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John Stuart Mill (1806-1873

)

Sobre la libertad El utilitarismo

Simpatizaba con posturas socialistas de la época y era partidario de superar la antítesis entre capitalismo y socialismo a través de sistemas de cooperativas. el liberalismo es el contexto en el que se desarrolla el Utilitarismo. También se le llama estado garantista porque garantiza unos derechos. en vista a la utilidad general. y por su reivindicación de la iniciativa individual. las materiales. filosofía moral y social de John Stuart Mill. La vida de los seres humanos se rige por dos tipos de leyes. es decir. En lo que respecta al contexto científico. Este autor no fue un liberal estrictamente hablando sino que se le suele considerar un radical demócrata. La colectividad sólo será rechazada cuando genere trabas a la libre iniciativa y a la creación de la diversidad. Aun así.Contexto general En lo que respecta al marco político general. En filosofía política el liberalismo es lo que se conoce como teoría del estado mínimo. Mill como toda la generación de filósofos del siglo XIX. Lo que este autor quiere es que las leyes y arreglos sociales sitúen la felicidad o el interés de cada individuo en armonía con el interés de la sociedad. Como teoría opuesta está el socialismo o “estado máximo” que considera que el estado debe controlar la economía. está rodeado de la ciencia imperante en su época. La causa que impera en este tipo de leyes no es rígida y permite fundamentar . mínima participación del estado en economía y mínima intervención del estado en la vida privada. Son los individuos los que han de mantener la iniciativa y el control sobre sus propias vidas. De esto se sigue o se deduce que un Derecho es tener algo cuya posesión quede garantizada por la sociedad. el Positivismo (alejamiento de la metafísica y estudio de los hechos). Limitar la intervención del estado es una exigencia de la libertad. se le ha querido considerar un liberal por ser un antiestado. que son de tipo causal y determinista [criterio de necesidad] y las leyes de tipo psicológico. De esto no ha de deducirse que Mill sea un individualista.

anteriores e independientes de la experiencia. es decir. sin por ello ser un escéptico. Teoría del conocimiento: Proceso de captación y creación de conocimiento. De esta forma queda relacionado su estudio del concepto de libertad en primer lugar y en consecuencia poder poner en práctica esta libertad en un contexto de ética utilitarista. En cuanto a los primeros principios de la lógica. La libertad existe como concepto porque podemos concebir la necesidad lógica y psicológica de la libertad y de la diversidad humana. lleva a la generalización de que una cosa no puede ser a la vez algo y su contrario. es decir. Es muy importante iniciarse en John Stuart Mill teniendo claro el proceso mediante el cual el ser humano se apropia del conocimiento de la realidad. Kantiana).la libertad (concepto importantísimo en la filosofía de Stuart Mill). la lógica humana es una lógica de la experiencia. luz y tiniebla. Para Stuart Mill todos los enunciados que el ser humano expresa como conocimiento de la realidad son fruto de la observación. Los mismos axiomas matemáticos tomados como elementos a priori. Si la geometría tiene por axioma que dos líneas rectas no delimitan un espacio cerrado es porque el hombre ha observado desde sus orígenes segmentos rectilíneos en la naturaleza. y la posibilidad de la libertad en las acciones que lleva a cabo el hombre. Todo enunciado es empírico en su origen o no tiene validez alguna. la observación de la exclusión mutua entre reposo y movimiento. en la práctica de acciones cuya última finalidad es la utilidad. son en realidad verdades a las que el entendimiento llega a partir de la observación. . es decir. Es fundamental en el estudio de la filosofía de Mill tener clara la relación que este autor establece entre la manera de conocer que tiene el ser humano por un lado. como el principio de no contradicción son solamente una de nuestras primeras y más familiares generalizaciones de la experiencia. silencio y sonido. Esto lleva al autor a argumentar contra toda pretendida fundamentación absoluta de la moral (Platónica.

La inducción por lo tanto es aquella operación de la mente con la que inferimos que lo que sabemos que es verdad en uno o varios casos individuales será verdad en todos los casos que se asemejen al primero en ciertos aspectos determinables. la verdad universal y la particular. por lo tanto que a partir de observaciones de lo particular como llegamos a enunciados generales o universales válidos. y todo ello gracias al proceso mental de la inducción. “respecto a…”. Por ejemplo la proposición “todos los hombres son mortales” no es la prueba de que Sócrates sea mortal. La positiva es la capacidad de llevar a cabo una acción. y de éstas al principio general de la uniformidad de la naturaleza. Hace referencia a las potencialidades internas del hombre y apunta al ideal de dominio de las propias acciones y al auto desarrollo.Es. Podríamos . Es una libertad “en relación a…”. sino que nuestra constante experiencia de que los hombres mueren nos lleva a inferir lógicamente y con la misma seguridad. El estudio del concepto de “Libertad” según Mill en Sobre la libertad Los filósofos posteriores a Mill (en concreto Isaiah Berlin) conciben dos tipos de libertad: la positiva y la negativa. sino que el mismo proceso mental de la inducción se basa en la experiencia: de las secuencias regulares que se nos ofrecen a los sentidos en la naturaleza se llega a la noción de leyes naturales. John Stuart Mill en su libro Sobre la Libertad incide en este segundo aspecto de la libertad. es el espacio de la propia individualidad y privacidad. Es una “libertad para…” La libertad negativa sería la ausencia de interferencias en una zona o espacio privado donde cada individuo es amo absoluto y que todo el mundo (resto de sociedad y el estado) ha de respetar. No captamos la esencia como diría Aristóteles.

prensa…). Para que se de esta libertad son necesarias unas condiciones sociales y sobretodo un régimen de libertades públicas (pensamiento. asociación. Estructuralmente es una filosofía burguesa. La libertad social o civil es la certeza de que la sociedad y el estado respetaran la frontera entre lo público y lo privado. Ética La ética utilitarista: El utilitarismo de Mill Jeremy Bentham es el iniciador de la ética utilitarista. ni el estado ni la opinión pública pueden limitarla.considerar esta libertad como la esfera de nuestra existencia que alcanza las acciones que hago y no repercuten nocivamente en otros. es decir. Esto no quiere decir que la libertad no tenga límites. sin guiarse por consideraciones ajenas como deberes que no se sabe de dónde vienen. es una moral por acuerdo. La libertad es lo que ayuda a desarrollar ese carácter del ser humano. En el caso de Mill el utilitarismo debe ser entendido como un humanismo porque lo útil es lo que hace crecer y desarrollar al hombre como creador de diversidad. Mill cree que la independencia del ser humano es absoluta. Para este autor la ética se puede definir como el arte de dirigir las acciones hacia la producción de la mayor cantidad posible de felicidad para aquellos que tengan intereses. El ser humano busca finalidades (felicidad) y tiene su voluntad . sino que la sociedad no tiene nada que decir sobre decisiones particulares de individuos mientras no afecten a la vida de los otros ciudadanos. Mill considera al ser humano como ser externo (interesado en asuntos públicos) e interno (amo de sí mismo). ya que considera que el mundo es una realidad objetiva y las decisiones racionales son medibles y evaluables por sus consecuencias. con voluntad de crecer y desarrollarse. integral e incondicional.

En su utilitarismo. la libertad es creadora de diversidad. Esta pasión por la excelencia supone enfrentarse a la opinión pública y especialmente a la clase media. De este modo Mill defiende una "semiautonomía" del individuo que bascula entre la determinación de las circunstancias externas y su propia capacidad de autodefinición de finalidades. la suma de los humanos.como auto transformadora. La capacidad de cambiar el propio carácter es una prefiguración o un modelo del cambio global. Si podemos cambiar el carácter. El cambio a mejor en la sociedad sólo llega a través de la acción de individuos libres. como se puede ver en la utilidad de la religión. es decir el deseo de estar con los otros. Se deduce de aquí un ideal de virtud humana que es el de la excelencia. puede cambiar la sociedad. El utilitarismo que va a preponer Mill es social porque pone la felicidad o el interés de cada uno en armonía con el interés de la sociedad. También tenemos otra noción de virtud del ser humano que es la de instinto social. como un sentimiento natural. Cuando Mill propone que la “mayor libertad posible para el mayor número de personas posible” lo ve compatible con la noción de progreso . El utilitarismo va a ser una herramienta y no un fin en sí mismo. el deseo de ser admirado. también lo puede hacer. La libertad del ser humano. es un ser autónomo a la vez que imperfecto y perfectible capaz de evolucionar aprendiendo de errores. Su objetivo principal es el cambio progresivo de la sociedad a través de la acción de individuos libres. más felicidad individual. Si yo puedo cambiar como humano. El ser humano es un ser libre. Mill era contemporáneo de Darwin y de ahí su ideal de evolucionismo moral y psicológico. porque cuanta más felicidad colectiva hay. entonces toda la sociedad. es posible construirla precisamente en la medida en que la razón es evolutiva y las ideas están sometidas a la selección natural. Este ideal de virtud rebaja un poco el individualismo radical de su argumentación y es lo que nos hace decir que no es un individualista.

La libertad individual permite aumentar la felicidad de los individuos y el Estado u opinión pública no interviene.y de cambio y cree que resulta eficiente como criterio para aumentar la felicidad humana porque aumenta la diversidad. o lo que es lo mismo: la finalidad de toda acción humana –y específicamente la felicidad que se consigue a través de las acciones humanas.está vinculada a la realización de acciones útiles. En este utilitarismo aparecen por lo tanto dos principios de libertad: 1º Principio de la libertad individual: es el ámbito donde las acciones del individuo no tienen repercusiones nocivas sobre los otros. 2º Principio de la libertad en las circunstancias específicas del caso: hace referencia a la jurisdicción de la sociedad que tiene derecho a intervenir y sancionar cuando las cosas no funcionan. En su versión tradicional. El estado ha de hacer todo lo posiible para aumentar la felicidad general. Por felicidad se entiende una vida llena de la cantidad más extensa posible de placeres o de estados mentales agradables. [Control sanitario de alimentos. Hemos de medir nuestros actos por las consecuencias en vista a la felicidad que provocan en nosotros y sobretodo en la sociedad. Ante esta situación. el utilitarismo nos dice que una acción se considera buena cuando maximiza la felicidad y minimiza el sufrimiento del mayor número de personas. comercio]. Esto sólo es válido en sociedades civilizadas. la Ética que propone Mill es el Utilitarismo. que se tomen el criterio de la libre discusión como mejora. El fundamento del utilitarismo es la idea de que hemos de ser felices haciendo lo que es útil. Esto no se puede confundir con la pura satisfacción de deseos. .

es decir. es decir. Se ordena. Es prudencial. considera que el bien ha de ser evaluado por sus consecuencias. Surgen dos tipos de utilitarismo. Sabemos que lo útil es bueno porque podemos evaluar sus consecuencias. no por lo que representa. [voto mujeres] La búsqueda de la mayor felicidad nos lleva a plantear que hay placeres más deseables que otros y por lo tanto de mayor valor que otros. el de los actos y el de las reglas. Es una ética que no construye sobre el sentimiento como Hume sino sobre principios racionales. 3. No se juzga desde una acción concreta sino desde las consecuencias más globales de una regla que ha de valer universalmente. La finalidad a la que se dirigen las acciones humanas es estrictamente ser feliz. en definitiva útiles. El segundo pretende universalizar criterios y básicamente la norma del máximo placer para el máximo número de personas. . 2. No hay que mirar el aspecto cuantitativo (Bentham) sino el cualitativo. la primera condición para llegar a la felicidad y el primer criterio de utilidad es la prudencia. Es una ética que defiende que se puede llegar a un orden moral a través de deseos diversos y contradictorios de los individuos si asumimos la práctica como criterio de evaluación de la realidad. No tiene por qué concretarse en experiencias de placer.Por lo tanto el utilitarismo es una ética con las siguientes características: 1. los utilitaristas creen que se puede hacer algún tipo de cálculo o suma de placeres o felicidad. se educa y se evalúa la realidad a partir de la praxis y se hace evitando cualquier elemento de subjetividad extrema en la práctica humana. cree que las acciones humanas adquieren sentido por su finalidad. El ser humano vale por lo que hace. Es agregativa. Es consecuencionalista. es decir. Lo útil siempre tendrá alguna relación con la sociedad en que se pretende ser feliz. es decir. empíricamente evaluados y contrastados. Es teleológica. 4. El primero nos indica que cada acción tiene unas consecuencias.

es decir. ningún estado puede ni limitarla ni . absoluta. En le utilitarismo encontramos el principio de justicia utilitarista y liberal que reivindica la imparcialidad y la igualdad de oportunidades para todos. de expresión. Estos dos elementos forman la dignidad humana. es de cir. sino no hay libertad. la libertad humana (de conciencia. sin la cual no hay felicidad. Para ser felices debe darse en el ser humano el “auto desarrollo”. Se debe dar “individualidad”. no puramente subjetivo.Utilitarismo y dignidad humana Uno de los aspectos importantes que fundamentan el utilitarismo es la dignidad humana. Por lo tanto.. sino ofrecer las mismas oportunidades. porque son todos los seres dotados de sensibilidad los concernidos por la acción. de derecho. de asociación. Las acciones que favorecen a un individuo. Se ha de buscar la felicidad de todos. Las reglas han de tener valor universal. Se es feliz plenamente si tu entorno es feliz. Tratar a la gente con igualdad no es que todos seamos iguales. Sobre él mismo. capacidad de crecer.) es integral e incondicional. el individuo es soberano. Conclusión El utilitarismo no es un egoísmo porque la felicidad que constituye el criterio utilitarista de lo que está bien no es la felicidad del individuo exclusivamente sino la de todos los que están concernidos. Los intereses de todos son iguales en la toma de decisión. como mínimo no han de dañar al resto de humanos. El Estado será más justo cuantas más oportunidades de desarrollar la diversidad y la creatividad ofrezca. que no haya coacción de la sociedad. y por tanto los que han de ser incluidos en el cálculo utilitarista.. Es conocido el párrafo de On Liberty que afirma: Con respecto a él [el hombre] su independencia es. Sólo es útil lo que resulta auténtico al ser humano y no falso. conocer y cambiar nuestras opiniones. sobre su cuerpo y su espíritu.

Como el filósofo griego. Según el filósofo griego. sino que la sociedad no tiene nada a decir sobre las decisiones particulares de los individuos mientras no afecten a la vida de los otros ciudadanos. como la ética de Epicuro. En el aspecto de la libertad también podemos comparar con la concepción griega. La perspectiva utilitarista es diferente. Por eso Platón en la República no habla de . sino como miembros de un grupo social. La felicidad utilitarista es claramente una felicidad social. para la obtención de la felicidad. Desde un punto de vista bastante general. Tampoco la opinión pública -ni la mayoríapueden impedir la libre iniciativa individual. Comparaciones Una de las teorías éticas con las que el utilitarismo es más fácilmente vinculable es la teoría hedonista de Epicuro (341-270 aC). el cultivo de la amistad. Epicuro desaconseja las prácticas orientadas al beneficio social como la política.ponerle ninguna pega legítima. la obtención de la felicidad y el ejercicio del placer es una labor estrictamente individual. Según Mill. la máxima felicidad individual no sería de verdad felicidad si se diera en un contexto de infelicidad colectiva. que busca el encajar la felicidad individual en un marco de máxima felicidad plural y que no permite que en ningún caso la primera pase por encima de la segunda. Es útil aquello que ayuda a crecer y a desarrollar al hombre como creador de diversidad: no lo que lo convierte en un sacapuntas de sumar y restar placeres. Stuart Mill también considera que en la búsqueda y la satisfacción del placer está la fuente de la felicidad. En Grecia sólo eran libres los ciudadanos y no como individuos. ya que se fundamenta. podríamos decir que el utilitarismo de Mill es también una teoría hedonista. y sólo considera beneficioso. Esto no significa que la libertad no tenga límites. en la noción de placer. Pero hay una clara diferencia entre el hedonismo de Epicuro y el de Mill.

Que los humanos no son infalibles. es deseable que. que haya diversas opiniones. En cambio nuestra concepción de libertad está vinculada a la autonomía personal y a la reivindicación de la individualidad creativa. Las mismas razones que muestran que la opinión debe ser libre. en las sociedades modernas se desarrolla el individualismo. Textos de Stuart Mill 1. En resumen. y que el valor de las diversas maneras de vivir sea reconocido en la práctica.libertades personales sino de grupos (hombres de oro. plata y bronce) que tiene derechos diferentes en la medida que tiene también un alma diferente. Por eso Marx criticará el eclecticismo con que Stuart Mill trata de conciliar los principios de libertad económica del individuo con la emancipación del proletariado. que la unanimidad de opinión no es deseable. Del mismo modo que es útil. que sus verdades. prueban también que se debe permitir sin obstáculos a cualquier individuo poner en práctica sus opiniones por su cuenta y riesgo. y aunque no se gane nada inventándose uno para deducir las obligaciones sociales. cuando alguien crea que le conviene adoptarlas. son principios aplicables tanto a la manera de actuar de los humanos como sus opiniones. sino un bien. en gran parte. mientras los humanos sean imperfectos. Sobre la libertad. salvo que resulte de la más completa y libre comparación de opiniones opuestas y que la diversidad no es un mal. Mientras en las sociedades antiguas dominaba un sentimiento comunitarista. la individualidad se haga prevalecer. en cosas que no conciernen primariamente a los demás. todos los que reciben la protección de la sociedad le deben algo en retorno del beneficio recibido. Detrás del dilema individuo-sociedad existe el dilema libertad-igualdad. 2. John Stuart Mill. 3. Los ideales de libertad e igualdad proclamados en paridad por la revolución francesa no han resultado históricamente conciliados. lo es que haya varias maneras de vivir. no son más que verdades a medias. salvo que perjudiquen a los demás. que se deje el campo libre a las diferentes individualidades. hasta que los humanos sean mucho más capaces de lo que lo son ahora de reconocer todos los aspectos de la verdad. Si bien la sociedad no se basa en un contrato. y el .

En todos estos casos. Cada uno es el guardián natural de su propia salud. Sobre la libertad . [. o mejor dicho. La humanidad sale más ganadora consintiendo a cada uno vivir a su manera que no obligándole a vivir a la manera de los otros. La sociedad está justificada a imponer estas condiciones. MILL. IV 3. por nuestro camino propio. Sobre la libertad. a cualquier precio. en segundo lugar. el individuo debería tener una perfecta libertad. STUART MILL. en no perjudicar los intereses de los demás. o cuando no puede afectar el interés de quienes no quieren ser afectados (bajo el supuesto que los interesados son todos adultos y con un grado normal de entendimiento). social y legal.. siempre que no privemos a los demás del suyo o impidamos que se esfuerce para conseguirlo. J. sea física. La única libertad que merece este nombre es la de buscar nuestro propio bien. deben ser considerados como derechos.hecho de vivir en sociedad hace indispensable que cada uno se vea en la obligación de observar una cierta línea de conducta hacia el resto. para hacer la acción y atenerse a las consecuencias. por disposición legal o consentimiento tácito. y. a soportar cada uno la carga que le corresponda (fijada según un principio de equidad) de los trabajos y sacrificios exigidos por la defensa de la sociedad o sus miembros de ofensas y vejaciones.] Pero no hay motivo para plantearse esta cuestión cuando la conducta de una persona no afecta al interés de ninguna otra persona. Esta conducta consiste. a aquellos que preferirían incumplirlas. ante todo.. ciertos intereses que. mental o espiritual.

tanto jurídica como social. En este caso el ofensor puede ser castigado justamente por la opinión. sin necesidad de llegar a violar alguno de sus derechos constituidos. Pero no viene a nada plantear esta cuestión cuando la conducta de una persona afecta sólo sus propios intereses o no tiene necesidad de afectar a los intereses de los demás si no lo quieren (partiendo del supuesto de que todas las personas afectadas son mayores de edad y tienen un grado normal de entendimiento).» J. sino la de todos los afectados. Entre la felicidad del agente y la de los demás. En todos estos casos. «La felicidad que constituye el criterio utilitarista de lo que es correcto en una conducta no es la propia felicidad del agente. para cumplir el acto que quiera y atenerse a las consecuencias. el utilitarista obliga a aquel a ser tan estrictamente imparcial como un espectador desinteresado y benévolo. STUART MILL . pero no por la ley. la sociedad tiene jurisdicción y se convierte en objeto de discusión la cuestión de si la intervención de la sociedad es favorable o desfavorable al bien común. " J. STUART MILL 5. "Los actos de un individuo pueden resultar nocivos a los demás o hacer caso omiso de la debida consideración que se merece su bienestar.4. el individuo debería gozar de una libertad perfecta. Tan pronto como un aspecto del comportamiento de una persona afecta de una manera perjudicial los intereses de otros.