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INTRODUCCIN La mezquita no es solamente el principal edificio religioso, sino una genuina creacin, tambin, de la civilizacin islmica y relevante institucin

sociocultural. Y para explicarla en buena parte como realizacin arquitectnica, conviene tener un entendimiento correcto de lo que es, como concepto y funcin, en el Islam. No tabernculo o casa de Dios, sino, simplemente, es el lugar donde la comunidad musulmana participa unida en la oracin de los viernes, es el lugar destinado a las prcticas religiosas, a actividades relacionadas con aspectos ticos de la vida musulmana, donde se imparten enseanzas sobre ciencia religiosa y tambin dedicada a la administracin de justicia. A diferencia de los templos de otras religiones, en las mezquitas no reside la divinidad, en ellas slo se invoca su nombre y se reza. Por razones evidentes, la mezquita ocupa el lugar central en la arquitectura islmica. Representa el smbolo de la fe a la que sirve. Este papel simblico fue comprendido por los musulmanes en una etapa muy temprana, y desempe un papel importante en la creacin de adecuados signos visibles para el edificio: el alminar, la cpula, el mihrab y el mimbar.

1 ORIGEN Y ETIMOLOGA La primera mezquita fue la propia casa de Mahoma, en Medina, estaba construida con adobe y troncos y madera.Una serie de habitaciones daban a un patio rectangular, cercado por una tapia. Cuando la casa fue adaptada como lugar de oracin, al patio se le aadi un prtico a lo largo de la parte norte del muro. Este muro o quibla, orientado hacia Jerusaln, posteriormente hacia la Meca, indicaba el punto hacia el que dirigir las plegarias. En el patio pasaba Mahoma la mayor parte del tiempo. All reciba a las delegaciones de las tribus rabes y, sobre todo, se rezaba la oracin comn. Subido a un plpito de madera, Mahoma realizaba la predicacin a los fieles. Etimologa de la palabra mezquita: La palabra arbiga masid significa lugar de culto. Es un sustantivo de lugar derivado del verbo saada (que significa "inclinarse" o "arrodillarse"), en referencia a las postraciones realizadas durante los rezos islmicos. 2 PARTES DE LA MEZQUITA

En la evolucin de la Mezquita como elemento arquitectnico fueron apareciendo una serie de espacios a los que se les fue atribuyendo significados especiales. Estos elemeetos se fueron situando dentro del amplio sistema hipstilo que contitua la mezquita primitiva, y se les puede considerar como genricos porque irn apareciendo en la mayora de las construcciones musulmanas destinadas a la oracin colectiva: 2.1 El Haram. Sala de oracin es un espacio techado indiferenciado, dividido en ocasiones por arqueras sobre columnas, paralelas o transversales al muro de la quibla. Esta disposicin, heredada de

las baslicas paleocristianas y transformada por el culto musulmn en la tipologa conocida como mezquita hipstila, evita las articulaciones espaciales jerarquizadas, caractersticas de sus antecesoras cristianas. Otra de las novedades de estas salas hipstilas es su capacidad para crecer indefinidamente, como en el caso de la mezquita de Crdoba.

2.2 Patio. Las mezquitas, sin embargo, mantuvieron la concepcin primitiva del rezo al aire libre, en un patio rodeado de soportales que proporcionaban sombra a los fieles. Por ello la sala de oracin permaneci como un espacio abierto al patio o sahn, que sigui siendo un elemento importante del conjunto, a menudo con igual o mayor superficie que la zona cubierta. En algunos casos como en las mezquitas de Crdoba o Sevilla el sahn imitaba la configuracin interior por medio de filas de naranjos alineados y a la misma distancia que las columnas de la sala adyacente. Adems, en el patio solan aparecer dos elementos caractersticos: 2.2.1 La fuente para las abluciones (sabial.) 2.2.2 El alminar. 2.3 El minbar, pero este ya exista en tiempos del profeta. Era el lugar o plpito oficial. El mimbar o plpito se utiliz por primera vez en la mezquita de Medina. Al principio se empleaba como estrado, pero pronto se convirti en un verdadero plpito para la predicacin del imn. 2.4 Mihrab. Consiste en un nicho, habitualmente cncavo y profusamente decorado, que se encuentra en la pared de la mezquita que est orientada hacia la Meca. (en Crdba el mihrab lo constituye toda una habitacin). La explicacin genrica dice que la razn de ser del mihrab es ordenar hacia la Meca. No obstante debido a razones tales como que este elemento arquitectnico no es visible desde gran parte del interior de la mezquita, no puede ser esa su misin. Al parecer conmemora la presencia del Profeta Mahoma, ya que en ese lugar se ubicaba para dirigirse a los fieles. 2.5 Minarete o alminar. En los primeros tiempos no exista el alminar, de modo que los fieles se reunan para orar sin necesidad de una llamada previa. Sin embargo, debido al aumento de la congregacin, se acab instituyendo la llamada de un muecn, a viva voz, desde la cubierta ms alta del edificio. La Gran Mezquita Omeya de Damasco (705-715) es el primer ejemplo que presenta una torre o minarete, situada en una de las esquinas del patio, para realizar esta funcin.

2.6 El muro de la quibla indica la direccin hacia la que los musulmanes deben dirigir su oracin, La Meca. Para diferenciarla del resto de las paredes del templo se abre en ella un pequeo bside (mihrab), similar al altar cristiano pero sin su contenido simblico. 2.7 La maqsura, un espacio acotado por arqueras situado delante del mihrab y decorado con mayor riqueza. Es un mbito destinado a los gobernantes de la comunidad con el fin de protegerles de sus enemigos, especialmente despus de que varios de los primeros califas fueran asesinados por la espalda durante la oracin. 2.8 El Iwan. En las mezquitas Abases de Irak, aunque se mantiene la tipologa hipstila siria, se va imponiendo el modelo formado por un patio central al que comunican los diversos iwanes o salas abovedadas que se abren a travs de grandes arcos. Esta disposicin tiene su origen en la arquitectura del Irn Sasnida. 2.9 Bayt al-mal. Elemento cubierto por una cpula situado en el patio. Tampoco se convirti en tipologa de las mezquitas, pero donde existe, se interpreta como la casa del tesoro de la primitiva comunidad musulmana. Estos elementos, sumados a la caracterstica hipostila de las mezquitas fueron producto del desarrollo histrico de la religin y de las necesidades que iban surgiendo en la medida que creca y se multiplicaba la poblacin musulmana. Lo interesante, es que a pesar de la ausencia de un clero, de una liturgia y de una preconcepcin de la naturaleza del edificio, de todos modos apareci un cierto prototipo posible de identificar en todas las regiones donde penetr y se instal el Islam. Esta forma arquitectnica que naci sin requisitos preestablecidos se fue cimentando como prototipo y alcanz este grado una vez que los Omeyas ya a principios del siglo VIII haban adquirido de forma sistemtica la actividad de construccin de Mezquitas, lo que contribuy a estandarizar las caractersticas que haban ido surgiendo productos de las necesidades y la tradicin. Un aspecto interesante de la mezquita es su limitado nmero de smbolos. El Islam evitaba los smbolos, as como tambin se mostr muy reacio a las imgenes. De todos los elementos constitutivos de la mezquita, solo el mirhrab aparece como un smbolo religioso de importancia, pero por fastuosa que pudiera ser su decoracin, nunca en la historia del Islam primitivo aparece como punto focal en el plano de la mezquita, de la manera en que estaba un altar en una iglesia cristiana.

3 TIPOLOGIAS DE MEZQUITAS Existe una gran diversidad de tipos de mezquitas, que se agrupan siguiendo tres modelos caractersticos: 3.1 La mezquita clsica o hipstila es la ms caracterstica y tiene los siguientes elementos: 3.1.1. Amplio patio o sahn, en cuyo centro se encuentra una fuente para efectuar las rituales (sabil). En uno de sus lados se sita una torre o alminar de planta cuadrada, octogonal o circular. 3.1.2. Sala de oracin o haram, formada por mltiples soportes (columnas o pilares) al modo de las estructuras hipstilas de origen egipcio o sasnida. En el muro del fondo o quibla, que indica la orientacin de la oracin a la Meca, se abre una pequea capilla (mihrab) precedida de un espacio acotado por arqueras (maqsura). Considerando el carcter anicnico de esta religin, el mihrab est vaco aunque lleno para el musulmn de la presencia espiritual del profeta Mahoma. La macsura es el lugar reservado al califa y a las autoridades. Junto a la macsura se coloca el plpito escalonado y movible (mimbar) para dirigir los rezos.

Existen dos variantes: a) Tipo sirio: La mezquita de Damasco (705). Dispone de un patio porticado (los prticos se denominan riwaqs) y sus tres naves paralelas al muro de la quibla estn cortadas por una nave transversal denominada axial. b) Tipo mezquita de Al-Aqsa (Jerusaln, 706). En este caso, las naves adaptan una disposicin perpendicular al muro de la quibla. Las mezquitas de Kairun (Tnez) y Crdoba siguen este modelo. 3.2. La mezquita de cuatro iwanes. Tiene su origen en el mundo persa. Se caracteriza por disponer de un patio central alrededor del cual se organizan cuatro espacios diferenciados en forma de iwan o gran sala abovedada abierta al patio. El divn o iwan, sala abovedada abierta al frente y con cpula, deriva de las Salas de Audiencia persas. La mezquita de planta centralizada con cpula la desarrollaron los turcos a partir del siglo XIV. Su modelo recuerda a la iglesia bizantina de Santa Sofa en Constantinopla.

3.3.

Otras clasificaciones son basadas en la forma de la planta, pero que no difiere mucho de la anterior, ejemplo:

4 LAS MEZQUITAS SAGRADAS. 4.1. LA CASA DEL PROFETA EN MEDINA La primera mezquita del Islam fue el patio de la casa del Profeta en Medina, desprovista de cualquier refinamiento arquitectnico. Las fuentes escritas nos permiten realizar una reconstruccin fidedigna de este edificio, que consista en una serie de habitaciones que abran a un patio cercado por una gran tapia que serva para proteger a los camellos Casa de Mahoma en Medina y evolucin de las primeras durante la noche. Cuando mezquitas a travs de la misma. Gris: patio; verde: sala de oracin; azul: accesos; morado: salas de recepcin. este recinto pas a ser lugar de predicacin y oracin se le aadi en su pared norte, que miraba a Jerusaln, un cobertizo destinado a proporcionar sombra. Estaba levantado sobre dos filas de troncos de palmera que sostenan una techumbre de palmas. A partir del ao 630, tomada la decisin de que la prosternacin de los fieles deba hacerse no en direccin a Jerusaln sino hacia La Meca, hubo de

construirse en el costado sur del patio un segundo prtico o cobertizo, tambin con cubierta de palmas y alzado ahora sobre tres filas de troncos de palmera. Los prticos del patio de la casa de Medina, antecedente de las futuras mezquitas, se caracterizaban por presentar unas dimensiones en las que la anchura destacaba claramente sobre la profundidad (solo 2 3 filas de troncos sostenan su techumbre). Ese aspecto general habra de ser desde entonces una de las caractersticas usuales de las salas de oracin del Islam, que se diferencian con ello claramente de las alargadas naves de las iglesias cristianas. Todas las grandes mezquitas con columnas que los omeyas habrn de levantar ms adelante respetarn el modelo ofrecido por la casa del Profeta, pasando a ser, en suma, una monumentalizacin de ese esquema medins. Las primeras mezquitas construidas por los musulmanes a medida que se expanda su imperio eran de gran sencillez. A partir de aquellos primeros edificios se desarroll la mezquita aljama o mezquita del viernes, cuyos elementos esenciales han permanecido inalterados durante casi 1400 aos. Su planta general consiste en un gran patio rodeado de galeras con arcos, cuyo nmero de arcadas es ms elevado en el lado orientado hacia la Meca (qibla) que en los otros lados. La Mezquita Mayor omeya de Damasco, cuya planta se inspira en la mezquita del Profeta, se convirti en el prototipo de muchas mezquitas construidas en diversas partes del mundo islmico.

4.2. LA MEZQUITA DE LA MECA La Sagrada Mezquita en Meca est construida alrededor de al Kaba , la primera casa consagrada a la adoracin del nico Dios Verdadero. La Kaba es un cubo simple de piedra que est completamente vaco, levantado por el Profeta Abraham y si hijo el Profeta Ismael sobre los fundamentos originales puestos por Adn. En la esquina este de la Kaba se encuentra una piedra negra conocida como Al Hayar Al Aswad que es el nico vestigio del edificio original que fue construido por el Profeta Abraham y su hijo.

En la esquina nordeste de la Kaaba se encuentra la piedra negra, de la que se dice que es un meteorito, objeto de veneracin de los peregrinos que la besan al hacer la circunvalacin ritual del complejo. Se entra a ella por una puerta elevada respecto al nivel del suelo. La estructura esta cubierta por una tela de seda negra que antiguamente el califa renovaba todos los aos. Dentro del patio se encuentran diversos lugares sagrados. La tumba de Abrahim y el pozo de Zamzam, que brot milagrosamente para Ismael y su madre. Es el espacio sagrado por excelencia del islam. Fue convertido en mezquita por Muhammad en 630, realizndose numerosas adiciones posteriores. El edificio consiste en una amplia columnata irregular en torno a un patio abierto en cuyo centro esta la Kaaba, se orientan todos los musulmanes en sus oraciones.

4.3. LA MEZQUITA DE LA ROCA Cpula de la Roca, en Jerusaln (segunda mitad siglo VII). Fue construida entre 690 y692. es el primer monumento musulman de madurez estructural, decorativa y volumetrica. Su finalidad era expresar el triunfo de las doctrinas de Mahoma y competir con la baslica del Santo Sepulcro de la misma ciudad. El edificio se centra en torno a la roca sagrada donde estuvieron los templos de Salomn y Herodes y donde, segn la tradicin, apoy sus pies Mahoma.

Tiene planta central al estilo de los edificios paleocristianos (Santo Sepulcro, de Jerusaln; Santa Constanza, de Roma) con dos naves anulares y remata en una gran cpula; presenta sendos prticos ante cuatro de los lados de la base octogonal, estando cubiertos los muros con ricos mosaicos.

Construida como un santuario, el tercero del Islam, fue encargada por el califa Abd al-Malik. El edificio cubre una roca desnuda que representa la cima del monte Moriah, desde donde el profeta subio al cielo, y la rodea con un doble deambulatorio ortogonal. Una arqueria circular, con cuatro pilares separados unos de otros por tres columnas, soportan el tambor circular de fabrica, que a su vez sostiene la estructura de madera de la doble cpula. Tanto en el interior como en el exterior, el cuerpo central esta recubierto de audaces mosaicos con motivos vegetales donde predominan el dorado y el verde. La cpula fue dorada por el exterior y pintada por dentro. La decoracin interior se conserva completa, pero la actual epidermis esterior de azulejos y de aluminio dorado es una renovacin del acabado realizado por los otomanos.

4.4. MEZQUITA DE DAMASCO

La Gran Mezquita de Damasco fue alzada por el califa omeya al-Walid en el lugar donde anteriormente se encontraba la baslica de San Juan, que a su vez se levant sobre un templo de Jpiter y ste sobre un santuario dedicado a una antigua divinidad, construido hace alrededor de tres mil aos. Se trata, por tanto, de un edificio emblemtico por ser uno de los centros de culto ms importantes que hoy en da sigue en activo. La nave central de la mezquita de Damasco conduce a la zona sagrada, el mihrab principal, uno de los tres que ya tena la mezquita en la Edad Media. El aspecto actual es el resultado de una restauracin posterior a la construccin original, debido a un importante incendio sufrido por la mezquita. El nicho del mihrab se cubre con una cpula de mocrabes; las paredes presentan decoracin geomtrica tanto en las arqueras ciegas de la parte superior como en la inferior, mientras que en la zona de

separacin entre el bside y la cpula encontramos decoracin de roleos vegetales.

El arco de herradura apuntado que da acceso al mihrab muestra un habitual alfiz tambin con decoracin geomtrica, sobre el que observamos una placa con decoracin epigrfica, poniendo claramente de manifiesto que el Islam renuncia a las imgenes para decorar sus lugares sagrados. Algunos especialistas consideran que la suntuosidad decorativa de esta gran Mezquita de Damasco est relacionada con el mundo bizantino, uno de los rivales polticos del Islam en el siglo VIII. 4.5. MEZQUITA DE CORDOBA

La Mezquita de Crdoba no es slo el smbolo de Al-Andalus, sino un monumento fundamental de todo el Occidente islmico y uno de los ms asombrosos del mundo. Es el reflejo artstico del poder de uno de los estados polticos ms importante de occidente en los siglos IX y X: el Emirato y Califato de Crdoba La construccin que ha perdurado es la sucesin de edificaciones iniciada por Abderrahmn I sobre la iglesia cristiana de San Vicente, en la que reaprovech abundante material, ampliada posteriormente por Abderrahmn II, Alhaken II y Almanzor. Las partes ms importantes del edificio son el antiguo alminar o torre, el patio y la sala de oracin. Alminar. Patio de los Naranjos. Sala de oracin. El resultado fue una mezquita de once naves creadas a partir columnas de diferente procedencia (romanas, bizantinas, visigticas...) que soportan arcos de herradura decorativos y pilares que soportan por encima los arcos estructurales de medio punto, creando una original arquera superpuesta de arcos de sillera blanca y ladrillo rojo.

Etapa de Abderrahman I: Sobre la antigua iglesia de San Vicente, se inician las obras en la novena dcada del siglo VIII, de ah su gran homogeneidad estilstica. Etapa de Abderrahman II: , amplindola considerablemente hacia el sur. Los soportes siguen siendo viejas columnas visigodas

reaprovechadas, aunque tambin aparecen los primeros capiteles rabes de modelo corintio. Etapa de Alhakn II (961-976): alargando doce tramos de la sala de oracin. Las arqueras repiten bsicamente el modelo de Abderrahmn I aunque tambin surgen arcos polilobulados entrecruzados. Etapa de Almanzor: La extensa ampliacin de Almanzor sobre la Mezquita, llevada a cabo entre 987 y 990, no ofrece ya novedades arquitectnicas y se considera un alarde para afirmar su poder poltico. La Catedral Cristiana La Mezquita de Crdoba es convertida en catedral cristiana en 1236, tras la conquista de la ciudad por Fernando III. Desde entonces se iniciaron reformas parciales adicionando capillas y otros elementos cristianos. El resultado en un edificio que suma estilos desde el gtico final, plateresco, renacentista y barroco. Tiene nave y crucero, con planta de cruz latina. Los arcos son todava gticos (apuntados), la ornamentacin plateresca y la cpula renacentista. Elementos destacables son el Altar de mrmol rojo, la sillera del coro y el tesoro de la Catedral. El antiguo alminar islmico fue "forrado" con envoltura barroca.