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HERMINIO ALMENDROS

HABA UNA VEZ

Agradecimientos: A Eduardo Sarmiento Portero y David Alfonso Surez por la cesin de derechos para la ilustracin de esta obra Al Instituto Superior de Diseo Industrial por los perfiles de las colecciones realizadas por sus alumnos: Alain Valladares Ulloa/ David Alfonso Surez/ Osmany Lorenzo Santana/ Eduardo Sarmiento Portero/ Idania del Ro Gonzlez/ Alberto Barrios Gmez/ Jorge Mndez Cals/ Evelin Ruiz Crego

Tomado de la edicin de Gente Nueva, 1997

Coleccin al cuidado de Esteban Llorach Ramos y Elizabeth Daz Edicin: Mytil Font/ Direccin artstica: Adriana Vzquez Prez/ Ilustracin: Eduardo Sarmiento Portero y David Alfonso Surez/ Composicin: Diana Surez Companioni Herederos de Herminio Almendros, 1997 Eduardo Sarmiento Portero y David Alfonso Surez Sobre la presente edicin, Instituto Cubano del Libro, Editorial de Ediciones Especiales, 2002 Edicin realizada para el medio educativo y cultural sin nimo de lucro, al amparo de la licencia No. 007/2001, otorgada por el CENDA. Prohibida la reproduccin total o parcial de esta edicin. Prohibida su circulacin fuera de la Repblica de Cuba

Agua, San Marcos! ......................................................................22 El gato con botas ..........................................................................22 Mariquita, Mara ............................................................................24 Romance de Don Gato..................................................................24 El soldadito de plomo ..................................................................24 El soldadito de plomo (poesa) ...................................................26 El mayor castigo ...........................................................................26 Pulgarcito.......................................................................................27 Mam ..............................................................................................29 Almendrita .....................................................................................29 Cancin de cuna de los elefantes ...............................................31 Adivinanza .....................................................................................31 Cenicienta ......................................................................................31 El lagarto est llorando ................................................................33 La bella durmiente ........................................................................33 El burro enfermo ...........................................................................35 El pescador y su mujer ................................................................36 El sapito glo-glo-glo .....................................................................37 Blanca Nieve ..................................................................................38 La tos de la mueca......................................................................42 Cancioncilla ...................................................................................42 El patico feo...................................................................................42

Biblioteca Familiar
Infantil-Juvenil
Instituto Cubano del Libro, Editorial de Ediciones Especiales, Palacio del Segundo Cabo, O`Reilly No. 4, La Habana Vieja, Ciudad de La Habana, Cuba ISBN 959-7108-31-3 Impreso en el Combinado de Peridicos Granma

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HERMINIO ALMENDROS

HABA UNA VEZ

NDICE A PROPSITO DE HABA UNA VEZ...: HERMINIO ALMENDROS COMO COMPILADOR DE LITERATURA PARA NIOS ...............3 PRIMERA PARTE

A PROPSITO DE HABA UNA VEZ...: HERMINIO ALMENDROS COMO COMPILADOR DE LITERATURA PARA NIOS

La Gallinita Dorada ..................................................................5 Ronda del po po ....................................................................5 La ranita verde y el ganso ..............................................................5 Cuc .................................................................................................6 La margarita blanca ........................................................................7 Campanillitas...................................................................................7 Los tres cerditos .............................................................................7 El caracol .........................................................................................9 La cucarachita Martina ...................................................................9 Los cinco .......................................................................................10 Los tres osos .................................................................................10 La loba, la loba........................................................................ 11 Pollito Pito .....................................................................................11 Dime, ovejita negra .......................................................................12 Los chivitos porfiados..................................................................12 Mi perro ..........................................................................................13 La Gallinita Rabona ......................................................................13 Que llueva! ...................................................................................14 Nana................................................................................................14 El gallo de boda ............................................................................15 Palomita en la playa ......................................................................16 Cmo es que Ratn Prez resucita y deja de llorar Cucarachita.........................................................16 Los nmeros ..................................................................................17 Mediopollito ...................................................................................18 Adivina, adivinador.............................................................. 19 SEGUNDA PARTE Caperucita roja ..............................................................................19 La nena astuta ...............................................................................21 Los siete chivitos ..........................................................................21 Una nia .........................................................................................22

Nacido en Albacete, Espaa, Herminio Almendros (1898-1974) lleg a ser merecidamente cubano, por su manifiesto amor a nuestro pas y por sus importantes contribuciones a la cultura nacional. Entre sus aportes se destaca la cabal aprehensin del pensamiento y la obra de Jos Mart y la difusin que de ellos hizo en su primordial condicin de educador, incluso antes de que apareciera su importante libro A propsito de La Edad de Oro de Jos Mart (1989). El libro Notas sobre literatura infantil (Santiago de Cuba, 1956) muestra perceptibles afinidades con los criterios que fundamentan la seleccin de textos en Haba una vez... (La Habana, 1945) y con la concepcin martiana de esa tipologa literaria y de su receptor especfico. Obviamente los textos compilados por Almendros en Haba una vez... estn entre aquellos considerados clsicos de la literatura para nios, por su apego a los convencionalismos genricos, a lo que apunta el propio ttulo del libro. As, los smbolos de fcil decodificacin; el amplio uso del diminutivo, aunque sin excesiva oera; el lenguaje tampoco es de una correccin ramplona y por tanto inexpresivo, sino que es sencillo, preciso y gil, a la vez que sugeridor, con efectos de musicalidad (rima, ritmo, valores fnicos de los vocablos, onomatopeyas, etc.). Tambin se distingue por imgenes vivaces y emotivas, tanto en la construccin de personajes como de situaciones. Incluso el empleo de la tipografa tiene funcin semntica y expresiva en Los tres osos. No slo se apela a la va sensorial, sino ante todo a la cordial. El afn didctico no va en detrimento del disfrute artstico y ldico, admitido como propio de la naturaleza del hombre, sino que tica y esttica se manifiestan en perfecta comunin, lo que es para Almendros uno de los ms importantes legados del modelo martiano. Tanto Mart como Almendros fueron ms all de modelos literarios como Cuentos azules de Laboulaye o Cuentos maravillosos de Andersen o las colecciones de Perrault y los hermanos Grimm, al reunir en una misma publicacin textos en prosa y verso. As, estructurado armoniosamente en dos partes, Haba una vez... rene textos en prosa y verso o la combinacin

de ambos (como se aprecia en Pollito Pito y La Gallinita Rabona, por ejemplo), en los cuales la fantasa resulta omnipresente. Ahora bien, ya sean textos en prosa o verso, todos son eminentemente narrativos y tienen por hroes a seres humanos, animales y objetos personificados. Ellos provienen del enorme caudal de la tradicin popular: algunos todava encubiertos por el anonimato y otros principalmente poemas con la reconocida autora de prestigiosos literatos, como Federico Garca Lorca. De este modo, Almendros coincidi con la tentativa martiana de poner al pequeo lector en contacto con la tradicin cultural popular. Entre los cuentos de hadas y encantamientos de Haba una vez... figuran los muy conocidos Almendrita, Cenicienta, La bella durmiente, El pescador y su mujer y Blanca Nieve. En A propsito de La Edad de Oro... , Almendros diferenci la versin martiana de Meique y El camarn encantado de los cuentos del francs Laboulaye, en tanto seal el parentesco del primero con Pulgarcito, que es el cuento compilado por Almendros en Haba una vez..., junto con El pescador y su mujer, proveniente de la tradicin eslava. Segn Almendros: En los cuentos Meique y El camarn encantado hay desorbitada fantasa, como ya Mart anuncia al ofrecerlos como cuentos de magia.1 El efecto desmitificador en Haba una vez... no emerge de algn texto en particular sino de la totalidad del libro, ya que las narraciones en que intervienen elementos fantsticos o sobrenaturales auxiliando a los protagonistas en la consecucin de sus fines estn acompaadas de otras en las que se pone de relieve el esfuerzo propio, el empleo de la inteligencia, el conocimiento de la identidad y las aptitudes propias, as como la solidaridad entre seres diferentes para alcanzar el triunfo sobre las adversidades o las amenazas de supervivencia, eludiendo as interpretaciones incorrectas o tergiversadas de las relaciones sociales o de los fenmenos y procesos que ocurren
1 Almendros, Herminio: A propsito de La Edad de Oro: los cuentos, en Acerca de La Edad de Oro, La Habana, Editorial Letras Cubanas, Centro de Estudios Martianos, 1989, p. 121.

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cotidianamente en el mundo. En La Gallinita Dorada, por ejemplo, se exalta el valor del trabajo. Mientras que en Cmo es que ratn Prez resucita y deja de llorar cucarachita y otros textos se propende hacia la necesidad de hacer el bien en beneficio de la colectividad y a la solidaridad que debe prevalecer en las relaciones sociales. Los chivitos porfiados es de los cuentos donde se demuestra que el ser ms pequeo y aparentemente ms dbil es el que finalmente triunfa. La inteligencia y el valor como vas para vencer las adversidades y los retos que surgen en la vida y alcanzar la felicidad se enfatizan en Los tres cerditos, La ranita verde y el ganso, Almendrita y El patico feo estn entre las narraciones que ensean la importancia del conocimiento de la identidad y las aptitudes propias, para adecuar a ellas las aspiraciones. La nena astuta desarrolla una situacin contraria a la de Caperucita roja, que como Dime, ovejita negra, enfatiza las peligrosas consecuencias de la irresponsabilidad. Palomita en la playa, El mayor castigo, Mam, Cuando sea grande tratan del amor maternal o filial; en Pulgarcito se alude a la seguridad que brinda el hogar paterno. Otros textos inducen a la eliminacin de cualidades negativas: La cucarachita Martina, la gula; Mariquita, Mara, decir mentiras; Cenicienta y Blanca Nieve, la envidia; La bella durmiente, el resentimiento y El pescador y su mujer, la avaricia. En resumen, Haba una vez... posibilita la comprensin de por qu la vida y el bien salen triunfantes sobre la muerte y el mal. Una serie de gran inters es la compuesta por cuentos y poemas que describen procesos y fenmenos que ocurren de manera natural en los seres vivientes y su entorno: la necesi-

dad vital del agua, los efectos de la lluvia y del sol en la germinacin y crecimiento de las plantas (La margarita blanca), la reproduccin ovpara de las aves (Mediopollito... y El patico feo), la relacin entre los fenmenos de la naturaleza (Nana), la belleza de la naturaleza (El caracol). Si en Los tres osos se muestra la invasin del territorio de los animales por los humanos y los daos causados por stos en el hbitat de aqullos, en Mi perro y Los chivitos porfiados se alude a las relaciones afectivas entre humanos y animales. Varias narraciones promueven el respeto a la diferencia tanto en lo fsico como en lo cultural; as en La cucarachita Martina se subvierte la opinin de que las cucarachas son seres repulsivos y sucios. Determinados poemas y narraciones contribuyen a relativizar los conceptos de belleza y fealdad; en La loba, la loba... los artificios no mejoran la naturaleza del ser y en Una nia se manifiesta una belleza incompleta, ya que carece de una buena instruccin. El soldadito de plomo demuestra cmo un defecto fsico no implica incapacidad para amar y ser correspondido. Tambin se distinguen aquellos textos encaminados a estimular el razonamiento de modo ldico, especialmente, Adivina, adivinador... y Adivinanza, as como Los nmeros y Los cinco; este ltimo es uno de los textos que desarrolla la temtica ms relevante del libro: la identidad y la diversidad en los seres, procesos y fenmenos del mundo. Como Mart, Almendros fue contrario al desarrollo de mentalidades sumisas y faltas de originalidad.

MARIANA SERRA

El gato y la gallina estaban tan malcriados por su duea, que pensaban que ellos eran lo mejor del mundo. Y como eran bastante egostas y estaban un poco celosos del patico, no hacan ms que hacerlo sufrir. No eres un animal de adorno, resultas demasiado feo. Para qu sirves t? le deca la gallina. Sabes poner huevos? Sabes cacarear? No contestaba el patico, bajando la cabeza. Sabes mover la rueca? Sabes erizar el lomo? Puedes echar chispas cuando te frotan en la oscuridad? le preguntaba el gato muy orgulloso. Tampoco deca el patico abochornado. Slo s volar y nadar! Volar! Vaya un gusto! exclamaba la gallina. No es mucho mejor correr? Nadar! Qu ocurrencia! deca el gato con desprecio. Ni que el agua fuera tan buena! Todos los das el gato y la gallina discutan con el patico. Ya que eres tan feo y no sirves para nada, por lo menos qutate de la cabeza esas locuras de remontar el aire o de tirarte al agua! le deca el gato. Pero si no puedo! murmuraba el patico. Un animal que no es bonito, debe ser til le aconsejaba la gallina. Trata de poner huevos como yo, o de mover la rueca, como el gato. Nunca podr hacer esas cosas dijo el patico desesperado. Creo que lo mejor es que me vaya. Y se fue. Todo el verano se lo pas el pato vagando solitario en el bosque. Ningn animal lo quera. Claro, soy tan feo! pensaba el desdichado. Pas el verano y lleg el otoo. Las hojas de los rboles se pusieron amarillas y secas: el viento las arranc y les hizo dar mil volteretas. Las ramas quedaron desnudas y el cielo se hizo gris. Apareci el invierno. Pesadas nubes se inclinaron hacia la tierra, cargadas de granizo y de nieve. El agua de las charcas se empez a helar y pronto no qued ms que un agujero donde nadaba el pato. El pobre animal no tena ms remedio que mover continuamente las patas para no quedar prisionero en el hielo. Al fin un da no pudo ms, se detuvo y qued preso en el agua helada. A la maana siguiente pas por all un leador y al ver el animalito casi helado se lo 45
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llev a su casa para que su mujer hiciera un buen asado. Con el calor de la cocina el pato revivi. Oh, mam, no lo mates! dijeron los nios del leador. Djalo para que juegue con nosotros. Estaba tan acostumbrado a los malos tratos el desgraciado animal, que al acercarse los nios se llen de miedo, alete y tir al suelo un caldero lleno de leche. La mujer del leador, al ver perdido el alimento de sus hijos, empez a golpearlo furiosa, y el pato, lleno de terror, revolote por todo el fogn, rompiendo platos, jarros y cazuelas. Entonces s que quisieron matarlo. Llena de furia, la madre corra detrs de l queriendo darle con las tenazas. Los nios, dando gritos, le tiraban pedazos de lea y fue una suerte para l que estuviera la puerta abierta, porque pudo escapar, Y esconderse entre unas ramas, con el corazn que le saltaba de angustia. Qu invierno tan terrible pas el pobre animal! Pero, al fin, un da el sol empez a calentar, derriti la nieve, y las ramas de los rboles se llenaron de millones de yemitas tiernas. Entonces el pato decidi marcharse para algn lugar donde pudiera ser menos desgraciado. Sus alas eran ya grandes y fuertes y podan llevarlo muy lejos. Remont el vuelo. Durante varios das vol sin descanso, hasta que decidi detenerse al fin. Haba llegado a un jardn maravilloso donde las flores perfumaban el aire y los pjaros cantaban entre las ramas de los rboles cargados de frutas. Junto a unas escaleras de mrmol vio un estanque de aguas limpias y tranquilas donde nadaban tres magnficos cisnes de plumas blanqusimas y pico sonrosado. Qu aves ms hermosas! pens el pato gris.Me quedo con ellas! Tal vez me maten, por haberme atrevido a ponerme a su lado; pero, qu importa? Mi vida ha sido tan triste! Creo que vale ms morir junto a estos preciosos animales, que ser mordido por patos, picado por gallinas, atacado por perros; despreciado por gatos, golpeado por hombres, y... pasar hambre, angustia y fro! Entr en el agua y fue hacia los cisnes. En cuanto estos lo vieron, nadaron hacia l, con las alas abiertas.

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HABA UNA VEZ

El patico gris estir el cuello. Nunca haba visto ni odo nada tan hermoso. Sinti deseos de aplaudir. Cui, cui! Qu mamarracho! Y se atreve a chillar delante de m! dijo el gallo. y le dio un tremendo picotazo. El primer da sucedi esto, pero en los siguientes fue peor. Todos trataban mal al pobre patico. Su hermanos eran crueles con l y le decan cada dos minutos: Ojal te lleve el gaviln! Los patos y las gallinas lo picaban a cada momento. La mujer que daba de comer a los animales lo empujaba con el pie. Hasta su madre, el nico ser que lo quera en el mundo, exclam un da: Qu desgraciada soy con este hijo tan horrible! El infeliz patico feo no pudo soportar esto y se escap, saltando la cerca. Los pjaros que estaban en la enredadera que creca junto al muro salieron disparados y el pobre pens: Debo de ser espantoso cuando todos me huyen. Pero no soy malo y a nadie har dao. Cerr los ojos llenos de lgrimas y continu su camino. As lleg a una gran laguna donde vivan los patos silvestres. All pas la noche muy triste, muy cansado y muy hambriento. Al amanecer, cuando los patos silvestres se despertaron, vieron a su nuevo compaero. Quin es este espantajo? preguntaron. El patico se volvi hacia todos los patos silvestres, saludando muy cortsmente, pero era tan feo que los otros gritaron burlndose: Puedes estar orgulloso de ser el primero de los feos! Ya lo s dijo el pobre patico a punto de llorar. Pero puedo quedarme con ustedes? Qudate en la laguna, si quieres; aunque no pienses que vas a formar parte de nuestra familia. En esto se oy un ruido tremendo. Pim, pam, pum! Jau, jau! Eran unos cazadores que disparaban contra los patos silvestres, y echaron sus perros a buscarlos. La bandada de patos levant el vuelo, pero dos cayeron entre la yerba de la orilla. El agua se puso roja con la sangre. El patico feo encogi la cabeza para esconderla debajo de las alas, cuando vio delante de l un perrazo enorme con la lengua fuera y los ojos que echaban chispas. 44
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Lleno de terror cerr los ojos para no ver los dientes afilados que se iban a clavar en su carne, pero de pronto el perro dio una vuelta y se fue sin tocarlo. Menos mal! murmur el patico. Soy tan feo, que ni el perro ha querido morderme! Y se qued quietecito, mientras los tiros seguan sonando sin parar. Al anochecer todo qued en silencio, pero el pobre patico, asustado, no se atrevi a levantarse. Era ya media noche cuando tuvo valor para volar. Cruz la laguna, atraves los campos y sigui volando y volando sin descanso. De pronto empez a llover. El viento se hizo tan fuerte que apenas poda mover las alas. Los truenos y los relmpagos le daban miedo y tuvo que detenerse. Entonces se fij en que estaba junto a una casita tan miserable, que pareca que se iba a caer de un momento a otro. Quizs haya en ella buena gente! pens el patico, que estaba ansioso de cario. Y como la puerta estaba rota, decidi entrar por una rendija. All viva una viejecita muy pobre, sin ms compaa que un gato y una gallina. El gato saba impulsar la rueca de la viejita con sus patas delanteras y la gallina pona un huevo todos los das. De este modo ayudaban a su ama. Al da siguiente, cuando amaneci, los animales vieron al patico. La gallina empez a cacarear y el gato a maullar, porque no les gustaba nada que otro animal llegara a la casa. Qu sucede? pregunt la viejecita, que no vea bien. Pero cuando distingui al patico, se alegr mucho, y exclam: Ahora tendr tambin huevos de pata! y decidi quedarse con el animalito.

PRIMERA PARTE

La Gallinita Dorada

Y dijo la Gallinita Dorada: Yo solita lo amasar. Cuando el pan estuvo cocidito y dorado, dijo la gallinita: Quin quiere comerse conmigo el buen pan de harina de trigo? Y grit el pato: Yo, que soy tu amigo! Y grit el pavo: Yo, que siempre lo he sido! Pero la Gallinita Dorada grit: No, no y no! El pan es para mis pollitos, que son chiquitos, y para m. Tiii, tiii, tiiiii!

Ronda del po po
A la rueda-rueda, po... po... po... la gallina blanca con sus diez pollitos juegan a la ronda, qu lindos, qu lindos! Cococococ... po po po donde va la madre van los pequeitos, cuatro como nieve y seis amarillos . A la rueda-rueda, po po po
YOLANDA LLEONART

La Gallinita Dorada estaba picoteando en el patio y se encontr un grano de trigo: Quin quiere venir conmigo a sembrar este grano de trigo? Y dijo el pato: Yo no ir. Y dijo el pavo: Yo me cansar. Y dijo la Gallinita Dorada: Yo solita lo sembrar. Cuando el trigo estuvo crecido y maduro, dijo la Gallinita Dorada: Quin quiere venir conmigo a llevar el trigo al molino? Y dijo el pato: Yo no ir. Y dijo el pavo: Yo me cansar. Y dijo la Gallinita Dorada: Yo solita lo llevar. Cuando el trigo estuvo molido y hecho harina, dijo la gallinita: Quin quiere venir conmigo para hacer pan de la harina de trigo? Y dijo el pato: Yo no ir. Y dijo el pavo: Yo me cansar. 5
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La ranita verde y el ganso


En una charca haba muchas ranas. Haba una ranita verde, que quera ser la rana mayor del mundo. Un da se acerc un ganso a beber agua. Las ranas dijeron: Mira, mira! Esa que viene a beber es la rana mayor que hemos visto.

HERMINIO ALMENDROS

HABA UNA VEZ

Mam Pata, seguida de sus hijitos, sali del agua. All en el fondo, junto al gallinero, estaban los otros animales escarbando, comiendo, pelendose y haciendo ruido. Miren eso! grit un pato blanco y negro. Qu cosa tan fea viene por all! No te queremos aqu! Fuera! y vol hacia el patico gris, y le dio un picotazo en el pescuezo. Djenlo en paz! dijo la madre furiosa.No molesta a nadie y est mal que abusen de l! Es verdad. Perdone, seora dijo el pato, avergonzado. Pero es tan grande y tan ridculo que me dan ganas de volverlo a picar. Un pato blanco, que estaba mirando lo que pasaba, dijo, con mucha amabilidad: Tiene usted muy lindos hijos, doa Pata! Todos son hermosos, menos ese; es una lstima que no pueda embellecerlo un poco. Ha estado muchos das en el huevo y por eso es distinto de los otros explic la madre y aadi: No es hermoso, tiene usted razn, pero nada muy bien y es obediente y bueno. Yo creo que cuando crezca se arreglar un poco ms. Y mientras la madre deca esto, acariciaba suavemente las plumas del patico feo.

Despus llam a sus nios, los present a todos los habitantes del corral y los mand a jugar, mientras ella conversaba con las amigas. A los pocos minutos, ya los paticos estaban corriendo, comiendo y chillando, como si hiciera mil aos que estuvieran all. El patico gris encontr una lombriz gorda y colorada y, muy contento, llam a sus hermanos para repartirla, como le haba enseado su mam, pero los otros se la tragaron sin dejarle nada. Y mi parte? reclam el patico asombrado. Cierra ese pico feo! gritaron los paticos amarillos. Te dejamos estar con nosotros y todava te quejas! Te figuras que somos iguales? Pues ests muy equivocado! Y no se te ocurra irle con el cuento a mam! El patico gris se qued muy triste, acurrucado en un rincn. Poco despus pas por all un gallo. Daba gusto ver su cresta roja, el penacho azul de su cola y sus espuelas afiladas. El gallo se encaram en un palo y cant: Quiquiriqu!

La ranita verde dijo: Van a ver cmo yo me hago mayor que ella. Y empez a comer y a comer y a beber mucha agua. La ranita se hinchaba como una pelota. Soy ya bastante grande? pregunt. Las ranas dijeron: No, no; es mucho mayor esa que viene a beber agua. La ranita verde sigui comiendo y comiendo y bebiendo agua. Y se hinch ms y ms, hasta que revent. Las ranitas verdes son muy lindas cuando son pequeitas y, nunca, por mucho que coman, pueden llegar a ser tan grandes como los gansos. 6
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Cuc
Cuc, cantaba la rana, cuc, debajo del agua; cuc, pas un caballero, cuc, vestido de negro; cuc, pas una gitana, cuc, vestida de lana, y comiendo pan; le ped un pedazo, no me quiso dar; la cog del brazo y la hice bailar. Si el cuc te gusta volver a empezar.
ANNIMO

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La tos de la mueca
Como mi linda mueca tiene un poquito de tos, yo, que enseguida me aflijo, hice llamar al doctor. Serio y callado, a la enferma largo tiempo examin, ya ponindole el termmetro, ya mirando su reloj. La mueca estaba plida, yo temblaba de emocin, y al fin el mdico dijo, bajando mucho la voz: Esa tos solo se cura con un caramelo o dos.
GERMN BERDIALES

Cancioncilla
Amaneca en el naranjel. Abejitas de oro buscaban la miel. Dnde estar la miel? Est en la flor azul, Isabel. En la flor del romero aquel. (Sillita de oro para el moro Silla de oropel para su mujer.) Amaneca en el naranjel.
FEDERICO GARCA LORCA

El patico feo
La seora Pata llevaba tantos das echada sobre sus huevos, que ya haba perdido la cuenta. 42
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Hasta cundo tendr que estar sentada aqu? dijo, bostezando aburrida. Cui, cui! se oy en ese momento. Era un patico, que comenzaba a romper el cascarn. En seguida que sac la cabecita, se oy el picar de los dems. Al poco rato ya estaban afuera. Erizados para secar al sol su plumn, parecan moticas amarillas. Qu grande es el mundo, mam! dijeron los recin nacidos a la seora Pata, que los contemplaba llena de orgullo. Ya han salido todos? pregunt la madre, levantndose y mirando por todas partes. Ay, no! El huevo ms grande est entero todava. Y, muy disgustada, volvi a cubrir el huevo que faltaba. Qu tal va eso, compaera? le pregunt una vieja pata que fue a hacerle una visita. Mire qu lindos paticos tengo. Verdad que son iguales que su pap? Pero todava no he terminado. Hay uno que no quiere romper el cascarn dijo la mam Pata. Vamos a ver ese huevito terco dijo la amiga, mirando dentro del nido. Y aadi: Ay, hija ma! La han engaado! Ese huevo es de guanajo. No se ocupe ms de l y vaya a ensear a nadar a sus chiquitos. No respondi la madre. Ya que me ha hecho perder el tiempo, lo calentar hasta que pueda salir. Por fin, al cabo de dos das, empez a romperse el gran huevo. Cui, cui! y sali un pato gris y pescuecilargo. Qu grande y qu feo les pareci a todos! Hasta la pata lo mir con lstima, pensando: Ser realmente un guanajo? Eso se sabe enseguida: si lo es, no querr entrar en el agua. Al da siguiente hizo un tiempo esplndido y la madre llev a todos sus hijitos al estanque. Al llegar al agua plaf! salt en ella y llam: Cuac, cuac! Todos los paticos se tiraron, uno despus de otro. Movan muy bien las patas y buceaban sin miedo alguno. Todos, hasta el patico gris, estaban en el agua como en su casa. Menos mal! No es un guanajo pens la madre. Debe de ser un pato, porque nada muy bien. Y para m, no es tan feo como dicen. Cuac, cuac! grit. Nios, vengan todos, que voy a presentarlos a las otras aves del corral!

La margarita blanca

Queremos entrar, queremos entrar. Pues pasen los dos dijo la margarita blanca. Y abri una rendijita por donde se escurrieron el sol y la lluvia dentro de la casa. Entonces la lluvia la tom por la mano derecha y el sol la tom por la mano izquierda y tiraron de la margarita blanca, y tiraron y tiraron hasta arriba y dijeron: Margarita, Margarita, asoma tu cabecita! La margarita blanca pas su cabecita a travs de la tierra y se encontr en un jardn precioso, con mariposas, pjaros y nios que jugaban a la rueda cantando: Ya sale Margarita vestida de percal con sombrero amarillo y verde delantal. Caracol, caracol, saca los cuernos al sol. Con la cara empolvada Margarita ha salido a correr por el prado luciendo su vestido. Caracol, caracol, para cada cuerno te traigo una flor. Y la margarita se abri toda blanca con su moito rubio. Y fue feliz.

Era una vez una margarita blanca que viva debajo de la tierra, en una casita caliente, tranquila y oscura. Un da oy unos golpes muy suaves en la ventana: Chas, chas, chas. Quin llama? Es la lluvia. Qu quiere la lluvia? Entrar en la casa. No se pasa! No se pasa! dijo la margarita blanca, que tena mucho miedo del fro, porque era invierno. Pasaron muchos das y oy otros golpecitos en la puerta. Tun, tun, tun. Quin llama? Es el sol. Qu quiere el sol? Entrar en la casa. Todava no se pasa! Todava no se pasa! dijo la margarita blanca, y se durmi tranquila. Despus de muchos das, volvieron a tocar a la puerta y a la ventana. Tun, tun, tun. Chas, chas, chas. Quin llama? Es el sol y la lluvia, la lluvia y el sol. Y qu quieren el sol y la lluvia, la lluvia y el sol? 7
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Campanillitas
Campanillitas, campanillitas, ovejitas enanas del campo, habis visto pasar al ciempis y cerris vuestros ptalos blancos? Abrid, que no es l!
MARA L. MUOZ DE BUENDA

Los tres cerditos


Una vez eran tres cerditos que vivan contentos en el bosque. El ms pequeo se construy una casita de paja. El otro se construy una casita con hojas y ramas.

HERMINIO ALMENDROS

HABA UNA VEZ

El mayor se construy una casita con piedras y ladrillos. Un da lleg el lobo a la casita de paja y llam a la puerta: Cerdito bonito, breme y djame entrar. No quiero, lobo feroz, que me vas a matar. Entonces el lobo se subi al techo de la casita y empez a dar saltos hasta que la hundi. El cerdito sali corriendo y se meti con su compaero en la casita de hojas y ramas. Poco despus lleg el lobo a la puerta: Amigos cerditos, branme y djenme entrar. No queremos, lobo feroz, que nos vas a matar. El lobo se subi al techo y empez a dar saltos hasta que hundi la casita. Los dos cerditos salieron corriendo y se metieron con su otro compaero en la casita de piedras y ladrillos. Poco despus lleg el lobo y llam a la puerta: Amigos cerditos, branme y djenme entrar. No queremos, lobo feroz, que nos vas a matar. El lobo se subi al tejado y empez a dar saltos, pero la casita era muy fuerte y no se hundi. El lobo baj del tejado y llam al cerdito mayor por la cerradura de la puerta: 8
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Oye, cerca del ro hay un gran campo de remolacha. Si quieres, iremos juntos maana temprano y traeremos mucha comida. Bueno dijo el cerdito, a qu hora? A las seis. El cerdito fue a las cinco y recogi la remolacha. Cuando vino el lobo a buscarlo, le dijo por la cerradura: Ya s que me queras engaar. Por eso he ido antes que t. El lobo se puso furioso, pero prob otra vez: Mira, en el huerto de arriba hay hermosas manzanas maduras. Si quieres, iremos a cogerlas maana a las cinco. El cerdito se levant a las cuatro y se fue a coger las manzanas antes que el lobo. Cuando coga las manzanas, subido al rbol, vio venir al lobo. El lobo se plant debajo del manzano y dijo: Ya te he cogido. Cmo estn las manzanas? Estn bien maduras y dulces. Toma, prubalas contest el cerdito. Y tir lejos una manzana. Mientras el lobo iba a cogerla, el cerdito baj del rbol y se fue corriendo a su casa. El lobo, furioso, subi al tejado y quiso entrar por la chimenea, pero los tres cerditos haban puesto una caldera de agua al fuego, y el lobo cay en el agua hirviendo.

Al momento abri los ojos la muchacha y, levantando la tapa de cristal, se sent en la caja. El prncipe le cont lo ocurrido y le pidi de rodillas que se casara con l. Blanca Nieve acept, pues el muchacho era bueno, valiente y buen mozo, y se celebr la boda en el palacio del rey, con muchas flores, msica y dulces. A la fiesta fueron los siete enanitos, que aquel da se rizaron las barbas y estrenaron unos elegantsimos trajes nuevos, de un color diferente cada uno. 41
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La madrastra de Blanca Nieve fue invitada tambin, pero no asisti. Cuando se estaba adornando con sus mejores ropas y prendas, muy segura de que era la mujer ms bella del mundo, se le ocurri preguntar al espejo maravilloso, y al or la respuesta: Todava eres hermosa, reina y seora, pero la novia del prncipe es ms linda ahora, dice la gente que rompi el espejo y se muri.

HERMINIO ALMENDROS

HABA UNA VEZ

Cuando lleg a la casita del bosque llam a Blanca Nieve por la ventana abierta dicindole: Hija ma, soy una pobre viuda y no tengo en el mundo nada ms que esta peineta de oro. Quieres comprrmela? Necesito muchsimo el dinero y a ti te quedar mejor que a m. Prubatela! Para comprar la peineta no necesito abrir la puerta pens Blanca Nieve. Y le dijo a la falsa viejecita: Djeme verla. Brillaba tanto la peineta, que la muchacha sinti el deseo de ver cmo luca sobre su pelo negro. Pero tan pronto como se la puso, cay al suelo sin sentido. Ahora s que soy la ms hermosa! grit la madrastra. Y se march corriendo. Por suerte, los enanitos no demoraron mucho ese da y al ver la peineta relucir en el cabello de Blanca Nieve se la quitaron y al momento la muchacha abri los ojos y les cont lo sucedido. Tienes que prometernos que no comprars nada cuando ests sola le pidieron todos los enanitos. Y la muchacha les asegur que no lo hara ms. Entre tanto, la reina llegaba al palacio, corra al espejo y al saber que Blanca Nieve estaba viva todava, jur que morira esta vez. Hecha una fiera, se encerr en un cuarto, fabric un veneno terrible del que nadie se salvaba y envenen con l la mitad de una manzana. Entonces se disfraz de labradora y se puso en la cabeza un cesto de frutas. Cuando lleg a la casita del bosque llam a Blanca Nieve: Cmpreme alguna fruta, nia. Estn dulces y maduras. Ahora mismo las acabo de coger al pie del rbol. Lo siento mucho, buena mujer dijo Blanca Nieve, pero me han prohibido comprar nada. Qu vamos a hacer! dijo la falsa labradora. Otro da ser. .. Pero tome esta de muestra. Se la regalo y le entreg la manzana envenenada. No me atrevo a comerla dijo Blanca Nieve. Oh, nia ma! Tiene miedo? Me comer la mitad para que vea que no puede hacerle dao dijo la madrastra. Parti la manzana en dos, se comi la mitad buena y le dio a la muchacha la parte envenenada. Blanca Nieve tuvo pena de despreciar el regalo y tom la fruta. Pero apenas haba mordido un pedazo, cuando cay muerta. 40
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Entonces la reina, mirndola con ojos terribles y rindose como una loca, exclam: Maldita Blanca Nieve! Ahora s se acab tu belleza! Cuando lleg al palacio busc el espejo y al orle decir: Reina y seora preciosa: eres t la ms hermosa, qued satisfecha. Esa noche, cuando los enanitos regresaron y encontraron a Blanca Nieve tendida en el suelo, la levantaron para ver si tena algn golpe o alguna herida; le aflojaron los vestidos por si algo le apretaba; le despeinaron los cabellos, buscando lo que poda envenenarla; la frotaron con alcohol y le echaron agua fra, pero de nada sirvi. Estaba como muerta. La tendieron entonces en su cama, se colocaron alrededor y lloraron sin cesar tres das y tres noches. Cuando lleg el momento de enterrarla, todava sus mejillas seguan tan sonrosadas y sus labios tan rojos, que pareca viva, y los enanitos tuvieron miedo de dejarla sola. Fabricaron una caja de cristal, pusieron en ella a Blanca Nieve y la colocaron en lo alto de una roca. Un enanito estaba siempre de guardia, vigilndola. Un da, el hijo del rey de un pas vecino, cazando en el bosque, lleg junto a la roca y, al ver tan linda a Blanca Nieve, se prend de ella. Vndeme esa preciosa estatua. Te pagar lo que me pidas dijo el prncipe. No hay en el mundo un tesoro que valga tanto para comprarla contest el enanito guardin. Entonces reglamela suplic el prncipe. Me morira de pena si tuviera que separarme de ella. Los enanos vieron que el prncipe deca la verdad, se compadecieron de l y al fin le entregaron la caja. Con muchsimo cuidado, el prncipe, ayudado por un duque, un conde y un marqus, bajaron la caja de la roca y siguieron con ella al hombro poco a poco, como si estuvieran marchando al comps de una msica triste. No haban andado mucho, cuando el prncipe, que ni siquiera miraba el camino, tropez con una piedra y con el choque, salt al suelo el pedazo de manzana envenenada que Blanca Nieve tena en la boca.

Los cerditos bailaban de contentos, porque ya podan vivir sin miedo al lobo.

El caracol

Aquel caracol que va por el sol, en cada ramita llevaba una flor. Que viva la gracia, que viva el amor, que viva la gracia de aquel caracol!
ANNIMO

La cucarachita Martina
Pues, seor, esta era una cucarachita muy trabajadora y muy limpia, que se llamaba Martina. Un da, barriendo en la puerta de su casa, se encontr un centavo. Qu me comprar? Qu me comprar? Me comprar caramelos? Ay, no, no; que me dirn golosa! Me comprar una prenda? Ay, no, no; que me dirn vanidosa! Me comprar una caja de polvos. Y la cucarachita se compr polvos de olor y, muy empolvadita, se sent a la puerta de su casa. Y pas por all un torito: Cucarachita Martina, qu linda ests! Como no soy bonita, te lo agradezco ms. Te quieres casar conmigo? 9
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A ver, qu haces de noche? Muuu, muuu! Ay, no, no; que me asustars! Y pas por all un perrito: Cucarachita Martina, qu linda ests! Como no soy bonita, te lo agradezco ms. Te quieres casar conmigo? A ver, qu haces de noche? Guau, guau, guau! Ay, no, no; que me asustars! Y pas por all un gallito: Cucarachita Martina, qu linda ests! Como no soy bonita, te lo agradezco ms. Te quieres casar conmigo? A ver, qu haces de noche? Quiquiriquii! Ay, no, no; que me asustars! y pas por all un chivito: Cucarachita Martina, qu linda ests! Como no soy bonita, te lo agradezco ms. Te quieres casar conmigo? A ver, qu haces de noche? Bee, beeee! Ay, no, no; que me asustars! Ya era muy tarde cuando pas el ratoncito Prez: Cucarachita Martina, qu linda ests! Como no soy bonita, te lo agradezco ms. Te quieres casar conmigo? A ver, qu haces de noche? Dormir y callar! Dormir y callar! Y la cucarachita Martina y el ratoncito Prez se casaron. Al otro da, la cucarachita, al salir para el mercado, le dijo a su marido: Ratoncito Prez, cuida bien la sopa de la olla. Pero no te la tomes hasta que yo vuelva. Espmala slo con el cucharn. El ratoncito Prez era muy goloso y, en seguida que la cucarachita se fue, sinti hambre.

HERMINIO ALMENDROS

HABA UNA VEZ

Se encaram en la olla y trat de coger una cebolla doradita que asomaba en el caldo, pero, ay!, se cay dentro. Cuando volvi la pobre cucarachita Martina, busc al ratoncito por toda la casa y lo encontr completamente pelado, flotando entre los fideos. Sali la cucarachita a la puerta de la casa, y lloraba desconsolada: El ratoncito Prez se cay en la olla por la golosina de la cebolla! Y la cucarachita le canta y lo llora!

Los tres osos


Una vez haba una nia pequeita y rubia a la que todos llamaban Ricitos de Oro. Un da fue al campo a coger lea y se perdi en el bosque. Andando, andando, vio entre los rboles una casa pequea y linda. Ricitos de Oro se acerc, abri la puerta y entr. Encima de una mesa haba tres platos llenos de sopa con leche y miel. Como tena mucha hambre, prob la sopa del plato mayor, pero la encontr muy caliente. Luego prob la sopa del plato mediano, pero la encontr muy fra. Despus prob la sopa del plato pequeo, y la encontr tan rica, que se la tom toda. Haba tambin en la casa tres sillas: una silla grande, otra silla mediana y otra pequeita. Ricitos de Oro fue a sentarse en la silla grande, pero era muy alta. Luego fue a sentarse en la silla mediana, pero era muy ancha. Despus fue a sentarse en la silla pequea, y la encontr a su gusto. Pero se dej caer con tanta fuerza, que la rompi. Ricitos de Oro entr en una habitacin donde haba tres camas: una cama muy grande, otra cama mediana y otra pequeita. Primero se acost en la cama grande, pero la encontr muy dura. Luego se acost en la cama mediana, pero la encontr muy blanda. Despus se acost en la cama pequea, y la encontr tan a su gusto, que se qued dormida.

La reina pensaba que Blanca Nieve estaba muerta, y ya no se ocupaba de preguntarle al espejo maravilloso. Pero un da se le ocurri hacerlo, y el espejo le respondi: Todava eres hermosa, reina y seora, pero Blanca Nieve es ms linda ahora. A la malvada mujer le dio tal ataque de furia, que tir el espejo gritando: Mentira! No es posible! Blanca Nieve est muerta! Pero el espejo, que deca siempre la verdad, contest: Con siete enanitos vive en la cabaa que hay all en el bosque, junto a la montaa. Entonces la reina se dio cuenta de que el cazador la haba engaado y se puso a pensar de qu manera matara a Blanca Nieve. Al fin se le ocurri una idea. Llen una caja de anillos, pulseras y collares; se disfraz de vendedora de tal modo que nadie la conoca, y lleg a la casita del bosque. Linda muchacha le dijo a Blanca Nieve, quieres ver las joyas que traigo? Blanca Nieve, que no tena prendas, estaba encantada mirando todos los adornos de la caja. Esta mujer no puede hacerme mal pens. Y le abri la puerta. La reina sac del fondo de la caja un precioso collar de perlas. Vers qu bonita ests con l. Djame probrtelo. Y le puso el collar, pero apret tanto y tanto, que la dej sin respiracin, hasta que cay como muerta al suelo. Otra vez soy la ms hermosa! grit la reina. Y se fue bailando para su palacio. Afortunadamente, en ese mismo momento llegaron los enanitos, que al ver el collar lo comprendieron todo. Se lo quitaron enseguida y la muchacha volvi a respirar. Cuando los enanitos se enteraron de lo que haba pasado, dijeron a Blanca Nieve: La vendedora era tu madrastra. Ahora debes tener ms cuidado y no dejar que entre nadie cuando ests sola. Entre tanto, la reina lleg a su palacio y muy alegre, fue a buscar su espejo mgico, pero al enterarse de que Blanca Nieve segua viva, decidi acabar con ella de una vez. Tom una peineta de oro, la envenen, se arregl la cara de modo que pareca una buena viejecita, y se visti de negro de pies a cabeza. 39
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Los cinco
Este es el nio chiquito y bonito; al lado de l se encuentra el seor de anillos; luego, el mayor de los tres. Este es el que todo prueba y, sobre todo, la miel. Y este, ms gordo que todos? Ese el matapulgas es.
AMADO NERVO

Han tocado nuestra comida! Se han acostado en nuestras camas! Quin habr sido? En esto hallaron a Blanca Nieve. Oh, si es una nia, una niita! dijeron ms tranquilos. Y qu linda es! Nunca vimos una nia de piel tan blanca, cabellos tan negros y labios tan rojos! Y, colocando sus siete sillitas alrededor de Blanca Nieve, se sentaron a velar su sueo. Al amanecer despert la muchacha y se asust muchsimo al ver aquellas extraas caritas arrugadas y aquellas barbas largusimas, pero los enanitos fueron tan amables entonces, que Blanca Nieve les perdi el miedo y les cont su triste historia. Llenos de lstima le preguntaron los enanitos: Quieres quedarte con nosotros? S, s! Cmo no! contest Blanca Nieve de lo ms contenta. Pero como ustedes, por m, tendrn que trabajar ms, yo quiero ayudarlos. Est bien dijeron los enanitos. Sers nuestra cocinera, arreglars nuestra ropa, tenders las camas, barrers y todo lo tendrs bonito y en orden. Y as fue como Blanca Nieve se qued con los enanitos para gobernar la casita del bosque. Todos los das, antes de irse para su trabajo, los enanitos le recomendaban a Blanca Nieve: Cierra la puerta y no la abras a nadie. Acurdate que tu madrastra averiguar que ests aqu y vendr a hacerte dao.

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HERMINIO ALMENDROS

HABA UNA VEZ

Blanca Nieve
Una tarde de invierno estaba una reina sentada a la ventana de su palacio, bordando con hilos de oro y plata los pauelos de seda del rey, mientras los copos de nieve caan como plumas y se amontonaban en el marco de la ventana, que era negro y brillante. Como la reina se entretuvo mirndolos, se pinch un dedo con la aguja, y tres gotas de sangre cayeron sobre la nieve. Quisiera tener una hija tan blanca como esta nieve, con mejillas y labios tan rojos como esta sangre y con cabellos tan negros como esta madera pulida! pens la reina. Poco despus le naci una nia que era como la reina haba deseado y le pusieron de nombre Blanca Nieve. Pero la madre no pudo ver crecida a su hijita. La reina muri y un ao ms tarde el rey volvi a casarse con una mujer lindsima, tan orgullosa de su belleza, que no poda soportar que otra fuera ms hermosa que ella. La nueva reina tena un espejo mgico y cuando se miraba le preguntaba siempre: Dime, espejo que destellas: quin es bella entre las bellas? Y el espejo contestaba sin variar: Reina y seora preciosa: eres t la ms hermosa.

Entonces la vanidosa mujer quedaba satisfecha, porque saba que el espejo no poda decir ms que la verdad. La pequea Blanca Nieve fue creciendo y cada vez se pona ms linda; tanto que, cuando cumpli los quince aos, era ms hermosa an que su madrastra. Ese da, cuando la reina pregunt al espejo, oy que responda: Todava eres hermosa, reina y seora, pero la princesita es ms linda ahora. La reina no dijo nada a nadie, pero se puso amarilla de envidia, y desde entonces odi a Blanca Nieve y solo pens en hacerle mal. Un da no pudo contenerse ms, llam a un cazador del rey y le orden: Llvate a la princesa y que nunca ms la vuelva a ver! Mtala y treme su corazn como prueba de su muerte. El cazador se llev a Blanca Nieve al bosque, pero no tuvo el valor de matarla, y para que la reina quedara conforme, le entreg el corazn de un jabal. Mientras tanto, la pobre Blanca Nieve anduvo todo el da de un lado para otro, asustada por los animales salvajes del bosque, aunque ninguno le hizo dao. Cuando cay la noche se ech a llorar pensando que ni siquiera tena donde dormir, pero entonces vio a lo lejos una casita y corri hacia ella. Toc varias veces, y como nadie contestaba, empuj la puerta y entr. Dentro todo era tan pequeo, tan lindo y tan limpio como en una casa de muecas. En el centro haba una mesita, con su mantel blanqusimo y siete platicos, cada uno con su cuchara, su cuchillo, su tenedor y su vaso, pequeo como un dedal. Contra la pared haba siete camas, con sus sbanas muy bien alisaditas y sus almohadas del tamao de alfileteros. Blanca Nieve tena hambre y comi un bocado de cada plato, bebi un sorbo de cada vaso y cuando estuvo satisfecha, se ech un rato en cada cama, hasta que se qued dormida en la ltima. Era ya la media noche cuando llegaron los dueos de la casita: siete enanitos barbudos que trabajaban por el da en las minas de las montaas, buscando oro y diamantes para las hadas. Los pequeos mineros encendieron sus siete linternas, dejaron en un rincn sus picos y sus palas y entonces se dieron cuenta de que alguien haba entrado en la casita. 38

Cuando dorma Ricitos de Oro, llegaron a la casa tres osos, que all vivan. Haban salido a dar un paseo por el bosque, mientras se enfriaban las sopas de leche y miel. Uno de los osos era el padre, y era un oso muy grande. El otro era la madre, y era un oso mediano. El otro era el hijo, y era un osito pequeo. El oso grande dijo rugiendo con voz de trueno: ALGUIEN HA PROBADO MI SOPA! El oso mediano dijo gruendo con voz de mal genio: ALGUIEN HA PROBADO MI SOPA! El oso pequeito dijo llorando con voz de pito: ALGUIEN SE HA COMIDO MI SOPA! Los tres empezaron a buscar por la casa. Al ver las sillas, el oso grande rugi: ALGUIEN HA TOCADO MI SILLA! El oso mediano gru: ALGUIEN HA TOCADO MI SILLA! El oso pequeito chill: ALGUIEN HA ROTO MI SILLA! Siguieron buscando por la casa y entraron en la habitacin de dormir. El oso grande dijo: ALGUIEN SE HA ACOSTADO EN MI CAMA! El oso mediano dijo: ALGUIEN SE HA ACOSTADO EN MI CAMA! Al mirar la cama pequeita, vieron que estaba durmiendo en ella la nia de cabellos dorados, y el osito dijo: ALGUIEN EST DURMIENDO EN MI CAMA! En esto, se despert asustada Ricitos de Oro y, al ver a los tres osos tan enfadados, dio un brinco, salt por la ventana, que estaba abierta, y corri sin parar por el bosque, hasta encontrar por fin el camino de su casa.

Pollito Pito

Un da Pollito Pito fue al bosque y pum! le cay una ciruela en la cabeza. Ay! Qu es esto? dijo muy asustado. El cielo se va a caer y el rey lo debe saber. Voy de prisa a darle la noticia. Camina que te camina se encontr con Gallina Fina. Buen da, Pollito Pito. Dnde vas tan tempranito? El cielo se va a caer y el rey lo debe saber. Voy de prisa a darle la noticia. Pues yo voy tambin a decrselo al rey. Y all fueron los dos, Gallina Fina y Pollito Pito, camina que te camina, hasta que se encontraron con Gallo Malayo. Buen da, Gallina Fina y Pollito Pito. Dnde van tan tempranito? El cielo se va a caer y el rey lo debe saber. 11

La loba, la loba...
La loba, la loba le compr al lobito un calzn de seda y un gorro bonito. La loba, la loba se fue de paseo con su traje rico y su hijito feo.
JUANA DE IBARBOUROU

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HERMINIO ALMENDROS

HABA UNA VEZ

Vamos de prisa a darle la noticia. Pues yo voy tambin a decrselo al rey. Y all fueron los tres, Gallo Malayo, Gallina Fina y Pollito Pito, camina que te camina, hasta que se encontraron con Pato Zapato. Buen da, Gallo Malayo, Gallina Fina y Pollito Pito. Dnde van tan tempranito? El cielo se va a caer y el rey lo debe saber. Vamos de prisa a darle la noticia. Pues yo voy tambin a decrselo al rey. Y all fueron los cuatro, Pato Zapato, Gallo Malayo, Gallina Fina y Pollito Pito, camina que te camina, hasta que se encontraron con Ganso Garbanzo. Buen da, Pato Zapato, Gallo Malayo, Gallina Fina y Pollito Pito. Dnde van tan tempranito? El cielo se va a caer y el rey lo debe saber. Vamos de prisa a darle la noticia. Pues yo voy tambin a decrselo al rey. Y all fueron los cinco, Ganso Garbanzo, Pato Zapato, Gallo Malayo, Gallina Fina y Pollito Pito, camina que te camina, hasta que se encontraron con Pavo Centavo. Buen da, Ganso Garbanzo, Pato Zapato, Gallo Malayo, Gallina Fina y Pollito Pito. Dnde van tan tempranito? El cielo se va a caer y el rey lo debe saber. Vamos de prisa a darle la noticia. Pues yo voy tambin a decrselo al rey. Y all fueron los seis, Pavo Centavo, Ganso Garbanzo, Pato Zapato, Gallo Malayo, Gallina Fina y Pollito Pito, camina que te camina, hasta que se encontraron con Zorra Cachorra. Buen da, Pavo Centavo, Ganso Garbanzo, Pato Zapato, Gallo Malayo, Gallina Fina y Pollito Pito. Dnde van tan tempranito? 12
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El cielo se va a caer y el rey lo debe saber. Vamos de prisa a darle la noticia. Entonces dijo la zorra relamindose los bigotes: Pues yo voy tambin a decrselo al rey. Pero el camino es largo; vamos por el atajo. Pollito Pito y sus amigos contestaron: Zorra Cachorra, no te hagas la buena; sabemos que el atajo lleva a tu cueva. Zorra Cachorra, no somos bobos; vamos a ver al rey, pero vamos solos. Y los seis salieron volando. Y volando y volando llegaron al palacio del rey. Escucha, rey amado, el cielo se ha rajado. Mndalo a componer porque se va a caer. El rey les dio las gracias con mucha amabilidad, y a cada uno le regal una medalla de oro, nuevecita.

cha. Cuando lleg a la orilla del mar, llam como siempre: Pececito dorado, mi buen amigo, quisieras concederme lo que te pido? Qu es lo que quieres ahora? dijo el pez. Mira, perdname, pero mi mujer quiere ser reina. Vuelve a tu casa dijo el pez. Al llegar a su casa vio a su mujer en un palacio, sentada en un trono de oro y rodeada de servidores y de nobles de la corte. Mujer, ya eres reina dijo el buen hombre. Supongo que ya estars contenta. Pues mira, mientras t regresabas, me he cansado de ser reina y he pensado que me gustara ms ser emperatriz. Anda y pdeselo a tu prncipe encantado. Pero eso es imposible. Qu va a pensar de nosotros? No hables ms. Tienes que ir, porque yo soy la reina y te lo mando. El pobre pescador volvi a la orilla del mar y llam otra vez, con voz apagada por el miedo: Pececito dorado, mi buen amigo, quisieras concederme lo que te pido? Qu es lo que quiere ahora tu mujer? pregunt el pez. Ahora se le ha metido en la cabeza ser emperatriz. Vuelve, que ya es emperatriz. Al llegar a su casa, el buen hombre vio a su mujer con una corona de cerca de dos metros de alto en la cabeza. Ya estars contenta? le pregunt S, creo que s. Ya soy emperatriz. Pero a la maana siguiente, en cuanto se levant, la mujer mir por la ventana llena de sol, llam a su esposo y le dijo: Soy emperatriz, pero no puedo disponer que salga o no salga el sol. El sol sale sin mi permiso, y eso no me gusta. Ve a decirle a tu amigo que quiero mandar en el sol y en la luna. Pero ests loca? Eso es imposible, qu dir de nosotros? No hables ms y haz lo que te ordeno. El pobre pescador se sinti tan desgraciado, que ech a andar casi sin darse cuenta de lo que haca. Lleg a la orilla del mar y llam con voz llorosa: 37
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Pececito dorado, mi buen amigo, quisieras concederme lo que te pido? Qu es lo que quiere ahora tu mujer? pregunt el pez. Ay!, amigo mo, ahora quiere ser seora del sol y de la luna. Vuelve a tu casa, pobre amigo. Ya vers lo que merece la soberbia de tu mujer. A su regreso, el buen pescador encontr a su mujer a la puerta de la cabaa donde haban vivido siempre. Y all continuaron viviendo.

El sapito glo-glo-glo

Dime, ovejita negra


Bee! Bee! Bee! Dime, ovejita negra, t tienes lana? Tengo tres sacos llenos sobre la espalda: uno para mi dueo, otro para mi dama, y para el nio llorn y maoso no tengo nada.
ANNIMO

Nadie sabe dnde vive. Nadie en la casa lo vio. Pero todos escuchamos al sapito: glo... glo glo Vivir en la chimenea? Dnde el pillo se escondi? Dnde canta cuando llueve el sapito Glo-glo-glo? Vive, acaso, en la azotea? Se ha metido en un rincn? Estar bajo la cama? Vive oculto en una flor? Nadie sabe dnde vive. Nadie en la casa lo vio. Pero todos escuchamos cuando llueve: glo. ..glo. ..glo. ..
JOS SEBASTIN TALLN

Los chivitos porfiados


Haba una vez un nio que tena que cuidar cinco chivitos.

HERMINIO ALMENDROS

HABA UNA VEZ

A mi burro, a mi burro ya no le duele nada; el mdico le ha dado jarabe de manzana.


ANNIMO

El pescador y su mujer
Una vez haba un pobre pescador, pescando con su caa a la orilla del mar. Sinti de pronto que la cuerda se hunda con mucha fuerza, tir de la caa y sac prendido del anzuelo un precioso pez dorado. En el momento en que el pescador coga el pez en sus manos, oy con asombro el buen hombre que el pez le deca: Escucha, pescador, no me mates. Yo no soy un pez de verdad; soy un prncipe encantado. Djame volver al agua y algn da yo podr hacerte grandes favores. No digas ms dijo el pescador, te dejar ahora mismo. No quiero tratos con peces que hablan. Y el pez dorado volvi al agua y desapareci. Volvi el pescador a su cabaa y le cont a su mujer todo lo que le haba pasado y las palabras que el pez haba dicho. La mujer, que era bastante avariciosa, le pregunt con mal genio: Y t, tonto, no le pediste nada? Qu queras que le pidiera? Es que no te has dado cuenta de esta cabaa miserable en que vivimos? Anda, vuelve y dile al pez que deseamos una buena casa. Volvi el pescador de mala gana a la orilla del mar, slo por complacer a su mujer, y dirigindose al agua dijo: Pececito dorado, mi buen amigo, quisieras concederme lo que te pido? Asom el pez la cabeza al momento y pregunt: Ya ests de vuelta? Qu es lo que deseas? Mira, mi mujer me ha dicho que te pida algo. Ella no quiere vivir en nuestra choza y desea una casita de campo. Est bien. Vuelve a tu casa dijo el pez. Cuando el pescador lleg a su casa la encontr convertida en una preciosa finca 36
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con jardines y rboles frutales y toda clase de comodidades. El buen hombre abraz a su mujer contentsimo. Pero al cabo de unas semanas la mujer dijo: Mira, tenemos tantos animales, que ya esta casa y esos patios y jardines resultan pequeos. Sera mejor para nosotros un gran castillo. Anda y pdeselo al pez. El pescador se fue al mar de mal humor, slo por complacer a su mujer, y cuando lleg a la orilla dijo: Pececito dorado, mi buen amigo, quisieras concederme lo que te pido? Apareci el pez como la vez anterior. Ya estoy aqu. Qu es lo que quieres? pregunt. Mira, querido prncipe, yo lo siento mucho, pero mi mujer quiere vivir en un gran castillo. Vuelve a tu casa dijo el pez y tu mujer estar contenta. Cuando lleg el pescador a su casa, entr en un soberbio castillo de piedra con grandes campos y grandes salones y muchos criados. La mujer estaba vestida como una gran dama. Aquella noche se durmi tranquilo, con la seguridad de que su mujer se sentira completamente feliz. Pero por la maana muy temprano lo despert su mujer y le dijo: Anda, levntate pronto. He pensado que tenemos que llegar a ser los reyes de este pas. Anda y dselo a tu amigo. Pero, mujer contest el pescador, no tienes bastante? A m no me gustara ser rey. Yo s que quiero dijo la mujer. Haz lo que te digo y no seas perezoso. El pobre hombre se puso en camino, muy triste porque su mujer no estaba nunca satisfe-

Muy temprano los sacaba del corral, los llevaba a pacer al cerro y, al oscurecer, volva con ellos a la casa. Una tarde los chivitos no quisieron irse a dormir. El muchacho trat de hacerlos andar, pero los chivitos no se movan. Por fin el pobre nio se sent en una piedra y se puso a llorar. Tena miedo de que su padre lo castigara por demorarse tanto. Al poco rato pas por all un conejo y le pregunt: Nio, por qu lloras? Lloro porque los chivitos no quieren andar, y si tardo mi padre me va a castigar. Pues vers como yo los hago marchar. Pero los chivitos tampoco le hicieron caso, y el conejo dijo: Yo tambin me pondr a llorar. Y se sent al lado del nio, llora que te llora. En esto pas una zorra: Por qu lloras, conejo? Lloro porque el nio se ha puesto a llorar porque sus chivitos no quieren andar, y si tarda, su padre lo va a castigar. Pues vers como yo los hago marchar. Pero los chivitos porfiados siguieron paciendo sin moverse, y la zorra dijo: Yo tambin me pondr a llorar. Y se sent junto al conejo, llorando sin consuelo. Entonces pas un lobo: Zorra, por qu ests llorando? Lloro porque llora el conejo, y el conejo llora, porque el nio se ha puesto a llorar porque los chivitos no quieren andar, y si tarda, su padre lo va a castigar. Pues vers como yo los hago marchar. Pero los chivitos se quedaron tan tranquilos, que el lobo dijo: Yo tambin me pondr a llorar. Y se sent junto a la zorra, hecho un mar de lgrimas. Poco despus pas por all una abejita: Por qu lloras, lobo? Lloro porque llora la zorra, y la zorra llora porque llora el conejo, y el conejo llora, porque el nio se ha puesto a llorar porque los chivitos no quieren andar, y si tarda, su padre lo va a castigar. Pues vers como yo los hago marchar. Entonces todos: el nio, el conejo, la zorra y el lobo, se echaron a rer a carcajadas, diciendo: 13
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Ja, ja, ja! Cmo una abeja tan chiquita va a poder ms que todos nosotros? Pero la abejita vol hasta donde estaban paciendo los chivitos y se puso a zumbar: Zzz, zzz, zzz ! A los chivitos les molestaba tanto el ruido, que dejaron de pacer. La abejita se pos entonces en la oreja del chivito ms grande y zzz!, se la pic tan fuerte, que sali disparado como un cohete. Detrs de l echaron a correr los dems chivitos y no pararon hasta llegar al corral. Tanto corran, que el muchacho apenas pudo alcanzarlos. Y el conejo, la zorra y el lobo se quedaron all mirndose, con la boca abierta.

Mi perro
Yo tengo un perrito que se llama Tom, y aunque es chiquitito es muy comiln. Corre, salta y juega conmigo a la par, y nadie le pega ni le ha de pegar Yo tengo un perrito chato y gordinfln, y aunque no es bonito es muy juguetn. Hambriento y sin ropa, pap lo encontr. y toma la sopa lo mismo que yo! Es desde aquel da mi perrito Tom la gran alegra de mi corazn.
E. V. SILVEIRA

La Gallinita Rabona
La Gallinita Rabona viva en su casita al pie de una montaa. Al otro lado de la montaa viva una zorra vieja y mala, que se crea muy lista. Viva con su madre en una cueva oscura, que las dos zorras haban cavado entre las rocas y bajo las races de los rboles.

HERMINIO ALMENDROS

HABA UNA VEZ

Todas las maanas al levantarse, deca la zorra: Esa Gallinita Rabona debe de estar muy sabrosa. Y todo el da se lo pasaba pensando en cmo podra cazarla. Por la noche se dorma y soaba que se coma a la hermosa Gallinita Rabona. Una maana se levant muy temprano, cogi un gran saco y le dijo a su madre: Hoy voy a traer a la Gallinita Rabona. Prepara la olla grande, que esta noche tendremos una sabrosa cena. Andando, andando, lleg a la casa de la Gallinita Rabona, pero la gallina haba ido por lea y estaba la casa sola. Entr la zorra por la ventana y se escondi debajo de la cama, pero se le vea el hocico negro. Se quiso esconder debajo de la mesa, pero se le vea la cola larga y pelona. Por fin se escondi detrs de la puerta. Cuando volvi la Gallinita Rabona, abri la puerta y se encontr con la zorra. Ay, mi madre, qu susto! Dej caer los palitos de lea que traa y, de un salto, se encaram en una de las vigas del techo. Baja! grit la zorra. No, no bajar hasta que te vayas. Que no bajas? Ahora vers. Y la zorra empez a dar vueltas de prisa, de prisa, como si fuese un trompo. y la cola pareca un ventilador. La zorra giraba y giraba. La cola zumbaba y zumbaba. La cola, la cola sucia y despeinada, el hocico negro, los dientes de ncar, las patas bailando arremolinadas. La cola, la cola, la cola pelada, silba que te zumba, zumba que te baila. Pobre Gallinita Rabona! De ver a la zorra se mare y cay al suelo aturdida. La zorra la meti en el saco y se fue corriendo, muy contenta, con su saco al hombro. Por el camino, la Gallinita Rabona lloraba de miedo dentro del saco, pero tuvo una idea feliz. 14
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Busc unas tijeritas que llevaba en el bolsillo, abri con mucho cuidado un agujero en el saco y sali por all. Despus meti una piedra grande para que la zorra no se diera cuenta de que no estaba. La gallinita volvi corriendo a su casa y la zorra sigui su camino. Cuando lleg a la cueva, mam zorra la esperaba a la puerta. Est la olla preparada? dijo la zorra. S, ya est hirviendo el agua respondi la madre. Pues destpala, que all voy. Se acerc a la olla, desat el saco y dej caer la piedra. Pum! Qu susto! Salt el agua hirviendo y les cay encima a mam zorra y a la hija. Y las dos tuvieron que estar en cama muchos das para curarse las quemaduras, y se les cay el pelo, que daba lstima. Desde entonces ya no pens ms la zorra en cazar a la Gallinita Rabona.

Que llueva!
Que llueva, que llueva, la Virgen de la Cueva, los pajaritos cantan, las nubes se levantan. Que s, que no! Que llueva a chaparrn!
ANNIMO

Nana
La seora Luna le pidi al naranjo un vestido verde y un velillo blanco. La seora Luna se quiere casar con un pajarito de plata y coral. Durmete, Natacha, e irs a la boda peinada de moo y en traje de cola.
JUANA DE IBARBOUROU

matas grandes y pequeas entrelazaban sus ramas formando un bosque espeso que nadie habra podido atravesar. No se vea el castillo; solo de lejos se divisaban las altas torres que protegan a la princesa y a toda su corte dormida. Al cabo de cien aos, el hijo del rey que entonces reinaba, y que era de otra familia que la de la princesa dormida, pas cazando por los alrededores del castillo. Pregunt qu torres eran aquellas que se vean desde lejos rodeadas del espeso bosque, y las gentes le contaban historias diferentes. Un viejo campesino le dijo: Hace ms de cincuenta aos o contar a mi padre que una princesa muy bella est all dormida esperando al prncipe que ha de despertarla para casarse con ella. Al or esto, el joven prncipe se dijo: Yo soy quien ha de despertarla. Y comenz a avanzar por el bosque. A su paso se separaban las ramas y los rboles para dejarlo pasar. Las personas que lo acompaaban no podan seguirlo, porque tras l se cerraban otra vez las ramas y los rboles. Al final de una larga alameda vio el castillo, y sigui avanzando sin miedo, porque era un prncipe valiente. Cuando lleg al castillo vio un espectculo sorprendente. No se oa ni un ruido, y por todos sitios haba hombres y animales inmviles, como muertos. Fue observndolos bien y se dio cuenta de que no estaban muertos; todos estaban tranquilamente dormidos. Atraves un patio de mrmol, subi por una ancha escalera, atraves puertas guardadas por soldados dormidos, pas por entre criados, seores y damas de la corte dormidos, unos de pie y otros sentados, como los dej la varita mgica del hada, y lleg a un hermoso saln dorado. All, tendida en el lecho bordado de plata y oro, vio a la ms bella princesa que jams haba visto. La princesa estaba tan joven, tan fresca y bella como sus padres la dejaron all haca cien aos. Aproximse el prncipe tembloroso de emocin, se arrodill junto al lecho y tom entre sus manos la mano de la princesa. Y entonces abri los ojos la bella dormida y dijo: Eres t, prncipe mo? Cunto tiempo te he estado esperando! El prncipe se senta conmovido y feliz. Desde el momento en que la princesa abri los ojos, todos los que en el castillo dorman se despertaron tambin. Las personas y los animales continuaron sus trabajos y sus ocupaciones y algunos terminaban los gritos y las 35
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palabras que no haban podido terminar cuando les sorprendi el sueo haca un siglo. Cuando todo en el castillo volvi a estar arreglado y en orden, y cuando el prncipe y la princesa se hubieron contado sus vidas, se casaron. Y hubo un gran banquete. Puede uno imaginar con qu apetito comeran aquellas gentes que no haban comido ni bebido nada desde haca cien aos. El prncipe lleg a ser rey a la muerte de su padre, y la princesa fue la reina. Y vivieron siempre felices.

El burro enfermo

A mi burro, a mi burro. le duele la cabeza; el mdico le ha puesto una corbata negra. A mi burro, a mi burro le duele la garganta; el mdico le ha puesto una corbata blanca. A mi burro, a mi burro le duelen las orejas; el mdico le ha puesto una gorrita negra. A mi burro, a mi burro le duelen las pezuas; el mdico le ha puesto emplasto de lechugas. A mi burro, a mi burro le duele el corazn; el mdico le ha dado jarabe de limn.

HERMINIO ALMENDROS

HABA UNA VEZ

El gallo de boda
Pues, seor, este era un gallo que iba muy limpio y elegante a la boda de su to Perico. Por el camino se encontr un montn de basura y se apart para no ensuciarse. Pero en medio del basurero vio un grano de maz. El gallo se detuvo y pens: Si no pico pierdo el granito, y si pico, me mancho el pico y no podr ir a la boda de mi to Perico. Qu hago? Pico o no pico?

Perro, muerde a la oveja que no quiere comerse la yerba, que no quiere limpiarme el pico para ir a la boda de mi to Perico. Pero el perro dijo: No quiero. Entonces fue a pedirle al palo: Palo, pgale al perro, que no quiere morder a la oveja, que no quiere comerse la yerba, que no quiere limpiarme el pico para ir a la boda de mi to Perico. Pero el palo dijo: No quiero. Entonces fue a pedirle al fuego: Fuego, quema el palo, que no quiere pegarle al perro, que no quiere morder a la oveja, que no quiere comerse la yerba, que no quiere limpiarme el pico para ir a la boda de mi to Perico. Pero el fuego dijo: No quiero. Entonces fue a pedirle al agua: Agua, apaga el fuego, que no quiere quemar el palo, que no quiere pegarle al perro, que no quiere morder a la oveja, que no quiere comerse la yerba, que no quiere limpiarme el pico para ir a la boda de mi to Perico. Pero el agua dijo: No quiero. Entonces el gallo mir a su amigo el sol: Sol, seca el agua, que no quiere apagar el fuego, que no quiere quemar el palo, que no quiere pegarle al perro, que no quiere morder a la oveja, que no quiere comerse la yerba, que no quiere limpiarme el pico para ir a la boda de mi to Perico. Y el sol dijo: 15

La anciana le ofreci el huso y, al instante, la joven se hiri la mano y cay como muerta. Vinieron los criados y los reyes a los gritos de auxilio de la pobre viejecita. Todos corran, echaban agua a la cara de la princesa, le frotaban las sienes con vinagre, todo fue en vano. El rey record lo que haban anunciado las hadas y pens que no haba remedio. Entonces hizo llevar a la princesa a la habitacin ms hermosa del castillo y la acostaron all en una cama bordada de plata y oro. La princesa estaba muy bella; las mejillas conservaban su color rosado, los labios continuaban rojos; tena cerrados los ojos, pero se la oa respirar dulcemente. El hada buena que le haba salvado la vida a la princesa anunciando que dormira durante cien aos, estaba entonces a mil leguas del castillo, pero fue avisada enseguida por un enanillo que posea botas de siete leguas. Parti inmediatamente el hada y al cabo de una hora llegaba al castillo en un carro de fuego tirado por dragones. 34
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Fue a recibirla el rey y la condujo a la sala donde reposaba la princesa y lloraba la reina. Pens el hada que cuando la princesa se despertara al cabo de cien aos se encontrara muy sola y desamparada en un castillo tan grande y apartado. Y entonces, sin decir nada a nadie recorri todas las habitaciones, todos los salones, las cocinas, las casas de los criados y jardineros, las cuadrasy por donde pasaba tocaba con su varita mgica todo lo que encontraba. Personas, animales, todos se quedaban dormidos en el mismo sitio donde estaban, para no despertar hasta que la princesa despertara. As, cuando un da abriera los ojos la princesa, se encontrara rodeada de sus criadas y pajes, de sus guardianes, de todos los cocineros y criados dispuestos a servirla y a continuar la vida que quedaba as suspendida durante cien aos. El rey y la reina abrazaron por ltima vez a su hija y salieron llorando del castillo. El hada hizo entonces crecer alrededor rboles pequeos y rboles grandsimos, y las

Al fin pic, y se ensuci el pico. Entonces fue a pedirle a la yerba: Yerba, lmpiame el pico, que no podr ir a la boda de mi to Perico. Pero la yerba dijo: No quiero. Entonces fue a pedirle a la oveja: Oveja, cmete la yerba, que no quiere limpiarme el pico para ir a la boda de mi to Perico. Pero la oveja dijo: No quiero. Entonces fue a pedirle al perro:

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HERMINIO ALMENDROS

HABA UNA VEZ

Ahora mismo. Entonces el agua dijo: No, perdn, que yo apagar el fuego. Y el fuego dijo: No, perdn, que yo quemar el palo. Y el palo dijo: No, perdn, que yo le pegar al perro. Y el perro dijo: No, perdn, que yo morder a la oveja. Y la oveja dijo: No, perdn, que yo me comer la yerba. Y la yerba dijo: No, perdn, que yo le limpiar el pico. Y se lo limpi. Entonces el gallo dio las gracias a su amigo el sol con un largo quiquiriqu. Y ech a correr para llegar a tiempo a la boda, y alcanzar algo de los dulces y el vino de la fiesta.

Cmo es que Ratn Prez resucita y deja de llorar Cucarachita


La pobre cucarachita Martina estaba tan triste, que se sent a llorar a la puerta de su casa. En eso pas un pajarito y le dijo: Cucarachita Martina, por qu lloras? La cucarachita contest suspirando: Porque el ratn Prez se cay en la olla por la golosina de la cebolla. Pues yo, como pajarito, me cortar el piquito. March el pajarito y, al verlo, una paloma le pregunt: Pajarito, por qu te cortaste el piquito? Porque el ratn Prez se cay en la olla por la golosina de la cebolla, y la cucarachita suspira y llora. Pues yo, como paloma, me cortar la cola. La paloma fue a beber a una fuente y esta le pregunt: Paloma, por qu te cortaste la cola? Porque el pajarito se cort el piquito; porque el ratn Prez se cay en la olla por la golosina de la cebolla, y la cucarachita suspira y llora. Pues yo, como fuente, secar mi corriente. Mariquita, la criada del rey, fue por agua a la fuente y, al ver que estaba seca, le pregunt: Fuente, por qu has secado tu corriente? Porque la paloma se cort la cola; porque el pajarito se cort el piquito; 16

ms bella que nunca y pocos das despus se cas con ella. Cenicienta, que era tan buena como linda, perdon a su madrastra lo mal que la haba tratado, y perdon tambin a sus dos hermanas, a las que cas con dos grandes seores de la corte.

El lagarto est llorando


El lagarto est llorando. La lagarta est llorando. El lagarto y la lagarta con delantalitos blancos. Han perdido sin querer su anillo de desposados. Ay, su anillito de plomo! Ay, su anillito plomado! Un cielo grande y sin gente monta en su globo a los pjaros. El sol, capitn redondo, lleva un chaleco de raso. Mirdlos qu viejos son! Qu viejos son los lagartos! Ay, cmo lloran y lloran; ay, ay, cmo estn llorando!
FEDERICO GARCA LORCA

Palomita en la playa
A la orilla del mar canta una paloma; dulcemente canta, tristemente llora, dulcemente canta la blanca paloma; se van los pichones y la dejan sola.
ANNIMO

La bella durmiente
Haba una vez un rey y una reina que tuvieron una hija. Y se pusieron tan contentos, que hicieron la mayor fiesta que se conoca. A la fiesta fueron invitadas todas las hadas que se pudo encontrar en el pas, para que fueran madrinas de la nia, y en total fueron invitadas siete hadas. Cuando todos los convidados se disponan a sentarse a la mesa en el gran festn que se daba en honor de las hadas, vino tambin a sentarse una vieja hada a la que no se haba invitado y que estaba por eso muy furiosa. Durante la comida, una joven hada que estaba a su lado, la oy murmurar amenazas contra la princesita, y se dijo: 33
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Esta vieja gruona es capaz de hacerle algn dao a nuestra ahijada cuando llegue el momento de regalarle nuestros dones. Tengo que vigilarla para deshacer el mal que pueda hacerle y se escondi detrs de unas cortinas, cerca de la cuna de la princesa. Las hadas fueron pasando al lado de la cuna para hacerle cada una su regalo a la nia. La ms joven de las hadas dijo: La princesa ser la ms bella de todas las princesas. Otra hada dijo: Ser la ms inteligente. La tercera dijo: Sabr danzar como ninguna. La cuarta dijo: Cantar mejor que los ruiseores. La quinta dijo: Ninguna como ella ser tan fina y graciosa. La sexta, que era la mejor de las hadas, dijo: Ninguna como ella ser tan buena para todo el mundo. Lleg entonces el turno a la vieja hada descontenta, que dijo: S, tendr todas esas cualidades, pero un da se pinchar la mano con un huso y morir. Al or esta prediccin, el rey y la reina se echaron a llorar desconsolados. Pero entonces sali el hada que estaba escondida detrs de la cortina y dijo: No se aflijan ustedes, buenos reyes; la princesa no morir como ha dicho el hada, sino que se quedar dormida por cien aos, hasta que llegue un prncipe a despertarla. Para evitar que se cumpliera lo que el hada haba anunciado, el rey prohibi a todo el mundo en su reino el empleo del huso para hilar y mand que se destruyeran todos los husos que se encontraran. Pasaron quince aos y el rey y la reina fueron a pasar una temporada a uno de sus castillos del campo. La joven princesa suba y bajaba, recorriendo todas las habitaciones del castillo, y un da subi a lo alto de un torren y encontr all un cuartico escondido. Dentro haba una viejecita que hilaba en su rueca. Qu hace usted ah, buena mujer? pregunt la princesa. Estoy hilando esta lana de un corderillo blanco contest la anciana, que no conoca a la hija del rey. Ah, qu bonito! Cmo da vueltas! Quiere dejarme que pruebe yo a ver si lo s hacer? dijo la princesa.

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HERMINIO ALMENDROS

HABA UNA VEZ

La calabaza se convirti al momento en una lujosa carroza dorada. Los ratones se cambiaron en seis hermosos caballos grises. La

rata se convirti en un cochero gordo y elegante. Y los seis lagartos se volvieron lacayos con casacas verdes y sombreros colorados. El hada le dijo a Cenicienta: Qu te parece? No ests contenta con todo esto para ir al baile? S, madrina, pero no podr ir con estos vestidos tan viejos. El hada la toc con su varita, y al punto los vestidos se volvieron lujosos trajes de seda con adornos de oro y piedras preciosas. Los pies de Cenicienta brillaban con unos lindos zapaticos de cristal. As adornada, subi a la carroza para ir al baile al tiempo que el hada le deca: No te quedes en el palacio hasta despus de las doce de la noche. Si te quedas all un minuto ms, la carroza volver a ser otra vez una calabaza, y los caballos ratones, y el cochero una rata, y los lacayos lagartos, y estars vestida con los vestidos viejos. Cenicienta prometi que saldra del baile antes de la media noche, y se fue contenta y feliz. 32
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Le anunciaron al hijo del rey que acababa de llegar una gran princesa desconocida, y l mismo fue a recibirla y la condujo al saln cogida de la mano. Al entrar, todo el mundo dej de bailar; se hizo un gran silencio y todos miraban a Cenicienta y decan: Qu hermosa princesa! El prncipe la invit a bailar y ella bail con tanta gracia que causaba admiracin. Cenicienta se diverta mucho, pero cuando oy que daban las doce menos cuarto, hizo una reverencia para saludar a todos y sali rpidamente. Cuando lleg a su casa le dio las gracias al hada y le pidi que le permitiera volver al baile la noche siguiente, pues el hijo del rey le haba rogado que volviera. Al da siguiente volvi Cenicienta al baile, ms adornada y bella que la primera vez. El hijo del rey la acompa bailando toda la noche, y Cenicienta se diverta tanto, que olvid la recomendacin del hada, de manera que oy sonar las campanadas de la media noche creyendo que solo eran las once. Cuando se dio cuenta sali rpidamente, corriendo por las escaleras del palacio. El prncipe la sigui, pero no pudo alcanzarla. En las anchas escaleras recogi un zapato de cristal que Cenicienta haba perdido al bajar. Lleg Cenicienta a su casa, sofocada, sin carroza, sin lacayos y con sus viejos vestidos. Slo le quedaba uno de sus lindos zapaticos de cristal. Unos das despus, el hijo del rey anunci que se casara con la joven a quien le viniera bien un zapato de cristal que l tena. Es claro, todas las princesas y duquesas y damas de la corte quisieron probarse el zapato, pero a ninguna le vena bien. Las hermanas de Cenicienta hicieron tambin grandes esfuerzos por ponrselo, pero nada. Cenicienta, que las estaba mirando, dijo: Djenme probar a m. Las hermanas se echaron a rer y se burlaron de ella, pero el noble de palacio que llevaba el zapato para probarlo, encontr tan bonita a Cenicienta, que quiso hacer la prueba con ella. El zapato le vena perfectamente justo. Grande fue la sorpresa de las dos hermanas, pero fue mayor todava cuando vieron que Cenicienta sacaba de su bolsillo el otro zapatico de cristal para su otro pie. En este momento se apareci su hada madrina, toc con su varita mgica el vestido de Cenicienta y lo convirti en otro muy hermoso. Adornada de aquella manera, llevaron a Cenicienta al palacio. El prncipe la encontr

porque el ratn Prez se cay en la olla por la golosina de la cebolla, y la cucarachita suspira y llora. Pues yo como Mariquita, voy a romper mi jarrita. Cuando volvi al palacio, le pregunt la reina: Por qu rompiste la jarra, Mariquita? Porque la fuente sec la corriente; porque la paloma se cort la cola; porque el pajarito se cort el piquito; porque el ratn Prez se cay en la olla por la golosina de la cebolla, y la cucarachita suspira y llora. Pues yo, como soy reina, me quitar esta toca y me pondr otra negra. Entonces el rey le pregunt a la reina: Por qu te has puesto una toca negra? Porque Mariquita rompi la jarrita; porque la fuente sec la corriente; porque la paloma se cort la cola; porque el pajarito se cort el piquito; porque el ratn Prez se cay en la olla por la golosina de la cebolla, y la cucarachita suspira y llora. Pues yo, como soy rey, me quito la corona y echar a correr. Corriendo y volando lleg el rey a casa del mdico de palacio y le dijo: Doctor, hay que salvar al ratoncito Prez. El mdico cogi su maletn y en un minuto lleg a casa de la cucarachita Martina. 17
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Detrs de l iban el rey y la reina, Mariquita, la paloma y el pajarito. Entre todos sacaron al ratn Prez de la olla, lo acostaron y le dieron un cocimiento de espinacas y unas pldoras de vitaminas que recet el doctor. Al poco rato el ratoncito Prez abri los ojos, estornud y se sent en la cama. Cuando la cucarachita Martina vio que su ratoncito estaba sano y salvo, corri a la cocina y se puso a hacer engrudo para pegar el piquito del pajarito, la cola de la paloma y la jarra de Mariquita. La reina, muy contenta, fue a cambiarse la toca negra por una colorada. El rey recogi su corona y se la coloc muy derecha en la cabeza. Y la fuente empez a echar agua y a cantar: Este cuento entr por un callejn dorado y sali por otro plateado. Pero el tuyo, mi nio, no est empezado.

Los nmeros
1
El uno es un lunarcito que adorna el blanco papel. El uno es como la Luna, una sola nada ms sola, solita en la noche. Qu miedo debe tener!

HERMINIO ALMENDROS

HABA UNA VEZ

2
El dos? Ya lo conozco: mis dos ojitos son. Dos son mis piececitos y mis orejitas, dos. Dos son mis piececitos para salir al campo, para salir al campo a saltar y a correr.

Mediopollito contest: No tengo tiempo que perder; voy a la corte a ver al rey. Y sigui, tip, tap, tip, tap, dando saltos con su nica patica. Al da siguiente encontr una lumbre que se apagaba bajo la lea verde. La lumbre dijo: Mediopollito, me estoy ahogando. Por favor, hazme un poco de aire con tu ala. Mediopollito contest: No tengo tiempo que perder; voy a la corte a ver al rey. Y, tip, tap, tip, tap, sigui su camino. Poco antes de llegar a la corte pas junto a unas matas en las que se haba enredado el viento y no poda pasar. El viento le dijo: Mediopollito, estoy aqu enredado. Si quieres apartar estas matas, yo podr seguir mi camino. Mediopollito contest: No tengo tiempo que perder; voy a la corte a ver al rey. Y, tip, tap, tip, tap, sigui cojeando ms aprisa an. Al fin lleg a la corte y march al palacio del rey. Pas, sin pedir permiso, por delante de los centinelas y entr en el gran patio. Pero al cruzar bajo las ventanas de la cocina, el cocinero lo cogi por la pata diciendo: Precisamente me haca falta un pollito para la comida del rey. Y lo meti de cabeza en una olla de agua que se calentaba en el fuego. Mediopollito sinti que se ahogaba y empez a gritar: Agua, amiga ma, no subas, no subas, qudate en el fondo, que me vas a ahogar! T no me ayudaste a m cuando yo te lo ped. El fuego era cada vez ms fuerte, y el agua comenzaba a hervir. Mediopollito grit: Apgate un poquito, amigo fuego, que me quemo! Pero el fuego respondi: T no me ayudaste a m cuando te lo ped. En aquel momento levant el cocinero la tapa de la olla, mir dentro y dijo: Este pollo est casi quemado, ya no sirve para nada. Y cogindolo de la pata, lo tir por la ventana. Antes de que cayera al suelo, lo recogi el viento y lo remont dando vueltas por encima de los rboles. 18

3
Es una familia el tres. T la quieres conocer? Es muy corta, ahora vers, son: pap, mam y nen.

La golondrina se llev a la nia que la haba salvado. Volaron y volaron hasta llegar a un hermossimo jardn. Ser el mismo de que me hablaba la mariposa? pens Almendrita. Pero era otro ms maravilloso an. En lugar de abejas, vivan en las flores hombrecillos y mujercitas tan pequeos como ella, y no hacan otra cosa que cuidar las plantas. Cuando Almendrita fue mayor, el hijo del rey del jardn le pidi que se casara con l. Acept Almendrita muy contenta y reinaron felices y tuvieron muchos hijos. Al nacer, todos eran del tamao de un grano de ans; pero eran tan lindos, inteligentes y simpticos, que fueron el orgullo de sus padres y de su reino.

En la espalda tiene llaves y ganzas de ladrn. Tic-tac! tic-toc! Ha venido con paraguas y no llueve ni hace sol. Tic-tac! tic-toc! Adivina, adivinador! Quin es este gran seor? Tic-tac! tic-toc!

JOS SEBASTIN TALLN

Cenicienta
Haba una vez un hombre rico que, despus de muerta su esposa, se cas con una mujer antiptica y mala. La mujer tena dos hijas que se le parecan mucho. El hombre rico tena de su primer matrimonio una hija de muy dulce carcter y muy linda y bondadosa. Aquella mala madrastra encargaba siempre a la pobre nia los trabajos ms pesados de la casa, y ella lo soportaba todo con paciencia. Cuando terminaba sus quehaceres iba a sentarse silenciosa, con sus vestidos viejos y sucios, junto a la ceniza blanca en un rincn de la cocina. Por eso todos le llamaban Cenicienta. Aunque Cenicienta llevaba siempre vestidos viejos, era mucho ms bonita que sus antipticas hermanas con vestidos nuevos y lujosos. Un da dio un baile el hijo del rey, y las dos hermanas fueron invitadas. La noche del baile llamaron las dos hermanas a Cenicienta para que las ayudara a vestirse, pues saban que tena mejor gusto que ellas. Cenicienta les puso lindos lazos y les hizo hermosos peinados, pero cuando las dos hermanas salieron, la pobre nia se ech a llorar. Al punto se le apareci su hada madrina y le pregunt: Por qu lloras, nia ma? Lloro porque yo quera ir tambin al baile. Pues no llores. Treme en seguida una hermosa calabaza, seis ratones, una rata grande y seis lagartos. Cenicienta sali y lo trajo todo, y el hada madrina fue sealando con su varita mgica. 31

4
Las dos palomas en su casita y dos pichoncitos a quien cuidar. Cuntalos: uno, dos, tres, cuatro. Ya lo aprendiste? Qu fcil es
EMILIO BALLAGAS

Cancin de cuna de los elefantes


El elefante lloraba porque no quera dormir... Duerme, elefantito mo, que la Luna te va a or... Pap elefante est cerca, se oye en el manglar mugir; Duerme, elefantito mo, que la Luna te va a or... El elefante lloraba (con un aire de infeliz!) y alzaba la trompa al viento... Pareca que en la Luna se limpiaba la nariz...
ADRIANO DEL VALLE

Mediopollito
(El cuento del gallito de las veletas)
La gallinita blanca se puso a incubar doce hermosos huevos. Al cabo de veintin das comenzaron a salir, uno, dos, tres, cuatro, hasta once pollitos amarillos y redondos como motas de darse polvos de olor. Al romperse el ltimo huevo, sali un pollito muy raro. No tena ms que un ojo, un ala y una pata. Sus hermanos le pusieron Mediopollito. Como todo el mundo le tena mucha lstima, Mediopollito haca siempre lo que quera. Un da Mediopollito dijo a su madre: Mam, me voy a la corte a ver al rey. No quiero estar ms tiempo en este corral. Y, tip, tap, tip, tap, sali cojeando a travs del campo. Por el camino encontr un arroyo. El agua le dijo: Mediopollito, mira: no puedo pasar, porque he tropezado con este montn de hojas secas. Si no me ayudas a quitarlas con el pico, me pudrir aqu encharcada.

Adivinanza
Adivina, adivinador! Vino a casa un gran seor. Tic-tac! tic-toc! Cuando llama toca el timbre y es chiquito y barrign. Tic-tac! tic-toc! Tiene dos cuchillos negros y paticas de gorrin. Tic-tac! tic-toc!

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HERMINIO ALMENDROS

HABA UNA VEZ

Mediopollito pudo gritar: Viento, amigo viento, no soples tan fuerte! Djame bajar despacio, que si no, me voy a estrellar! Pero el viento respondi: T no me ayudaste a m cuando yo te lo ped. El viento sopl con toda su fuerza y envi a Mediopollito hasta lo alto del campanario, donde se qued enganchado. Y ese es el gallito que se ve clavado en las veletas, con una pata, un ala y un ojo con el que mira a todos lados para saber de dnde viene el viento.

Adivina, adivinador
Una arquita muy chiquita, blanquita como la cal; todos la saben abrir, nadie la sabe cerrar. Canastica de avellanas: por el da se recogen, de noche se desparraman. Blanca como la leche negra como la pez; habla sin tener lengua, anda sin tener pies.

La pobre nia tena mucho fro. Su vestido de seda estaba roto y no la abrigaba. Andando por el bosque helado encontr un agujero en la tierra. Era la cueva de una rata campestre. Almendrita tuvo miedo, pero ms miedo tena de morir de hambre y de fro. Entr en la cueva y le pidi a la rata comida y casa hasta el verano. La rata, que no era mala, se compadeci y la dej vivir con ella. Por la maana, Almendrita ayudaba a la rata a limpiar la casa y preparar la comida. Por la tarde sala hasta la puerta de la cueva para ver un ratico la luz del sol. Un da vio tendida en el suelo una golondrina. Pareca que se haba muerto de fro; pero no, estaba viva todava. La nia la puso debajo de un rbol, le coloc hojas encima para que estuviera calentica y cuando la golondrina abri los ojos, le pro30
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meti venir todos los das a cuidarla hasta que llegara el verano. Mas ocurri que un topo, que iba mucho a la casa de la rata, se prend de la nia y decidi casarse con ella. La boda qued fijada para principios del verano. Cuatro araas tejan da y noche, haciendo la tela de sbanas, manteles y lindos vestidos para la novia. Pero Almendrita lloraba y lloraba. Slo se senta feliz cuando iba a cuidar a su amiga la golondrina, que cada da se pona mejor y ms fuerte. Un da le dijo el pjaro: Ya puedo volar. Quieres venir conmigo?As no tendrs que casarte con el topo. A la nia le daba tristeza el dejar a la rata, que haba sido tan buena con ella, pero no poda quedarse siempre en la cueva sin poder ver la luz del sol. Y una maana sali por los aires subida en el lomo de la golondrina.

SEGUNDA PARTE
Caperucita Roja
Esta era una nia que tena el pelo tan rubio como el oro, los cachetes tan rosados como las manzanas y los ojos tan azules como el cielo. 19
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En el pueblo nadie la llamaba por su nombre. Todos le decan Caperucita Roja, porque en invierno y en verano, de noche y de da, con viento y con lluvia, siempre llevaba puesta su capucha colorada. Una tarde su mam la mand a casa de su abuelita, que viva al otro lado del bosque y que estaba en cama con catarro. Caperucita, corazn, llvale a tu abuelita esta ollita de caldo de pollo para que se ponga fuerte y esta botella de miel para que haga grgaras. Pero no te detengas por el bosque. Acurdate que el lobo sale al oscurecer. La nia puso en una cesta la ollita y la botella, se hizo un lazo debajo de la barba con la cinta de su caperuza y sali andando. Por el camino se encontr con un leador que estaba probando el filo de su hacha. El buen hombre le dijo muy preocupado: Caperucita, cuidado con el lobo. Mira que lo han visto esta maana por aqu y no cruces el bosque por la parte espesa. Ve siempre por el trillo, que es lo ms seguro, porque el lobo no se atreve a salir por donde pasa mucha gente. Al poco rato de caminar por el trillo, Caperucita estaba cansada. Qu largo es este trillo con todas sus vueltas! pens la nia. Mejor ir por el centro del bosque. Llegar ms pronto. Y sin miedo ninguno atraves aquella parte, donde los troncos estaban tan juntos y las ramas tan bajas, que apenas se vea alrededor. No haba caminado mucho cuando vio salir al lobo de detrs de unas matas. Buenas tardes, Caperucita. Dnde vas tan apurada? le dijo el lobo con mucha amabilidad. A Caperucita le gust que el lobo fuera tan bien educado y no quiso hacerle ningn desprecio. Muy buenas, lobo le contest. Voy a casa de mi abuelita, a llevarle caldo de pollo y miel, porque est enferma. Oh, qu pena! dijo el lobo relamindose de gusto. Dnde vive tu abuelita? Queda muy lejos? No, ya falta poco. Es una casita azul y blanca que tiene delante tres pinos. T debes de conocerla. Ah, ya s cul es! Pero, oye, Caperucita: si tu abuela est en cama, quin te abrir la puerta? Es muy fcil. Yo digo: Abuelita, abre; es Caperucita que te trae miel y caldo de pollo. Entonces ella, desde su cama, hala el cordel que levanta el pestillo y yo empujo la puerta.

HERMINIO ALMENDROS

HABA UNA VEZ

El lobo, aconsejado por Pulgarcito, logr escurrirse en la cocina por un postiguito que haba sobre el fogn, y se dio un atracn tan grande que luego no poda pasar por donde haba entrado. Aprovechndose de esto, Pulgarcito comenz a gritar: Pap! Mam! Aqu estoy de nuevo como les promet! Aqu estoy metido en la barriga de este lobo comiln! Los padres acorralaron al lobo, lo mataron y con mucho cuidado sacaron a Pulgarcito sano y salvo. Y desde entonces fueron felices comieron perdices y a m no me dieron porque no quisieron.

Mam
Mam.. . Cun fcil te deslizas, nombre de cuatro letras como en amor y en risa como en flor, como en beso! Porque todo, todo eso, se resume en mam! En cuatro letras solas el universo est.
LAURA F. GODARD

El lobo se puso a hablar bajito: Entro en la casa, me como a la abuela, luego a la nieta y de postre me tomo el caldo y la miel. Qu dices? pregunt Caperucita, que no entendi nada de lo que el lobo murmuraba. Digo que estn preciosas aquellas florecitas amarillas y rojas Por qu no le llevas unas cuantas a tu abuelita? Los enfermos se alegran cuando ven flores. Es verdad, lobo. Eres ms bueno de lo que yo crea dijo la nia. Y se puso a hacer un lindo ramillete, mientras que el lobo, corre que te corre, llegaba a casa de la abuela, llamaba imitando la voz de Caperucita, entraba en el cuarto, se tragaba a la anciana, se pona su ropa y se meta debajo de la colcha. Poco despus llegaba Caperucita, que se sorprendi mucho al ver la puerta abierta y a la abuelita tan tapada. Buenas tardes, abuelita, tienes mucho fro? El lobo no contest, pero sac un poco la cabeza. Abuelita, qu orejas tan grandes tienes! Para poder orte mejor. Pero, abuelita, qu ojos tan grandes tienes! Para poder mirarte mejor. 20
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Pero, abuelita, qu manos tan grandes tienes! Para poder agarrarte mejor. Pero, abuelita, qu boca tan grande tienes! Para poder comerte mejor. Y el lobo salt de la cama y se trag a Caperucita. Despus se tom el caldo, se comi la miel y se meti de nuevo en la cama. Al minuto ya estaba durmiendo y roncando tanto, que pareca un serrucho cortando madera. En esto pas el leador por all. Cmo puede roncar as esa seora? Voy a ver si le pasa algo. El leador entr, y al encontrar al lobo dormido, exclam furioso: Al fin te encuentro, bandido! Hace tiempo que estaba buscndote! Lo mat de un hachazo en la cabeza y ya lo iba a botar a la basura, cuando pens que poda haberse comido a la abuelita y le abri la barrigona con mucho cuidado. De un salto sali Caperucita. Huy, qu miedo! Por poco me ahogo en la panza del lobo! En seguida sacaron a la abuela, que apenas poda respirar, pero le echaron aire y se puso tan bien, que hasta el catarro se le cur.

Almendrita
Haba una vez una viejecita, que estaba sola en el mundo. Un da se le apareci un hada y le dio una semilla del tamao de un grano de maz. Simbrala le dijo el hada. La viejecita sembr en una maceta la semilla. A los pocos das naci una linda flor. Cuando se abri la flor, la viejecita encontr en el fondo una nia preciosa. Como la nia era tan pequea, la anciana le puso de nombre Almendrita. Con un pauelo de seda le hizo seis lindos vestidos. Le arregl una cama dentro de una cscara de nuez bien barnizada, y con otra cscara le hizo una barca. En las tardes de calor Almendrita se paseaba en su barquilla por una fuente llena de agua, remando con dos palillos de dientes. 29
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A la hora de dormir, la viejecita pona a Almendrita en su. cama de cscara de nuez con una colchoneta de algodn. Y Almendrita se dorma tapada con un ptalo de rosa. Una noche entr por la ventana un fesimo sapo y, al ver a Almendrita durmiendo, pens: Qu linda novia para mi hijo! y se llev la cscara de nuez, con la nia dormida. Cuando el sapo lleg a su casa, todos los parientes rodearon a la nia. Croac, croac! dijo el novio. Tienen que ayudarme a hacer una casa en el fondo de la laguna para el da de la boda. Y mientras todos trabajaban, colocaron a Almendrita en una hoja de nenfar, de esas que flotan en el agua. La nia lloraba y lloraba, hasta que unos pececillos vinieron y cortaron con sus dientes la pajita que sujetaba la hoja a la orilla. La hoja con Almendrita fue navegando de prisa por la corriente de un ro, y la nia empez a sentir mucho miedo. Qu le pasara cuando la hoja llegara al mar?, pens. En esto pas volando una mariposa. Almendrita le grit para que la oyera: Mariposa dorada, aydame a llegar a la orilla. La mariposa se puso cerca de la hoja y dej que la nia la amarrara al tallito con su cinturn. Ya vers le dijo la mariposa, te voy a llevar a un jardn lindsimo donde hay muchas flores. All te cuidarn mis amigas las abejas, te darn de comer su rica miel, jugars todo el da en el jardn y dormirs en la colmena. En esto pas volando un escarabajo. El bicho se encant con lo linda que era la nia, la agarr con sus seis patas peludas y se la llev al rbol donde viva. Llegaron enseguida a verla todos los escarabajos del rbol, y las seoras y seoritas escarabajas la encontraron muy fea. Mira; no tiene ms que dos piernas y dos bracitos! La pobre no tiene alas! Tanto la despreciaron, que el escarabajo que la haba llevado la baj del rbol y la dej libre. Almendrita pas todo el verano sola en el bosque. Se hizo con paja una cama debajo de una hoja grande que la protega del viento, del sol y de la lluvia. Coma trocitos dulces de frutas silvestres y beba jugo de flores y gotas de roco. Pero lleg el invierno. Las hojas se secaron. Los rboles perdieron sus frutos. Las flores fueron marchitndose, y empez a caer la nieve.

HERMINIO ALMENDROS

HABA UNA VEZ

A ver, Comino, cmo piensas ayudarnos? Puedo meterme por entre los barrotes de la ventana y tirarles por all lo que ustedes me digan. No es mala idea dijeron los ladrones. Metieron a Pulgarcito en uno de sus bolsillos, y siguieron su camino hasta la casa del cura. Cuando llegaron y Pulgarcito se col por la ventana, empez a gritar con toda la fuerza de sus pulmones: Qu cosa quieren de lo que hay aqu? Lo tiro todo? El dinero tambin?

que andar con mucho cuidado para no morir aplastado entre las muelas. Al fin baj a la panza de la vaca y pens que estaba salvado, pero al ver que cada vez llegaba ms yerba y el espacio se iba haciendo ms estrecho, empez a gritar: No quiero ms yerba! No quiero ms maloja! La criada del cura, que andaba por all, sali gritando horrorizada: Seor cura! La vaca est hablando! Muchacha, te has vuelto loca? pregunt el cura. Pero fue tambin al establo, y al

La nena astuta
Un lobito muy zorro junto a un cortijo se ha encontrado una nia y as le dijo: Mi nia, vente conmigo a mi via y te dar uvas y castaas. Y respondi la nia: No, que me engaas.
LOPE DE VEGA

Los siete chivitos


Haba una vez una chiva viuda que tena siete chivitos rubios, y todos juntos vivan en el bosque, en una casita de barro, con las tejas coloradas. Como en el bosque haba muchos animales feroces, la madre nunca dejaba solos a sus hijitos ms que cuando iba al pueblo a vender leche y a comprar caramelos. Los chivitos estaban muy bien educados y obedecan en todo a su mam. Un da la madre les dijo: Hijitos, voy al mercado. No abran la puerta a nadie, porque el lobo anda por ah y si alguien toca, puede ser l. Y cmo sabremos que es el lobo quien llama a la puerta? Porque el lobo tiene la voz ronca y las patas negras. Ay, mam, no abriremos la puerta hasta que vengas! Y cuando la chiva sali de la casa echaron el pestillo y el candado, y los siete chivitos se pusieron a estudiar las lecciones para el da siguiente. El lobo, que estaba escondido detrs de unos rboles, vio pasar a la chiva que se iba al pueblo, y pens: Ahora me comer a los siete chivitos, que estn gordos y tiernecitos! Y en tres saltos lleg a la casita de las tejas coloradas. Tun, tun, tun! Quin es? Abran, hijitos. Es mam, que les trae regalitos. No, no eres nuestra madre dijeron los chivitos. Ella tiene la voz clarita y t la tienes ronca. 21
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La criada del cura, que dorma en el cuarto de al lado, se despert con el ruido; al or esto comprendi enseguida lo que pasaba, sali a la puerta y los ladrones tuvieron que irse a la carrera, con las manos vacas. Entre tanto, Pulgarcito se haba deslizado por los barrotes de la ventana hasta el establo y all se qued, pensando pasar la noche cmodo y seguro entre la yerba y la maloja. A la maana siguiente la criada fue a buscar la comida para la vaca y se llev al pobre Pulgarcito, dormido an. Cuando se despert, crey que haba cado en un molino, pero pronto comprendi que estaba en la boca de un animal y que tena 28
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or los gritos de Pulgarcito decidi que la vaca tena el diablo en el cuerpo y que haba que matarla. As lo hicieron, y la tripa donde estaba Pulgarcito fue arrojada a la basura. El pobre trabaj sin descanso todo el da para poder salir, y al llegar la noche ya tena la cabeza fuera, cuando un lobo hambriento pas por all y zas! de un bocado se trag la tripa entera. Pulgarcito no perdi el valor y desde el estmago del lobo grit: Querido lobo, yo conozco un sitio donde hay una buena comida y le dio la direccin de la casa de sus padres.

Entonces el lobo se fue a una granja, entr en el ponedero y se sorbi una docena de huevos que le aclararon la voz. Luego hizo grgaras de agua tibia, y volvi a casa de los chivitos. Tun, tun, tun! Abran, hijitos. Es mam, que les trae regalitos. No, no eres nuestra madre dijeron los chivitos viendo sus patas por la rendija de la puerta. Ella tiene las patas blancas y t las tienes negras. El lobo sali echando chispas de rabioso que estaba, pero tuvo una idea. Fue a un molino y le dijo al molinero: Molinero, ntame harina en las patas, que me las he pinchado con las matas. Y el molinero se las envolvi en harina hasta que estuvieron completamente blancas. Entonces volvi a la casita del bosque. Tun, tun, tun! Quin es? Abran, hijitos. Es mam, que les trae regalitos. El lobo meti la pata, y al ver que era blanca, los chivitos abrieron el candado, corrieron el cerrojo y entr el lobo! Ay, qu susto tan grande! Los chivitos corrieron a esconderse y uno se meti en el armario, otro debajo de la cama, otro en el cesto de la ropa sucia, otro en el aparador, otro debajo de la mesa, otro en el horno y otro en la caja del reloj. Pero el lobo, con la boca abierta, la lengua fuera y los colmillos afilados, los fue sacando uno por uno y se los trag a todos, menos al que estaba escondido en el reloj, porque no se le ocurri ir a buscar all. Luego, cansado de tanto correr y de tanto comer, sali dando traspis, con la barriga llena, y se march a dormir debajo de un rbol, tan tranquilamente como si no se hubiera comido un chivito en su vida. Entre tanto, la chiva volva del mercado y se encontraba la puerta abierta, la mesa cada, el armario revuelto, el horno echando humo, el cesto de la ropa sucia boca abajo, la cama destendida y el aparador roto. Y ni un chivito por ninguna parte. Ay, mis hijos! gritaba la chiva. Ay, mis hijitos de mi alma, que se los ha comido el lobo! Ay, mis chivitos! Ay, que me los ha comido todos! A m no! A m no! dijo el chivito que estaba escondido en la caja del reloj. La chiva lo ayud a salir y el chivito le cont todo lo que haba pasado.

HERMINIO ALMENDROS

HABA UNA VEZ

Vamos a buscar al lobo! dijo la chiva desesperada. Cogi su costurero, mir si estaban dentro las tijeras, la aguja, el carretel de hilo y el dedal, tom a su nico chivito de la mano y salieron al bosque. Qu tristes estaban! Haba muchos rboles cargados de frutas; los pjaros cantaban; pero la chiva y el chivito iban llorando de pena. Caminaban, caminaban, cuando oyeron unos ronquidos terribles, que hacan temblar las hojas de las plantas. Era el lobo que dorma al pie de un rbol y la barriga le suba y le bajaba como si los chivitos que tena dentro quisieran escapar. Entonces la chiva, andando de puntillas, se acerc al lobo y le hizo un ojal en la barriga con las tijeras. Por all apareci la cabeza de un chivito y salt fuera, y luego otro chivito, y otro, hasta que estuvieron los seis y se pusieron a brincar alrededor de la mam. No brinquen, hijitos, no vaya a despertarse el lobo Lo que tienen que hacer es traer cada uno una piedra bien grande Ssss, calladitos y pronto! Todos los chivitos trajeron su piedra, y la chiva, con aguja, hilo, dedal y mucho cuidado, cosi la piel de la barriga al lobo, despus de haberle puesto dentro las piedras. Entonces volvieron a su casa, aseguraron bien la puerta con candado, cerrojo y trancas, pusieron todo en orden y la mam le dio a cada uno un paquete de caramelos. Mientras, el lobo segua durmiendo, hasta que al dar una vuelta, todas las piedras rodaron para ese lado y el lobo se despert. Huy, estos chivitos tiernos me pesan una tonelada! y tengo una sed terrible. Me deben de haber hecho dao. Dando tumbos, porque no poda con el peso de su barriga, baj al ro a beber, pero al inclinarse, las piedras rodaron hacia delante y pum! se cay al ro. El agua se lo llev.

y enconde y agela Pobrecita nia! Tan linda y tan fea!


GERVASIO MELGAR

No tengo apetito, si me he portado mal. Pero si me dices: No te quiero ms, entonces, mamita, me pondr a llorar.
JULIA BUSTOS

Agua, San Marcos!


Agua, San Marcos, rey de los charcos, para mi triguito, que est muy bonito; para mi cebada, que est muy granada; para mi meln, que ya tiene flor; para mi sanda, que ya est florida; para mi aceituna, que ya tiene una! La ovejita y el pastor, lloviendo y con sol.
ANNIMO

Pulgarcito
Un pobre leador y su mujer estaban sentados junto al fuego una noche de invierno. Qu solos estamos! dijo el leador. Cunto siento no tener hijos! Qu silencio hay en nuestra casa, mientras que en las otras todo es ruido y alegra! S respondi la esposa. Yo me dara por satisfecha aunque no tuviramos ms que uno. Aunque fuese pequeito como el dedo pulgar estara contenta! agreg suspirando. Algn tiempo despus el deseo de la buena mujer se cumpli y les naci un nio sano y lindo, pero no ms alto que el dedo pulgar. No por eso dejaremos de quererlo con todo nuestro corazn dijeron los padres. Y lo llamaron Pulgarcito. Lo cuidaron mucho, lo alimentaron bien, pero Pulgarcito no creci nada. Sin embargo, era ligero como un resorte, tena unos ojos brillantes y vivos y le gustaba mucho ayudar a los dems. Un da, cuando se preparaba el padre para ir a cortar lea al bosque, le dijo a Pulgarcito: Si alguien me llevara el carro por la tarde, no tendra que volver a buscarlo. Pap dijo Pulgarcito, yo me encargar de llevrtelo. No tengas cuidado; estar a tiempo para cargar la lea. El leador se ech a rer. Cmo vas a poder guiarlo, si no alcanzas a la brida del caballo? No importa, pap. Si mam lo puede enganchar, yo me sentar en la oreja del caballo y lo guiar. Bien dijo el padre convencido. Probaremos por una vez. Y as fue. Por la tarde iba Pulgarcito muy orgulloso gritando so! y arre! al caballo, como el mejor de los carreteros. En esto pasaron dos desconocidos. Eh! dijo uno de ellos. Mira ese carro; se oye la voz del carretero, pero no se ve a nadie. Parece cosa de magia dijo el otro. Vamos a seguirlo y veremos a dnde va. 27
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El gato con botas


Hace mucho tiempo viva un molinero que tena tres hijos. Al morir le dej al mayor el molino, al segundo el asno y al ms pequeo el gato. El pequeo qued muy descontento con lo que le haba tocado, pero el gatico le dijo: Cmprame un par de botas y un saco y vers como valgo ms que un molino y que un burro. Curioso el muchacho por saber lo que hara el gato con esas cosas, gast todo el dinero que tena en comprrselas. En seguida se fue el gato a un campo donde haba una conejera, abri el saco, puso dentro unas zanahorias y se acost al lado, hacindose el muerto. Muy pronto lleg un conejo y entr en el saco para comerse las zanahorias. El gato se levant de un salto, hal un cordel que tena preparado y cerr el saco. Despus cogi el conejo y lo mat. Fue el gatico al palacio del rey y puso el conejo en el suelo, delante del trono. Seor, mi amo, el marqus de Caravaca, manda este conejo. Guisado con cebollitas 22

Una nia
Conozco una nia sumamente bella. Tiene ojos azules, melenita crespa, pursimos labios, manitas de seda; pero dice haiga,

Cuando lleg al bosque y vio a su padre, le grit muy satisfecho: Ves, pap, lo bien que he llegado? Bjame ahora! El padre baj a Pulgarcito de la oreja del caballo y los dos desconocidos se quedaron asombrados. Uno de ellos le dijo al otro en voz baja: Ese enanito podra hacemos ricos si lo llevramos de pueblo en pueblo. La gente pagara por verlo. Entonces se acercaron al leador y le dijeron: Vndenos ese chiquillo. Le ir bien con nosotros. No repuso el padre indignado. Es mi hijo y no lo vendo por todo el oro que hay en la tierra. Al or esto, Pulgarcito trep por los pliegues de la ropa de su padre y le suplic al odo: Pap, vndeme a esos hombres. Quiero ver el mundo, pero te prometo que volver. El leador lo vendi entonces por una hermosa moneda de oro. Despus que Pulgarcito se despidi de su padre, uno de sus amos le pregunt: Dnde quieres que te pongamos? Pngame en el ala de su sombrero. All estar como en un balcn; podr ver el paisaje y caminar sin caerme. Al cabo de mucho rato, cuando ya era de noche, Pulgarcito empez a dar gritos: Djenme bajar! Necesito bajar! hasta que lo pusieron en el suelo. Entonces sali corriendo, se meti en un caracol vaco y les grit a los hombres, que se cansaron de buscarlo por todas partes: Adis, seores. Esto es para que aprendan que los hombres no se compran ni con dinero, ni con nada. En el caracol se senta Pulgarcito seguro de que nadie lo podra pisar en la oscuridad de la noche. Adems, estaba casi tan cmodo como en su cama y ya empezaba a quedarse dormido cuando oy pasos en el camino y una voz de hombre que le preguntaba a otro: Y cmo haremos para llevarnos el oro y la plata del cura sin que nos vean? Yo te lo dir! grit Pulgarcito. Y su voz sali gorda, como si el caracol fuera una trompeta. Como estatuas de piedra se quedaron los ladrones del susto y Pulgarcito, desde su escondite, grit nuevamente: Aqu estoy, junto al camino, dentro de un caracol! Llvenme con ustedes y los ayudar. Los ladrones al fin hallaron a Pulgarcito y al verlo le preguntaron muy divertidos:

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HERMINIO ALMENDROS

HABA UNA VEZ

Y los nios se pusieron a hablar del valiente soldadito que haba hecho un viaje tan largo. Sin embargo, el soldadito no estaba orgulloso; slo pensaba en la linda bailarina.Y cuando los nios lo pusieron en la mesa, frente a ella, no le dijo nada, ni ella tampoco habl, pero por su mirada supo el soldadito que lo haba estado esperando. Esa noche todos los juguetes llegaron a saludar al soldadito y se habl de la boda. Las tijeras ofrecieron cortarle a la novia un precioso velo de papel celofn. Una mueca de goma quiso ser la madrina. La pelota de cuero se brind para ser el notario. El automovilito de cuerda prometi llevar a la pareja en el viaje de boda. Y la filarmnica dijo que ella tocara cuando los novios pasaran del brazo. Hasta el trompo de colores, que no poda hacer ningn favor, se puso a dar vueltas, para demostrar la alegra de todos. De todos, no; porque el odioso mueco de sorpresa sali de su escondite, y sin que nadie lo notara, dio un empujn al soldadito y lo arroj a las llamas de la chimenea. Qu calor haba all! Los colorines del uniforme del soldadito empezaron a chorrear. Su cuerpo empez a derretirse, pero l, sin dar un solo grito, segua derecho, con el fusil al hombro, mirando siempre a la bailarina. Entonces sucedi una cosa que nadie esperaba. Se abri la puerta, el aire sopl dentro del cuarto y la mueca de papel sali volando hasta caer en la chimenea, como si se hubiera tirado al fuego para morir con el soldadito. Qu final tan triste para un cuento tan lindo!, verdad? Sin embargo, me ha dicho alguien que lo sabe muy bien, que las cosas pasaron de otra manera. Yo no puedo decir quin me lo cont, aunque cualquiera puede pensar que fue el ratoncito gris que tena su cueva detrs de la mesa de los juguetes. Pero yo s muy bien que quien abri la puerta fue la mam de los nios, que vena a recoger las cosas que haban quedado tiradas en el cuarto de jugar. Y s que la seora no tuvo miedo de estropear sus suaves manos blancas para salvar del fuego a los pobres muequitos que se quemaban. Yo no puedo decir quin me lo cont, aunque cualquiera puede pensar que fue el gorrin que iba todas las tardes a comer las migajas de la merienda. Pero yo s muy bien que al da siguiente un to de los nios, que era un hombre bueno y un gran pintor, arregl los muequitos chamuscados, sac su caja 26
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de doscientos colores, y le pint al soldadito un uniforme nuevo de general y a su novia un traje como el de una reina.

El soldadito de plomo
Mi padre, asador; mi madre, cuchara; yo soy soldadito de liviana tropa. Mi padre, asador; mi madre, cuchara de sopa. Tengo una peana de raz de brezo, redonda; no tiene de taln asomo. Tengo una peana de raz de brezo y el cuerpo de plomo. Tengo la barriga pintada de azul, y de hinchada temo que estalle y me muera. Tengo la barriga pintada de azul y de rojo la parte trasera. No me muevo ni poco ni mucho y en mi aparador hago centinela. No me muevo ni poco ni mucho viendo a doa Rata por dnde se cuela. Y si, andando el tiempo, llego a capitn, tres galones de oro mis mangas tendrn. Y si, andando el tiempo, llego a capitn, me unir con una mueca de palo. Le pondrn sus damas, linda y blanca toda, su traje de cola, del novio regalo, y alegres tonadas del clarn oiris como cuando celebran su boda la reina y el rey.
TRISTN KLINGSOR

estar muy sabroso dijo haciendo una reverencia. Un conejo? exclam el rey. Lo que ms me gusta! Pero mi cocinero nunca puede coger ninguno. Dile a tu amo que le agradezco mucho su regalo. Al da siguiente caz el gatico otro conejo y dos perdices gordsimas y se los llev al rey. El rey se puso tan contento, que llam a la princesa y mand preparar la carroza para ir a conocer al marqus. El gato sali corriendo para casa de su amo y le dijo: Si vienes conmigo te ensear un lugar estupendo para nadar. El muchacho, muy embullado, sigui al gatico hasta un ro que quedaba muy cerca de la carretera. Cuando ya estaba en el agua, el gato le escondi las ropas viejas y pobres y se puso a gritar con todas sus fuerzas: Socorro! Ladrones! Le han llevado toda la ropa al marqus de Caravaca! En ese mismo momento cruzaba por all la carroza real. Qu pasa? pregunt el rey al or el alboroto.

Seor contest el gato, la chaqueta de terciopelo, los pantalones de seda, la camisa de holn, la corbata de encaje, toda la ropa de mi amo ha desaparecido! El rey mand a un criado que fuera corriendo al palacio a buscar la mejor ropa que hubiera, y el criado volvi con un riqusimo traje que haba sido del propio rey cuando era joven. El muchacho se visti y se vea tan bien, que la princesa se enamor de l, pero estaba tan abochornado por la ocurrencia de su gato, que el rey crey que estaba nervioso, y le dijo al odo a la princesa: As me pona yo cuando era joven y me gustaba una muchacha. El gato, en cambio, estaba muy contento por lo bien que le haba salido todo. Y sin que nadie lo viera, sali corriendo delante de la carroza del rey. Al atravesar unos hermosos campos sembrados de trigo y llenos de ganado, les dijo a los trabajadores: El rey va a pasar, y si no le dicen que estas fincas son del marqus de Caravaca, algo terrible suceder. Los campesinos se asustaron y dijeron lo que el gato quera.

(TRADUCCIN DE ENRIQUE DIEZ-CANEDO)

El mayor castigo
El mayor castigo que me puedes dar, no ser, mamita, prohibirme jugar. Qu me importa el juego, si me he portado mal! El mayor castigo que me puedes dar, no ser, mamita, mandarme acostar. Buen amigo, el sueo, si me he portado mal. El mayor castigo que me puedes dar, no ser, mamita, dejarme sin cenar. 23
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HERMINIO ALMENDROS

HABA UNA VEZ

Qu buenas propiedades tienes, Marqus! exclam el rey. Al muchacho, azorado, se le cay el sombrero de la mano. Y el rey dijo muy bajito a la princesa: Eso me pasaba a m cuando me enamoraba. Mientras tanto, el gatico llegaba a la puerta de un magnfico palacio, donde viva un ogro que era el verdadero dueo de los trigales y el ganado. El gato toc a la puerta gritando: Es verdad que el ogro que vive aqu se puede transformar en cualquier animal? O es un cuento de camino? En ese momento se oy un ruido espantoso, la puerta se abri y una voz de trueno dijo: Claro que es verdad! Quieres ver cmo me convierto en len? Y al momento apareci un len tremendo, enseando los dientes y sacando las uas. Eso es muy fcil dijo el gato. Cualquiera puede hincharse y convertirse en un animal mayor. Lo difcil es transformarse en uno ms pequeo. A que no puedes convertirte en un ratn! Que no? Ahora vers! Y se convirti en un ratoncito, pero entonces el gato se lo comi de un bocado. Todava se relama los bigotes cuando llegaron al palacio el rey, la princesa y el muchacho, Bienvenidos al palacio del marqus de Caravaca dijo el gato. El muchacho se puso colorado al or la mentira de su gato, y el rey, al notarlo, le dijo: Marqus, te pareces mucho a m cuando era joven. Y veo que te gusta mi hija y que t le gustas a ella. Por qu no se casan ustedes? El muchacho y la princesa se casaron. Y cuentan los que fueron a la boda que todos los invitados tenan preciosos vestidos, pero ninguno estaba tan elegante como el gato, con un sombrero de plumas, un traje de raso y unas botas nuevecitas de charol.

anda, embustera, que las cucarachitas no tienen muelas.


ANNIMO

Romance de Don Gato


Estaba el seor don Gato en silla de oro sentado, calzando media de seda y zapatico calado, cuando lleg la noticia que haba de ser casado con una gatica rubia hija de un gato dorado. Don Gato, con la alegra, subi a bailar al tejado; tropez con la veleta, y rodando vino abajo; se rompi siete costillas y la puntica del rabo. Ya llaman a los doctores, sangrador y cirujano; unos le toman el pulso, otros le miran el rabo; todos dicen a una voz: Muy malo est el seor Gato. A la maana siguiente ya van todos a enterrarlo. Los ratones, de contentos, se visten de colorado; las gatas se ponen luto; los gatos, capotes pardos, y los gaticos pequeos lloraban: miau! miau! miau! miau! Ya lo llevan a enterrar por la calle del pescado. Al olor de las sardinas don Gato ha resucitado. Los ratones corren, corren Detrs de ellos corre el Gato.
ANNIMO

fijaba un poco, notaba que haba uno diferente de los dems: le faltaba una pierna. Que por qu estaba cojo el soldadito? Lo haban echado el ltimo en el molde, cuando ya no quedaba suficiente plomo para que saliera completo. Pero en la fbrica no se dieron cuenta, y tal como qued lo colocaron en la caja con los dems. En la misma mesa donde hacan sus filas y sus paradas los soldaditos haba otros juguetes, pero el ms bonito de todos era un precioso castillo de cartn. Y lo que ms llamaba la atencin en el castillo era una bailarina que estaba siempre asomada a la puerta. La bailarina era una muequita de papel, tan linda y tan bien hecha, que el soldadito se enamor de ella y se pasaba las horas embobado, mirndola.

Mariquita, Mara
Mariquita Mara dnde est el hilo? Madre, las cucarachas se lo han comido. Nia, t mientes, que las cucarachitas no tienen dientes; 24
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El soldadito de plomo
De un viejo cucharn de plomo salieron veinticinco soldaditos iguales. Derechitos, con el fusil al hombro, la chaqueta roja y el pantaln azul, parecan veinticinco hermanos gemelos. Pero si alguien se

Ella tambin miraba mucho al soldadito cojo. Le tendra lstima? No; no era lstima. Los dems juguetes tambin lo notaron. A la bailarina le gusta el soldadito decan en voz baja. Y todos se alegraron mucho. Todos, menos un mueco feo y envidioso, un antiptico payaso de sorpresa. 25
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Una noche, cuando todo estaba tranquilo en la casa y el reloj empez a dar las doce campanadas, crac! se abri la caja, sali el payaso, empuj al soldadito, que estaba cerca, y lo tir por la ventana. Qu cada tan espantosa! El soldadito qued cabeza abajo, clavado en el asfalto por la bayoneta. Y as pas toda la maana, sin que nadie bajara a buscarlo. Por la tarde el cielo se nubl. Chas, chas, chas! Cay la lluvia y el agua corri por la calle con tal fuerza, que arrastr al soldadito hasta la acera donde jugaban unos muchachos. Eh, miren, un soldadito de plomo! grit uno. Vamos a ensearlo a navegar. Hicieron un barquito de papel, montaron en l al soldadito y lo echaron al agua. El soldadito nunca se haba embarcado, pero era un valiente y no sinti miedo. Al poco rato, el agua empez a formar remolinos. Creo que me voy a marear pens el soldadito. De repente, el barco se col por una alcantarilla. A dnde ir? se dijo el soldadito que, con el susto, ya se senta bien del mareo. La corriente, cada vez ms rpida, arrastraba al barquito hasta un lugar donde haba un ruido terrible. La alcantarilla iba llegando al mar. Bruuuum! son el agua al caer sobre las olas fras. Con el choque, el barco se rompi y el soldadito slo dijo en un suspiro: Me ahogo! Adis para siempre, mi linda bailarina! Pero en ese momento un pez abri la boca y se lo trag. En el vientre del pez el soldadito estaba muy incmodo, pero se consolaba pensando que as se haba salvado de morir ahogado. All pas mucho tiempo. Un da sinti que el pez daba grandes saltos y se retorca. Luego qued todo quieto. Despus sinti un ruido como algo que se rajaba, vio la luz y oy un grito: Un soldado de plomo! Haban pescado el pez, lo haban vendido y ahora una cocinera lo abra con su cuchillo para limpiarlo. La cocinera cogi al soldadito y lo llev al cuarto de los nios: Miren qu encontr dentro de un pescado! El soldadito cojo! Cmo habr podido ir hasta el mar y volver?