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La naturaleza y paisajes

La naturaleza, en su sentido más amplio, es equivalente al mundo natural, mundo material o universo material. El término hace referencia a los fenómenos del mundo físico, y también a la vida en general. Por lo general no incluye los objetos artificiales ni la intervención humana, a menos que se la califique de manera que haga referencia a ello, por ejemplo con expresiones como “naturaleza humana” o “la totalidad de la naturaleza”. La naturaleza también se encuentra diferenciada de lo sobrenatural. Se extiende desde el mundo subatómico al galáctico.

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en el caso de acuíferos confinados sin recarga. el gas natural y los depósitos de agua subterránea. los minerales.Los Recursos Naturales Recursos Naturales No Renovables Los recursos no renovables son recursos naturales que no pueden ser producidos. cultivados. Su utilidad como recursos depende de su aplicabilidad. regenerados o reutilizados a una escala tal que pueda sostener su tasa de consumo. los metales. Estos recursos frecuentemente existen en cantidades fijas ya que la naturaleza no puede recrearlos en periodos geológicos cortos. 2 . Algunos de los recursos no renovables son: el carbón. El valor económico (monetario) depende de su escasez y demanda y es el tema que preocupa a la economía. pero también del costo económico y del costo energético de su localización y explotación. Se denomina reservas a los contingentes de recursos que pueden ser extraídos con provecho.

Algunos de los recursos renovables son: Bosques. energía hidráulica. debido a que vuelven a su estado original o se regeneran a una tasa mayor a la tasa con que los recursos disminuyen mediante su utilización y desperdicios. en tal sentido debe realizarse el uso racional e inteligente que permita la sostenibilidad de dichos recursos. hortalizas. radiación solar. frutales. desechos de actividades agrícolas entre otros. tubérculos. 3 . madera. Dentro de esta categoría de recursos renovables encontramos el agua y la biomasa (todo ser viviente). y productos de agricultura como cereales. agua.Recursos Naturales Renovables Los recursos renovables son aquellos recursos que no se agotan con su utilización. viento. energía geotérmica. Esto significa que ciertos recursos renovables pueden dejar de serlo si su tasa de utilización es tan alta que evite su renovación.

De cualquier manera.Los Bosques Un bosque (de la palabra germánica busch: arbusto y por extensión monte de árboles) o floresta (del latín foresta) es un ecosistema donde la vegetación predominante la constituyen los árboles. Estas comunidades de plantas cubren grandes áreas del globo terráqueo y funcionan como hábitats animales. los bosques maduros son prácticamente neutros en cuanto al carbono. constituyendo uno de los aspectos más importantes de la biosfera de la Tierra. Aunque a menudo se han considerado como consumidores de dióxido de carbono. los bosques maduros juegan un importante papel en el ciclo global del carbono. y son solamente los alterados y los jóvenes los que actúan como dichos consumidores. como reservorios estables de carbono y su eliminación conlleva un incremento de 4 . moduladores de flujos hidrológicos y conservadores del suelo.

La biodiversidad comprende igualmente la variedad de ecosistemas y las diferencias genéticas dentro de cada especie que permiten la combinación de múltiples formas de vida. el término por el que se hace referencia a la amplia variedad de seres vivos sobre la Tierra y los patrones naturales que la conforman. resultado de miles de millones de años de evolución según procesos naturales y también de la influencia creciente de las actividades del ser humano. según el Convenio Internacional sobre la Diversidad Biológica. y cuyas mutuas interacciones con el resto del entorno fundamentan el sustento de la vida sobre el planeta. 5 . Biodiversidad Biodiversidad o diversidad biológica es.los niveles de dióxido de carbono atmosférico.

Los individuos deben tener comportamiento y características fisiológicas específicas que permitan su supervivencia y su reproducción en un ambiente definido. 6 . el espacio. La condición de compartir un ambiente engendra una competencia entre las especies.Elementos Bióticos Los factores bióticos son los seres vivos de un ecosistema que sobreviven. etc. los humanos de un lugar y sus interacciones. Se refiere a organismos vivos. sean unicelulares o pluricelulares. Una población es un conjunto de organismos de una especie que están en una misma zona. Pueden referirse a la flora. la fauna. dada por el alimento.

son los factores sin vida. entre los más importantes podemos encontrar: el agua. 7 . la humedad. el suelo. Estos varían según el ecosistema de cada ser vivo. el aire (sin el cual muchos seres vivos no podrían vivir) y los nutrientes. Específicamente.Elementos Abióticos Los factores abióticos son los distintos componentes que determinan el espacio físico en el cual habitan los seres vivos. Los factores abióticos son los principales frenos del crecimiento de las poblaciones. por ejemplo el factor biolimitante fundamental en el desierto es el agua. la temperatura. el pH. la luz. mientras que para los seres vivos de las zonas profundas del mar el freno es la luz.

Agua El agua (del latín aqua) es una sustancia cuya molécula está formada por dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno (H2O). ríos y seres vivos. El agua cubre el 71 % de la superficie de la corteza terrestre. 8 .74 %.72 % y el restante 0. Es esencial para la supervivencia de todas las formas conocidas de vida. El término agua generalmente se refiere a la sustancia en su estado líquido. aunque la misma puede hallarse en su forma sólida llamada hielo. humedad del suelo. atmósfera. los glaciares y casquetes polares poseen el 1. los depósitos subterráneos (acuíferos). los permafrost y los glaciares continentales suponen el 1.2 Se localiza principalmente en los océanos donde se concentra el 96.04 % se reparte en orden decreciente entre lagos. embalses. y en su forma gaseosa denominada vapor.5 % del agua total.

para referirse al espacio dentro del cual se desarrolla la vida. en ocasiones. como ecosfera o biogeosfera. su propio estado y evolución. pero también se habla de biosfera. Al mismo concepto nos referimos con otros términos. es el de uso más extendido. 9 . Este significado de «envoltura viva» de la Tierra. que pueden considerarse sinónimos. con capacidad para controlar. la biosfera o biósfera1 es el sistema formado por el conjunto de los seres vivos del planeta Tierra y sus relaciones. forman la diversidad de los ecosistemas. La biosfera es el ecosistema global. dentro de unos límites.La biosfera En ecología. Tiene propiedades que permiten hablar de ella como un gran ser vivo. Es una creación colectiva de una variedad de organismos y especies que interactuando entre sí.

por lo que tienen atmósferas muy profundas. La altura de la atmósfera de la Tierra es de más de 100 km. aunque más de la mitad de su masa se concentra en los seis primeros km y el 75 % en los primeros 11 km de altura desde la superficie planetaria. La atmósfera terrestre protege la vida de la Tierra. La masa de la atmósfera es de 5. y actuando como escudo protector contra los meteorito. 10 . y se mantienen en ella si la gravedad es suficiente y la temperatura de la atmósfera es baja.1 x 1018 kg. y reduciendo las diferencias de temperatura entre el día y la noche. absorbiendo en la capa de ozono parte de la radiación solar ultravioleta. Algunos planetas están formados principalmente por gases. Los gases son atraídos por la gravedad del cuerpo.La Atmosfera La atmósfera es la capa de gas que rodea a un cuerpo celeste.

tiene en cuenta las complejas interacciones entre los organismos (por ejemplo plantas. Un ecosistema es una unidad compuesta de organismos interdependientes que comparten el mismo hábitat. 11 . protistas y hongos) que forman la comunidad (biocenosis) y los flujos de energía y materiales que la atraviesan. También se puede definir así: «Un ecosistema consiste de la comunidad biológica de un lugar y de los factores físicos y químicos que constituyen el ambiente abiótico». Este concepto. Los ecosistemas suelen formar una serie de cadenas que muestran la interdependencia de los organismos dentro del sistema. que comenzó a desarrollarse entre 1920 y 1930. animales. bacterias.Los Ecosistemas Un ecosistema es un sistema natural que está formado por un conjunto de organismos vivos (biocenosis) y el medio físico donde se relacionan (biotopo).

La visión integradora de la ecología plantea que es el estudio científico de los procesos que influyen la distribución y abundancia de los organismos. la distribución.Los Ecosistemas La ecología es la ciencia que estudia a los seres vivos. En el ambiente se incluyen las propiedades físicas que pueden ser descritas como la suma de factores abióticos locales. su ambiente. 12 . así como las interacciones entre los organismos y la transformación de los flujos de energía. como el clima y la geología. y los demás organismos que comparten ese hábitat (factores bióticos). abundancia y cómo esas propiedades son afectadas por la interacción entre los organismos y su ambiente: «la biología de los ecosistemas».

por lo tanto. Esperanza de vida. ciencias políticas. espiritualidad). comunidad. seguridad física). transporte. contribución. Bienestar físico (con conceptos como salud. cuyo cálculo se realiza a partir de las siguientes variables: 1. contando con definiciones desde sociología. estudios del desarrollo. Existen 5 diferentes áreas para comenzar a evaluar la calidad de vida. amistades. medicina. 13 . PBN per Capita. etc.Calidad de Vida Calidad de vida es un concepto que hace alusión a varios niveles de generalización.). 3. 2. educación) y bienestar emocional (autoestima. familia. desarrollo (productividad. establecido por las Naciones Unidas para medir el grado de desarrollo de los países a través del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). Educación. inteligencia emocional. vivienda. religión. comunidad). bienestar social (relaciones personales. etc. mentalidad. el significado de calidad de vida es ambiguo. bienestar material(haciendo alusión a ingresos. hasta el aspecto físico y mental. Un indicador comúnmente usado para medir la calidad de vida es el Índice de Desarrollo Humano (IDH). (en todos los niveles). pertenencias. pasando por sociedad.

de 30 años o más. Según se refiera al mundo. humedad. Estos valores se obtienen con la recopilación de forma sistemática y homogénea de la información meteorológica. respectivamente. etc. presión. regional o local (microclima). durante períodos que se consideran suficientemente representativos. continentalidad (o distancia al mar) y corrientes marinas. o a una localidad concreta se habla de clima global. donde el clima es más estable y menos variable en lo que respecta a los parámetros meteorológicos. J. Los factores naturales que afectan al clima son el relieve. una semana. a una zona o región. en la faja ecuatorial.1 Estas épocas necesitan ser más largas en las zonas subtropicales y templadas que en la zona intertropical.): temperatura. zonal. vientos y precipitaciones. 14 . un mes. tal como señala F. especialmente.El Clima El clima abarca los valores estadísticos sobre los elementos del tiempo atmosférico en una región durante un periodo representativo (por ejemplo. Monkhouse.

esteros. cuya superficie se inunda de manera permanente o intermitentemente. generalmente planas. turberas. La categoría biológica de humedal comprende zonas de propiedades geológicas diversas: ciénagas. Al cubrirse regularmente de agua. pantanos. Definición de “humedal” según el Convenio de Ramsar: un humedal es una zona de la superficie terrestre que está temporal o permanentemente inundada. quedando desprovisto de oxígeno y dando lugar a un ecosistema híbrido entre los puramente acuáticos y los terrestres. así como las zonas de costa marítima que presentan anegación periódica por el régimen de mareas (manglares). marismas. 15 .Humedales Un humedal es una zona de tierras. el suelo se satura. regulada por factores climáticos y en constante interrelación con los seres vivos que la habitan.

16 ."1 El manejo de residuos es el término empleado para designar al control humano de recolección. Estas acciones son a los efectos de reducir el nivel de impacto negativo de los residuos sobre el medio ambiente y la sociedad. La OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico) define como residuo a "aquellas materias generadas en las actividades de producción y consumo. que no han alcanzado un valor económico en el contexto en el que son producidas.Desechos La basura es todo el material y producto no deseado considerado como desecho y que se necesita eliminar porque carece de valor económico. tratamiento y eliminación de los diferentes tipos de residuos.