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ARTES Y LETRAS EL MERCURIO

Domingo 7 de Enero de 2001

Su Contribución:

Schumann y las Enfermedades del Animo
DR. PEDRO RETAMAL C. El análisis psicopatológico desde su juventud hasta antes de esa enfermedad cerebral, así como la revisión genealógica, nos llevarán a postular que Schumann sufrió una forma atenuada de la enfermedad maníaco depresiva actualmente conocida como enfermedad bipolar del tipo II. Por distintas razones la patología psíquica provoca un grado variable de estigma y de discriminación, contribuyendo a la incomprensión familiar y social. Así muchos pacientes recibirán insuficiente apoyo familiar y escaso soporte económico de instituciones fiscales y privadas, una cruel adición al propio peso que genera la enfermedad. Sin embargo, la patología mental no siempre estuvo relegada o marginada y los enfermos discriminados. La mitología más antigua describe que los sacerdotes y poetas se comunicaban con los dioses por medio del fervor religioso y la inspiración de la locura. Así, en el Ayax de Sófocles se describe que la exaltación y la tristeza desembocan en el destino trágico que lo conduce al suicidio, sin intentar estigmatizar al héroe. En la locura de Saúl, del libro de Samuel, se dice que "buscaremos un hombre que sepa tocar la cítara para que cuando te atormente el espíritu malo, toque y sientas alivio". En Orlando, héroe de Ariosto publicado en 1516 está descrito con precisión un episodio prolongado de agitación, descontrol e hiperactividad que recuerda una fase de manía grave, manteniéndose el concepto de enfermedad mental hasta esa época: es transitoria, provocada por las pasiones, siendo sobresaliente la exaltación del ánimo y terminando en una total recuperación. Además quien la padece es respetado, socorrido con delicadeza, recupera sus derechos y no pierde dignidad. Parece ser que los hombres reales o ficticios, cuando salen de la esfera de competencia de poetas e historiadores por sufrir cambios mentales intensos y pasan a ser motivo de estudio de la psiquiatría, dejan de ser apreciados como receptáculos de experiencias humanas extraordinarias: creatividad, éxtasis, inspiración, romanticismo, genialidad u otros atributos positivos y pasan a ser considerados representantes especiales de la psicopatología. En gran medida esto es comprensible, los clínicos tienen por misión tratar síntomas, no ensalzarles y el estudio objetivo de ellos es esencial para evitar los riesgos de minimizar el dolor psíquico y potencialidad suicida. Por tal motivo la aproximación científica en las enfermedades mentales en general y las del ánimo en particular, generalmente ha llevado a disminuir u obviar los aspectos positivos, sobre todo en la enfermedad bipolar y sus formas más atenuadas. Entre los aspectos que se pueden considerar positivos de las enfermedades del ánimo estaría la relación con la creatividad y liderazgo. No se trata de postular que estos aspectos están determinados por una enfermedad del estado de ánimo, tampoco que los escritores y artistas sean depresivos, suicidas o maníacos, sino que una desproporcionada cantidad de ellos lo son, que provienen de familias donde se acumulan estas afecciones, que existe una cierta similitud entre los síntomas efectivos y

deja de leer y componer y sufre de alucinaciones visuales y auditivas. depresión. sin embargo esta patología cerebral no descarta que en el transcurso de la vida haya sufrido de una alteración psiquiátrica propiamente tal e independiente de la causa somática de la muerte. hoy día conocida como enfermedad bipolar del tipo II. En esta ocasión la revisión de la historia del compositor Robert Schumann (1810-1856) nos ayudará a ilustrar en parte estos aspectos. Esta enfermedad cerebral se hace evidente a comienzos de 1854. una cierta línea de continuidad entre el carácter habitual (distímico. irritable. El examen anatomopatológico demostró evidencias de un proceso inflamatorio meníngeo y atrofia cerebral.) y la creatividad. Obviamente hay muchos artistas que son normales. Sergio Gálvez). La Patografía de Robert Schumann Los datos más sólidos apuntan a que este músico falleció prematuramente a causa de una enfermedad orgánica del cerebro. La situación es que la proporción de enfermedad bipolar. no es que no exista la normalidad mental entre ellos. más probablemente una demencia paralítica. Aparece angustiado. El hecho de que se haya encontrado una correlación parcial entre las enfermedades efectivas (síntomas. lloroso. o quizás una demencia tipo Jacob Creutzfeld. una mañana lo encontró desesperado. ciclotímico) y la obra creadora y por último coincidencia temporal entre la enfermedad y el acto creativo. así como la revisión genealógica. nos llevarán a postular que Schumann sufrió una forma atenuada de la enfermedad maníaco depresiva. tipo de sífilis cerebral. Sin embargo. Se queja de escuchar la nota "la" y una noche se sienta al piano a componer un tema que le había sido encomendado por Schubert y Mendelssohn. lo que era concordante con las fallas motoras y del lenguaje que sufrió antes de morir (tomado de un ensayo del Dr. Estos datos alejan el posible diagnóstico de esquizofrenia y más aún cuando a pesar de los diversos síntomas no se presentaron secuelas. ciclotimia y suicidio es mucho más alta de lo esperado en escritores y artistas excepcionalmente creativos. interesado en las cosas de la vida cotidiana. etc. Algunos episodios depresivos que sufrió fueron intensos. hipertímico. con síntomas ansiosos y crisis de mareos. participaba de grupos de amistades. abatido y sintiéndose inservible. Según cartas de Clara no durmió casi nada en ocho noches. con la que tuvo ocho hijos.elementos del proceso creativo. En sus primeros años de vida fue descrito como sociable. el análisis psicopatológico desde su juventud hasta antes de esa enfermedad cerebral. tuvo algunos pequeños romances y fue capaz de dar una persistente batalla para poder casarse con Clara Wieck. taciturno. éstos traducirían una marcada desesperanza y al parecer estuvo aquejado de una importante inhibición psíquica. En agosto el compromiso sintomático impedía su trabajo y en septiembre era incapaz de abandonar su habitación. no significa que no haya ninguna ligazón. En 1844 en un viaje a Rusia presentó un severo decaimiento y durante seis días debió permanecer en cama aquejado de una profunda melancolía. El informe de un médico que lo atendía en esa época confirma el insomnio y añade una . genealogía. Durante gran parte del año fue incapaz de componer y si bien escribió cinco poemas. como es el caso cuando se trata de una genuina enfermedad bipolar. evolución. ambos muertos varios años antes.

1833. el 10 de febrero de 1854. 1840. se hizo adicto a la morfina sin que conozcamos el diagnóstico psiquiátrico de base. Según importantes autores habría presentado varias fases depresivas en 1818. según algunos datos de varios años de evolución. sin un diagnóstico conocido. 1836. Por otra parte el efecto inhibitorio de las depresiones y el estimulante de las fases hipomaníacas tiene un evidente resultado en la actividad musical del compositor. 1843. resulta difícil visualizar la aceleración. nervioso. que le impidió un buen desempeño en la ejecución del piano. Otro de sus hijos. presentó un estado depresivo que lo habría llevado a actuar o pensar en ideas suicidas: arrojarse al vacío por un ventanal. según algunos biógrafos padecía de depresión (monopolar) y de acuerdo con algunos clínicos en realidad sufrió de enfermedad bipolar (el tipo II). habitualmente debe ser complementada con el diagnóstico histórico o genealógico. melancólico y al igual que Robert presentaba períodos en que exhibía energía y productividad fuera de lo común y en un período de 18 meses llegó a escribir siete novelas. siendo rescatado. Uno de sus hijos. En Robert Schumann se sabe de varios familiares que padecieron de patologías síquicas. Su madre habría presentado episodios recurrentes de depresión. y de acuerdo con otros. En algunas de sus cartas describe períodos de euforia y en otras ocasiones realiza gastos excesivos. 1830. Ferdinand. En general Schumann había sido considerado como un depresivo (depresión monopolar) por distintos biógrafos y así como ocurre frecuentemente en la práctica clínica. finalizando en el suicidio a los 29 años de edad. La genética La revisión de los síntomas (diagnóstico en el corte transversal) y de la evolución de las distintas fases de alteración anímica (diagnóstico en el corte longitudinal). muriendo el 29 de julio de 1856 a los 46 años. Mucho después. Ludwig. También muere por suicidio un primo paterno. Su hermana Emilie presentó una enfermedad psiquiátrica grave. 1847 y 1848.ritmicidad de síntomas que es característica de las depresiones endógenas. en tanto que en 1844 no dio a conocer ninguna obra. 1838. fue inestable. 1836. de donde nunca más salió. De acuerdo con datos confiables es altamente probable que Robert Schumann haya fallecido a causa . En el año 1833 después de la afección en un dedo de su mano derecha. 1833. Se aprecia cierta tendencia estacional en los cambios anímicos: las depresiones aparecen con más frecuencia en otoño y las hipomanías en primavera. de inicio bastante rápido. sale de su casa y se lanza al Rhin. 1849 y 1851. Los años 1840 y 1849 fueron los más productivos. enfermó gravemente alrededor de los 20 años y permaneció internado treinta y un años. 1844. August. algunos de los cuales fueron severos. Su padre. cuando su probable enfermedad neurológica se habría recién iniciado y después de varios días de fluctuación anímica. A petición de él mismo fue prontamente internado en el sanatorio de Endenich. que es sentirse peor en las mañanas. que conduce al diagnóstico de enfermedad bipolar. exaltación e hiperactividad como manifestaciones de hipomanía. Las fases de exaltación las presentó en 1829.

en general. enfría el ardor y les da perspectiva y profundidad a los pensamientos y sentimientos generados durante los períodos de mayor vivacidad. de nuevas ideas. Coledrige. Si bien la exageración puede llevar a buscar los aspectos positivos de las enfermedades mentales. La hipomanía suele generar ideas y asociaciones. impulsar el contacto con la vida. Jamison. después de ellos la persona logra recuperar el nivel previo de funcionamiento. pero el sufrimiento de una depresión o de una suave melancolía. que son descritos como tiempos de inspiración. Virginia Woolf. Kay R. Puede parecer difícil relacionar la melancolía con la inspiración y creación. La fluidez del pensamiento se traducirá en mayor capacidad para producir palabras y sinónimos. mayor velocidad para yuxtaponer frases y crear ideas e imágenes. quien lo visita hasta sus últimos días en la clínica de Endenich. que obliga a la reflexión y a la soledad. así como de la falta de conocimiento respecto de las enfermedades que comprometen el juicio. quien lo acompaña y estimula desde que se conocieron y también consigue amigos fieles y leales como Brahms.de una enfermedad orgánica del cerebro. Así es posible plantear que en artistas y escritores se producen cambios notorios en el ánimo y sueño. no habría descendido en la escala socioeconómica. pueden ser muy importantes para el proceso creativo. los episodios de la enfermedad maníaco depresiva no tienden a provocar un deterioro significativo de la actividad laboral y profesional y. Hemingway. Además. también facilita la meditación y la reflexión. En Schumann al igual que muchas otras personas y familias que sufren de enfermedades del estado de ánimo. La locura o psicosis (delirio. Schumann. producir energía y entusiasmo. alucinaciones. Van Gogh y otros). que concuerda con la opinión de algunos estudios que muestran que las personas que presentan la enfermedad bipolar tienden a conseguir logros económicos y sociales algo más elevados que la población general. De gran valor han sido los trabajos de la Dra. justo antes de los períodos de intensa actividad creativa. Lord Byron. en tanto que la enfermedad bipolar que padeció desde su juventud no le impidió su actividad artística. Schumann (y en el caso de muchas otras personas) desarrolla una relación matrimonial estrecha con Clara. no es menos cierto que el estigma ha acompañado a los pacientes y sus familias. mayor habilidad para encontrar soluciones distintas al común de las personas. pule. quien ha buscado las conexiones entre la actividad artística o literaria y la enfermedad bipolar en distintos personajes (Lord Tennyson. somete y afina el pensamiento. Herman Melville. puede actuar como un ancla criticando la obra producida en los estados más eufóricos. conexiones y ritmos. matizando la vida con un sentido cósmico. conducta muy inadecuada). podemos observar que logran un desempeño normal e incluso sobresaliente casi la mayor parte del tiempo. de pensamiento fluido y rápido. de hecho ocurre sólo en las formas más severas de esta patología y la mayoría de las veces los bipolares y sobre todo los depresivos no se psicotizan y cuando acontece. En cambio la depresión hace ir con más calma. incluso en algunos períodos su producción fue de cantidad notable. esculpe. son irracionales sólo algún período y . El matrimonio Schumann. conservan la razón y la capacidad para funcionar en su vida personal y profesional. si bien contó con la importante contribución de Clara que era una pianista virtuosa. A diferencia de otras patologías mentales. así la controversia entre el "genio loco" versus el "artista mentalmente sano" surge por la confusión de lo que se quiere decir con la palabra "locura". a primera vista la exaltación hipomaníaca y su energía contagiosa parece estar más obviamente vinculada.

hiperglicemia y alteraciones metabólicas. Sin embargo. PEDRO RETAMAL C. habitualmente son temporales y casi nunca se convierten en locura crónica. Muchos de los escritores.fuera de éste son capaces de pensar con realismo y actuar con mesura. pintores y líderes no tuvieron elección. esta relación entre genialidad y creatividad con la enfermedad depresiva monopolar y bipolar no debe hacernos olvidar sus aspectos dolorosos. Si bien pueden presentarse episodios psicóticos agudos con notable irracionalidad. así como un largo período de salud física puede darse aun con hipertensión arterial. poetas. hoy se piensa en un tipo de enfermedad bipolar). litio. Profesor de Psiquiatría Universidad de Chile . En una gran mayoría de personas el tratamiento disponible no provocará efectos secundarios importantes. En la actualidad es posible elegir entre las mejores opciones disponibles (psicoterapia. DR. Sin embargo. A diferencia del Alzheimer. estabilizadores del ánimo. antidepresivos y tranquilizantes). Además importa reconocer que la psicosis no es un fenómeno del todo o nada. las enfermedades anímicas no causan demencia (estado persistente e irreversible) y al revés de la esquizofrenia dejan poco daño psicosocial. la lucidez y actividad productiva no es incompatible con ocasionales episodios de locura. locura o normalidad. músicos. Muchas veces se ha dicho que Van Gogh no pudo haber sido loco pues sus pinturas reflejan una gran habilidad y lucidez (antes se suponía que padeció esquizofrenia. incluso una persona puede tener un tumor maligno sin aún sufrir síntomas significativos. destructivos y en ocasiones fatales.