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ORACIN COMO UN ESTILO DE VIDA

ESCALAS DE RELACIN CON DIOS EN LA ORACIN

Introduccin

Orar en trminos simples es sostener un dilogo del ser humano con Dios. Es un acto de adoracin y comunicacin, e incluye la presentacin de nuestros deseos a Dios, en el nombre de Jesucristo y con la asistencia del Espritu Santo (Jn. 14.13, 14; Ro 8.26, 27; Flp 4.6). Algunos consideran Gen. 4.26 como el primer registro de una oracin pblica. La oracin, juntamente con el Ayuno, era una de las prcticas del judo piadoso. En el Antiguo Testamento la oracin estaba relacionada con el Sacrificio en el templo y, despus del ao 70 d.C., los rabinos llegaron a sostener que la oracin era mejor que el sacrificio. En la sinagoga, aquella ocup el lugar de este. Aunque no existe en la Biblia un orden al respecto, el judo acostumbraba orar al menos tres veces al da (Sal 55.17; Dn. 6.10). Las horas de oracin eran: la tercera, o sea las 9.00 (Hch 2.15), la sexta, las 12.00 (Hch 10.9) y la novena, 15.00 (Hch 3.1). Al orar, se acostumbraba mirar hacia Jerusaln (2 Cr 6.34; Dn. 6.10). Cuando la oracin se haca en los atrios del templo, el rostro se tornaba hacia el templo mismo. Ambas costumbres, las de las horas fijas de oracin y la de mirar hacia Jerusaln, las practicaron tambin los primeros cristianos.

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La oracin no solo se practicaba en el templo, sino tambin en las casas o en los lugares apartados (Dn. 6.10; Lc. 1.10). Cuando se haca en la casa, generalmente se usaba una habitacin en la planta alta, denominada aposento alto, una especie de azotea (Hch 10.9). La posicin usual para orar era de pie (Mt 6.5), aunque tambin se haca inclinndose o de rodillas (Hch 21.5). El Nuevo Testamento manda orar en todo tiempo (Lc. 18.1.; Ef. 6.18; 1 Tes. 5.17) y en todo lugar (1 Ti 2.8). De acuerdo con las Sagradas Escrituras, la actitud del espritu del que ora es ms importante que la hora, el lugar, la posicin del cuerpo o las frmulas. Se debe orar con intensidad espiritual (Lc. 22.44; Ef. 6.18; 1 Tes. 3.10). Con excepcin de la oracin dedicatoria de diezmos y primicias en el Antiguo Testamento (Dt. 26.115) y del Padrenuestro en el Nuevo Testamento (Mt 6.913), la Biblia no ordena la repeticin de frmulas fijas de oracin. Aun en el Padrenuestro la intencin es establecer los elementos principales que deben incluirse en toda oracin cristiana y el orden de importancia en que deben presentarse. En ocasiones ni las palabras son necesarias para que una oracin sea eficaz (Neh. 2.4, 5). Puede ser un acto de contemplacin, o un dilogo entre el orante y Dios en el lenguaje del espritu. En el ms puro sentido cristiano, una lgrima, un gemido o el silencio pueden convertirse delante de Dios en oracin del ms alto nivel espiritual (1 S 1.10, 12, 13; Ro 8.26). La Biblia dice que Cristo pas noches enteras en oracin. Probablemente no hablaba en voz alta, sino oraba en su fuero interno sin palabras siquiera. Eso es lo que hace practicable el mandamiento de 1 Tes. 5.17. La mucha palabrera y no la falta de palabras fue lo que Cristo censur (Mt 6.7). La oracin no debe usarse tampoco para ostentar religiosidad. En Mt 6.5 Cristo no condena el hecho de la oracin pblica, sino la motivacin orgullosa con que esta se haca.

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La historia bblica revela un proceso evolutivo en la oracin. En el Antiguo Testamento, con algunas bellas excepciones, la oracin es un recurso para conseguir bienes materiales y proteccin temporal. No muchos encontraban en ella un medio de comunin verdadera con Dios. En el Nuevo Testamento la oracin se convierte, en forma ms general, en una experiencia del espritu. Disfrutar de la presencia de Dios y la unin con Cristo son los fines principales. La oracin ha involucrado generalmente Adoracin, por la que expresamos nuestro sentimiento de la bondad y grandeza de Dios (Dn. 4.34, 35); Confesin, por la que reconocemos nuestra iniquidad (1 Jn. 1.9); splica, por la que pedimos perdn, gracia o cualquier otra bendicin (Mt 7.7; Flp 4.6); intercesin, con la que rogamos por otros (Sgto. 5.16); y Accin de gracias, con la que expresamos nuestra gratitud a Dios (Flp 5.6). Las Sagradas Escrituras contienen pasajes en los que pareciera que la oracin pone al arbitrio indiscriminado del hombre los poderes ilimitados de Dios. Sin embargo, a esos pasajes los complementan otros que establecen condiciones claras para la eficacia de la oracin, a saber: relacin de hijo (Mt 6.9. 26, 32; 7.11; 15.26), fe (Mt 17.20; Lc. 11.24; Sgto. 1.6), limpieza de vida (1 Ti 2.8; 1 P 3.7), armona con la voluntad de Dios (1 Jn. 5.14), corazn perdonador (Mc 11.2226), persistencia (Gen. 32.2231; Lc. 11.5ss; Hch 1.14; 12.5; Ro 12.12; Col 4.2) y buenos motivos (Sgto. 4.3). Es responsabilidad cristiana orar por los enemigos (Mt 5.44), por los gobernantes (1 Ti 2.13), los unos por los otros (Sgto. 5.16), la obra de Dios y para que esta se lleve a cabo (Mt 9.3638) y para que su reino se establezca (Mt 6.10). En Jud 20 se ordena orar en el Espritu Santo, y segn Jesucristo, lo mejor que Dios puede dar en respuesta a la oracin es el Espritu Santo (Lc. 11.1113). Entre los interrogantes con relacin a la oracin, algunos se preguntan: Por qu orar si Dios sabe lo que sus hijos necesitan antes de que se lo pidan y si ya l tiene un plan para 3

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cada uno? Por qu no se producen estas cosas espontneamente? La Biblia ensea que se debe orar porque, aun cuando Dios sabe todas las cosas, l ha establecido intervenir en ellas generalmente en respuesta a la oracin. Adems, de esta manera se le impone al hombre cierto grado de responsabilidad y se le permite desarrollarse y establecer un orden de prioridades. La oracin no tiene como finalidad decirle a Dios lo que debe hacer ni cmo debe hacerlo. El Altsimo es rbitro de sus planes pero, siendo el hombre un ser moral, Dios no le impone su plan, sino que se lo ofrece. A travs de la oracin el hombre conoce la voluntad divina, la acata y se capacita para llevarla a cabo en su vida (Ro 8.26, 27). Por qu algunas oraciones no son contestadas? En realidad, Dios contesta todas las oraciones. Lo que sucede es que a veces su respuesta es negativa. A veces Dios explica el porqu de su negativa (Dt. 3.2326; 2 Co 17.79). Si el que ora tiene absoluta fe en el amor (Jn. 3.16; Ro 8.32), la justicia (Gen. 18.25), la sabidura (Jud 25) y la omnipotencia de Dios (Ap. 1.8), estar capacitado no solo para aceptar las negativas o el silencio de Dios, sino aun las circunstancias que parezcan negar la eficacia de la oracin. Saldr triunfante aun frente a los casos ms desconcertantes (Mt 11.11; 14.112). El que ora enfrenta en ocasiones grandes obstculos, no todos naturales: personalidad, preocupaciones, limitacin de tiempo, ambiente, desconocimiento de lo que conviene (Ro 8.26), etc. Para que la oracin llegue a Dios tiene que enfrentarse a las fuerzas espirituales de maldad (Dn. 10.1214; Lc. 4.13; Ef. 6.1020). En esta lucha la nica garanta de triunfo en la oracin viene del auxilio del Espritu Santo (Ro 8.2628; Ef. 6.18).

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PASAJE CENTRAL Mat. 6.5-13.

Kai; o{tan proseuvchsqe, oujk e[sesqe wJ" oiJ uJpokritaiv, ests orando, nunca llegues a ser como los farsantes,1

Cuando o{ti porque

filou`sin ejn tai`" sunagwgai`" kai; ejn tai`" les fascina2 en las reuniones pblicas y en las

gwnivai" tw`n plateiw`n eJstw`te" proseuvcesqai, o{pw" calles ---anchas para ser vistos orando, con el plan

fanw`sin toi`" ajnqrwvpoi": ajmh;n levgw uJmi`n, ajpevcousin de hacer alarde (frente a) con la humanidad. Sin duda alguna, ellos, recibieron

to;n misqo;n aujtw`n. 6su; de; o{tan proseuvch/, ei[selqe el premio suyo. Pero tu cuando clames (a Dios), ingresa

eij" to; tamei`on sou kai; kleivsa" th;n quvran sou al --- cuarto tuyo y cierra la entrada tuya

provseuxai tw`/ patriv sou tw`/ ejn tw`/ kruptw`/: kai; oJ clama (dentro de ti) a t creador que est en lo privado; y ---

pathvr sou oJ blevpwn ejn tw`/ kruptw`/ ajpodwvsei soi. tu creador que mira en lo oculto premiara te.

1 2

Ibis. Mat 5.3. filevw amar, querer, gustar de; besar.

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Proseucovmenoi de; mh; battaloghvshte w{sper oiJ

Cuando clames (a Dios) -- nunca palabreras interminables sin sentido como los ejqnikoiv, dokou`sin ga;r o{ti ejn th`/ polulogiva/ aujtw`n no judos, pensando que por ----- la divagacin de palabras ellos

eijsakousqhvsontai. 8mh; ou\n oJmoiwqh`te aujtoi`": oi\den (Dios) les har caso. Jams nunca los imiten a ellos. Al final,

ga;r oJ path;r uJmw`n w|n creivan e[cete pro; tou` uJma`" ------ el creador suyo conoce que necesidad tienen aijth`sai aujtovn. pidan a l. antes que ustedes

v.9 ou{tw" ou\n proseuvcesqe uJmei`": Entonces, cuando, clamen a Dios ustedes: Pavter hJmw`n oJ ejn toi`" oujranoi`":

Creador de todo lo que hay nuestro que (te) ubicas en las regiones celestes, aJgiasqhvtw sea reconocido, respetado, to; o[noma sou: el nombre excelso (que revela tu persona)

v.10. ejlqevtw

hJ basileiva sou:

Deseo se establezca el Gobierno tuyo, genhqhvtw to; qevlhma sou,

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Venga a realizarse el designio

suyo,

wJ" ejn oujranw`/ kai; ejpi; gh`": como en el cielo, asimismo sobre la tierra. v.11. to;n a[rton hJmw`n to;n ejpiouvsion do;" hJmi`n

shvmeron: el alimento nuestro ___ cotidiano danos a nosotros hoy; hJmi`n las deudas ta; ojfeilhvmata hJmw`n, nuestras,

v.12. kai; a[fe" y deseo que perdones a nosotros

wJ"

kai;

hJmei`" ajfhvkamen toi`" nosotros perdonamos a los (que)

ojfeilevtai" hJmw`n: ofenden nos.

como tambin v.13. kai; mh; y jams

eijsenevgkh/" hJma`" eij" peirasmovn, introduzcas nos dentro de la tentacin,

ajlla; rJu`sai sino libera

hJma`" ajpo; tou` ponhrou`.

nos de cara (al) mal-maligno.

v. 14 jEa;n ga;r ajfh`te toi`" ajnqrwvpoi" ta; paraptwvmata Pues, si perdonan a las personas los errores

aujtw`n, ajfhvsei kai; uJmi`n oJ path;r uJmw`n oJ oujravnio": de ellos, como ustedes (son) perdonados por su Creador en los cielos.

v. 15 eja;n de; mh; ajfh`te toi`" ajnqrwvpoi", oujde; oJ path;r 7

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En consecuencia, si no perdonan a las

personas,

nunca el Creador

uJmw`n ajfhvsei ta; paraptwvmata uJmw`n. de ustedes perdonar los errores suyos.

LA ORACIN
(Anlisis breve del texto principal comentado)

Observe los (vv. 5, 6). Verso 5. cuando oras, no seas como los hipcritas; porque ellos aman el orar en las sinagogas, y en los cantones de las calles en pie [vase v. 2], para ser vistos de los hombres: de cierto os digo, que ya tienen su pagoLa postura de pie al orar, era la prctica antigua, tanto de los judos como de la iglesia cristiana primitiva, como bien lo saben los que han estudiado este asunto. Pero claro est que esta postura conspicua abra las puertas a la ostentacin. Verso 6. Mas t, cuando oras, ntrate en tu cmara [un lugar de retiro], y cerrada tu puerta, ora a tu Padre que est en secreto; y tu Padre que ve en secreto, te recompensar en pblicoEs evidente que lo que aqu se condena no es la oracin en pblico. Esta puede ser ofrecida en cualquier circunstancia si no es inspirada por un sentimiento de ostentacin, sino que es dictada por el gran principio de la oracin en s. Lo que aqu se ensea es el carcter modesto de la verdadera oracin. Indicaciones Adicionales, y un Modelo de Oracin (vv. 715). Verso 7. Y orando, no seis prolijosNo seis charlatanes, sera una traduccin mejor, tanto por la forma de la palabra en el original, la cual trata de imitar el sonido de una charla, como por el sentido, pues expresa no tanto la repeticin de las mismas palabras como una absurda multiplicacin de ellas, como se ye por lo que sigue. Como los Gentiles; que piensan que por su parlera sern odosEste mtodo de devocin pagana se observa todava por los hindes y mahometanos. Lightfoot dice que los judos tenan una mxima que deca: Todo aquel que multiplica la oracin, es odo. En la Iglesia de Roma no slo se practica en una forma 8

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exagerada, sino que, como Tholuck bien lo observa, la misma oracin que el Seor dio como un antdoto para las vanas repeticiones, es la ms abusada con este propsito supersticioso. Se considera de mayor mrito el mayor nmero de repeticiones que de ella se hagan. No es precisamente este aspecto caracterstico de la devocin pagana el que el Seor condena aqu? Pero el orar mucho y el usar algunas veces las mismas palabras, no se condena aqu, y cuenta con el mismo ejemplo del Seor. 8. No os hagis, pues, semejantes a ellos; porque vuestro Padre sabe de qu cosas tenis necesidad, antes que vosotros le pidisPor lo tanto l no necesita ser informado de nuestras necesidades, ni movido por nuestra incesante oracin, para atenderlas. Qu concepto de Dios tenemos aqu, en contraste con los dioses de los paganos! Pero tngase bien presente que no se refiere a Dios como el Padre general de la humanidad cuando nuestro Seor dice: Vuestro Padre sabe de qu cosas tenis necesidad, antes que vosotros le pidis; porque no es a los hombres como tales a quienes se dirige en este discurso sino a sus propios discpulos: los pobres en espritu, los que lloran, los que tienen hambre y sed de justicia, los misericordiosos, los de limpio corazn, los pacificadores, los que permiten que se diga de ellos toda suerte de mal por causa del Hijo del hombre. En una palabra, se trata de los hijos de Dios, los cuales han sido regenerados y miran los intereses de su Padre como suyos propios, a quienes se les asegura aqu que su Padre, por su parte, har suyos los intereses de ellos, y no necesita que se le recuerden ni que se le comuniquen las necesidades de ellos. Y, sin embargo, l desea que sus hijos oren, y aade sus provisiones prometidas a la peticin que ellos hagan por ellas; y de este modo nos anima a acercarnos a l y a mantenernos a su lado, a hablar y a andar con l, a abrirle a l todos nuestros asuntos y asegurarnos de que pidiendo as, recibiremos, buscando as hallaremos, llamando as se nos abrir. Verso 9. Vosotros pues, oraris asEl pronombre vosotros lleva nfasis aqu, en contraste con las oraciones de los paganos. Que esta incomparable oracin fue dada no slo como modelo sino como forma, se puede entender teniendo en cuenta su propia naturaleza. Si consistiese solamente en sugestiones o direcciones para orar, sera usada meramente como un manual; pero, observando que se trata de una oracin real, designada para mostrar cunto podra ser comprimida la verdadera oracin en el mnimo nmero de palabras, y. sin embargo, permanecer como oracin, tanto ms incomparable por eso mismo, es extrao que haya duda sobre si podramos recitar esa misma oracin. Ciertamente las palabras con las cuales es introducida la segunda vez, y en forma algo distinta, en Lucas 11:2, deben satisfacer este punto: Cuando orareis, decid: Padre nuestro. Sin embargo, ya que la segunda forma vara considerablemente de la primera, y ya que no se conoce ningn ejemplo de su uso, ni ninguna cita o fraseologa de la misma en el resto del Nuevo Testamento, debemos cuidarnos de usarla 9

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con espritu supersticioso. Cun temprano empez a aparecer en los cultos de la iglesia, y a qu extremos ms tarde fue llevada, las personas entendidas en historia eclesistica lo saben. El espritu que produjo este abuso tampoco ha desaparecido de algunas ramas del protestantismo, aun cuando el extremo opuesto, igualmente condenable, se halla en algunas otras ramas. La Oracin Modelo (vv. 913). De acuerdo con los padres latinos y la Iglesia Luterana, las peticiones de la oracin del Seor son siete; segn los padres griegos, la Iglesia Reformada y los telogos de Westminster, son solamente seis, considerndose las ltimas dos como una, lo que nos parece menos correcto. Las primeras tres tienen que ver exclusivamente con Dios: Santificado sea tu nombre; venga tu reino; hgase tu voluntad. Aparecen en escala descendente, pasando de su propia persona a su manifestacin en su reino; y de su reino a la plena sujecin de sus sbditos, o la plena ejecucin de su voluntad. Las cuatro peticiones restantes tienen que ver con nosotros mismos: Danos hoy nuestro pan cotidiano; perdnanos nuestras deudas; no nos metas en tentacin; lbranos del mal. Pero estas ltimas peticiones aparecen en una escala ascendente, pasando de las necesidades corporales diarias a la liberacin final de todo mal. La Invocacin (v. 9). Padre nuestro que ests en los cielosEn la primera parte de esta clusula expresamos la cercana de Dios con respecto a nosotros; en la segunda, su lejana de nosotros. (Vase Eclesiasts 5:2; Isaas 66:1). Una familiaridad santa y amorosa expresa la primera parte; una grandiosa reverencia, la segunda. Llamndole Padre, expresamos un parentesco que todos hemos conocido y sentido desde nuestra infancia; pero llamndole Padre nuestro que ests en los cielos, hacemos un contraste entre l y los padres que todos conocemos aqu abajo, y por esto elevamos nuestras almas a aquel cielo donde l mora, y a aquella majestad y gloria que existen all como en casa propia. Estas primeras palabras de la oracin del Seor, esta invocacin con que comienza, qu brillantez y qu calor arroja sobre toda la oracin, y a qu regin tan serena conduce al creyente que ora, al hijo de Dios que se acerca a l! Es cierto que la paternidad de Dios para con su pueblo no es desconocida en el Antiguo Testamento. (Vase Deuteronomio 32:6; Salmo 103:13; Isaas 63:16; Jeremas 3:4, 19; Malaquas 1:6; 2:10). 10

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Pero stos no son ms que vislumbres o, como xodo 33:23 lo expresa, las espaldas de Dios en comparacin con la cara descubierta de nuestro Padre revelada en Jess. (Vase Nota, 2 Corintios 3:18). No es por dems decir que la idea que el Seor da a travs de este largo discurso suyo, al usar la expresin Padre nuestro que ests en los cielos, empequeece todo lo que jams haba sido enseado, aun por la propia palabra de Dios, o concebido por sus santos sobre este tema. Primera Peticin (v. 9). Santificado seaEs decir, sea tenido en reverencia; mirado y tratado como santo. Tu nombreEl nombre de Dios significa su misma personalidad revelada y manifestada. En todas partes en las Escrituras, Dios define y seala la fe y el amor y la reverencia y la obediencia que l espera de los hombres, mediante sus manifestaciones a ellos, acerca de lo que l es; tanto para alejar conceptos falsos acerca de l, como para que toda la devocin de su pueblo tome la forma y el matiz de su propia enseanza. La Segunda Peticin: 10. Venga tu reinoEl reino de Dios es aquel reino moral y espiritual que el Dios de la gracia est levantando en este mundo cado, los sbditos del cual son todos aquellos que de corazn han sido sujetos a su glorioso cetro, y del cual su Hijo Jess es la gloriosa cabeza. En su realidad interna este reino existi siempre desde que hubo hombres que caminaron con Dios (Gnesis 5:24), y esperaron su salvacin (Gnesis 49:18); que estaban continuamente con l, sostenidos por su diestra (Salmo 73:23), y que aun en el valle de sombra de muerte, no teman mal alguno, cuando l estaba con ellos (Salmo 23:4). El advenimiento del Mesas fue un aviso de que el reino visible se acercaba. Su muerte coloc los profundos cimientos del reino; su ascensin a lo alto, cautivando la cautividad y tomando dones para los hombres, y tambin para los rebeldes, para que habitase entre ellos el Seor Dios; y la lluvia pentecostal del Espritu, mediante la cual esos dones para los hombres descendieron sobre los rebeldes y el Seor Dios fue visto en la persona de miles y miles, habitando entre los hombres, fueron aspectos de la gloriosa venida de su reino. Pero todava est por llegar, y esta peticin, venga tu reino, debe continuar mientras exista un solo sbdito que deba ser introducido en este reino. Pero no se extiende esta oracin ms adelante todava, hasta la gloria que ha de ser revelada, hasta la etapa del reino llamada el reino eterno de nuestro Seor y Salvador Jesucristo (2 Pedro 1:11)? Quiz no directamente, en vista de que la peticin que sigue, Sea hecha tu voluntad, como en el cielo, as tambin en la tierra. Hace referencia a este estado presente de imperfeccin. Sin embargo, la mente rehsa ser circunscrita por etapas y gradaciones, y en el acto de orar,

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venga tu reino, irresistiblemente extiende las alas de su fe y de su esperanza gozosa hacia la consumacin final y gloriosa del reino de Dios.

La Tercera Peticin: Sea hecha tu voluntad, como en el cielo, as tambin en la tierraQue as como su voluntad es hecha en el cielo, con tanta alegra, tan constante y tan perfectamente, as tambin sea hecha en la tierra. Pero alguno preguntar: Ocurrir esto alguna vez? Contestamos: Si los nuevos cielos y la nueva tierra han de ser solamente nuestro actual sistema material purificado por el fuego y transfigurado, claro que s. Pero nos inclinamos a pensar que la aspiracin en esta hermosa splica no tiene referencia directa a un cumplimiento orgnico semejante, y no es ms que el anhelo espontneo e irresistible del alma renovada, puesto en palabras, de ver toda la tierra habitada en plena conformidad con la voluntad de Dios. No es necesario saber si eso suceder alguna vez, o si puede suceder, para que se pueda ofrecer esta oracin. Ella debe dar salida a sus santos deseos, y esto no es ms que la atrevida y simple expresin de ellos. El Antiguo Testamento no carece de oraciones que se asemejan a sta (Salmo 7:9; 67; 72:19,etc.). La Cuarta Peticin: 11. Danos hoy nuestro pan cotidianoLa palabra compuesta que aqu se traduce cotidiano, no aparece en ningn otro lugar, ya sea en el griego clsico o sagrado; de modo que tiene que ser interpretada por la analoga de sus partes componentes. Pero en este punto los crticos estn divididos. A los que dicen que significa, Danos hoy el pan de maana, como si el sentido de esta manera concordara con el de Lucas (11:3), de cada da, o da por da (segn Bengel, Meyer, etc.), se les puede contestar que el sentido que de esta manera se sugiere es apenas inteligible; que la expresin el pan de maana no es lo mismo que el pan de cada da, y que entenderlo as parecera contradecir el v. 34. La gran mayora de los mejores crticos (que miran esta palabra como compuesta de ousa, que significa substancia, o existencia) por ella entienden el sostn de la vida, el pan de subsistencia; y entonces el sentido ser: Danos hoy el pan que las necesidades de hoy requieran. En tal caso, la traduccin de nuestra versin (segn la Vulgata, Lutero y algunos de los mejores crticos modernos), nuestro pan cotidiano, es. En ese sentido, bastante correcta. (Vase Proverbios 30:8). Entre los comentadores, desde el principio, se manifestaba una tendencia a entender sta como una peticin por el pan celestial, o alimentacin espiritual; y con ellos han estado de acuerdo muchos competentes expositores modernos, aun hasta nuestros tiempos. Pero esto es antinatural, pues priva a los creyentes de uno de sus privilegios ms hermosos: el de echar 12

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sus necesidades corporales sobre el Padre celestial por medio de una peticin sencilla. Sin duda, la mente espiritual se elevar naturalmente, en pensamiento, de la comida que perece a aquella comida que a vida eterna permanece. Pero que baste concluir que esta peticin acerca de nuestras necesidades corporales sugiere irresistiblemente una peticin superior; y no nos privemos, mediante una espiritualidad mrbida, de la nica peticin que aparece en la oracin modelo, por aquella provisin corporal que, segn lo muestra en lo que sigue de este discurso, nuestro Padre celestial guarda en lo ms recndito de su corazn. Al limitar nuestras splicas, sin embargo, a la provisin para cada da, qu espritu de dependencia infantil, exige e inspira nuestro Seor! La Quinta Peticin: 12. Y perdnanos nuestras deudasHe aqu una interpretacin del pecado de vital importancia, pues hace que l sea una ofensa contra Dios que demanda una reparacin a sus violados derechos a nuestra absoluta sujecin. Como el deudor en manos del acreedor, as es el pecador en las manos de Dios. Este concepto del pecado, en efecto, se haba presentado ya en este discurso, en la advertencia de que nos reconcilisemos con nuestro adversario pronto, a fin de que no se pronunciara contra nosotros sentencia, condenndonos a encarcelamientos hasta pagar el ltimo maraved (cap. 5:25, 26). Esta advertencia aparece repetidas veces en las enseanzas subsiguientes de nuestro Seor, como en la parbola del Acreedor y sus Dos Deudores (Lucas 7:41, sig.), en la del Deudor Despiadado (cap. 18:23, sig.). Pero al agregarla a este breve modelo de oracin, y como la primera de estas tres peticiones que tienen que ver con el pecado, nuestro Seor nos ensea, de la manera ms enftica concebible, a considerar como principal y fundamental este concepto del pecado. Dicho concepto nos impele a buscar el perdn, el cual no quita la mancha del pecado de nuestro corazn, ni tampoco nos quita el justo temor de la ira de Dios ni las indignas sospechas de su amor (lo cual es todo lo que, segn dicen algunos, nos preocupa), sino que aparta de la mente de Dios mismo, su desagrado contra nosotros por causa del pecado, o, para retener la comparacin, borra o cancela de su libro de memorias todo registro contra nosotros por el pecado. Como tambin nosotros perdonamos a nuestros deudoresAqu hallamos el mismo concepto tocante al pecado; solamente que ahora es transferido a la regin de las ofensas hechas y recibidas entre hombre y hombre. Despus de lo dicho en cap. 5:7, no se pensar que el Seor ensee aqu que nuestro ejercicio del perdn para con nuestro prjimo absolutamente preceda y sea la base propia del perdn de Dios para nosotros. Su enseanza, como la de todas las Escrituras, es del todo contraria a esto. Pero as como nadie razonablemente puede imaginarse ser el objeto del perdn divino, si deliberada y habitualmente no tiene espritu perdonador para con sus semejantes, 13

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as es una hermosa provisin el hacer que el derecho nuestro de pedir y esperar diariamente el perdn de nuestras faltas, y nuestra absolucin final al entrar al reino en el gran da, sean dependientes de nuestra disposicin para perdonar a nuestros semejantes, y nuestra prontitud para protestar ante el Escudriador de corazones de que en realidad los hemos perdonado (Vase Marcos 11:25, 26). Dios ve su propia imagen reflejada en sus hijos perdonadores; as que, pedir a Dios lo que nosotros no concedemos a los hombres, sera lo mismo que insultarle. Tanto nfasis hace nuestro Seor en esto, que inmediatamente al terminar esta oracin, es ste el nico punto de la oracin al cual vuelve (v. 14, 15), con el fin de asegurarnos de que la actitud de Dios hacia nosotros en este asunto del perdn, ser exactamente como haya sido la nuestra. La Sexta Peticin: 13. Y no nos metas en tentacinQuien sinceramente busca el perdn de sus pecados pasados, y tiene la seguridad del perdn, se esforzar por evitar el cometerlos en el futuro. Pero conscientes de que, queriendo yo hacer el bien, el mal est en m, se nos ensea a hacer esta sexta peticin, que viene naturalmente al final de la anterior y, en efecto, fluye de ella instintivamente en el corazn de todo creyente sincero. Hay alguna dificultad al interpretar esta peticin, ya que es cierto que Dios conduce a su pueblo, como en el caso de Abrahn y de Cristo mismo, a circunstancias diseadas para tentarlos, o para probar la firmeza de su fe. Algunos comentaristas consideran esta peticin como sencillamente una expresin humilde de nuestra desconfianza en nosotros mismos, y como nuestro temor instintivo ante el peligro; pero esta opinin nos parece demasiado dbil. Otros la entienden como una oracin para no ceder a la tentacin y, por lo tanto, equivalente a un pedido de apoyo y libramiento cuando somos tentados; pero esto parece ir ms all del fin indicado. Nosotros nos inclinamos a entenderla como una oracin para no ser inducidos o arrastrados, por nuestra voluntad propia, a la tentacin, a lo cual la palabra aqu empleada parece dar algn apoyo: no nos metas. Esta interpretacin mientras que no pone en nuestra boca una oracin para no ser tentados, lo cual es algo que el proceder divino no garantiza, tampoco cambia el sentido de la peticin a una splica por apoyo al estar bajo la tentacin, lo que estas palabras difcilmente significaran; pero nos da un objeto definido para la oracin, en cuanto a la tentacin, que entre todos los ruegos es el ms necesario. Fue precisamente esto lo que necesitaba y dej de pedir Pedro, cuando de su propia iniciativa v a pesar de las dificultades se meti en el palacio del sumo sacerdote, y donde, una vez absorbido en el escenario y ambiente de la tentacin, cay tan miserablemente. 14

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Si es as, no parece bien claro que fue exactamente esto por lo cual el Seor quera que sus discpulos orasen, cuando en el huerto les dijo: Velad y orad, para que no entris en tentacin? (cap. 26:41). La Sptima Peticin: mas lbranos del malNo vemos motivo justo para considerar sta como la segunda mitad de la sexta peticin. Con mucha ms razn podran considerarse la segunda y la tercera peticiones como una sola. La conjuncin mas que une las peticiones sexta y sptima, es motivo insuficiente para considerarlas como una sola, aunque s es suficiente para mostrar que un pensamiento sigue naturalmente al otro. Como la frase del mal tambin puede traducirse del malo, un buen nmero de crticos competentes creen que se hace referencia al diablo, especialmente porque sigue inmediatamente despus de mencionar la tentacin. Pero el carcter amplio de estas peticiones breves, y el lugar donde aparece sta, como si en ella todos nuestros deseos se extinguen, nos parece contrario a una interpretacin tan limitada. Asimismo, no puede haber alguna duda razonable de que el apstol Pablo, en algunas de las ltimas frases que escribi antes de ser sacado de la crcel para sufrir por su Seor, se refiere a esta misma peticin al usar un lenguaje de tranquila seguridad: Y el Seor me librar de toda obra mala (comprese el griego de los dos pasajes), y me preservar para su reino celestial (2 Timoteo 4:18). Esta peticin final, pues, se entiende correctamente slo cuando es considerada como una oracin por el libramiento de todo mal, de cualquier clase que sea, no slo del pecado, sino de todos los efectos de l, plena y finalmente. Con esta peticin nuestras oraciones terminan propiamente, pues qu podemos desear que no incluya esta peticin? porque tuyo es el reino, y el poder, y la gloria, por todos los siglos. AmnSi se pudiera confiar en la evidencia externa, creemos que esta doxologa difcilmente puede considerarse como parte del texto original. Falta en todos los manuscritos ms antiguos; falta en la versin Vieja Latina y en la Vulgata: la primera que se remonta hasta mediados del segundo siglo, y la segunda que es una revisin de aqulla hecha por Jernimo en el siglo cuarto, quien era un crtico muy reverencial y conservador como tambin competente e imparcial. Debido a esto, es de esperarse que esta doxologa fuese pasada por alto por los comentadores latinos ms antiguos; pero aun los comentadores griegos, cuando comentaban esta oracin, hacan caso omiso de esta doxologa. Por otra parte esta doxologa se halla en la mayora de los manuscritos, aunque no en los ms antiguos; se encuentra en todas las versiones siracas, aun en la Pshita (que se remonta tal vez hasta el siglo segundo, aunque en esta versin falta el amn, del cual la doxologa, en caso de ser genuina, difcilmente habra carecido; se halla en la versin Sahdica, o Tebaica, hecha por los cristianos del Egipto Superior, posiblemente tan 15

ORACIN COMO UN ESTILO DE VIDA

temprano como la versin Vieja Latina; y se halla en la mayora de las versiones posteriores. Pesando todas las evidencias a favor y en contra, nos parece que es ms probable que la doxologa no formara parte del texto original. 14. Porque si perdonareis a los hombres, etc.

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