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Ariel Sodologa
.t-U\.cso
Eduardo Bericat
La integracin
delosmetodos
cuantitativo
ycualitativo
enla
investigacin
social
Significado y medida
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E'ditorialArie!, 8.A
Barcelona
Diseocubierta:NachoSoriano
l.'edici6n: diciembre 1998
1998: EduardoBedeatAlustuey
Dt"Jechos exclusivosde edici6n en espaol
reservadosparatodoel mundo:
1998:Editorial Ariel,S< A,
A Carmen Alastuey, nuestra madre
Crcega,210 08008 Barcelona
ISBN: 84-344-l693X
Depsito legal: D< 50,548- 1998
ImpresoenEspaa
1998- Romanya/Valls.
Verdaguer, LCapclll\.des (Barcelona)
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INTRODUCCIN
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Schopenhauer inicia el libro primen) de su gran obm
con una senlcnda rotunda, el mllndo es mi representa-
cin, que compendia el proyecto epistemolgico apuntado
en el propio subttulo de! nJencionado libro, La represen-
taci,n sometida al principio de razn: objetQ, de la expe-
riencia y de la ciencia, Afirmar que e! mundo es mi repre-
sentacin contiene grandes dosis de riesgo, pues de la m-
xima del filsofo, sin ms explicacin o lectura, pueden de-
rivarse falsas interpretaciones, Entre los corolarios ms di-
rectos que derivan de la sentencia, importa sealar princi-
palmente dos. Uno, "que todo lo que puede ser conoddo,
es decir; el universo entero, no es objeto ms que para un
sujeto, percepcin del que percibe; en una palabra: repre-
sentacin. Dos, que el sujeto '<110 conoce un sol ni una le-
n'a, y s nicamente un ojo que ve el sol y una mano que
siente el contacto de la tierra; que el mundo que le rodea
no existe nls que C01110 representacin, esto es, en relacin
con otro Ser: aquel que le percibe, o sea l mismo", El pri-
mero refiere el hecho de que no puede existir un mundo
conocido sin sujeto cognoscente, que el conocimiento emer-
ge de la relacin entre el sujeto y el objeto, Schopenhauer
no niega la existencia de la realidad exteriol; tan s610 sos-
tiene, si bien con rotundidad, que el mundo slo puede ser
conocido y experimentado por un sujeto. El segundo pos-
tula con idntica contundencia que el mundo slo existe en
el sujeto por mediacin de su sensibilidad. No existe el sol,
dice el filsofo, sino un ojo que ve el soL No existe la tie-
ITa, sino una mano que sente el contacto de la tielT8.. Slo
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la MTODOS EN lNVESI1GACrN SOCIAL
nOs es dado conocer, en sunla, nledante un instn,..unento
perceptivo sensible, sea natural o Ilnicificial. En sentido es-
tricto, nada conocernos de] sol, salvo su {duz) o su calan),
Sin percepcin y sensibilidad el conocimiento resulta ser
una empresa imposible.
Un o.jo q'le ve el sol, una lllano. que siente el con-tacto
de la tierra. Ojo y mano, vista y tacto, dos formas de per-
cepcin y sensibilidad bien diferentes, acaso alternativas.
Cul de ellas nos abre la puerta a la realidad del objeto,
nos transmite su verdad1 Podemos recoger un puado de
tierra o divisar el horizonte. Ambas experiencias son radi-
calmente distintas. Quiere esto decir que existen dos tie-
rras"! Sin duda el tacto ve de una [mma diferente el mun-
do, y la vista c.ontacta con el mundo tambin en una forma
diferente. El o.jo percibe cosas que la mano es incapaz de
ve; y el tacto percibe co.sas que el ojo. no puede sentir. La
percepcin esttica de \lna pintura slo eS reconocible por
la vista, de la misma forma que slo el odo puede percibir
la msica. Un golpe fuerte o una bofetada es una experien-
cia visual, o auditiva. pero es al nlismo tielnpo una sensa-
cin tctil.
El ojQ Y la mano pueden experimentar un mismo obje-
to. Una bella escultura atrae por su esttica visuaL pero
siempre proyecta una seduccin tctil. Conoceremos ms
completamente una escultura si, adems de verla, nos sen-
sibilzamos acaricifindola. As sucede con los cuadros de
Tapies, materias que provocan imgenes pero que deman-
el'concurso del tacto. La cruz, el pie, la textura, el leo
desparramado, el corazn, todo en el lienzo clama por una
aprehensin mltiple de la obra de arte
Realidades, por tanto, que a veces quizs slo puedan
ser aprehendidas con un instrumento de la percepcin y de
la sensibilidad, pero realidades, tambin, que pueden y de-
ben ser aprehendidas desde una mltiple sensibilidad. El
sentido de la vista es diferente al sentido del tacto,
este punto no cabe la menor duda. Ver y palpar son sensa-
ciones radicalmente diferentes. Pero lo que importa al pro-
blema del conocimiento, antes qLle la inconmensurabi\iclac
de sus respectivas sensaciones, es la facultad o virtud de la
combinacin de sensibilidades para generar representacio.-
nes del mundo o. conocimientos conmensurables, sean es-
tticos, sean cientficos. Carecemos de un ojo-mano y de
INTRODUCCIN
una mano-ojo, pero Ull sujeto puede palpar y puede ver un
nliSlllo objeto. De esta Dllliple experiencia con el nl1H"Ir!r.
el sujeto obtiene Ull diferente sabele
Cuando algn incrdulo quiere cerciorarse de que el ob-
que en este preciso 1110nlento ve no es una lnera h l c i ~
nacin, extiende hacia adelante Su niano para conlprobar si
el objeto. provoca en l una paralela experiencia tctil. Est
usando dos mtodos. Cuando algn es teta ansa disfrutar
plenamente de la belleza contenida en una escultura, tras
contemplarla desde la distancia se acerca a palpar la mate-
ria y aadir belleza a la belleza. Est usando. dos mtodos.
En un artculo interesante y sugerenle, <dano y el ami-
torrinco: aspectos de la complejidad social!>, Ramn Ramos
sostiene, en sinto.na con mxima epistemolgica
de Schopenhauer, que no puede concebirse la co.mplejidad
como una propiedad intrnseca del mundo o de sus
tos. Se asegura as que no hay nada que sea en s nlis1110
complejo o simple, sino s6lo algo que se puede conceptclar
como. tal en relacin a un posible observador que, como ad-
vierte Gell-Mann, dispone de especficos instl1.1rnentos de
observacin y se comunica Co.n otro(s) observado.r(es) com-
partiendo especficos lenguajes y conocimientos!> (Ramos,
1996: 164). La ciencia social es un lano, una divinidad de
dos caras, mitad hombre mitad mujer, mitad ojo mitad
mano. La dencia social, COIT10 toda otra forma de conoci-
miento humano, opera mediante el establecimIento de C-
digo.s binario.s, clasifica la realidad hasta reducirla a cdi-
go.s. Todo significado, toda informacin se cOllstitnyc en
tanto direrencia, pero al distinguir separa, opone: blanco.-
negro, bOl1lbl-e-rnujel; pasado-presente, cero-uno. Los
gos dirigen la mirada, pero slo son capaces de mostrar al
mismo tiempo que limitan y constrien. Logran reducir la
complejidad observacional del sueto slo a costa de un eo-
l'relativo sacrficio de la realidad. De un todo completo
emergen dos mitades. Pero la realidad, el mundo, se resis-
te a la particin.
De la binaria co.dificac.in derivan las dos mitades pero,
ineludiblemente, en el mismo. acto crcadOl; surgen la fron-
tera, el problema de la identidad y la ambivalencia del ser.
la realidad lo que parece: ser slo esto o slo aquello,
o ser esto y aquello? La ciencia soc'', co mo to.da o.tra
ciencia, imprime dualidades en el mundo que observa, por
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ejemplo, micro y macro, accin y sistema, subjetivo y obje-
tivo, cualidad y cantidad, etc, Pero las imprime desde su
hacer y desde las categoras con las que opera. As, la rea-
social se muestra compleja debido a la difuminacin
de las fronteras cntre los mbitos de vigencia de los cdi-
gos (Ramos, 1996: 169). La complejidad puede compren-
derse, entonces, como el fi'acaso de. la observacil1, como
la ineludible necesidad de un nuevo re-conocimiento de la
realidad, un nuevo mirar el mundo sin las categoras con-
vencionales que someten y fijan nuestra pupila,
Sin dllda, la distincin entre las Olientaciones metodo-
lgicas cuantitativa y cualitativa constituye un buen ejem-
plo de cdigo binario, excluyente, que no logra reducir la
realidad a sus categorfas sino a costa de una insatisfactoria
simplificacin. La divisoria entre los mtodos cualitativo y
cuantit"tivo es la expresin bifurcada de la (:omplejidad
soclnl. (Gradas a ella
l
se opera una reduccin de la con1-
pl'jidad social que, lejos de crear situaciones simples y
nlogneas, se caracteriza par crear nueva cOlnplejidad. La
operacin de 'educcin consiste en reconducir las infinitas
posibilidades que el mundo brinda" un cdigo binario que
fija slo dos conductas posibles (Ramos, 1996: 185).
Por tanto.. es necesario repensar las categoras, es nece-
sario de-construir la divisoria cuantitativo-cualitatvo para
observar de nuevo la realidad social. El fracaso de la dico-
toma metodolgica que opera convencional y tradicional-
mente en la investigacin social es del todo evidente, evi-
dencia que se muestra, extrapolando los argumentos de Ra-
mos Torre, en las diferentes estrategias con que la ciencia y
la investigacin social pretenden escapar a la constriccin
de este cdigo, a la dicotomll cualitativo-cullntitativo, para
hacer frente a la radical ambivalencia de los fenmenos so-
ciales, Las estrategias paradjicas O dobles son la expre-
sin eminente de la ambivalencia sociaL [ ... ] las estrategias
duales parten de l"asuncin de un cdigo binario que di-
ferencia O separa dos posibles cursos de accin que son in-
compatibles. Lo propio de ellas es que, aceptando este bi-
narismo de fondo, no aSUlnen sus consecuencias. Estas
consecuencias dictaran que no cabe mediacin entre as
prcticas puras que han sido diferenciadas y que, por lo
tanto, se ha de actual' optando por alguna de ellas y sacri-
ficando la otra. En contra, la estrategia dual asume la dua-
INTRODUCCI6N
lidad pero no saetifica ninguno de los polos. Acaba hacien-
do y no haciendo algo, mostrndose como exponente cabal
de las paradojas pragmticas. Para obtener esle resultado
hay tres posibles trayectorias muy transitadas: haeer a la
vez lo uno y lo otro (compromiso), hacer lo uno y lo otro
en espacio-tiempos sociales diferenciados (compartimenta-
cin) y hacer lo uno y lo otro sucesivamenle (oscilacin)>>
(Ramos, 1996: 173-174),
La estrategia de oscilacin se manifiesta con clatidad en
la propia historia de la ciencia y de la investigacin social,
que nunca ha renunciado al uso de las dos otientaciones
metodolgicas. Ahora bien, emulando el movimiento de un
pndulo, la historia metodolgica de la ciencia .rodal ha os-
cilado entre el uso y 1" legitimidad de la metodologa cua-
litativa en unas pocas, y el uso y la legitimidad de la me-
todologa cuantitativa en otras, Siempre, en el preciso mo-
mento en que el pndulo pareca llegar a un punto muerto,
a un fin de la historia, a una situacin de extrema hege-
mona de una de las orientaciones, y nosotros-diramos que
quizs precisamente por ello, resultaban ms obvios y de-
letreos sus propios defectos y lmites, lo que originaba un
nuevo descenso, una cada del pedestal. Esta estrategia
muestra, por tanto, que en la ciencia social nunca una
orientacin metodolgica ha logrado un xito pleno, y
muestra, por otra parte, en tanto historia, que siempre ha
utilizado las dos, ha hecho sucesivamente lo uno y lo otro,
La segunda respuesta usada por la ciencia social para
sortear la ambivalencia ha sido la estrategia de compart-
mel1taGI1, En este caso la dicotoma metodolgica no ha
operado a travs del proceso temporal histrico, sino a tra-
vs de la segmentacin del espacio-tiempo. La investigacin
social, as, se parte en dos comunidades que aplican o la
metodologa cualitativa o la metodologa cuantitativa. Al-
gunos investigadores, algunos institutos de investigacin,
algunas publicaciones, algunos centros universitarios se
orientan exclusivamente a la aplicacin de un mtodo, sin
prestar demasiada atencin ni a aquellos que aplican me-
todologas alternativas ni a los resultados que obtienen. Y
viceversa. Algunos, tambin, aplican segn los casos, las
circunstancias, los objetos de investigacin, las audiencias
o las fuentes de financiacin uno u otro mtodo, pero siem-
pre manteniendo aparentemente definido el papel que en
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MTODOS EN INVESTIGACIN SOCIAL
cada situacin, en cada espacio-tiempo, estn desen1pean-
do. La ciencia se desdobla de esta manera para negar la
aceptando la dualidad, lo que sin duda implica
cargar con
La tercera respuesta posible para superar las constric-
ciones impuestas por el cdigo binario es la eSlralee:a
compromiso. Aqu nos encontramos [rente al mismo
de partida, la disyuncin entre lo uno o otro, pero en este
caso la respuesta ambivalente resulta en una conjuncin,
esto es, en hacer lo uno y hacer lo otro, Y sta es
mente la ltima respuesta que la ciencia social est
ciendo a la disyuntiva entre los mtodos cualitativo y cuan-
titativo. Ms all de la alternancia histrica entre los m-
todos, ms all de su excluyente la
ciencia social hoy busca nuevos espacios de integracin
desde los que observar la realidad. Esto exige, en Dn1n''''
trmino, la aplicacin simul tnea de ambas orientaciones
metodolgicas a un mismo objeto de investigacin. Pero
tambin exige, corno ineludible tarea previa, una difumina-
cin de la frontera, una relativa deconstruccin metodol-
gica de la divisoria:
El prese.nt.e volumen trata, precisamente, sobre la legiti-
midad y posibles ut.ilizaciones de la estrategia del compro-
miso en la investigacin sodal. De Schopenhauer tomamos
la idea de que se puede percibir el mundo con la mano o
con el ojo, pero tambin que podernos aplicar mano y oio a
la percepcin de un mismo objeto del mnndo. De Ramos
Torre, la ,dea de que los cdigos binarios, en tanto conven-
ciones, s6lo reducen la complejidad mediante la simplifica-
cin, lo que necesmiamente provoca un desbordamiento
mundo que se manifiesta en la ambivalencia.
se ha estructurado en dos partes: el dlscllr-
so de la integracin y la prctica de la int.egracn. En la
primera se presentan las tericas vinculadas al
problema de la legitimidad de investigar la realidad social
integrando en un mismo estudio orientaciones metodolgi-
cas de diferente n;turaleza (captulos 1 a 4). En la segunda
se presentan usos concretos de integracin, una gua o es-
quema de estrategias posibles, y algunas recomendaciones
para llevar a la invest.igadora diseos
(capltulos S y 6). El lector, segn sus propios gustos, oden-
tadones o necesidades. que Dueden ser ms bien tericos o
INTRODUCCIN
ms bien prcticos, es lib,-e de iniciar la lectur,,, por
quiera de la partes, la segunda o la primera. Sn embargo,
es preciso tambin sealar que slo desde una global com-
prensin de ambas podr Ol)lenerse tanto una completa
imagen terica del estado de la cueStin, como los adecua-
dos conocimientos para disear con sentido y
reali7.ar con razonable xito inveSI.igaciones mul tim todo.
El presente volumen versa estrictamente sobre metodo-
loga de la investigacin social. Sin duda, a tenor de nuestra
concepcin del mtodo, en lanto integrador de metateora
y empiria con el objeto de descubrir o desarrollar teoras
que den cuenta de la realidad social, muchas de la refle-
xiones que se exponen se refieren tanto a paradigmas me-
tatericos como a tcnicas de investigacin. Sin embargo,
estas referencias slo se han incluido en tanto contribuyen
estrictamente a clarificar reflexiones y sugerencias metodo-
lgicas de la integr;'cin. No es por tanto un libro ni sobre
metateDras ni sobre tcnicas de investigacin socia!. sino
sobre el mtodo y, ms especficamente, sobre la integra-
cin de mtodos, sobre el fum\lmento y desarrollo de una
necesaria estrategia de cOTI1promiso a desenvolver en el
tu ro, entre las orientaciones cualitativa y cuantitativa de la
investigacin social.