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EDITORIAL

Contaminacin atmosfrica. Declaracin de la Academia de Medicina, Instituto de Chile


Atmospheric pollution: Statement of Academia de Medicina de Chile La Academia de Medicina del Instituto de Chile dedic su sesin ordinaria celebrada el 1 de agosto del presente ao a tratar el tema de la Contaminacin atmosfrica que afecta a la Regin Metropolitana y a numerosas ciudades de nuestro pas. El acadmico de nmero Dr. Otto Drr realiz una reflexin antropolgica y filosfica sobre el problema de la contaminacin ambiental, que fue seguida por una exposicin a cargo del Dr. Manuel Oyarzn sobre los efectos biomdicos de la contaminacin atmosfrica en Chile, analizando en mayor profundidad el caso emblemtico de la Regin Metropolitana. Finalmente, se present una propuesta de declaracin sobre la contaminacin atmosfrica de Santiago redactada por los Drs. Otto Drr, Patricia Matus y Manuel Oyarzn. Esta proposicin fue discutida por los miembros de la Academia presentes en la reunin quienes das ms tarde hicieron llegar sus observaciones y comentarios a una comisin redactora ad hoc compuesta por los Drs. Rodolfo Armas Merino (presidente de la Academia), Otto Drr Z., Alejandro Goic G., Victorino Farga C. y Manuel Oyarzn G. Finalmente el documento definitivo fue emitido el 5 de septiembre de 2012. Esta declaracin que se publica a continuacin constituye la segunda manifestacin de la Academia de Medicina de Chile sobre este importante tema de salud pblica, ya que en mayo de 1992 se haba publicado la primera declaracin de 11 puntos, en la cual particip el Dr. Victorino Farga C.1. Declaracin de la Academia Chilena de Medicina sobre la Contaminacin atmosfrica de Santiago 1. La contaminacin atmosfrica de Santiago representa un serio problema de salud pblica que afecta masivamente a la poblacin. Esto ha venido siendo denunciado por la comunidad mdica nacional desde hace ms de cincuenta aos. En efecto, en 1958, el Presidente de la Comisin de Investigaciones sobre Contaminaciones Atmosfricas de EE.UU. advirti a los especialistas chilenos que Santiago estaba ya ms contaminado que Nueva York, Filadelfia y otras ciudades americanas de mayor tamao y grado de industrializacin y, en 1969 se publicaron los primeros estudios nacionales sobre este tema (Romero H. Bol Academia de Medicina 1969; Oyanguren H y cols. Rev Md Chile 1972 y 1979). El dao que producen los contaminantes atmosfricos, sean material particulado o gases txicos, no se limita a los pulmones que son su puerta de entrada, sino que compromete a todo el organismo. 2. Las condiciones geogrficas y meteorolgicas de Santiago dificultan el recambio de su aire y favorecen la acumulacin de contaminantes en su atmsfera. La progresiva expansin de la ciudad tiende a agravar el problema. Pero, adems de Santiago, ya han sido declaradas zonas saturadas las ciudades de Tocopilla, Puchuncav-Ventana, Rancagua, Talca, Temuco y Osorno y, si hubiera mediciones suficientes, lo estaran Curic, Chilln, Valdivia, Puerto Montt y Coyhaique. 3. Como no es factible modificar las condiciones topogrficas y climatolgicas de las ciudades, a fin de controlar el nivel de contaminacin slo cabe disminuir las emisiones de contaminantes, sean sus fuentes mviles o fijas. Esto requiere de investigaciones especficas que precisen los principales contaminantes y sus fuentes de emisin en cada ciudad. 4. Santiago est expuesto casi permanentemente a niveles elevados de polucin area, constituida en otoo e invierno predominantemente por material particulado (PM10 y PM2,5), el que sistemticamente excede la norma y es responsable de episodios crticos de contaminacin. En tanto que, en primavera y verano aumenta la concentracin de oxidantes fotoqumicos como el ozono, que sobrepasa frecuentemente las normas nacionales vigentes sobre la calidad del aire. Otros contaminantes que se elevan en el aire de Santiago son los hidrocarburos aromticos policclicos como componentes del material particulado y otros gases txicos como el monxido de carbono
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y el dixido de nitrgeno, sales y metales. En otros lugares, especialmente en las zonas mineras e industriales hay aumento de partculas y de anhdrido sulfuroso. 5. La red de monitoreo de la calidad del aire de Santiago y los peridicos inventarios de emisin han sido un importante avance en la cuantificacin del problema e identificacin de las principales fuentes de emisin. Sin embargo, es necesario perfeccionar esta red, extendindola y agregando la medicin de otros contaminantes como hidrocarburos aromticos policclicos, metales y ruido. 6. La contaminacin atmosfrica afecta a la salud de las personas produciendo efectos agudos, ocasionados por concentraciones elevadas de contaminantes que actuando por perodos cortos irritan las mucosas, favoreciendo las infecciones y agravando las enfermedades crnicas, pudiendo incluso llevar a la muerte. La contaminacin atmosfrica transitoria, incluyendo el ruido, puede aumentar adems la presin arterial y tener efectos psquicos como irritabilidad, aumento de la agresividad y fatigabilidad fsica y mental. La contaminacin del aire puede tambin ocasionar aumento de la incidencia y gravedad de enfermedades respiratorias y cardiovasculares crnicas. Adems, hay efectos diferidos de la contaminacin ambiental, como mutagnesis y carcinognesis, que pueden presentarse mucho tiempo despus del cese de la exposicin y extenderse a futuras generaciones. 7. El efecto a corto y mediano plazo de los contaminantes est determinado fundamentalmente por la dosis efectiva, que es el producto de tres factores: tiempo de exposicin, concentracin area del contaminante y ventilacin pulmonar. En episodios crticos se recomienda evitar el ejercicio fsico para no aumentar la ventilacin pulmonar, mantenerse en espacios cerrados y reducir la contaminacin intradomiciliaria. 8. La contaminacin intradomiciliaria depende de la infiltracin de los contaminantes atmosfricos y de la emisin de otros generados en el ambiente del domicilio como el humo del tabaco y de los diversos artefactos contaminantes del hogar. Si no se controla la contaminacin intradomiciliaria, sta puede exceder a la atmosfrica. 9. Grupos particularmente vulnerables a la contaminacin atmosfrica y que, por ende, requieren de proteccin especial son los menores de cinco aos de edad, los enfermos cardiopulmonares crnicos, las embarazadas, as como los senescentes, poblacin esta ltima en franco aumento. 10. La contaminacin ambiental nos concierne a todos. Su solucin depender de la voluntad poltica de las autoridades y del compromiso de toda la comunidad para aceptar y contribuir a las medidas para controlarla. Lamentablemente, es evidente que en esto hay poderosos intereses creados a los que hay que enfrentar en aras del bien comn. La Academia de Medicina reconoce que en Chile ha habido progresos en la lucha contra la contaminacin ambiental, como es la institucionalidad sobre el tema, los avances en transporte pblico y privado, el desarrollo de carreteras urbanas, la instalacin y aumento de las redes de monitoreo, los controles de las fuentes fijas, la imposicin de normas ms exigentes, la introduccin del gas natural y otras regulaciones. Pero, todo lo anterior es insuficiente y urge intensificar las acciones contra esta desgracia que recae sobre toda la poblacin. Las medidas contra la contaminacin atmosfrica son sobradamente conocidas. Es urgente continuar en la senda trazada por el Plan de prevencin y descontaminacin puesto en marcha el ao 1996, ao en que Santiago fue declarada zona saturada y seguir rigurosamente los sucesivos y perfeccionados planes posteriores. A juicio de la Academia de Medicina urge promover ms investigaciones cientficas y apoyar a los grupos de investigadores que se ocupan de este importante tema. Es, tambin, preciso hacer el mximo esfuerzo para que la comunidad tome cabal conciencia de la gravedad de la contaminacin del aire en nuestras ciudades, para que participe y exija sin vacilaciones la primacia del bienestar de las personas sobre cualquier inters particular. Santiago de Chile, 5 de septiembre de 2012.
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La Sociedad Chilena de Enfermedades Respiratorias y su rgano oficial la Revista Chilena de Enfermedades Respiratorias han estado desde hace muchos aos preocupadas de la contaminacin ambiental a tal punto que adems de crearse una Comisin de Contaminacin Ambiental que ha estado encargada de mantener a la Sociedad y a los medios de comunicacin actualizados en la informacin sobre este tema, se han organizado reuniones especiales y simposios en los congresos anuales de la Sociedad e incluso una jornada de otoo2 y un nmero completo de la Revista3 estuvieron dedicados a tratar el tema de la contaminacin del aire atmosfrico e intradomiciliario. Con motivo del Congreso Chileno de Enfermedades Respiratorias a realizarse en Concepcin entre el 21 y 23 de noviembre de 2012, les invitamos cordialmente a participar activamente en el Simposio sobre Contaminacin atmosfrica e intradomiciliaria en que pasaremos revista a cmo afecta este flagelo a las principales ciudades de nuestro pas y a sus habitantes. Este ao la Directiva de la Sociedad acord fusionar la Comisin de Contaminacin Ambiental con la Comisin de Tabaco y agregarle a este grupo de estudio y difusin las Enfermedades Ocupacionales del Pulmn, de manera que a contar del 6 de julio se est constituyendo la Comisin de Tabaco, Contaminacin Ambiental y Enfermedades Ocupacionales, cuyo propsito inicial es dar un nuevo aire multidisciplinario4 que permita un desarrollo y enfoque adecuado a los requerimientos que plantean a nivel de nuestro pas el abordaje de temas nacionales con profundo contenido sanitario, econmico y social para nuestra poblacin. En este contexto, saludamos la declaracin recientemente emitida por la prestigiosa Academia de Medicina de Chile y esperamos que sus contenidos tengan el impacto que se merecen tanto en quienes toman decisiones en las polticas pblicas sectoriales como en la comunidad de nuestro pas, ya que si bien la contaminacin ambiental es un problema de todos y todas en su solucin tambin todas y todos tenemos el deber de contribuir. Dr. Manuel Oyarzn G. y Dr. Gonzalo Valdivia C. Coordinadores Comisin de Tabaco, Contaminacin Ambiental y Enfermedades Ocupacionales, Sociedad Chilena de Enfermedades Respiratorias.

Bibliografa
1.- Declaracin sobre Contaminacin Atmosfrica de la Academia de Medicina de Chile 1990. Enf Respir Cir Torc 1990; 6: 115. 2.- ARANDA C, BELMAR R, BELLO S, MUOZ M, SHEPPARD D, OYARZN M. El problema de la contaminacin atmosfrica de Santiago. Enf Respir Cir Torc 1990; 6: 69-78. 3.- Contaminacin atmosfrica. Rev Chil Enf Respir 1991; 7: 183-261. 4.- The PLOS Medicine Editors (2012). The Air That We Breathe: Addressing the Risks of Global Urbanization on Health. PLoS Med 9 (8): e1001301. doi:10.1371/journal.pmed.1001301 Consultado: 29.08.2012

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