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ALBERT EINSTEIN

Albert Einstein sigue siendo una figura mítica de nuestro tiempo; más, incluso, de lo que llegó a serlo en vida, si se tiene en cuenta que su imagen, en condición de póster y exhibiendo un insólito gesto de burla, se ha visto elevada a la dignidad de icono doméstico, junto a los ídolos de la canción y los astros de Hollywood. Sin embargo, no son su genio científico ni su talla humana los que mejor lo explican como mito, sino, quizás, el cúmulo de paradojas que encierra su propia biografía, acentuadas con la perspectiva histórica. Al Einstein campeón del pacifismo se le recuerda aún como al «padre de la bomba»; y todavía es corriente que se le atribuya la demostración del principio de que «todo es relativo» a él, que luchó encarnizadamente contra la posibilidad de que conocer la realidad significara jugar con ella a la gallina ciega. Albert Einstein nació en la ciudad bávara de Ulm el 14 de marzo de 1879. Fue el hijo primogénito de Hermann Einstein y de Pauline Koch, judíos ambos, cuyas familias procedían de Suabia. Al siguiente año se trasladaron a Munich, en donde el padre se estableció, junto con su hermano Jakob, como comerciante en las novedades electrotécnicas de la época. El pequeño Albert fue un niño quieto y ensimismado, que tuvo un desarrollo intelectual lento. El propio Einstein atribuyó a esa lentitud el hecho de haber sido la única persona que elaborase una teoría como la de la relatividad: «un adulto normal no se inquieta por los problemas que plantean el espacio y el tiempo, pues considera que todo lo que hay que saber al respecto lo conoce ya desde su primera infancia. Yo, por el contrario, he tenido un desarrollo tan lento que no he empezado a plantearme preguntas sobre el espacio y el tiempo hasta que he sido mayor».

Maya) se trasladara a Milán. las dificultades económicas hicieron que la familia (aumentada desde 1881. De éstos. empezó a prestar sus servicios en la Oficina Confederal de la Propiedad Intelectual de Berna. En 1919 se divorciaron. en términos estadísticos. los dos trabajos restantes sentaban las bases de la teoría restringida de la relatividad. Einstein permaneció en Munich para terminar sus estudios secundarios. por el nacimiento de una hija. y los cuatro restantes acabaron por imponer un cambio radical en la imagen que la ciencia ofrece del universo. del movimiento browniano. antigua compañera de estudios en Zurich. En 1903. nacidos respectivamente en 1904 y en 1910. con quien tuvo dos hijos: Hans Albert y Eduard. publicó cinco trabajos en los Annalen der Physik: el primero de ellos le valió el grado de doctor por la Universidad de Zurich. y el segundo daba una interpretación del efecto fotoeléctrico basada en la hipótesis de que la luz está integrada por cuantos individuales. Durante 1905. en donde fue alumno del matemático Hermann Minkowski. En el otoño de 1896. más tarde denominados fotones. donde trabajó hasta 1909. quien posteriormente generalizó el formalismo cuatridimensional introducido por las teorías de su antiguo alumno.Albert Einstein en 1947 En 1894. reuniéndose con sus padres al año siguiente. El 23 de junio de 1902. el primero proporcionaba una explicación teórica. estableciendo la equivalencia entre la energía E de una . y Einstein se casó de nuevo con su prima Elsa. inició sus estudios superiores en la Eidgenossische Technische Hochschule de Zurich. contrajo matrimonio con Mileva Maric.

pero el reconocimiento público del verdadero alcance de sus teorías tardó en llegar. su actividad se centró. Contra el sentir generalizado de la comunidad académica berlinesa. que se supone constante. En 1909. su segunda esposa El esfuerzo de Einstein lo situó inmediatamente entre los más eminentes de los físicos europeos. El estallido de la Primera Guerra Mundial le forzó a separarse de su familia. The Times lo presentó como el nuevo Newton y su fama internacional creció. Einstein se manifestó por entonces abiertamente antibelicista. que se le concedió en 1921 lo fue exclusivamente «por sus trabajos sobre el movimiento browniano y su interpretación del efecto fotoeléctrico». en términos de la famosa ecuación E = mc². entre 1914 y 1916. . en el perfeccionamiento de la teoría general de la relatividad. por entonces de vacaciones en Suiza y que ya no volvió a reunirse con él. donde c es la velocidad de la luz. En el plano científico.cierta cantidad de materia y su masa m. en donde había realizado sus estudios. con un estuche de violín bajo el brazo. Einstein con Elsa. el Premio Nobel de Física. pasando luego a Praga y regresando de nuevo a Zurich en 1912 para ser profesor del Politécnico. forzándole a multiplicar sus conferencias de divulgación por todo el mundo y popularizando su imagen de viajero de la tercera clase de ferrocarril. influido en sus actitudes por las doctrinas pacifistas de Romain Rolland. basada en el postulado de que la gravedad no es una fuerza sino un campo creado por la presencia de una masa en el continuum espacio-tiempo. En 1914 pasó a Berlín como miembro de la Academia de Ciencias prusiana. al fotografiarse el eclipse solar del 29 de mayo. La confirmación de sus previsiones llegó en 1919. inició su carrera de docente universitario en Zurich.

resultó infructuosa y acabó por acarrearle el extrañamiento respecto del resto de la comunidad científica. Luego de las explosiones de Hiroshima y Nagasaki. la amargura por no hallar la fórmula que revelase el secreto de la unidad del mundo hubo de acentuarse por la necesidad en que se sintió de intervenir dramáticamente en la esfera de lo político. desde las partículas subatómicas hasta los cuerpos estelares. a instancias de los físicos Leo Szilard y Paul Wigner. se dirigió al presidente Roosevelt instándole a emprender un programa de investigación sobre la energía atómica. En 1939. una de sus aficiones favoritas A partir de 1933. mientras que una ecuación valía para toda la eternidad. empeñado en avanzar hacia el que. Tal investigación. que ocupó el resto de su vida. su soledad se vio agravada por la necesidad de renunciar a la ciudadanía alemana y trasladarse a Estados Unidos. con el acceso de Hitler al poder. Einstein concentró sus esfuerzos en hallar una relación matemática entre el electromagnetismo y la atracción gravitatoria. debía ser el objetivo último de la física: descubrir las leyes comunes que. ciudad en la que murió el 18 de abril de 1955. se unió a los científicos que buscaban la manera de impedir el uso futuro de la bomba y propuso la formación de un gobierno mundial a partir del embrión constituido por las Naciones Unidas. para él. y convencido de la posibilidad de que los alemanes estuvieran en condiciones de fabricar una bomba atómica. habían de regir el comportamiento de todos los objetos del universo. supuestamente. en donde pasó los últimos veinticinco años de su vida en el Instituto de Estudios Superiores de Princeton. Pero sus . Einstein dijo una vez que la política poseía un valor pasajero. Einstein tocando el violín. En los últimos años de su vida.Durante la siguiente década.

es una teoría de la gravedad que reemplaza a la gravedad newtoniana. recibieron de los políticos un rechazo comparable a las críticas respetuosas que suscitaron entre los científicos sus sucesivas versiones de la idea de un campo unificado. trata de la física del movimiento de los cuerpos en ausencia de fuerzas gravitatorias. formuladas en nombre de una singular amalgama de ciencia. El manuscrito contiene 46 páginas de textos y fórmulas matemáticas redactadas a mano. religión y socialismo. aunque coincide numéricamente con ella para campos gravitatorios débiles y "pequeñas" velocidades. Teoría de la relatividad Dibujo artístico sobre la teoría de la relatividad La teoría de la relatividad incluye tanto a la teoría de la relatividad especial y como a la relatividad general. y fue donado por Einstein a la Universidad Hebrea de Jerusalén en 1925 con motivo de su inauguración. La teoría de la relatividad general. formuladas por Albert Einstein a principios del siglo XX. No fue hasta el 7 de marzo de 2010 cuando fueron mostrados públicamente los manuscritos originales de Einstein por parte de la Academia Israelí de Ciencias. que pretendían resolver la incompatibilidad existente entre la mecánica newtoniana y el electromagnetismo.propuestas en pro de que la humanidad evitara las amenazas de destrucción individual y colectiva. en el que se hacían compatibles las ecuaciones de Maxwell del electromagnetismo con una reformulación de las leyes del movimiento. publicada en 1905.1 2 3 Conceptos principales . La teoría general se reduce a la teoría especial en ausencia de campos gravitatorios. La teoría de la relatividad especial. aunque la teoría se había publicado en 1905. publicada en 1915.

que son considerados como precursores de la teoría. el movimiento de una partícula se representa mediante su línea de universo (Weltlinie).nota 1 El espacio-tiempo de Minkowski es una variedadtetradimensional en la que se entrelazaban de una manera insoluble las tres dimensiones espaciales y el tiempo. Estos conceptos fueron presentados anteriormente por Poincaré y Lorentz. una curva cuyos puntos vienen determinados por cuatro variables distintas: las tres dimensiones espaciales ( . . Tras la publicación del artículo de Einstein. fue publicada por Albert Einstein en 1905 y describe lafísica del movimiento en el marco de un espacio-tiempo plano. ) y el tiempo ( ). El nuevo esquema de Minkowski obligó a reinterpretar los conceptos de la métrica existentes hasta entonces. no son invariantes absolutos. son relativos al estado de movimiento del observador: así. la longitud de un objeto en movimiento o el instante en que algo sucede. Poincaré o Lorentz habían estado muy cerca de llegar al mismo resultado que Einstein. En este espacio-tiempo de Minkowski. en relatividad son relativos y no absolutos). antiguo profesor de Einstein en la Politécnica de Zürich. El presupuesto básico de la teoría de la relatividad es que la localización de los sucesos físicos. también llamada teoría de la relatividad restringida. la nueva teoría de la relatividad especial fue aceptada en unos pocos años por la práctica totalidad de los físicos y los matemáticos. a diferencia de lo que sucede en mecánica newtoniana. Relatividad especial La teoría de la relatividad especial. no proporciona una descripción relativista adecuada del campo gravitatorio. Esta teoría describe correctamente el movimiento de los cuerpos incluso a grandes velocidades y sus interacciones electromagnéticas y se usa básicamente para estudiar sistemas de referencia inerciales (no es aplicable para problemas astrofísicos donde el campo gravitatorio desempeña un papel importante). Si bien la teoría resolvía un buen número de problemas del electromagnetismo y daba una explicación del experimento de Michelson-Morley. De hecho.Sello de correos soviético cuyo motivo es Albert Einstein con su famosa ecuación . y diferentes observadores en movimiento relativo entre sí diferirán respecto a ellos (las longitudes y los intervalos temporales. tanto en el tiempo como en el espacio. acuñó el término "espaciotiempo" (Raumzeit) y le dio la forma matemática adecuada. La forma geométrica definitiva de la teoría se debe a Hermann Minkowski. .

Esto implica que las ecuaciones de la teoría deben tener una forma de covariancia más general que la covariancia de Lorentz usada en la teoría de la relatividad especial.El concepto tridimensional de punto fue sustituido por el de evento.5 . incluso añadiendo la llamada constante cosmológica a sus ecuaciones de campo4 para este propósito. La misma postula que la presencia de masa o energía «curva» al espacio-tiempo. de lo cual resulta una teoría relativista del campo gravitatorio. La magnitud de distancia se reemplaza por la magnitud de intervalo. y fue presentada como conferencia en la Academia de Ciencias Prusiana el 25 de noviembre. Relatividad general Esquema bidimensional de la curvatura del espacio-tiempo (cuatro dimensiones) generada por una masa esférica. que se interpreta ahora como el principio de covarianza general. La relatividad general fue publicada por Einstein en 1915. cuando Einstein distingue lo que él bautizó como el principio de Mach (los efectos inerciales se derivan de la interacción de los cuerpos) del principio de la relatividad general. la teoría de la relatividad general propone que la propia geometría del espacio-tiempo se ve afectada por la presencia de materia. Ello resultó en no pocas acusaciones de plagio contra Einstein. De hecho la teoría de la relatividad general predice que el espacio-tiempo no será plano en presencia de materia y que la curvatura del espacio-tiempo será percibida como un campo gravitatorio. pero probablemente sea más. Este punto de contacto real de la influencia de Ernst Machfue claramente identificado en 1918. y esta curvatura afecta la trayectoria de los cuerpos móviles e incluso la trayectoria de la luz. Además de esto. porque es una teoría (o perspectiva) geométrica. Einstein expresó el propósito de la teoría de la relatividad general para aplicar plenamente el programa de Ernst Mach de la relativización de todos los efectos de inercia. Debe notarse que el matemático alemán David Hilbert escribió e hizo públicas las ecuaciones de la covarianza antes que Einstein. La teoría generaliza el principio de relatividad de Einstein para un observador arbitrario.

fue nombrado director de la Galería del Teatro Nacional en México. en donde visitó los talleres de Amadeo Modigliani. "Los cuatro soles"—. aplicando los resultados en los murales que realizó para la Secretaría de Recursos Hidráulicos (1949). su padre era abogado y su madre. donde derivado de su contacto conPicasso. En su adolescencia comenzó a estudiar escultura. Viajó en su juventud a Europa. A la vuelta de su viaje a París. y los murales de Mérida . Un año más tarde fue nombrado profesor de arte en el North State Teacher College en Denton. para el centro infantil del multifamiliar "Miguel Alemán". de [Av. "arquitectos. Kandinsky. En 1922 Mérida trabajó con Diego Rivera para pintar los murales del Anfiteatro Bolívar en la Ciudad de México. y tres años más tarde dirigió la Escuela de Danza. de origen español. tal como se hacía para la construcción de las catedrales medievales"3 . reafirmó su estilo en el arte abstracto y el constructivismo1 . pero sus profesores le convencieron de cambiar a pintura. Debido a la distancia de la Revolución mexicana y de la militancia en corrientes de izquierda propias del muralismo. Carlos Mérida inició una temprana distancia1 de las características discursivas figurativas para desarrollar una etapa marcada por la abstracción en la forma y sus raíces indígenas en los temas. dibujantes artesanos y el artista (que) formaron un solo núcleo. En ella buscó una integración plástica integral. junto con el también pintor francés Carlos Valenti. Kees van Dongen y Hermenegildo Anglada Camarasa1 .2 En 1940 participó en la Exposición Internacional Surrealista celebrada en México. este fue el mejor ejemplo de integración artística entre los espacios arquitectónicos y la obra de Mérida. En 1927 viaja de nueva cuenta a París. también llamado Multifamiliar Juárez. ya que para su realización hubo coordinación y trabajo entre ambas partes. Texas. Mérida siempre publicó con orgullo su ascendencia maya-quiché y española. fue maestra de escuela. donde se destaca en la renovación del muralismo mexicano. y a partir de 1949 comenzó sus investigaciones sobre integración de las artes. En 1919 se trasladó a México. "Los ocho dioses del olimpo mexicano". "El Ixtlexilt". sumando al trabajo propio de la construcción de los edificios.Carlos Mérida Nacido en el seno de una familia de clase media. Klee y Miró. La obra más ambiciosa desarrollada por Mérida fue para el Centro Urbano Benito Juárez. Coyoacán] (1950). en 1929. En esa misma época colaboró como dibujante con el arqueólogo Manuel Gamio. Según consenso de los investigadores del tema. En este último la temática se centró en torno a una serie de leyendas mesoamericanas acerca del origen del mundo —"El Popol Vuh" (aludiendo al libro antiguo descubierto en Guatemala de losmaya-quichés).

y en 1980 "Orden del Águila Azteca" de la Secretaría de Relaciones Exteriores de México. También en 1956 realizó. Mérida alternó la realización de murales para México y Guatemala. en los que dominaban motivos abstractos y constructivos.fueron emplazados en una gran variedad de espacios. Desde entonces. cuyo mural "Estilización de motivos mayas" (1953) está realizado en mosaico de vidrio. como se observa en el edificio de Reaseguros Alianza de la Ciudad de México. un mosaico de vidrio (La mestiza de Guatemala). . escaleras.. azoteas y hasta un paso a desnivel para autos hoy desaparecido. citado por Louise Noelle 1 Dicha obra se perdió en su mayoría tras el daño sufrido por los edificios del centro urbano tras los sismos de 1985. al sur de la ciudad de México. en el Palacio Municipal de Guatemala. en la década de 1950 realizó diversos murales para empresas comerciales y privadas mexicanas. Mathias Goeritz. Con esta misma técnica. Desde 1950 su arte experimenta ciertos cambios y su obra ofrece un estilo más próximo al constructivismo. desde grandes páneles en las fachadas de los edificios. Como lo comentó Mathias Goeritz: Una coordinación extraordinariamente feliz. Con el espíritu innovador que le caracterizaba. fueron trasladadas a un monumento ex profeso en la unidad habitacional Fuentes Brotantes del ISSSTE. Parte de las obras hechas por Mérida.F. de una integración rara vez obtenida. y en 1968. rescatadas de los escombros.. En 1965 recibió la medalla de oro de la Dirección General de Cultura y Bellas Artes de Guatemala. en 1964 hizo un muro vitral en la sala "Cora Huichol" (Los adoratorios) del Museo Nacional de Antropología de México D. otro en el Centro Cívico de San Antonio (Texas) (La confluencia de las civilizaciones en América). verdadera armonía.