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La Antropología Cultural, Carol Ember y Melvin Ember. Capítulo 1: ¿Qué es la antropología?

La antropología es una disciplina cuyo objeto de estudio es el ser humano, sin embargo esta definición resulta muy ambigua y puede conducir a considerar como subdisciplinas de la antropología a otras disciplinas -incluso más antiguas- como la psicología, la sociología, las ciencias políticas, etc. Es por esto que los autores pretenden dar una definición que delimite el campo de la antropología y las características que la diferencian de otras ciencias, así como establecer sus propias clasificaciones y los distintos enfoques que abarca la antropología. Por otra parte, los autores justifican la existencia de la antropología como disciplina y la utilidad de esta para el ser humano. El campo de la antropología es muy amplio, posee como objeto de estudio a todas las variedades de pueblos en todo el mundo, de cualquier época histórica y lugar geográfico. Por lo tanto estudia desde el antepasado más remoto, hasta los pueblos más recientes y se interesa por el desarrollo de estos hasta el presente. El antropólogo busca generalizaciones y explicaciones a ciertas características del ser humano que puedan ser aplicables a cualquier cultura. Otro rasgo fundamental de la antropología es su enfoque holístico, es decir, globalizador del ser humano. Toma en cuenta muchos aspectos de su experiencia humana, por lo que considera la historia del pueblo que se estudia, su organización, lengua, medioambiente, religión, economía y política, entre otras cosas. Esta amplitud de conocimientos ha llevado a los antropólogos actuales a especializarse en variados aspectos, pero sin perder de vista el enfoque holístico. Lo anterior expresa la singularidad que posee la antropología frente a otras disciplinas: la curiosidad que despierta y que responde a múltiples preguntas referidas a las características típicas de poblaciones concretas. Estas pueden corresponder a los rasgos físicos, a las particularidades de la lengua o a las tradiciones; así, los antropólogos intentan explicar cómo y por qué se dan en unas culturas y no en otras y en los cambios que derivan. Cada antropólogo centra su atención en alguna de estas características, por lo que la antropología se divide en dos categorías: la antropología física y la antropología cultural, esta última se divide en arqueología, lingüística y etnología. La antropología física estudia la aparición del ser humano y su evolución (paleontología humana o paleoantropología) y las variaciones biológicas de los pueblos actuales (variación humana). Para ello, se estudian los fósiles de seres humanos, prehumanos y animales, además de la información geológica, que en conjunto ayudan a construir teorías sobre los cambios evolutivos del ser humano. Respecto a las variaciones biológicas, los antropólogos físicos se adentran en otras disciplinas -genética, biología y epidemiología- para explicar cómo y por qué en los distintos pueblos se dan diferencias físicas y cómo se adaptan estas al medio ambiente.

remontándose a épocas donde la escritura aún no existía. en informes forenses. Así cada tipo de etnólogo abarca las culturas de toda la historia y el mundo. el proceso de cambio y desarrollo de ellas. Aún así. principal diferencia con el historiador. y el comportamiento y creencias dentro de una misma cultura. El etnólogo de culturas comparadas. investiga por qué hay características presentes en una cultura y no en otra. como la sociolingüística. cabe destacar. no son excluyentes y un especialista puede incluir distintas áreas de la antropología. como la economía. estudia los aspectos sociales de su uso. diseño de ropa. La etnología es el estudio de las culturas actuales y sus diferencias con las culturas pasadas en las formas de pensar y actuar.En lo que se refiere a la antropología cultural. Para ello se basa en la observación y testimonios de pueblos contemporáneos. desarrollo local. Esto se considera al margen del ámbito académico. Vistos estas subdivisiones de la antropología. por medio de documentos e investig0aciones de otros estudiosos. hay antropólogos especialistas en ciertas regiones geográficas. como por ejemplo. etc. Explica los cambios culturales que han desarrollado. De esta manera. El etnohistoriador investiga cómo ha cambiado la forma de vida de un pueblo a lo largo de la historia. o en ciertos temas. En el caso del etnógrafo. convive con una cultura durante un periodo determinado para describir su estilo de vida y explicar la razón de algunas de sus costumbres. La antropología cultural permite conocer las costumbres de otros pueblos y el porqué de sus comportamientos que pueden ser totalmente ajenos a la forma de . por ejemplo. No se limita a la descripción o comparación de una o más lenguas. el lingüista histórico debe basarse en lenguas contemporáneas y reconstruir las antiguas. por lo que los antropólogos pueden servir en organismos públicos o privados. los autores definen cultura como “los modos tradicionales de pensamiento y comportamiento de una población o sociedad en particular” y que engloba múltiples aspectos de la existencia humana. sino que se interesa en los cambios que surgen. por su parte. observamos la utilidad que la antropología posee en el desarrollo social. Al no existir rastro escrito. pero también es útil desde un punto de vista humano. conservación de objetos en museos. La arqueología reconstruye la vida de culturas antiguas a través de sus restos materiales encontrados en asentamientos humanos. que el gran avance en los conocimientos y métodos provoca que una sola persona sea incapaz de abarcar tanta información y por ello han surgido muchas especializaciones. buscan un antepasado común y así. principalmente los cambios históricos y estructurales de lenguas orales. La lingüística antropológica corresponde al estudio de las lenguas. Estos especialistas aplican sus conocimientos con fines prácticos en lo que se denomina antropología aplicada.

que en muchos casos no son más que el producto de una adaptación al medio físico. Desde un punto de vista práctico. De esta forma. lo que lleva a juzgar y condenar por costumbres que nos son extrañas. Se distingue de otras disciplinas. la antropología es una ciencia social que se basa en el conocimiento del mismo ser humano dentro de un pueblo o una cultura. Y puesto que las culturas siguen en constante cambio. En conclusión. al entender a otras culturas. sino que es aplicable y útil en nuestra sociedad. el estudio de la antropología ayuda a que los seres humanos seamos más humildes al conocer nuestro pasado y a ser más tolerantes. . sea esta su forma de hablar o su forma de vestir. y es interesante notar que la antropología cultural se interesa por todos los ámbitos cotidianos que atañen al hombre. pues muchos conflictos y problemas sociales tienen su punto de partida en una incomprensión del otro. porque el hombre se consideraba a sí mismo como un ente con voluntad propia y no regido por leyes naturales. es aplicable en diversas áreas. Tal como señalan los autores. El aceptar que existen principios que rigen el comportamiento humano es vital para empezar a comprender al hombre. nuestro conocimiento del pasado puede darnos mayor consciencia de nuestra identidad y encontrar soluciones a futuro.vida de otras culturas. Por otro lado. la antropología no puede cesar en su estudio. ya sea para nuestro desarrollo social como para el avance tecnológico. el estudio del mismo ser humano fue postergado por tantos siglos. De este modo. la antropología no sólo es acumulación de conocimiento. los estudios antropológicos nos enseñan más sobre nosotros como seres humanos y también nos ayuda a comprender aspectos de otras culturas desconocidas para nuestra sociedad. ya que el cambio constante en las culturas nos enseña que ninguna es invulnerable ni permanente en el tiempo. ya que su particularidad reside en explicar y no sólo describir las características de todas las culturas existentes o extintas. el conocer las características distintivas de los grupos humanos. Esto es importante. por lo tanto era impensable considerar al ser humano como un objeto de investigación.

cultura está definida por todas las actividades que el hombre desarrolla en sociedad. Esto es lo que se denomina relativismo cultural. hábitos y puntos de vista que los miembros de una sociedad comparten. pero sí lo es el comer ciertos alimentos y no otros. sin embargo no considera que aquellas culturas responden a necesidades y entornos físicos y son imposibles de copiar en su cultura. La cultura también se aprende. poseen un mismo idioma. pues es incapaz de comprender las costumbres de otros pueblos y de reconocer los problemas de su propia sociedad. el antropólogo debe ser objetivo al describirla y tomar en cuenta el contexto de esta sociedad frente a sus propios problemas y posibilidades. comer no es cultural. Una de sus características es ser compartida. pues es una necesidad biológica. A esto se le conoce como variación cultural y esta observación de las diferencias entre una cultura y otra es lo que ha dado origen a la antropología. La mayoría de los comportamientos se aprenden por medio del lenguaje hablado y simbólico. Capítulo 2: El concepto de cultura En lo que denominamos cultura occidental. El lenguaje ha estado siempre presente en todos los pueblos y es el principal transmisor de cultura gracias a su naturaleza simbólica. lo que se define como cultural son las creencias. la actitud que se debe tomar para estudiarla y las suposiciones que se generan en torno a este concepto.La Antropología Cultural. aún cuando no todos las practiquen. la actitud de pensar en “el buen salvaje” lleva a considerar que estilos de vida que en el pueblos más cercan os a la naturaleza y más simples. El etnocentrista es aquella persona que juzga a otra cultura tomando como punto de partida su propia cultura. a pesar de ser individuos únicos. pues está compuesta por comportamientos que la mayoría de los individuos de una sociedad tienen en común y de creencias que consideran apropiadas. debe haberse aprendido. Para que algo sea cultural. corresponde a las leyes o ideas que rigen su comportamiento. su caracterización y descripción desde el punto de vista antropológico. Dado que una sociedad se define como un grupo de individuos que comparte un territorio determinado y por lo general. . Carol Ember y Melvin Ember. y la idea del “buen salvaje” que evalúa de forma positiva al extremo de idealizar una cultura con estilos de vida más sencillos. Estas personas no son adecuadas para llevar a cabo estudios antropológicos. existen variadas creencias. En el caso contrario. Al observar una cultura. valores y comportamientos. sin embargo existen actitudes que impiden que el estudio antropológico sea objetivo: el etnocentrismo. En este capítulo los autores se enfocan en dar un concepto de cultura. que tiende a evaluar de forma negativa. Ahora bien. su actitud debe ser de imparcialidad frente a cualquier cultura que estudie. pueden ser la respuesta a la complejidad de la civilización. por ejemplo. pero se suelen dar por supuestas y sólo reflexionamos en ellas cuando nos enfrentamos a otras culturas con formas de vida distintas. es decir.

Además. es mayoritariamente integrada y que siempre cambia. pero es necesario que el antropólogo separe aquellas que poseen rasgos comunes entre todos los individuos de un pueblo con aquellos que difieren entre cada persona. Estos cambios ocurren cuando el medio físico o social cambia también. deben ser eliminados. esto sucede cuando el comportamiento individual está en el límite de lo socialmente aceptable. estos se comportan dentro de límites socialmente aceptables y la mayoría de los individuos compartirán la misma conducta. Además. La cultura es adaptativa. las limitaciones culturales refuerzan los patrones culturales ideales. Respecto a la cultura.Al describir una cultura. La cultura también limita al sujeto. pues es externo a él y debe adaptarse a ella. que se producen cuando muchas personas adaptan su vieja forma de pensar y comportarse. Esta tendencia a la integración puede ser psicológica o emocional. La cultura es integrada. y aquellos comportamientos que no se pueden adaptar. . pues las costumbres pueden adaptarse a los medios de una y no otra sociedad. Aún cuando haya comportamientos que varíen. pero el individuo no tiene más posibilidad que adecuarse a cierto comportamiento. Sin embargo. De este modo. es por eso que es difícil o imposible adoptar las costumbres de otra cultura. Por ello. con las nuevas. suele ser más sutil y no existe un castigo. es decir. Estas características que definen a una cultura son distintas a las de otra ya que muchas de sus costumbres corresponden a una adaptación a su entorno. está compuesta por todos los aspectos del estilo de vida de una sociedad. ya que está conformada por costumbres que se adaptan entre sí o que son compatibles. podemos resumir que la cultura es un concepto en construcción del que todavía se hacen suposiciones para definir cómo está presente en cada sociedad. se debe considerar la variación individual que son comportamientos que difieren entre los sujetos de una sociedad. y se debe a que la cultura es adaptativa. incluso cualquier persona. comportamientos ideales en una sociedad que varían de la cultura real. guardan entre sí ciertas características que las hacen culturales. los patrones culturales reales pueden ser observados con facilidad o puede tener variaciones personales. es por esta razón que el investigador. pues ciertos comportamientos si se mantienen o son llevados al extremo. que estudie una cultura ajena debe hacerlo desde el punto de vista de esa cultura y no de la suya. Algunas son que la cultura es generalmente adaptativa. Cuando es de forma indirecta. Por otro lado. Finalmente. Limita de forma directa cuando el actuar de una persona le significa un castigo social o va contra las leyes. pueden interferir en la supervivencia de una sociedad. existen variadas suposiciones en torno a ella. la cultura siempre cambia y esto se hace evidente en la historia de cada sociedad. y sólo adquieren significado en ella. La cultura es adaptativa en relación con determinados medios sociales y físicos. se puede determinar que un comportamiento es cultural cuando existe una variación entre un pueblo y otro. pero están regidos por ciertas reglas culturales inconscientes que sólo se hacen evidentes al enfrentarlos a culturas con reglas distintas.

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ya que han quedado descartadas al no poder dar explicaciones convincentes que apoyen su teoría y han dejado más interrogantes que respuestas. para así discutir los distintos tipos de explicaciones dadas por los antropólogos culturales. para así dar una explicación a un aspecto determinado para que la investigación sea más efectiva. planteaban la misma idea de que la cultura provenía de ciertas zonas geográficas desde donde fue difundiéndose hacia otros pueblos. Estos enfoques manifiestan un campo o un método específico y guardan relación con las corrientes de pensamiento que el investigador prefiere. y explicaba que las diferencias entre sus costumbres se deben a que se encuentran en distintas etapas evolutivas. En sus inicios. Carol Ember y Melvin Ember. Arthur Radcliffe-Brown señala que los aspectos culturales de una sociedad son la base de la estructura social. el comer y el cooperar en la recolección de alimentos. la falta de un enfoque y base teórica en la detallada investigación de Boas no ayudó a esclarecer las razones de las diferencias en la variación cultural. Aunque hoy es aceptada la difusión entre culturas. los teóricos señalaban que todas las culturas evolucionaban de manera uniforme y progresiva. aunque presentaba diferencias entre la escuela británica y la austrogermana. La crítica a esta teoría fue nuevamente la incapacidad de explicar la variación cultural y de definir si una costumbre es esencialmente funcional para la estructura de una sociedad. criticaba el evolucionismo señalando que no se podía establecer leyes universales a la cultura humana si no se recogían los datos suficientes y afirmaba que la recopilación de mucha información aclararía por sí sola aquellas leyes. Al contrario. de cada miembro de una sociedad. como en cualquier disciplina. Luego. Capítulo 3: Corrientes de pensamiento en la Antropología Cultural El estudio de la antropología debe seguir un enfoque teórico. centrarse en algunos aspectos y desatender otros. Sin embargo.La Antropología Cultural. Una teoría antropológica. por ejemplo. todas las características culturales tienen como función principal satisfacer las necesidades básicas. Una nueva teoría. denominada particularismo histórico del antropólogo Franz Boas. esta teoría también falló al no dar explicaciones de por qué una cultura acepta o rechaza ciertas características culturales de otros pueblos. puede quedar relegada por una nueva si se enfoca en aspectos que antes no se consideraban. Más tarde el difusionismo. y las que derivan de estas. así tenemos que durante la historia de la antropología las orientaciones teóricas han ido cambiando. . el modelo funcionalista vio los aspectos de la cultura y la vida social como un sistema donde cada uno posee una función que ayuda a mantenerlo. Según Bronislaw Malinowski. pasando por las mismas etapas hasta llegar a un estado final común. es por ello que los autores se dedican en este apartado a describir estos enfoques teóricos y corrientes de pensamiento. A esto se llama hoy evolucionismo temprano o primitivo.

Posteriormente. Hay antropólogos que se han interesado por la relación entre la cultura y su medio. combinaron teorías para referirse a una evolución general de la cultura en la sociedad humana y a una evolución específica. El estructuralismo de Lévi-Strauss centró su atención en el origen de los sistemas culturales. Por lo tanto. Nuevos enfoques evolucionistas. que explica que algunos aspectos de la variación cultural se deben a la adaptación de los pueblos a su entorno la que estaría ligada a la selección natural. la etnociencia intenta deducir las reglas de pensamiento sobre las que se puede construir una cultura a partir del análisis lógico de datos etnográficos. centrándose el impacto político y social de las naciones colonialistas que han contribuido a desarrollar una economía o sistema mundial y prestan atención a acontecimientos recientes en la historia. aún sí no pueden explicar por qué se desarrollan éstas. la antropología siguió enfoques psicológicos donde el psicoanálisis de Freud tuvo mucha influencia. También hay estudios que sugieren que algunos rasgos culturales producen características psicológicas que producen otros rasgos de una cultura. A pesar de no ofrecer una explicación del proceso evolutivo. Este enfoque estudia una cultura a partir de su idioma para comprenderla desde el punto de vista de la misma y así formular las leyes generales que determinan los comportamientos de una sociedad. los cambios de una sociedad en concreto. Algunas de estas ideas aún son aceptadas actualmente. mientras que otros teóricos estudian cómo esas sociedades han mantenido en el subdesarrollo a otros países. que por lo general intentan comprender las prácticas culturales a partir de factores psicológicos. estos estudios resultaron imprecisos y no ofrecieron una explicación de la variación cultural. contribuyeron al estudio al señalar uno de los mecanismos de estos cambios: la adaptación al medio. las que generan las instituciones primarias y de las que proceden otros aspectos culturales secundarios. . no siempre se puede demostrar que un rasgo sea consecuencia de la adaptación. En contraparte. La economía política también basa su explicación del desarrollo de las culturas en factores externos. es decir. Otros estudiosos. Se relacionó a la cultura con la personalidad. Otros estructuralistas aplicaron su análisis a sociedades concretas. Sus interpretaciones de los fenómenos culturales se han enfocado en cómo los individuos de un pueblo perciben y clasifican su entorno. el medio afectaría el desarrollo de los rasgos culturales en pro de la supervivencia del pueblo. Sin embargo. Sin embargo. lo que se denomina ecología cultural. los ritos y la vida diaria. para él la cultura es una manifestación de la estructura de la mente humana y es tal como se percibe en el arte. donde los diferentes caracteres podían describir los patrones culturales. en vez de establecer principios universales. Se destaca de esta orientación que considera a todas las culturas influenciadas por dichos factores externos y que todo el mundo está conectado. señalaban la existencia de una personalidad básica marcada por experiencias culturales comunes a todos los miembros de una sociedad.

Los antropólogos que siguen esta corriente. defiende la idea de que la cultura puede ser analizada en cuanto a su significado tal como el etnógrafo lo interpreta. Su dificultad recaería en explicar aquellos comportamientos que no significarían un beneficio personal. aunque un tipo de antropólogo intente explicar y el otro interpretar. Por el contrario. Señala principalmente que la selección es individual y la adaptación consistiría en transmitir sus genes a su descendencia. sino que también es posible advertir que cada una responde a variadas perspectivas de todo lo que abarca la cultura humana y la importancia de concebir un marco teórico para su estudio. los antropólogos científicos rechazan la interpretación al carecer de objetividad y por su imposibilidad de ser demostrado. afirman que los fenómenos culturales no se pueden describir ni medir. donde cada vez más individuos presentarían el mismo rasgo. influido por críticos literarios. quien juega el rol de traductor intercultural selectivo. aplica los principios de la selección natural al comportamiento humano y a las características sociales. ya sea por vía genética o aprendizaje. esto podría llevar a concluir que no existen verdades absolutas. estos no tienen por qué ser objetivos contrarios y pueden ser complementarios. ya que su objetivo es la comprobación de hipótesis cualquiera sea la teoría. cualquiera sea el método o enfoque utilizado. ya que sin él no sería más que un compendio de datos sin objetivo alguno. sin embargo da mayor confiabilidad a los conocimientos que poseemos sobre la antropología. Vista esta serie de enfoques y corrientes del pensamiento. podemos mencionar a un tipo de antropólogo que no sigue ninguna de estas orientaciones. Estos antropólogos afirman que cualquier explicación no debe ser aceptada sin antes haber sido puesta a prueba.La sociobiología o la ecología del comportamiento. mantener un enfoque holístico y ser capaz de explicar por qué se desarrollan las culturas y a qué se debe la variación cultural. . Para concluir. podemos ver no sólo cómo ha se han desarrollado las teorías antropológicas a lo largo de la historia. el antropólogo no debe dejar fuera aspectos que son relevantes en todas las culturas. Por último. Sin embargo. este puede escoger cualquiera de ellas para su comprobación. Algunos antropólogos han utilizado esta teoría para explicar la variación cultural. Por el contrario. Sin embargo. el enfoque interpretativo de la antropología cultural. por ello el fin último de la antropología sería el de interpretar.

Antropología Estudio del ser humano Estudia todas las culturas de cualquier parte del mundo y la historia Campos de la Antropología Antropología aplicada Ayuda a ser más himuldes y tolerantes Enfoque global Estudia todos los aspectos de la vida del hombre Identidificación y explicación de las características típicas Antropología física Antropología cultural Utilidad práctica Aparición del ser humano Evolución física Se divide en Arqueología Lingüística antropológica Etnología Etnógrafo Etnohistoriador Etnólogo de culturas comparadas .

Cultura Conjunto de rasgos de un grupo Características Actitudes que dificultan su estudio Suposiciones Distintos entre cada sociedad Conformado por Creencias Valores Comportamientos Actitudes Ideales Patrones culturales de una determinada sociedad Es adquirida Es compartida Etnocentrismo "El buen salvaje" Generalmente adaptatiiva Mayoritariamente Ocupa un territorio limitado Son comunes a todos Mediante e l lenguaje Punto de vista negativo de otra cultura Idealización de culturas más simples integrada Siempre cambia También hay variación individual .