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CONSENSO DE WASHINGTON Se entiende por Consenso de Washington un listado de polticas econmicas consideradas durante los aos 90's por

los organismos financieros internacionales y centros econmicos con sede en Washington D.C. (Distrito de Columbia), Estados Unidos, como el mejor programa econmico que los pases latinoamericanos deban aplicar para impulsar el crecimiento. A lo largo de la dcada el listado y sus fundamentos econmicos e ideolgicos, tomaron la caracterstica de un programa general. ORIGEN DEL CONSENSO DE WASHINGTON En realidad el Consenso de Washington fue formulado originalmente por John Williamson en un documento de Word en noviembre de 1989 ("What Washington Means by Policy Reform", que puede traducirse como "Lo que Washington quiere decir por poltica de reformas"). Fue elaborado tambin en un documento de Excel como trabajo para una conferencia organizada por el "Institute for International Economics", al que pertenece John Williamson. El propio Williamson cuenta que en ese histrico borrador incluy "una lista de diez polticas que personalmente pensaba eran ms o menos aceptadas por todo el mundo en Washington". Originalmente, ese paquete de medidas econmicas estaba pensado para los pases de Amrica Latina, pero con los aos se convirti en un programa general. Disciplina fiscal Reordenamiento de las prioridades del gasto pblico Reforma Impositiva Liberalizacin de los tipos de inters Un tipo de cambio competitivo Liberalizacin del comercio internacional (trade liberalization) Liberalizacin de la entrada de inversiones extranjeras directas Privatizacin Desregulacin Derechos de propiedad

Hay que puntualizar que por "ms o menos", Williamson entenda el complejo poltico-econmico-intelectual que tiene sede en Washington D. C.: los organismos financieros internacionales (Fondo Monetario Internacional, Banco Mundial), el Congreso de los EEUU, la Reserva Federal, los altos cargos de la Administracin, y los institutos con destacados expertos (think tanks) econmicos. Aunque Williamson subray que debe aplicarse con criterio, la lista pronto se convirti en lo que ms o menos pensaban los economistas sobre lo requerido para el progreso de todos los pases en vas de desarrollo. Sin embargo, los ciclos de auge y apogeo no terminaron y se expandieron de Amrica Latina a otros pases, y tambin hubo prdida del producto que dur ms o menos una dcada para que las economas regresasen al nivel anterior a la transicin. Y por cierto, tambin hubo una serie de crisis financieras a nivel ms o menos generalizado. EL consenso sin duda no logr los resultados esperados. Se lleg a demostrar que el crecimiento efectivamente est ligado al comercio, pero que se deban dar incentivos para dicho comercio; adems, la liberalizacin del comercio a veces deterioraba esos incentivos (apreciacin cambiaria, por ejemplo). Mientras fue posible, se logr el crecimiento a travs del comercio con incentivos tales como la reduccin de los derechos a las exportaciones, un tipo de cambio ms competitivo, la liberalizacin de las exportaciones antes que las importaciones (industrializacin sustitutiva de importaciones), el mejoramiento de la infraestructura para el comercio exterior, y la creacin de zonas francas. Otra dificultad identificada, fue que las estrategias se centraron ms en la eficiencia que en ampliar la productividad y por ende el crecimiento, por lo que estas reformas verdaderamente no inducan el crecimiento. Adems, si bien estas recomendaciones de poltica econmica se planearon para crecimiento sostenido, no se resolvieron satisfactoriamente los fallos pblicos y del mercado, que impiden acumular capital y aumentar la productividad. Esa breve lista tom autonoma y se constituy en lo que ms tarde se denominara neoliberalismo, especialmente por parte de sus crticos. Con posterioridad, la "lista" inicial fue completada, ampliada, explicada, y corregida. As y en distinos foros, se ha odo hablar del "Consenso de Washington II", y del "Consenso de Washington III". CRTICAS DEL CONSENSO DE WASHINGTON Asimismo el Consenso de Washington ha recibido gran cantidad de crticas. Quizs las ms importantes sean las que le formulara Joseph Stiglitz, Premio Nobel de Economa 2001 y ex vicepresidente del Banco Mundial. Crticos de la liberalizacin como Noam Chomsky o Naomi Klein, ven en el Consenso de Washington un medio para abrir el mercado laboral de las economas del mundo subdesarrollado a la explotacin por parte de compaas del primer mundo. Las crticas, que provienen desde la antiglobalizacin hasta del mismo liberalismo econmico, argumentan adems que los pases del primer mundo imponen las polticas del Consenso de Washington sobre los pases de economas dbiles, mediante una serie de organizaciones burocrticas supraestatales como el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, adems de ejercer presin poltica y extorsin. Se argumenta adems, de forma muy generalizada, que el Consenso de Washington no ha producido ninguna expansin econmica significativa en Latinoamrica, y s en cambio algunas crisis econmicas severas, y la acumulacin de deuda externa que mantiene a estos pases anclados al mundo subdesarrollado.