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Historia de Grecia

Restos arqueolgicos indican que algunos primitivos pueblos del Mediterrneo, estrechamente ligados a las culturas del norte de frica, habitaron las regiones meridionales del mar Egeo hasta bien entrado el periodo neoltico, antes del 4000 a. C. All tambin se desarrollaron algunas de las primeras comunidades agrcolas del mundo. Sin embargo, esta era una tierra poco generosa y la afectaban condiciones de sequa un ao y al otro violentas y destructivas inundaciones. Para tener algn tipo de control sobre el agua se necesitan diques, canales y una organizacin muy compleja. Enfrentar estos desafos signific obtener los logros ms importantes en los inicios de la civilizacin. Grecia Antigua Geogrficamente, Grecia se encuentra en la parte meridional de la pennsula de los Balcanes. Situada en el Oriente del Mediterrneo y en medio del mundo antiguo, la Hlade, formada por la Pennsula Balcnica, las islas del mar Egeo y las costas de la pennsula de Anatolia, en la actual Turqua, pudo fcilmente ocupar, gracias a su situacin admirable, el centro de la cultura y del comercio. Ninguna otra pennsula europea posee una configuracin geogrfica tan accidentada. Sus costas sinuosas forman golfos y bahas, lo que facilita la navegacin. Esta ventaja natural permiti a los griegos alcanzar un desarrollo en la navegacin y el comercio. Grecia estuvo poblada originalmente por los pelasgos, un grupo humano relacionado con las antiguas poblaciones del Asia Menor y de Creta, pertenecientes a la raza Mediterrnea. Estos labraban la tierra y se les atribuy la fundacin de las ms antiguas poblaciones. Al sur de la pennsula de los Balcanes se extiende la gran isla de Creta, y fue all donde se da comienzo a una civilizacin y una cultura que inmortalizaran a la Grecia clsica. A principios del III milenio a. C., la denominada civilizacin del Egeo evolucion hasta niveles muy altos.

Creta y su influencia en la regin.

En efecto, hacia 2700 a.C. se desarroll en la isla de Creta una rica y floreciente cultura comercial perteneciente a la Edad del Bronce. Esta cultura recibe el nombre de minoica o cretense. Los cretenses fueron los primeros en recorrer el Mediterrneo y llegaron a tener una flota poderosa, comerciaron con otros pueblos ubicados en tierras de los actuales pases de Italia y Espaa, produjeron vino, aceite, artculos de cermica, etc. Que vendan al extranjero; la intensidad de su comercio le hizo adquirir la hegemona en todo el Mediterrneo Oriental. Esta hegemona fue martima, por esto se llama talasocracia (gobierno de mar).

Restos del palacio de residencia del rey Minos.

Cnosos,

en

Creta,

Este podero martimo se extendi desde Roda y Chipre hasta los puertos fenicios de Biblos y Gadir hacia el 2000 antes de Cristo. Los habitantes de la isla de Creta copiaron de los fenicios su escritura lineal, imitaron de los arquitectos babilonicos la construccin de sus palacios de Cnosos, Festos, Mallia, Faistos y Hagia Triada. Estas ciudades fueron erigidas durante la ultima poca de Creta tambin denominada el apogeo de la civilizacin de Creta. En esta civilizacin la mujer jug un papel muy importante pues adoraban a una diosa madre, a un dios de la luz y parece que tambin veneraban a sus reyes. Llegan los Aqueos A finales del III milenio antes de Cristo comenzaron una serie de invasiones de tribus del norte que hablaban una lengua indoeuropea. Existen pruebas de que estos pueblos del norte vivieron en la cuenca del ro Danubio, al sudeste de Europa. De los primeros pueblos invasores, los ms destacados, los aqueos, se haban visto con toda probabilidad obligados a emigrar presionados a su vez por otros invasores. Los aqueos invadieron el sur de Grecia y se establecieron en el Peloponeso. Este pueblo lleg a dominar a los cretenses y su ciudad ms importantes fue Micenas, de ah el nombre de cultura micnica.

Los dorios derrotan y expulsan a los aqueos.

Segn algunos especialistas, un segundo pueblo, los jonios, se asent principalmente en tica, la zona central del este de Grecia y en las islas Ccladas, donde asimilaron la cultura de los pueblos heldicos. Los eolios, un tercer pueblo de caractersticas poco definidas, se asentaron en principio en Tesalia. Con la llegada de estos nuevos pueblos de origen indoeuropeo, se form la nacin griega del periodo clsico, y surgieron los nombres de helenos y griegos. La llegada de los Dorios (1200 a 750 a. C.) Hacia el ao 1200 a. C., otro pueblo de origen griego, los dorios, que utilizaban armas de hierro, se apoderaron de Grecia derrotando a los micenios. Esparta y Corinto se transformaron en las principales ciudades dricas. Los dorios atacaron y destruyeron las ciudades micnicas y las armas de bronce fueron reemplazadas por las de hierro. La sociedad micnica de rgida organizacin fue totalmente desintegrada por los asaltos de los dorios.

La guerra de Troya, descrita por Homero en la Iliada, fue, probablemente, uno de los conflictos blicos que tuvieron relacin con esta invasin. La guerra de Troya comenz alrededor del 1200 antes de Cristo y probablemente fue uno de los conflictos blicos que tuvieron lugar entre los siglos XIII y XII a. C. cuando la civilizacin micnica estaba en su apogeo. Puede que tuviera relacin con la ltima y ms importante invasin del norte, que ocurri en aquel tiempo e introdujo la edad del hierro en Grecia. La guerra de Troya fue generada por los pueblos de Asia quienes cometieron actos Aquiles (en el cine), hroe griego contra Troya. de piratera, entonces los griegos formaron una coalicin para tomar venganza. Antecedentes de la guerra de Troya Pars, hijo de Pramo rey de Troya, rob a Elena, mujer de Menelao, rey de Esparta y hermano de Agamenn, rey de Micenas. Agamenn, para vengar el ultraje hecho a su hermano, convoca a los prncipes griegos y fue elegido jefe de una flota confederada, que destruy a Troya al cabo de diez aos de sitio. Volviendo a los dorios, no contentos con saquear las ciudades micnicas, stos presionaron en direccin sur y conquistaron la llanura de Laconia. Desde el continente griego se embarcaron por el Mediterrneo hasta Creta y la subyugaron por completo. Y desde Creta una pequea travesa los llev a Rodas e islas adyacentes. Con los dorios empez un perodo de retroceso cultural que se conoce con el nombre de Edad oscura. La Civilizacin Jnica

En azul, sector del Asia menor asiento de la civilizacin Jnica, impulsada por aqueos desplazados.

Los derrotados aqueos se convirtieron en emigrantes y muchos de ellos siguieron las rutas descubiertas en los siglos anteriores por sus antepasados, desarrollndose en Jonia la muy importante civilizacin jnica. Algunos otros resistieron duramente a los dorios y, tras ser sometidos, fueron reducidos a servidumbre y denominados ilotas. Homero fue la culminacin del nuevo espritu que floreci en Jonia: Las estatuillas de barro y de bronce comenzaron a aludir al cuerpo en movimiento: los ropajes an aparecan estilizados, pero bajo ellos haba un cuerpo. Los templos se adornaron con esculturas de madera, y a medida que los marineros y los comerciantes griegos se aventuraron ms lejos, trajeron a casa joyas y adornos de oro y marfil aliado, para s y para obsequiar a sus esposas, madres y hermanas. poca arcaica Despus de la conquista de los dorios, la vida en toda Grecia descendi a un nivel muy primitivo, y as se mantuvo durante varios cientos de aos. Sin embargo, desde el siglo VIII y hasta el siglo VI a.C., perodo que

se conoce como poca arcaica, Grecia desarroll y culmin una gran recuperacin poltica, econmica y cultural. Tal recuperacin fue posible gracias a la organizacin en ciudades-estado (polis) y a la fundacin de colonias en las costas de Asia Menor y del mar Negro, en Sicilia, en el sur de Italia, en el sur de Francia y en el Levante espaol.(Ver: La Colonizacin griega). Una vez finalizadas las grandes migraciones al Egeo, los griegos desarrollaron ua orgullosa conciencia racial. Se llamaban a s mismos helenos, nombre derivado, segn Homero, de una pequea tribu del sur de Tesalia. El trmino griegos, empleado por posteriores pueblos extranjeros, provena nominalmente de Grecia, nombre en latn de una pequea tribu helnica del Epiro con la que los romanos tuvieron contactos. Al margen de la mitologa, que era la base de una compleja religin, los helenos desarrollaron una genealoga que remontaba sus orgenes a hroes con carcter semidivino. A pesar de que los pequeos estados helnicos mantenan su autonoma, seguan un desarrollo similar en su evolucin poltica. En el periodo pre-helnico los jefes de las tribus invasoras se proclamaron monarcas de los territorios conquistados. Entre el 800 y el 650 a. C. estas monarquas se fueron sustituyendo por oligarquas de aristcratas, ya que las familias nobles compraban las tierras y stas eran la base de todo su poder y riqueza. Cerca del ao 650 a. C., muchas de estas oligarquas helnicas fueron sustituidas por plebeyos enriquecidos o aristcratas desafectos, llamados tiranos. La aparicin de las tiranas se debi sobre todo a un factor econmico. El descontento popular surgido frente a las aristocracias se haba convertido en un importante factor poltico a causa del aumento de la esclavitud de los campesinos sin tierras; la colonizacin y comercio en los siglos VIII y VII a. .C. aceler el desarrollo de una prspera clase de comerciantes, que supieron aprovecharse del gran descontento para reclamar el reparto del poder con los aristcratas de las ciudades-estado.

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Las ciudades-estado Las ciudades-estados surgieron de la fusin entre la poblacin indgena y los invasores y abarcaban pequeas comarcas con una ciudad como centro, la Polis. En general, todos ellas pasaron por etapas

parecidas en cuanto a la evolucin de su forma de gobierno. Al comienzo de esta poca eran monarquas, a las que sucedi un gobierno aristocrtico que en buen parte de ellos deriv hacia la democracia. Grecia estaba formada incialmente por una serie de ciudades estado independientes, gobernadas por oligarquas aristocrticas, el aislamiento geogrfico impuesto por el territorio que ocupaban y la necesidad de agruparse para defenderse de las invasiones explicaba la formacin por los griegos de estas ciudades estado. Aunque eran independientes, a menudo se unan en una liga dentro de la cual la ms importante acababa por imponerse. Las dos polis ms importantes fueron Atenas y Esparta. Esparta cuid por encima de todo su podero militar descuidando el arte y las actividades econmicas, redujeron a los vencidos a la esclavitud (ilotas). La poblacin se compona de Dorios, Periecos e Ilotas; los primeros conservaron supremaca mediante las armas. (Ver: La ciudad-estado griega) Esparta cont con dos reyes de poder ilimitado y veintiocho ancianos guiados por cinco Eforos, que formaban el senado, el cual monopolizaba todo el poder volvindose verdaderos amos del estado. La guerra era el nico mvil de la educacin, Esparta quiso imponer su fuerza desde un principio, Mesenia le resisti heroicamente, pero fue vencida, despus organiz una liga en Peloponeso, de la cual fue jefe. Los ciudadanos espartanos gozaban de enormes privilegios sobre los indgenas sometidos (ilotas y periecos). Estaban gobernados por reyes de familias diferentes, que se transmitan el cargo por herencia, la monarqua se mantuvo en Esparta hasta la total decadencia de la polis. Atenas la capital del Atica careciendo de militarismo se convirti en el motor del mundo Griego. Desarroll el modelo ms perfeccionado democracia limitada y puso las bases de la sociedad Occidental. Sus habitantes proclamaron la independencia, la libertad y la igualdad. El gobierno comprendi: los Arcontes, el Arepago y el consejo de los cuatrocientos, dividi el pueblo en cuatro clases segn su fortuna. Las leyes de Soln suavizaron las costumbres y aseguraron la libertad. En los primeros siglos del primer milenio, Atenas tuvo un papel secundario con una economa basada en la agricultura y el pastoreo. A partir del siglo VI el desarrollo del comercio hizo posible su futura importancia. Cuando Atenas inici su decadencia, Esparta no pudo sustituirla. Junto a estas dos grandes ciudades destacaron tambin Samos, Mileto, Delos, Argos Epiduro, Corinto, Egina, Calcis, Eritrea yTebas. El gobierno de los mejores Los reyes perdieron el poder a favor de la aristocracia que eran los ms capacitados para dirigir, posean tierras y podan adquirir las armas imprescindibles para defender la ciudad. Los que ostentaban el poder se llamaban Arcontes; al principio el cargo era vitalicio, hasta que en el siglo VIII a. C. su gobierno se limit a una dcada. Antiguos Arcontes de conducta irreprochable formaban el Arepago, un tribunal que juzgaba causas civiles y militares; las otras dos instituciones eran la Bul, de carcter legislativo formada por 400 ciudadanos elegidos anualmente, y la ecclesia constituida por todos los ciudadanos y que votaba las leyes presentadas por la Bul. A finales del siglo sexto se promulg la primera legislacin de la ciudad de Atenas, el cdigo de Dracn. Soln realiz una serie de reformas que podan considerarse como un intento de organizar una democracia, suprimi la esclavitud por deudas y termin la lucha entre los grandes propietarios y la burguesa. Estas reformas no fueron duraderas. Atenas, al igual que otras muchas ciudades griegas, vivi bajo el gobierno de un tirano que por el empuje de las clases populares facilit su ascensin al gobierno; paradjicamente stos abrieron el paso hacia la democracia, el tirano ms importante fue Pisstrato (560-527 a. C.) quien hizo posible el podero posterior de esta Democracia ateniense

La reforma de Clistenes (510) fue un paso decisivo para la democratizacin, distribuy los demos del Atica en diez tribus eliminando la divisin anterior entre el campo, la costa y la montaa; creo el consejo de los 500 que proponan las leyes y era la suprema autoridad administrativa, la democracia griega llego a su mxima expresin con Pericles (443-430) Pero la democracia griega era restringida. De los 400.000 habitantes que tenia Atenas en el siglo V a. C. solo la dcima parte gozaba de los derechos civiles y polticos, los organismos de la democracia ateniense era la ecclesia y el Bul, Pericles logr que las decisiones polticas y las concesiones de derechos pasaran por estas instituciones y por el tribunal popular de los heliastas. Por primera vez los miembros de estos dos tribunales cobraron dietas, que eran pagadas con los tributos federales; la evolucin democrtica concluy con la admisin de los miembros de la tercera clase, los zeugitas entre los Arcontes. La responsabilidad poltica haba pasado de la aristocracia a los ciudadanos. Las tiranas La era de los tiranos griegos (650-500 a. C.) destaca por los avances logrados en la civilizacin helnica. El ttulo de tirano implicaba el acceso ilegal al poder, no el abuso del mismo. En general, tiranos como Periandro de Corinto, Geln de Siracusa y Polcrates de Samos (rein entre 535 a. C.-522 a. C.) fueron gobernantes sabios y populares. El comercio y la artesana prosperaron. Con el nacimiento de la fuerza poltica y econmica lleg el florecimiento de la cultura helnica, de un modo especial en Jonia, donde empezaba a surgir la filosofa griega con Tales de Mileto, Anaximandro yAnaxmenes. El desarrollo de objetivos culturales comunes a todas las ciudades helnicas fue uno de los factores que dieron cierta cohesin a la antigua Grecia a pesar de la divisin poltica existente. En este sentido contribuy la lengua griega, cuyos muchos dialectos se entendan en cualquier parte del pas o en cualquier colonia. El tercer aspecto a tener en cuenta fue la religin griega, que todos los helenos compartan: el santuario de Delfos fue el mayor y ms respetado. En torno a la religin, los griegos tambin tenan cuatro festivales nacionales, llamados juegos (los olmpicos, los stmicos, los pitios y nemeos). Los Juegos Olmpicos eran tan importantes que muchos griegos remontan sus clculos histricos a la Primera Olimpiada (el periodo de cuatro aos entre la celebracin de los Juegos Olmpicos) celebrada en el ao 776 a. C. Relacionada con la religin, en origen al menos, estaba la Liga de Anfictiona, organizacin de tribus helenas que se cre para la proteccin y administracin de los santuarios. De la monarqua a la democracia Las ciudades-estado se unificaron en cierta medida. Entre los siglos VIII y VI a. C., Atenas y Esparta se haban convertido en las dos ciudades hegemnicas de Grecia. Cada uno de estos grandes estados absorbi a sus dbiles vecinos en una liga o confederacin dirigida bajo su control. Esparta, estado militarizado y aristocrtico, estableci su poder a base de conquistas y gobern sus estados sbditos con un control muy estricto. La unificacin del tica, por el contrario, se realiz de forma pacfica y de mutuo acuerdo bajo la direccin de Atenas; se otorg la ciudadana ateniense a los habitantes de las pequeas ciudades. Los nobles, o euptridas, abolieron en el 638 a. C. la monarqua hereditaria y gobernaron Atenas hasta mediados del siglo VI a. C. Los euptridas retuvieron autoridad plena gracias a su poder supremo para disponer de la justicia, a menudo de forma arbitraria. En el 621 a. C. el poltico Dracn (finales del siglo VII a. C.) codific la ley ateniense, por la que el poder judicial de los nobles quedaba limitado. Un segundo revs para el poder hereditario de los euptridas fue el cdigo del poltico y legislador ateniense Soln de 594 a. C., que no era sino una reforma del cdigo draconiano y que otorgaba la ciudadana a las clases bajas. Durante el brillante y prudente mando del tirano Pisstrato, las formas de gobierno empezaron a adoptar elementos democrticos.

Hipias e Hiparco, hijos de Pisstrato, heredaron el poder de su padre pero fueron ms dspotas. Hipias, que muri despus que su hermano, fue expulsado por una insurreccin popular en el 510 a. C. Durante el consiguiente conflicto poltico, los partidarios de la democracia obtuvieron, bajo el mando del poltico Clstenes de Sicin, la victoria total y, alrededor del 502 a. C., comenzaba una nueva etapa poltica, basada en principios democrticos. El comienzo del gobierno democrtico supuso el ms brillante periodo de la historia de Atenas. Florecieron el comercio y la agricultura. Ms an, el centro de las artes y la cultura intelectual, que entonces estaba en las ciudades de la costa de Asia Menor, pronto se traslad a Atenas. Las Guerras Mdicas Creso, rey de Lidia, conquist las colonias griegas de Asia Menor en el 560 a. C., en la primera parte de su reinado (560 a. C.- 546 a. C.). Creso fue un gobernador moderado, respetuoso con los helenos y aliado de Esparta; el gobierno lidio estimul la vida econmica, poltica e intelectual de las colonias. En el 546 a. C., Creso fue expulsado del trono por Ciro II el Grande, rey de Persia. A excepcin de la isla de Samos, que se defendi con tenacidad, las ciudades griegas de Asia y las islas costeras pasaron a formar parte del Imperio persa. En el 499 a. C., Jonia, ayudada por Atenas y Eretria, se volvi contra Persia. Los rebeldes tuvieron xito, en principio, y el rey Daro I el Grande, de Persia, jur vengarse. Sofoc la revuelta en el 493 a. C. y, tras saquear Mileto, restableci su control absoluto sobre Jonia. Un ao despus, Mardonio, yerno del rey, condujo una gran flota persa para conquistar Grecia, pero casi todas sus naves fueron hundidas en el cabo de Athos. Al mismo tiempo, Daro envi emisarios a Grecia para pedir muestras de sumisin a todas las ciudades-estado. Aunque la mayora de los pequeos reinos consintieron, Esparta y Atenas se negaron y mataron a los emisarios persas en seal de desafo. Daro, encolerizado por tal ofensa, as como por la prdida de su flota, prepar una segunda expedicin que parti en el 490 a. C. Despus de destruir Eretria, el ejrcito persa avanz hacia la llanura de Maratn, cerca de Atenas. Los dirigentes atenienses pidieron ayuda a Esparta, pero el mensaje lleg durante la celebracin de un festival religioso que prohiba a los espartanos abandonar la ciudad. Sin embargo, el ejrcito ateniense, bajo el mando de Milcades el Joven, obtuvo una increble victoria sobre una fuerza persa tres veces mayor que la suya. Inmediatamente Daro dispuso una tercera expedicin; su hijo, Jerjes I, quien le sucedi en el 486 a. C., reuni uno de los mayores ejrcitos de toda la poca antigua. En el 481 a. C., los persas cruzaron sobre un puente de naves el estrecho del Helesponto en en direccin al sur. La primera batalla tuvo lugar en el paso de lasTermpilas, en el 480 a. C., donde el rey espartano Lenidas I y varios miles de soldados defendieron heroicamente el estrecho paso. Un traidor griego condujo a los persas a otro paso que permita a los invasores acceder al primero por la retaguardia espartana. Lenidas permiti a la mayora de sus hombres retirarse, pero l y una fuerza de 300 espartanos y 700 tspidas resistieron hasta el final y fueron aniquilados. Los persas marcharon entonces sobre Atenas e incendiaron la ciudad abandonada. Mientras, la flota persa persigui a la griega hasta Salamina, isla situada en el golfo de Egina (hoy, golfo Sarnico), cerca de Atenas. En la contienda naval que sigui, menos de 400 barcos griegos, al mando del poltico y general ateniense Temstocles, derrotaron a 1.200 embarcaciones persas. Jerjes I, que haba presenciado la batalla desde su trono de oro en una colina sobre el puerto de Salamina, huy a Asia. Al ao siguiente, 479 a. C., el resto de las fuerzas persas fueron destruidas en Platea y los invasores fueron expulsados definitivamente. Hegemona de Atenas Como resultado de su brillante liderazgo durante las guerras mdicas, Atenas se convirti en el estado ms influyente de Grecia. Ms an, las guerras demostraron la creciente importancia de su poder naval, especialmente tras la batalla de Salamina. Esparta, hasta entonces el mayor poder militar de Grecia, perdi su

prestigio en favor de la flota ateniense. En el 478 a. C., un gran nmero de estados griegos formaron una alianza voluntaria, la Liga de Delos, para expulsar a los persas de las ciudades griegas de Asia Menor. Atenas encabez la alianza. Las victorias de la Liga, al mando del general Cimn, liberaron las costas de Asia Menor del dominio persa. No obstante, Atenas extendi su poder sobre otros miembros de la Liga de tal manera que, ms que en sus aliados, se convirtieron en sus sbditos. Los atenienses exigieron un tributo a sus antiguos confederados y cuando Naxos intent retirarse de la Liga, las fuerzas atenienses arrasaron la ciudad. El periodo de hegemona ateniense durante el siglo V a. C. es denominado como la Edad de Oro de Atenas. Bajo el mando de Pericles, la ciudad alcanz su mximo esplendor. La Constitucin, reformada hacia una democracia interna, contena clusulas tales como el pago por los servicios del jurado, lo que permita a los ciudadanos ms pobres ser parte de tal institucin. Pericles se propuso hacer de Atenas la ciudad ms bella del mundo. Se construyeron el Partenn, el Erecteion y otros grandes edificios. El teatro griego alcanz su mxima expresin con las obras trgicas de hombres como Esquilo, Sfocles y Eurpides, y el autor de comedias Aristfanes. Tucdides y Herdoto fueron famosos historiadores, y el filsofo Scrates fue otra figura de la Atenas de Pericles quien hizo de la ciudad un centro artstico y cultural sin rival. Ver: PSU: Historia y Ciencias Sociales; Pregunta 56 La edad de oro de Grecia Grecia, pese a sus continuas guerras, fue la cuna de una extraordinaria cultura. Los escultores griegos Fidias y Praxiteles nunca fueron superados. El que sube a la Acrpolis, ciudad alta, descubre la armona perfecta de las lneas puras en la esbeltez de las columnas que, a pesar de estar semiderruidas, aun ofrecen un espectculo de maravilla Las letras y las artes brillaron durante el siglo de Pericles, Esquilo primer gran poeta dramtico de Atenas, dio a conocer sus ultimas producciones en el preciso instante en que Pericles empezaba a imponerce; se destacaron tambin Sfocles, Aristfanes, Herodoto (padre de la historia). Hipcritas fund la ciencia medica basada en principios que aun hoy permanecen en vigor. Guerra del Peloponeso A pesar de la excelente situacin interna de la ciudad, la poltica exterior de Atenas no era buena. Surgieron fricciones entre los descontentos miembros de la Liga de Delos, supervisada por Atenas; Esparta adems envidiaba tal esplendor. Desde el 550 a. C. se haba fundado otra liga entre las ciudades del Peloponeso dominada por Esparta. Esta Liga del Peloponeso empez a oponerse a Atenas activamente. En el 431 a. C., se produjo el enfrentamiento entre Atenas y Esparta con motivo de la ayuda ateniense a Corcyra (hoy Corf) durante la disputa que sta mantena con Corinto, aliado de Esparta. La Guerra del Peloponeso, sostenida entre las dos grandes confederaciones, dur hasta el 404 a. C. y concluy con el establecimiento de la hegemona espartana sobre Grecia. Al final de la guerra, Esparta promovi la oligarqua llamada de los Treinta Tiranos para gobernar Atenas. Se crearon similares cuerpos regentes en las ciudades e islas de Asia Menor. Pronto el dominio espartano se mostr ms duro y opresivo que el de Atenas. En el 403 a. C., los atenienses, bajo Trasbulo, se sublevaron y expulsaron a la guarnicin espartana que haba apoyado a los oligarcas, y restauraron la democracia y la independencia. Otras ciudades griegas tambin se rebelaron contra la hegemona espartana. Predominio de Esparta y Tebas Esparta: logrado el triunfo, Lisandro apareci como todo poderoso y estableci por doquier gobiernos aristocrticos iguales a los de Esparta. Entreg el poder en Atenas a los treinta tiranos. Los proyectos

revolucionarios internos causaron la ruina de Lisandro que fue destituido por los foros y luego los treinta tiranos no tardaron en volverse odiosos por sus crueldades y proscripciones. Trasbulo desterrado ateniense recuper la ciudad y restableci la democracia. Tebas: Esparta no disfrut mucho de su predominio; Tebas, ciudad que hasta entonces desempeaba un papel secundario en Grecia, se levant contra Esparta. Dos hombres de talento, Pelpidas y Epaminondas, se encargaron de esta lucha desigual y le dieron a su patria un momento de inmortal grandeza. En el ao 371 Esparta fue vencida en Leuctra y mientras Pelpidas invada tres veces consecutivas el Peloponeso, Epaminondas hacia sentir su potencia en Tesalia y Macedonia. Pelpidas fue muerto el 364 y Epaminondas, que haba invadido por cuarta ves el Peloponeso logrando otra resonante victoria en Mantinea, encontr tambin la muerte en el escenario del triunfo. Con la desaparicin de estos ilustres jefes, Tebas perdi su grandeza. Luego sobrevino una especie de acuerdo entre Esparta, Tebas y Atenas que les permiti disfrutar de la paz. Nuevas alianzas Los estados griegos empezaron a buscar por separado la ayuda de su tradicional enemigo, Persia. En el 399 a. C., los ejrcitos persas saquearon la costa de Asia Menor, provocando que Esparta enviara un ejrcito. Aunque ste tuvo cierto xito, se vio obligado a regresar en el 395 a. C. para hacer frente a la coalicin de Argos, Atenas, Corinto y Tebas. El conflicto que sigui, las Guerras Corintias, continu por medio de pequeas contiendas y escaramuzas hasta el 387 a. C., cuando Esparta, aliada de Persia, impuso la Paz de Antlcidas sobre sus discrepantes estados sbditos. Segn las condiciones del asentamiento persa-lacedemonio, se ceda toda la costa oeste de Asia Menor a Persia y se otorgaba la autonoma a las ciudades-estado de Grecia. A pesar del acuerdo, Esparta invadi Tebas en el 382 a. C. y tom la ciudad de Olinto, al norte. Supremaca de Macedonia Durante este periodo de luchas por la hegemona en Grecia, Macedonia, al norte de Tesalia, comenzaba su poltica de expansin. Filipo II, rey de Macedonia en el 359 a. C., gran admirador de la civilizacin griega, estaba consciente de su gran debilidad y la falta de unidad poltica macedonia. Inmediatamente despus de subir al trono, Filipo anexion las colonias del sur de Grecia, en la costa de Macedonia y Tracia, y se propuso convertirse en el dueo de la pennsula. Su astucia en las artes polticas y el apoyo de las fuerzas macedonias contribuyeron al logro de sus ambiciones, a pesar de la oposicin de muchos polticos griegos, liderados por el ateniense Demstenes. En el 338 a. C. Filipo derrota al ejrcito griego en Queronea era lo suficientemente poderoso como para convocar un congreso de todos los estados griegos, en el que reconocieron la superioridad de Macedonia en la pennsula y nombraron a Filipo comandante en jefe de las fuerzas griegas. Un ao despus, un segundo congreso declaraba la guerra a Persia, su enemigo tradicional. Filipo empez a preparar la campaa en Asia, pero fue asesinado en el 336 a. C. Su hijo, Alejandro III, el Magno, de veinte aos, se convirti en su sucesor. Alejandro III, el Magno (356-323 a. C.), rey de Macedonia (336-323 a. C.), conquistador del Imperio persa, y uno de los lderes militares ms importantes del mundo antiguo. Su nacimiento coincidi con extraos sucesos. Ese da mientras Erstrato, un loco, incendiaba uno de los ms celebres santuarios, una de las maravillas del mundo, el templo de Diana en Efeso, Filipo II reciba la noticia de tres victorias en los juegos olmpicos. El legado de Alejandro

Alejandro fue uno de los mayores conquistadores de la historia, destac por su brillantez tctica y por la velocidad con la que cruz grandes extensiones de terreno. Aunque fue valiente y generoso, supo ser cruel y despiadado cuando la situacin poltica lo requera, aunque cometi algunos actos de los que luego se arrepinti, caso del asesinato de su amigo Clito en un momento de embriaguez. Como poltico y dirigente tuvo planes grandiosos; segn muchos historiadores abrig el proyecto de unificar Oriente y Occidente en un imperio mundial, una nueva e ilustrada hermandad mundial de todos los hombres. Hizo que unos 30.000 jvenes persas fueran educados en el habla griega y en tcticas militares macednicas y les alist en su Ejrcito. l mismo adopt costumbres persas y se cas con mujeres orientales: con Estatira (o Stateira; que muri hacia el 323 a. C.), la hija mayor de Daro III, y con Roxana (que muri hacia el 311 a. C.), hija del strapa de Bactriana Oxiartes; adems anim y soborn a sus oficiales para que tomaran esposas persas. Poco despus muri. Alejandro orden que las ciudades griegas le adoraran como a un dios. Aunque probablemente dio la orden por razones polticas, segn su propia opinin y la de sus contemporneos, se le consideraba de origen divino. Tras su muerte, la orden fue en gran parte anulada. Para unificar sus conquistas, Alejandro fund varias ciudades a lo largo de su marcha, muchas se llamaron Alejandra en honor a su persona; estas ciudades estaban bien situadas, bien pavimentadas y contaban con buenos suministros de agua. Eran autnomas pero sujetas a los edictos del rey. Los veteranos griegos de su Ejrcito al igual que soldados jvenes, negociantes, comerciantes y eruditos se instalaron en ellas y se introdujo la cultura y la lengua griega. As, Alejandro extendi ampliamente la influencia de la civilizacin griega y prepar el camino para los reinos del periodo helenstico y la posterior expansin de Roma. Periodo helenstico Cuando Alejandro muri, los generales macedonios iniciaron entre ellos el reparto de su vasto imperio. Los desacuerdos surgidos por esta divisin provocaron una serie de guerras entre los aos 322 a. C. y 275 a. C., muchas de las cuales tuvieron lugar en Grecia. Por ello, una de las caractersticas de este periodo que abarca desde la muerte de Alejandro hasta la conversin de Grecia en provincia romana en el 146 a. C., fue el deterioro como entidades polticas de las ciudades-estado griegas, adems del progresivo declive de la independencia poltica en conjunto. No obstante, el periodo helenstico estuvo marcado por el triunfo de Grecia como fuente de cultura y, como resultado de las conquistas de Alejandro, se adopt su estilo de vida en todo el mundo antiguo. Los didocos De los reinos establecidos por los generales de Alejandro, llamados didocos (en griego, diadochos, sucesor), los ms importantes eran los de Siria, bajo la dinasta Selucida, y Egipto, bajo la Tolemaica. La capital del Egipto tolemaico, Alejandra, fundada por Alejandro en el 332 a. C., se convirti en foco de rivalidades culturales, a veces superando la importancia de Atenas en ese campo. Cada rincn del mundo heleno se dedic al cultivo de las artes y las actividades intelectuales. Algunos sabios, como los matemticos Euclides y Arqumedes, los filsofos Epicuro y Zenn de Citio y los poetas Apolonio de Rodas Tecrito, pertenecen a esta poca. En el 290 a. C., las ciudades-estado de Grecia central se unieron en la Liga Etolia, una poderosa confederacin militar que haba sido inicialmente organizada bajo el reinado de Filipo II por las ciudades de Etolia para su mutua proteccin. Una segunda organizacin de similares caractersticas, la Liga Aquea, se convirti en el 280 a. C. en la confederacin suprema de las ciudades al norte del Peloponeso. Ms tarde se unieron otras ciudades. Sendas alianzas estaban destinadas a proteger al resto de los estados griegos del dominio del reino de Macedonia. La Liga Aquea se hizo mucho ms poderosa que su rival e intent conseguir el control de toda Grecia. Encabezada por el general y poltico Arato de Sicin, inici un

conflicto con Esparta que no se haba aliado con ninguna de las dos. La Liga fue inicialmente vencida, pero, contradiciendo su primera intencin, pidi ayuda militar a Macedonia; la Liga consigui vencer entonces a Esparta, pero a costa de caer bajo el dominio de Macedonia. Dominacin romana En el 215 a. C. Roma empez a interferir en los asuntos de Grecia. Filipo V de Macedonia se ali con Cartago contra Roma, pero los romanos, con el apoyo de la Liga Etolia, vencieron a las fuerzas macedonias en el 206 a. C., y consiguieron importantes posiciones en Grecia. Roma, apoyada por ambas ligas, derrot nuevamente a Filipo V en el 197 a. C. en la batalla de Cinoscfalos, y Macedonia, totalmente sometida, acept pactar la paz con Roma y reconocer la independencia de los estados griegos, los cuales, sin embargo, slo cambiaron un dominador por otro. En un ltimo intento desesperado por liberarse, los miembros de la Liga Aquea resistieron a las demandas de Roma en el 149 a. C. Hubo una nueva guerra que termin con la destruccin de Corinto a manos de las legiones romanas en el 146 a. C. Las Ligas Etolia y Aquea fueron disueltas y Grecia fue anexionada en su totalidad por Roma, que cre la provincia romana de Macedonia, cuyo procnsul extenda su autoridad al resto de Grecia. Slo Atenas, Esparta y Delfos escaparon a esta situacin, convirtindose en ciudades federadas. Grecia romana Durante los sesenta aos posteriores al 146 a. C., Roma administr Grecia. En el 88 a. C., cuando Mitrdates VI Euptor, rey del Ponto, empez su campaa para conquistar los territorios controlados por los romanos, se encontr con que muchas ciudades griegas apoyaban a un monarca asitico que les haba prometido ayudarles a recuperar su independencia. Las legiones romanas, bajo el mando de Lucio Cornelio Sila expulsaron a Mitrdates de Grecia y sofocaron la rebelin saqueando Atenas, en el 86 a. C., y Tebas un ao despus. Roma castig duramente a las ciudades rebeldes y las campaas realizadas en suelo griego dejaron el centro de Grecia en ruinas. Atenas segua siendo foco intelectual y de la filosofa, pero su comercio prcticamente desapareci. En el 22 a. C., el primer emperador romano, Augusto, separ Grecia de Macedonia e hizo de la primera la provincia de Aquea.