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rase una mujer que anhelaba tener un nio, pero no saba dnde irlo a buscar.

Al fin se decidi a acudir a una vieja bruja y le dijo: -Me gustara mucho tener un nio; dime cmo lo he de hacer. -S, ser muy fcil -respondi la bruja-. Ah tienes un grano de cebada; no es como la que crece en el campo del labriego, ni la que comen los pollos. Plntalo en una macet a y vers maravillas. -Muchas gracias -dijo la mujer; dio doce sueldos a la vieja y se volvi a casa; se mbr el grano de cebada, y brot enseguida una flor grande y esplndida, parecida a un tulipn, slo que tena los ptalos apretadamente cerrados, cual si fuese todava un capu llo. -Qu flor tan bonita! -exclam la mujer, y bes aquellos ptalos rojos y amarillos; y en el mismo momento en que los tocaron sus labios, se abri la flor con un chasquido. Era en efecto, un tulipn, a juzgar por su aspecto, pero en el centro del cliz, se ntada sobre los verdes estambres, se vea una nia pequesima, linda y gentil, no ms lar ga que un dedo pulgar; por eso la llamaron Pulgarcita. Le dio por cuna una preciosa cscara de nuez, muy bien barnizada; azules hojuelas de violeta fueron su colchn, y un ptalo de rosa, el cubrecama. All dorma de noche, y de da jugaba sobre la mesa, en la cual la mujer haba puesto un plato ceido con una gran corona de flores, cuyos peciolos estaban sumergidos en agua; una hoja de t ulipn flotaba a modo de barquilla, en la que Pulgarcita poda navegar de un borde a l otro del plato, usando como remos dos blancas crines de caballo. Era una marav illa. Y saba cantar, adems, con voz tan dulce y delicada como jams se haya odo. Una noche, mientras la pequeuela dorma en su camita, se present un sapo, que salt po r un cristal roto de la ventana. Era feo, gordote y viscoso; y vino a saltar sob re la mesa donde Pulgarcita dorma bajo su rojo ptalo de rosa. Sera una bonita mujer para mi hijo!, se dijo el sapo, y, cargando con la cscara de nu ez en que dorma la nia, salt al jardn por el mismo cristal roto. Cruzaba el jardn un arroyo, ancho y de orillas pantanosas; un verdadero cenagal, y all viva el sapo con su hijo. Uf!, y qu feo y asqueroso era el bicho! igual que su p adre! Croak, croak, brekkerekekex!, fue todo lo que supo decir cuando vio a la niit a en la cscara de nuez. -Habla ms quedo, no vayas a despertarla -le advirti el viejo sapo-. An se nos podra escapar, pues es ligera como un plumn de cisne. La pondremos sobre un ptalo de nenf ar en medio del arroyo; all estar como en una isla, ligera y menudita como es, y n o podr huir mientras nosotros arreglamos la sala que ha de ser su habitacin debajo del cenagal. Crecan en medio del ro muchos nenfares, de anchas hojas verdes, que parecan nadar en la superficie del agua; el ms grande de todos era tambin el ms alejado, y ste eligi el viejo sapo para depositar encima la cscara de nuez con Pulgarcita. Cuando se hizo de da despert la pequea, y al ver donde se encontraba prorrumpi a llo rar amargamente, pues por todas partes el agua rodeaba la gran hoja verde y no h aba modo de ganar tierra firme. Mientras tanto, el viejo sapo, all en el fondo del pantano, arreglaba su habitacin con juncos y flores amarillas; haba que adornarla muy bien para la nuera. Cuando hubo terminado nad con su feo hijo hacia la hoja en que se hallaba Pulgarcita. Q ueran trasladar su lindo lecho a la cmara nupcial, antes de que la novia entrara e n ella. El viejo sapo, inclinndose profundamente en el agua, dijo:

-Aqu te presento a mi hijo; ser tu marido, y vivirn muy felices en el cenagal. -Coax, coax, brekkerekekex! -fue todo lo que supo aadir el hijo. Cogieron la graci osa camita y echaron a nadar con ella; Pulgarcita se qued sola en la hoja, lloran do, pues no poda avenirse a vivir con aquel repugnante sapo ni a aceptar por mari do a su hijo, tan feo. Los pececillos que nadaban por all haban visto al sapo y odo sus palabras, y asomab an las cabezas, llenos de curiosidad por conocer a la pequea. Al verla tan hermos a, les dio lstima y les doli que hubiese de vivir entre el lodo, en compaa del horri ble sapo. Haba que impedirlo a toda costal Se reunieron todos en el agua, alrededo r del verde tallo que sostena la hoja, lo cortaron con los dientes y la hoja sali flotando ro abajo, llevndose a Pulgarcita fuera del alcance del sapo.

En su barquilla, Pulgarcita pas por delante de muchas ciudades, y los pajaritos, al verla desde sus zarzas, cantaban: Qu nia ms preciosa!. Y la hoja segua su rumbo sin detenerse, y as sali Pulgarcita de las fronteras del pas. Una bonita mariposa blanca, que andaba revoloteando por aquellos contornos, vino a pararse sobre la hoja, pues le haba gustado Pulgarcita. sta se senta ahora muy c ontenta, libre ya del sapo; por otra parte, era tan bello el paisaje! El sol envi aba sus rayos al ro, cuyas aguas refulgan como oro pursimo. La nia se desat el cinturn , at un extremo en torno a la mariposa y el otro a la hoja; y as la barquilla avan zaba mucho ms rpida. Ms he aqu que pas volando un gran abejorro, y, al verla, rode con sus garras su esbe lto cuerpecito y fue a depositarlo en un rbol, mientras la hoja de nenfar segua flo tando a merced de la corriente, remolcada por la mariposa, que no poda soltarse. Qu susto el de la pobre Pulgarcita, cuando el abejorro se la llev volando hacia el r bol! Lo que ms la apenaba era la linda mariposa blanca atada al ptalo, pues si no lograba soltarse morira de hambre. Al abejorro, en cambio, le tena aquello sin cui dado. Se pos con su carga en la hoja ms grande y verde del rbol, regal a la nia con e l dulce nctar de las flores y le dijo que era muy bonita, aunque en nada se pareca a un abejorro. Ms tarde llegaron los dems compaeros que habitaban en el rbol; todos queran verla. Y la estuvieron contemplando, y las damitas abejorras exclamaron, arrugando las antenas: -Slo tiene dos piernas; qu miseria! -No tiene antenas! -observ otra. -Qu talla ms delgada, parece un hombre! Uf, que fea! -decan todas las abejorras. Y, sin embargo, Pulgarcita era lindsima. As lo pensaba tambin el abejorro que la ha ba raptado; pero viendo que todos los dems decan que era fea, acab por crerselo y ya no la quiso. Poda marcharse adonde le apeteciera. La baj, pues, al pie del rbol, y la deposit sobre una margarita. La pobre se qued llorando, pues era tan fea que ni los abejorros queran saber nada de ella. Y la verdad es que no se ha visto cosa ms bonita, exquisita y lmpida, tanto como el ms bello ptalo de rosa. Todo el verano se pas la pobre Pulgarcita completamente sola en el inmenso bosque . Se trenz una cama con tallos de hierbas, que suspendi de una hoja de acedera, pa ra resguardarse de la lluvia; para comer recoga nctar de las flores y beba del roco que todas las maanas se depositaba en las hojas. As transcurrieron el verano y el otoo; pero luego vino el invierno, el fro y largo invierno. Los pjaros, que tan arm oniosamente haban cantado, se marcharon; los rboles y las flores se secaron; la ho ja de acedera que le haba servido de cobijo se arrug y contrajo, y slo qued un tallo amarillo y marchito. Pulgarcita pasaba un fro horrible, pues tena todos los vesti dos rotos; estaba condenada a helarse, frgil y pequea como era. Comenz a nevar, y c

ada copo de nieve que le caa encima era como si a nosotros nos echaran toda una p alada, pues nosotros somos grandes, y ella apenas meda una pulgada. Se envolvi en una hoja seca, pero no consegua entrar en calor; tiritaba de fro. Junto al bosque se extenda un gran campo de trigo; lo haban segado haca tiempo, y sl o asomaban de la tierra helada los rastrojos desnudos y secos. Para la pequea era como un nuevo bosque, por el que se adentr, y cmo tiritaba! Lleg frente a la puerta del ratn de campo, que tena un agujerito debajo de los rastrojos. All viva el ratn, bien calentito y confortable, con una habitacin llena de grano, una magnfica cocin a y un comedor. La pobre Pulgarcita llam a la puerta como una pordiosera y pidi un trocito de grano de cebada, pues llevaba dos das sin probar bocado. . -Pobre pequea! -exclam el ratn, que era ya viejo, y bueno en el fondo-, entra en mi casa, que est bien caldeada y comers conmigo-. Y como le fuese simptica Pulgarcita, le dijo: - Puedes pasar el invierno aqu, si quieres cuidar de la limpieza de mi casa, y me explicas cuentos, que me gustan mucho. Pulgarcita hizo lo que el viejo ratn le peda y lo pas la mar de bien. -Hoy tendremos visita -dijo un da el ratn-. Mi vecino suele venir todas las semana s a verme. Es an ms rico que yo; tiene grandes salones y lleva una hermosa casaca de terciopelo negro. Si lo quisieras por marido nada te faltara. Slo que es ciego; habrs de explicarle las historias ms bonitas que sepas. Pero a Pulgarcita le interesaba muy poco el vecino, pues era un topo. ste vino, en efecto, de visita, con su negra casaca de terciopelo. Era rico e ins truido, dijo el ratn de campo; tena una casa veinte veces mayor que la suya. Cienc ia posea mucha, mas no poda sufrir el sol ni las bellas flores, de las que hablaba con desprecio, pues no, las haba visto nunca. Pulgarcita hubo de cantar, y enton El abejorro ech a volar y El fraile descalzo va ca mpo a travs. El topo se enamor de la nia por su hermosa voz, pero nada dijo, pues er a circunspecto. Poco antes haba excavado una larga galera subterrnea desde su casa a la del vecino e invit al ratn y a Pulgarcita a pasear por ella siempre que les viniese en gana. Les advirti que no deban asustarse del pjaro muerto que yaca en el corredor; era un pjaro entero, con plumas y pico, que seguramente haba fallecido poco antes y estab a enterrado justamente en el lugar donde habla abierto su galera. El topo cogi con la boca un pedazo de madera podrida, pues en la oscuridad reluce como fuego, y, tomando la delantera, les alumbr por el largo y oscuro pasillo. A l llegar al sitio donde yaca el pjaro muerto, el topo apret el ancho hocico contra el techo y, empujando la tierra, abri un orificio para que entrara luz. En el sue lo haba una golondrina muerta, las hermosas alas comprimidas contra el cuerpo, la s patas y la cabeza encogidas bajo el ala. La infeliz avecilla haba muerto de fro. A Pulgarcita se le encogi el corazn, pues quera mucho a los pajarillos, que durant e todo el verano haban estado cantando y gorjeando a su alrededor. Pero el topo, con su corta pata, dio un empujn a la golondrina y dijo: -sta ya no volver a chillar. Qu pena, nacer pjaro! A Dios gracias, ninguno de mis hij os lo ser. Qu tienen estos desgraciados, fuera de su quivit, quivit? Vaya hambre la que pasan en invierno! -Habla como un hombre sensato -asinti el ratn-. De qu le sirve al pjaro su canto cuan do llega el invierno? Para morir de hambre y de fro, sta es la verdad; pero hay qu ien lo considera una gran cosa. Pulgarcita no dijo esta boca es ma, pero cuando los otros dos hubieron vuelto la

espalda, se inclin sobre la golondrina y, apartando las plumas que le cubran la ca beza, bes sus ojos cerrados.

Quin sabe si es aqulla que tan alegremente cantaba en verano!, pens. Cuntos buenos r te debo, mi pobre pajarillo!. El topo volvi, a tapar el agujero por el que entraba la luz del da y acompa a casa a sus vecinos. Aquella noche Pulgarcita no pudo pegar un ojo; salt, pues, de la ca ma y trenz con heno una grande y bonita manta, que fue a extender sobre el avecil la muerta; luego la arrop bien, con blanco algodn que encontr en el cuarto de la ra ta, para que no tuviera fro en la dura tierra. -Adis, mi pajarito! -dijo-. Adis y gracias por las canciones con que me alegrabas e n verano, cuando todos los rboles estaban verdes y el sol nos calentaba con sus r ayos. Aplic entonces la cabeza contra el pecho del pjaro y tuvo un estremecimiento; le p areci como si algo latiera en l. Y, en efecto, era el corazn, pues la golondrina no estaba muerta, y s slo entumecida. El calor la volva a la vida. En otoo, todas las golondrinas se marchan a otras tierras ms clidas; pero si alguna se retrasa, se enfra y cae como muerta. All se queda en el lugar donde ha cado, y la helada nieve la cubre. Pulgarcita estaba toda temblorosa del susto, pues el pjaro era enorme en comparac in con ella, que no meda sino una pulgada. Pero cobr nimos, puso ms algodn alrededor d e la golondrina, corri a buscar una hoja de menta que le serva de cubrecama, y la extendi sobre la cabeza del ave. A la noche siguiente volvi a verla y la encontr viva, pero extenuada; slo tuvo fuer zas para abrir los ojos y mirar a Pulgarcita, quien, sosteniendo en la mano un t rocito de madera podrida a falta de linterna, la estaba contemplando. -Gracias, mi linda pequeuela! -murmur la golondrina enferma-. Ya he entrado en calo r; pronto habr recobrado las fuerzas y podr salir de nuevo a volar bajo los rayos del sol. -Ay! -respondi Pulgarcita-, hace mucho fro all fuera; nieva y hiela. Qudate en tu lec ho calentito y yo te cuidar. Le trajo agua en una hoja de flor para que bebiese. Entonces la golondrina le co nt que se haba lastimado un ala en una mata espinosa, y por eso no pudo seguir vol ando con la ligereza de sus compaeras, las cuales haban emigrado a las tierras clid as. Cay al suelo, y ya no recordaba nada ms, ni saba cmo haba ido a parar all. El pjaro se qued todo el invierno en el subterrneo, bajo los amorosos cuidados de P ulgarcita, sin que lo supieran el topo ni el ratn, pues ni uno ni otro podan sufri r a la golondrina. No bien lleg la primavera y el sol comenz a calentar la tierra, la golondrina se d espidi de Pulgarcita, la cual abri el agujero que haba hecho el topo en el techo de la galera. Entr por l un hermoso rayo de sol, y la golondrina pregunt a la niita si quera marcharse con ella; podra montarse sobre su espalda, y las dos se iran lejos, al verde bosque. Mas Pulgarcita saba que si abandonaba al ratn le causara mucha pe na. -No, no puedo -dijo. -Entonces adis, adis, mi linda pequea! -exclam la golondrina, remontando el vuelo hac ia la luz del sol. Pulgarcita la mir partir, y las lgrimas le vinieron a los ojos;

pues le haba tomado mucho afecto. -Quivit, quivit! -chill la golondrina, emprendiendo el vuelo hacia el bosque. Pulg arcita se qued sumida en honda tristeza. No le permitieron ya salir a tomar el so l. El trigo que haban sembrado en el campo de encima creci a su vez, convirtindose en un verdadero bosque para la pobre criatura, que no meda ms de una pulgada. -En verano tendrs que coserte tu ajuar de novia -le dijo un da el ratn. Era el caso que su vecino, el fastidioso topo de la negra pelliza, haba pedido su mano-. Nec esitas ropas de lana y de hilo; has de tener prendas de vestido y de cama, para cuando seas la mujer del topo.

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