu( pronto las pro*isiones4 tu*e 7ue in!eni&rmelasA rob8 !allinas 7ue no pude comer por miedo a 7ue el fue!o me delatara4 despu8s prob8 con los hue*os frescos 7ue me proporcionaron el me:or de los alimentos@ rebuscaba entre las cosechasA patatas4 ber"as4 lechu!as4 cual7uier cosa era buena. 'e asustaba el ruido de la !ente4 me reconfortaba el sonido de las a*es en mis solitarias noches. 241

SG++ BEI/G+A

-n d9a di*is8 'adrid en lontanan"a. 2o hab9a *uelto a *erlo desde 7ue march8 a la academia. Los primeros a>os le:os fueron duros4 pero siempre pens8 en re!resar con mi !ente en cuanto alcan"ara el t9tulo de piloto. El al"amiento militar trunc mis planes4 tu*e 7ue partir al frente de batalla4 sin m&s descanso 7ue el pro*ocado por mis heridas4 ( esos d9as los pas8 en distintos hospitales. 'adrid se romp9a por sus costuras4 se ca9a a peda"os. 'ultitud de edificios derruidos4 apenas pod9a *er una casa en pie. 2o ten9a prisa por lle!ar a mi destino4 7uer9a hacerlo cuando la lu" del atardecer hubiera desaparecido4 para buscar la proteccin de la oscuridad. ,or eso me me"cl8 con un !rupo de :ornaleros 7ue hab9an abandonado el campo en busca del cobi:o de la ciudad4 242

dec9an 7ue la !uerra lo hab9a arrasado todo ( buscaban un traba:o 7ue ahora la tierra les ne!aba. Lo =nico 7ue hab9an encontrado era el auHilio social ( todos los d9as marchaban hacia una casa de la caridad para recibir un mendru!o4 pero los medios eran mu( escasos4 as9 7ue la ma(or9a de las *eces se 7uedaban en nada4 (o los acompa>8 ( no tu*e suerte. Al menos me acer7u8 a mi barrio (4 al ocaso4 fui a buscar la casa donde hab9a *i*ido con mi hermana tras la muerte de mis padres4 un piso en la calle 3an Bernardo. /bser*aba los escaparates de las tiendas4 me llam la atencin un cartel 7ue dec9aA 5Lratificar8 a 7uien sepa darme ra"n de mis ocho autom*iles robados por los ro:os6. En el camino pude *er cmo los falan!istas entraban en una de tantas librer9as 7ue pueblan a7uel lu!ar. Le*antaron el bra"o ( no tu*e m&s remedio 7ue corresponderles4 al i!ual 7ue tantas ( tantas *eces en la Albatera. 3acaban libros4 los tiraban en medio de la calle4 los amontonaban ( despu8s le prend9an fue!o. Iorrori"ado por a7uella ima!en4 ali!er8 mi paso ( no tard8 en lle!ar al blo7ue donde se encontraba mi *i*ienda. 2o pude controlarme ( solt8 una l&!rima. .en9a parte de la fachada desconchada por efecto de los bombardeos4 po7uito comparado con las de los lados. Lanc8 una piedra ( mi hermana 'ar9a .eresa se asom al balcn. Al reconocerme ba: para abrirme. 3ali a la calle ( nos dimos un abra"o4 se puso a llorar. A lo le:os escuchamos el !riter9o4 despu8s *imos 7ue un !rupo de soldados ( falan!istas *en9an trotando. 1orrimos hacia el piso. 0esde all9 o9 el :aleo 7ue prepararon al subir. 3e pararon en la se!unda planta4 una m&s arriba de la nuestra. 'ientras 'ar9a .eresa me preparaba al!o de comer4 (o me apost8 en la mirilla. 2o *e9a nada4 pero s9 escuchaba los !ritos de clemencia de un *ecino. ;,or fa*or4 por fa*or< ;2o pueden lle*arme4 ten!o tres ni>os<

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2o se preocupe usted ?le dec9a un oficial4 re!resar& pronto. 3i no ha cometido delitos de san!re... Ii:o de puta... .= me has denunciado4 hi:o de puta ? le !ritaba al chi*ato 7ue acompa>aba a los fascistas. A !olpes lo callaron4 ( rod mareado escaleras aba:o. 0espu8s los !ritos ( lamentos de la mu:er ( los hi:os. 3oldados ( falan!istas lle!aron frente a la puerta de mi piso. Lo reco!ieron ( se lo lle*aron. 'e tran7uilic8 un poco ( fui a cenar. 'i hermana me cont 7ue a7uel hombre hab9a sido traba:ador del denunciante4 ( en una huel!a se si!nific m&s de la cuenta 'e di un buen la*ado4 cen8 ( me fui a acostar. Ea hablar9amos al d9a si!uiente. 0orm9 m&s de doce horas4 despert8 como nue*o. %ebus7u8 en el armario ( encontr8 un tra:e de antes de la !uerra. 'e 7uedaba un poco !rande4 pero no me import. 'e dispuse a escuchar a mi hermana4 aun7ue no ten9a mucho 7ue contarme. B.ienes 7ue marcharte... 2o puedes 7uedarte ni un se!undo m&s ?me dec9a meneando la cabe"a. .e co!er9an. BLo s84 pero no esperaba 7ue me lo di:eras t=. BGinieron a buscarte... -nos se>ores mu( bien tra:eados4 sin uniforme4 me pre!untaron por ti. '&s de una *e" se acercaron por a7u9. Gol*er&n. 39. 3e!uro 7ue *ol*er&n En ese momento llamaron a la puerta. Ella pre!unt ( abri sin miedo al!uno. Era un ni>o a 7uien (o no hab9a *isto en mi *ida. Es el chi7uillo de la $uliana4 me hace los recados4 ( mucha compa>9a 244

DEs AntonioF ? pre!unt el ni>o4 7ue parec9a haber o9do hablar de m9 m&s de una *e". 394 es Antonio4 mi hermano del alma. ;'e *o(< 'i madre me ha dicho 7ue no me enrede. 'ar9a .eresa rebusc en una mesilla4 encontr al!una de las :o(as de la familia ( me las entre!. 1o!9 una parte ( le de*ol*9 el resto. ;.oma4 toma< Eo no las 7uiero para nada ?me di:o mientras me las met9a en el bolsillo de la cha7ueta. 0espu8s me escribi en un papel la direccin de 5el Lato64 un persona:e famoso en los ambientes de la clandestinidad4 por7ue a(udaba a la !ente a cru"ar la frontera. Gete r&pido4 *ete. 1ada se!undo 7ue pasa est&s corriendo peli!ro ?me di:o mu( preocupada. Ml te a(udar&4 slo 8l puede hacerlo. BGol*er8 para despedirme. B'e:or no lo ha!as Bdi:o ella con *o" temblorosa. 0esde el rellano la escuch8 llorar.

La calle estaba mo:ada4 hab9a llo*ido un poco. El sol pele&ndose con las nubes4 no tardar9a mucho en aparecer4 para ello la niebla le rend9a pleites9a. ,as8 por la calle Nuencarral4 *i la casa de mi t9a4 donde de ni>o :u!ara con una prima. El balcn hab9a desaparecido por los bombardeos. Aba:o el restaurante de 0on %odri!o4 7uien 245

siempre hab9a sido mu( de derechas4 anunciaba su prHima apertura. Iombres con la cabe"a !acha@ solo la le*antaban cuando se encontraban con una partida de falan!istas4 entonces al"aban el bra"o ( !ritabanA 5;Arriba Espa>a<64 5Gi*a el 1audillo64 ( los fascistas se sent9an or!ullosos de su pueblo. 'u:eres tendiendo la ropa sobre una cuerda atada a un &rbol de la calle. $unto a la casa de la misericordia colas donde hombres4 mu:eres ( ni>os4 con la cartilla de racionamiento en la mano4 trataban de co!er un poco de pan4 altramuces4 patatas4 boniato4 cual7uier cosa era buena. ,e7ue>os 7ue re!resaban con sus familiares llorando por7ue no hab9an podido conse!uir nin!una racin4 a uno de ellos su padre le dio un torta"o en la cabe"a. 'uchachos sentados en las aceras4 al!unos con el pelo rapado. Lue!o lle!aba uno 7ue los animaba para ir a rebuscar entre los escombros.

'e encontraba en la direccin 7ue me hab9a escrito mi hermana. 'ir8 bien el papel para ase!urarme. La casa estaba en ruina4 las *i*iendas de al lado hab9an sido bombardeadas ( a duras penas resist9an sus paredes. Entr8 (4 al lle!ar al se!undo piso4 !olpee la puerta. %&pidamente al!uien desde el interior me pidi la contrase>aA 5al!unos cantan *ictoria6. 'e abri un hombre de mi edad4 de pelo mu( moreno ( con aun tra:e !ris impecable. D.= eres Antonio Larc9aF ?me pre!unt de tal forma 7ue me sorprendi D'e esperabasF D2o me reconocesF... Eo no te he ol*idado 246

'e 7ued8 un momento pensati*o4 ( de pronto ca9 en la cuenta Lu9s 'i!uel4 claro. 0ame un abra"o. Era un ami!o de la infancia4 fuimos :untos al cole!io. El m&s tra*ieso de la clase4 el 7ue siempre hac9a los chistes. Le !ustaba mucho una prima m9a4 la misma 7ue a m9. A ti ser9a la =ltima persona 7ue esperaba *er en este lu!ar ?le di:e. D,or 7u8F... Al abandonar el cole!io me puse a traba:ar en una imprenta4 ( me hice de la 12....4 lo dem&s (a sabes. DEres 5el Lato6F Ese apodo me lo pusieron los compa>eros4 por7ue me "afaba mu( bien de la polic9a. -n d9a coincid9 con 'ar9a .eresa ( me cont tu historia. Le di:e 7ue si escapabas *inieras a *erme. 2o me habl de ello. La *erdad es 7ue4 ni de ello4 ni de nada. La *i con tanto miedo 7ue no 7uise comprometerla m&s. +r&s donde un camarada para 7ue te ha!a la foto ( te prepare la nue*a documentacin. .e acompa>ar8 un rato. Le entre!u8 parte de las :o(as como precio a unos ser*icios 7ue no ten9an precio. Kuise contarle al!unas de mis penas4 pero no era el momento. ,ens8 7ue cada uno tendr9amos las nuestras.

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2os diri!9amos en busca del compa>ero 7ue me dar9a una nue*a identidad (4 al pasar por un restaurante4 Lu9s 'i!uel 7uiso 7ue nos par&semos a comer. A7uel d9a ten9an plato =nico4 el mismo en todos los restaurantes del pa9s4 unas lente:as con chori"o. A7uello me record a los d9as especiales en 7ue nos las daban en el campo. ,a! Lu9s 'i!uel4 un precio reducido para 7ue todos los espa>oles pudi8semos recibir nuestro aporte de hierro. 0espu8s me entre! un papelito con la direccin del colaborador4 ( la de otro contacto en las Gascon!adas4 7uien me a(udar9a a pasar a Nrancia. -n abra"o de despedida ( el deseo de toda la suerte del mundo. 2o tard8 en lle!ar a casa del falsificador. Le entre!u8 una foto a:ada4 entr a una sala ( mu( pronto re!res con mi c8dula nue*a. +ntent8 pa!arle pero me di:o 7ue de eso se encar!aba la or!ani"acin. 0e nue*o cambiaba de identidad4 de *ida. 1o!9 los papeles con ansiedad4 con*encido de 7ue esta *e" todo me saldr9a bien.

Antes de partir 7uise pasar por casa. En la calle cual7uier !esto raro me parec9a sospechoso. 0esconfiaba de todo el mundo4 ima!inaba 7ue me buscaban. La puerta estaba abierta ( entr8. Ense!uida mi hermana4 mu( ner*iosa4 me ad*irti del peli!roA los hombres tra:eados 7ue tantas *eces hab9an pre!untado por m94 acababan de marcharse. 'e tran7uilic8 al pensar 7ue no re!resar9an4 pero ense!uida o9mos :aleo4 'aria .eresa se asom al balcn ( los *io en la calle. Al momento o9mos llamar a la puerta. 3e acerc ( (o me escond9 en la cocina. El ni>o me ha dicho 7ue ha entrado Antonio ?escuch8 decir a al!uien4 7ue probablemente ser9a un polic9a. A7u9 no ha( nadie. 248

,asaron sin pedir permiso ( comen"aron a rebuscar toda la *i*ienda. Eo me escabull9 por la *entana 7ue comunicaba con el patio. 2o era mu( alto ( el !olpe no fue mu( doloroso. 'e escond9 en la porter9a4 suerte 7ue no hubiese nadie all9. 'e 7ued8 a!a"apado4 esperando a 7ue se marcharan. Les o9a subir las escaleras@ lle!aron hasta la a"otea4 ( despu8s ba:aron a toda prisa. 1uando escuch8 7ue sal9an4 me march84 pero no hacia mi piso4 ni si7uiera 7uise despedirme de mi hermana4 por si al!uien se hab9a 7uedado all9. Nui hacia la terra"a ( bus7u8 el me:or camino para mi huida. 0eber9a atra*esar los te:ados de unos edificios en ruinas o derruidos. 1uando lle!u8 a una *i*ienda cu(os escombros me de:aban mu( cerca del suelo4 pude ba:ar. ,art9 hacia la estacin de tren4 donde esper8 un rato. ,oca !ente4 muchos militares4 unos *i!ilando ( otros acompa>ando a los presos hacia destinos inciertos. Al subir me pidieron la documentacin4 la entre!u8 sin problema. 'i *a!n no era de primera. Asientos de madera con listones 7ue te marcaban los pantalones. -na pare:a de !uardias ci*iles escoltaba a un reo4 no ten9a nin!una intencin de acercarme a ellos. En el eHtremo del *a!n4 al lado de la puerta4 *i una fi!ura 7ue me resultaba familiar. 2o sab9a mu( bien por 7u84 pero su rostro me recordaba a al!uien 7ue hab9a conocido en el pasado ( me parec9a como si tu*iese al!o 7ue *er con la autoridad. 1o!9 el peridico ( me puse a leerlo4 sobre todo para 7ue no me reconociera4 por si acaso. El *ia:e era lar!o4 demasiado lar!o. 0e 'adrid a 3an 3ebasti&n4 parando en todos los pueblos ( apeaderos te da tiempo a pensar en muchas cosas4 pero (o slo lo hac9a en la fi!ura 7ue se presentaba frente a m94 al fondo. 0e reo:o lo obser*aba ( parec9a ner*ioso. 'iraba mucho hacia los picoletos ( eso empe"aba a preocuparme. ,odr9a ser un a!ente secreto tratando de atrapar a 7uienes abandon&bamos el pa9s en desbandada. Eo contemplaba a tra*8s de la *entana los campos rotos por los bombardeos4 los bue(es 7ue trataban 249

de recomponerlos4 las ace7uias llenas de a!ua brillante. Lo obser*aba todo como si fuera la =ltima *e"4 aun7ue en mi cora"n abri!aba la esperan"a de *ol*er4 lo m&s pronto posible4 :unto a un nue*o e:8rcito. ,as&bamos estaciones ( a7uel misterioso persona:e no se ba:aba en nin!una de ellas. 'e tran7uili" cuando se puso a leer un libro4 pero4 de cuando en cuando4 *ol*9a a mirar a los !uardias ci*iles. Estos se apearon en Bur!os ( el hombre continuaba. Kued&bamos (a mu( pocos4 me fui a la plataforma eHterior del tren para despe:arme. 'e encend9 un pitillo de los 7ue mi hermana me hab9a metido en la tale!a. 'e asust 7ue a7uel hombre4 a 7uien lle*aba obser*ando todo el *ia:e4 saliera a pedirme un ci!arro. 2o tu*e m&s remedio 7ue d&rselo4 pero me arrepent9 cuando se 7ued a mi lado. DIacia dnde *a ustedF ?me pre!unt con cortes9a. Go( a 3an 3ebasti&n a *er unos familiares ?le respond9 tratando de disimular mi ner*iosismo. Ku8 casualidad4 (o tambi8n *o( a *er a mi familia4 ( a 7uedarme. 2o sab9a 7u8 hacer. ,ens8 7ue me hab9a descubierto ( en cuanto lle!&semos me entre!ar9a a las autoridades. Ea ser9a mala suerte4 con todo el sufrimiento 7ue hab9a pasado4 Dme iban a atrapar cerca de la fronteraF 2o pod9a ser4 al!o de :usticia deber9a 7uedar en el mundo. Ea nos *eremos por all9 ?me di:o4 ( no me !ust nada su tono. 3e!uro 7ue s9 ?respond9 resi!nado. .ermin8 de fumar ( re!rese a mi asiento. 2o tard en *ol*er 8l al su(o. Entonces (o me sal9 por la puerta de 250

atr&s con la intencin de tirarme en cuanto encontrara un lu!ar cmodo para ello. ,as&bamos por "ona monta>osa4 all9 no pod9a arries!arme4 me:or ser9a hacerlo cuando estu*i8semos cerca4 as9 andar9a menos. 1uando anunciaron la parada de 3an 3ebasti&n4 co!9 mis cosas ( salt8. El tren iba despacio ( no tu*e nin!=n problema al hacerlo. 0espu8s me march8 campo a tra*8s hasta lle!ar a la ciudad. Iab9a mucha niebla ( me costaba mucho traba:o encontrar el nombre de las calles. 0aba muchas *ueltas4 *ol*9a a lu!ares por los 7ue hab9a pasado antes4 as9 7ue decid9 7uedarme deba:o de un puente de la *9a. ,or la ma>ana temprano me diri!9 hacia la casa 7ue 5el Lato6 me hab9a indicado. 'e estaban esperando4 hab9a otros fu!ados4 (o era el =ltimo4 (a pod9amos partir hacia Beho*ia para cru"ar el Bidasoa. ,ero me lle*8 una sorpresa4 hab9a una persona 7ue me conoc9a. D .= tambi8n 7uieres abandonar este infierno...F ? me di:o el hombre 7ue hab9a *ia:ado en mi *a!n desde 'adrid. 2o te *i ba:ar. Eo temblaba ( no sab9a 7u8 responderle. DKu8 hace usted a7u9F ? le pre!unt8 dudando a=n de 7ue fuera uno de los nuestros. Go( a Nrancia. 2o 7uiero pudrirme en una tierra en la 7ue los ense>antes como (o sobramos4 un pa9s as9 no tiene por*enir. 'e dedicaba a la educacin en un cole!io del centro de 'adrid. 'e despidieron cuando uno de mis compa>eros les habl de m9. Entonces record8 7ue a7uel se>or ma(or con cara de bonachn4 re!ordete ( tra:e de pana4 hab9a sido el maestro de mi infancia.

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Al anochecer nos encontr&bamos en la orilla del Bidasoa. El contacto nos se>al el lu!ar por donde deber9amos cru"ar@ al otro lado nos esperaban ami!os de la causa republicana 7ue nos apo(ar9an en Nrancia. 0e pronto se lle* el dedo a los labios reclam&ndonos silencio. Acababa de *er una partida de soldados espa>oles patrullando la "ona. +ban en un camin por la carretera. ,araron ( empe"aron a ba:ar hacia el r9o ,asad lo m&s r&pido 7ue pod&is ?nos indic nuestro !u9a4 ( se fue corriendo por la orilla. 'u( pronto escuchamos los disparos de los nacionales. 3alt8 al a!ua4 pero al mirar hacia atr&s *i 7ue hab9an matado a dos de mis camaradas ( herido a tres. %e!res8 para lle*arme al *ie:o profesor4 ten9a una bala en la rodilla4 apenas pod9a nadar4 (o lo hac9a por 8l. 2os sumer!irnos para e*itar los disparos4 pero los pro(ectiles sonaban a m9 alrededor 0e repente4 8l comen" a hundirse4 .rat8 de mantenerlo a flote4 pero me di cuenta de 7ue hab9a recibido un impacto mortal. Lo solt8 ( fue ca(endo hasta el fondo. 1uando sal9 del a!ua se!u9an disparando. Bus7u8 refu!io tras una roca. ,asado un rato4 mir8 hacia atr&s ( pens8 7ue (a nada me de*ol*er9a a a7uel tiempo4 a a7uel lu!ar. 2o tardaron en lle!ar un !rupo de compatriotas. ,arte de los 7ue hab9an abandonado nuestro pa9s se hab9an or!ani"ado en Nrancia ( a(udaban al resto de republicanos a cru"ar la frontera. Al parecer el fran7uismo no hab9a alcan"ado sus =ltimos ob:eti*os de forma completa4 una pe7ue>a llama se!u9a *i*a. BGen. Eres libre Bme !ritaron.

'arch8 r&pido4 estaba fuera de la Espa>a fascista4 al fin hab9a salido de la prisin. 'ir8 hacia atr&s ( apret8 el 252

pu>o enrabietado. Entonces di:e unas palabras 7ue :am&s he podido ol*idar ( 7ue cada *e" 7ue las recuerdos me parten el alma. 5Gol*er8 a buscaros a todos los 7ue 7ued&is ah94 a 7uienes a=n *i*9s ( a 7uienes (a no est&is entre nosotros...4 no pasar& mucho tiempo antes de 7ue re!rese a *uestro lado para liberaros.6 Los camaradas me di:eron 7ue slo (o hab9a lo!rado pasar. ,artimos r&pido para reunirnos con el resto de la or!ani"acin. 1ru"amos r9os4 *alles ( monta>as. A *eces par&bamos para descansar a la sombra de un &rbol o :unto a un arro(o4 poco rato4 por7ue mis compa>eros ten9an mucha prisa. 1uando4 por fin4 lle!amos al campamento nos dieron una mala noticiaA Iitler acababa de in*adir ,olonia.

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