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Juan Manuel de Rosas contra los estancieros: Los embargos a los unitarios de la campaa de Buenos Aires

Jorge Gelman y Mara Ins Schroeder

n septiembre de 1840, el gobierno de Juan Manuel de Rosas decret el embargo de los bienes muebles e inmuebles, derechos y acciones de cualquier clase en la ciudad y campaa de sus enemigos calicados como unitarios. Esta medida respondi a una de las peores situaciones de crisis que haya conocido el largo gobierno de Rosas, que incluy el bloqueo francs del puerto de Buenos Aires (1838 40). El bloqueo afect seriamente al comercio exterior de la provincia y por esa va tambin los ingresos scales del estado provincial. Tambin esta poca cont con el levantamiento rural de 1839 en el sur de la campaa de Buenos Aires, conocido como los Libres del Sur. Finalmente, en 1840 Rosas se enfrent con una invasin en el norte de la provincia liderada por el General Juan Lavalle, el viejo rival del gobernador. En reaccin a la adhesin que el levantamiento del sur recogi entre un nutrido grupo de hacendados y productores en una zona que se consideraba un bastin del rgimen rosista as como la simpata que Lavalle pareci recoger entre estos mismos sectores en el norte, el gobernador decidi enfrentar abiertamente a estos desafectos, muchos de ellos poderosos estancieros acusados de ser unitarios, a travs de un embargo masivo de sus propiedades y una fuerte represin. Este embargo de los bienes de los unitarios ha sido poco tratado por la his-

Los autores agradecen la colaboracin de Daniel Santilli para la elaboracin del material estadstico, as como para la presentacin de cuadros y grcos. Esta investigacin se hace en el marco de un proyecto UBACyT. Jorge Gelman cont con la ayuda generosa de la John Simon Guggenheim Memorial Foundation. Versiones anteriores fueron discutidas en las XVI Jornadas de Historia Econmica, Tucumn, septiembre 2000, y en el Programa de Historia Argentina del siglo XIX, del Instituto Ravignani en Buenos Aires. Agradecemos los comentarios y crticas recibidos en esas ocasiones, como por parte de dos rbitros annimos de la HAHR.
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toriografa, quizs porque no resulta fcil interpretar una accin que pone en cuestin la visin ms o menos consensuada del rgimen de Rosas como expresin directa o representacin de los grandes estancieros que se consolidaron bajo su prolongado gobierno. Pero justamente por ello, estudiar y evaluar un fenmeno de esta naturaleza resulta de gran inters para rediscutir la naturaleza del rgimen rosista y del sistema poltico implementado en Buenos Aires en ese perodo. Frecuentemente ha sido sealado que en una buena parte de Amrica Latina las revoluciones independentistas fomentaron la consolidacin del sector de los grandes propietarios de tierras, ya que sumaron a su tradicional podero econmico y social el acceso directo a las riendas del poder, una vez sacudido el rol intermediario que ejerca el cuerpo de funcionarios de la corona. El efecto adverso que la misma coyuntura tuvo en general sobre los sectores dedicados al comercio o a la minera parece haber afectado poco o nada al sector terrateniente, que durante el perodo colonial comparta el poder con aquellos muchas veces de manera subordinada. Adems, el derrumbe del orden poltico colonial gener serias dicultades en el establecimiento de sistemas institucionales alternativos legtimos y en general favoreci el liderazgo carismtico de los caudillos. Estos fueron pensados como el resultado directo o indirecto del proceso de ruralizacin y militarizacin de las sociedades postcoloniales y, en general, como expresin del peso de los terratenientes, que eran capaces de movilizar una clientela de peones y campesinos dependientes, eventualmente convertidos en milicianos. Ante la ausencia de instancias de poder institucionalizadas, los caudillos postcoloniales eran la cima de un conjunto de relaciones patrn-cliente, y ese poder del caudillo emanaba de la propiedad de la tierra y el control que ejerca sobre los recursos locales.1 Esta visin ha sido matizada y complejizada en los ltimos aos, planteando la continuidad o la rpida invencin de una vida institucional despus de la revolucin, el peso de ciertas tradiciones gubermentales coloniales, una cierta autonoma de los agentes de gobierno en los distintos ensayos revolucionarios, y el peso de los sectores urbanos que aunque ms dbiles social- y econmicamente tenan ms capacidad de accin poltica que los sectores rurales. Sin embargo, el papel central de un caudillismo basado en el poder clientalstico de

1. John Lynch, Caudillos en Hispanoamrica, 1800 1850 (Madrid: MAPFRE, 1993), 18. En muchas partes de esta obra, Lynch insiste sobre esta relacin entre propiedad de la tierra y poder poltico; por ejemplo, al hablar de la situacin mexicana en la misma poca, seala que los hacendados dominaban la vida poltica, monopolizaban la riqueza econmica y controlaban la poblacin (ibd., 22).

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los grandes terratenientes sigue estando en el paisaje de fondo de la mayora de los anlisis sobre las relaciones de poder en las dcadas que siguen a las revoluciones americanas.2 En el caso de la Argentina, y ms especcamente de Buenos Aires, han sido menores las dudas sobre el peso que este sector cada vez ms poderoso de terratenientes tena sobre la vida poltica regional. En este sentido, la llegada de Juan Manuel de Rosas al poder en 1829 donde se qued, menos una corta interrupcin, hasta 1852 ha sido interpretada en general como la llegada de los estancieros al poder.3 Esta interpretacin conoce de todos modos un recorrido, en l que no han faltado matices y puntos de vista incluso contradictorios. En el punto de partida de este itinerario, el Facundo de Domingo Faustino Sarmiento nos ofrece los primeros sealamientos de Rosas como propietario rural, en el contexto de una interpretacin de la revolucin en otras claves como una doble lucha: de las ciudades contra los espaoles y de las campaas contra las ciudades.4 Sin embargo, las consecuencias que el autor deriva de este hecho no son siempre las mismas. En la ltima parte de la obra destaca a la estancia como matriz explicativa del rosismo, poniendo de relieve el carcter problemtico de la relacin entre Rosas y los sectores propietarios rurales; al presentar el protagonista a la vez como terrateniente y como un gaucho pro-

2. Por ejemplo, en el ensayo de sntesis que realiz Frank Safford, Poltica, ideologa y sociedad, en Historia de Amrica Latina, ed. Leslie Bethell (Barcelona: Crtica, 1990), t. 6, cap. 2, seala que los caudillos deban satisfacer a las oligarquas locales, que a menudo eran la base de su poder; en general, Safford describe a estos caudillos como aliados de los grandes propietarios, cuyos recursos econmicos y peones constituyeron la base esencial de la accin militar del caudillo. Sin embargo, tambin seala que sera errneo dar a entender que los grandes propietarios dominaban completamente la poltica de entonces (70 71). Algunas obras donde se analizan de manera innovadora las formas de organizacin poltica despus de las revoluciones americanas incluyen Antonio Annino, comp., Historia de las elecciones en Iberoamrica, siglo XIX: De la formacin del espacio poltico nacional (Buenos Aires: FCE, 1995); y Marcello Carmagnani, comp., Federalismos latinoamericanos: Mxico, Brasil, Argentina (Mxico: El Colegio de Mxico; FCE, 1993). 3. Lynch, en la obra citada, se pregunta, Cmo podemos explicar el ascenso de Rosas? y contesta, [L]os terratenientes de Buenos Aires . . . se hicieron directamente con el gobierno de la provincia a travs de su representante, Rosas (Caudillos, 310). Esta interpretacin es mucho ms cannica. Safford, en el mismo ensayo antes citado, luego de sealar la mayor complejidad del poder en el contexto hispanoamericano postcolonial y el peso de los sectores urbanos, indica que en el caso de Buenos Aires el poder recay en las manos de los grandes propietarios y que su agente, Rosas, expuls efectivamente a la elite intelectual del escenario (Safford, Poltica, 72, nfasis nuestro). 4. Domingo Faustino Sarmiento, Facundo (Buenos Aires: Eudeba, 1961).

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pietario que no respeta la propiedad, construye un ncleo argumentativo opositor en torno a la falta de garantas a la vida y a los bienes. De este modo, en Facundo hay una percepcin problemtica del carcter de Rosas que la tradicin historiogrca no siempre conserv. La identicacin de Rosas con los sectores propietarios rurales se consolida en el ncleo de debates alrededor de la tesis feudal, desprovista inicialmente de una interpretacin en clave social. Mientras Ernesto Quesada presenta a Rosas como un poderoso seor feudal que logr avances en un proceso unicador, la ensaystica sociolgica positivista identica a Rosas con los grupos econmicos representativos de un orden propietario, insinuando una explicacin y una periodizacin a partir de la estructura econmica.5 En la obra de Carlos Ibarguren, la imagen de Rosas como hombre fuerte y defensor del orden social se desprende de su condicin de estanciero.6 En ese contexto, Jos Mara Ramos Meja incorpora al anlisis de las multitudes una lectura psicolgica de Rosas que ofrece referencias crticas a las conscaciones a partir de informaciones provenientes de los archivos policiales.7 Aunque los historiadores constitucionalistas no hacen de la relacin de Rosas con los sectores propietarios una clave interpretativa del rosismo, no dejan de sealar que su acceso a la vida poltica surge a partir de sus actividades ganaderas, que le habran proporcionado no slo patrimonio, sino prestigio y poder.8 Se va congurando as una lnea de continuidad en la persistencia de

5. Ernesto Quesada, La poca de Rosas: Su verdadero carcter histrico (Buenos Aires: A. Moen, 1898); Jos Ingenieros, Sociologa Argentina (Buenos Aires: Losada, 1946). 6. Por ejemplo, dice, La pampa fue su primer gran libro. . . . Condens para s mismo mximas elaboradas por su propia experiencia como sta que, hecha para su estancia, la aplic ms tarde a su gobierno: ni alborotadores, ni cuzcos, ni doctores. Organiz la explotacin rural con mtodo y minuciosidad rigurosa e impuso una dura disciplina al personal. . . . En aquel medio de nmades, en que no se tena nocin clara de lo propio, pues la tierra y los ganados errantes eran de todos, como el aire o como el agua, inculc inexorablemente el respeto a la propiedad y el amor al orden. Carlos Ibarguren, Juan Manuel de Rosas: Su vida, su drama, su tiempo (Buenos Aires: Ediciones Frontispicio, 1948), 37 38. 7. Jos Mara Ramos Meja, Las multitudes argentinas: Estudio de psicologa colectiva para servir de introduccin al libro Rosas y su tiempo (Buenos Aires: Flix Lajouane, 1899); y Jos Mara Ramos Meja, Rosas y su tiempo (Buenos Aires: Flix Lajouane, 1907). 8. Emilio Ravignani, el representante ms caracterizado del grupo de historiadores que hicieron su programa la profesionalizacin de la disciplina bajo los cnones del mtodo positivista, seala, La vida de estancia junto a la frontera interior le cre el trato con nuestros elementos rurales. . . . Esto condeca con la mentalidad de Rosas: orden, siempre orden (Rosas: Interpretacin real y moderna [Buenos Aires: Pleamar, 1970], 52).

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algunas motivos de la tradicin historiogrca, como esta imagen de la estancia como escuela del rosismo.9 En la obra de Emilio Ravignani sobre el levantamiento antirosista de 1839 en el sur, seala que los comprometidos en la revolucin perdieron sus bienes, y una buena parte de las estancias fueron embargadas, citando algunos datos que parecen tomados del nico trabajo dedicado hasta entonces al tema, el de Carlos Heras.10 Julio Irazusta, desde la perspectiva revisionista, remite al mismo trabajo de Heras al abordar el tema de los embargos, justicndolos por la excepcionalidad de las condiciones derivadas de las agresiones externas, recuperando una lnea argumental que ya haba sugerido la voz disonante de Adolfo Saldas a nales del siglo XIX, expresando en ltima instancia las mismas justicaciones con que el propio discurso rosista las haba legitimado.11 Este recurso de explicar en clave externa la poltica interna se intenta tanto con los embargos como con el terror rosista. En este punto, Irazusta critica a quienes omiten esa circunstancia decisiva: la agresin extranjera y la amenaza de defeccin por una de las clases en que se apoyaba el sistema, no siendo la apelacin al populacho sino el recurso in extremis de un cambio de jerarqua en los elementos bsicos del gobierno.12 Lo que para Ravignani no planteaba
9. Cuando Ravignani sostuvo que Rosas tuvo amigos entre gente importante y entre los humildes. Mas su prestigio como hombre, lo arm en estos ltimos; entre los importantes se incubaron enemigos como Maza y los estancieros del Sur, que acaban de ser gloricados, la ausencia de nuevos interrogantes en una agenda que limitaba la renovacin a la aplicacin rigurosa de una metodologa positivista como garanta de cienticidad obturaba la posibilidad de avanzar por el camino que el registro sugiere, para centrar en la recuperacin del papel de Rosas en la construccin de un orden institucional federal, su funcin histrica en la formacin de la nacin argentina (ibd., 53). 10. Emilio Ravignani, La Revolucin del Sud, Anuario de Historia Argentina (1940). El trabajo fue incluido como uno de los captulos de su Rosas, donde formula mayores deniciones interpretativas. 11. Nos referimos a un grupo de estudiosos, como los hermanos Julio y Rodolfo Irazusta, o Ernesto Palacio, que asumi, alrededor de 1930, la reivindicacin de Juan Manuel de Rosas como parte de una tarea de revisin de la historia argentina. Si bien se ha sealado recientemente que los historiadores constitucionalistas realizaron un primer revisionismo al reconocer el papel de Rosas en la denicin federal de la organizacin constitucional, la reivindicacin que emprenden los revisionistas se centr en una interpretacin del rosismo que lo considera representativo de una poltica nacional y de un liderazgo por encima de las clases. Sobre el papel del constitucionalismo en el tema se puede consultar Jos Carlos Chiaramonte y Pablo Buchbinder, Provincias, caudillos, nacin y la historiografa constitucionalista argentina, 1853 1930, Anuario Instituto de Estudios Histricos Sociales 7 (1992). 12. Julio Irazusta, Ensayos histricos (Buenos Aires: Eudeba, 1950), 52; Adolfo Saldas, Historia de la Confederacin Argentina (Buenos Aires: Hyspamrica, 1987 [1887]).

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interrogantes o pareca resuelto en la apelacin a la habilidad poltica de Rosas, en Irazusta es planteado en trminos de amenaza de defeccin de una de las clases cuyo apoyo constituy un elemento bsico del sistema. La interpretacin de Irazusta de la relacin entre Rosas y las clases propietarias integra esta justicacin de los embargos y del terror rosista en razn de la excepcionalidad de la situacin. En esto, en clave netamente poltica, parece suponer esperable que los sectores propietarios comprendieran el sentido nacional de la poltica rosista y lo acompaaran en sacricios, aunque este apoyo acabaran transformndose, por la va de las conscaciones en penalizaciones, a la defeccin de los terratenientes al anteponer sus intereses a los nacionales. An en los marcos ideolgicos de este primer revisionismo, la inclusin de Rosas en la clase cuya defeccin constituy una amenaza no parece cuestionada, pero se postula la imagen de un liderazgo por encima de ellas. Resulta signicativa la hiptesis de una amenaza de ruptura, conjurada por la clarividencia de Rosas traducida en la ecacia de las medidas con que afront la crisis, incluidos la represin y los embargos que aunque odiosos se inscriben como una pgina de gloria porque jams un gobierno administr con tanto escrpulo una propiedad embargada.13 De nuevo se ponen de maniesto las dicultades en integrar en una explicacin consistente la relacin de Rosas con las clases propietarias y la poltica de embargos. Es en la tradicin de la historiografa marxista donde la interpretacin de Rosas como expresin de la clase terrateniente adquiere una centralidad absoluta. Esa tradicin incluye tanto las obras provenientes del campo historiogrco profesional como un conjunto de textos que por fuera de esos cauces han generado debates. Su reconstruccin escapa a los lmites de esta exploracin, pero su importancia no puede desconocerse a la hora de dar cuenta de la construccin de ese sentido comn historiogrco sobre la identicacin de Rosas con los sectores propietarios.14 Pero en esta tradicin, a la par que cristaliza un consenso alrededor de la identicacin de Rosas con los sectores propietarios, el tema de los embargos permanece ausente. De este modo, el tema de los embargos se elude o se afronta, haciendo abstraccin de la necesidad de integrarlos en una explicacin ms
13. Julio Irazusta, Vida poltica de Rosas a travs de su correspondencia (Buenos Aires: Albatros, 1941), 2:291. 14. En el primer sentido, un ejemplo ilustrativo es el texto de Waldo Ansaldi, La forja de un dictador: El caso de Juan Manuel de Rosas, Crtica y Utopa 5, un nmero dedicado al tema de Dictaduras y dictadores. Para un balance de la historiografa marxista en la Argentina, ver Alberto J. Pla, Ideologa y mtodo en la historiografa argentina (Buenos Aires: Nueva Visin, 1972).

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general del problema. Los nicos trabajos especcos sobre el tema se inscriben en esta alternativa. Carlos Heras, en un texto al que otorga carcter de consideraciones preliminares, destaca la amplitud de los embargos a partir de informacin estadstica cuyo origen no siempre cita. Sostiene que el estado se aprovech del producto de lo embargado, sobre todo del ganado, para el abastecimiento de las tropas y el negocio pacco con los indios.15 Nestor Deppeler minimiza el efecto de los embargos al desprender de unos pocos expedientes sobre el partido de San Vicente conclusiones sorprendentes en tanto sostiene que en general se embarg, pero no se conscaron, los bienes. Adems, sostiene que muchos consiguieron recuperar al tiempo sus tierras, y se encontraron con sus ganados de tal manera aumentados que recibieron en esa forma muchas fortunas.16 En este marco, un trabajo reciente de Guillermo Banzato aborda el tema de los embargos para el partido bonaerense de Chascoms a partir de la informacin proporcionada por los remates de bienes de los unitarios, solicitudes de desembargo e informes del juzgado de paz. A travs de estas fuentes, Banzato logra medir de manera ms ajustada sus efectos. Este trabajo pone en evidencia la magnitud de los embargos en ese partido y constituye un valioso aporte que permite poner en cuestin la caracterizacin de los embargados como hacendados menores en base a la reconstruccin de sus patrimonios. Sin embargo, el hecho de que los afectados recuperaron en buena medida sus propiedades relativiza el impacto de los embargos.17 De cualquier manera, el carcter microregional del estudio hace necesario extender el anlisis al conjunto de la provincia de Buenos Aires.
15. Carlos Heras, Conscaciones y embargos durante el gobierno de Rosas, Humanidades 20 (1930): 585 607. 16. Nestor Deppeler, Los embargos en la poca de Rosas (Buenos Aires: Ed. La Facultad, 1936), 53. 17. Guillermo Banzato, Las conscaciones y embargos de Rosas en Chascoms, 1840 1852 (ensayo presentado en las XVI Jornadas de Historia Econmica, Quilmes, 1998). En otro trabajo, Poder local y poder central en los conictos por la tierra en Chascoms, 1780 1850 (Red de Estudios Rurales, Buenos Aires, 14 de abril 2000, mimeo.), aclara que los grandes propietarios locales estaban divididos: algunos eran rosistas (los Girado y Juan Nepomuceno Fernndez), y otros apoyaban a los Libres del Sur (Gandara, Ferrari, Machado, Lastra, los Miguens, etc.). En esto coincide con Juan Carlos Garavaglia, que en un trabajo sobre Areco muestra que los ricos propietarios de ese partido se dividieron frente a la llegada de Lavalle, a la vez que los embargados eran en general fuertes hacendados, en su mayora recin llegados, que adquirieron sus tierras despus de 1810. Ver su Escenas de la vida poltica en la campaa: San Antonio de Areco en una crisis del rosismo (1839/1840), en Poder, conicto y relaciones sociales: El Ro de la Plata, XVIIIXIX (Rosario: Homo Sapiens, 1999), 157 88.

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En suma, a partir de una temprana percepcin conictiva de la relacin entre Rosas y los sectores propietarios rurales, en tanto una denicin de Rosas como miembro de esa clase no lograba integrar en una explicacin satisfactoria la poltica de embargos, la historiografa parece haber recorrido dos caminos paralelos. Por un lado, ha desaparecido el tema de los embargos en la explicacin del rosismo, y por otro se ha construido un consenso historiogrco alrededor de la relacin de Rosas y los sectores propietarios rurales. La solidez de este consenso ha opacado la posibilidad de advertir la magnitud de los embargos, y el peso de los conocimientos heredados ha operado como un lastre en la consideracin del tema. Algunos estudios recientes permiten revisar el tema de los embargos a partir de una visin distinta sobre el mundo rural bonaerense de la primera mitad del siglo XIX, as como sobre las caractersticas y evolucin del rgimen rosista. Hoy sabemos que los grandes estancieros eran bastante modestos en el momento de la crisis revolucionaria. Slo fueron fortalecindose lentamente, y con dicultades, frente a procesos estatales prematuros, crisis polticas intermitentes y ante la presencia de diversas formas de acceder al uso de la tierra y el trabajo que no les resultaban totalmente favorables.18 As, el peso de ciertas tradiciones con gran difusin en la campaa bonaerense llev a algunos dirigentes polticos a elaborar discursos y polticas que las reconocieran, para construir un nuevo consenso que diera legitimidad y algo de estabilidad a los gobiernos postcoloniales.19 Algunos estudios plantearon que el discurso rosista en parte estaba orientado a construir un consenso que incluyera las aspira18. Tulio Halperin Donghi abri algunas vas para repensar la relacin de Rosas con los grandes propietarios rurales al sealar, por ejemplo, la escasa denicin de estos ltimos como clase frente a un estado que en buena medida los ayud a construirse como tal. Ver su Clase terrateniente y poder poltico en Buenos Aires (1820 1930), Cuadernos de Historia Regional (Buenos Aires) 15 (1995). Sobre el mundo rural y su evolucin, ver la bibliografa citada en Juan Carlos Garavaglia y Jorge Gelman, Mucha tierra y poca gente: Un nuevo balance historiogrco de la historia rural platense (1750 1850), Historia Agraria (Espaa) 15 (1998). 19. Un ejemplo en este sentido es Pedro Andrs Garca, uno de los principales asesores en temas rurales de los primeros gobiernos posrevolucionarios, quien propuso una serie de reformas que otorgaran derechos a los pequeos productores de origen colonial como una forma de conseguir algo de estabilidad poltica. Ver un anlisis del caso en Jorge Gelman, Un funcionario en busca del estado: Pedro Andrs Garca y la cuestin agraria bonaerense, 1810 1822 (Buenos Aires: Universidad Nacional de Quilmes, 1997). Sobre la continuidad de ciertas prcticas de origen colonial en la campaa bonaerense, se puede consultar Ral Fradkin, Entre la ley y la prctica: La costumbre en la campaa bonaerense de la primer mitad del siglo XIX, Anuario Instituto de Estudios Histricos Sociales 12 (1997).

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ciones de los pequeos propietarios rurales y otros sectores fuera de los ms privilegiados.20 De la misma manera, la construccin del aparato estatal en la campaa deba reposar en el mundo de los vecinos de cada partido, constituido por pequeos y medianos productores, pulperos y otros, y por lo tanto contemplar ese universo de intereses diversos.21 Por otra parte, se ha discutido tambin la construccin historiogrca del rosismo como un bloque siempre igual a s mismo, lo que obturaba la resolucin de las contradicciones sealadas anteriormente. En este sentido, Tulio Halperin Donghi ha abierto lneas sugerentes que indican la necesidad de prestar ms atencin a la dinmica de la poltica rosista, que va modicando su relacin con los sectores privilegiados del rgimen y termina colocando la poltica facciosa por encima de esos intereses como modo de resolucin de la coyuntura crtica.22 De esta manera, seria til una reconstruccin del universo de los embargados y de sus bienes que sea ms ajustada a las fuentes y que abarque el conjunto de la campaa de Buenos Aires. Tal reconstruccin nos permite medir los efectos inmediatos del embargo en la economa provincial y las nanzas estatales y, a la vez, reconsiderar la relacin entablada entre Rosas y los sectores propietarios de la campaa, en especial con los ms ricos quienes, como veremos, formaban una parte destacada de los afectados. El decreto de embargo que inaugura la oleada de conscaciones que aqu
20. Por ejemplo, Ricardo Salvatore, Fiestas federales: Representaciones de la Repblica en el Buenos Aires rosista, Entrepasados 11 (1996); o tambin el anlisis ms general sobre el discurso del rosismo por Jorge Myers, Orden y virtud: El discurso republicano en el rgimen rosista (Buenos Aires: Universidad Nacional de Quilmes, 1995). 21. Varios trabajos sobre la justicia y los juzgados de paz rurales en la primera mitad del siglo XIX coinciden en el sentido sealado. Ver, por ejemplo, los trabajos de Ral Fradkin, Juan Carlos Garavaglia y Jorge Gelman en el nmero especial sobre Justice et Societs Rurales, tudes Rurales 149 50 (1999). 22. En Guerra y nanzas en los orgenes del estado argentino (17911850) (Buenos Aires: Ed. Belgrano, 1982), Tulio Halperin sealaba el cambio en las relaciones de Rosas y los sectores privilegiados del rgimen a partir de la coyuntura crtica de 1838 40. Por otra parte, en su Clase terrateniente, insistiendo con la idea del estado ms fuerte y distinto de los terratenientes, seala que los embargos, junto a las ejecuciones de esos aos, fortalecieron a los agentes del estado en la campaa, que ahora eran temidos por los sin tierra como por los propietarios. Sobre la evolucin de las formas de representacin poltica durante el perodo se puede consultar diversos trabajos, como el de Jos Carlos Chiaramonte, Ciudadana, soberana y representacin en la gnesis del estado argentino (c. 1810 1852); o el de Marcela Ternavasio, Hacia un rgimen de unanimidad: Poltica y elecciones en Buenos Aires, 1828 1850, ambos en Ciudadana poltica y formacin de las naciones: Perspectivas histricas de Amrica Latina, coord. Hilda Sabato (Mxico: FCE, 1999).

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estudiaremos se declar el 16 de septiembre, 1840. Dicho decreto, rmado por Felipe Arana como gobernador delegado, dice que hace responsable a los bienes muebles e inmuebles, derechos y acciones de cualquier clase que sea en la ciudad y campaa pertenecientes a los traidores salvajes unitarios, los cuales se dirigirn a la reparacin de los quebrantos causados en las fortunas de los eles federales por las hordas del desnaturalizado traidor Juan Lavalle y para premiar al ejrcito de lnea y milicia y dems valientes defensores de la libertad.23 El enfrentamiento con los unitarios, sean esos ricos propietarios o no, haba llegado hasta un punto de no retorno. Como explica Rosas al da siguiente en una carta al juez de paz de Ensenada, [Y]a no es tiempo de tener indulgencia ni bondades con ellos, pues son autores de la guerra salvaje que han provocado, y es necesario que sufran y sientan sus estragos. Que con sus bienes han de pagar a los federales los perjuicios sin ejemplo que les han causado, y que en consecuencia a todos los salvajes unitarios que halle en el partido a su cargo los mande a la crcel pblica de la ciudad.24 En realidad, ya antes del decreto de embargo la polarizacin poltica (y seguramente las necesidades scales y de premiar a los eles federales) llev al gobierno a comenzar una actividad conscatoria de los bienes de los enemigos unitarios.25 Apenas estallada la revolucin de los Libres del Sur, se empez a tomar medidas en este sentido. As, por ejemplo, se orden que obtengan recursos de las propiedades de los unitarios para aprovisionar a los tropas federales.26 Otro tanto se nota cuando Narciso del Valle, un importante militar rosista, dijo al juez de paz de Tandil que procedara a hacer tropa de ganado ya sea novillo o vaca que sean gordas de la estancia de Dn Felix Alzaga [uno de los cabecillas de los Libres de Sur, luego embargado] en el Juncal, que sta no pase de 300 cabezas, con prevencin que cada 10 das debe Ud. mandar tropa hasta que le ordene algn cese, dando recibos de la cantidad de animales que [ilegible] y remitiendo dicha tropa a este punto a entregarla al Juez de Paz de este
23. Copia del decreto en Archivo General de la Nacin, Buenos Aires (en adelante AGN), VII, leg. 2069. 24. 17 sep. 1840, AGN, Indice del Archivo del Depto. Gral. de Polica, t. 2, Bs. As., 1860, p. 349. 25. Utilizamos el trmino unitario en el sentido que le daba Rosas, para identicar a sus enemigos. 26. Por ejemplo, en una carta de Corvaln al juez de paz de Chascoms, de 13 nov. 1839, dice que provea a las tropas con reses, yerba, tabaco y papel y tanto las reses como los referidos artculos los haga usted sacar de las estancias y casas de negocios de los unitarios, pero cuidando de dar recibo a los mayordomos, capataces o dependientes. Citado en Juan B. Selva, El Grito de Dolores: Sus antecedentes y consecuencias (Buenos Aires: Ed. Tor, 1935), 175 76.

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pueblo, Dn Jos Reyes Pealva.27 Aunque todava no se legitim esto como una conscacin, es bastante evidente que el terreno estaba abonado para el decreto del 16 de septiembre y los embargos masivos que le sigieron.
Las fuentes

Las fuentes que utilizamos para reconstruir el universo de los afectados por los embargos de bienes de unitarios son variadas. No hemos podido localizar un sitio nico donde la administracin de Rosas haya reunido toda esa informacin, por lo cual hemos tenido que recurrir a fuentes diversas y parciales; sin embargo, tomadas de conjunto parecen abarcar a la mayora de los embargados. Por un lado, tenemos las solicitudes de desembargos reunidas en varios legajos en el Archivo General de la Nacin de Buenos Aires que nos han dado un listado inicial, aunque obviamente incompleto.28 Es de esperar que aquellos que se consideraban injustamente afectados solicitaran la devolucin de sus bienes. Incluso, muchos buscaron exculparse de una acusacin ms fundada sobre su adhesin a los enemigos del rgimen o sino, al menos buscaron la forma de ocultar la propiedad de sus bienes para as evitar el embargo.29
27. Museo Los Libres del Sur, Dolores, doc. 1116. Carta de Narciso del Valle al juez de paz de Tandil, fechada en Dolores, 14 ene. 1840. 28. Se trata de varios legajos del AGN, sala X: 25.9.3., 17.3.2., 17.3.4., 17.3.6. y 17.4.3. 29. As se poda intentar cambiar a ltimo momento el nombre del propietario, argumentando que el bien en cuestin en realidad haba ingresado a la familia va dote de la mujer de reconocida familia federal, que la mayor parte de los bienes que se encontraban en tal propiedad de un unitario en realidad provenan de una sociedad, por la cual un buen federal haba puesto a medias el ganado u otro bien que se solicitaba desembargar, y as muchos otros argumentos, algunos probablemente ciertos y otros sin duda inventados o fraguados a ltimo momento para tratar de evitar la ruina econmica de la familia. Entre muchos ejemplos podemos citar el caso de Pedro Castelli, cabecilla de los Libres del Sur. El 1 de diciembre de 1839, unos das despus de la derrota de los sublevados en la batalla de Chascoms, Prudencio Rosas escribi un largo informe a su hermano, el gobernador. En ello indica los nombres de los principales lderes rebeldes, si se encontraban muertos, presos o huidos ypreparando de alguna manera el proceso conscatoriolos bienes de que disponan. Castelli, que fue muerto, guraba en el primer lugar de la lista. (Fue uno de los casos de muerte violenta ms emblemticos del momento: su cabeza cortada permaneci largo tiempo en una pica en la plaza de Dolores.) La carta indic que tena cuatro mil cabezas de vacunos en su establecimiento del otro lado del Cerro de Paulino. Por el otro lado hemos encontrado en el Archivo del Museo Los Libres del Sur, de Dolores, un documento muy curioso: se trata de un acta de venta de la estancia de Pedro Castelli, llamada Rincn de Paulino, con fecha 22 de enero de 1839es decir, casi un ao antes del levantamiento y del documento de Prudencio Rosas, en que le atribuye la propiedad de dicha estancia (doc. 1107, en dicho archivo). Todo indica que se habia querido fraguar un acta de venta de la propiedad, con fecha anterior al alzamiento, para escapar al embargo.

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Tambin sabemos que en fechas ms tardas, cuando el rgimen de Rosas se sinti fortalecido y pareca dispuesto a aceptar en su seno a antiguos disidentes, varios unitarios intentaron recuperar sus propiedades. Sin embargo, es evidente que no todos los embargados podran buscar recuperar sus bienes, ya sea por ser demasiado violenta su enemistad con el gobernador o an por encontrarse la familia diezmada por la represin que sigui a la crisis de 1839 40. El segundo conjunto de fuentes que utilizamos son las actas de remate de los bienes muebles de los unitarios embargados.30 Estas nos permiten contrastar con las anteriores y conocer otros nombres de personas afectadas, as como evaluar el impacto de las ventas de esos bienes, tanto para los afectados como para las nanzas del estado.31 Finalmente, el tercer conjunto importante de informacin proviene de los archivos de los juzgados de paz de campaa.32 En estos en particular se encuentran los informes que regularmente enviaban los jueces sobre el ganado obtenido de las estancias de los unitarios y mandado (segn rdenes de Buenos Aires) a algn fuerte para abasto de la guarnicin, para el negocio pacco con los indios o para el uso de la misma ciudad.33 A estos tres ncleos centrales de informacin para reconstruir el listado de los embargados, se suman fuentes diversas recogidas de esos mismos archivos y de los archivos municipales de Dolores y Chascoms, as como de la bibliografa.34 A su vez, para poder ubicar al universo de embargados en el contexto
30. Archivo Histrico de la Provincia de Buenos Aires (de aqu en adelante AHPBA), Real Audiencia, cuerpo 3, legs. 11 y 12. 31. Se indica tambin all quienes eran los compradores, lo que permitira comprobar la veracidad de lo sealado por algunos enemigos de Rosas, de que esos remates estaban arreglados para que algunos amigos del rgimen los pudieran adquirir a bajo costo. As, por ejemplo, lo seala Toms de Iriarte en sus Memorias: Luchas de unitarios, federales y mazorqueros en el Ro de la Plata, ed. Enrique de Ganda (Buenos Aires: Editores Argentinas, 1947). Explica que los mismos estaban arreglados por la mazorca, y los federales eran los nicos postores: [Q]u unitario se habra ofrecido a hacer una postura razonable, cuando la mazorca se haba repartido el botn jando el maximum que deba ofrecerse? Lo habran devorado (217). 32. No indicamos la referencia ya que se trata de decenas de legajos de fcil ubicacin en estos archivos. 33. Sobre el negocio pacco se pueden consultar los trabajos de Silvia Ratto por ejemplo, su Indios amigos e indios aliados: Orgenes del negocio pacco en la prov. de Buenos Aires, Cuadernos del Instituto Ravignani 5 (1994). 34. Dada esa diversidad de fuentes, hay a veces informacin sobre personas del mismo nombre, en un mismo partido o varios partidos, y no siempre es fcil determinar si se trata del mismo individuo o de varios que comparten un nombre. Cuando es el mismo nombre y el mismo partido lo hemos unicado, suponiendo que es una sola persona. Pero el problema es ms complicado cuando aparece el mismo nombre en varios partidos. En algunos casos no podemos denir con certeza si se trata de la misma persona, y en esas circunstancias optamos por considerarlos como personas distintas. Por lo tanto es posible

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Grco 1. La campaa de Buenos Aires hacia 1839. Elaboracin propia basado en Planos de la nueva linea de la frontera sobre la pampa. Litogrca de Alberto Larsch. Buenos Aires, 1877.

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general de la provincia, utilizamos un censo econmico muy completo y de alta calidad para el ao 1839, realizado en funcin del pago de la Contribucin Directa, un impuesto proporcional sobre las propiedades y el capital.35
Los salvajes unitarios y sus bienes embargados

Lo primero que nuestra informacin muestra de manera contundente es la magnitud de los embargos en la campaa: 683 personas (en realidad, familias) afectadas por los embargos. Si comparamos esta cifra con los 5,657 capitalistas enumerados en la campaa en el censo para la Contribucin Directa de 1839 (CD en adelante), observamos que los embargados representan el 12 por ciento. En realidad, no todos los que aparecen en nuestra lista de embargados los pudimos ubicar en la lista de la CD. Slo 397 de los embargados guran en la lista de contribuyentes: es decir, el 58.1 por ciento de los embargados (y el 7 por ciento de los contribuyentes censados). Sin embargo, es muy probable que en la lista de embargos constituida con informacin posterior al levantamiento de los Libres del Sur y a la invasin de Lavalle en 1840 guren nombres de personas distintas a los titulares de las familias en el momento de confeccionarse la de CD de 1839, antes de estos dramticos sucesos que desencadenaron justamente la ola de embargos. Por lo tanto, es muy probable que en algn punto intermedio entre las dos posibilidades, encontremos que cerca de 10 por ciento de los propietarios de la campaa de Buenos Aires hubieran sido afectados por los embargos. De todas maneras, y an en el caso de la cifra ms

que nuestra lista est algo inada en cantidad de gente embargada. De todos modos esto sucede en slo 11 casos sobre un total de 683 nombres de nuestras listas. Por el otro lado, era menos arriesgado decidir que alguien tan conocido como Juan Ramn Ezeiza, que aparece como embargado en Lobera y Mar Chiquita, era el mismo que guraba como embargado en Chascoms. En estos casos, que son pocos, hemos realizado la unicacin de la informacin cuando estamos analizando el peso econmico de los que sufrieron el embargo. Pero en otras ocasiones mantenemos la informacin separada cuando lo que queremos saber es el peso que tienen los embargos en cada partido o regin. En este caso necesitamos saber que en Lobera hay una propiedad de ese Ezeiza que fue embargada y tambin en los otros partidos en los que tena bienes. 35. Ver el trabajo de Jorge Gelman y Daniel Santilli, La campaa de Buenos Aires en 1839: Un anlisis desde la Contribucin Directa (lectura dado en las XVII Jornadas de Historia Econmica, Tucumn, septiembre 2000). Agradecemos especialmente a varios amigos que conocen a fondo las historias de algunos partidos de la campaa y que nos han brindado informacin sobre los propietarios embargados en los mismos: Mariana Canedo (sobre San Nicols), Valeria Ciliberto (San Jos de Flores), Andrea Dupuy (Pergamino) y Alejandra Mascioli (Dolores).

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baja que consideremos, la proporcin es enorme: al menos 1 de cada 14, y hasta 1 de cada 8.3, familias propietarias fueron embargadas por el estado como consecuencia de la crisis y la feroz lucha que estall en esos aos. Si la defensa del carcter inviolable de la propiedad privada haba sido un objetivo perseguido por Rosas y los estancieros ms importantes, aqu la misma apareca radicalmente cuestionada. La polarizacin poltica que el gobernador haba usado como herramienta para consolidar el orden propietario lleg a un punto en que entr en contradiccin con este objetivo. La lucha sin cuartel entre los bandos enemigos llev a Rosas a utilizar la pena de muerte con frecuencia y a recurrir al embargo y a la conscacin de bienes ajenos, que se podan manipular a favor de los partidarios polticos y del estado. Si observamos la distribucin regional de los embargos, aparecen elementos muy interesantes sobre la difusin del descontento frente a Rosas y tambin sobre la capacidad del rgimen para extender su control poltico en la campaa. El grco 2 y el cuadro 1 muestran que, si bien hubo embargos en casi todos los rincones de la campaa, la distribucin fue bastante desigual. Encabezando el grupo de los ms afectados se encuentran, sin mayores sorpresas, los partidos de Monsalvo y Dolores, el ncleo del levantamiento de los Libres del Sur a nales de 1839. Tambin bastante esperado es el efecto de los embargos en algunos partidos del norte de la campaa, que no tuvieron intervencin en los Libres pero que parecen haber acogido con cierto beneplcito y ayudado la entrada de Lavalle en 1840.36 Entre todos los partidos, se destacan los de San Antonio de Areco y Exaltacin de la Cruz en el noroeste y San Pedro y San Nicols en el norte de la campaa.37 Otros casos destacados son Quilmes en las cercanas y Navarro en el oeste, as como Chascoms y Fuerte Independencia (Tandil) estos dos ltimos implicados tambin directamente en los Libres del Sur.38

36. Adolfo Saldas, en su Historia de la Confederacin, cita el relato de Pedro Lacasa, que acompa a Lavalle en esta invasin y que seal que Lavalle recogi simpatas en San Pedro, Arrecifes y Areco, pero que esta buena recepcin se termin cuando llegaron a la altura del ro Lujn (2:178). 37. El efecto de la crisis de esos aos en Areco fue estudiado con detalle por Garavaglia, Escenas de la vida poltica. 38. Recordemos la impresin que dejo William Mac Cann de su paso en 1847 por los partidos que haban participado en los Libres del Sur, como Chascoms. De estos dice, [T]uvo en otro tiempo hasta 4.000 habitantes, pero al presente se halla en estado ruinoso por haber sido en 1839 el teatro de una revolucin contra el general Rosas. Desde entonces ha sufrido mucho; todos cuantos resultaron comprometidos, vironse obligados a huir, dejando sus bienes conscados. William Mac Cann, Viaje a caballo por las provincias argentinas (Buenos Aires: Hyspamrica, 1985), 56.

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Cuadro 1. Totalidad de capitalistas y embargados


Zona y partido Cercanas Conchas Matanza Morn Quilmes San Fernando San Isidro San Jos de Flores Total Cercanas Factoras Bahia Blanca Patagones Total Factoras Norte Arrecifes Baradero Fuerte Federacin Pergamino Rojas Salto San Nicols San Pedro Total Norte Oeste Exaltacin de la Cruz Fortn de Areco Guardia de Lujn Pilar San Andrs de Giles San Antonio de Areco Villa de Lujn Total Oeste Sur I Cauelas Chascoms Ensenada Lobos Magdalena Monte Navarro Ranchos San Vicente Total Sur I Capitalistas 37 141 142 327 90 166 273 1,176 8 72 80 101 101 3 96 25 47 172 74 619 221 59 306 195 122 81 215 1,199 125 283 87 225 204 137 228 126 295 1,710 Embargados 2 8 9 37 3 14 17 90 0 2 2 20 16 0 14 3 4 26 34 117 38 9 15 0 14 45 27 148 3 32 14 10 25 5 28 1 15 133 % 5.4 5.7 6.3 11.3 3.3 8.4 6.2 7.7 0.0 2.8 2.5 19.8 15.8 0.0 14.6 12.0 8.5 15.1 45.9 18.9 17.2 15.3 4.9 0.0 11.5 55.6 12.6 12.3 2.4 11.3 16.1 4.4 12.3 3.6 12.3 0.8 5.1 7.8

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Cuadro 1. (continuado)
Sur II Azul Dolores Fuerte Independencia Monsalvo Total Sur II Sin datos Total 213 205 193 262 873 5,657 14 60 28 80 182 11 683 6.6 29.3 14.5 30.5 20.8 12.1

En el extremo opuesto, tenemos una serie de partidos donde prcticamente no se sintieron los efectos de los embargos. Estos principalmente se ubicaron en algunos lugares marginales y con fuerte presencia militar estatal, como Fuerte Federacin, Bahia Blanca, Patagones, Rojas o Salto. De la misma manera, tenemos a Azul, un rincn de la frontera muy especial por la presencia de un destacamento militar al mando de Prudencio Rosas, hermano del gobernador y principal represor de los Libres del Sur, a la vez que un partido donde se consolid una experiencia bastante indita de repartos de tierra a los pobladores.39 Luego tenemos en este grupo de partidos poco afectados por los embargos a varios de las cercanas de la ciudad (quizs algunos de los dueos de propiedad embargada en estas zonas no aparecen en las fuentes estudiadas porque fueron residentes de la ciudad misma de Buenos Aires, como puede ser el caso de San Jos de Flores, San Isidro, San Fernando o Conchas). Finalmente, tenemos a otros partidos del cercano noroeste (como Pilar) y sobre todo del sur-sudoeste (como Monte, Ranchos, Cauelas o Lobos), donde tenemos un nmero realmente muy bajo de embargados. Este dato parece reejar que esos partidos fueron rmes defensores de Rosas y de su rgimen, o al menos que el control poltico ejercido sobre su poblacin era ms ecaz. Tampoco parece casualidad si en dos de ellos, Monte y Cauelas, Rosas tena a su vez propiedades considerables y un control poltico muy rme de la mano de algunos de sus ms eles seguidores. Un ejemplo es el caso de Vicente Gonzlez, el Carancho del Monte, jefe de la guarnicin de ese partido y antiguo juez de paz y el aliado de Rosas, quien jug un papel clave en la represin de los Libres de Sur. Otro caso es el de Lobos, partido controlado por una densa red de relaciones establecida alrededor de la familia
39. Ver el trabajo de Mara Elena Infesta, Propiedad rural en la frontera: Azul, 1839, en Enrique M. Barba, in memoriam: Estudios de historia (Buenos Aires: Academia Nacional de la Historia, 1994).

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Monsalvo Fuerte de la Independencia Dolores Azul San Vicente Ranchos Navarro Monte Magdalena Lobos Ensenada Chascoms Cauelas Villa de Lujn San Antonio de Areco San Andrs de Giles Pilar Guardia de Lujn Fortn de Areco Exaltacin de la Cruz San Pedro San Nicols Salto Rojas Pergamino Fuerte Federacin Baradero Arrecifes Sin Datos Patagones Baha Blanca San Jos de Flores San Isidro San Fernando Quilmes Morn Matanza Conchas

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20

30

40

50

60

70

80

Grco 2. Cantidad de embargados por partido

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Cuadro 2. Embargados que guran en la lista de la Contribucin Directa


Embargados Capital y capitalistas embargados % de total anotado en la CD 397 7.0 Giro 614,500 15.7 Ganado Otros bienes Fbrica Total

15,724,175 7,192,372 22.2 17.6

31,500 23,562,547 6.4 20.3

Urquiola, a su vez estrechamente ligada a Rosas (an por lazos familiares y de compadrazgo).40 Otra cuestin central que permiten considerar nuestras fuentes es quines eran los unitarios? no solamente sus nombres y apellidos y el lugar donde tenan sus propiedades, sino donde se ubicaron en la escala social de la campaa de acuerdo con los datos de la CD? Eran ms bien pobres, medianos o ricos propietarios? Obviamente, con la amplitud que tuvieron los embargos, es lgico que encontremos la presencia de sectores muy diversos entre los afectados. Sin embargo, como vamos a ver, parecen predominar algunos sectores. Lo primer que podemos decir es que los bienes comprometidos por los embargos de unitarios representan el 20.3 por ciento del total de capitales censados en 1839 para la campaa. Y esto es slo un mnimo, ya que estamos considerando solamente a los 397 embargados que guran en nuestro listado de CD (sobre un total de 683 embargados). Entonces si tenemos que slo 7 por ciento de los contribuyentes guran en la lista de embargados, pero su capital representa un 20.3 por ciento de los capitales censados, es bastante evidente que los afectados se encontraban mayormente entre los ms ricos de la campaa. El peso de los grandes propietarios entre los embargados se maniesta en casi toda la campaa, aunque de nuevo notamos algunas diferencias entre las distintas regiones. En algunos de los partidos de alta tasa de embargados, era ms alta an la participacin relativa de los capitales comprometidos (ver cuadro 3 y grco 3). As, por ejemplo, en Areco, donde casi el 25 por ciento de los propietarios censados en 1839 fueron embargados, sus capitales representaban ms del 44 por ciento del total del partido. El drama de este partido, en especial de varios de sus vecinos ms acaudalados, es notable. Algo similar sucedi en partidos que ya conocemos como afectados de manera destacada por la cantidad de embargados, como Monsalvo y Dolores en el nuevo sur o
40. Ver el excelente estudio de Jos Mateo, Poblacin, parentesco y red social en la frontera: Lobos en el siglo XIX (Buenos Aires: GIHRR/Universidad Nacional de Mar del Plata, 2001).

Cuadro 3. Monto embargado segn capital declarado en la CD por partido y zona


% 5.4 3.5 4.9 8.6 3.3 7.2 0.7 5.0 2.8 2.5 12.9 9.9 6.3 12.0 2.1 6.4 18.9 9.4 0 3,500 18,000 4,000 0 51,500 7,000 84,000 1,209,000 636,250 235,380 324,200 146,000 54,000 423,250 3,028,080 190,000 202,000 109,212 77,000 50,000 102,000 215,350 945,562 0 0 23,500 23,500 40,000 40,000 0 0 0 0 0 0 0 3,000 0 3,000 63,500 63,500 1,399,000 841,750 362,592 405,200 196,000 210,500 645,600 4,060,642 0 5,000 5,000 20,000 2,500 14,000 0 46,500 0 35,750 11,000 45,000 0 1,000 0 92,750 21,000 390,500 156,750 425,000 32,000 113,000 85,000 1,223,250 0 0 11,000 0 0 0 0 11,000 21,000 431,250 183,750 490,000 34,500 128,000 85,000 1,373,500 10.2 17.9 13.0 11.2 4.4 7.2 2.0 9.0 5.3 4.5 42.9 34.4 16.0 67.4 21.5 8.3 32.3 28.9 Giro Ganado Otros bienes Fbrica Total %/CD

Partido

Contr.

2 5 7 28 3 12 2 59

Cercanas Conchas Matanza Morn Quilmes San Fernando San Isidro San Jos de Flores Total Cercanas Factoras Patagones Total Factoras Norte Arrecifes Baradero Pergamino Rojas Salto San Nicols San Pedro Total Norte

2 2

13 10 6 3 1 11 14 58

Cuadro 3. (continuado)
% 12.2 8.5 2.3 3.3 24.7 8.4 6.8 0.8 7.8 13.8 1.3 9.8 0.7 5.7 0.8 3.1 4.8 6.1 14.6 10.9 19.5 13.2 7.0 36,000 57,500 15,000 18,000 126,500 614,500 553,250 647,000 1,428,250 5,862,820 8,491,320 15,724,174 180,250 323,000 739,000 1,923,860 3,166,110 7,192,372 0 0 0 0 0 31,500 0 203,000 13,000 0 2,000 0 13,000 16,000 4,000 251,000 8,000 756,225 272,500 82,500 1,280,000 11,500 221,500 30,500 183,250 2,845,975 5,550 416,500 77,700 25,500 503,250 2,500 155,000 8,000 62,500 1,256,450 0 0 0 0 0 0 3,000 0 0 3,000 13,500 1,375,725 363,200 108,000 1,785,250 14,000 392,500 54,500 249,750 4,356,425 769,500 1,027,500 2,182,250 7,804,680 11,783,930 23,562,547 17,500 1,500 22,000 20,000 30,500 15,000 106,500 417,050 68,750 125,500 117,500 355,750 158,000 1,242,550 100,500 8,000 135,000 69,000 126,000 122,500 561,000 7,000 0 2,500 4,000 0 1,000 14,500 542,050 78,250 285,000 210,500 512,250 296,500 1,924,550 26.5 8.3 7.0 11.8 44.2 11.5 13.1 0.8 23.1 24.9 2.8 33.8 0.2 11.5 2.3 5.7 12.2 13.9 22.8 27.5 46.3 33.8 20.3 Giro Ganado Otros bienes Fbrica Total %/CD

Partido

Contr.

27 5 7 4 20 18 81

Oeste Exaltacin de la Cruz Fortn de Areco Guardia de Lujn San Andrs de Giles San Antoniode Areco Villa de Lujn Total Oeste Sur I Cauelas Chascoms Ensenada Lobos Magdalena Monte Navarro Ranchos San Vicente Total Sur I Sur II Azul Dolores Fuerte Independencia Monsalvo Total Sur II Total

1 22 12 3 20 1 13 1 9 82

13 30 21 51 115 397

Nota: No se incluyen los partidos de Pilar, Fuerte Federacin y Baha Blanca, por no tener embargados que guren en la lista de CD.

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San Pedro y Exaltacin en el norte y oeste respectivamente. Sin embargo, aparecen algunos casos ms sorprendentes: partidos donde la cantidad de embargados no era tan signicativa y alcanzaron porcentajes muy altos del capital total embargado, esto a causa del peso de unos pocos, pero muy fuertes, capitalistas embargados. As tenemos, por ejemplo, a Arrecifes y Baradero, que con unos pocos embargados llegaron a ms del 42 por ciento del capital del partido embargado en la primera y a ms del 34 por ciento en la segunda. En la primera se encontraban 3 de los 50 embargados ms ricos de nuestra lista: Joaqun de Achaval, Miguel Gernimo Molina y Marcelino Lpez; en la segunda, otros dos: Vicente Castex y Patricio Linch. En el caso de Magdalena, donde los embargados no llegan al 10 por ciento de los censados en 1839, ellos poseen casi el 34 por ciento del capital total del partido. No es casual que entre los embargados de este partido se encontraba el cuarto ms rico de nuestras listas, el conocido Felipe Pieiro. An ms espectaculares son los curiosos casos de Salto y Rojas, dos partidos bastante marginales de la campaa: en Salto hay un solo embargado que a su vez gura en el padrn de CD de 1839 (en total fueron cuatro los embargados, pero slo uno de ellos era contribuyente). Pero ese nico embargado reuna el 21.5 por ciento de todo el capital declarado en el partido. Este personaje no era otro que el ex socio del gobernador, ahora salvaje unitario, Luis Dorrego, hermano del fallecido gobernador federal Manuel Dorrego. En Rojas, los solo tres embargados reunieron ms del 67 por ciento del capital del partido (uno de ellos fue el antedicho Luis Dorrego y el otro, Juan Cano, el ms rico del partido). La distribucin desigual de la riqueza alcanza ribetes extremos en estos dos partidos, y el embargo de esos poquitos ricos tena un impacto tremendo. De hecho, la lista de embargados incluye a muchos de los propietarios ms importantes y de ms larga estirpe de la regin (cuadro 4). Esta lista de los 50 embargados ms grandes por sus capitales reune nombres bastante fciles de reconocer; sus apellidos se identican con las familias ms prominentes y ricas del siglo XIX argentino: Pieiro, Alzaga, Ramos Meja, Diaz Velez, Ezeiza, Saenz Valiente, Miguens, Otamendi, de la Serna, Arroyo, Castex, Lastra, etc. Claro que tambin faltan algunas de las familias ms ricas de la campaa de la poca, empezando por la ms rica de todas, los Anchorena, los Rosas o Juan Nepomuceno Terrero (tambin ex socio de Rosas), pero no faltan tantos ms de los propietarios ms acaudalados de la campaa entre los embargados. Curiosamente, entre los ricos no embargados son frecuentes algunos de los conocidos inmigrantes anglosajones de la poca Miller, Atkinson, Plowes, Harrat o Sheridan que parecen haber gozado de la proteccin que sus consulados consiguieron de Rosas.

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Monsalvo Fuerte de la Independencia Dolores Azul San Vicente Ranchos Navarro Monte Magdalena Lobos Ensenada Chascoms Cauelas Villa de Lujn San Antonio de Areco San Andrs de Giles Guardia de Lujn Fortn de Areco Exaltacin de la Cruz San Pedro San Nicols Salto Rojas Pergamino Baradero Arrecifes Patagones San Jos de Flores San Isidro San Fernando Quilmes Morn Matanza Conchas

% Capital % Cantidad

0%

10%

20%

30%

40%

50%

60%

70%

Grco 3. Porcentaje de contribuyentes y capitales embargados

Cuadro 4. Ranking de embargados segn capital declarado en la CD


Posicin relativa en Total 40 27 Giro Ganado Otros bienes

Embargado

Partido

28

Ramos Meja, Ildefonso Daz Vlez, Eustoquio Soc. Rural Estancia Lobera Piero, Felipe Martinez, Ladislao Alzaga, Martn Fernandez, Victoria Alzaga, Flix (hijo) Cano, Juan Lastra, Agustn Achaval, Joaquin de Correas, Ignacio Saenz Valiente, Francisco Castex, Vicente Arroyo, Manuel y Ocampo Saenz Valiente, Bernab Fernandez, Mariano Ezeiza, Juan Ramn Saenz Valiente, Casto y Anselmo Dorrego, Luis Delgado, Agustn Cobos, Manuel J. Lynch, Patricio Suarez, Francisco Miguens, Martiniano y Benito 22

Monvalvo y ot. Fuerte de la I. y ot. Monsalvo Magdalena Monsalvo Fuerte de la I. Magdalena Monsalvo y ot. Rojas Monsalvo Arrecifes Ensenada y ot. Monsalvo y ot. Baradero y ot. Dolores Monsalvo y ot. Monsalvo Monsalvo Monsalvo Salto y ot. Monsalvo Monsalvo Baradero Monsalvo Fuerte de la I.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

1 4 2 3 5 6 11 9 8 7 10 15 21 16 28 12 14 13 19 17 22 18 23 24 35

1 2 5 3 7 4 10 18 22 65 31 14 13 16 8 38 28 46 24 25 15 35 20 17 11

Cuadro 4. (continuado)
Posicin relativa en Total Giro Ganado Otros bienes

Embargado

Partido

52

12 32 26 36 27 275 55 69 9 41

Machado, Jacinto Otamendi, Jos Mara de la Serna, Martn Jos Campos, Martn T. Ponce de Len, Silverio Molina, Miguel Gernimo Acosta, Agustn Pizarro, Jos Mara Miguens, Felipe y Eusebio Mir, Jos Mara Lastra, Jos Saenz Valiente, Pedro Miguens, Felipe Chineco, Manuel Insua y Daz, Jos Tollo, Antonio Rodrguez, Isidora Miguens, Estanislao Lpez, Marcelino Gandara, Leondaro Domingo Echegaray, Pedro Ereiza, Valentn Lastra, Domingo Viamont, Juan Vidal, Manuel y Antonio 33 44 39 38 55 46 47 64 48 57 87 42 56 70 6 66 99 110 37 71 72 19 77 39

Monsalvo y ot. Monsalvo Monsalvo Monsalvo Monsalvo y ot. Arrecifes Monsalvo Fuerte de la I. Fuerte de la I. Fuerte de la I. Monsalvo y ot. Monsalvo y ot. Azul y ot. Azul Exaltacin y ot. Quilmes Magdalena Magdalena y ot. Arrecifes Chascoms Jos Pergamino Monsalvo Chascoms y ot. Jos San Vicente Freire Navarro

26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50

34 25 27 26 32 20 30 29 75 36 62 31 43 42 37

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Cuadro 5. Frecuencias sobre capital total y capital en ganado de cada capitalista


% de contribuyentes totales 37.9 11.7 5.3 3.4 % de capital total 40.5 14.3 5.3 3.9

Cantidad Capital total >100,000 20 100,000 10 20,000 <10,000 Total Capital en ganado >100,000 20 100,000 10 20,000 5 10,000 1 5,000 <1,000 Total 64 128 60 110 362 49 95 49 46 43 7 289

% 17.7 35.4 16.6 30.4 100.0 17.0 32.9 17.0 15.9 14.9 2.4 100.0

Capital 15,719,425 6,312,462 879,600 651,060 23,562,547 10,072,475 4,406,325 742,875 373,480 126,020 5,000 15,724,175

% 66.7 26.8 3.7 2.8 100.0 64.1 28.0 4.7 2.4 0.8 0.0 100.0

46.7 15.7 6.3 4.8 2.7 3.0

44.0 18.0 6.7 5.2 2.6 2.6

Nota: En este caso de capital total la cifra total de capitalistas es 362 porque hemos unicado los 35 casos en que se trata de la misma persona con bienes en distintos partidos. Ver explicacin en el texto. En el caso del ganado la cifra es menor porque no todos los capitalistas lo posean. Las dos ltimas columnas representan el porcentaje, para cada frecuencia, de embargados y sus capitales en relacin a los totales de CD.

Tenemos tambin unos pocos casos en que sucede otra cosa distinta. As en San Isidro o Fortn de Areco, donde los embargados son en promedio apenas menos acaudalados que sus vecinos no embargados. Pero estos parecen ms bien casos raros. Como acabamos de ver, aunque los embargos afectaron a todos los tipos de propietarios posibles, incluyeron en una proporcin bastante ms signicativa a los ms ricos. Si organizamos la informacin de otra manera y distribuimos las frecuencias de los embargados cuyos capitales conocemos segn el monto de esos caudales, notamos fcilmente la mayor representatividad de los ms ricos (cuadro 5). Si entre los contribuyentes de 1839 con menos de 10,000 pesos fueron embargados el 3.4 por ciento, y el 5.3 por ciento para la franja que le sigue (10 20,000 pesos), el porcentaje llega a 11.7 de aquellos que tenan 20 100,000 pesos. Pero entre los ms ricos, aquellos que posean ms de 100,000 pesos, fueron embargados casi el 38 por ciento. En otras palabras, 1 de cada 2.6 de los ms ricos propietarios rurales fue afectado por los embargos, proporcin

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mucho ms alta que en las categoras ms humildes. Si consideramos el capital en ganado de los embargados, la proporcin de los ms ricos es an mayor: casi el 47 por ciento de los contribuyentes con ms de 100,000 pesos en ganado fue afectado por los embargos. Cualquiera sea el punto de mira, la conclusin es la misma y muy contundente: Rosas enfrent, con los embargos, a una parte decisiva de los grandes propietarios de la campaa. Sus enemigos polticos, si nos atenemos a estos datos, se encontraban principalmente entre las clases pudientes de la campaa (y de la ciudad) y slo una parte de entre ellas se mantuvo en estos aos difciles al lado del gobernador o al menos logr que la ira del Restaurador no la afectara. Antes de concluir este anlisis, podemos intentar evaluar el ganado implicado por los embargos, lo que resulta importante, ya que fue uno de los sectores ms afectados. En algunos casos, los propietarios embargados lograron recuperar la tierra a travs de desembargos en la propia poca de Rosas o sobre todo luego de su cada, pero el ganado de las estancias unitarias fue rpidamente utilizado, como ya sealamos, para diversas necesidades del estado rosista, y probablemente en provecho personal de algunos jerarcas. En el cuadro 6 indicamos el clculo del ganado embargado, utilizando los mismos criterios aplicados en el anlisis de la informacin de la CD de 1839.41 As llegamos, como se ve, a un total aproximado de casi 700,000 vacunos en manos de los embargados, y ms de 120,000 equinos y 410,000 ovinos. Recordamos que algunos trabajos evaluaban en cerca de 1,000,000 las cabezas de vacunos expropiados, lo que inicialmente pareca exagerado.42 Aqu vemos que no estaba tan lejos de la realidad. Claro que no nos consta que la totalidad de este ganado haya sido liquidado por la administracin rosista, pero seguramente la mayor parte s. Otro aspecto interesante de estas cifras de ganado afectado por los embargos es la importancia de las zonas norte y extremo sur (sur II), donde el peso del vacuno era mucho mayor, en comparacin con las zonas menos afectadas por los embargos como cercanas o varias zonas del oeste y sur cercano (sur I) donde el ovino tena una presencia ms destacada. En todo caso, si tenemos en cuenta que el stock vacuno de la poca poda
41. Bsicamente convertimos los valores globales de capital en ganado de nuestras fuentes en cabezas de vacunos, equinos y ovinos, utilizando las proporciones de composicin del stock segn se obtuvieron de los inventarios de las explotaciones en las diversas zonas de la campaa y los precios de los distintos ganados, que tambin conocemos. Ver la explicacin en detalle en Gelman y Santilli, La campaa. 42. Esta es la cifra que da, sin mayor fundamento, Carlos Heras en Conscaciones y embargos.

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Cuadro 6. Ganado de contribuyentes embargados


En pesos Zona Cercanas Factoras Norte Oeste Sur I Sur II Total Precio por cabeza Vacunos 69,187 23,500 2,551,047 985,820 2,346,687 7,654,287 13,630,530 20 Equinos 8,770 0 342,077 104,830 282,765 533,108 1,271,551 10 En cabezas Cercanas Factoras Norte Oeste Sur I Sur II Total 3,459 1,175 127,552 49,291 117,334 382,714 681,526 877 0 34,208 10,483 28,227 53,311 127,155 7,396 0 67,478 75,950 108,261 151,962 411,047 Ovinos 14,792 0 134,956 151,900 216,522 303,924 822,095 2 Total 92,750 23,500 3,028,080 1,242,550 2,845,975 8,491,320 15,724,175

Nota: Consideramos que Factoras posea slo vacunos porque no poseemos datos de proporciones de tipo de ganado.

ser de 3 a 5 millones de cabezas, y el ovino de 2.5 a 4 millones, notamos de nuevo la importancia de los embargos y la posibilidad del estado y de algunos particulares de obtener provecho de estos bienes. En cuanto al estado, ya ha sido sealado el efecto benco de este ganado en sus gastos: mientras que entre 1837 y 1839 el gobierno dedica el 6.68 por ciento de todas sus erogaciones corrientes a la compra de animales, en 1840 este porcentaje cayo hasta el 1.62 por ciento.43 En cuanto a los particulares, aunque no sabemos el origen de algunas fortunas imprevistas, parece bastante evidente que los bienes de unitarios pueden haber contribuido a forjar, o al menos consolidar, las de algunos
43. Este dato en Halperin, Guerra y nanzas, 225. La baja del porcentaje reeja tambin una cada en los valores absolutos que el estado destin a la compra de ganado, pese a sus necesidades crecientes. As, en 1837 40 gast un promedio anual de 71,000 pesos metlicos y en 1841 44 unos 24,000 pesos anuales, que todava bajaron hasta 7,700 pesos anuales entre 1845 y 1848. Recin aumentaron esos gastos en los aos nales de la dcada. Ibd., cuadro X.

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eles federales.44 El mismo Rosas, que posea alrededor de 50,000 vacunos en sus estancias a nales de los 1830 o inicios de los 1840, lleg a tener en 1845 ms de 150,000. Es verdad que, adems del multiplico de sus ganados anteriores, puede haber comprado el resto. Pero al menos permtasenos suponer que si los compr, obtuvo precios razonables gracias a la oferta del ganado incautado por el estado. Tambin en esos aos el gobernador expandi mucho sus propiedades al exterior del Salado, y curiosamente encontramos que una gran estancia aledaa a una suya, que en 1830 todava guraba como propiedad de su amigo Maza (el presidente de la legislatura muerto en 1839, al igual que su hijo Ramn, fusilado, acusado de ser cmplice de los complotados unitarios), ahora era incluida en la de Rosas.45
Conclusiones

Hay algunas cuestiones sobre los embargos de unitarios que nuestras fuentes no nos permiten dilucidar. Por ejemplo, hasta qu punto afectaron las posibilidades de reproduccin a mediano y largo plazo de las familias implicadas? Varias consiguieron la restitucin de sus bienes inmuebles despus, e incluso antes, de la cada de Rosas, y algunos autores, como ya vimos, han llegado a sealar que estas familias hicieron un buen negocio al encontrarse de repente con sus ganados enormemente aumentados por su reproduccin durante el
44. Los posibles grandes beneciarios se cuidaron mucho de no aparecer pblicamente aprovechando esas riquezas ahora en manos del estado y administradas por los jueces de paz. Por ejemplo, Saldas, en su Historia de la Confederacin, narra el caso de Nicols Anchorena, quien en una carta rechaza aprovecharse del ganado expropiado de unitarios y agrega, no debemos presentar ocasin a los maledicientes (2:186). En cambio, algunos servidores ms necesitados no dudaron en reclamar, o al menos aceptar, gustosos, su parte del botn. El juez de paz de Lobera (ex cuarta seccin de Monsalvo), Ramn Galndez, escribe a Rosas el 7 de mayo de 1840, diciendo que Juan Jos Sepeda, Pedro (Fisero?) y Juan Pedro Carabajal se presentaron pidiendo indulto (de haber participado con los insurrectos del sur). A cambio de ello traan consigo la cabeza del facineroso Jos Ignacio Faras. El 13 de mayo de 1840, el edecn de Rosas contest que se les concede el indulto y, adems, 50 cabezas vacunas a cada uno como premio y aclar, [L]as 150 cabezas las sacarn de una de las estancias de los salvajes unitarios que han fugado. AGN, VII, 2241, fojas 127 y 128. En otro ejemplo, el juez de paz de San Nicols se queja, en carta del 10 de marzo de 1841, de algunos seores ociales que toman algunas especies de las estancias de los salvajes unitarios, para servicio particular, AGN, X, 21.7.1. 45. La informacin sobre las estancias de Rosas es de Jorge Gelman, Las condiciones del crecimiento estanciero en el Buenos Aires de la primer mitad del siglo XIX, en Expansin capitalista y transformaciones regionales, comp. Jorge Gelman, Juan Carlos Garavaglia y Blanca Zeberio (Buenos Aires: La Colmena/IEHS, 1999).

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perodo del embargo.46 Otros trabajos recientes, ms serios, han indicado que no se afect la continuidad en el largo plazo de una buena parte de los embargados, una vez recuperada sus tierras.47 Pensamos que este es un tema que requiere todava mayor investigacin y anlisis. Sin embargo, sabemos muy bien que todava en esta poca el ganado era el principal capital de una empresa agraria.48 Entonces, an cuando sea cierto que se recuperan las tierras en muchos casos, eso no quita que el efecto del embargo para el funcionamiento de la empresa haya sido letal, debido a la ms previsible liquidacin del ganado que se encontraba en esas propiedades. De todos modos, esto no quita, por supuesto, que algunos de los embargados y luego desembargados hayan logrado a posteriori rehacer importantes fortunas agrarias. Despus de haber analizado toda la informacin incluida en este trabajo, lo que no cabe duda es la magnitud del enfrentamiento de Rosas con una parte importante de los propietarios de la campaa, y especialmente con los ms ricos. Tambin se pone en evidencia la enorme importancia de los capitales embargados. Como vimos, los embargos de unitarios afectaron a cerca del 10 por ciento de los propietarios de la campaa y a ms del 20 por ciento de los capitales existentes. Esto ltimo se explica sencillamente por el hecho de que los embargos pesaron mas sobre los propietarios ms ricos que sobre los ms humildes. Rosas empez su actividad pblica en medio de la crisis que desemboc en la anarqua del 1820 y tom las riendas de su primer gobierno en 1829 cuando, alterado por la sucesin de gobiernos inestables y la creciente indisciplina y agitacin social, se planteaba la necesidad de garantizar el orden, restablecer la autoridad, asegurar el respeto a la propiedad privada que las ya largas guerras haban puesto en cuestin y promover la defensa de la clase decente de la sociedad, tal como se dena a los sectores con mayor prestigio social, riqueza y educacin. Y aunque para lograr estos objetivos se embanderaba polticamente con el federalismo, tuvo mucho cuidado de no identicar a los sectores pudientes de Buenos Aires con los enemigos unitarios. Los unitarios no fueron los ricos para Rosas, sino aquellos que buscaron alterar las jerarquas
46. Armacin que nos parece bastante absurda, realizada por Nestor Deppeler, Los embargos. 47. Por ejemplo, Guillermo Banzato, Las conscaciones y embargos. 48. Como se ve en el anlisis de la CD de 1839, el rubro ganados contaba por ms del 60% del capital total de las propiedades rurales. Garavaglia alcanza cifras similares para toda la primera mitad del siglo, a partir del anlisis de inventarios de estancias. Ver su Un siglo de estancias en la campaa de Buenos Aires: 1751 a 1853, Hispanic American Historical Review 79, no. 4 (1999): 703 34.

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que l consider normales en la sociedad. Y en todo caso se cuidar de preservar an a las familias unitarias, pero decentes al n, de los ataques de sus huestes federales.49 Cuando volvi a asumir el gobierno en 1835, su relacin con los grandes propietarios pareca ms slida que nunca. Su labor reciente para expandir la frontera y terminar con la amenaza indgena, aadido a su capacidad para acallar las disputas internas, hacen inteligibles las expresiones de jbilo del gremio de hacendados, que el 4 de mayo, 1835, dijo, [L]os infrascriptos del gremio de hacendados han formado el designio de tributar al Ilustre Restaurador de las Leyes, el justo homenaje de su gratitud, por los eminentes servicios que acaba de prestar a la provincia en general y a los hacendados en particular, ensanchando los lmites territoriales de la primera y asegurando a los segundos el goce pacco de sus propiedades rurales.50 Pero para conseguir los objetivos que lo empujaron a la actividad pblica, Rosas impuls una politizacin facciosa, con actitudes y discursos que iban alineando, de un lado, la repblica federal con todas las virtudes (como el orden, el respeto a la autoridad, la religiosidad, el trabajo, etc.), y del otro lado los salvajes unitarios con todos los defectos (inmundos, despreciables, impos). Esta polarizacin y los avatares de los conictos internos y externos del rgimen iban produciendo un desplazamiento de los ejes de su discurso y accionar poltico y termin produciendo, a nales de la dcada de los 1830, un fuerte enfrentamiento entre una buena parte de la clase decente y el rgimen que antes haba apoyado o al menos dejado hacer. Rosas respondi con acciones, como los embargos que analizamos aqu, de una envergadura inusitada (amn de la represin fsica, las muertes, la prisin de mucha gente). De esta manera, el sistema poltico faccioso que haba impulsado Rosas para defender a los sectores pudientes y el orden propietario llev, en un momento, a resultados que no se condicen con aquellos objetivos. Rosas termin arruinando a una buena parte de los mayores propietarios de la campaa y convirti a la propiedad privada en la presa preferida del combate poltico. La dinmica que haba espoleado el gobernador no se detiene ni siquiera ante la imagen de sus antiguos mejores aliados y amigos muertos o embargados.
49. Es muy conocida la carta que escribi a Arana en 1833, donde le explica esta losofa: [C]rea conveniente acostumbrar la gente a mirar siempre con respeto a las primeras categoras del pas aun cuando sus opiniones fuesen diferentes de las dominantes (Ernesto H. Celesia, Rosas: Aportes para su historia [Buenos Aires: Ed. Goncourt, 1969], 418). 50. Citado en Juan Carlos Nicolau, Rosas y Garca: La economa bonaerense, 1829 1835 (Buenos Aires: Ed. Sadret, 1980), 197.

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Nombres como los de Luis Dorrego (embargado) o Maza (asesinado) son un claro ejemplo de que se haba pasado todo lmite previsible. Hasta una hermana del gobernador result afectada por los embargos.51 Si el discurso rosista haba insistido cada vez ms en que los elementos de denicin del buen federal no pasaban por el status social sino por la adhesin a la causa y a sus elementos identicatorios (el orden, la religin, la delidad, etc.), en la prctica este discurso parece ir cuajando con acciones concretas, como los embargos aqu comentados, que tenan un efecto demoledor sobre la sociedad. Algunos ejemplos de los aos que siguieron parecen conrmar esta construccin de una identidad federal rosista, que encontr mejores seguidores y representantes entre los propietarios ms humildes de la campaa (obviamente tambin en sectores urbanos que aqu no tratamos) o en algunos eles servidores del estado, ms que en las tradicionales y ricas familias de Buenos Aires. Un caso bastante bien conocido es el de Jos Manuel Saavedra. Este haba sido mayordomo de la estancia Tala de Nicols Anchorena, en el partido de Monsalvo, y a la vez fue un destacado defensor del rgimen rosista en la campaa. Desde esa posicin fue reuniendo un capital que le permiti independizarse y constituir su estancia propia ms modesta. Al producirse la sublevacin del sur y dividirse el partido de Monsalvo, Saavedra fue premiado por sus antecedentes, siendo designado juez de paz de uno de los partidos nuevos, Mar Chiquita. En calidad de tal, tuvo enfrentamientos muy fuertes con Nicols Anchorena y sus estancias, ya que una parte de las mismas qued incluida en el partido que administr Saavedra. Este lleg hasta apresar a personal dependiente del poderoso primo del gobernador. Segn ha sido estudiado, Saavedra
51. Se trata de Dominga Ortiz de Rosas, casada con Tristn Baldez. En el AGN, Museo Histrico Nacional, Leg. 21, doc. 2332, hay informacin interesante sobre el embargo que se le efecta. El 28 de septiembre 1840, Baldez le escribi a Rosas diciendo que le embargaron su chacra en Quilmes, por una acusacin falsa de unitario. Dominga le escribi a su hermano Juan Manuel, que no entiende el embargo, y que slo tenan relacin con su compadre Zelis, que tambin fue embargado y que no saban que ste fuera unitario. Se quej de que as nos vemos sin la chacra el nico recurso que nos ha quedado para vivir y con tanto rigor que ni un cordero, ni an la leche para mis hijos permiten que se traiga. Explic que slo sobreviven gracias al auxilio de la madre (de Rosas) y pide el desembargo. En el doc. 2321 del mismo legajo gura la orden de desembargo del 25 de octubre 1840 (un mes despus del pedido), que Rosas envi al juez de paz de Quilmes, con copia a su madre ( para que se entere la hermana y su marido, pero no se dirige a ellos). El 28 de octubre 1840, hubo carta de agradecimiento de Baldez a Rosas. Es evidente que Rosas no crea en la inocencia de su hermana y su cuado, pero al n accedi a sus ruegos (seguramente tambin los de su madre).

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y la gente que lo sigui, ms bien pequeos y medianos propietarios rurales, se pensaron como los verdaderos federales, los federales de servicio, mientras que los ricos slo adhirieron a la causa por inters. Como lo llaman a Anchorena, slo se trata de un federal de bolsillo. Es ms, en una de las cartas que Saavedra escribi a Buenos Aires para defender su causa, lleg a incluir en un mismo grupo al conjunto de los ricos estancieros, que no cumplen con las normas rurales aceptadas, como parar rodeo, cuando sus vecinos ms humildes lo solicitan para separar sus ganados mezclados.52 La pregunta obligada es, cmo fue posible que un personaje de origen humilde que lleg a ser juez de paz de un partido de frontera no slo en base a su defensa incondicional del rgimen, sino seguramente tambin por su relacin de dependencia original con un Anchorena se atrevi a enfrentarse abiertamente con Nicols Anchorena, el propietario ms rico de la campaa, su antiguo patrn y adems primo del gobernador? Slo se puede entender esta actitud en el marco de la politizacin impulsada por Rosas y, en especial, por la rotunda conrmacin de que el ser federal no fue una cuestin de riqueza, sino de adhesin a la causa, como acababa de demostrarlo implacablemente la ola de embargos masivos que afect a mucha gente decente. Muy difcilmente Rosas estuviera satisfecho con las actitudes poco respetuosas de las jerarquas sociales que se manifestaban de esta y otras maneras. Y cuando pudo, en la segunda mitad de los aos cuarenta, intent recomponer la relacin resquebrajada con los sectores otrora ms pudientes. As avanz en el proceso de desembargo, que parece incluir a bastante gente, incluso algunos casos difciles de comprender, por el grado de compromiso que haban tenido con la oposicin activa a Rosas a nales de los treinta. El ejemplo quiz ms inslito es el de la familia de Jacinto Machado. Este haba sido un conocido

52. Saavedra haba intentado en julio de 1843 ir a la estancia de Anchorena para retirar ganado de los salvajes unitarios y de marcas desconocidas ( por lo tanto pertenecientes al estado), as como ganado de los vecinos de Mar Chiquita, mezclado con el de Anchorena (carta del 18 jul. 1843, AGN, X, 21.4.3.). As se desat el conicto, que llev a Saavedra a escribir al ao siguiente al edecn de Rosas acusando a muchos estancieros poderosos que se niegan a parar rodeo cuando lo solicitaron sus vecinos ms humildes, mientras que al revs, a los pobres les piden con exigencia que les den rodeo y estos de ms poder que deban dar ejemplo slo dan rodeo a los amigos y compadres (carta del 1 ene. 1844, AGN, X, 21.4.3.). Aunque este caso amerita todava una buena biografa, ya ha sido analizado con inteligencia por Ricardo Salvatore en Expresiones federales: Formas polticas del federalismo rosista, en Caudillismos rioplatenses: Nuevas miradas a un viejo problema, ed. Noem Goldman y Ricardo D. Salvatore (Buenos Aires: Eudeba, 1998).

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propietario de Chascoms y particip como lder de la sublevacin de los Libres del Sur. Luego de la batalla de Chascoms, fue fusilado, al igual que uno de sus hijos, y por supuesto, sus bienes fueron embargados.53 Su hermana dej un dramtico relato de los momentos vividos al triunfar las huestes federales.54 Pero, al nal, la viuda de Jacinto logr recuperar las tierras antes de la cada de Rosas. Con todo, nos parece difcil suponer que esta actitud reconciliatoria de Rosas haya podido modicar el nimo de una familia que haba sufrido de esta manera la prdida de vidas humanas y tambin de lo que era la parte central de sus establecimientos rurales, el ganado. Era seguramente demasiado tarde para que el gobernador recuperara el respaldo unnime de aquellos sectores propietarios que le haban permitido, al inicio, erigirse en su representante.

53. Ver algn detalle del caso en Banzato, Las conscaciones y embargos. 54. Memoria de Carmen Machado de Deheza, publicado como apndice en Itta Kurlat de Korin y Cristina Minutolo de Orsi, La Revolucin del Sur, 1839: Actuacin heroica de Chascoms-Dolores, con las memorias de Carmen Machado de Deheza (Buenos Aires: Chascoms, 1965).