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Sobre Ferdinand de Saussure por Carlos Carpintero El autor es argentino, nacido en 1974 en Buenos Aires.

Diseñador Gráfico or la FAD! !BA. "rofesor de grado # osgrado en la !ni$ersidad de Buenos Aires, !ni$ersidad %acional de &isiones, !ni$ersidad %acional del 'itoral, !ni$ersidad %acional de 'an(s, !ni$ersidad de )iencias E* resariales # Sociales, !ni$ersidad de Flores. +eali,- estudios de "osgrado en la !ni$ersidad %acional de 'a "lata. "ublic- los libros .Siste*as de identidad. /Argonauta, 01172 # .Dictadura del Diseño. /3ol4o5ic, Editores, 01192. El resente te6to es una introducci-n a la ling78stica de Ferdinand de Saussure. )ontiene ta*bi9n una conte6tuali,aci-n biográfica del fa*oso ling7ista giebrino. "uede ser de utilidad ara estudiantes iniciales de )iencias de la )o*unicaci-n, "eriodis*o, Diseño Gráfico # disci linas afines. !na $ersi-n reducida de este te6to se encuentra ublicada en uno de *is libros :.Siste*as de ;dentidad.<, ero *e arece interesante =ue a=u8 se ueda leer la $ersi-n co* leta, dis onible ara =uienes no están interesados e6clusi$a*ente en roble*as de co*unicaci-n $isual. 1) Introducción Ferdinand de Saussure naci- en Ginebra, Sui,a, el 0> de no$ie*bre de 1?@7. Fue AiBo de una tradicional fa*ilia ginebrina, destacada or su larga tradici-n cient8fica. En su Bu$entud, se inclinronunciada*ente or el estudio del griego, el lat8n # el sánscrito, intentando rastrear sus ra8ces consonánticas. A los catorce años, Saussure entrega a su *aestro Adol Ae "ictet un trabaBo titulado Ensa#o sobre las lenguas /1?702, siendo ad$ertido en su reco, intenci-n de elaborar /cita te6tual2 Cun siste*a general del lenguaBe.. 'a re$oluci-n de Saussure er*anece lar$ada, ero en ine$itable desarrollo, en sus escasas # sucesi$as roducciones escritasD Ensa#o sobre las diferentes CaE indoeuro eas /1?772, &e*oria sobre el siste*a ri*iti$o de las $ocales /1?7?2, su tesis E* leo del geniti$o absoluto en sánscrito /1??1, donde #a está resente el conce to de identidad relacional del signo ling78stico2, # los di$ersos infor*es resentados ante la Sociedad 'ing78stica de "ar8s /a artir

donde su conce ci-n ling78stica se encuentra #a lena*ente desarrollada.ar las tensiones resentes en su roducci-n. 2) El paradigma saussuriano 2. entre 1917 # 1911 Saussure dictará tres decisi$os cursos en Ginebra . 'a $ersi-n *ás *inuciosa es la traducci-n del )urso al italiano reali. El )urso de 'ing78stica General fue ublicado or ri*era $e.de 1??12. al tratarse de un =uiebre en la conce ci-n del signo =ue Aasta ese *o*ento era i* erante. desde el arte a la ciencia. es i* robable =ue el trabaBo de los alu*nos refleBe con recisi-n el ensa*iento del ling7ista. *arcAas # contra*arcAas del )ursoL KAl ro io Saussure o a sus co* iladoresL E6iste una reco ilaci-n de *anuscritos reali. lo cual resulta ir-nico si lo *ira*os desde una ers ecti$a estructuralista. )Aarles Ball#. en 191>.aron los co* iladores. en 1910 interru* e el dictado de su (lti*o curso. Albert SecAeAa#e # Albert +iedlingerJ su intenci-n fue ordenar las notas en una secuencia l-gica ara lograr un escrito unitario. renuente al osible $alor de toda referencia biográfica. falleciendo Saussure el 00 de febrero de 191I. donde su *isteriosa enfer*edad recrudece.ar la estructura =ue las sosten8a.ada or tres alu*nos =ue asistieron a los *encionados cursos. en tanto los *encionados estudios ling78sticos no Aicieron *enos =ue obligar a re ensar toda roducci-n discursi$a.ar dos Ai -tesis.ada or +obert Godel /19@72 =ue nos autori. al *o$ili. Gacia 1?91 debe abandonar su cátedra en "ar8s or ra. 'a obra de Ferdinand de Saussure =ue nos Aa llegado se encuentra frag*entada e inco* leta.ada or Fullio De &auro /19>72. tres años des u9s del falleci*iento de Saussure. resulta co* rensible encontrar una tensi-n entre la $isi-n tradicional # el nue$o aradig*a.1) Lenguaje. Esta obra es el resultado de la co* ilaci-n reali.ones de salud. E6isten escasos datos sobre Saussure durante los años re$ios a los cursos en Ginebra.a a reali. destacada or su coteBo te6tual con los *anuscritos # otros a untes =ue no utili. "ri*ero. KA =ui9n deben atribuirse. +esulta interesante anali. ara refugiarse en el castillo de Huffiens. las o*isiones. lengua y habla . Fras *(lti les Aonores recibidos de distintas acade*ias euro eas. Fras *ucAos años /en los =ue datos biográficos se ierden en el tie* o2. "or otra arte. or lo tanto.

Esas Ccaras del lenguaBeE son lla*adas or Saussure lengua # Aabla /langue et arole2. el lenguaBe es *ultifor*e # Aeter-clitoJ a caballo en diferentes do*inios. un do*inio s8=uicoD la corres ondencia entre un sonido recibido # una idea deter*inada. Fercero. # el Aabla es la *anifestaci-n efecti$a de . Esta *asa confusa =ue es el lenguaBe. sino =ue es e*itido a tra$9s de co* leBos -rganos de fonaci-n. fisiol-gico # s8=uico. Si*ilares sonidos ueden ser e*itidos or ciertos áBaros. =ue se reali. una indi$idual # una social. se nos resenta con diferentes do*inios.. f8sico. 'a dificultad reside en =ue no ode*os $er el obBeto de la ling78stica saussuriana /la lengua2 Cen la realidadED CFo*ado en su conBunto. co*o una CfotoE del lenguaBe. # recibido or *edio de -rganos de audici-n igual*ente co* leBos. sino =ue constru#e su ro io obBeto.an or el aire. un do*inio f8sico. Msta.Ferdinand de Saussure señala en el )urso la dificultad en la definici-n del obBeto de estudio de la 'ing78stica. =ue lla*a*os estudio sincr-nico2.a en la *ente del indi$iduo. a diferencia de otras ciencias. o co*o el roducto de una e$oluci-n Aist-rica /o estudio diacr-nico2.ado en un *o*ento dado a un continuo. Ade*ás. a la $e. no es en *edida alguna si* le. Segundo. un siste*a fiBo ero a la $e. or=ue no se sabe c-*o dese*brollar su unidad. Si tene*os en cuenta =ue una sociedad $a sufriendo transfor*aciones a lo largo del tie* o. 'a lengua es el siste*a . 'as s8labas =ue los Aablantes ronuncian son ondas ac(sticas =ue se des la. ina reAensible. ertenece ade*ás al do*inio indi$idual # al do*inio socialJ no se deBa clasificar en ninguna de las categor8as de los AecAos Au*anos. Aalla*os otra caracter8sticaD el lenguaBe uede ser estudiado co*o una instituci-n actual /un corte reali. ero no or ello ode*os decir =ue tengan lenguaBe. roducto de una e$oluci-n Aist-rica. no está flotando er*anente*ente en el aire. no o era con un obBeto dado de ante*ano. "ri*ero. "ero los sonidos en s8 no constitu#en el lenguaBe. # ta* oco lo es la relaci-n in$ersa /la uni-n de un conce to con su corres ondiente sonido2. un do*inio fisiol-gicoD ese sonido no tiene una e6istencia aut-no*a. Saussure Aabla de dos caras =ue se deter*inan *utua*ente en el lenguaBe.a2 # una *anifestaci-n social /su e6istencia colecti$a =ue er*ite la co*unicaci-n en un gru o Au*ano2. co*o loros # urracas. sonidos reales # concretos. de e6tre*a Aeterogeneidad. el lenguaBe resenta una *anifestaci-n indi$idual /el uso articular =ue cada indi$iduo reali.

=ue constitu#en un todo co* leBo # ordenado.aci-n de la lengua a tra$9s de sonidos $ocales.8nti*a*ente unidos en el signo. Es el rinci io rector del Aabla.. la identificaci-n de la 'engua co*o obBeto de estudio de una nue$a ciencia aut-no*a. Saussure distingue /al inicio del )urso2 tres fases sucesi$as en el reconoci*iento del C(nico # $erdaderoE obBeto de la 'ing78sticaD la Gra*ática. de reocu aciones cr8ticas e indiferente a las lenguas $i$as. =ue no uede inter$enir en la relaci-n. 2. a*bos de carácter s8=uico. en for*a inde endiente de la $oluntad del suBeto. esta $iaBará en for*a de sonido # será recibida or el o#ente. la relaci-n entre un conce to # una i*agen ac(stica /o eraci-n =ue reali.a el Aablante2 es acti$a. construcci-n creada entera*ente or la sociedad. En la *ente de este indi$iduo la i*agen ac(stica recibida deter*inará un conce to. la Filolog8a. lla*ados conce to e i*agen ac(stica . en una acci-n =ue de ende de su $oluntad. # se recla*an rec8 roca*ente. !na $e. ara Saussure el Aabla no constitu#e un obBeto de estudio. de reocu aciones nor*ati$as. ronunciada la alabra. )once to e i*agen ac(stica estánD C.ese siste*a. Es un siste*a de osiciones interde endientes.. el Aabla es la reali. "or su arte. conce ci-n o uesta al idealis*o i* erante en los c8rculos acad9*icos de la 9 oca. )o*o cada Aablante Aace uso del siste*a seg(n su ro ia indi$idualidad. ura for*a sin sustancia. Están for*ados or dos ele*entos. *ientras =ue .E K)uáles son las relaciones =ue estos ele*entos establecen entre s8L El Aablante elige los signos ling78sticos =ue $a a usar en el *ensaBe. Fene*os entonces =ue ara Saussure. # o ondrá esta caracter8stica del lenguaBe a la de la lengua. 'a 'engua a arece en Saussure enfrentada al Gabla. interrelacionadas. de la *ano de la filolog8a co* arati$a. KEs natural el desarrollo del lenguaBeL Saussure res onderá =ue lo natural es la otencialidad de su desarrollo.2El signo lingü stico 'as unidades =ue confor*an el siste*a de la lengua reciben el no*bre de signos ling78sticos. co*o una instituci-n social. # final*ente. 'a lengua es una totalidad en s8. seg(n la con$eniencia del caso # su ro ia inteligencia. aut-no*a # estable. =ue los indi$iduos $an a rendiendo rogresi$a*ente a lo largo de su creci*iento.

2. 2. es el roducto =ue el indi$iduo registra asi$a*enteJ nunca su one una re*editaci-n /.. el o#ente es =uien. escucAa # entiende. 'o =ue garanti. *ientras =ue todo roceso asi$o del circuito /la acti$idad del o#ente2 es lla*ado rece ti$o. # es o8da or el o#ente. el o#ente asa a ser Aablante.$erde. Fodo roceso acti$o del circuito de la co*unicaci-n /la acti$idad =ue reali.a al Aablante co*o a un CárbitroE del AablaD el (nico condicionante ser8a su inteligencia. no uede constituir un obBeto de estudio seg(n Saussure.2. El autor caracteri. un con$enio tácito en la sociedad.1 =ue el Aabla. 'uego. Este (lti*o unirá el sonido escucAado con un conce to =ue e6ist8a en su *e*oria # decodificará el *ensaBe.! Concepto e imagen ac"stica . or el contrario. co* letando el circuito.. =ue reali. 'o =ue usual*ente lla*a*os Cideas de las cosasE son en realidad . "osee un signo en su *ente / or eBe* lo. En el roceso de la co*unicaci-n el Aablante es acti$oNeBecuti$o # el o#ente es asi$oNrece ti$oD C'a lengua no es una funci-n del suBeto Aablante. or el cual todos re roducen a ro6i*ada*ente los *is*os signos co*o referentes de los *is*os conce tos. seg(n su recuerdo de la i*agen *uscular fonatoria es ec8fica. Fiene un signo en su *ente. or su carácter e6tre*ada*ente Aeterog9neo. =ue aAora es o#ente. se establece un C ro*edioE. rocede a la fonaci-n de ciertos sonidos. or eBe* lo . Kc-*o es osible entonces la co*unicaci-nL )iertas con$enciones er*iten distintas articulaciones... un acto indi$idual de $oluntad e inteligencia /.. "ara ello. # a tra$9s del acto fonatorio.a la co*unicaci-n es la lengua. "or el contrario.a en su *ente otra o eraci-nD el sonido recibido /aAora nue$a*ente i*agen ac(stica2 se relaciona con un conce to. 'a alabra $iaBa or el aire en for*a de ondas sonoras. Si bien los Aablantes no son todos iguales. "or ello dec8a*os en 0. CárbolE2 # tiene la $oluntad de co*unicárselo a un o#ente. lo e*ite /lo CcodificaE 2J será escucAado or el anterior Aablante.*agine*os a un Aablante.la relaci-n entre una i*agen ac(stica # un conce to /o eraci-n =ue reali.a el o#ente2 es asi$a. "ero si cada Aablante es árbitro. El Aabla es.a el Aablante2 es lla*ado or Saussure eBecuti$o.. asi$a*ente.

)once to no es lo *is*o =ue no*bre /no*enclatura2. de ser ercibida or el o8do Au*ano. /. al igual =ue el conce to con el cual está a areadaJ es un ele*ento =ue e6iste en la *ente del indi$iduo. El signo CárbolE no es el no*bre de una cosa. la i*agen ac(stica es una entidad s8=uica. K)uál es la diferencia entre sonido e i*agen ac(sticaL El sonido es una entidad f8sica.2 Msta conce ci-n es criticable or *ucAos as ectos. %o obstante.adas ara designar cosas # distinguirlas de otras. esto es.. De *anera análoga. K)uál es la diferencia entre conce to # no*breL !n conce to no es la deno*inaci-n de una cosa. El autor re etirá a lo largo del )urso =ue el lenguaBe no es una lista de no*enclaturas. sino =ue es una idea general acerca de algo for*ada en la si=uis Au*ana or inter$enci-n de un siste*a con$encional. la lengua. una lista de t9r*inos =ue corres onden a otras tantas cosas. sino una noci-n =ue el indi$iduo en tanto ser social tiene en su ensa*iento. con ra*as # AoBasE.CAecAos de concienciaE. es una no*enclatura. esta ers ecti$a tradicional ersiste en el c8rculo de estudios en torno a la ling78stica. el ele*ento sonoro =ue se relaciona en la *ente del indi$iduo con el conce to CárbolE no es s-lo el sonido de la alabra correcta*ente articulado. con una frecuencia ca a. Su one ideas co* leta*ente AecAas ree6istentes a las alabras /. sino =ue es una CAuella en su concienciaE.. la re resentaci-n =ue nuestros sentidos nos brindan de un sonido articular. reducida a su rinci io esencial. seg(n refiere en el )urso ara e$itar . "ensar lo contrario significa ad*itir la e6istencia de ele*entos con significaci-n re$ios a la e6istencia del lenguaBe. =ue Saussure lla*ará Ci*agen ac(sticaE.E 2. # no el sonido en s8.. "or su arte.# $igni%icante y signi%icado Gab8a*os señalado =ue el signo está integrado or dos ele*entos. de tronco leñoso. =ue tienen una relaci-n estrecAa # se deter*inaban rec8 roca*ente. Saussure lla*a a esta conce ci-n social =ue el indi$iduo tiene de alguna cosa Cconce toE. "or eBe* lo.2. C lanta.. Saussure $a a reno*brar estos ele*entos. una $ibraci-n trans*itida en for*a de ondas a tra$9s de un *edio /co*o el aire2. lla*ados i*agen ac(stica # conce to. # Saussure decide enfrentarse a ellaD C"ara ciertas ersonas. %o es un conBunto de eti=uetas utili. ni una no*inaci-n ara ideas =ue ree6isten al lenguaBe.

'a libertad del Aablante.& El car'cter arbitrario del signo CEl la. Son e=ui arados a una AoBa de a elD el an$erso # el re$erso constitu#en la AoBa. ca*biar un signo ling78stico or otro. lla*are*os CsignificanteE a la i*agen ac(stica. El carácter arbitrario de un signo Aace referencia a una relaci-n significante N significado originada en un Aábito colecti$o # no en un rinci io natural ni es iritual. 'a arbitrariedad no Aabilita a los Aablantes a unir a su antoBo cual=uier significante con cual=uier significado. 2.E Si $ol$e*os a nuestro eBe* lo. # s-lo ueden ser se arados *ediante una o eraci-n *ental i* racticable en la realidad. 'as definiciones de a*bos se *antienenD el significante se refiere a la arte *ás C*aterialE del signo /*etaf-rica*ente. Estos (lti*os eran lla*ados Clos dos ele*entos =ue con$i$en en el signoE. ues #a Ae*os $isto =ue a*bos t9r*inos son s8=uicos2. # el significado Aará referencia a la arte Cconce tualE del signo. ero el indi$iduo no uede. s-lo se arable *ediante la abstracci-n. =ue $ere*os seguida*ente. # CsignificadoE al conce to. uesto =ue entende*os or signo el total resultante de la asociaci-n de un significante con un significado. *ás =ue un acuerdo uni$ersal # silencioso en la sociedad.confundir la idea de signo con la de i*agen ac(stica. Saussure lantea dos obBeciones osibles al carácter arbitrario del . A artir de este *o*ento. De la se araci-n del signo en significante # significado. Sin e*bargo la relaci-n significante N significado no es del todo congruente con la relaci-n i*agen ac(stica N conce to. 'a secuencia de sonidos =ue for*an la alabra áOrObOoOl # el origen eti*ol-gico de la alabra son dados or con$enci-n social.o =ue une el significante al significado es arbitrarioJ o bien. Saussure e6trae dos consecuencias. es decir. el significante # el significado son lla*ados Clas dos caras del signoE. no Aa# nada en el significante CárbolE =ue nos re*ita al conce to de árbol. ode*os decir *ás si* le*enteD el signo ling78stico es arbitrario. "or su arte. Fal osibilidad reside en la sociedad. aun=ue lo desee. radica en c-*o se *anifiesta el siste*a seg(n la articularidad de cada Aablante / articularidades tan nu*erosas co*o Aablantes e6isten2. seg(n Saussure. e6ist8an co*o unidades se aradas =ue se reun8an ara for*ar un conBunto. # se Aace referencia a ellos co*o una uni-n indisoluble. no en el indi$iduo.

) *aradigma y sintagma !n *ensaBe se integra o erando sobre dos eBesD un eBe con ele*entos =ue *antienen entre s8 una relaci-n de contig7idad # otro con ele*entos =ue *antienen una relaci-n de e=ui$alencia. co*o las señales con banderas o las señales lu*inosas na$ales2. asisti*os a una sucesi-n Aori. Fienen caducidadD a diferencia de la escritura. 'os ele*entos relacionados or contig7idad constitu#en el eBe sintag*ático. ues las alabras =ue designan esos sonidos no están en realidad originadas en ellos. al C*oti$arE su signo.a auditi$a. Segundo. una co* araci-n de la $ariedad de e6cla*aciones en los diferentes idio*as contradice la su uesta naturalidad. las ono*ato e#asD Kno ser8an 9stas. su e6istencia es ef8*era. or ser de naturale. o co* arando su di$ersidad en los distintos idio*as. 2.( Linealidad del signi%icante CEl significante. # los ele*entos relacionados or e=ui$alencia el eBe aradig*ático. sino =ue son una re resentaci-n de estos sonidosD una construcci-n de la sociedad. +astreando el origen de las ono*ato e#as. =ue nada tiene de natural o *oti$ado. Ken =u9 *edida artici an del conce to de arbitrariedadL %ue$a*ente. "ri*ero. Fo*ando en cuenta el carácter lineal de la lengua.signo. siste*as $isuales. # b2 esa e6tensi-n es *ensurable en una sola di*ensi-nJ es una l8nea. *ensurable. una obBeci-n al rinci io de con$encionalidadL El autor lo niega.E Saussure contra one el carácter auditi$o de los significantes de la lengua a los significantes de otros siste*as / or eBe* lo. las e6cla*acionesD si un suceso abru to nos sor rende. confir*a*os su carácter arbitrario.ontal de ele*entos no con*utables . las interBecciones =ue e*iti*os Ces ontánea*enteE. 2. con una e6tensi-n finita. 'os significantes de la lengua se desarrollan en el tie* o sucedi9ndose co*o los eslabones de una cadena. se desen$uel$e en el tie* o (nica*ente # tiene los caracteres =ue to*a del tie* oD a2 re resenta una e6tensi-n. En el eBe sintag*ático se co*binan un conBunto de unidades del *is*o ni$el ling(8sticoD se trata de una relaci-n de ele*entos en resencia.

uedo saber =ue un eso es e=ui$alente a cien centa$os. As8. ni una blanca. Aun=ue un árbol no es un Aongo. en lugar de =u9 no esL %os senti*os i* ulsados a re*itirnos a su significado. no es un alga # no es un li=uen.árbol. 'as for*as alternati$as e=ui$alentes er*anecen ausentes. esos. El $alor de un ele*ento del siste*a se obtiene or co* araci-n con los restantes ele*entos de ese siste*aD se define or o osici-n.+ Identidad relacional El signo ling78stico no uede ser to*ado con sus dos caras escindidas *ás =ue or una *era abstracci-n. en la notaci-n *usical uedo conocer el $alor de una figura *ediante la relaci-n con otras figurasD una redonda es e=ui$alente a dos blancas. "ero no Aa# un $alor esencial al eso. 'as relaciones aradig*áticas no a arecen as8 *encionadas en la obra de Saussure.el t9r*ino Crelaciones asociati$asE. Es una totalidadD cada uno de los ares significanteNsignificado for*an una unidad de la lengua. #a =ue las for*as e=ui$alentes =ue en 9l están consideradas se e6clu#en *utua*ente. 2. no es ef8*ero ni bre$e. odr8a*os decir =ue un árbol es un $egetal erenne. un $alor en s8. a dos $eces cincuenta centa$os. =ue en a ariencia resultar8a esencial. "ero K=u9 es una $egetal erenneL !na $egetal no es un ani*al ni un *ineral.el ino es $erde. # erenne no es caduco./co*o en el eBe aradig*ático2. Hol$a*os al siste*a de la lengua.el árbol es $erde. diciendo =u9 es. un ele*ento del siste*a. En el eBe* lo . K)-*o sabe*os cuánto $ale un esoL %o Aa# nada en el eso =ue *e diga or s8 *is*o cuánto $ale. El aradig*a es un conBunto li*itado de ele*entos =ue res onden a un *odelo for*al co*(n.. etc.. =ue e* le. K)-*o identifica*os estos ele*entosL "or su $alor. K"ode*os definir un signo de *anera ositi$a. etc.. uede tener co*o alternati$as ino. ni una corcAea. lanta. a cuatro negras. lo =ue *e er*ite identificarla en el entagra*a es saber =ue una redonda no es una negra. El eBe aradig*ático o era or ausencia. $egetal. "or eBe* lo. a la d9ci*a arte de die. la alabra . for*ando frases co*o .o =ue use ara re resentarla. *ás allá del tra. %o Aa# ninguna esencia en el signo =ue *e er*ita definirlo ositi$a*ente. Sola*ente es osible . *ás allá de su $alor relacional. "ero. sino =ue lo s9 or Aaberlo o uesto a otras unidades # establecer =u9 relaci-n tiene con ellas.

. significante2 es radical*ente arbitrario #.o entre la idea /l9ase conce to. # no or un $alor intr8nseco o esencial a 9l. Sus consecuencias no s-lo *odificaron los rinci ios de la 'ing78stica tradicional.una definici-n negati$aD un signo es lo =ue los de*ás signos no son. la Se*iolog8a.E )ada ele*ento del siste*a ad=uiere su $alor or o osici-n a los restantes ele*entos del siste*a. Esta caracter8stica del signo ling78stico recibe el no*bre de identidad relacionalD C. de AecAo. . sino =ue fueron una de las bases ara el desarrollo de un nue$a disci lina.el la. # el surgi*iento /d9cadas *ás tarde2 del enfo=ue # *9todo Estructuralista. Esta conce ci-n fue una $erdadera re$oluci-n res ecto de las definiciones de signo # lengua. los $alores son entera*ente relati$os. #a antici ada or Saussure en el )urso. significado2 # el sonido /l9ase i*agen ac(stica..