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DEFINICIÓN E HISTORIA DE LA NEUROPSICOLOGÍA

La Neuropsicología estudia el papel que desempeñan determinadas estructuras cerebrales en la estructuración de los procesos psíquicos complejos, es decir, estudia los cambios que tienen lugar en las funciones cognitivas como consecuencia de lesiones cerebrales. A partir de aquí saca conclusiones en cuanto a la organización de estos procesos.

La finalidad de la Neuropsicología es explicar de qué forma determinadas operaciones cognitivas y sus componentes, se relacionan con los sistemas neuronales y sus componentes. Por lo tanto, la neuropsicología no trata o no debería tratar de encontrar la localización cerebral de un síntoma o síndrome.

La neuropsicología, según los autores, estará encuadrada en un ámbito o en otro:  Babizet: La neuropsicología es una rama de la neurología.  Kollb y Whistaw: La neuropsicología nace en el ámbito de las neurociencias.  Rosenweig: La neuropsicología está encuadrada entre la Psicología Cognitiva, evolutiva y Fisiología. Así mismo, también tiene parte en común con la neurología.  Luria: Afirma que la neuropsicología nace en el ámbito de la Psicología, distinguiendo una rama biológica, que es donde ubica a la Psicología. Luria es considerado como padre de la Psicología moderna.  Frederick: La neuropsicología limita entre la neurociencia y las ciencias conductuales. Cuando habla de Neurociencia habla de: Neuroquímica, Neuroanatomía, Neurofisiología,... y cuando habla de Ciencias conductuales se refiere a: Psicología de la Vejez, Psicología experimental y Psicología del Desarrollo.  Segovia y Guillamón(1991): La neuropsicología no es un mero nexo o puente entre las ciencias biológicas y la Psicología, sino una forma de entender el objeto de estudio de la Psicología, es decir, la neuropsicología no se encuentra en el medio de ésta puesto que introduce la perspectiva de la neurociencia en ella, tratando de demostrar que es un valioso acercamiento a la comprensión de la conducta humana.

Historia de la Neuropsicología

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A lo largo de la historia hasta la presente fecha Historia de la Neuropsicología Página 2 .. se logra controlar bastante bien. como se estima que la persona estaba previamente antes de haber sufrido el accidente que le ha llevado a tener una lesión cerebral. Su objeto de estudio es la diferencia o punto de corte entre la neurociencia y la neuropsicología. El objeto de estudio de la neurociencia es el SNC y el de la Neuropsicología es la Conducta(igual que la Psicología).) El estudio de la neuropsicología se remonta a épocas antiguas. y como está ahora en las funciones de: Atención. es decir. ni la Psicología fisiológica ya que estudia todos los núcleos del SNC. comenzaron a formular las primeras hipótesis las cuales partían del razonamiento producto de la observación y la experimentación. Además. La neuropsicología presenta dos campos diferentes:  Neuropsicología Experimental(Ciencia Básica): Estudia las relaciones entre cerebro – conducta desde un nivel básico por lo que se centrará en temas teóricos. El problema que presenta es que los sujetos que utiliza son personas que han enfermado o se han lesionado por si solas. por lo que es muy difícil que dos personas presenten la misma parte cerebral lesionada(Variable Independiente). La neuropsicología Estudia las relaciones cerebro – conducta y le interesan todas aquellas conductas que se puedan definir claramente y que estén relacionadas funcional y estructuralmente con el cerebro. Memoria. Sus sujetos de estudio son tanto animales(Primates) como humanos(sujetos neurológicamente normales). Debemos destacar sus estudios realizados con la especialización hemisférica. El problema que presenta su VD es la conducta ya que no se sabe determinar el nivel premórbido de la persona(El nivel premórbido es de donde se parte previamente antes de que suceda el accidente. No le interesa la neuroanatomía ni la neurofisiología... Aspectos sutiles en el lenguaje.La neuropsicología es interdisciplinar ya que está interesada en las funciones llevadas a cabo por las distintas estructuras. donde a raíz del interés por entender todo lo referente a la actividad cognoscitiva. Sin embargo gracias a las técnicas de neuroimagen como la Resonancia Magnética Funcional. puesto que la Neuropsicología sólo se centra en el estudio científico de las relaciones cerebro – conducta del SN(sólo lo concerniente a la parte del tronco cerebral para arriba). pone en relación los resultados de esta evaluación con las características de la lesión que conoce a través de las técnicas de neuroimagen.  Neuropsicología Clínica(Ciencia Aplicada): Estudia a pacientes con lesiones en el SNC a los que estudia a través de los test neuropsicológicos para valorar las funciones que tienen preservadas y alteradas.

. como subtipos de pérdida del lenguaje. de hecho lo que tenemos hoy se construyó gracias a neuroanatomistas. psicólogos. Periodo clásico. pero 100 años después es Hipócrates quien reelabora los planteamientos de Alemeón y los plantea en El Corpus donde se encuentran los primeros registros sobre el papel del cerebro y las alteraciones cognitivas (alrededor de 400 a. Hipócrates menciona dos tipos de alteraciones. surgieron muchas teorías como la de Historia de la Neuropsicología Página 3 . La neuropsicología tiene sus orígenes en la práctica médica e incluso desde los tiempos en los que la medicina todavía no formaba parte de un cuerpo científico. Periodo contemporáneo. la primer tesis fue planteada por Alemeón de Crotona (s: VI A..son muchas las contribuciones que permitieron la consolidación de la neuropsicología como una ciencia. es en Grecia donde se dieron inicio a los primeros planteamientos. pero no ha sido aceptada como una disciplina hasta la segunda mitad del siglo XX. La neuropsicología presenta un carácter multidisciplinar.C). ANTECEDENTES DE LA NEUROPSICOLOGÍA Ebbinghaus afirma que la Psicología tiene un largo pasado pero una historia muy corta. 3.C9). Los autores griegos se centraron en localizar la función principal de la mente humana (egemonikón) y producto de ello. Periodo moderno y 4. Para lograr una mayor comprensión del desarrollo histórico de la neuropsicología la dividiré en 4 partes que son: 1. La historia de la Neuropsicología se traza ya desde la época de los griegos. Periodo preclásico. neurólogos. Para hablar de los antecedentes Históricos de la Neuropsicología.. 2. nos centraremos en cuatro períodos:     Período Preclásico(Hasta 1861) Período Clásico(1861 – 1945) Período Moderno(1945 – 1975) Período Contemporáneo(1975 – hasta la actualidad) PERIODO PRECLÁSICO (HASTA 1861) Desde épocas remotas el hombre siempre se ha cuestionado sobre la ubicación de la mente. Los intentos por encontrar el sustrato material de las funciones cognitivas o procesos mentales. se iniciaron en las épocas más primitivas del desarrollo de la filosofía. Los áfonos y los anaudos.

Teodereto de Ciro quien en su obra De natura hominis hace una excelente exposición de los hechos: “quanta inter eos controversia es in collocanda principalía animae vi. facile est videre” (es fácil comprobar la existencia de numerosas controversias entre ellos respecto a la localización del alama principal) (Ciro). Durante los siglos XV –XIX se publicaron diversos informes sobre patologías del lenguaje. En el siglo XVIII se conoce sobre diferentes trastorno cognoscitivos. los cuales critica y prefiere seguir lo planteado por Platón. (XVII). las pasiones o “apetito irascible” y en el hígado “el concupiscible). imaginación. y el segundo es el cerebro. el cual se ve representado por la tesis de Aristóteles. A principios del siglo XIX. De esta forma sitúa en el cerebro las funciones psíquicas fundamentales (entendimiento. realiza la primera descripción de un caso de alexia sin agrafia. especialmente los verbales: anomia y jerga (Gesner9. discípulo de Pinel y autor decisivo en la creación del modelo anatamoclínico. Hipócrates y los estoicos. habla de dos pacientes afásicos. uno con parafasia y el otro con afasia no fluida. hablan de varios pacientes afásicos con diferentes sintomatologías. un cráneo primitivo con la hipótesis de que existía una relación entre la capacidad intelectual y el volumen limitado del cerebro. Pitágoras y Alameón de Crotona. Entre tantos planteamientos se puede concluir que existen dos localizaciones principales para la mente. incluyendo la incapacidad para denominar y repetir. Historia de la Neuropsicología Página 4 . sensibilidad y voluntad). capacidad para cantar (Dalin) e incluso disociación en la capacidad de leer diferentes idiomas (Gesner). XV). 1962). como: Antonio Guaneiro (s. Bichat. según la propuesta de Platón. Gerolamo Mercuriale (s XVII). Joham Schmit y Peter Schmit (s. PERÍODO CLÁSICO(1861-1945) Como parte de un largo debate en una reunión de la Sociedad Antropológica de París. la primera es el corazón. se presenta a comienzos de 1862. pero no lo es de las pasiones” (Bichat. agrafia (Linné). escribe en su obra Recherches physiologiques sur la vie et la mort: “El cerebro es seguramente la sede de la inteligencia. en el corazón. Galeno (129-201) plantea su tesis retomando los planteamientos de Aristóteles y los estoicos. memoria.

En este período debemos destacar a Paul caso de un paciente que había perdido el punto de vista localizacionista. quien presentó el habla como evidencia a favor de un la pérdida del habla podía atribuirse la tercera circunvolución frontal del A partir de este hallazgo. Debido a estos planteamientos surgió un gran debate enfrentando las posturas Localizacionistas con las no Localizacionistas en las que Jackson(No localizacionista) (1835-1911) afirma:  Localizar la lesión que destruye el habla y localizar el habla son dos cosas diferentes. Las ideas de este localizacionismo son:  Un determinado comportamiento viene determinado por un área específica del cerebro. Broca(1824-1880). pero no las funciones. ofreció un modelo para explicar la organización del lenguaje en el hemisferio izquierdo. y ese déficit será proporcional a la cantidad de tejido cerebral. Ya en el siglo XX. es decir. años más tarde. señala una segunda forma de alteración del lenguaje consecuencia de lesión en la circunvolución temporal superior izquierda. puesto que afirmaba que cuando se produce la desconexión entre áreas que están relacionadas funcional y anatómicamente. Además. destacó por estudiar la inteligencia y ponerla en relación con los lóbulos frontales. cualquier área cerebral que se lesione va a dar lugar a un déficit. Por otro lado.  Pueden localizarse las lesiones. A partir de aquí. las distintas partes de un área cerebral son capaces de llevar a cabo las funciones de esa área y esto le permite Historia de la Neuropsicología Página 5 . Así mismo.  Hipótesis de la Equipotencialidad: Cada parte es equipotencial respecto del área en su conjunto. Wenicke introdujo el concepto de desconexión. lo que lleva a una dificultad para comprender el habla. se pueden presentar alteraciones neuropsicológicas semejantes a las que se producen por lesión en las áreas concretas. Sugirió que directamente a una lesión en la base de hemisferio izquierdo. también los hizo por sus Hipótesis de:  Hipótesis de Acción de Masa: El cerebro participa en cada comportamiento.  Al destruir el área se destruye selectivamente el comportamiento. denominado también como Antilocalizacionista. es decir. Karl Lashley(1890-1958). Carl Wernicke(1848-1905). esta época se a caracterizado por un localizacionismo estricto.

(25). También se han de destacar las aportaciones de Roger Sperry en el Historia de la Neuropsicología Página 6 . Estas ideas no son correctas o validadas en la actualidad. Si bien el desarrollo inicial de la neuropsicología se basó en el estudio de casos individuales o series de pacientes con trastornos similares. sino que están localizados en unos sistemas más dinámicos. El estudio sistemático de pacientes sometidos a intervenciones quirúrgicas para el tratamiento de la epilepsia.concluir que sólo si destruimos el área en su conjunto. y por la "Behavioral neurology" de Pincus y Tucker (1974) (22). la de Hécaen (1972)(5). pero nos quedamos con la conclusión de que la corteza y las funciones del cerebro no funcionan de forma aislada. la más clínica y sintética de Walsh (1978)(24). atención. que plantea el concepto de la Localización Dinámica y en éste afirma que no hay unos centros fijos en el cerebro. habría una pérdida completa de la función. la última de 2004. la "Human Neuropsychology" de Hécaen y Albert (1978)(6) que se ha de ver como la continuación de "Le cortex cérébral" de Ajuriaguerra y Hécaen. la americana "de editores" de Heilman y Valenstein (1979). El libro de Heilman y Valenstein se ha consolidado como un libro de texto y se han sucedido cuatro ediciones. praxis. Los trabajos de distintos autores se dirigieron al estudio de la percepción espacial. emociones. En 1849-1936. representó un nuevo avance metodológico y científico. y la de Luria (1973. 1974)(19-21). LAS "NEUROPSICOLOGÍAS FUNDACIONALES" DE LOS AÑOS 70 El inicio de los años setenta está marcado por tres "neuropsicologías". se inician en los años sesenta-setenta. Con independencia del listado de libros que reflejan el desarrollo progresivo de un corpus de conocimientos se debe hacer referencia al desarrollo de la neuropsicología experimental entre los años sesenta y setenta. New York: Oxford University Press. Los diseños propios de la psicología experimental con grupos de sujetos sometidos a distintos tratamientos experimentales (en el caso de la neuropsicología lesiones). etc. aparece Pavlov. protocolos estandarizados y seguimientos sistemáticos. Otras "neuropsicologías" son posteriores: la "breve" (un abrégé) de Barbizet y Duizabo (1977)(23). en el que destaca el papel de Brenda Milner en el Montreal Neurological Institute. La "Introducción a la Neuropsicología" de Benton (1971)(18). la exploración se fundamentaba en la descripción de los síntomas sin que existieran métodos estandarizados. memoria. lenguaje.

etc. destacando los conceptos de modularidad y exponiendo las arquitecturas funcionales (modelos) de las funciones estudiadas. la "Human Cognitive Neuropsychology" de Andrew W.Young (1988)(32). o la más académica o "libro de texto" de Kolb y Wishaw (1980)(27). Cabe destacar la "Localization in Neuropsychology" editada por Andrew Kertesz (1984) (29) que aportó una clara novedad ya que el enfoque se realiza principalmente alrededor de los problemas de la localización cerebral de la función. En 1996 los autores publican una edición ampliada en la que incluyen una serie de lecturas sobre los temas de la primera edición. En los años ochenta aparece una obra que iba a tener una gran influencia en el ulterior desarrollo de la neuropsicología. segunda edición de 1997)(31) contiene una especie de vuelta a los orígenes ya que el libro se organiza en bases generales. Farah (1997)(35). La obra "Principles of Behavioral Neurology" editada por Marcel Mesulam (1984)(30) constituyó otro clásico. Peña-Casanova y Ll. la "Behavioral Neurology and Neuropsychology" de Todd E.ámbito de las callosotomías. en funciones y en síndromes focales (temporal. de Dimond (1980)(26). Las neuropsicologías de los años 80 En los años ochenta aparecen diversas obras entre las que destacan la aproximación "de autor" erudita y completa. o la reciente obra "Handbook of Historia de la Neuropsicología Página 7 . Estas técnicas quirúrgicas implicaron el desarrollo de metodologías cognitivas para conocer el estado funcional de los pacientes. Esta obra establece claramente los principios de la "neuropsicología cognitiva".) al igual que el libro de Ajuriaguerra y Hécaen. Posteriormente aparecieron la "Neuropsychologie humaine" de Xavier Seron y Marc Jannerod (1994) (34). parietal. La "Neuropsychologie Clinique et Neurologie du Comportement" editada por Mihai Ioan Botez (1987. La segunda edición del libro editado por Kertesz se titula "Localization and Neuroimaging in Neuropsychology" (San Diego: Academic Press. Feinberg y Martha J. Ellis y Andrew W. La semiología clínica (las capacidades afectadas y preservadas) se analizan en relación con un modelo sobre el procesamiento normal. frontal. La "Neuropsicología" editada por J. Barraquer-Bordas (1983)(28) fue la primera obra de estas características generales en España. Por este motivo el libro lleva el subtítulo de "A textbook with readings" LAS NEUROPSICOLOGÍAS DE LOS AÑOS 90 Los años noventa presentan la novedad del "Handbook of Neuropsychology" editado por François Boller y Jordan Grafman (apareciendo volúmenes hasta el año 1997) (33). 1994).

Los años ochenta y noventa aportan nuevas obras que van acumulando conocimientos destacando un "Handbook of Neuropsychology" y la irrupción de la "neuropsicología cognitiva". Rodríguez editan en Buenos Aires la primera "Neuropsicología infantil" (40) en español. representa una abierta y clara cristalización del saber neuropsicológico. En 1995 llega desde Brasil el libro "Neuropsicologia. En resumen: la aparición de las "neuropsicologías fundacionales" a principios de los 70 y todas en un contexto netamente neurológico. En 1998 Victor Feld y Mario T. En 1994 aparece en Colombia la "Neuropsicología clínica" de Alfredo Ardilla y Mónica Rosselli (37).Clinical and Experimental Neuropsychology" de Gianfranco Denes y Luigi Pizzamiglio (1999)(36). la gestualidad y el reconocimiento. das bases anatómicas à rehabilitaçao" (39). Esta obra cabe situarla en la línea de las obras de revisión y actualización pero centrándose en el ámbito del lenguaje. en 1994. y una inflexión en el desarrollo de la especialización. le sigue en España otra obra de neuropsicología dirigida a estudiantes de las facultades de Psicología. La gran diversificación de temáticas neuropsicológicas se produce alrededor de 1975. Mansur. editado por Ricardo Nitrini. "como texto básico de entrenamiento universitario en neuropsicología" (cita en la contraportada). Agnosias (41). Paulo Caramelli y Letícia L. Apraxias. es la "Neuropsicología" de Junqué y Barroso (38). Historia de la Neuropsicología Página 8 . dos años más tarde. su Afasias. cuando aparecen libros especializados. En 1974 aparece en España la primera aproximación sistematizada de BarraquerBordas en neuropsicología.