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TEXTOS DE HISTORIA. La era de las revoluciones.

La crisis política del Antiguo Régimen

“Consideramos evidentes por sí mismas las siguientes verdades: todos los hombres han sido creados iguales; el creador les ha concedido ciertos derechos inalienables; entre esos derechos se cuentan: la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad. Los gobiernos son establecidos entre los hombres para garantizar esos derechos y su justo poder emana del consentimiento de los gobernados. Cada vez que una forma de gobierno se convierte en destructora de ese fin, el pueblo tiene derecho a cambiarla o suprimirla, y a elegir un nuevo gobierno que se funde en dichos principios, y organizar sus poderes en la forma que a su juicio sea la más adecuada para alcanzar la seguridad y la felicidad. (...).Cuando una larga serie de abusos y usurpaciones, dirigida invariablemente al mismo objetivo, demuestra el designio de someter al pueblo a un despotismo absoluto, tiene el pueblo el derecho, tiene el deber de derrocar ese gobierno y establecer nuevas garantías para su futura seguridad (...). Nosotros, los representantes de los Estados Unidos de América, reunidos en Congreso general (...) en el nombre y por autoridad del pueblo, solemnemente publicamos y declaramos que estas colonias son y de derecho deben ser Estados Libres e Independientes; que se consideran libres de toda unión con la Corona británica.” Declaración de Independencia de los Estados Unidos de América. Jefferson, 1776. El salario de un obrero variaba considerablemente: un albañil ganaba cuarenta sueldos, un carpintero o un ebanista podían llegar hasta cincuenta. No es mucho si tenemos en cuenta que el pan de cuatro libras, indispensable en la dieta del obrero, costaba en tiempo normal entre ocho y nueve sueldos, pero en épocas de crisis podían alcanzar los doce y quince sueldos, e incluso veinte, es decir, la mitad del salario cotidiano de un obrero medio. Por una parte, el pan representaba normalmente el 50 por 100 de los gastos de un obrero, las legumbres y el vino el 16 por ciento, el vestido el 15 por 100, la luz el 1 por 100. Además debía alimentar y alojar a su familia.” Godechot, J. Los orígenes de la Revolución Francesa. "Nos hacemos tres preguntas: ¿Qué es el estado llano? Todo. ¿Qué ha sido hasta el presente? Nada ¿Qué pide? Ser algo (...) Primera petición: Que los representantes del Tercer Estado no sean elegidos más que por ciudadanos que pertenecen verdaderamente al Tercer Estado...Segunda petición: Que sus diputados sean iguales en número a los dos de los dos órdenes privilegiados...Tercera petición: Que los Estados Generales voten no por órdenes, sino por cabezas... En este estado de cosas, ¿qué le queda por hacer al Tercer Estado si quiere verse en posesión de sus derechos políticos de una manera útil a la nación?...El Tercer Estado debe reunirse aparte, no concurrirá con la nobleza y el clero."Abate Sieyès: ¿Qué es el Tercer Estado?, 1789. "Título III, art. 1º: La soberanía es una, indivisible, inalienable e imprescriptible. Pertenece a la Nación. Ningún sector del pueblo, ningún ciudadano, puede atribuirse su ejercicio. Capítulo 2, Sección 1, art. 3º: En Francia, ninguna autoridad es superior a la de la ley.

De esta forma es necesario distinguir entre un liberalismo dinámico. se prestarán en toda ocasión y en todo lugar asistencia. El acusado será interrogado en audiencia pública: se suprime. Federico-Guillermo y Alejandro. en conjunto. económicamente muy timorato. bien para descubrir a los cómplices. En consecuencia. En consecuencia.MM. Pero el tema del progreso se vacía poco a poco de su substancia. con independencia de la prueba testimonial.. ante todo. I. “El tribunal revolucionario se instituye para castigar a los enemigos del pueblo. cuyo conocimiento pertenece al tribunal revolucionario.” Ley de junio de 1794. que acepta la máquina y que favorece la industria." Fragmento de la Constitución francesa de 1791.. será el de prestarse recíprocamente servicio. bien por otras consideraciones mayores de interés público. como consecuencia de los grandes acontecimientos que han señalado Europa en el curso de los tres últimos años (. Sus Majestades han convenido los artículos siguientes: Art. ayuda y socorro.que sueñan con una era estacionaria. en Inglaterra. triplicado y firmado en París el año de gracia de 1815. progreso del bienestar. ya sea entre dichos gobernantes. el 26 de septiembre. el siglo del liberalismo. con un universo detenido. a menos que esta formalidad parezca necesaria. Conforme a las palabras de las Santas Escrituras. especialmente los saintsimonianos. Art. Francisco. progreso intelectual y progreso moral yendo a la par.º Liberalismo y progreso técnico. la formalidad que precede del interrogatorio secreto. II.. Esa primera forma del liberalismo prevalece. Hacia finales del siglo XIX son numerosos los liberales -especialmente en Francia. progreso técnico.). cuyas concepciones políticas son totalmente ajenas al liberalismo tradicional. que ordenan a todos los hombres mirarse como hermanos. SS. La pena por los delitos. septiembre de 1815.. y sólo en su nombre puede exigir obediencia. y donde el progreso de la industria y de los transportes se debe a hombres." Constitución de la Santa Alianza. el único principio en vigor.El Rey sólo reina por ella. El siglo XIX es. Si existieran pruebas materiales o morales. El liberalismo es inicialmente una filosofía del progreso indivisible e irreversible. Hecho. A los patriotas calumniados la ley les concede para su defensa jurados de patriotas: no se los concede a los conspiradores. el Rey de Prusia. . y la segunda domina en Francia. “En nombre de la muy Santa e indivisible Trinidad. ya sea entre los súbditos. donde el liberalismo —generalmente más audaz que en Inglaterra en materia política— se muestra. y el Emperador de Rusia. 1. Pero ¿de qué liberalismo? Son necesarias aquí algunas distinciones. es la muerte. y un liberalismo económicamente conservador y proteccionista. El Emperador de Austria. los tres monarcas contratantes permanecerán unidos por los lazos de una verdadera e indisoluble fraternidad y se considerarán como patriotas. este estado de ánimo es particularmente evidente entre los progresistas de los años 1890. no se oirá a los testigos. por superflua.

para el que la unidad del liberalismo era un dogma indiscutible. tratan de establecer la libertad frente al liberalismo. en conjunto. Durante mucho tiempo el liberalismo aparece como un bloque: para Benjamin Constant. El liberalismo es uno de los elementos originarios de la filosofía de la burguesía. existen. vacilará en conquistar. en industria. libertades y libertad) es manifiesta en la monarquía de julio. siendo el imperialismo su término normal. por ejemplo. Inglaterra conoce varias tentativas para ensanchar y revisar el liberalismo. como la doctrina de la libertad. en filosofía. Proudhon. el liberalismo francés es más burgués que francés. no asegura más que la libertad de la burguesía.con las fronteras de la burguesía. aunque no siempre distinguidas: . La situación. estrechamente vinculado a la defensa de los intereses (“Bajo la guardia de nuestras ideas.2. por lo que el Imperio colonial francés será obra de algunos individuos. 3.º Liberalismo y liberalismos. dos clases de liberales: los que piensan -como dirá más tarde Emile Mireaux en su Philosophie du libéralisme (1950. tanto sobre la autoridad que pretenda gobernar mediante el despotismo. El socialismo francés del siglo XIX constituye una reacción contra el liberalismo burgués. liberalismo económico. liberalismo político. y el liberalismo aparecía como la garantía de las libertades. en política. por lo menos. y los no-burgueses. y los que no creen en la unidad de la libertad humana y piensan que la libertad de unos puede alienar la libertad de otros. 4.º Liberalismo y libertad. La confusión de los tres términos (liberalismo. especialmente en la época de Stuart Mill y. En Francia el liberalismo permanece. El liberalismo inglés es más inglés que burgués. Pero mientras que el liberalismo francés apenas evoluciona y lleva la impronta de un orleanismo congénito. Pero en el siglo XIX se produce un hecho capital: la fragmentación del liberalismo en varias ideologías distintas. y por libertad entiendo el triunfo de la individualidad. en los últimos años del siglo XIX.el mismo principio: libertad en todo. venid a colocar vuestros intereses”. y. “He defendido durante cuarenta años -escribe. en tanto que el socialismo inglés está impregnado en gran medida de liberalismo: el hecho es particularmente claro entre los fabianos. durante el siglo XIX. Pero. En el siglo XVIII se hablaba indistintamente de libertad y de libertades. en religión. dedicado a conservar. a este respecto. liberalismo intelectual y liberalismo religioso no constituyen más que los aspectos de una sola e idéntica doctrina. más tarde. dice irónicamente el liberal Charles de Rémusat). las fronteras del liberalismo no coinciden ya en manera alguna -si es que alguna vez coincidieron exactamente. Esta concepción es la del siglo XVIII.º Liberalismo y burguesía. en literatura. Pero en la misma medida en que el liberalismo aparece como la filosofía de la clase burguesa.que el “liberalismo es uno porque la libertad humana es una”. difiere según las épocas y según los países. Por consiguiente. como sobre las masas que reclaman el derecho de sojuzgar a la minoría”.

indispensable a la adquisición de la cultura y el recto criterio. Siglo XXI.) Frecuentemente están dispuestas a los más heroicos sacrificios. otra condición. 1984. que asciende con fuerza y con conciencia de clase. y su abnegación es tanto más admirable cuanto que no es recompensada ni por la fortuna ni por la gloria. o reciben el del hombre o de los hombres que están en el poder. Precísase. pues. es el fundamento doctrinal del Gobierno representativo y de la democracia parlamentaria. “Una nación es la asociación de todos los hombres que. El liberalismo político se opone al despotismo. según los países y según las tendencias de una misma época y de un mismo país. aunque después las dos burguesías volverán a soldarse ante el peligro social y aislarán a su vez al proletariado. ocurre una de estas tres cosas: o no reciben impulso más que de sí mismos y entonces destruyen la sociedad. al igual que la unidad del progreso. por ciertas condiciones geográficas o por el papel desempeñado en la historia. De esta forma. bajo el impulso de un derecho unificado. Dicha condición es el ocio. el salario mínimo. El liberalismo intelectual se caracteriza por el espíritu de tolerancia y de conciliación. tanto para los electores como para los elegibles.” Droz: Restauración y revolución en Europa. Madrid. Sólo la propiedad hace a los hombres capacitados para el ejercicio de los derechos políticos”. aun aviniéndose con los favores del Estado. los conflictos sociales se presentan en 1848 como una lucha de clases triangular."Jean Touchard. además del nacimiento o la mayoría de edad. ante todo. (. Historia de las ideas políticas. El liberalismo ofrece aspectos muy diversos. según las épocas. condiciones de propiedad. Contra la gran burguesía se hará la revolución de febrero.) La patria es. con dos burguesías (la grande y la pequeña) y la masa popular. ¿Qué es una nación? . reconocen un mismo principio y marchan. se nos presenta como un mito.. (. Constant.. 1815 “Las revoluciones del 48 cuentan con un componente social nuevo y de gran importancia para el desarrollo de futuros acontecimientos en Europa: se trata del proletariado. como la limitación del horario de trabajo. B. o reciben el de los aspirantes al poder y son entonces instrumentos de bandería.. “Principios de política”. es el fundamento doctrinal del capitalismo.” Mazzini.. etc. la conciencia de la patria. la unidad del liberalismo. Pero entiendo que el patriotismo que da el valor de morir por su patria es distinto del que hace capaz de conocer bien sus intereses. se opone al dirigismo. pues. No quisiera perjudicar ni ofender a las clases laboriosas. este espíritu liberal no es exclusivo de los liberales. cuando los no-propietarios obtienen derechos políticos. “Ha observado muy bien un célebre escritor que. siendo entonces instrumentos de tiranía. agrupados por la lengua. Se requiere. y considera necesaria su intervención en el Estado para poder llevar a cabo reformas de tipo social.Así pues. a la conquista de un mismo objetivo definido. algunos de los cuales se muestran incluso notablemente intolerantes.- - El liberalismo económico descansa sobre dos principios: riqueza y propiedad.

y más tarde desde Hannover. frontera difícil de reconocer a causa de sus pantanos y páramos. Pensamientos y recuerdos. de los nobles. quizá enemiga la una de la otra.“La ilimitada soberanía de las dinastías. obligue a aquellos dos sajones a pertenecer a dos diferentes entidades nacionales. de las ciudades y villas imperiales fu una adquisición revolucionaria a expensas de la nación y de su unidad. Me ha parecido siempre algo monstruoso el hecho de que la frontera que separa al habitante sajón de Salzwedel. del sajón de Brunswick.” Bismarck. . cerca de Lûchow. de las cuales una fue regida desde Berlín. la otra desde Londres.