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Polibio (210-127 a.c,) haba arribado a Roma como rehn de lujo tras la guerra del ejrcito romano en el a o 1!7.

"e #rocedencia griega nunca neg$ su origen, no obstante se %io mu& in'luido #or las costumbres romanas en el marco de una co&untura de e(#ansi$n magn)nima donde #rogresi%amente, Roma se iba con%irtiendo en un gran im#erio. *a obra +ue nos ha llegado a nosotros ,istorias, es b)sicamente la historia de la e(#ansi$n romana & su 'inalidad, seg-n Pelai Pages, se e%idenciaba mu& claramente, &a +ue se detalla ./$mo, cu)ndo & #or +u todas las #artes conocidas del mundo conocido han cado bajo la dominaci$n romana.01 1n este sentido Polibio trataba de descubrir c$mo 'uncionaba & se mantena unida una comunidad +ue en cincuenta & tres a os haba logrado con+uistar el mundo. "esde este #unto de %ista la gran e(#ansi$n romana haba logrado uni'icar todo el mundo conocido bajo una misma dominaci$n, & este era el 'undamento #rinci#al #ara denominar, a criterio de Polibio, a la historia de Roma, como .,istoria 2ni%ersal0. 3tro de los a#ortes #rinci#ales de Polibio 'ue sin lugar a dudas, el e(hausti%o an)lisis de las constituciones, su origen, estructuraci$n & 'uncionamiento. Polibio se interesaba #or ellas, #or+ue consideraba +ue a tra%s del estudio de cada constituci$n, se #oda %islumbrar la historia de los #ueblos, las causas & consecuencias de sus triun'os & derrotas. "e esta manera conclua +ue4 .5 en todo asunto & en la suerte o en la 'ortuna ad%ersa, debemos creer +ue la causa #rinci#al es la estructura de la constituci$n &a +ue de ella brotan, como de una 'uente no solo las ideas & las iniciati%as en las em#resas, sino tambin su cum#limiento02 *as constituciones no s$lo tenan un car)cter ilustrati%o #ara el estudio de los #ueblos, sino +ue adem)s, Polibio conceba a la e%oluci$n hist$rica, a tra%s del modelo cclico de las 'ormas de gobierno, teora +ue #re%ea la consecuti%a #rogresi$n de las tres 'ormas de gobierno con sus res#ecti%as 'ormas degeneradas. 1s as como en el libro 67 de su ,istoria 2ni%ersal Polibio anali8a & detalla el 'uncionamiento & la organi8aci$n de la constituci$n romana, & nos habla de una
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P9:;<, Pelai4 Introduccin a la historia, =arcela4 1d. =arcano%a, 1>?@, #)g. 1A. P3*7=734 Historia Universal, =uenos 9ires4 1d. <olarB,achette, 1>!A, #)g. 1A0.

constituci$n +ue di'iere de las anteriores. 2na constituci$n consecuente con el (ito & #redominio +ue alcan8$ Roma con su re#-blica. Podra decirse +ue la constituci$n +ue Polibio describe en Roma, es una constitucin mixta, donde cada una de las instituciones +ue la constitu&en 'orman un todo organi8ado & coherente4 cada una de las #artes tiene el #oder de #erjudicarse o a&udarse mutuamente, & eso la trans'orma en un rgimen e+uilibrado, & sin dudas, e(itoso. 1n este sentido Polibio escribe4 .5el gobierno del a re#-blica estaba re'undido en tres cuer#os, & en todos tres tan balanceados & bien distribuidos los derechos, +ue ninguno, aun+ue sea romano, #odr) decir con certe8a si el gobierno es aristocr)tico, democr)tico o mon)r+uico.0@ 1sas tres clases de gobierno de las +ue nos habla el historiador, son el mon)r+uico, el aristocr)tico & el democr)tico. Pero no son las -nicas, #or+ue cada una de las anteriores, tiene su res#ecti%a des%iaci$n, +ue de#ende del rumbo +ue tome el sistema. Para el historiador de Cegal$#olis estas des%iaciones tirana, oligar+ua u olocracia o gobierno del #o#ulacho son 'actores internos al sistema, algo as como el curso natural de los mismos. 1s justamente #or esto, +ue l %a a sostener +ue la mejor 'orma de gobierno ser) la +ue se com#onga de los tres, tal como el +ue estableci$ #rimero *icurgo, en *acedemonia. /onstituci$n mi(ta, #or+ue las instituciones cristali8an distintos #oderes re#resentati%os de cada una de las clases de gobierno4 los /$nsules e+ui#arables al #oder realD el <enado al #oder aristocr)tico & el #ueblo al democr)tico. /ada instituci$n se entreme8cla, coo#era, limita o 'a%orece a las dem)s, haciendo de la re#-blica romana, .la m)s #er'ecta de todas0.E 1s as como en la #r)ctica %emos +ue el /$nsul necesita del #ueblo & del <enado #ara lle%ar a cabo sus designios, aun+ue sea la cabe8a del ejrcito & salga en cam#a a4 recibe #ro%isiones, %%eres, %estido, sueldo, +ue #or orden del <enado ser) en%iado o no. 9dem)s, en el <enado recae la %oluntad de en%iar sucesores al concluir el a o de mandato, o de continuarlos al mando. Fambin el #oder senatorial e(agera o #ondera
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Polibio, o#.cit., #)g. @E> 7dem, #)g. @E>

sus e(#ediciones & las #osibilita. Fam#oco #ueden celebrar el triun'o (ceremonia romana donde se #resenta al #ueblo las %ictorias) si el <enado no consiente & no sustenta los gastos. Por otra #arte, el #ueblo tambin est) a'ectado a ellos, &a +ue #uede terminar la guerra, cerca o lejos de Roma4 Puede anular o recti'icar los #actos & tratados, & al #ueblo concierne el juicio de las acciones de los mandatarios al 'inal de su mandato. 1l <enado #or su #arte, a #esar de tener tanta autoridad, debe atender & tener en consideraci$n al #ueblo en el manejo de los asuntos #-blicos. Go #uede #roceder en los juicios gra%es, o castigar los delitos de 1stado +ue mere8can muerte, sin la a#robaci$n del #ueblo. Fambin en el caso de una le& +ue hiera o coarte la autoridad del <enado, al #ueblo le toca la a#robaci$n o desa#robaci$n, sin ol%idar, el magn'ico #oder +ue les da intercessio. <i un tribuno se o#one a las resoluciones del <enado, ni si+uiera #odr)n juntarse o congregarse los senadores. 1l cargo de los tribunos es ejecutar siem#re la %oluntad del #ueblo & tender #rinci#almente a su gusto. 9s, el <enado teme & res#eta al #ueblo. 1l #ueblo tambin tiene su #arte en el sistema de gobierno, es )rbitro de los #remios & castigos, ju8ga e im#one multas a +uienes cometan delitos, & stas H seg-n Polibiorecaen casi siem#re en sobre los +ue obtienen los #rimeros cargos. 1l #ueblo es tambin +uin distribu&e los cargos entre +uienes lo merecen, 'unci$n im#ortantsima &a +ue es .la m)s bella recom#ensa +ue se #uede conceder a la %irtud en un gobierno.0A 9dem)s, el #ueblo es due o de a#robar o re#robar las le&es, & m)s a-n, el #ueblo es consultado sobre la #a8 & sobre la guerra. Go obstante, el #ueblo est) sujeto al <enado & necesita contem#ori8ar o con todo el colegio o con alguno de sus miembros. /onstrucci$n o re#aro de edi'icios #-blicos, im#uestos sobre ros, #uertos, jardines, minas, tierras4 todo est) a cargo del #ueblo, #ero de todo esto es )rbitro el <enado. 1l <enado #uede de muchas 'ormas hacer un gran #erjuicio o 'a%or a los +ue manejan las rentas #-blicas -los tribunos-, #or+ue toda ins#ecci$n de esto #ertenece a l. I sobre todo del <enado, sacan los jueces #ara los contratos tanto #-blicos como #articulares im#ortantes. 1s as como todo el #ueblo #or temor de tener +ue necesitar del <enado en alg-n momento, no se atre%e a o#onerse a sus $rdenes. Fambin el #ueblo se cuida de hacer o#osici$n a los

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c$nsules &a +ue todos, en #articular & en general, est)n sujetos en cam#a a a sus #rece#tos. 1n de'initi%a, %emos c$mo la re#-blica romana est) di%idida en tres es#ecies de gobierno +ue se o#onen unos a los otros o se au(ilian mutuamente. Fambin Polibio e(#lica +ue en el momento en +ue una de las #artes #retende destacarse & sobre#onerse a las otras, .como ninguna es bastante #or s misma, & todas, #ueden contrastar & o#onerse mutuamente a sus designios, tiene +ue humillar su alti%e8 & soberbia. I as todas se mantienen en su estado, unas #or hallar o#osici$n a sus deseos, otras #or temor de ser o#rimidas de las com#a eras.0! Polibio dice +ue *icurgo 'ue el #rimero en conocer los #eligros de las distintas clases de gobierno, #or eso #udo concebir una re#-blica sin #eligros. 1s as como el historiador, reali8a un enaltecimiento a la retra de *icurgo, sosteniendo +ue l haba llegado a com#render las ine%itables degradaciones de las 'ormas de gobierno, llegando a la conclusi$n de +ue ninguna de las 'ormas de gobierno #or s solas, se encontraban e(entas de sus %icios internos. "e todos modos #ara contrarrestar esta le& natural, Polibio sostena +ue *icurgo 'orj$ sobre estas bases el gobierno de *acedemonia no sim#le ni uni'orme, sino 'ormado sobre lo #eculiar & lo bueno +ue ad%erta en cada gobierno, en el cual las autoridades se encontraban contra#esadas entre s. 1n consecuencia Polibio sostiene +ue .1l miedo del #ueblo +ue tena una buena #arte en el gobierno, contena la soberbia de los re&es. 9l #ueblo, #ara +ue no se atre%iese contra el decoro de los re&es, re'renaba el res#eto del senado, cuer#o com#uesto de gentes escogidas & %irtuosas +ue siem#re se haban de #oner de #arte de la justicia5 /on este gnero de gobierno conser%aron los lacedemonios su libertad #or m)s tiem#o +ue otro #ueblo de +ue tengamos noticia07 9 grandes rasgos el gobierno +ue caracteri8$ a 1s#arta, atribuido a la retra de *icurgo, luego de las con+uistas mesenias, describe un sistema #oltico #eculiar #ara la #oca. 1n #rinci#io la monar+ua nunca se aboli$, m)s bien se trataba de una diar+ua +ue recaa sobre dos 'amilias reales, asimismo, se encontraba el consejo de los @0 ancianos gerousa +ue gobernaba la ciudad. I como suceso #rinci#al los ciudadanos,
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espartiatas, #odan tener %o8 #oltica a tra%s de la asamblea, apella, con derecho a decidir sobre las #roblem)ticas coet)neas +ue le #resentaba el consejo. 1n la retra no se hace alusi$n a los foros, se #uede entonces #ensar +ue su incursi$n como magistrados 'ue a #osteriori. *as caractersticas de esta politeia, dejan entre%er, la #rimera ciudad en :recia erguida sobre un estado de iguales. .1sa constituci$n re#resentaba, en e'ecto el #rimer derecho de %oto ho#lita (5) a #artir de entonces 1s#arta 'ue 'amosa #or la inigualada disci#lina & el %alor de sus soldados ho#litas0? 1n este sentido el e+uilibrio de 'uer8as dentro del gobierno es#artano, seg-n Polibio, re#resenta el ejem#lo m)s cercano a la re#-blica romana. *a diar+ua se #uede e+ui#arar con el gobierno de los dos c$nsules, la geurosia, con el <enado & la apella de es#artiatas con la #artici#aci$n en el gobierno del #ueblo. Go obstante Polibio resalta algunas sal%edades4 la legislaci$n de *icurgo solo era -til #ara gobernar su #ro#io estado & su libertad, de modo +ue, si los es#artanos deseaban e(#andirse m)s all) del Pelo#oneso, #erdan en gran medida el control de la #oblaci$n local a la cual dominaban & gracias a la cual #osean libertad tanto #ara el o'icio de la #oltica, como #ara militari8arse desde j$%enes, consecuencia ineludible de la l$gica del sistema de dominaci$n +ue necesitaba un constante control. 1n cambio seg-n Polibio, Roma des#us de su e(#ansi$n #or 7talia con+uist$ el mundo, & esto se debi$ a +ue los romanos com#rendieron el mejor sistema de gobierno &a no guiados #or la ra8$n, sino #or los grandes combates & #eligros +ue su'rieron, los cuales les hicieron a#render lo +ue m)s les con%ena. <iguiendo con el an)lisis de las constituciones, cuando a Polibio le toca describir a la constituci$n de 9tenas, no %e con tan buenos ojos a la #oltica lle%ada a cabo en dicha #olis. <ostiene +ue en ella nada ha sido hecho con moderaci$n, & +ue sus #rogresos no obedecen a la constituci$n del gobierno, sino al mrito de sus gobernantes. <obre esta cuesti$n Polibio #lantea +ue las le&es & las costumbres son los dos 'undamentos de todo gobierno, en tanto +ue si e(isten le&es & costumbre justas, la misma realidad se re'lejara en el gobierno. 1n consecuencia, seg-n el historiador, las costumbres de 9tenas siem#re haban sido inconstantes, en %irtud de ello, el gobierno se mostraba como una na%e sin #iloto. 1l #ueblo ateniense en este sentido, claro actor en el gobierno, re#resentaba la
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9G"1R<3G P1RRI4 Transiciones de la antigedad al feudalismo, =arcelona4 <iglo JJ7, 2007 , #. 2>.

#reci#itaci$n & el encono, la 'uer8a & la %iolencia, donde todo se meda en la desmesura de sus #asiones. Go ol%idemos la im#ortancia del #ueblo en el gobierno de 9tenas cl)sica, cu&o demos en su totalidad tu%o la #osibilidad de acceder sin distinciones a las es'eras de los asuntos #olticos a tra%s del $rgano central de la #olis ateniense, +ue era *a 9samblea. 1n e'ecto la Ekklesia, era soberana & sus atribuciones te$ricamente ilimitadas. 1sta se reuna cuatro %eces #or Pritana 'ijados con antelaci$n, se ocu#aba de los intereses de car)cter #-blicos & #oda erigirse como corte su#rema de justicia4 2n $rgano cla%e de la democracia ateniense +ue trabajaba conjuntamente con la ekklesia era la boule, organismo re#resentati%o & moderador del demos, a#arentemente soberbio & #ortador de ambiciones. *a boule o consejo, estaba constituido #or +uinientos miembros & #osea notables 'unciones. 9l igual +ue la ekklesia #oda erigirse como tribunal de justicia & en este sentido segua de cerca el desem#e o de los magistrados, +uienes al retirarse (en el caso de los arcontes) #osean el #ri%ilegio #ara 'ormar #arte del %enerable tribunal es#eciali8ado, el repago +ue ju8gaba los casos de homicidio e im#iedad. /omo se alamos anteriormente, tanto la ekklesia como la boule #odan al8arse como tribunales, em#ero m)s all) de los mismos & del tribunal %enerable del 9re$#ago, e(ista otro de di%ersa naturale8a, el helieo, tribunal #o#ular, guardi)n de la constituci$n & las le&es, abierto a todo politai ma&or a treinta a os. <eg-n Polibio el gobierno ateniense re#resentaba, la %i%a %o8 de la des%irtuaci$n de la democracia, lo +ue l denomina, estado libre & #o#ular, describiendo al mismo como la dominaci$n cabal del #o#ulacho, en #alabras de Polibio .el #eor de los estados0. 9 nuestro entender, Polibio destaca el #a#el de contra#eso +ue #ueden ejercer unas 'ormas de gobierno sobre otras & destaca el car)cter din)mico de este juego de #oderes, como la cla%e del (ito de la re#ublica romana. Go obstante es menester des#untar la siguiente cuesti$n4 este sistema mi(to de 'ormas de #oder #osee una im#orta aristocr)tica sobre las otras instancias, ./on%engamos #ues, en +ue todo el #ueblo tiene #uesta su con'ian8a en el <enado, & #or temor de +ue con el tiem#o necesite su am#aro no se atre%e resistir ni o#onerse a sus $rdenes0>, &a +ue esta instituci$n es indiscutible centro de la %ida #oltica romana.
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Polibio, o#. cit., #)g. @A2

9hora bien, Polibio 'ue un hombre +ue en su #oca logr$ %islumbrar los e'ectos negati%os del creciente im#erialismo romano, & en este sentido la inci#iente corru#ci$n de la clase dirigente. *a nue%a hegemona uni%ersal & las enormes ri+ue8as +ue a'luan a Roma dejaban entre%er codicia, soberbia & crueldad. 9 ra8 del an)lisis desarrollado, estimamos +ue la obra de Polibio re#resenta una justi'icaci$n cla%e de la realidad romana entre la re#-blica & el im#erio & +ue, #or lo tanto, la teora del orden natural de la degradaci$n de los gobiernos obedeca a un destino eminente e ineludible de concentraci$n del #oder4 .Pues como acabo de decir, esta re#-blica est) 'undada desde el #rinci#io & acrecentada seg-n las le&es de la naturale8a tan bien como otra, con todo su'rir) igualmente su trastorno natural.010 1n %irtud de lo anterior, sostenemos +ue las l$gicas de los sistemas gubernamentales mutaban a consecuencia de una realidad material +ue solicitaba & #ri%ilegiaba el cambio. 9s como sucedi$ con el im#erialismo romano, en 1s#arta la realidad se modi'ic$ a #artir de la ane(i$n de los territorios de mesenia & laconia, sumados a la dominaci$n sobre los ilotas. 1ncla%es #rinci#ales de la militari8aci$n es#artana, del acceso de los es#artanos a la #oltica mediante la apella, & su am#lia libertad tras estar e(cusados del trabajo en la tierra. Por otro lado, 9tenas com#ort$ una realidad dis#ar. 1l demos ateniense en su totalidad #udo hacerse escuchar mediante la ekklesia, #or+ue gracias al im#erialismo su techo econ$mico se haba incrementado, & gracias a los escla%os se dis#ona de m)s tiem#o #ara discutir acerca de #roblem)ticas #olticas. 9 su %e8, cuando estas realidades comen8aron a tambalearse, la democracia es#lendorosa 9teniense del siglo 6, se e%idenci$ como un 'antasma cada %e8 m)s di'cil de sostener.

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7dem, #)g. @E?