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Problemas ambientales, agricultura y globalizacin en Amrica Latina (Resumen) La globalizacin y la progresiva liberalizacin de los mercados agropecuarios mundiales representarn

un importante estmulo para que los pases latinoamericanos intenten aumentar la productividad y la competitividad internacional de sus producciones agrcolas y ganaderas, en consonancia con un modelo de crecimiento econmico basado en la bsqueda de beneficios a corto plazo. Esto conducir sin duda alguna a la profundizacin de los clsicos antagonismos entre la agricultura comercial y capitalista, ejercida por los complejos agroindustriales controlados por las empresas transnacionales y los grandes agricultores locales, y la agricultura campesina, condenada a la precariedad. anto la creciente pobreza rural, por un lado, como la intensificacin productiva, por otro, llevan consigo la degradacin de los ecosistemas y graves desequilibrios ecolgicos que acentan los agudos problemas ambientales !eredados de la revolucin verde y del papel dependiente y perif"rico de #m"rica latina dentro del capitalismo mundial. #unque cada vez e$iste mayor concienciacin ecolgica en la poblacin latinoamericana, no tiene ningn sentido reclamar el respeto ambiental y la necesaria conservacin de los recursos sin criticar la lgica del modelo liberal, pues e$iste una incompatibilidad manifiesta entre el desarrollo sostenible y el modo de produccin capitalista %&'. Palabras clave: (roblemas ambientales, agricultura, globalizacin, #m"rica Latina Environmental problems, farming an globalization in Latin America (Abstract) lib !e globalization and t!e progressive of farming mar)ets *orld *ide be an important pus! for t!e increase of productivity in Latin #merican countries. +t *ill also bring about a greater international competitiveness of Latin #merica farming products, in consonance *it! a model of economic gro*t! based on s!ort,term profits. !is tendency *il undoubtedly deepen t!e tense opposition bet*een industrial farming, carried out by great local land o*ners as *ell as farms controlled by multinationals, and small farming, condemned to scarcity. !e ever,increasing rural poverty, on t!e one !and, and t!e e$ploitation of land for t!e sa)e of productivity, on t!e ot!er, cause degradation in t!e ecosystem and a serious ecological lac) of balance, bot! of *!ic! *orsen t!e critical problems in!erited from t!e green revolution and from t!e subordinate role of Latin #merica in present,day capitalism. #lt!oug! environmental a*areness is gro*ing among Latin #merica peasants, it ma)es no sense to defend environmental respect and t!e preservation of natural resources *it!out simultaneously denouncing t!e logic of t!e liberal model, as t!ere is an evident incompatibility bet*een sustainable development and t!e capitalism mode of production. !ey "or s- environmental problems, farming, globalization, Latin #merica # simple vista puede parecer una broma de mal gusto !ablar a los agricultores latinoamericanos, en particular, y a los ciudadanos de estos pases, en general, de desarrollo sostenible, de respeto y conservacin ambiental o de simple ecologa cuando se estudian sus aprovec!amientos agropecuarios y el auge que "stos pueden e$perimentar, y que de !ec!o ya estn e$perimentando, al socaire de la globalizacin, el crecimiento de la

liberalizacin mercantil a escala planetaria y la progresiva integracin de muc!os pases en bloques comerciales regionales, pues de forma legtima los pases latinoamericanos esperan que el crecimiento de las e$portaciones de materias primas agroalimentarias represente la base sobre la que se apoye su estabilizacin y posterior desarrollo econmico. .onstituye un lugar comn afirmar que por motivos !istrico,culturales, econmicos y polticos de diversa ndole las cuestiones ambientales no !an preocupado demasiado en #m"rica Latina de manera tradicional. #! est la dura realidad para corroborar dic!o aserto, sobre todo por lo que respecta a la escasa eficacia de la legislacin disuasoria para la sobree$plotacin del medio o de la que regula el aprovec!amiento de los recursos naturales de estos pases. / eso sin !ablar de la escasa concienciacin popular o de la contaminacin 0importada0 desde los pases centrales, fruto de la secular posicin adjudicada a Latinoam"rica en el sistema capitalista mundial. #dems, siempre se dijo, no sin cierta razn, que las legiones de desposedos !an estado durante siglos demasiado ocupadas en sobrevivir, mientras que las oligarquas locales, en clara connivencia con los centros de poder internacionales, no !an tenido jams otro norte que la acumulacin capitalista y su perpetuacin como clase. 1in embargo, sostener estos planteamientos de forma estricta !oy en da sera un grave error, ya que en los pases latinoamericanos s e$iste legislacin ambiental %2eal, 3444', aunque se trate de disposiciones sectoriales que no consideran a la naturaleza como un todo integral, no tienen en cuenta la necesaria interdependencia de la totalidad de los ecosistemas e$istentes en el rea o ignoran la interaccin dinmica de los diversos componentes que conforman los sistemas ecolgicos %5allopn, &678'. (or otro lado, en los tiempos ms recientes !an surgido diversos movimientos populares que !an tomado plena conciencia de la insostenible progresin en la destruccin de su medio, demostrando as que las preocupaciones ambientales no slo son un privilegio que pueden concederse los pases opulentos. (or supuesto, no se trata de un ecologismo al estilo publicista de 5reenpeace o al de cualquier 9rganizacin :o 5ubernamental %9:5' de las reas ricas del planeta que defiende la flora o la fauna de un lugar determinado, sino de personas y comunidades autctonas que se movilizan contra la degradacin progresiva de su medio ms pr$imo y contra la destruccin del modus vivendi de amplios grupos !umanos, es decir, luc!an por su supervivencia. Es, en definitiva, lo que ;. <artnez #lier %&668' denomina la ecologa de los pobres. (or eso, lejos de !aber concluido la =istoria %>u)uyama, &663' con la cada del muro de ?erln %&676' y la posterior desaparicin de la @nin 1ovi"tica %&66&', a los seculares antagonismos socio,econmicos y al intercambio desigual entre el centro y la periferia se !a sumado, o superpuesto, lo que podramos denominar un claro antagonismo ambiental donde pugnan grupos con intereses y comportamientos distintos- por un lado, los Estados y las elites econmicas, sociales y financieras, cuyo objetivo primordial es un desarrollismo esquilmante que ante todo busca el beneficio inmediato, y por otro, la mayor parte de la poblacin, que aun no oponi"ndose a la calidad de vida que propicia el progreso tecnolgico, contempla cada vez con mayor preocupacin la destruccin de su entorno natural y social, al mismo tiempo que aboga por un desarrollo sustentable. Aic!o con otras palabras, parece que surgen contradicciones insalvables entre crecimiento econmico y proteccin del ambiente %9liver, &67B'. La !iptesis de este trabajo estriba en que el acicate mercantil derivado de la globalizacin

y de la liberalizacin comercial en el mundo supondr sin duda un mayor deterioro del medio en #m"rica Latina que se unir a los tradicionales problemas ambientales !eredados de la colonizacin y de la denominada revolucin verde, ya que las necesidades del comercio e$terior y la bsqueda de beneficios tangibles a toda costa estn desembocando en una ampliacin, quizs incontrolable, de las reas agropecuarias y a una intensificacin de los sistemas productivos. #unque la industria y la minera constituyen dos fuentes contaminantes y de degradacin ambiental de primer orden en Latinoam"rica, el anlisis se centra en el sector agropecuario porque estos pases siguen siendo e$portadores netos de alimentos y materias primas agroalimentarias baratas, bsicas e indiferenciadas %commodities', es decir, cumplen el papel dependiente que siempre se les !a asignado en la divisin internacional del trabajo. Aic!a especializacin comercial, cada vez ms acusada, se encuentra en consonancia con una estructura econmica en la que la participacin de la agricultura y la ganadera en el (roducto +nterno ?ruto %(+?' es muy elevada para las cifras que imperan en el mundo desarrollado. En este sentido, los ms interesados en #m"rica Latina por profundizar el actual proceso de liberalizacin comercial son los grandes terratenientes y los operadores comerciales, casi siempre dependientes, o simplemente mimetizados con las ms potentes compaCas transnacionales, mientras que la agricultura campesina sucumbe sin remisin ante la e$pansin de los criterios mercantilistas, al mismo tiempo que el medio se degrada a causa de los imperativos de la ley del intercambio desigual, que sigue funcionando con todo mpetu, y de la penetracin y consolidacin del capitalismo en las reas rurales a trav"s de la agroindustria. :o olvidemos que es precisamente mediante el complejo agroindustrial como el capital se apodera de la agricultura y la ganadera, tal como recordaba #. (. 5uimarDes %&6E6'. (ara comprender mejor el alcance de este fenmeno es necesario e$poner a modo de prembulo algunas notas sobre la globalizacin, as como las consecuencias ms relevantes que sobre el medio latinoamericano !a tenido la llamada revolucin verde. Aespu"s se analizarn las repercusiones agrarias, socio,econmicas y ambientales que pueden tener el aumento de las e$portaciones agropecuarias y la sacralizacin del mercado, concluyendo con la e$posicin de ciertos factores de negativa influencia ambiental como la proliferacin de los cultivos transg"nicos y la construccin de infraestructuras diseCadas para facilitar el comercio e$terior de los pases latinoamericanos. Algunas notas previas: la globalizacin El fin de la guerra fra no slo no !a suavizado los clsicos desequilibrios consustanciales al capitalismo !istrico, sino que adems !a supuesto un decisivo impulso para la progresiva liberalizacin del comercio mundial y para una globalizacin econmica que ya vena gestndose desde varios decenios atrs. La ausencia del contrapeso sovi"tico y la desaparicin de la poltica de bloques provoca que el capitalismo pueda conceder rienda suelta a su lgica inmanente porque ya no tiene que demostrar a nadie una falsa voluntad de reparto, ni superioridad frente a los sistemas socialistas, y se permite as, sin peligro, abandonar su cara amable- la socialdemocracia y el Estado del ?ienestar. ?uena prueba de la creciente polarizacin de la sociedad es que el 34 por ciento de los !abitantes pobres del mundo concentraban en &6B4 el 3FG por ciento de los ingresos totales, mientras que en la actualidad este porcentaje slo es del &F& por ciento. (or el contrario, el 34 por ciento de los

ms ricos absorba !ace cuarenta aCos el E4 por ciento de las rentas y !oy en da supera ya el 78 por ciento %Estefana, &66BH =arnec)er, &666'. odo esto induce a pensar que la guerra fra y la confrontacin este,oeste !a servido en realidad para ocultar un luc!a muc!o ms antigua entre el norte y el sur, entre ricos y pobres, as como para justificar agresiones imperialistas %Amitriev, &67E' en aquellos pases subdesarrollados donde se pusieran en entredic!o los intereses y privilegios de ciertas elites y centros de poder. En este sentido, la globalizacin debe entenderse como una nueva estrategia, al servicio de un viejo ideario %1egrelles, &666 b', para que el capitalismo mundial contine absorbiendo beneficios de amplias zonas del planeta mediante la accin de las corporaciones transnacionales, que siempre pretenden aumentar sus tasas de ganancias. La parte del capital transnacional en el (+? mundial !a pasado del &E por ciento a mediados de los aCos sesenta a ms del G4 por ciento en la actualidad %.lairmont, &66E'. 1on precisamente las grandes compaCas transnacionales quienes se benefician de la globalizacin econmica, ya que desde comienzos de la d"cada de los aCos oc!enta !an e$perimentado una e$pansin ininterrumpida que les permite dominar incluso a los Estados mediante diversos organismos internacionales, como es el caso de la 9rganizacin <undial del .omercio %9<.', sucesora del #cuerdo 5eneral sobre arifas #duaneras y .omercio %5# ' desde &668, que acta como aut"ntico ariete del neoliberalismo para implantar una liberalizacin cada vez mayor en los intercambios comerciales. 1in embargo, segn ?. ;. .o!en %&66B', tanto la facilidad de acceso de los capitales e$tranjeros como la apertura comercial no representa ninguna innovacin, sino ms bien una resurreccin de las tesis ms liberales. (ara ello, estos organismos se centran en el progresivo desmantelamiento de los monopolios estatales, la eliminacin de aranceles y otras medidas proteccionistas, la persecucin de las ayudas a la e$portacin, el fomento de las privatizaciones, el adelgazamiento del sector pblico, entre otros objetivos. La 9<. dicta las normas por las que deben regirse los intercambios de bienes y servicios en el mundo, incluso puede declarar contrarias a la libertad comercial las leyes que un Estado promulgue sobre derec!o laboral, cultural, ambiental o de asistencia sanitaria pblica. Este marco econmico global, que anticipa el siglo II+, no slo tiene perversas consecuencias polticas, socio,econmicas, financieras, culturales y ambientales sobre la mayora de los pases al perder elevadas cotas de soberana y proliferar en ellos la pobreza, sino tambi"n geoestrat"gicas y espaciales %1antos, &668', ya que continentes enteros, como Jfrica, quedan totalmente al margen del nuevo orden, mientras que otras zonas del globo, como #m"rica Latina, intentan con denuedo y grandes sacrificios lograr una insercin adecuada en el comercio y la economa mundiales, aunque lo cierto es que su papel, tanto en el capitalismo !istrico como en su faceta globalizada, se reduce a ser meros espectadores dependientes. .omo seCala #. 5. >ran) %&66G', los pases en desarrollo deben permanecer en el lugar que desde !ace siglos les fue asignado por los centros de poder capitalistas. 1e puede afirmar, por lo tanto, que la globalizacin lleva unida su propia contradiccin interna, pues a muc!as zonas del planeta se les impide de !ec!o una insercin efectiva en el comercio y la economa mundiales. #dems, la !istoria econmica universal demuestra que las leyes del modo de produccin capitalista no buscan la plena integracin de todas las naciones dentro del sistema capitalista mundial %?ar, &66E', pues lo contrario sera actuar contra su lgica inmanente, contra su naturaleza esencial. El capitalismo lleva en s mismo

el desequilibrio y la e$clusin porque al mismo tiempo que crea riqueza, la concentra en e$ceso en personas y territorios, y aunque garantiza el crecimiento de la produccin mediante el progreso tecnolgico, tiende a e$cluir del mercado laboral a un nmero cada vez mayor de seres !umanos. El progresivo debilitamiento de la capacidad del Estado,nacin para planificar e implementar polticas independientes y autnomas, as como el surgimiento de problemas globales cuya solucin e$cede la iniciativa individual de los pases, propicia la necesidad de que "stos se agrupen para cooperar y ejercer acciones coordinadas que les permitan sobrevivir en un mundo cada vez ms interrelacionado y, al mismo tiempo, e$cluyente. Estas estrategias, que !an dado lugar a diferentes procesos de asociacin regional, aunque con distintos grados de integracin, !an sido frecuentes en #m"rica Latina. Es el caso, por ejemplo, de la #sociacin de Libre .omercio de #m"rica Latina %#L#L., &6B4', reestructurada en &674 como #sociacin Latinoamericana de +ntegracin %#L#A+', del <ercado .omn .entroamericano %&6B4', del (acto #ndino %&6B6', sustituido en &66E por la .omunidad #ndina, del <ercado .omn de la .omunidad del .aribe %.#2+.9<, &6EG' o del ms reciente <ercado .omn del 1ur %<E2.91@2, &66&', que est conformado por #rgentina, ?rasil, (araguay y @ruguay, ms ?olivia y .!ile en calidad de asociados, y constituye el cuarto bloque econmico,comercial del mundo, con un mercado potencial de ms de 334 millones de !abitantes y un volumen de negocios que representa el B8 por ciento del (+? de la totalidad de #m"rica del 1ur %1egrelles, &666 a'. 2egionalizacin y globalizacin constituyen dos procesos no e$cluyentes entre s, ni contradictorios, que estn progresando de forma complementaria, aunque siempre se debe tener en cuenta que la formacin de bloques regionales es un paso previo que intenta preparar la conquista de una meta clara- la mundializacin de la economa y el comercio. 1in ir ms lejos, el <ercosur, segn la opinin de 5. #rce, ;. #. 2occa y =. ajam %&66K', se inscribe dentro de las directrices marcadas por el e$,presidente de Estados @nidos 5. ?us! en el plan denominado +niciativa para las #m"ricas %&664', cuyo objetivo era la creacin de una gran zona de libre comercio comn desde #las)a !asta la ierra del >uego. El progresivo acercamiento de los bloques regionales americanos concluir, segn se tiene previsto, en el aCo 3448 con la creacin del Jrea de Libre .omercio de las #m"ricas %#L.#', nueva denominacin por parte del tambi"n e$,presidente L. .linton lanzada en <iami en &66K para designar la anterior +niciativa para las #m"ricas de 5. ?us!. Este proyecto fue confirmado en 1antiago de .!ile en &667 y en Muebec en 344&, aunque en este ltimo aCo ya estuvo impulsado por el nuevo presidente norteamericano 5. ?us! !ijo. #lgunos autores, como ;. Aunning %&66K', afirman que el crecimiento de las integraciones regionales en el mundo, junto con otros fenmenos, como la presin de las empresas a favor de la innovacin de los productos, la calidad de los mismos, la reduccin de los precios y el resurgimiento de las polticas de apoyo y fomento del mercado, es una de las causas ltimas de las tendencias globalizadoras. (ara "l, la globalizacin tiene una base nacional o microeconmica. 9tros investigadores, como >. =outart %&66K', seCalan, por el contrario, que la mundializacin est ligada al desarrollo de las fuerzas productivas y de las relaciones de produccin a nivel mundial, o lo que es lo mismo, resulta una consecuencia directa de las tendencias econmicas del planeta. 1in embargo, la opinin de 1. ?ar %&66E', que a mi juicio se ajusta mejor a la realidad, considera que el fenmeno globalizador se debe a la interaccin de condiciones que se dan tanto en el plano nacional

como en el mundial como resultado de circunstancias in!erentes al desarrollo del propio sistema capitalista en el planeta, es decir, la globalizacin aparece en realidad como producto y agente de las tendencias !istricas internacionales de acumulacin capitalista. En cualquier caso, como ya se !a mencionado arriba, la globalizacin est vinculada a la reciente e$pansin de las grandes compaCas transnacionales y se apoya en los avances de las comunicaciones y los transportes. La gestin global representa un refinado manejo de la economa mundial en beneficio de los intereses de las empresas, pues la complejidad de los circuitos productivos aumenta de forma directa con las posibilidades de fraccionar las etapas de elaboracin. .ada escala puede significar un aprovec!amiento til de las condiciones naturales, !umanas, tecnolgicas, culturales, legislativas o salariales e$istentes en cada lugar. Ae a! se deduce que la !omogeneizacin de las directrices socio, econmicas que representa la integracin regional, y la consecuente globalizacin, facilitan la gestin de las empresas transnacionales, ya que desde su localizacin en un pas concreto de la regin pueden resolver el problema del abastecimiento en los dems mercados del bloque. Los grandes conglomerados financiero,industriales de carcter transnacional son, en definitiva, los verdaderos forjadores de ese mundo interdependiente y desigual que genera la globalizacin. En efecto, lo que se denomina mercado mundial no es ms que un sistema social cuya evolucin est determinada por los intereses de unos 8.444 capitalistas y polticos de los pases centrales, que giran en torno a las 844 principales corporaciones transnacionales y, de forma ms amplia, alrededor de las GE.444 empresas transnacionales que forman los componentes decisivos del sistema. Las polticas neoliberales, que propician las aperturas comerciales, la libertad plena para los movimientos del capital, la eliminacin de controles en las inversiones e$tranjeras, las privatizaciones de empresas estatales y los desequilibrios econmicos, estn diseCadas por estas mismas empresas que siempre anteponen lo econmico, es decir, sus beneficios, a cualquier consideracin social, cultural, poltica o ambiental. Las empresas transnacionales que, por ejemplo, se dedican a la produccin y el comercio agropecuarios en los pases latinoamericanos y en otros lugares del mundo subdesarrollado, no consideran el medio y los recursos naturales como factores fundamentales para un desarrollo sustentable y respetuoso con el entorno, sino como una traba para el comercio, similar, de !ec!o, a una barrera no arancelaria que menoscaba la competitividad de muc!os productos o mercados importantes y perjudica a los intercambios %5ligo, &667'. Lgicamente, la aplicacin de las polticas neoliberales y la accin directa de las firmas transnacionales en #m"rica Latina estn provocando un crecimiento del desempleo, la reduccin de los salarios, las limitaciones a la seguridad social, el aumento del deterioro de la calidad educativa y sanitaria, la e$pansin de la pobreza y la desigualdad y las agresiones cada vez ms frecuentes e intensas contra el medio natural. Este ltimo aspecto preocupa de forma creciente en Latinoam"rica y en otros pases del mundo, ya que la concienciacin de la sociedad civil !a aumentado durante los ltimos lustros debido a la continua degradacin ecolgica del planeta. Lejos de ser un !ec!o aislado, el progresivo deterioro ambiental es una consecuencia directa de la lgica y dinmica del modo de produccin capitalista, que se recrudece con esa fase avanzada del capitalismo mundial que conocemos con el nombre de globalizacin. (ara <. =arnec)er %&666', los irreparables daCos infligidos al medio natural, junto con la

polarizacin creciente de la sociedad y la !omogenizacin cultural basada en el modelo estadounidense, constituyen los problemas ms importantes a escala planetaria causados por el actual proceso de globalizacin. Ae nada sirve preocuparse por el efecto invernadero, los alimentos transg"nicos, la destruccin de la selva tropical o la erosin y contaminacin provocadas por la agricultura intensiva y comercial si se !ace al margen de la lgica que alienta todo el proceso econmico capitalista. La revolucin verde: una estrategia capitalista y transnacional Aesde "poca colonial la insercin de #m"rica Latina en la economa y el comercio mundiales siempre estuvo determinada por unas palmarias relaciones centro,periferia sobre las que no es necesario insistir demasiado. 1u estructura productiva se organizaba conforme a lo que demandaba la metrpoli sin que importara la sobree$plotacin o los desequilibrios ambientales, sociales y territoriales. La conquista de espaColes y portugueses introdujo ritmos de trabajo y t"cnicas que posibilitaban el e$polio de las riquezas naturales sin ms lmite que la voracidad del mercado, !asta el punto de acercarse peligrosamente incluso al e$terminio del elemento ms valioso de la naturaleza latinoamericana- el !ombre amerindio. Es ms, la consecucin de la independencia de los pases latinoamericanos fue una mera cuestin formal, ya que en la prctica las potencias coloniales, fundamentalmente 5ran ?retaCa y despu"s Estados @nidos, conocan la imposibilidad de llevar a cabo una vida econmica autnoma, dada la necesidad de importar tecnologa y solicitar pr"stamos por parte de las nuevas naciones. (or ello, la insercin de los pases latinoamericanos en el sistema capitalista mundial no !a sido diferente de la de los pases colonizados por Europa desde fines del siglo I+I, puesto que vendan materias primas y compraban productos manufacturados a la metrpoli del mismo modo que las colonias. #simismo, la presencia del capital e$tranjero siempre fue determinante para financiar las instalaciones productivas y las infraestructuras y equipos necesarios que facilitaran el acarreo de las mercancas %?ulmer, !omas, &66K'. Es evidente que en el mantenimiento de las relaciones coloniales en #m"rica Latina tras su 0emancipacin0 decimonnica fue fundamental el papel de las nuevas oligarquas, es decir, los criollos, quienes ampliaron su participacin en el comercio mundial suministrando materias primas y alimentos a los pases centrales que iniciaban la revolucin industrial, pues el capital internacional, segn ?. 2. 2amrez %&668', necesita la connivencia de las oligarquas locales y conciliar sus intereses con los de ellas para cumplir sus objetivos y reproducirse. Las potencias coloniales clsicas, como 5ran ?retaCa o >rancia, siempre estuvieron convencidas de que la mejor forma de abrir mercados pasaba por la creacin de una elite occidentalizada que estuviera sujeta al progreso econmico dictado por ellas y fuera indiferente a las consecuencias sobre la vida de la mayor parte de la poblacin. Esta estrategia, obviamente, sigue siendo vlida en la actualidad, pero a!ora no la ejecutan los Estados, sino las empresas transnacionales. El intercambio desigual implica el sometimiento de la economa de los pases latinoamericanos a los dictmenes del modo de produccin capitalista, que se apropia de todos los recursos naturales que le son necesarios para rentabilizar el capital invertido, tanto en los pases centrales como en la periferia. Aic!o proceso se acentu a partir del final de la 1egunda 5uerra <undial, cuando la e$pansin del capital transnacional subordin a s

mismo los recursos mineros, agropecuarios y forestales del mundo subdesarrollado, aunque ello supusiera como condicin previa el control poltico, econmico, financiero e incluso militar de los pases que los posean. La e$plotacin masiva de estos recursos slo persigue la m$ima rentabilidad inmediata aun a costa de provocar graves desequilibrios ecolgicos o la simple destruccin del medio. # este respecto no se puede olvidar la proliferacin de dictaduras militares en #m"rica Latina durante las d"cadas de los aCos sesenta y setenta, ya que es en este momento cuando se ejecutan esas polticas liberales, tan indispensables para el capital internacional, cuya condicin previa fue la desarticulacin de las organizaciones de trabajadores y el e$terminio de cualquier tipo de oposicin poltica. La ausencia de instituciones y control democrticos provoca que la organizacin de la produccin corra a cargo de una elite ligada a los intereses econmico,financieros de cada pas y del mundo. Ae este modo, la e$istencia de una economa volcada !acia los mercados e$teriores de productos agropecuarios y materias primas y la concurrencia en el mbito internacional con los pases ms desarrollados obliga a un aumento creciente de la productividad que !ace difcil el equilibrio ecolgico de la regin. @n fenmeno clave en el proceso mencionado fue sin duda el inicio de la revolucin verde en los pases latinoamericanos durante las d"cadas de los aCos cincuenta y sesenta, pues los profundos cambios producidos en los sectores agropecuarios de la regin constituyeron !asta el da de !oy un foco fundamental de degradacin ambiental, toda vez que el modelo agrario impuesto, basado en la intensificacin productiva mediante la utilizacin masiva de tecnologas modernas, es sustentado por varios pilares- el riego, la mecanizacin, el uso de enmiendas y abonos qumicos, la bioingeniera gen"tica y el empleo de productos fitosanitarios. 1egn <. (iCa %3444', es as como la revolucin verde integra la actividad agraria latinoamericana en los m"todos intensivos de produccin y en las corporaciones transnacionales de Estados @nidos, ya que los medios de produccin o insumos deban ser importados del mercado norteamericano. # partir de este momento la agricultura comienza a albergar relaciones de produccin y trabajo y pautas de desarrollo, basadas en el aumento de su rentabilidad, semejantes en cualquier caso a las que imperan en la gran industria capitalista, !ec!o que no slo provoca la esquilmacin de la tierra, sino tambi"n la del trabajador agrcola. 2esulta evidente, pues, el papel primordial representado por los pases capitalistas, sobre todo Estados @nidos, en la industrializacin de la agricultura de #m"rica Latina, y de los pases subdesarrollados en general, como parte de una estrategia de revitalizacin del sistema capitalista en el mundo. Narias instituciones, como la >undacin 2oc)efeller, la >undacin >ord o el ?anco <undial, identificadas con los intereses de las firmas transnacionales, divulgaron los m"todos y t"cnicas destinados a aumentar la produccin y la productividad de la agricultura en el ercer <undo. La coartada fue, una vez ms, la necesidad de acabar con el !ambre en los pases pobres en un corto periodo de tiempo, pero eso s, utilizando la tecnologa y las t"cnicas de produccin y trabajo desarrolladas por los pases ricos, que deban ser, adems, adquiridas a unos precios elevados y sin tener en cuenta que esto no siempre era lo ms indicado para las condiciones socio,econmicas de los agricultores latinoamericanos. #unque la revolucin verde fue idealizada como salvadora del obstculo que supona la incapacidad tecnolgica de la agricultura subdesarrollada, en el nimo de los pases capitalistas y de sus transnacionales no estaba precisamente, como seCalaba #. (. 5uimarDes %&6E6', la ayuda a los pases atrasados para

destruir el mayor de todos sus obstculos- las estructuras agrarias tradicionales. El proceso de intensificacin agropecuaria en el mundo subdesarrollado supuso una nueva e$pansin para el capitalismo mundial, un aumento de la tradicional dependencia de la periferia y un lucro inmenso para las empresas transnacionales del sector. +nicialmente, la tecnologa se importaba, despu"s ya eran las propias industrias subsidiarias de las transnacionales del ramo agropecuario las que se instalaban en los pases pobres. En la actualidad, son transnacionales ms de cien empresas vinculadas al complejo agroindustrial en ?rasil %1imonsen #ssociados, &666'. La revolucin verde, como era de esperar, no elimin el !ambre ni la miseria en el campo latinoamericano, pero agrand las diferencias entre agricultores pobres y agricultores ricos y estimul la concentracin de la tierra, elevando su precio y el de los arrendamientos, al mismo tiempo que se incrementaba la deuda e$terna de estos pases. #simismo, la utilizacin masiva de insumos y el empleo de variedades gen"ticas de alto rendimiento, a veces todo ello de forma innecesaria y desmedida, condujo al endeudamiento de los campesinos latinoamericanos, a un aumento de los costes de produccin y al deterioro del medio natural. Ae este modo, la agricultura 0tradicional0, apoyada en la biodiversidad, los m"todos e$tensivos, el consumo de sus propias producciones %reempleo' y el respeto a los ciclos biolgicos, deja paso a una agricultura 0moderna0 que produce mercancas y debe adquirir los medios de produccin en el mercado libre, o sea, se ajusta al tpico esquema <,A,< %<ercanca,Ainero,<ercanca'. #l mismo tiempo, se desvincula del medio natural, consume energa no renovable %combustibles fsiles', tiende al monocultivo y simplifica la diversidad biolgica de la agricultura, utiliza tecnologa dura basada en los insumos qumicos, est orientada al mercado, se integra estrec!amente con el resto de los sectores econmicos y aplica de forma intensiva e indiscriminada el capital, lo que la convierte en una actividad desequilibrada, dependiente y muy contaminante, que ante todo busca los beneficios y la amortizacin del capital invertido. (or lo tanto, con la profundizacin del capitalismo en el campo, las unidades de produccin que tienen ms posibilidades de acumular capital derivan !acia un esquema A,<,A %Ainero +nicial,<ercanca,Ainero >inal', proceso que sin duda alguna genera antagonismos insalvables entre estas modernas y capitalizadas empresas y las cada vez ms marginadas e$plotaciones campesinas que no pueden adaptarse a los nuevos imperativos, ni por consiguiente beneficiarse de la intensificacin productiva. El atraso y la precariedad de la agricultura campesina aumenta sin cesar, siendo afectada por un proceso selectivo que empobrece sin remisin a los agricultores y los obliga a abandonar su !bitat y su medio de vida para engrosar la masa que emigra a las ciudades o al e$tranjero. @na gran parte de responsabilidad en esta situacin se debe adjudicar al progresivo despojo de la tierra a los campesinos, fenmeno que !a jalonado la !istoria socio,econmica de los pases latinoamericanos %;acob, &6B6'. Lo que no puede el mercado con sus mecanismos, lo consiguen las e$propiaciones forzosas, a menudo violentas, por parte de las polticas gubernamentales, las corporaciones transnacionales y los propios terratenientes locales. #dems, la propaganda y los medios de comunicacin, al servicio del capital, difunden la idea de que para conseguir la modernizacin agrorural es necesaria la desaparicin de la agricultura campesina por arcaica, ineficaz e intil para el sistema. (ara ello, cualquier m"todo es vlido- los obstculos constantes para acceder a los cr"ditos y por

consiguiente a los medios de produccin, la e$propiacin de la tierra, la privatizacin de los recursos ms productivos, la e$torsin, las amenazas, las sistemticas campaCas de prensa para desprestigiar las reivindicaciones agrarias ante la opinin pblica, los juicios injustos, la prisin, la criminalizacin de los movimientos campesinos e incluso el asesinato. @n ejemplo paradigmtico del !ec!o mencionado lo constituye el agro brasileCo, donde !an desaparecido un milln de e$plotaciones agrarias y 8FK millones de puestos de trabajo durante la ltima d"cada %Aavid, &666' y donde el <ovimiento 1in ierra %<1 ', !eredero de las Ligas .amponesas e$terminadas por la dictadura militar en &6BK al ser consideradas subversivas y amenazantes para el orden poltico y social establecido, sigue actualmente su desigual y ardua luc!a contra el gobierno y la oligarqua con el fin de lograr una reforma agraria y un futuro digno para las e$plotaciones familiares %<anOano, &66B, 3444H 1ouza, 3444'. La industria y los servicios de los pases desarrollados pudieron absorber progresivamente los e$cedentes demogrficos del campo sin que por ello disminuyera la productividad agraria. :o en vano este "$odo rural masivo estuvo impulsado por el capitalismo para que engrosara, desde la "poca de la 2evolucin +ndustrial, las filas de un ej"rcito de reserva de mano de obra que permita presionar los salarios a la baja y garantizar as el ptimo rendimiento del capital invertido en las manufacturas urbanas. (or el contrario, en los pases latinoamericanos la emigracin agrorural no !a sido compensada por el aumento de la productividad agraria, lo que demuestra que la revolucin verde !a estado muy lejos de beneficiar a la mayora de los agricultores. La afluencia masiva de campesinos e$cluidos !a desbordado durante las ltimas d"cadas la capacidad de acogida de unas urbes descomunales, que van camino del colapso, y la disposicin de empleo en los sectores secundario y terciario. La inmensa mayora de los reci"n llegados se ven abocados al desempleo, real o encubierto, a los empleos precarios, al trabajo ocasional o a la actividad en la economa sumergida. / eso sin !ablar de la prostitucin, la mendicidad o la delincuencia. (or supuesto, el aumento desmesurado de la poblacin urbana tambi"n tiene graves repercusiones ambientales debido a la contaminacin industrial y de los transportes, as como insostenibles problemas sociales generados por las deficiencias de la salud pblica, la carencia de !igiene, el deterioro de los inmuebles, el !acinamiento y la reduccin de las zonas verdes, pero esto ya escapa del objetivo primordial del artculo. (oco a poco, a raz de la revolucin verde, las e$plotaciones agrarias tradicionales fueron perdiendo autosuficiencia para la produccin de alimentos, abonos e instrumentos de trabajo. :o slo empezaron a adquirir los insumos en las industrias qumicas %fertilizantes y fitosanitarios' y de maquinaria agrcola, sino que la propia produccin de alimentos para los obreros agrcolas y los propietarios de las tierras fue sustituida por la compra en almacenes y supermercados, produci"ndose as una e$pansin de la economa de mercado. #simismo, dentro del proceso de especializacin capitalista de la produccin agropecuaria, las antiguas e$plotaciones de policultivo fueron reemplazadas por empresas especializadas en productos concretos- caf", maz, soja, ctricos, frutales, caCa de azcar o cra y engorde de ganado, es decir, producciones que en realidad complementan, en la divisin internacional del trabajo, la demanda y consumo de los pases ricos. .omo seCala >. 5. :eto %&67B', el monocultivo implica la disminucin al m$imo de la diversidad natural de los ecosistemas que permiten el mantenimiento de los equilibrios naturales. El resultado ms evidente es la reduccin de la diversidad de estos ecosistemas y la e$pansin de especies perjudiciales desde los puntos de vista econmico y ambiental

debido a la desaparicin de los mecanismo naturales de control. Ello obliga, adems, al empleo creciente, promovido por las empresas agroindustriales transnacionales, de fertilizantes y pesticidas que aceleran la contaminacin del suelo, el agua y el aire y generan procesos de deterioro ambiental que repercuten en la estabilidad de todo el ecosistema. +ncluso muc!os productos fitosanitarios de uso comn en la agricultura latinoamericana estn pro!ibidos o severamente controlados en los pases desarrollados por tener un alto grado de to$icidad y poder contaminante. En los trpicos, rea en la que se incluye gran parte de #m"rica Latina, el empleo de agroqumicos es muc!o ms perjudicial que en las regiones templadas por la mayor complejidad de sus ecosistemas. 1e debe tener en cuenta que la mayor parte de los cultivos comerciales tienen una vida til entre seis y quince aCos %(iCa, 3444' y que despu"s de este periodo las plagas se adaptan al cultivo y se !ace necesario sustituirlo por otra variedad modificada gen"ticamente. (or otro lado, la revolucin verde tambi"n supuso una e$pansin ganadera sin precedentes en la mayora de los pases latinoamericanos, cuyas consecuencias ambientales !an sido funestas. En primer lugar, la importacin de elementos raciales desde los pases desarrollados para cruzarlos %o sustituirlos' con los animales autctonos !a llevado consigo una grave p"rdida de diversidad gen"tica que se traduce en la mayor vulnerabilidad de las razas. Es de sobra conocido que las razas indgenas de cualquier lugar son ms rsticas y estn mejor adaptadas a los ecosistemas naturales que los selectos animales de importacin %1egrelles, &66G'. 1in embargo, la presin de las empresas transnacionales y la falsa creencia de que la gen"tica procedente de los pases industrializados proporciona individuos ms rentables, !an provocado la afluencia masiva de especies y razas forneas a Latinoam"rica, cuando lo cierto es que tradicionalmente las naciones prsperas recurrieron a los pases pobres para conseguir los aportes gen"ticos necesarios para su desarrollo econmico, pecuario y alimentario, pues la mayor diversidad la encontramos en las zonas clidas y atrasadas del planeta. En otras ocasiones se introdujeron animales con fines pecuarios que con el paso del tiempo !an representado una alteracin grave del equilibrio ecolgico. Es el caso de los bfalos establecidos !ace treinta aCos con un objetivo e$perimental en el Estado amaznico brasileCo de 2ondPnia y que al no ser originarios de la regin se !an convertido, tras su multiplicacin, en una seria amenaza para el !bitat de las especies autctonas. 1e trata de unas &8.444 cabezas distribuidas en un rea de B44.444 !ectreas con caractersticas tpicas de pantanal, cuyo e$terminio es inminente por determinacin del +nstituto ?rasileCo de <edio #mbiente y de los 2ecursos :aturales 2enovables %Aiario El Pas, <adrid, 3G de octubre de 3444'. En segundo lugar, el proceso de desarrollo ganadero en #m"rica Latina se !a realizado a e$pensas de una intensa deforestacin para crear pastizales, sobre todo en .entroam"rica y ?rasil. 1lo en #m"rica del 1ur se !an destruido durante los ltimos treinta aCos ms de la cuarta parte de todas las reas boscosas con el objeto de dar cabida a las reses, modificando as, de forma irreversible, sus ecosistemas naturales. La apertura del bosque tropical es potenciada por las polticas econmicas de los respectivos pases, que consideran una oportunidad para lograr ingresos sustanciales en el precio de la carne y las tendencias de crecimiento de su demanda internacional, !ec!o que puede verse impulsado a raz de la deteccin, desde el aCo &66B, de la encefalopata espongiforme bovina %EE?' en las cabaCas vacunas de varios pases europeos.

#unque sean los propios gobiernos los que estimulen este proceso, no resultan ajenos a "l, ni muc!o menos, la accin de las empresas transnacionales o el papel que se les !a asignado a los pases subdesarrollados en la divisin internacional del trabajo. (or un lado encontramos que gran parte de la e$plotacin ganadera en terrenos deforestados de #m"rica Latina es realizada por las grandes firmas transnacionales, como Nol)s*agen en ?rasil %?ifani, &666', pero por otro se puede seCalar el conocido caso de .osta 2ica, donde la intensa transformacin del bosque para usos pecuarios redujo de forma considerable sus reas forestales, aunque el espectacular aumento ganadero no se destin a satisfacer las necesidades locales, sino al mercado internacional, sobre todo a Estados @nidos para la elaboracin de !amburguesas. # este respecto, un artculo publicado por :. <yers en &67& y citado por (. ?ifani %&666' lleva el sugerente ttulo de "The hamburger connection". ambi"n resulta significativa la paulatina sustitucin del ganado bovino de lec!e por el de aptitud crnica en los valles centrales de Muer"taro %<"$ico' con el objeto de responder a las e$igencias de los pases capitalistas, pues la divisin internacional del trabajo determina que <"$ico debe cubrir la demanda crnica de Estados @nidos, al mismo tiempo que absorbe los e$cedentes lcteos de sus socios ricos en el ratado de Libre .omercio % L.' en detrimento de la produccin interna de lec!e %2amrez, &668'. Esto repercute directamente en la forma de produccin de la carne y de la lec!e y en el equilibrio de los ecosistemas en las regiones me$icanas que se !an especializado en cada uno de estos productos. /, por supuesto, en la creciente dependencia del pas. En cualquier caso, lo que se quiere destacar es que el 0desarrollo0 agropecuario de los pases latinoamericanos a trav"s de la intensificacin productiva y del deterioro de sus recursos naturales responde bsicamente a las necesidades del capitalismo depredador internacional, al que slo le mueve el beneficio a corto plazo, sin tener en cuenta que los desequilibrios ambientales conducen a un desequilibrio econmico, y ambos, a la desigualdad social. :o obstante, aunque slo sea para abundar en la misma idea, esta afirmacin se podra plantear de otro modo, pues en la actualidad los problemas ambientales se encuentran ntimamente relacionados con la pobreza y la desintegracin de las sociedades latinoamericanas, toda vez que el modelo de crecimiento econmico impuesto por el capitalismo !istrico y por la globalizacin neoliberal !a destruido y sigue destruyendo los ecosistemas, al mismo tiempo que los !abitantes son desarraigados de su !bitat por la difusin de la miseria y por la instalacin de grandes empresas transnacionales que e$plotan los recursos naturales y !umanos. (or lo tanto, si no se quiere que la proteccin ambiental se convierta en un lujo propio de regiones y pases ricos, es absolutamente necesario que en primer lugar se solucionen los problemas estructurales bsicos de las sociedades de #m"rica Latina. :o puede !aber desarrollo sin capacidad de redistribucin, sin representacin poltica para todos los ciudadanos, sin respeto ambiental y sin una justa valoracin de la dimensin socio,cultural de los pueblos, ya que es difcil que la simple accin del mercado conduzca al crecimiento real de los pases. #s se !a demostrado recientemente en las protestas populares contra el neoliberalismo y la globalizacin durante las reuniones de la 9<. en 1eattle %&666' o en las del >ondo <onetario +nternacionl %><+' y el ?anco <undial %?<' en Las!ington y (raga %3444'. La liberalizacin comercial, el aumento e las e#portaciones y el eterioro el me io

Aado que los intercambios de bienes y servicios y la libertad mercantil constituyen la razn de ser del modo de produccin capitalista, y que "ste se apro$ima !acia su m$ima e$pansin mediante el desarrollo de un mercado mundial unificado y de la divisin internacional del trabajo que lo acompaCa, es lgico deducir entonces que las caractersticas in!erentes al capitalismo !istrico se acentuarn todava ms- desequilibrios, desigualdades, e$clusiones, concentracin de la riqueza, mercantilizacin a ultranza de todas las cosasQ / todo ello, como seCala +. Lallerstein %&677', junto con la pauperizacin creciente de los pases subdesarrollados, cuyos problemas socio,econmicos seguirn sin resolverse mientras permanezcan insertados en el capitalismo mundial. +ncluso la creencia, de acuerdo con la economa neoclsica, de que el comercio internacional sin limitaciones permitira que los pases pobres se acercaran a los ricos va contra la e$periencia !istrica y contra el sentido comn, segn indica E. =obsba*m %&667'. La e$pansin capitalista actual, bajo el eufemstico t"rmino de globalizacin, coincide con la evolucin de unos Estados cada vez ms raquticos que se !an convertido en meros tutores de la liberalizacin de la economa. #simismo, la 9<., al servicio de las potencias centrales, es la que dicta y regula los cauces por los que debe discurrir el comercio internacional, pero siempre con el norte del desarme arancelario, la destruccin de todo tipo de proteccionismo y la libertad absoluta para el trasiego de las mercancas y el movimiento de los capitales. Estas e$igencias, que no siempre rigen para los pases dominantes, resultan devastadoras para el mundo subdesarrollado, pese a la lgica y apasionada defensa que de esta organizacin !ace su actual director general <. <oore en el artculo 0El comercio como generador de crecimiento y riqueza0 %Aiario El Pas, <adrid, 6 de diciembre de 3444'. 1in embargo, es sabido, segn apunta 2. (etrella %Aiario El Pas, <adrid, 37 de noviembre de &666', que las reglas de la 9<. se proponen, discuten y aprueban primero en el grupo de los cuatro denominado M@#A %.anad, Estados @nidos, @nin Europea y ;apn', cuyos gobiernos son objeto de continuas y fuertes presiones por parte de las grandes corporaciones transnacionales. El mismo autor se pregunta qu" resistencia pueden ofrecer al respecto los dems pases, fundamentalmente los subdesarrollados, que tienen gravosas deudas e$ternas y por lo tanto son presa fcil para las amenazas, presiones y represalias de las naciones desarrolladas y del capitalismo mundial. <uc!as veces se utiliza incluso como coartada la necesidad imperiosa que tienen los pases pobres de acceder a los mercados mundiales sin trabas de ningn tipo para poder desarrollarse. #unque las estadsticas oficiales reflejen los intercambios mercantiles de las naciones, esto no deja de ser en ocasiones una alteracin sensible de la realidad, ya que es frecuente que detrs de muc!as producciones y e$portaciones de los pases subdesarrollados se encuentren grandes empresas transnacionales all instaladas, que son las que de !ec!o absorben la mayor parte de los beneficios. Esto es lo que ocurre con las industrias que !an sido transferidas al ercer <undo, normalmente las ms contaminantes y las que utilizan mayor cantidad de materias primas, energa y mano de obra, pero tambi"n con las empresas del complejo agroindustrial. En la actualidad ganan ms dinero los que monopolizan el comercio y el transporte que los que poseen y trabajan la tierra afrontando los riesgos de las cosec!as. #s sucede, por ejemplo, con las frutas tropicales o el ganado de carne de .entroam"rica o con los cereales y la soja de <"$ico, ?rasil, #rgentina o (araguay, ya que dic!os productos son e$portados

en r"gimen de cuasi monopolio por empresas transnacionales, por regla general estadounidenses, que son de sobra conocidas, como .argill, .ontinental 5rain, .entral 1oya, 2alston (urina, #rc!er Aaniel <idlands, Aole o .!iquita ?rands. ?asta una intervencin de .argill, o de cualquiera de las cuatro o cinco firmas que controlan el mercado mundial del grano, para desequilibrar de modo fatal la balanza de pagos de un pas productor d"bil. Los pases latinoamericanos y sus recursos naturales !an e$perimentado las consecuencias del intercambio desigual y de su papel dependiente y perif"rico desde la etapa colonial. 1in embargo, el auge de los transportes y la liberalizacin del comercio a escala planetaria a partir del final de la 1egunda 5uerra <undial asest el golpe definitivo a las agriculturas latinoamericanas, en particular, y a las del mundo subdesarrollado, en general, pues "stas entran en competencia directa con las agriculturas ms rentables y productivas de los pases ricos, toda vez que la 0modernizacin0 agropecuaria, tan nefasta para los recursos naturales y el ambiente de #m"rica Latina, !a tenido una notable difusin espacial, pero no !a llegado a amplias capas de campesinos. Los campesinos latinoamericanos, ante la unificacin del mercado, la concurrencia de las producciones de los pases ricos y la tendencia a la baja de los precios agrcolas reales, se van empobreciendo paulatinamente, no pueden invertir por la ausencia de capital o se endeudan de forma a$fisiante. odo ello les lleva a ampliar la superficie de los cultivos destinados a la venta en detrimento de los de subsistencia y a concentrar sus esfuerzos en las tareas ms inmediatas para sobrevivir, sin considerar apenas los trabajos de mantenimiento a largo plazo del ecosistema cultivado. La degradacin progresiva de los ecosistemas tambi"n conduce a los campesinos a simplificar sus sistemas de cultivo, aunque la biodiversidad se vea menoscabada, y a roturar bosques cada vez ms jvenes, lo que acelera la deforestacin y la p"rdida de la fertilidad del suelo. 1egn (. (instrup, #ndersen %&66K', la degradacin de los bosques en #m"rica Latina afecta en la actualidad al &KF3 por ciento de toda la superficie ocupada por este aprovec!amiento, la de los pastos alcanza el &GFB por ciento y la de las reas agrcolas llega !asta el 8&F&por ciento. Ae este modo se construye un perverso crculo vicioso de muy difcil solucin entre la pobreza campesina y la destruccin del medio, aunque tambi"n forman parte del mismo el conte$to mundial, la injusta, desigual y polarizada estructura de las sociedades latinoamericanas y el modelo de desarrollo predominante en el que prima la m$ima e$plotacin y no la sostenibilidad, lo que !a sido perfectamente analizado en la obra editada por E. 2. =aje) %&668'. odo esto genera una serie de factores que en opinin de .. 1er" %&66B' derivan !acia el aumento de la pobreza rural y a la consiguiente sobree$plotacin de los recursos naturales, a saber- injusto reparto de la tenencia de la tierra, dificultad para acceder a los cr"ditos y a los insumos, escasa disponibilidad de agua y tierra, mercados subdesarrollados, subsidios a las importaciones de alimentos, deficitarios servicios de e$tensin, falta de investigaciones destinadas a los pequeCos productores, predominio de las polticas urbanas, entre otros. 1obre las estrec!as relaciones e$istentes entre la agricultura, el medio y la pobreza rural en Latinoam"rica se debe destacar el Encuentro +nternacional Impacto ambiental de la pobreza rural; Impacto social del deterioro ambiental: El rol de los instrumentos de desarrollo agrcola, que se celebr en &66B en urrialba %.osta 2ica', con la organizacin de la 2ed +nternacional de <etodologa de +nvestigacin de 1istemas de (roduccin

%2+<+1(' de 1antiago de .!ile, as como el libro compilado por L. 5. 2eca y 2. 5. Ec!everra %&667', fruto de una serie de seminarios organizados en &66B por el +nstituto +nternacional de +nvestigaciones sobre (olticas #limentarias %+>(2+', el ?anco +nteramericano de Aesarrollo %?+A' y el +nstituto +nteramericano para la .ooperacin #gropecuaria %++.#', con el apoyo de los <inisterios de #gricultura de #rgentina, .olombia y <"$ico. En estas condiciones, la liberalizacin mercantil no slo impide cualquier poltica econmica y agraria que permita salir a los campesinos latinoamericanos de la pobreza, sino que adems va a representar, junto con el proceso globalizador que desarrolla el capitalismo mundial, un nuevo estmulo para intensificar la produccin y, por consiguiente, las e$portaciones, lo que sin duda llevar consigo un renovado ciclo de sobree$plotacin de los recursos naturales y mayores agresiones ambientales para unos ecosistemas frgiles y ya muy castigados. En esta lnea !abra que destacar el debate suscitado en la obra de <. .ole %3444' sobre las estrec!as relaciones e$istentes entre el medio, el crecimiento econmico y la liberalizacin comercial auspiciada por las polticas neoliberales de la 9<. en el marco de la globalizacin. Es fundamental al respecto tener en cuenta que este comercio capitalista se caracteriza por 0e$ternalizar0 los costes ecolgicos al conjunto de la sociedad en lugar de reflejarlos en los precios que los consumidores pagan por sus bienes y servicios, aunque para E. =obsba*m %&667' esto ltimo constituira una solucin de mercado que no es progresista ni realista. Las empresas e$tranjeras que invierten en Latinoam"rica, sean industriales o agroalimentarias, aprovec!an la falta de aplicacin de las legislaciones ambientales en estos pases como una ventaja comparativa ms, lo que conduce al saqueo impune de las aguas, suelos y bosques regionales. Ae a! el escaso "$ito de las propuestas que abogan por la introduccin de clusulas ecolgicas en los acuerdos comerciales internacionales, salvo que esto sirviera como barrera no arancelaria de los pases ricos respecto a las importaciones desde los pases pobres o que se utilizara como instrumento de las potencias para seguir controlando la economa del mundo subdesarrollado, bajo el cnico estandarte del ecologismo o del desarrollo sostenible. Este ltimo es el caso de la .9.E> %.omisin de .ooperacin Ecolgica de la >rontera :orte', organismo bilateral %Estados @nidos,<"$ico' que apoya y potencia proyectos destinados a un desarrollo sustentable en la frontera entre ambos pases. /a en &66&, cuando comenzaba a difundirse y consolidarse el concepto de globalizacin en todo el mundo, an no !aba concluido la 2onda @ruguay del 5# y, por lo tanto, no !aba entrado en vigor la 9<., los eclogos 5. .. 5allopn, <. Linograd e +. #. 5mez construyeron un modelo de simulacin matemtica acerca de la evolucin de los ecosistemas de #m"rica Latina entre los aCos &674 y 34G4, siguiendo una lnea de investigacin muy fructfera sobre estas cuestiones %vid. relacin bibliogrfica'. Los resultados de este modelo, tal como se comprueba en el cuadro &, muestran una tendencia preocupante que profundizar el deterioro ambiental latinoamericano debido al aumento de la intensificacin productiva a la que conducir la liberalizacin progresiva de los mercados mundiales, o lo que en el fondo es lo mismo, los ecosistemas actuales de la regin se vern, segn indica E. Leff %&667', profundamente perturbados en el futuro inmediato como consecuencia del proceso de acumulacin capitalista, ya sea por la introduccin de cultivos inapropiados, el aumento de la intensificacin agrcola y ganadera,

la e$pansin de reas forestales inadecuadas, los crecientes ritmos de e$plotacin de sus recursos, los efectos destructivos de la aplicacin indiscriminada de tecnologas esquilmantes o el avance de las fronteras agropecuarias para crear nuevos espacios de produccin.

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>uente- 5#LL9(R:, 5. .., L+:952#A, <. y 5S<ET, +.#. Ambiente " desarrollo en Am#rica $atina: Problemas% oportunidades " prioridades& ?uenos #ires- 5rupo de #nlisis de 1istemas Ecolgicos %5E1#', &66&.

En cualquier caso, la situacin de &674, donde los ecosistemas naturales %reas no perturbadas de vegetacin primaria y reas perturbadas en el pasado pero que actualmente tienen una vegetacin similar a la original' y alterados %reas modificadas por la accin del !ombre para e$plotar recursos agrcolas, ganaderos y forestales pero que coe$isten con el ecosistema original y con una vegetacin secundaria' representaban el B3FE por ciento de la superficie total, va a sufrir un vuelco categrico, sobre todo en las zonas tropicales y subtropicales. :o en vano aqu se encuentran en la actualidad los ecosistemas con el estado de deterioro ms avanzado de toda la regin- el rea del .!oco colombiano, la mata atlntica brasileCa, .entroam"rica, la zona occidental de Ecuador y, por supuesto, la #mazonia. El retroceso de los ecosistemas vrgenes y semivrgenes tiene como causa principal el avance de los terrenos agrcolas y ganaderos, que en conjunto e$perimentarn una variacin positiva del 38FK por ciento, ocupando el KGF4 por ciento de toda la superficie latinoamericana. En el caso concreto de ?rasil, el .ongreso est tramitando un proyecto que reducir la superficie de la selva amaznica un 84por ciento. El rea deforestada se utilizara con prioridad para la agricultura y para la creacin de pastos para el ganado. Esto traer graves problemas ambientales porque la acidez edfica de las tierras amaznicas y las constantes lluvias tropicales impiden el uso del suelo si desaparece la selva. En la actualidad e$isten &B4.444 )ilmetros cuadrados que fueron deforestados con fines agropecuarios y que !oy estn abandonados y en proceso de desertificacin. #unque la e$pansin de las tierras agropecuarias, tanto por imperativo del comercio

agroalimentario de e$portacin como por las necesidades de supervivencia de las comunidades rurales empobrecidas, sea la principal causa de deforestacin en #m"rica Latina, no se debe minimizar la influencia que en la destruccin de las selvas y bosques tienen la pobreza, el crecimiento econmico, la urbanizacin y la industria maderera controlada por los pases ricos, as como el creciente consumo de madera y papel del mundo desarrollado, que se cifra en !asta doce veces superior al de los pases subdesarrollados. Las transnacionales de la madera, una vez que casi !an acabado con la mayor parte de los bosques tropicales de Jfrica y #sia, se !an trasladado recientemente a estas regiones latinoamericanas utilizando m"todos de tala y e$traccin muy agresivos para el medio. #dems, estas empresas crean carreteras con maquinaria pesada para acceder a sus fuentes de aprovisionamiento y abren el camino a otros procesos de deforestacin como la agricultura y la ganadera. Este productivismo a ultranza, destructor inapelable de los bosques tropicales, peca incluso de miope, pues la mera e$plotacin de la madera no es, segn >. =all", profesor de botnica tropical de la @niversidad de <ontpellier, la ms rentable de las actividades posibles porque en el dosel %manto superior de los bosques' tiene lugar una !iperactividad biolgica, como consecuencia de su enorme biodiversidad, mayor de la que pueda e$istir en el sotobosque. En el dosel e$isten reservas bioqumicas formidables para el estudio cientfico o con las que elaborar nuevos frmacos, esencias o aromas, que proporcionaran rentabilidad sostenible, sin destruccin o alteracin grave de los ecosistemas %Aiario El Pas, <adrid, 33 de marzo de 3444'. 1in embargo, lo que el profesor >. =all" no indica es cmo se e$plotaran dic!os recursos, qui"nes se beneficiaran de ello y de qu" manera revertira el empleo de esta riqueza en la poblacin autctona. Los eriales, que son aquellas reas con serios procesos antrpicos de erosin y desertificacin y deterioro irreversible, aumentarn su presencia de forma significativa, pues la intensificacin del uso de la tierra en las zonas ridas provocar el aumento de estas superficies a e$pensas de los ecosistemas alterados, dentro de los cuales se intensifican las actividades agrcolas de subsistencia, lo que incrementa la difusin de la pobreza rural y la !uida !acia las saturadas megalpolis. Las denominadas plantaciones, es decir, los sectores para la e$plotacin forestal o para la proteccin de las cuencas !idrogrficas, evidenciarn a su vez un crecimiento espectacular, aunque en t"rminos relativos ocupen una pequeCa parte de la superficie total. #s se observa ya en #rgentina, ?rasil y @ruguay con la reciente e$pansin de las plantaciones de eucaliptos, impulsadas por la demanda e$terna de la industria de la celulosa pese a sus conocidos efectos negativos sobre el ambiente, los suelos y el ciclo del agua. 1egn los datos de la Aireccin >orestal del <inisterio de 5anadera, #gricultura y (esca de @ruguay, entre &663 y &667 se plant en el pas una superficie total de GKG.&64 !ectreas con especies forestales diversas, donde el 7GFB por ciento correspondieron a los eucaliptos. La magnitud de esta reciente colonizacin forestal destaca ms cuando se compara con las B4.8B4 !ectreas que se plantaron en el periodo &6E8,&66&. (or su parte, las 'reas urbanizadas aumentarn tanto por el crecimiento vegetativo de la poblacin como por los movimientos migratorios campo,ciudad, impulsados como consecuencia de la miseria rural y de los propios problemas ambientales que generar la mencionada transformacin de los ecosistemas latinoamericanos. En definitiva, la globalizacin de los mercados y la liberalizacin e intensificacin del comercio internacional continuarn relegando a los pases latinoamericanos al mero papel

de abastecedores de materias primas y alimentos baratos con el fin de satisfacer el aumento de la demanda mundial y las e$igencias de las firmas transnacionales, cuyo nico objetivo es adquirir esas materias primas al mnimo precio posible bajo la e$cusa de una supuesta defensa de los intereses de los consumidores del mundo desarrollado. Este proceso no slo supondr un paso ms en la degradacin de los ecosistemas regionales, sino que adems agotar en poco tiempo las posibilidades de la agricultura con el objeto de !acer frente al aumento de las e$portaciones. 1egn los datos de la .omisin Econmica para #m"rica Latina y el .aribe %.E(#L', durante la d"cada de los aCos setenta la superficie cultivada en la regin pas de 67 a &&E millones de !ectreas, con un aumento del &6FK por ciento. Entre &67& y &676 la superficie agrcola e$plotada ya alcanzaba &37 millones de !ectreas, e$perimentando un crecimiento del G4FB por ciento respecto al aCo &6E4. / eso que todava estbamos en un mundo dividido en bloques y, por consiguiente, an no se !aba e$tendido en la zona el proceso globalizador tal como se concibe en la actualidad. #simismo, si tomamos como base &44 los aCos &676, &664 y &66&, el volumen de la produccin agrcola latinoamericana representa B4 en &6E4, 7& en &674 y &&& en &668. En este conte$to en el que la competencia es mundial, las transnacionales agroalimentarias deben aplicar cantidades crecientes de fertilizantes y fitosanitarios, as como nuevas tecnologas, para seguir siendo rentables. La bsqueda del beneficio inmediato a toda costa y el modelo de desarrollo predominante implican sin duda un coste demasiado elevado para los ecosistemas regionales. Los problemas ambientales y de gestin sostenible de los recursos no preocuparon a los gobiernos latinoamericanos durante la profunda crisis econmica de la d"cada de los aCos oc!enta, ya que el a$fisiante servicio de la deuda e$terna obligaba a incrementar las e$portaciones de su principal fuente de ingresos en divisas- las materias primas agroalimentarias. En este punto es pertinente recordar que la concesin de pr"stamos elevados a las oligarquas conniventes de los pases subdesarrollados es una frmula eficaz para que las naciones acreedoras puedan acceder a esos mercados y a la e$plotacin indiscriminada de sus riquezas naturales, lo que conduce a una mayor degradacin ambiental. El pago de los intereses, generalmente en dlares, obliga a que los pases deudores desarrollen actividades productivas y muy competitivas en los mercados mundiales, como la agricultura y la ganadera. (or supuesto, las polticas de ajuste macroeconmico implementadas por los pases latinoamericanos durante la d"cada de los aCos noventa tampoco invitaban a una e$cesiva preocupacin ambiental. .omo seCala :. 5iglo %&66B', la minimizacin del Estado y el auge del neoliberalismo se !a traducido en una serie de polticas con graves repercusiones para el medio, pues !an tenido lugar las privatizaciones de bienes socio,ambientales, como el agua, las playas o algunos parajes singulares, as como la sobree$plotacin de los recursos naturales renovables. (or lo tanto, las !istricas tendencias de degradacin ambiental no slo no se !an suavizado, sino que se !an visto intensificadas, sobre todo por lo que respecta a las aguas, los suelos y los bosques. En la actualidad todava siguen imperando en #m"rica Latina las economas agrario, e$portadoras, de forma que los gobiernos prestan ms atencin a la agricultura comercial que a la produccin de alimentos para el mercado interno. Las investigaciones agronmicas tambi"n se dirigen con prioridad a los productos de e$portacin antes que a los alimentos destinados a la poblacin autctona. 1egn las diferentes etapas !istricas esta poltica que

otorga primaca al comercio e$terior agroalimentario !a tenido como objetivo la defensa de los intereses de los grandes terratenientes, la obtencin de divisas para financiar las importaciones de equipos y tecnologas que ayudaran al desarrollo industrial %sobre todo en #rgentina, ?rasil y <"$ico' o la docilidad ante las e$igencias de los grandes complejos agroindustriales, controlados en gran medida por las empresas transnacionales. #dems de los graves problemas ambientales generados por la e$pansin del monocultivo, las polticas econmicas que conceden prioridad a las e$portaciones agropecuarias, apuntaladas a!ora por la creciente liberalizacin comercial, demuestran de forma palmaria que los pases latinoamericanos son incapaces de satisfacer sus necesidades nacionales, e$istiendo amplsimos contingentes poblacionales desnutridos, e incluso !ambrientos, que tienden a incrementarse, fundamentalmente en las reas rurales. / todo ello pese al aumento de la productividad y los rendimientos agropecuarios. Es as como la lgica capitalista, basada en el aumento constante de la produccin con el fin de consumir ms para seguir produciendo a continuacin en mayor cantidad, se revela contradictoria, pues el incremento del consumo se circunscribe, !asta el despilfarro, a los pases desarrollados y no a los pases productores pobres. La difusin a gran escala de las producciones destinadas a los mercados ricos %frutas, !ortalizas, cereales, oleaginosas, azcar, carne' contina desplazando a los cultivos necesarios para la alimentacin local, !asta el punto de crear situaciones de fuerte inseguridad alimentaria. 2esulta sorprendente que un pas como ?rasil tenga que importar trigo para satisfacer sus necesidades %Ner!eijden and Ner!eijden, &66E' o que <"$ico deba comprar en Estados @nidos no slo una serie de granos bsicos, sino tambi"n un producto tan emblemtico de sus campos y tan arraigado en su cultura como el maz, sobre todo cuando !asta !ace muy poco tiempo se permita incluso e$portar este producto a .entroam"rica. Estas situaciones son paradjicas si tenemos en cuenta la enorme disponibilidad de tierra cultivable e$istente en dic!os pases, la abundancia de mano de obra, la ingente cantidad de desempleados, la proliferacin de !aciendas improductivas y las legiones de desnutridos. En cualquier caso, no es difcil imaginar el eficaz instrumento de poder y persuasin que representan los productos alimentarios en las relaciones comerciales, inversoras, polticas y econmicas de dominacin,dependencia entre los pases centrales y los perif"ricos. #qu es donde !ay que buscar, por lo tanto, las verdaderas razones del !ambre en el mundo %5eorge, &6E7'. (or otro lado, estas polticas que priman la agricultura comercial en detrimento de la produccin alimentaria tambi"n generan un antagonismo claro entre la alimentacin de las personas y la alimentacin del ganado, ya que en #m"rica Latina, pese a la escasez de alimentos, e$isten millones de !ectreas dedicadas a cultivos, como la soja o el maz, que estn ligados a los intereses de las firmas transnacionales y cuyo destino es el engorde de la ganadera de los pases desarrollados, sobre todo de Europa. # este respecto se deben tener en cuenta algunos datos fundamentales- la produccin de una calora animal requiere cuatro caloras vegetales, para conseguir un )ilogramo de carne de bovino es necesario aportar previamente nada menos que diecis"is )ilogramos de cereales, la produccin de lec!e de vaca precisa de un )ilogramo de pienso por litro, para cubrir con carne las 3.844 caloras diarias que necesita una persona es necesario disponer de &F8 !ectreas destinadas al ganado, mientras que si las mismas caloras se cubren con cereales bastar con cultivar la octava parte de esa superficie.

#parte de semejante derroc!e energ"tico y de la condena a la desnutricin que para millones de seres !umanos representa este modelo dependiente orientado a satisfacer el tipo de consumo de las sociedades opulentas, no se pueden minimizar en absoluto las alteraciones del equilibrio ecolgico, las p"rdidas de diversidad en la actividad agropecuaria y los riesgos ambientales derivados de la erosin, el agotamiento de los suelos y la eliminacin de los bosques. /a se mencion en un apartado anterior la intensa deforestacin que durante las ltimas d"cadas !a sufrido .osta 2ica para dar cabida al ganado con la creacin de nuevos pastizales. 1in embargo, estos animales tambi"n engordan con los piensos compuestos que previamente ciertas empresas transnacionales, como las estadounidenses .argill, .entral 1oya o .ontinental 5rain, !an elaborado con la soja de ?rasil, (araguay o #rgentina. Esta oleaginosa, que pese a su alto valor proteico apenas se utiliza en la alimentacin !umana, debera entrar en rotacin con otros cultivos, como el trigo, para no crear serios problemas de erosin a largo plazo, fundamentalmente cuando se observa la activa colonizacin que se !a realizado con la soja en amplias reas de la regin, desplazando as a los dems aprovec!amientos vegetales. Ae este modo se puede comprobar cmo la satisfaccin de la demanda crnica de Estados @nidos y la @nin Europea %@E' se !ace a costa de la integridad del medio y de los recursos naturales de los pases latinoamericanos. Las perspectivas para el futuro inmediato no son nada !alagUeCas porque en un informe reciente de la <eat and Livestoc) .omission %<L.' del 2eino @nido se estima que el consumo mundial de carne entre los aCos 3444 y 34&4 aumentar un G8 por ciento, con incrementos especialmente marcados en ?rasil, .olombia y <"$ico. Esto significa que tanto estos pases como sus vecinos regionales e$perimentarn nuevas presiones pecuarias sobre ciertos ecosistemas frgiles y una e$pansin de los cultivos destinados a la alimentacin del ganado. # ello se puede unir la reciente pro!ibicin, por parte del .onsejo de <inistros de la @E, del empleo de !arinas de carne y !ueso en la alimentacin animal a raz de la difusin de la encefalopata espongiforme bovina %EE?', lo que llevar sin duda a un aumento de las importaciones comunitarias de soja para compensar as la p"rdida protenica en las formulaciones de los piensos compuestos. La nueva coyuntura va a representar un estmulo para las e$portaciones de Estados @nidos y de los pases productores latinoamericanos. 9tro factor que e$tender ms la pobreza rural y la degradacin ambiental en #m"rica Latina como consecuencia del aumento de las e$portaciones agroalimentarias lo constituyen los acuerdos de librecambio firmados por varios grupos de pases latinoamericanos con algunos bloques regionales ms desarrollados. En este sentido, a ttulo de ejemplo, destaca el #cuerdo <arco +nterregional de .ooperacin .omercial y Econmica signado en &668 entre el <ercosur y la @E %1egrelles, &666 a', ya que tras varias d"cadas de saldos comerciales positivos para los pases del <ercosur en sus intercambios con la @E, la balanza comercial se !a invertido desde !ace unos pocos aCos. Las e$portaciones del <ercosur !acia la @E supusieron &K.EG8 millones de dlares en &664 y &6.&36 millones en &66E, mientras que los pases comunitarios vendieron bienes al <ercosur por valor de B.6E3 millones y 3B.GEB millones de dlares en las mismas fec!as, segn los datos del <inisterio de 5anadera, #gricultura y (esca uruguayo. Es decir, las importaciones del <ercosur desde la @E crecieron un 3E7 por ciento y las e$portaciones slo lo !icieron un G4 por ciento. #unque los productos agroalimentarios ya representan casi el B4 por ciento de las e$portaciones totales del <ercosur !acia los mercados comunitarios, a la luz de estas desequilibradas relaciones mercantiles es lgico que estos

pases latinoamericanos aspiren a aumentar sus cuotas de mercado y las ventas en el e$terior. .omo ya se !a comentado, la orientacin e$portadora del sector agropecuario y el libre acceso al mercado europeo no beneficia ni beneficiar al conjunto de las sociedades latinoamericanas, pues esta estrategia !a encarecido los productos destinados al mercado interno. Los aut"nticos beneficiarios estn siendo una vez ms los gigantes complejos agroindustriales controlados por las empresas transnacionales y ligados a los grandes productores locales, mientras que por otro lado se acentuarn las desigualdades sociales, crecer la concentracin de la propiedad de la tierra, los ecosistemas seguirn degradndose a un ritmo acelerado y desaparecern millones de pequeCos y medianos agricultores al no poder adaptarse a las nuevas e$igencias % eubal, &668'. Las relaciones mercantiles entre bloques ricos y bloques pobres, alentadas por las necesidades del capitalismo internacional y por el proceso de globalizacin, implican el mantenimiento de la vieja ley del intercambio desigual porque a cambio de comprar materias primas y productos agropecuarios en el <ercosur, la @E no slo e$porta all manufacturas y servicios comercializables, sino que est llevando a cabo una masiva invasin en los sectores industrial, financiero, energ"tico y de transportes y telecomunicaciones de los pases de la regin, !ec!o estimulado por la oleada de privatizaciones de antiguas empresas estatales que acompaCan la e$pansin del neoliberalismo. El intercambio comercial <ercosur,@E tampoco est e$ento de paradojas, ya que mientras los pases latinoamericanos siguen e$portando casi en e$clusiva materias primas baratas, bsicas, estandarizadas e indiferenciadas, la @E !a aumentado las ventas de productos agroalimentarios con alto grado de elaboracin y, por consiguiente, con mayor valor aCadido. 1on muc!as las empresas europeas de los sectores forestal, pesquero, !ortofrutcola, crnico o lcteo que incluso se !an instalado en la regin para aprovec!ar sus recursos naturales, la escasa proteccin social, los bajos costes de produccin, la permisiva legislacin ambiental y los e$iguos salarios, aunque el destino final de sus producciones se encuentre en los mercados desarrollados. (or supuesto, esta situacin tambi"n representa una amenaza sin parangn para la agricultura familiar europea, pues la liberalizacin comercial completa llevar consigo una invasin de productos agropecuarios del <ercosur a precios tan bajos que no admitirn competencia posible para los subvencionados agricultores comunitarios, sobre todo si tenemos en cuenta que las ayudas a la e$portacin y los precios de garanta tienen los das contados, siguiendo un proceso iniciado con la reforma de la (oltica #grcola .omn %(#.' de &663 y confirmado por la #genda 3444 de &66E. En cualquier caso, la liberalizacin de los intercambios perjudicar sobremanera a los pobres de los pases ricos, o sea, a los agricultores, y beneficiar a los ricos de los pases pobres, es decir, a los grandes !acendados y operadores comerciales, ligados en ambos casos a las corporaciones transnacionales del sector agroalimentario. / eso sin olvidar a las empresas industriales y terciarias que se !an beneficiado de dic!a apertura comercial y financiera %1egrelles, &666 a'. .omo seCala ;. ?ert!elot %3444', el <ercosur debera renunciar a los espejismos de un librecambio con la @E y Estados @nidos, que slo sirve para enriquecer a las transnacionales, y centrar todo el inter"s en profundizar su integracin poltica, amplindola

progresivamente al resto del subcontinente, y en proteger a sus agricultores y a sus producciones agropecuarias mediante 0una preferencia latinoamericana0, tal como !izo la @E desde su fundacin en &68E. 1in embargo, el capitalismo internacional no puede escapar a su lgica y esencia inmanentes, aunque ello suponga la condena a la pobreza permanente a la mayor parte de las sociedades latinoamericanas o el e$polio del patrimonio natural de estos pases. #s se puede comprobar en la reciente evolucin socio,econmica de #m"rica Latina, en general, y del <ercosur, en particular, puesto que la creciente liberalizacin mercantil, los acuerdos econmico,comerciales firmados, el aumento de la productividad y de las e$portaciones agropecuarias, los programas de ajuste macroeconmico y de control de la inflacin, las profundas reformas estructurales, las privatizaciones y el indudable crecimiento econmico de algunos pases durante la ltima d"cada no !a bastado para repartir mejor la riqueza generada ni para reducir la pobreza, la desigualdad y e$clusin sociales o la destruccin de los recursos naturales renovables. @n caso paradigmtico es el de #rgentina, cuyo crecimiento y disponibilidad abundante de recursos, capaces de atraer a las mayores empresas europeas y espaColas e inversiones de miles de millones de dlares, no !an sido suficientes para evitar una grave crisis socio,econmica de consecuencias imprevisibles. ras diez aCos de privatizaciones masivas, el desempleo, que ya afecta al &B por ciento de la poblacin activa, y el aumento de la pobreza estn generando una emigracin sin precedentes, fenmeno que tambi"n se est dando en ?rasil %&F8 millones de emigrantes repartidos entre Estados @nidos, Europa y ;apn', .olombia, Nenezuela, (er o Ecuador %Aiario El Pas, <adrid, G& de diciembre de 3444'. Aesde el punto de vista ambiental, la apertura comercial, el estmulo que ello representa para las e$portaciones agroalimentarias y la importacin de productos agropecuarios elaborados llevar sin duda a un aumento de la intensificacin y de la especializacin en la agricultura y la ganadera de los pases latinoamericanos, lo que incrementar los procesos erosivos, la p"rdida de biodiversidad, el impacto ambiental sobre el medio como consecuencia de la construccin de las infraestructuras necesarias para agilizar el trasiego de las mercancas y el agravamiento del efecto invernadero debido al aumento de los transportes que supondrn las compras en el e$terior y la colocacin de los productos en mercados cada vez ms lejanos. $os cultivos transg#nicos: p#rdida de diversidad agraria e impacto ambiental 1e considera cultivos transg"nicos aqu"llos cuyas caractersticas gen"ticas son modificadas con el fin de que su comportamiento, funciones o rasgos se adapten a una condiciones que no poseen las especies naturales. Es cierto que el ser !umano !a domesticado, seleccionado y cruzado las plantas y los animales desde el :eoltico para adaptarlos a su !bitat, gustos y necesidades. 1in embargo, ante el inusitado desarrollo de la manipulacin gen"tica aparecen peligros incalculables, tal vez irreversibles, para las personas y para el medio natural %=obbelin), &67E'. Ae a! el intenso debate que se !a generado durante los ltimos Cos entre defensores y detractores de estas tecnologas, recrudeci"ndose las controversias a partir de la cumbre celebrada en .artagena de +ndias %.olombia' en febrero de &666, con la participacin de los delegados de &E4 pases. Aic!a cumbre mundial result un fracaso porque se multiplicaron los obstculos que impidieron llegar a un acuerdo que conciliara las posturas de los dos grupos de pases enfrentados- por un lado, Estados @nidos y el 5rupo de <iami %#rgentina, #ustralia,

.anad, .!ile y @ruguay', avalados por la 9<., y por otro, un contingente de &G3 pases, fundamentalmente subdesarrollados, entre los que tambi"n se contaba la @E. Las divergencias tuvieron una doble vertiente. En primer lugar, Estados @nidos y el 5rupo de <iami se negaron a que en el acuerdo se incluyeran clusulas relativas a las consecuencias que pudieran tener los alimentos transg"nicos en la salud de los seres !umanos y de los animales, pues ellos consideran que estos productos tienen el mismo control que los naturales. 1u pretensin era limitar el debate a los aspectos ambientales, donde s reconocan la posibilidad de que la biotecnologa causara problemas. En segundo lugar, estos pases no aceptaron la inclusin de etiquetas identificativas en los productos transg"nicos ni la regulacin de su trfico internacional. (or su parte, los pases en vas de desarrollo y subdesarrollados, acusados de proteccionistas, reivindicaban su derec!o a pro!ibir la entrada de estos productos porque compiten de forma desleal con su agricultura natural y empobrecen la diversidad biolgica y agraria de sus territorios. (or todo ello no se lleg a ningn acuerdo concreto para la redaccin final del (rotocolo de ?iodiversidad, que est pendiente desde la .umbre de la ierra de 2o de ;aneiro en &663. (ese a las presiones de los pases pobres, la @E y las 9rganizaciones :o 5ubernamentales %9:5s', el trfico de alimentos transg"nicos slo se atendr a las reglas meramente comerciales, sin clusulas sanitarias o ambientales. Estados @nidos y el 5rupo de <iami, que precisamente son los que ms !an desarrollado la ingeniera gen"tica y acaparan ms del 6K por ciento del mercado, siempre !an argumentado que las restricciones mercantiles para los organismos modificados gen"ticamente %9<5' implican la violacin de los acuerdos internacionales de comercio, un obstculo para el desarrollo mundial de la agricultura y el fin de la posibilidad de acabar con el !ambre y la desnutricin en el planeta. En los manidos argumentos utilizados por las empresas biogen"ticas y por los principales pases productores y e$portadores no subyace ningn altruismo, sino un sustancial inter"s econmico, poltico y estrat"gico que se enmascara de diferentes formas o mediante aquel principio de que una falsedad repetida muc!as veces acaba convirti"ndose en una verdad indiscutible. .uando la ocultacin resulta imposible, Vcuntas veces no !abremos escuc!ado que una situacin o fenmeno capaz de enriquecer a unos pocos y perjudicar a la mayora constituye un mal necesario o el menos malo de los posibles o un precio que se debe pagar para conseguir el desarrollo de todosW El sector privado biotecnolgico de Estados @nidos invirti ms de 6.444 millones de dlares slo durante el aCo &667, aunque los e$perimentos se estn realizando desde !ace varias d"cadas. odo parece indicar que con la ofensiva actual ya !a llegado el momento de rentabilizar de forma masiva sus enormes inversiones. Las ventas de productos transg"nicos en el mundo ascendieron a &.K44 millones de dlares en &667 %Aiario El Pas, <adrid, &7 de febrero de &666'. 1e trata, en definitiva, de un mercado emergente que empieza a capitalizar sus primeros productos y servicios. @na vez ms encontramos la tecnologa y su supuesto progreso al servicio del capital. :o olvidemos que apenas dos decenas de empresas transnacionales controlan el 6K por ciento del mercado mundial de agroqumicos %;ournal The uardian, London, <ay 7 t!, &663'. (or eso, cuando los beneficios estn en juego, Vqu" importan la salud !umana, la integridad ambiental o la nueva !ipoteca quecontraigan los pases dependientesW Entre las empresas agrogen"ticas ms poderosas %:ovartis, #grEvo, Teneca, AeXalb, (ioneer,Au(ont, >lorigene, 1eita o 2!Pne,(oulenc' quiz sea la estadounidense <onsanto,

lder mundial de la ingeniera gen"tica y abanderada de esta causa, la que !a concentrado el mayor nmero de crticas por sus objetivos, m"todos, contaminaciones y prcticas monopolsticas % o)ar, &667'. Esta firma transnacional !a creado cultivos transg"nicos que pueden soportar la aplicacin masiva de los pesticidas ms potentes, entre ellos el famoso !erbicida (ound)!p (ead", que curiosamente tambi"n es producido y comercializado por <onsanto. 2esulta evidente que una polinizacin cruzada entre una plantacin transg"nica y otra natural obligara a los agricultores tradicionales a tratar cada vez ms sus cultivos con productos fitosanitarios. Es ms, el mayor empleo de agroqumicos t$icos no slo incrementara la contaminacin de los suelos y las aguas, sino que reducira la agricultura a una serie de parcelas semiartificiales, lmpias y muy productivas, pero sin actividad microbiana, 0malas !ierbas0, insectos o aves, es decir, sin rastro de vida que no sea lo cultivado. #simismo, la investigacin gen"tica desarroll con eficacia la t"cnica denominada 0terminator0, cuya patente se concedi al Aepartamento de #gricultura de Estados @nidos y a la empresa privada Aelta Y (ine Land, adquirida poco despu"s por <onsanto. Esta t"cnica, como es sabido, consiste en introducir un gen asesino que impide la evolucin del grano cosec!ado. La planta crece y la recoleccin es normal, pero el producto resulta est"ril. Ello significa que los agricultores no pueden reutilizar las semillas en la siguiente siembra y deben, por lo tanto, adquirirlas en la empresa suministradora. #ntes, <onsanto pro!iba a sus clientes guardar las semillas de un aCo para otroH a!ora, con la nueva t"cnica puede a!orrarse sus sistemticas amenazas en los medios de comunicacin y el coste que representan los detectives y c!ivatos contratados para vigilar las plantaciones y graneros de los agricultores transg"nicos. 1u punto de vista es 0lgico0- no puede !aber ganancias si los campesinos reutilizan las semillas. (ara esta empresa, la naturaleza y una prctica de miles de aCos se oponen al 0derec!o natural0 del beneficio, como seCalan ;. (. ?erlan y 2. .. Le*ontin %&667'. Este nuevo impulso del capitalismo internacional en la agricultura puede acabar por darle el golpe de gracia al campo latinoamericano, al mismo tiempo que incrementara el tradicional deterioro de sus ecosistemas. #m"rica Latina se encuentra especialmente e$puesta a las consecuencias de la creciente e$pansin de los cultivos transg"nicos en el mundo, sobre todo por su carcter dependiente y por !allarse en el rea de influencia inmediata de Estados @nidos, o lo que es lo mismo, de sus empresas transnacionales. #unque no tiene los mismos condicionantes que menoscaban la independencia de Latinoam"rica, la @E !izo causa comn con los pases subdesarrollados en la cumbre de .artagena de +ndias, pero es lcito cuestionarse si a las autoridades europeas les preocupa ms las posibles repercusiones negativas de la agroingeniera sobre las personas y el medio o el desenlace econmico de este nuevo episodio de la guerra comercial entre ricos que !a sustituido al combate ideolgico tras la guerra fra. # pesar del impacto ambiental y de la p"rdida de diversidad en la agricultura que represent la revolucin verde, defendida tambi"n por las empresas transnacionales y por algunos organismos internacionales con el subterfugio de eliminar el !ambre en el mundo, muc!os pases latinoamericanos estn colonizando sus tierras de cultivo con los nuevos productos transg"nicos, de manera que en poco tiempo se !an colocado a la cabeza mundial, tras Estados @nidos. Es el caso de #rgentina, que en 3444 contaba con diez millones de !ectreas dedicadas a estos cultivos %1emanario AgroNegocios, <adrid, 38,G& de diciembre de 3444', aunque tambi"n se puede mencionar a <"$ico, con &44.444 !ectreas en &666

%Aiario El Pas, <adrid, &7 de febrero de &666'. # la par que la situacin mundial, los principales productos agrcolas biotecnolgicos que se cultivan en Latinoam"rica son la soja y el maz, es decir, producciones que ya ocupan e$tensas reas de monocultivo degradando el medio y cuyos mercados se !allan en el e$terior. (or lo tanto, se acenta la contradiccin entre la agricultura comercial y la produccin de alimentos para satisfacer las necesidades nacionales. 1i a esta situacin unimos la reciente fusin de <onsanto con la transnacional de los cereales y oleaginosas .argill %=o, &667', muy presente ya en las e$portaciones latinoamericanas, se puede comprender mejor el p"simo futuro que tienen ante s la agricultura campesina y los ecosistemas de la regin. :o se debe olvidar, asimismo, la connivencia de las oligarquas y gobiernos locales en la implantacin de sistemas agropecuarios que benefician nicamente a ellos mismos y a las firmas transnacionales. (or absurdo que pueda parecer en una regin donde abundan la desnutricin, la pobreza rural y los problemas ambientales como consecuencia de un modelo agrcola que prima las e$portaciones, tres pases latinoamericanos %#rgentina, .!ile y @ruguay' forman parte del 5rupo de <iami, vocero de Estados @nidos y partidario a ultranza de la e$pansin de los cultivos transg"nicos y de su libre comercio en el mundo. :o conviene, por consiguiente, olvidar tampoco las razones poltico,estrat"gicas que acompaCan al proceso biotecnolgico. La tirana del mercado y la inclusin de su agricultura en el comercio agroalimentario mundial ya !a supuesto la e$pansin del monocultivo depredador y la p"rdida irreparable de gran parte del patrimonio vegetal y diversidad agrcola de #m"rica Latina. La globalizacin y la liberalizacin mercantil tambi"n representan un acicate para la intensificacin productiva y el fomento de las e$portaciones agroalimentarias. 1i los cultivos transg"nicos se e$tendieran de forma definitiva por todos los pases %mercados, para las empresas transnacionales', no sera e$agerado colegir que aumentara el control de la produccin de alimentos por parte de la agroindustria y que el futuro de la alimentacin bsica de millones de personas estara concentrado en unas pocas manos, coincidentes con las empresas biogen"ticas ms poderosas, que precisamente radican en los pases ms ricos del planeta y ya estn recibiendo derec!os de propiedad privada sobre microorganismos, plantas y animales. / eso sin contar con la progresiva destruccin de la biodiversidad, el deterioro del medio y el fin de toda posibilidad de lograr un desarrollo agrcola sustentable. .omo dato bien elocuente baste indicar que el cultivo mundial de semillas modificadas g"neticamente !a pasado de &FE millones de !ectreas en &66B a KKF3 millones en la actualidad %1emanario AgroNegocios, <adrid, 38,G& de diciembre de 3444'. La agrogen"tica acenta estos problemas y agrava la clsica dependencia de los pases pobres, pues pudiera ser que los nuevos productos transg"nicos precisaran ciertos tipos de fertilizantes, pesticidas o formas de cultivo que beneficiaran al complejo agroindustrial y a las firmas biotecnolgicas, asociadas ambas en el seno de algunas corporaciones transnacionales. Estas empresas tienden a crear siempre que pueden estructuras productivas con integracin vertical para asegurarse el control de todas las etapas en el funcionamiento del sector, desde la investigacin gen"tica y el suministro de insumos !asta la produccin agropecuaria y la transformacin y distribucin de los productos. Ae este modo son ellas las que fijan los precios en cada fase de la cadena de produccin y no el mercado, como les gusta !acer creer.

Ae forma tradicional, los campesinos latinoamericanos, y tambi"n los africanos y asiticos, utilizando una sabidura milenaria, cultivaban especies diferentes de un mismo cultivo aunque muc!as de ellas tuvieran escasos rendimientos. Ae esta manera siempre aseguraban alguna cosec!a ante cualquier plaga, enfermedad o catstrofe. 1upieron cultivar miles de variedades de una misma especie y acumularon mediante seculares trabajos de seleccin y adaptacin un patrimonio biolgico del que se !an beneficiado ante todo los pases ricos. 1in embargo, en la actualidad slo se dedican al cultivo de unas pocas especies y variedades, que son las de mayores rendimientos o las que demandan los mercados internacionales. La p"rdida de recursos fitogen"ticos es, por lo tanto, inmensa, pues no slo desaparecen posibilidades alimentarias, sino tambi"n medicinales, culturales y ecolgicas. La proliferacin de semillas est"riles, no reutilizables, y la eventualidad de cualquier rev"s natural, econmico, poltico o b"lico llevara a un trgico dilema para estos pases dependientes- el !ambre, que se supone que es lo que las empresas biogen"ticas dicen que quieren erradicar, o el desembolso de enormes sumas para comprar dic!as semillas a las corporaciones transnacionales. Es decir, la eterna !istoria- supeditacin del sur al norte, ms subdesarrollo, ms pobreza y, como consecuencia de ello, mayor degradacin ambiental y e$polio creciente de sus recursos naturales. 1in embargo, como reaccin contra los crecientes procesos neoliberales de globalizacin, liberalizacin comercial, sacralizacin del mercado y del productivismo, e$pansin de la agrogen"tica y privatizacin de la materia viva y de la naturaleza, los campesinos de muc!as reas latinoamericanas se !an organizado para llevar a cabo diversas formas de agricultura sostenible basadas en el desarrollo de los cultivos orgnicos y en la recuperacin de su inmensa riqueza gen"tica, ya que "sta es la nica manera de sobrevivir al desastre total- !umano, rural, agrario, cultural, biolgico y ecolgico. (or ejemplo, como seCala <.,L. =o %&667', cientos de comunidades rurales del empobrecido nordeste brasileCo !an organizado bancos comunitarios de semillas para recuperar las variedades tradicionales autctonas y promover el desarrollo agrcola sostenible. (ero, eso s, sin ayuda de ningn tipo por parte del gobierno neoliberal, ms preocupado por fomentar la agricultura comercial y las e$portaciones que por lograr un equilibrio entre la produccin y la conservacin de los recursos. # este respecto, varios cientos de campesinos latinoamericanos y activistas del <1 brasileCo, junto con agricultores de la +ndia, organizaron la llamada .aravana +ntercontinental con la que recorrieron diversos pases europeos durante los meses de mayo y junio de &666 como protesta !acia las condiciones de vida que les impone la globalizacin y el librecambio, y a favor de una agricultura sostenible y duradera, sin cultivos transg"nicos ni patentes sobre la vida. 9tro caso significativo es el de <"$ico, donde las reas ms pobres, como .!iapas, 5uerrero y 9a$aca, presentan elevados niveles de agricultura orgnica, sobre todo en el cultivo del caf" %(iCa, 3444'. (or ltimo, merece la pena destacar tambi"n la e$periencia cubana, pues las tradicionales carencias de fertilizantes y pesticidas, acentuadas a raz del denominado (eriodo Especial que se inicia en el aCo &664, y la creciente conciencia ambiental, !an llevado al desarrollo a gran escala de la agricultura ecolgica, cuyos rendimientos son id"nticos a los que se obtienen en las producciones con insumos qumicos %Tequeira, &66BH <ateo y .!iu, &66E'. $as in*raestructuras de transporte: *actor clave para el aumento de las e+portaciones

agroalimentarias 2esulta evidente que el crecimiento econmico y el auge de las e$portaciones agroalimentarias, o de cualquier otro tipo, necesitan llevar aparejado el desarrollo de los transportes y de las vas de comunicacin, pues la agilidad y eficacia de los intercambios mercantiles dependen de la cobertura, diversidad y dotacin tecnolgica de las infraestructuras, fundamentalmente las portuarias y las que conectan los puertos con sus hinterland %1egrelles, &667'. (or estos motivos, slo en 1udam"rica se encuentran diseCadas una veintena de actuaciones en este sentido, que por su magnitud y cuantiosas inversiones . <o!r y A. =irsc! %&66B' denominan megapro"ectos y que en gran medida se concentran en las cone$iones entre los pases de la regin y de "stos con los mercados e$teriores- autopistas que unen los oc"anos #tlntico y (acfico, puentes internacionales que salvan el 2o de la (lata, autovas, ferrocarriles, !idrovas, canales navegables, ampliaciones portuarias, aunque tambi"n destacan los gasoductos, como los que unen ?olivia y (araguay o ?olivia y ?rasil, y las presas !idroel"ctricas, como +taip %?rasil, (araguay', (uerto .aballo %?olivia,(araguay,?rasil', /acyret %(araguay,#rgentina', +tat, +tacora %(araguay,#rgentina' o .orpus,+tacua %(araguay,#rgentina'. Estos proyectos de infraestructuras se reparten por la totalidad de #m"rica del 1ur, pero ante todo destaca la concentracin e$istente en el <ercosur porque, aparte del potencial econmico, dinamismo y liderazgo regional de ?rasil, la zona constituye un notable mercado emergente y una fuente inmensa de recursos y materias primas. 1e puede observar al respecto la enorme riqueza natural de ?rasil, los altsimos porcentajes de tierra f"rtil por !abitante de #rgentina y @ruguay, la abundancia pesquera del #tlntico sur o las elevadas proporciones de cabezas de ganado vacuno y ovino por !abitante de #rgentina, (araguay y @ruguay. (or su trascendencia socio,econmica, comercial y ambiental sobresalen el puente internacional ?uenos #ires,.olonia del 1acramento %@ruguay' %Lpez 5allero y isn"s, &66E', que dara continuidad a la autova ?uenos #ires,<ontevideo,1Do (aulo, y la autopista biocenica, que unira el puerto de 1antos %?rasil' con el puerto c!ileno de #rica, y desde "ste con el tambi"n c!ileno de #ntofagasta y el peruano de <atarani, con una pretensin evidente de los pases del (acfico y del <ercosur de proyectar sus mercancas !acia los mercados europeos %5mez Lpez, &66B'. :o obstante, el proyecto ms controvertido es el de la !idrova (araguay,(aran, pues desde (uerto .ceres %?rasil' !asta :ueva (almira %@ruguay' pondra en contacto, tras un recorrido de G.G44 )ilmetros, amplias zonas de #rgentina, ?rasil, (araguay y @ruguay, enlazando con ?olivia a trav"s del canal amengo %<o!r y =irsc!, &66B'. El impacto social de la ejecucin de las infraestructuras mencionadas queda fuera de toda duda porque los principales beneficiarios sern las empresas de construccin %sobre todo estadounidenses, canadienses y europeas', e$portacin y transporte, lo que !a suscitado durante los ltimos aCos un vivo debate entre los diversos agentes sociales de cada pas latinoamericano implicado. 1e debe tener en cuenta que el objetivo primordial de estas obras es otorgar mayor fluidez comercial a las empresas agrcolas, ganaderas, forestales y mineras, autctonas y transnacionales, que realizan su actividad en la regin. Ae este modo se da respuesta a los intereses de una elite que consigue ventajas de un transporte subsidiado por la inversin pblica, mientras que la mayora de la poblacin no obtiene ningn provec!o y se ve afectada por la p"rdida de recursos bsicos y por el desvo

selectivo de las inversiones !acia actividades que no cubren sus necesidades elementales, como la alimentacin, la sanidad y la educacin %LLL,+.N,.E?2#., &66K'. En &66K un grupo de G44 9:5s de Latinoam"rica, @nin Europea y Estados @nidos se asociaron con la coordinadora (os ,ivos para reclamar al .omit" +ntergubernamental de la =idrova una informacin veraz y la participacin efectiva de la poblacin autctona sobre las obras, la viabilidad econmica de las mismas y las previsiones de sus impactos sociales y ambientales. (ese a las promesas realizadas, los gobiernos de #rgentina, (araguay y @ruguay comenzaron distintas obras parciales sin esperar el resultado de los estudios socio, econmicos y ambientales %Nior, &66B'. Aesde el punto de vista ambiental, tanto la autopista biocenica como la autova ?uenos #ires,<ontevideo,1Do (aulo generarn impactos directos derivados del acondicionamiento del terreno para su construccin, entre los que destacan la deforestacin, la invasin de reas frgiles y la contaminacin atmosf"rica por el trasiego de los ve!culos. 1in embargo, no sern menos importantes los impactos indirectos, ya que sobre todo en el rea por donde discurrir el eje vial ?uenos #ires,<ontevideo,1Do (aulo se encuentra la mayor concentracin econmica y de consumo de todo el subcontinente, as como importantes economas de escala y aglomeracin. #qu e$isten, adems, recursos !umanos, infraestructuras bsicas, conocimientos tecnolgicos, grandes urbes y disponibilidad de materias primas utilizables para la produccin de bienes que gozan de las mejores e$pectativas en los mercados e$teriores, como sucede con los cereales, las oleaginosas, las carnes, los lcteos y las maderas. Es previsible, por lo tanto, que el estmulo mercantilista y el desarrollo de las infraestructuras conformen una estrec!a relacin causa,efecto donde cada fenmeno alimente al otro, derivando no slo en una mayor concentracin de la riqueza, en la agudizacin de los desequilibrios territoriales y en la e$tensin de la pobreza rural, sino que esta mejora de los transportes y la liberalizacin comercial, junto con la persistencia de un modelo agropecuario netamente productivista, acentuar el deterioro del medio y la e$plotacin e$cesiva de los recursos naturales. 1e precisarn nuevas tierras agrcolas y pecuarias, aumentar el empleo de fertilizantes, pesticidas y maquinaria, crecern las superficies irrigadas, las t"cnicas en el manejo y alimentacin del ganado sern ms intensivas, se incrementar la densidad animal por unidad de superficie, !abr una consolidacin de los cultivos transg"nicos y tal vez se e$pandan las reforestaciones con especies inadecuadas, como el eucalipto. Es decir, tendrn lugar en el agro latinoamericano una serie de alteraciones ambientales totalmente inducidas por la demanda e$terna, por las polticas neoliberales de los gobiernos, que slo piensan en t"rminos mercantiles, y por la bsqueda de beneficios por parte de los complejos agroindustriales y empresas transnacionales. #parte de la necesaria respuesta al incremento del comercio, muc!as de estas infraestructuras estn impulsadas por cuestiones de tipo poltico y geo,estrat"gico, que se nutren de los intentos !egemnicos de ?rasil en la regin y de la tradicional rivalidad entre argentinos y brasileCos. .omo seCala :. ?acic %&666', ?rasil comenz a principios del siglo II una estrategia clara de arrebatarle a #rgentina su influencia sobre ?olivia y (araguay, pases que no poseen salida martima. (ara ello se construy una va f"rrea entre ?olivia y ?rasil que pona en contacto la importante regin econmica del este boliviano con el puerto de 1antos, en el Estado de 1Do (aulo. El proyecto de la autopista biocenica entre 1antos y #rica %.!ile',<atarani %(er' tambi"n atraviesa el territorio de ?olivia.

2especto a (araguay, los brasileCos transformaron el puerto de (aranagu %Estado de (aran' en zona franca para el comercio e$terior paraguayo y construyeron una autova, que en realidad acta como un corredor de e+portacin, entre este puerto y #suncin. .on estas medidas, el antiguo trayecto fluvial de las mercancas paraguayas !asta el puerto de ?uenos #ires, que demoraba quince das, se redujo a prcticamente un da a trav"s de la autova #suncin,(aranagu. 1imilares estrategias se detectan en el proyecto del gasoducto ?olivia,?rasil o en la !idrova 9rinoco,.asiquiare,2o :egro, que estrec!ar la relacin comercial entre ?rasil y Nenezuela. #unque !ay otras !idrovas proyectadas %1Do >rancisco, <adeira,#mazonas, iZt",(aran, #raguaia, ocantins', todas ellas en territorio brasileCo, sin duda es la de los ros (araguay y (aran la de mayor trascendencia, tanto porque afecta a un amplio espacio de cinco pases distintos como por las negativas repercusiones ambientales que tendr su construccin. .ualquier curso fluvial que sea navegable de forma natural ya produce alteraciones ambientales de consideracin, pues la propia ocupacin antrpica de sus riberas y el aprovec!amiento como medio de transporte implica la destruccin de los bosques pr$imos, el desmoronamiento de las mrgenes, la colmatacin de los lec!os fluviales, la contaminacin de las aguas como consecuencia de los desec!os !umanos o de los aceites y combustibles de las embarcaciones, entre otros efectos. .uando es necesaria la intervencin del !ombre para que un ro se convierta en navegable las alteraciones ecolgicas son muc!o mayores- esclusas, balizas, diques de contencin, presas, canales o cualquier otra obra de ingeniera, como por ejemplo la construccin de nuevos puertos a lo largo del recorrido. Los ros (araguay y (aran son navegables de manera natural, incluso el primero de ellos fue durante muc!o tiempo la nica salida martima para las mercancas paraguayas y para el abastecimiento del pas. El tramo final del (aran, en #rgentina, tambi"n se !a utilizado de manera tradicional para el transporte de cereales con buques ocenicos, as como recientemente para el acarreo de la soja de ?rasil y ?olivia !acia los mercados e$teriores %5iglo, &667'. 1in embargo, la construccin de la !idrova obligar a realizar grandes obras de dragado, demolicin de rocas en el lec!o y en las mrgenes de los ros, rectificacin de meandros y cierre de canales fluviales secundarios mediante diques y barreras de proteccin marginal, lo que representa un impacto ambiental directo que se ver agravado por otros motivos- alteracin de los regmenes !dricos, contaminacin y perjuicio para la calidad del agua, disminucin de la pesca y de la fauna ictiolgica, p"rdidas en la biodiversidad local y regional. :o obstante, las mayores agresiones se producirn en el tramo brasileCo situado entre (uerto .ceres y .orumb, donde se localiza el (antanal %<ato 5rosso do 1ul', rea !meda de enorme valor ecolgico que dejar de ejercer su actual funcin reguladora o estabilizadora del flujo de agua del ro (araguay, !ec!o que acarrear violentas avenidas y acusados estiajes en el valle del <edio y ?ajo (aran. (or otro lado, la construccin de la !idrova tambi"n llevara consigo una serie de impactos ambientales indirectos derivados de la e$pansin agrcola y ganadera que supondr el aumento de las e$portaciones agroalimentarias y la mayor facilidad de salida !acia los mercados e$teriores con las mejores garantas de competitividad, ya que el transporte por va acutica tiene menor coste y mayor capacidad que la carretera. El avance agropecuario, segn demuestra la e$periencia de las ltimas d"cadas, provocar un aumento del poblamiento a lo largo del trazado de la !idrova, !ar proliferar las instalaciones e infraestructuras propias de los complejos agroindustriales, e$tender la crisis de la agricultura campesina y afectar a las comunidades indgenas que !abitan en la zona.

#simismo, los ecosistemas se degradarn por la mayor utilizacin de los recursos naturales, la deforestacin, la e$tincin de especies vegetales y animales, la generalizacin del monocultivo, la erosin del suelo y la contaminacin de la tierra y las aguas como consecuencia del empleo de agrot$icos. $onclusiones La defensa de la ecologa, la proteccin ambiental o el desarrollo sostenible son conceptos que estn de moda en los ltimos tiempos y que se !an convertido incluso en algo rentable para la imagen de empresas, instituciones y gobiernos de diverso signo. odo el mundo intenta colocar una 0etiqueta verde0 sobre sus actividades y gestiones, aunque muc!os de los agentes que !an contribuido a la degradacin ambiental por todos los rincones del planeta se !ayan transformado de repente en defensores a ultranza de los valores ecolgicos. (or lo menos en su imagen y manifestaciones pblicas. =asta la @E !a !ec!o de la necesidad virtud en las cuestiones ambientales, ya que las iniciativas en este sentido tienen muc!o que ver con la e$istencia crnica de e$cedentes, los enormes gastos presupuestarios de la (#. y las presiones internacionales para que abra sus mercados. La conciencia ecolgica de ?ruselas !ubiera tardado ms en despertar de no ser por esta realidad incuestionable. ambi"n es cierto que tanto en los pases desarrollados como en los subdesarrollados cada vez e$isten ms colectivos %9:5s, grupos ecologistas, sindicatos, asociaciones de agricultores, movimientos populares socio,ecolgicosQ' y amplias capas de ciudadanos que adquieren conciencia plena del carcter finito de los recursos, de la insostenible degradacin ambiental y del deber acuciante de legar a las generaciones venideras un medio sano y sin !ipotecas, que sea capaz de satisfacer sus necesidades, segn figura en el famoso informe Nuestro *uturo com-n %&67E' elaborado por la .omisin <undial sobre el <edio #mbiente y el Aesarrollo %9rganizacin de las :aciones @nidas, 9:@', ms conocida como .omisin ?rundtland. #l amparo de esta creciente concienciacin ambiental proliferan multitud de estudios y anlisis que abordan las temticas ecolgicas desde mltiples puntos de vista. 1in embargo, en EspaCa y Europa, salvo notables e$cepciones, los problemas derivados del deterioro ambiental y la necesidad imperiosa de conseguir un desarrollo sostenible suelen aislarse de cualquier raz socio,econmica y poltica. En algunos trabajos s aparece ese vnculo, pero de forma tan eufemstica, tan comedida, tan polticamente correcta que sus anlisis apenas suscitan una crtica real. (or supuesto, es muc!o ms difcil encontrar estudios donde se llegue !asta las causas profundas del desequilibrio ecolgico y de las agresiones contra el medio, relacionndolas con las caractersticas in!erentes al modo de produccin capitalista y con el actual modelo de crecimiento ilimitado en la produccin de bienes materiales impuesto por el capitalismo mundial. Ae este modo se escamotea a los ciudadanos, a veces inconscientemente, la estrec!a vinculacin e$istente entre la pobreza, la destruccin de los ecosistemas, el encumbramiento del mercado y la bsqueda de beneficios a toda costa que caracteriza a la acumulacin capitalista, subordinando as la :aturaleza a sus intereses. 1e suele analizar lo evidente, pero sin cuestionar en ningn momento la lgica liberal, cuando es sabido que sus mecanismos crean tales desequilibrios territoriales, desigualdades sociales y concentraciones de la riqueza cuyas consecuencias directas son el e$polio de los recursos naturales y el deterioro ambiental. # este respecto se debe ponderar que desde finales de la d"cada de los aCos oc!enta y

comienzos de la de los noventa tiene lugar la emergencia de Estados @nidos como nica potencia !egemnica en el mundo, as como la e$pansin de conceptos como mercado, competencia, concurrencia, competitividad, globalizacin, librecambio, desregulacin o privatizacin, que configuran un pensamiento -nico con tal poder de penetracin en las mentes que a!oga cualquier intento de refle$in libre y rec!aza todo razonamiento o e$plicacin que no se ajuste a la doctrina triunfante. Esta concepcin neoliberal del mundo lo mercantiliza todo e impregna de su tirana econmica a la ciencia y a la sociedad. #bundan, por lo tanto, los intelectuales, cientficos y docentes adormecidos por la profusin de unas ideas que bloquean toda capacidad de respuesta. 9tros, menos escrupulosos, colaboran de forma activa y venden su autoridad de pensamiento para conseguir el tipo de sociedad y de economa que beneficia e$clusivamente a los centros y grupos de poder. (or el contrario, en #m"rica Latina, aunque no faltan intelectuales y cientficos defensores del neoliberalismo, son ms frecuentes y abundantes las e$plicaciones que relacionan el deterioro ambiental con la lgica del proceso econmico capitalista, ya sea por su tradicin cultural, por el mayor grado de compromiso de los investigadores y acad"micos, por el menor nivel de desarrollo econmico o bien porque todava no se trata de democracias maduras y formales con refinados sistemas de autocontrol y autocensura. En cualquier caso, las sociedades y ecosistemas latinoamericanos !an sufrido 844 aCos de capitalismo en una posicin dependiente y de intercambio desigual que !a perdurado !asta nuestros das desde la etapa colonial ejercida por espaColes y portugueses. Esto !a representado pobreza, desigualdad y e$clusin para la mayora de la poblacin, as como una grave degradacin ambiental, lo que sin duda se est acentuando en esta nueva faceta del capitalismo mundial denominada globalizacin. Ae la misma manera que la revolucin verde constituy una e$cusa para aumentar la dependencia de los pases subdesarrollados y para que el capitalismo penetrara en sus agriculturas, la globalizacin y la liberalizacin de los mercados mundiales acentuar dic!os procesos. anto antes como a!ora el precio que !abr que pagar por la intensificacin productiva y la sobree$plotacin de los recursos ser altsimodesequilibrios territoriales, desigualdad y e$clusin sociales, pobreza rural y, por consiguiente, alteracin de los ecosistemas y alejamiento de toda posibilidad de lograr un desarrollo sostenible. Las economas locales no tienen ninguna necesidad de que e$istan autopistas, !idrovas, puentes internacionales, cultivos transg"nicos, razas ganaderas selectas o nuevos insumos qumicos, pues con esto no se solucionan sus problemas bsicos. odo ello slo interesa a la economa global, que se e$pande a costa de la economa local destruyendo sus ecosistemas, disgregando sus comunidades indgenas y rurales y absorbiendo sus recursos naturales y !umanos. :o obstante, aunque el respeto ambiental y el desarrollo sostenible constituyan una finalidad loable, se encuentran sometidos a los propios lmites que impone el sistema capitalista, caracterizado por la bsqueda del m$imo beneficio en el menor tiempo posible. Es cierto que e$isten en #m"rica Latina imitables ejemplos de agricultura sustentable, pero no se puede ser demasiado optimista al respecto dado el predominio que el capital transnacional y los grandes complejos agroindustriales ejercen sobre la actividad agropecuaria latinoamericana. El capitalismo actuara contra su propia naturaleza si se preocupara por las generaciones venideras o por las consecuencias ambientales que a largo plazo pueden acarrear sus actuaciones. 1e dice que el desarrollo sostenible consiste en

poner en marc!a tres tipos de solidaridad de forma simultnea, es decir, dentro de la propia comunidad, con el resto de los !abitantes del mundo y con las generaciones futuras, pero esto genera sin duda una contradiccin insalvable con la esencia inmanente del capitalismo. Ael mismo modo que el sistema no es reformable !asta el punto de renunciar a la e$plotacin de la mano de obra o de los pases dependientes, tampoco podra suprimir la depredacin de los recursos naturales. Es ms, resulta difcil que la globalizacin, como ariete del neoliberalismo, pueda deparar para #m"rica Latina y los dems pases subdesarrollados del mundo un deseable equilibrio entre la produccin y la conservacin de la :aturaleza. Aic!o equilibrio sera a todas luces incompatible con una economa mundial y un modelo de crecimiento sustentados en la obtencin ilimitada de beneficios por parte de unas empresas que por definicin persiguen este objetivo y compiten unas con otras en un mercado libre y global. #unque cada vez se toma ms conciencia del problema ecolgico y el concepto de desarrollo sostenible pugna por abrirse camino, ambos distan bastante de ser valores generalizados en los pases ms pobres, ya que la acuciante necesidad les lleva a sacrificar sus riquezas naturales. Estos pases, con una elevada cota de desempleo, una deuda e$terna a$fisiante y una amplia pobreza, aspiran a un mayor desarrollo y no a poner lmites que les condenen para siempre a la miseria. (ara ellos, tanto la mano de obra barata como los recursos naturales constituyen 0ventajas comparativas0 que incrementan su competitividad en los mercados internacionales. El llamado crecimiento cero, a la luz de los lmites impuestos por el agotamiento de los recursos, la incapacidad para regenerar los recursos renovables y la degradacin del medio, no deja de ser una postura de pases prsperos y autosatisfec!os. 1i a todo esto se aCade la presin de los pases dominantes y de las corporaciones transnacionales, as como la actuacin de las oligarquas locales, es fcil comprender entonces que la consecucin de un equilibrio duradero entre las necesidades de la poblacin, los recursos consumidos y las consecuencias ambientales de todo ello no es slo un problema cientfico,t"cnico, sino fundamentalmente de orden socio,poltico y tambi"n "tico, ya que la utilizacin que se !ace de las riquezas naturales debera estar sometida a e$igencias morales y de justicia social. 1era conveniente, por lo tanto, que el debate de los pr$imos aCos se centrara, siguiendo las tesis del (remio :obel de Economa de &667 #martya 1en %Aiario El Pas, <adrid, &B de octubre de &667', en el papel que debe representar el Estado, y no los mercados, en el diseCo de polticas orientadas !acia el logro de un desarrollo sostenible capaz de garantizar el equilibrio ecolgico y el bienestar de la sociedad actual y futura de los pases latinoamericanos. .omo no puede !aber verdadero desarrollo por la simple accin del mercado, se !ace necesario que aumente la capacidad de redistribucin y que e$ista un terreno poltico donde todos los agentes sociales est"n representados y compartan espacios y valores. Ae a! la conveniencia de reivindicar un nuevo modelo de desarrollo en el que se interrelacionen sin e$clusiones la dimensin poltica, social, econmica, cultural y ambiental de los pueblos. 2ota
%&' Este artculo se enmarca dentro del proyecto $os intercambios agroalimentarios entre el .ercosur " Espa/a ante la liberalizacin del comercio mundial& Posibilidades inversoras de las empresas espa/olas " valencianas del sector agropecuario en el 0ono 1ur latinoamericano, financiado por la Aireccin 5eneral de

EnseCanzas @niversitarias e +nvestigacin de la .onselleria de .ultura, Educacin y .iencia de la 5eneralitat Nalenciana %(rograma de (royectos de +nvestigacin .ientfica y Aesarrollo ecnolgico, 0+[A0, 2ef.- 5N66, KE,&,46' y dirigido por el autor.