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Superados ciertos lmites en la vida, en ocasiones, se abre un mundo donde todo es posible.

Incluso que, como una sombra, un ser extraordinario roce tu vida y la cambie para siempre. O acabe con ella. Cuentan los viejos del mar, en las tabernas, que en los ocanos, existe un ave misteriosa. Negra, grande y con la garganta roja como la sangre. Fragata la llaman. Dicen, los que la han visto, que la fragata vuela como ningn otro ave sabe volar, y que vive atacando por sorpresa y desde arriba a otros pjaros, a quienes roba el pescado. La fragata, mata a su presa si sta se resiste. Las calles de la Lisboa vieja estn repletas de gentes singulares, de individuos cuyas historias haran las delicias de cualquier fabulador. Pero incluso estas singulares criaturas se detienen, bajan el rostro hacia el empedrado y mudan el alma cuando escuchan un nombre: Rosalina. Rosalina venda sardinas al alba, y por la noche miraba el mar, el resto del da vagaba por las serpenteantes calles arrabaleras. Ms muerta que viva, en silencio, pegadita a la pared. Despacio. Nadie, al menos las gentes comunes, reparaba nunca en el paso de Rosalina. Era prcticamente invisible. Rosalina nunca hablaba con nadie, ni miraba a nadie. Vesta completamente de negro, su traje cubra totalmente su gura. De pies a cabeza. Era una sombra encorvada. Encapuchada. Rosalina guardaba un alma antigua. Ms antigua que la orilla del mar. Los das de sol apenas se la vea, caminaba por entre las sombras de las casas alicatadas. Era ms fcil poderla observar los das de tormenta, cuando el mar estaba bravo, y las calles de Lisboa parecen torrentes. Pisando suavemente el empedrado como si fueran resbaladizos cantos de ro andaba Rosalia. En Lisboa, al sol, se retuercen innitas almas tristes y atormentadas, a las que les falta el valor para morir. O que no saben que morir es su nica solucin. Que se aferran sin sentido a una existencia que no quieren. A esas gentes visita Rosalina, en cualquier esquina, en cualquier momento. Y les canta. Cuando Rosalina canta se estremecen los cielos. Es pecado.

Son muchos quienes se han arrojado a las revueltas aguas del Tajo y del mar, quienes dejando la botella, llorando, han corrido arrabal abajo hasta la orilla y han ahogado sus cuerpos. Quienes tras escuchar a Rosalina cantar no han querido vivir ms. Por entre las calles como culebras viva un nio. Perdido. Al que en su interior amargaba un alma vieja y cansada. El nio no tena nombre, se alimentaba con los gorriones, de lo que iba encontrando en el suelo. Las gentes, como manadas, pasaban junto a aquel nio gorrin, delgado y malnutrido, desesperado, sin tan siquiera reparar en su presencia. Por las noches, mendigaba a las puertas de las tabernas. Despus, antes del alba bajaba al ro mezclado con el mar, y lo miraba jamente durante horas. Queriendo saltar. As era la miserable vida del nio gorrin. Una maana como otra cualquiera el nio estaba sentado sobre el cap de un coche desvencijado, a la puerta de una corrala, con la mirada en el empedrado. Enfrente, como un trapo, fue a parar un hombre que se tambaleaba sin poder parar de llorar. Vesta una camisa de cuadros rojos y negros. El hombre cay de rodillas, se retorci en el suelo. Gritaba y lloraba sin parar. Se daba golpes con los puos en la cabeza. El nio lo miraba atentamente. Lentamente, desde atrs, ante la mirada del nio, se le fue acercando una gura negra y encorvada al hombre, como una sombra. Aquella gura se arrodill junto al desesperado, le pas una mano por la nuca. Le dijo unas palabras al odo, esas palabras fueron sucientes para que el hombre que haba ido a parar como un trapo justo enfrente del nio sentado en el cap de un destartalado coche, se incorporara. La gura enlutada se incorpor con l y se quit la capucha. El nio, desde la distancia pudo distinguir un pelo como de fuego y un rostro hermoso, el rostro ms hermoso que haba visto nunca, era un rostro hermoso pero triste, ms triste que el suyo propio. Ya no estaba encorvada, al contrario, era majestuosa. Empez a cantar. La meloda de la desesperacin ms profunda, una meloda de otro mundo sali de la hermosa boca de la mujer enlutada.

El nio sinti que se le deshacan las tripas, que se mora, se dej caer, solo tuvo fuerzas para arrastrarse debajo del coche, y taparse los odos. Desde los bajos del coche, como una rata, fue testigo de como aquel hombre como un trapo, escuchando el fado que Rosalina traa para l, se transform. Pareci comprender y aceptar su desgracia, ya no lloraba, ni gritaba. Mir una ltima vez a Rosalina, le dedic un gesto de agradecimiento. Abri mucho los ojos y la boca, mir al cielo, apret la mandbula y sali corriendo. La mujer de negro guard de nuevo su roja cabellera bajo la capucha, y dej de cantar. Era ya una gura encorvada de nuevo. El nio, alucinado, tard en salir de debajo del coche varias horas, esperando que sus tripas fueran slidas otra vez. Esa noche, mientras buscaba en la orilla del muelle algo que llevarse a la boca, entre las suaves olas, otando, descubri un trapo de cuadros rojos y negros.

Desde aquella noche la vida del nio fue empeorando, reciba palizas constantemente, de gente que ni tan siquiera conoca. El hambre le impeda moverse, y las pulgas y los piojos devoraban la poca energa que le quedaba. Muchas noches miraba el ro mezclado con el mar. Deseando saltar. En su cabeza no cesaba aquella meloda que oy cantar a Rosalina. En la calle de La Escalera, haba una pastelera pequea. La duea era una mujer oronda, mal hecha, fea, con una cara de bulldog ingls y un carcter amargado y hosco. Todas las tardes, una hora antes de cerrar, sala a fumar un cigarro, llamaba a gritos a una vecina del edicio de enfrente y estaba unos diez minutos hablando con ella de las cosas que haban ocurrido ese da en la estrecha calle de La Escalera. El nio lo saba, y escondido entre los cubos de la basura esperaba el momento adecuado para, como un ratn, entrar al establecimiento, coger unos pasteles y salir corriendo. Cuando sali el bulldog con forma de persona para fumar el cigarro, en el momento justo en que gritaba a la ventana del bajo de enfrente, el nio sali de su escondite, entr en la pastelera, cogi todo lo que pudo y al salir tropez con el paragero que haba en la entrada. Cay de bruces sobre los pasteles.

El ruido alert a la mujer, de un salto se plant encima del nio, y sin mediar palabra le apaliz. No contenta con haberle roto un brazo, fue a la trastienda, agarr la palangana que usaba de orinal y vaci el contenido sobre el cuerpo del nio tirado a la puerta de la calle. El nio solo oa las risas de hiena de la vecina del bajo de enfrente. Trece das pasaron hasta que El Nio cur el brazo, en esos trece das, Rosala haba cantado su fado a otras tantas personas a las que ya ni las almendras amargaban. El brazo del nio qued retorcido y deforme, pero no le dola, lo que de verdad se lamentaba era su alma. La meloda de Rosalina en su cabeza haca que su cuerpo le pidiera mar. Para siempre. Pasaba las noches en el muelle, deseando encontrar el valor para arrojarse a las turbias aguas. Para acabar por n con su tormento.! Una de esas noches, bajo la luz naranja de los faroles, protegido del viento entre unas maromas, oy un lamento, y detrs de l adivin una sombra. No le hizo falta mirar atrs. Bien saba quien era. Rosalina por n haba venido a visitarlo. La sombra negra se sent a su lado, en silencio. Esperando la mirada del nio. Cuando el nio reuni el valor para mirar a la mujer, Rosalina se quit la capucha. Y mir al nio el alma travs de los ojos. Lo que vio Rosalina le llen de amargura. Lo que vio el nio fue diferente. Aquella mujer tena unos ojos verdes que tornaban en mil colores. El mundo entero, toda la sabidura humana, las aves del mar, todo estaba reunido en aquellos ojos. Poda ver el nio todos sus males y penas reejados en aquellos ojos, como un espejo. Estuvo mirndolos mucho tiempo, entendindose a s mismo. Sus penas eran insignicantes reejadas en los ojos de Rosalina. Aquellos ojos s tenan las penas de los inernos en su interior. Flotando. Dominadas. Haba muchas vidas en aquellos ojos. Todas las vio el nio sentado entre las maromas. Durante la noche entera. El sol despunt rojo esa maana. La ciudad arrabalera permaneca dormida y en silencio. Entonces Rosalina le cant al nio.!

Fue la cancin ms triste y hermosa del mundo, un fado, como no se haba escuchado nunca. All sentados lloraron los dos, una cantando y el otro escuchando. Sin hablar. Rosalina sonri al terminar.! Cogi al nio de la mano y se acercaron al mar. Se miraron por ltima vez. La mujer beso al nio en la frente y suspirando se arroj a las aguas. El nio no volvi a hablar en toda su vida. No tena nada que decir. Slo cantaba. Como cantaba Rosalina. A veces poda acabar con tu vida, otras en cambio, la cambiaba para siempre. Vag un tiempo por entre las calles como culebras, vestido de negro, con un brazo deforme.! Luego se hizo famoso, Venan a verle de todo el pas.! Se corri la voz de que haba un nio que cantaba por las calles como un espritu antiguo, que slo con orle cantar la gente sanaba. Que en ocasiones, mientras cantaba, arriba en el cielo, apareca un ave extraa, grande, negra y con la garganta roja como la sangre.! Que tena un tatuaje en el cuello, de una fragata, y debajo un nombre:

Rosalina.

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