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Rev. Tc. Ing. Univ. Zulia. Vol.

31, Edicin Especial, 41 - 49, 2008

Computational simulation of duckweed population growth rate in Lake Maracaibo


Gustavo Badell , Janett Flores , Jos Rincn y Mara Rubio
1 2
1 1 2 1

Departamento de Hidrulica, Escuela de Ingeniera Civil. Laboratorio de Simulacin Computacional, Dpto.de Energa, Escuela de Ingeniera Mecnica. Facultad de Ingeniera, Universidad del Zulia. Maracaibo, Venezuela. Telf. 58-261-7598742. gust687@hotmail.com, janettbfn@gmail.com

Abstract
The present work has the purpose of determining the zones of highest growth rate of Lemna sp (duckweed) in Lake Maracaibo using a hydrodynamic circulation model (MIKE 3), and a mathematical model to estimate the rate of growth of this aquatic plant. The proposed mathematical model is developed starting from a study on modeling duckweed growth as a function of nitrogen carried out by Landesman, affected additionally by phosphorus, salinity and temperature parameters. After fitting the mathematical model to lake conditions, it is introduced to the computational hydrodynamic model to simulate growth of duckweed from january to november, which comprises a dry and a rainy season, characteristic of the area. The results of the simulations are compared with images of the lake from the MODIS the satellite, showing similarities in the areas of higher growth of duckweed. Also an analysis month by month of the results is carried out, finding differences among the dry and rainy seasons; with an increase of the potential of growth of duckweed towards the rainy season in the Lake as well as in the strait of Maracaibo. Key words: Duckweed, hydrodynamic model, computational simulation, Mike3, Lake Maracaibo.

Simulacin computacional del crecimiento de la poblacin de Lemna sp en el Lago de Maracaibo


Resumen
El presente trabajo tiene como finalidad determinar las reas de mayor reproduccin de Lemna sp en el Lago de Maracaibo, incorporando en el modelo hidrodinmico MIKE 3 un modelo matemtico que estima la tasa de crecimiento de Lemna sp considerando los parmetros que influyen en la misma. El modelo matemtico propuesto es desarrollado a partir de un estudio previo sobre modelaje de crecimiento de Lemna en funcin del nitrgeno, realizado por Landesman, afectado adicionalmente por los parmetros fsforo, salinidad y temperatura. Luego de ajustar el modelo matemtico a las condiciones del Lago es introducido al modelo computacional hidrodinmico para simular el crecimiento de Lemna sp en los meses de enero a noviembre; etapa que abarca los perodos seco y lluvioso caractersticos de la zona. Los resultados de las simulaciones son comparados con imgenes del satlite MODIS, obtenindose coincidencias en las zonas de mayor crecimiento de Lemna sp. Tambin se realiza un anlisis mes a mes de los resultados, encontrando diferencias entre los perodos seco y lluvioso; con un aumento del potencial de crecimiento de Lemna sp en el perodo lluvioso tanto en la bolsa del Lago como en el estrecho de Maracaibo. Palabras clave: Lemna sp, modelo hidrodinmico, simulacin computacional, Mike3, Lago de Maracaibo.

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Badell y col.

Introduccin
El sistema hidrulico del Lago de Maracaibo es nico en el mundo debido a sus caractersticas limnolgicas y a un mecanismo de defensa dado por su capacidad auto-purificadora y de asimilacin de nutrientes; sin embargo, producto de la explotacin petrolera y de su intensa actividad portuaria, as como al desarrollo de diversas actividades en el propio Lago, se ha generado la contaminacin del mismo. Esta situacin ha repercutido en forma negativa en el uso de dicho recurso como fuente de recreacin y alimento, debido a la eliminacin de la flora y la fauna y del excesivo crecimiento de factores epidmicos, provocado por las inmensas cantidades de materia orgnica provenientes de las descargas que le son vertidas y que causan la eutrofizacin de sus aguas. En la actualidad, dicho problema de contaminacin se ha agravado por el afloramiento masivo de una planta acutica, conocida como lenteja de agua o Lemna sp, la cual en diversas oportunidades ha cubierto hasta un 15% del espejo de agua, atentando contra la vida lacustre y contra el bienestar de la poblacin zuliana. La presente investigacin tiene como finalidad determinar las zonas del Lago de Maracaibo mas favorables para el crecimiento de Lemna sp, utilizando el modelo hidrodinmico del Lago, fundamentado en el programa computacional MIKE 3, e introduciendo en l un modelo matemtico de crecimiento de la planta acutica que depende de la concentracin de nitrgeno y de otras variables. El modelo matemtico de crecimiento de Lemna sp es desarrollado a partir de una ecuacin exponencial dependiente del nitrgeno obtenida por Landesman [1], la cual es adaptada a las condiciones del Lago y afectada, adicionalmente, por factores dependientes de la salinidad, fsforo y temperatura. Los resultados de las simulaciones son comparados con imgenes satelitales del Lago de Maracaibo, tomadas durante los afloramientos de Lemna sp en los aos 2004 y 2005 [2], para obtener coincidencias que describan el nivel de ajuste del modelo de crecimiento desarrollado. La dispersin y el transporte de las variables consideradas dependen de la hidrodinmica del sistema [3], lo que permite establecer la influencia de cada variable en el crecimiento de Lemna sp com-

parando los patrones de distribucin espacial de la planta acutica y de las variables. Finalmente, se observan resultados de distribucin de Lemna sp en un anlisis mes a mes, para apreciar el comportamiento en los patrones de crecimiento entre los periodos lluvioso y seco.

Metodologa
Con el modelo hidrodinmico computacional del Lago de Maracaibo calibrado y partiendo del modelo matemtico de crecimiento de Lemna sp de Landesman [1], se inicia el desarrollo de un modelo de la tasa de produccin de biomasa de la planta acutica en el Lago; incluyendo en el modelo matemtico inicial otros factores que influyen en el crecimiento de la planta y calibrando luego el modelo final a travs de simulaciones computacionales y mediciones en situ aportadas por otras investigaciones [4-6], para observar la influencia de la hidrodinmica sobre la tasa de crecimiento de Lemna sp en el Lago. El modelo hidrodinmico MIKE 3 adaptado al Lago de Maracaibo, requiere la siguiente informacin del sistema hidrulico: Batimetras anidadas de la bolsa de Lago, estrecho de Maracaibo, baha de El Tablazo y golfo de Venezuela. Series de tiempo de los regmenes de vientos y de radiacin solar. Condiciones de borde de marea en la entrada al golfo. Condiciones de temperatura y salinidad. Ubicacin de las fuentes relacionadas con los ros afluentes y otras descargas en el modelo. Coeficientes de friccin, adveccin-dispersin e intercambio de calor. Series de tiempo o valores promedios de caudales de las principales fuentes con sus concentraciones de nutrientes [7].

Variables consideradas para estimar el crecimiento de Lemna sp


El crecimiento de Lemna sp depende principalmente de la concentracin de nutrientes, bsicamente nitrgeno y fsforo, variables consideradas para desarrollar el modelo matemtico que

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Simulacin computacional del crecimiento de la poblacin de Lemna sp en el Lago de Maracaibo represente dicho comportamiento. Para ajustar la ecuacin a las condiciones del Lago se introduce un factor regulador del crecimiento, dependiente de la salinidad. De manera implcita, la hidrodinmica del sistema regula el crecimiento de Lemna sp, ya que los patrones de flujo determinan la distribucin de nutrientes y salinidad en el Lago. Otra variable considerada en este estudio para ajustar la ecuacin es la temperatura, tomando como referencia la investigacin de Landesman [1]. De acuerdo a lo expuesto, la interdependencia de las variables en el crecimiento de Lemna sp queda de la siguiente manera: Variable dependiente: Expansin de Lemna sp (Exp. Lemna sp). Variables independientes: Concentraciones de nitrgeno, fsforo y salinidad, y la temperatura. As, la relacin de interdependencia puede expresarse a travs de la siguiente funcin: Exp. Lemna sp = f (Nitrgeno, Fsforo, Salinidad, Temperatura)

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bre las condiciones del Lago antes, durante y despus de la aparicin de Lemna; investigaciones que son tomadas como base para el desarrollo del modelo y para el anlisis de resultados. Efecto de la temperatura: se parte de un estudio realizado por Troncone y col. [6], del cual se extrae lo siguiente: Los menores gradientes de temperatura en mayo y diciembre 2004, se corresponden con mximos en cobertura de Lemna. El mayor gradiente de temperatura en septiembre de 2004 se corresponde con uno de los mnimos de cobertura en 2004. Los gradientes de temperatura coadyuvaron con la estratificacin, por los relativamente reducidos gradientes en salinidad registrados; obteniendo como conclusin que temperaturas inferiores a 30C en la bolsa del Lago favorecieron el crecimiento de Lemna.

Modelo matemtico resultante de la tasa de crecimiento de Lemna sp


Ecuacin dependiente de nitrgeno [1]
Y = (1 - e
- A 1 NT

Desarrollo del modelo matemtico de la tasa de crecimiento de Lemna sp


Efecto del nitrgeno: para el modelaje de la tasa de crecimiento de Lemna sp se parte de la ecuacin obtenida por Landesman [1], la cual establece una relacin exponencial entre el crecimiento de Lemna y la concentracin de nitrgeno. Efecto del fsforo: la influencia de la concentracin del fsforo es incorporada tomando en cuenta una investigacin del Instituto para la Conservacin de la Cuenca del Lago de Maracaibo (ICLAM) sobre la determinacin de nitrgeno y fsforo en muestras de agua, sedimento y Lemna Obscura del Lago de Maracaibo [4], la cual determina que la presencia de Lemna est asociada a zonas donde la concentracin de fsforo sea de 0,2 mg/L. Efecto de la salinidad: para incorporar el efecto de la salinidad sobre el crecimiento de la planta, se considera la investigacin de Quilice [5], la cual presenta parmetros de ecuaciones exponenciales ajustadas a las curvas de crecimiento como N=N0+ert, relacionando este estudio con otras investigaciones consultadas en el ICLAM so-

)( A 2 + A 3 NT ) + A 4

(1)

donde: Y: tasa de crecimiento en g/da; NT : nitrgeno total (mg/L) y Ai: constantes que dependen de condiciones particulares (Tabla 1).

Factor regulador dependiente del fsforo


Para considerar el efecto del fsforo se afecta la ecuacin de nitrgeno por un factor dependiente del fsforo, de acuerdo a las siguientes relaciones [8]: (a) FP = 6 P P 0,2 y (b) FP = 0,8 + P P > 0,2 0,5 (2)

donde: FP: factor regulador de fsforo; P: concentracin de fsforo expresado en mg/L; utilizando la ecuacin (a) para concentraciones menores o iguales de 0,2 mg/L de fsforo y la ecuacin (b) para concentraciones mayores de fsforo [4, 8].

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Badell y col. Topt : temperatura ptima, expresada en C. Finalmente, el modelo matemtico se expresa de la siguiente forma [8]: Y = [(1 - e
- A 1 NT

Tabla 1 Constantes utilizadas por Landesman [1], en la deduccin de la ecuacin representativa del crecimiento de Lemna
A1 0,308 A2 7,18 A3 0,201 A4 7,01

)( A 2 + A 3 NT ) + A 4 ] (5)

FP Fsali Ftemp

Procedimiento para la simulacin Factor regulador dependiente de la salinidad


Al observar los patrones de crecimiento de Lemna sp en el Lago, se advierte que sta crece hacia el sur en poca de lluvia, es decir cuando la salinidad es ms baja, como lo corrobora el estudio realizado por Quilice [5]; de donde se obtiene, luego de un ajuste cuadrtico, un factor de salinidad dado por la siguiente ecuacin [8]: Fsali =
0,020483 -0,000690681 Sali -0,0001226 Sali 2 (3) 0,02483

El programa computacional MIKE 3 divide en tres secciones la preparacin de una simulacin como la desarrollada en este estudio; estas secciones son: parmetros bsicos, parmetros hidrodinmicos y parmetros del mdulo ECO-LAB [9]. Parmetros bsicos En esta seccin se escoge el tipo de flujo a estudiar, que para el caso del Lago de Maracaibo es no hidrosttico con variaciones de salinidad y temperatura, al igual que el Mdulo del Laboratorio Ecolgico (ECO-LAB). Luego se indican las direcciones de los archivos de batimetras acordes al Lago de Maracaibo, la ubicacin de las fuentes con respecto a sus reas anidadas segn la batimetra y el tipo de modelo de turbulencia considerado. Parmetros hidrodinmicos En los parmetros hidrodinmicos se establecen las condiciones de borde de marea en el golfo, los registros de caudales para las fuentes y las condiciones del modelo de turbulencia. Mdulo ECO-LAB En esta seccin se introduce el modelo matemtico de crecimiento de Lemna sp a travs de una plantilla del mdulo ECO-LAB que permite determinar la distribucin de nitrgeno y fsforo, en la cual adicionalmente se programa la ecuacin caracterstica de la expansin de Lemna sp especificando los valores de las variables utilizadas [10].

donde: Fsali: factor de salinidad, el cual es menor o igual a uno, siendo cero para una salinidad mayor de 10,42 psu; y Sali: concentracin de salinidad, expresado en psu.

Factor regulador de la temperatura


El efecto de la temperatura es considerado a partir de un valor promedio de 29,5C, ya que de acuerdo con lo observado durante el proceso de expansin de Lemna sp en el sistema hidrulico del Lago de Maracaibo, los mayores valores de crecimiento de Lemna sp ocurrieron en zonas con temperaturas cercanas a sta [6]. La consideracin del efecto de la temperatura se plantea afectando la ecuacin calibrada, en funcin del nitrgeno, fsforo y salinidad, por un factor dependiente de la temperatura, de acuerdo a la siguiente expresin [1]: Ftemp = 1 - 1 donde: Ftemp : factor de temperatura. T : temperatura, expresada en C. T Topt (4)

Simulaciones bajo condiciones especficas


Para definir las simulaciones con respecto al comportamiento bimodal de precipitaciones de la zona, se toma como referencia el hidrograma del ro Catatumbo mostrado en la Figura 1.

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Presentacin y Anlisis de Resultados


Comparacin con imgenes satelitales
Los resultados obtenidos en el estudio son comparados con imgenes satelitales para establecer similitudes entre el fenmeno real y las simulaciones computacionales. En la imagen satelital mostrada en la Figura 2(a) se visualiza la mayor acumulacin de Lemna en el sureste de la bolsa del Lago; la Figura 2(b) correspondiente a la simulacin, muestra un patrn de crecimiento similar para esa misma zona. Las Figuras 3(a) y 3(b) muestran la imagen satelital y la simulacin respectivamente, de la zona occidental de la bolsa del Lago, donde se ob-

serva que el crecimiento de Lemna sp es alto en esta zona y tiende a acumularse hacia la orilla. Las Figuras 4(a) y 4(b) corresponden a un acercamiento de la zona afectada por la descarga del ro Catatumbo, observndose que la Lemna que llega a esta corriente encuentra condiciones favorables para su crecimiento, como lo sugiere el resultado tanto de la simulacin computacional como de la imagen satelital.

Relacin de las variables utilizadas con la distribucin de Lemna sp


Las Figuras 5(a), 5(b), 6(a) y 6(b) muestran que la distribucin del crecimiento de la planta acutica es similar a la de la concentracin de nitrgeno y fsforo, con un mejor ajuste respecto a

Figura 1. Rgimen de caudales del ro Catatumbo.

(a) Imagen MODIS

(b) Simulacin

Figura 2. Comparacin del crecimiento de Lemna sp en el sureste de la bolsa. Rev. Tc. Ing. Univ. Zulia. Vol. 31, Edicin Especial, 2008

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Badell y col. dad prevalece sobre las dems variables, anulando el crecimiento de Lemna sp. Las Figuras 8(a) y 8(b) muestran que la distribucin de temperatura no presenta similitudes evidentes con el patrn de expansin.

Anlisis de los perodos simulados


Se puede resaltar que al final del periodo seco, como se aprecia en la Figura 9, cuando comienzan a incrementarse los caudales, la tasa de expansin de Lemna sp aumenta considerablemente en las costas de la bolsa del Lago; de la misma manera valores de probabilidad de crecimiento de Lemna sp aparecen tanto en el estrecho como en la baha, pero en esta zona las condiciones favorables para el crecimiento no son permanentes. En el mes de noviembre, correspondiente al periodo lluvioso, la tasa de crecimiento aumenta progresivamente en la costa occidental y en el sur del Lago, como se observa en la Figura 10, presentando altos valores en el estrecho de Maracaibo y la baha de El Tablazo. En la Figura 10(d) se

(a) Imagen MODIS

(b) Simulacin

Figura 3. Comparacin en la zona oeste de la bolsa del Lago. la concentracin de fsforo; sin embargo las mismas sugieren que deben incorporarse las otras variables al modelo. El hecho ms notable en las Figuras 7(a) y 7(b) es que en la zona del golfo, la variable salini-

(a) Imagen MODIS

(b) Simulacin

Figura 4. Comparacin en la pluma del ro Catatumbo.

(a) Concentracin de nitrgeno (b) Tasa de crecimiento de Lemna sp

(a) Concentracin de fsforo

(b) Tasa de crecimiento de Lemna sp

Figura 5. Comparacin entre la variable nitrgeno y la tasa de crecimiento de Lemna sp.

Figura 6. Comparacin entre la variable fsforo y la tasa de crecimiento de Lemna sp.

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(a) Salinidad

(b) Tasa de crecimiento de Lemna sp

Figura 7. Comparacin entre la variable salinidad y la tasa de crecimiento de Lemna sp.

(a) Temperatura

(b) Tasa de crecimiento de Lemna sp

Figura 8. Comparacin entre la variable temperatura y la tasa de crecimiento de Lemna sp.

Perodo seco

(a) 15 de febrero.

(b) 20 de febrero.

(c) 25 de febrero.

Figura 9. Tasa de crecimiento de Lemna sp en el mes de febrero. Rev. Tc. Ing. Univ. Zulia. Vol. 31, Edicin Especial, 2008

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Badell y col.

Perodo lluvioso

(a) 5 de noviembre.

(b) 10 de noviembre.

(c) 15 de noviembre.

(d) 20 de noviembre.

Figura 10. Tasa de crecimiento de Lemna sp en el mes de noviembre. observa que la influencia del ro Catatumbo ocasiona un alto potencial de expansin, coincidiendo esto con altos caudales en el ro segn el registro utilizado (Figura 1). En general se observa en los resultados de las simulaciones que los mayores valores de crecimiento de Lemna sp ocurren alrededor de las descargas de las fuentes del modelo hidrodinmico, siendo la referencia ms representativa el ro Catatumbo. Las variables consideradas en el modelo matemtico de crecimiento de Lemna sp dependiente de nitrgeno, fsforo, salinidad y temperatura que fue introducido al modelo computacional MIKE 3, el cual engloba la batimetra y los registros de mareas, vientos, caudales y calidad de las aguas de los ros y fuentes en general del Lago de Maracaibo, produjeron resultados que reflejan patrones de crecimiento de Lemna sp ajustados a las observaciones [8]. 3, permite identificar las zonas de acelerado crecimiento de Lemna sp para las condiciones especficas del Lago de Maracaibo. Los resultados obtenidos con los modelos combinados, predicen de forma acertada las zonas de alta reproduccin de Lemna sp que se producen en el Lago de Maracaibo, cuando se comparan los resultados computacionales del programa MIKE 3 con imgenes satelitales. La tasa de crecimiento de Lemna sp vara temporalmente de acuerdo a los perodos secos y lluviosos, reflejando una mayor variacin en el estrecho y en el centro de la bolsa del Lago. El crecimiento de Lemna sp vara espacialmente, tendiendo a crecer ms en zonas donde la salinidad es baja, con concentraciones medias y altas de nitrgeno y fsforo; y en zonas cercanas a las descargas y en las costas, coincidiendo con las principales trayectorias de las corrientes del Lago, lo cual favorece el crecimiento de la planta a lo largo de su recorrido. La salinidad es la variable que prevalece en el centro de la bolsa, estrecho y baha, con altos valores en esas zonas, anulando el potencial de produccin de Lemna sp durante el periodo seco hacia el norte y en los perodos secos y lluviosos en el centro de la bolsa. El modelo predice la probabilidad de una tasa de crecimiento significativa en la baha, pero ya que estas condiciones no son permanentes en la zona, justifica el hecho de la nula observacin de afloramientos en esta regin [8].

Conclusiones
El modelo matemtico de crecimiento de Lemna formulado por Landesman, fue incorporado al modelo hidrodinmico del Lago de Maracaibo del programa MIKE 3, incluyendo las variables fsforo, temperatura y salinidad. El modelo matemtico de crecimiento de Lemna sp considerando las variables nitrgeno, fsforo, salinidad y temperatura, junto con el modelo hidrodinmico del Lago del programa MIKE

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Reconocimiento
Al Instituto para la Conservacin del Lago de Maracaibo, que a travs del Convenio LUZ-ICLAM hace posible el desarrollo de esta investigacin con la utilizacin del modelo de flujo MIKE 3.

tencial aplicacin de saneamiento de sistemas lagunares asociados a la cuenca. I Congreso Internacional del Lago de Maracaibo-COINLAGO. Maracaibo, Venezuela. (2006). 6. Troncone F., Ochoa E., Mrquez R., Rojas J. y Rivas Z.: Estudio de calidad del agua en el Lago de Maracaibo en relacin al crecimiento masivo de la maleza acutica Lemna Obscura. I Congreso Internacional del Lago de Maracaibo-COINLAGO. Maracaibo, Venezuela. (2006). Godoy G.: Aplicacin del Modelo MIKE 3. Mdulo HD, WQ y EU en la Cuenca del Lago de Maracaibo. ICLAM. Maracaibo, Venezuela. (2000). Badell G. y Rubio M.: Simulacin Computacional de la Expansin de Lemna sp en el Sistema Hidrulico Lago de Maracaibo. Universidad del Zulia. Facultad de Ingeniera. Trabajo Especial de Grado. Maracaibo, Venezuela. 2007. DHI, Danish Hydraulic Institute.: Water & Enviroment. MIKEZero. Projet Oriented Warter Modelling. Step-by-Step training guide. (2007).

Referencias Bibliogrficas
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Recibido el 20 de Noviembre de 2007 En forma revisada el 31 de Julio de 2008

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