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:: EL CORAZN DE CRISTAL:: Por BL Miller PRIMERA PARTE La multitud gritaba ms fuerte mientras las luces se apagaban.

Entre bambalinas, Crystal comprob dos veces que los ajustes de su vestimenta con frutas estuvieran bien. Escuch al director de produccin, Rick, dar la bienvenida a todo el mundo y dar a conocer la lista de mujeres que se presentaran esa tarde. Todos eran nombres conocidos para ella, habiendo trabajado ya casi seis meses en el saln Tom Cat. Dos mujeres con escasa vestimentaarreglaban sus trajes listas para tomar sus posiciones en el escenario. Crystal inclin la cabeza y esper al lado del punto central. Y bien!!! Sin tardar ms,... dijo Rick. Tengo el gusto de presentarles a las Tom Cat Kittens, con su protagonista principal, la gatita del mes Crystal Peaks!! La multitud grit ms fuerte mientras las luces iban tornndose tenues. La cortina subi y la msica comenz. Crystal envolvi su brazo izquierdo alrededor del tubo, esperando el momento justo. La conduccin, el toque ertico, fue diseado para captar el estado de nimo carnal del pblico, y la rubia bailarina de striptease saba cmo usar ese estado de nimo para ventaja suya. Mostrando su sonrisa falsa a la audiencia, sus ojos escudriaron las mesas ms cercanas al escenario. La experiencia le haba enseado muy bien y Crystal pudo rpidamente escoger a sus principales posibles clientes. Escogiendo al mejor pretendiente, un hombre de mediana edad que sujetaba varios billetes en su mano, le gui el ojo y dio vueltas alrededor del tubo. Las dems chicas a ambos lados de ella hicieron lo mismo, y llevaron a cabo la misma rutinaria actuacin. Conforme la msica iba cambiando Crystal tir de su cors arrancndolo con fuerza de su cuerpo dndole una sonrisa falsa en respuesta a sus aclamaciones, sacudi y mene sus senos como muchas otras veces lo haba hecho, manteniendo su mirada en l, pensando para sus adentros framente. Mira todo lo que quieras, jams lo tendrs, oscilaba por el centro y se mova haciendo que sus pechos cubiertos de aceite saltaran y se balancearan al ritmo de la msica.

Esta noche, sin embargo, el destino tuvo otros planes para la joven artista de striptease. Conforme avanzaba por el borde del escenario y se inclinaba para que su cliente colocara algunos billetes a lo largo de su tanga, una mano grande se extendi hacia ella y la empuj fuera del escenario. Crystal se encontr de pronto en el regazo de un hombre parcialmente calvo, la mano todava agarraba su brazo. Quiero un poco ms que una simple sacudida por mi dinero, cario le dijo lascivamente, usando su mano libre para tomarse la libertad de tocar sus pechos expuestos. Su fuerte agarre no le permita liberarse, obligndola a soportar las caricias hasta que los gorilas de seguridad llegaron y le quitaron de encima al cliente ofensor. Por ms que quiso Crystal un minuto para poder recuperarse, una seal de Rick la forz a volver sobre el escenario. Varias filas atrs, el camarero coloc una bebida en la mesa. Se les ofrece algo ms? pregunt. Estoy completamente servido dijo el hombre mirando a su compaera sorprendentemente bella. Qu hay de ti Laura? Ella sostena su vaso a medio acabar. Estoy todava trabajando en este, Peter. Coloc su pluma sobre su cuaderno de notas y sonri burlonamente. Recuerda, emborracharme no ayuda a tu causa en absoluto. Mejor gasta tu dinero en 'clavarlo' por ah. Sealando a uno de los gorilas de seguridad. No me digas, eso ni en sueos Peter contest. Pas sus dedos por su delgado cabello rojo y mir al de seguridad otra vez. Tu piensas que l lo es? Bueno ella tom otro sorbo de su whisky escocs con soda. Si l es..., sera mejor que l fuera el que recibiera y no el que te diera o sers un pequeo hombre dolido por la maana. Oh, pero a un hombre le gusta eso Peter suspir, ganndose una risa ahogada de ella. Y qu hay de ti? Hizo seas con sus ojos hacia el escenario. Un par como aquellos podra sofocarte.

S, excepto qu me tengo que ir Laura termin su bebida e hizo una sea al camarero. Adems no es por eso por lo que estamos aqu. Si, si... s que solo quieres obtener informacin para tu historia. Santo Dios! Acaso vas a ser una amargada para siempre? No soy una amargada dijo framente. Simplemente no pienso que una artista de striptease sea exactamente lo que estoy buscando para que sea mi pareja, eso es todo. Quin habl sobre un compromiso de por vida?, estoy hablndote de llevarte a la Seorita de Enormes Tetas a tu apartamento y mecer su mundo por la noche. Se apoy hacia atrs y encendi un cigarrillo. Vamos Laura. Tu necesitas ms en la vida que solo tu ordenador y tus historias, tienes que admitir que ella es un digno y bonito paquete que admirar. Gracias, pero no Peter. Estamos bien aqu, puedo ver correctamente cada detalle. Bebi el contenido dejando que el lquido quemara a travs de su garganta. Es tu eleccin. Moviendo su cabeza. No esta mal dejarse caer en el 'heno' de vez en cuando. Eres tan lujurioso, Peter. Con una sonrisa. Estas viviendo con Michael, y andas corriendo de all para ac como si fueras soltero. Deberas comprar condones por si acaso. Por lo menos yo no necesito que un calendario me recuerde cuando fue la ltima vez que tuve relaciones sexuales. Laura le dirigi una mirada de te voy a matar pero el joven sonri burlonamente y mir de nuevo hacia el escenario. Di lo que quieras querida. Yo digo que aun as te mueres por ella. No me muero por ella resopl dndole un codazo en el brazo. Entonces por qu no has encontrado una compaera nueva para tu apartamento? Sabes muy bien que no puedes mantener ese apartamento tu sola.

Eres mi agente de alquiler, cmo se supone que debo conseguir a alguien, si no muestras el apartamento? Le replic mientras agitaba su palillo para remover su bebida. No he podido encontrar todava a alguien que cumpla tus altos requerimientos, Laura. No creo que ni el mismo Papa pueda cumplir con tus requerimientos. Crees que estoy siendo irrazonable? Irrazonable? Peter tir su cabeza hacia atrs y ri. Quieres una persona que no fume, que no beba, un mes por adelantado de alquiler y aparte un mes de depsito, no mascotas, no nios, no... Ya entend se quej. No soy tan mala, pero tengo que ser capaz de poder vivir con esa persona. Suspir y cogi su bebida. No conoces a algn chico gay que est buscando un lugar para vivir? No querras a ninguno de los que conozco, creme. Sonri sarcsticamente y dio un enorme trago a su bebida. Son todos unos neurticos o desesperanzados colgados de sus madres o sus exs. Oh, quieres decir, cmo tu? brome. Peter fingi estar lastimado por un momento antes de sonrer abiertamente. Bueno, al menos tengo a alguien que me lo haga y no solo una mano rosada y sus 5 amigos. Touch. Laura dijo mientras miraba su reloj de pulsera. Se hace tarde y tengo que encontrarme con el editor maana temprano. No te movern tu fecha tope de entrega? Laura neg con la cabeza. Tu crees que pedira un crdito de un milln de dlares y aparte pidiera ms tiempo? Se puso de pie y cogi su chaqueta. Gracias por venir conmigo esta noche. Recogi su cuaderno de notas y su bolso despus Peter le ayud a ponerse su chaqueta.

Llmame tan pronto como puedas en cuanto tengas a alguien para el apartamento. Lo har. Mientras caminaban hacia la puerta Peter divis una pizarra con docenas de tarjetas de anuncios sostenidas en el lugar por chinchetas multicolores. Ah eso es una buena idea. Metiendo la mano en el bolsillo sac una de sus tarjetas y la coloc en medio de la pizarra. *** Entrando en su apartamento, Crystal ech sus llaves sobre la mesita de caf, e iba revisando su correo mientras se diriga a la cocina. Correo basura. Ms cuentas se quej, y lanz el montn de correo en el mueble de la alacena. Abri el refrigerador para revelar tan solo algunos alimentos ya caducados y un brik casi vaco de leche. De pronto pens en comprar algo pero ya era muy tarde y esa idea se esfum. Maldicin! La artista de striptease abri el congelador y sac una pizza congelada y la meti en el microondas, tom un vaso de cristal de la alacena antes de encaminarse a la sala de estar. Al lado del sof estaba una botella medio vaca de whisky que haba comprado la noche anterior. Crystal tom asiento y llen el vaso antes de alcanzar la pitillera y su encendedor. Inhal el humo lentamente quemando sus pulmones, contuvo el aliento un momento antes de dejarlo salir lentamente. Casi instantneamente sinti los efectos, su cuerpo relajndose bajo la influencia de la marihuana. Otra larga inhalacin seguida por varios tragos de whisky. La stripper ya estaba demasiado colocada como para recordar la cena. Encendi la televisin, presion los botones del control remoto hasta que encontr el canal de videos de msica. Prest poca atencin a la pantalla dndole ms importancia a su bebida y al porro que entumeca sus sentidos. La nariz de Crystal not un fuerte olor a humo que la hizo despertar de su inconsciencia. Pe- pero que demonios? Con su mente aun borrosa le tomo unos cuantos segundos ms darse cuenta de que algo andaba mal. Para entonces el fuego del microondas se haba propagado por encima de las alacenas y a travs de la cocina. El fuego ya se haba extendido demasiado como para poder apagarlo con un extintor. Crystal tom una caja de cartn que estaba vaca y comenz a llenar la caja de sus posesiones ms preciadas; un trofeo pequeo, una figurilla de cermica, un lbum viejo de fotos, una carpeta con sus documentos importantes y

cuanta ropa poda salvar. Como acto reflejo coloc su cartera alrededor de su cuello temiendo no poder regresar despus por ella. Y estaba en lo correcto. El cuerpo de bomberos estaba ya all, habiendo sido llamado por uno de los vecinos. Tan pronto como Crystal sali de su apartamento, los bomberos entraron con mangueras para apagar las llamas. La stripper miraba impotente como los raudales de agua entraban en su apartamento, salvando la estructura pero arruinando todo lo que haba dejado dentro. Quera gritar o no volverse loca y eligi esto ltimo. Despus de meter su identificacin y su dinero en los bolsillos, consigui a alguien que le cuidara la caja con sus pertenencias por esa noche. Despus de asegurarse de que no necesitaba nada ms, Crystal se march en busca de un bar cercano. La rubia stripper sacaba 25 dlares cuando un tipo corpulento pero agradable se acerc a ella. Le puedo invitar a una bebida? Acaso parece que necesito otra bebida? Chasque. Vete y desperdicia tus palabras en alguien mas. Oye solo trataba de ser agradable protest. Y observ que estabas muy sola. Y no se te ocurri que era porque quera estarlo? Crystal golpe su vaso vaco ruidosamente sobre la barra, captando la atencin del camarero. El presunto conquistador se dio por vencido y regres con sus compaeros mientras ella tomaba otra bebida. ltima llamada el camarero dijo cuando se alej. La stripper tom su bebida tan rpido como pudo, despus gui un ojo y dio una sonrisa al barman para obtener otra bebida ms antes de que cerrara la barra. Tambalendose afuera con el aire nocturno, Crystal iba tropezando por el camino hacia su incendiado apartamento y al estacionamiento donde su coche estaba estacionado. Pasara la noche en el asiento trasero de su auto, estando demasiado borracha como para notar el fro de la madrugada. ***

No Laura, no he encontrado a nadie an haciendo gestos con las manos como si ella estuviera ah. Pondr maana un anuncio en el peridico, te parece bien? Si, te llamar tan pronto sepa algo... Ok bye. Colg el telfono y se reclin en la silla. Por favor, tome asiento seorita. En que puedo ayudarla? Necesito un apartamento. Contest. Bien, usted ha venido al lugar correcto. Sonri y sac una enorme carpeta llena de fotografas. Tenemos varios apartamentos disponibles dentro de ocho complejos diferentes a todo lo largo de esta zona. Lo esta buscando amueblado o sin muebles, Seorita... ? Sheridan, Crystal Sheridan. Estoy buscando uno que este amueblado. Pero tiene que ser por menos de 550 y que incluya los servicios comunitarios. Bien... Peter dio su mejor sonrisa mientras juntaba sus manos. Me temo que el ms econmico que tenemos es uno de un solo dormitorio y lo tenemos en 665. Oh. Lanz la tarjeta de presentacin que haba tomado de la pizarra en el club hacia el escritorio. Buscar en otra parte. Notando la marca de la chincheta en la tarjeta, le tom a Peter tan solo un segundo para darse cuenta por qu la rubia le pareca tan familiar. Espera! Dijo excitadamente, agarrando con fuerza sus manos tratando de esconder su emocin. Estara interesada en compartir un apartamento con otra persona? S que es absolutamente adorable, tiene dos dormitorios, balcn, terraza y cuenta con estacionamiento privado. Se renta en 450 y usted paga la mitad de los servicios pblicos. Abri el cajn del archivero y sac la carpeta del apartamento de Laura. Crystal dud. No me llevo bien con compaeros de cuarto. Oh, pero este es perfecto para usted, contest. La mujer que vive all, Laura, es una escritora y pasa la mayor parte del tiempo encerrada en su dormitorio trabajando en su historia. Tom la hoja de papel leyendo las reglas que Laura peda, lo miraba cuando Crystal sac un paquete de cigarrillos del bolsillo de su chaqueta de mezclilla. Sonriendo discretamente tir la lista de Laura en la papelera que estaba a un lado del escritorio.

Ella es muy tranquila asegur. Bien. No puedo vivir con alguien que este jodiendo por la ms mnima cosa. Por supuesto que no. Peter us su pie para empujar lentamente la papelera bajo su escritorio. Simplemente chele un vistazo a esto. Acerc una de las fotos de la zona. Haba visto usted alguna vez un lugar ms impresionante?, justo aqu esta la terraza, un lugar maravilloso donde puede tomar su desayuno hasta tarde los domingos y por aqu... le mostr otra foto. Esta es la mejor vista del lugar, los dormitorios estn arriba as como tambin un bao completo. Lo ve? Privacidad y comodidad, todo en uno. Aun no estoy segura Crystal mordi su labio inferior y mir de nuevo las fotografas. El apartamento era mejor que el que haba perdido y el costo era sustancialmente poco. Hay un cuarto de lavado en el lugar? Mejor que eso. Seal una de las fotos. Ve esas puertas con persianas? La lavadora y la secadora estn all. Lo nico que necesita hacer es comprar su suavizante y su detergente. Le seal otra foto. Tena usted un lavaplatos en su anterior apartamento? No Los de mantenimiento acaban de instalar uno nuevo en este apartamento hace menos de dos meses. Seguramente una mujer tan ocupada como usted apreciara la conveniencia de tener un lavaplatos y las facilidades del cuarto de lavado. 450 y la mitad de servicios pblicos? Exactamente. Por supuesto, solo necesita dar el primer mes, y otro de depsito para mayor seguridad dijo dulcemente. Crystal suspir y se levant. Esto simplemente no va a funcionar. P-pero esto es perfecto para usted. El hombre pelirrojo protest mientras se pona de pie. He estado en este particular apartamento y djeme decirle que es absolutamente primoroso.

Gesticul con las manos exageradamente. Qu es lo que le ha parecido mal? No tengo tanto dinero. Si usted necesita una semana o dos, yo me aseguro de reservarlo para usted. No puedo esperar una semana o dos. Mi apartamento fue destruido por el fuego anoche. Necesito un lugar ahora. Oh pobre chica Peter suspir mientras colocaba sus manos en su cara. Crystal gir sus ojos y comenz abrir la puerta. Espere. Dio un paso rodeando el escritorio y cerr la puerta. Estoy seguro que podemos solucionarlo. Puede darme en pagos el primer mes incluyendo el de depsito. Alcanz de nuevo las fotos y se las volvi a mostrar. Eche otro vistazo y dgame si acaso no es un apartamento de ensueo? le mencion que se encuentra a una distancia que se puede recorrer a pie hasta el supermercado y al lago Bragg? Observar a Crystal mientras miraba las fotos, fue todo lo que Peter poda hacer para no rer nerviosamente por la emocin. Antes de que decida el no aceptar, seorita Sheridan... Seorita, no es as? Sonri mientras inclinaba la cabeza. Vamos a echarle un vistazo, le parece? Sin esperar respuesta comenz a marcar el nmero telefnico de Laura. Por suerte la escritora no estaba en casa. Pues bien dijo y colg el telfono. Si gusta podemos ir en mi coche, estaremos ah en 5 minutos. Tom la llave pegada con cinta adhesiva de la carpeta de Laura y la meti en su bolsillo. Llevar mi coche Crystal dijo firmemente. Um... seguro, est bien. Podra usted traerme de regreso aqu cuando terminemos? Mi coche esta hecho un desastre minti. es mejor llevar ambos autos. Peter se encogi de hombros y sonri. Seorita Sheridan, le garantizo que usted adorar este lugar. Una vez que llegaron al complejo, a Crystal no le qued de otra ms que estar de acuerdo con l. Cincuenta edificios se iban

desplegando entre los rboles y caminos sinuosos ayudando a crear un sentido de privacidad entre los edificios. Siguiendo a Peter desde atrs. Estacion su coche en el aparcamiento. Alguna vez haba visto un lugar tan exquisito? Peter pregunt mientras ella sala de su coche. Tenemos un equipo de mantenimiento de tiempo completo con solo hacer una llamada. Le seal el camino hacia la puerta principal. Al abrir la puerta di paso a una sala de estar diseada con buen gusto. Piezas de arte abstracto colgaban de las paredes y plantas de cactus adornaban cada mesa. El sof y la silla que hacan juego estaban elaborados de suave cuero caf y una televisin bastante formidable abarcaba la mayor parte del centro de entretenimiento. Laura tiene el mejor gusto en lo que se refiere a decoracin Peter suspir. Veamos la cocina, me acompaa? Aqu es donde esta la lavadora y la secadora? Crystal pregunt mientras pasaban al lado de las puertas de persiana. S. Ahora mire por ac, seorita Sheridan. ste es el sueo de cualquier chef. Tiene su estante de especias, y esta encimera tiene quemadores desmontables que usted puede sustituir por una plancha o parrilla. Nunca haba visto una encimera que se pudiera hacer eso admiti, mirndola cuidadosamente. Una pared de la cocina tena una gran puerta de cristal corrediza que daba acceso a una terraza cmodamente distribuida. Haba una mesa redonda blanca con sus respectivas sillas acolchonadas. Esos rboles son en su mayora roble y arce Peter dijo, sealando el medio acre de rboles que rodeaban el complejo del lago cercano. Son muy bonitos en el otoo cuando cambian de colores. Uh huh Cristal contest desinteresadamente mientras entraba de nuevo. Pues bien, supongo que ya no hay mas que mostrarle excepto el dormitorio. Camin hacia las escaleras. Usted realmente adorar el balcn. Puso su pie en el primer escaln y se detuvo cuando se dio cuenta de que ella no le segua. Seorita Sheridan?

La stripper aun estaba parada en medio de la cocina asintiendo la cabeza con aprobacin. 450 y la mitad de servicios pblicos? Esta vez Peter no poda contener su emocin. Junt sus manos y sonri ampliamente. Ahora mismo ir por el contrato que est en el auto. Espere un momento. No debera conocer a esta persona Laura antes de que tome una decisin? Pues bien... si usted siente que eso es realmente necesario... Tom la agenda negra al lado del telfono y comenz a hojear las pginas. Estoy seguro que la seorita Taylor se encuentra ahora con su editor, le har una pequea llamada. Pero Laura no estaba con su editor. Y tampoco estaba en casa de su hermano o de su madre, as como tampoco en los otros 12 lugares a los que Peter llam. Crystal se pona ms nerviosa mientras el tiempo iba pasando. Peter le haba dado el contrato de alquiler para llenarlo mientras esperaba y con cada pregunta la stripper se iba sintiendo ms nerviosa, se haba enamorado del lugar y estaba preocupada de que la escritora no la aprobara. El apartamento era 10 veces mejor que el que tena. Cuando Peter sali a recoger los peridicos, Crystal fue arriba y encontr el dormitorio que esperaba pronto fuera de ella. Era mucho ms grande de lo que haba imaginado, con un bao de buen tamao y una puerta de cristal corrediza que daba paso al balcn compartido con el dormitorio de Laura. A pesar de su aparente desinters sobre la vista, Crystal se encontr esperando el poder despertar y tener la vista de los rboles y el cielo. Era un cambio positivo, ya que las vallas publicitarias y el muro de ladrillo haban sido la vista de su anterior apartamento. Peter estaba a punto de darse por vencido cuando el telfono son. Hola? Peter? La voz de Laura se escuchaba lejos. Qu pasa? Mi madre dijo que me has estado buscando. Dnde ests? En un telfono pblico en el centro. Qu es tan importante y qu haces en mi apartamento?

Tengo buenas noticias para ti. Encontr una compaera para tu apartamento, adems le encant el lugar. Cmo de rpido puedes venir a casa? A casa? Peter no puedo ir a casa ahora. Qued en almorzar con Jenny y estar en la escuela a las tres. Podemos dejarlo para maana? Realmente ella necesita ocupar el apartamento inmediatamente, su apartamento se incendi anoche. No me es posible ir ahora. Suspir y se frot la frente. Comprobaste todas sus referencias y di el depsito? Si, si, todo esta correcto. Minti. Querida, te garantizo que es perfecta para ti, quiero decir, que es una perfecta compaera de apartamento para ti. Qu te parece ms tarde por la noche? Eso sera demasiado tarde. Ella quiz buscar otro lugar y quien sabe cunto tiempo pasar antes que pueda encontrar a alguien de nuevo. Peter saba que estaba apostando mucho a la suerte, pero tena un buen presentimiento. Laura, confa en mi. Nada de fumar, nada de beber, nada de msica fuerte, nada... Nada de eso. Le asegur, mirando hacia el piso de arriba para cerciorarse que la mujer rubia no lo escuchara. Creo que te sorprenders de lo bien que se llevarn. Peter, debo irme ya. Vacil por un momento. Estas seguro que ella es lo que estoy buscando? Afirmativo. Contest entusiasmado. Laura dio otro suspiro. Supongo que tendr que confiar en ti dijo. Pero si esto no funciona... Funcionar, funcionar. Contest rpidamente, escuchando que Crystal vena bajando las escaleras. Esto es simplemente fabuloso, Laura. Le dar las buenas noticias a la seorita Sheridan. Colg el telfono antes de que ella pudiese decir cualquier otra cosa. Creo que Michael y yo mejor nos vamos a ese viaje a las montaas pronto.

Logr comunicarse con ella? No solo pude comunicarme con ella sino que tambin ya esta todo arreglado, Laura me dijo, si tu la apruebas entonces esta bien. Y si tienes cualquier pregunta acerca de ella, te puedo decir que la conozco de toda la vida. Si vienes conmigo de regreso a la oficina, concluiremos el contrato all y te dar tu llave. *** Era despus del anochecer cuando Laura lleg a casa. La primera cosa que not fue que el nico cuarto que no estaba iluminado era su dormitorio. Oh no, no vas a dejar encendida cada luz en esta casa, pens para sus adentros mientras se diriga arriba por el pasillo. Abriendo la puerta del frente, Laura se encontr asaltada por el olor de humo del cigarrillo. Una rubia estaba sentada sobre su sof, un cenicero con varias colillas de cigarro y tres latas vacas de cerveza descansando sobre la mesita de caf al lado de ella. T debes ser Laura dijo la mujer mientras se pona de pie. Y t debes de ser Crystal la escritora contest tendindole la mano. No quiero comenzar con el pie izquierdo o cualquier cosa pero Peter no te inform sobre las reglas? Las reglas? Laura subi su dedo ndice y pulgar y pellizc el puente de su nariz. No permito fumar. Estas bromeando. La artista de striptease recogi su cerveza y tom varios tragos. El seor 'amable' no me dijo nada acerca de no fumar o las reglas. Lo matar Laura mascullada, golpeando con los dedos sobre el mueble. Lo siento, pero eso es algo con lo que no puedo vivir. Recogi las latas de cerveza vacas y camin hacia el fregadero para enjuagarlas antes de meterlas en una bolsa de plstico y guardarlas hasta que puedan ser devueltas a la tienda para el reciclaje. Bien, no es el fin de mundo. Siempre puedes ir a la terraza a fumar.

Esto va a ser divertido mascull Crystal. Buscar otro lugar maana. Bebi un largo trago de su cerveza y tom el peridico. Te importa si miro tu peridico? Tmalo. Laura abri el refrigerador y mir dentro detenidamente. An no has comido? Tengo sobrante de ensalada de pasta... No vio la cara de nuseas que puso Crystal por la sugerencia. ... tofu, perros calientes o pizza. Eres una fantica de la salud? Creo en comer comida que no destruye mi cuerpo. Coloc la caja de cartn en el mueble del mostrador. La pizza es de Pizzas Shed. Ya he probado algo de ah dijo Crystal, levantndose del sof y cruzando hasta el otro lado del mostrador. Qu hay en eso? No mucho, championes, pimientos, hierbas Laura brome, rindose de la mueca de disgusto en la cara de la rubia. Solo estoy bromeando. Los championes y los pimientos, eso todo. Abri la caja y le mostr a Crystal. Una o dos? Dos, me muero de hambre. La artista de striptease coloc sus codos en el mostrador y us su pie para colocar la pierna sobre el taburete cercano de la barra. Gracias. De nada. La escritora se limpi las manos en el pao para secar los platos. Intentemos esto de nuevo. Soy Laura Taylor. Crystal Sheridan. As que, Crystal, Peter mencion algo acerca de un incendio? Coloc las pequeas pizzas dentro del horno y lo encendi. Al ver el asentimiento de la rubia ella continu. Eso es una lstima. Tuvimos un incendio cuando yo era nia. Estabas all cundo ocurri? Estaba durmiendo. Tuviste suerte de sobrevivir. Crystal contest gruendo una respuesta ininteligible y trat de alcanzar otra cerveza. Sabes dnde se encuentra la calle Humphrey?

Creo que est cerca de la calle Unin, por qu? Hay un dormitorio disponible anunciado en el peridico. Uf, no te gustara estar en Humphrey. Debo ir a donde mis posibilidades me lo permitan dijo Crystal simplemente. Mira, si el seor 'amable' me hubiera dicho cualquier cosa acerca de no fumar, no habra aceptado el apartamento Debi haber sido un descuido por parte de Peter. Deja que ponga mis manos sobre l... Dej el pensamiento sin terminar. Podemos llegar a un arreglo. Cmo qu? yo fumo y tu no quieres a un fumador. Hagamos un trato. Tu puedes fumar en la terraza y el balcn, simplemente no adentro. Quieres decir que si me apetece un cigarro en la maana tengo que vestirme y salir fuera a la terraza? Crystal neg con la cabeza. Conseguir una de esas cosas con filtro de aire pero yo debera poder fumar en mi dormitorio si quiero. Pero en ningn otro lado ms Laura le advirti. l te coment que sera la mitad en todos los servicios pblicos y que pagaras por tus llamadas de larga distancia? No te preocupes. No tengo un ao de edad para hacer montones de llamadas telefnicas. Muy bien, haremos la prueba y veremos cmo va. Cerr el horno y seal la alacena lejana. Me podras pasar por favor los platos? Minutos ms tarde estaban sentadas en la terraza, comiendo pizza. Laura tom un sorbo de su vaso de agua y recorri con la mirada a la mujer sentada enfrente de ella. Crystal estaba sumamente callada, slo se escuchaba el sonido del peridico procedente del lado del mostrador. Haba algo vagamente familiar en la rubia para Laura pero no poda recordar de donde. Pues bien Crystal comenz. Yo soy escritora. A qu te dedicas? Soy... bailarina contest.

Oh? ballet? Crystal resopl y se encogi de hombros. Algo parecido. En ese momento su busca son. Tomndolo de su cintura, la artista de striptease lo sostuvo y mir ceudamente el conocido nmero desplegado. Necesito usar el telfono. En la sala de estar al lado del sof dijo Laura. Cuando Crystal dio la vuelta, la escritora se sinti obligada a mirar los pantalones vaqueros que marcaban perfectamente su bien formado trasero y bien torneados muslos. Fue entonces cuando pudo recordar por qu la rubia le pareca tan familiar. La artista de striptease. Oh Peter, esta vez estas realmente en problemas. La llamada dur slo algunos minutos pero eso fue suficiente para que Laura se terminara su pizza y metiera su plato en el lavaplatos. Tengo algo que escribir as que, que pases buena noche dijo mientras Crystal colgaba el telfono. Por favor asegrate que todas las luces estn apagadas y las puertas estn cerradas. Buenas noches. Crystal observ como su nueva compaera de apartamento suba las escaleras, dejndola sola. Tomando su pizza y su cerveza del mostrador, cogi el control remoto y se dej caer sobre el sof. Pasaba los canales mientras mordisqueaba su pizza, finalmente dejndolo en una comedia. El programa no le pareci interesante y cambio al canal de surfing. Maldicin. El control aterriz en la mesita de caf y la lata de cerveza fue rpidamente vaciada. Un cigarrillo haba sido encendido sin pensar y solo despus de darle varias caladas record las reglas de Laura. Maldiciendo otra vez, Crystal entr en la cocina, tom las dos ltimas latas de cerveza, y abri la puerta de cristal corrediza. Sentndose en una de las sillas plsticas blancas, la artista de striptease puso sus pies en la verja de hierro y se qued mirando fijamente hacia el oscuro cielo. Qu diablos estoy haciendo aqu? No puedo estar viviendo con la Seorita Perfecta. Lanz el cigarrillo lejos y abri una cerveza. A lo lejos un bho ech gritos como saludo para las otras criaturas de la oscuridad. Tragando rpidamente, Crystal bebi con glotonera la mitad de la lata antes de entrar de nuevo. Buena noche para emborracharse, pens amargamente. Se percat que Laura haba dejado la puerta abierta del balcn porque poda escuchar a la otra mujer mecanografiando

en el ordenador. Bebiendo toda su cerveza, Crystal estuvo parada ah un momento y luego entr. Laura escuch la puerta corrediza de cristal cerrarse, seguida al poco tiempo por el sonido de unos pasos en las escaleras. Su puerta estaba entreabierta, y vio a la rubia pasar de largo con una lata de cerveza en su mano. Genial, probablemente tiene problema con la bebida. Suspirando fuertemente, neg con la cabeza y devolvi su atencin a su historia. Solo logr escribir algunas frases antes de que el sonido de muebles movindose de un lado a otro la perturbara de nuevo. No voy a poder avanzar en mi trabajo con todo ese ruido. Apartndose de la ordenador Laura se levant y camin hacia el dormitorio de Crystal. Necesitas ayuda? Pregunt a travs de la puerta cerrada. No, ya lo tengo todo resuelto vino la respuesta. Bien, buenas noches entonces. Esper algunos segundos por una respuesta antes de regresar a su cuarto. Una vez adentro, cerr la puerta y tom el telfono. Marcando un nmero ya conocido, Laura esper despus de varios timbrazos antes que el contestador respondiera. Hola, somos Peter y Michael. No podemos atender el telfono ahora, por favor deje un mensaje... beep. Peter, soy Laura, s que ests en casa as que contesta el telfono. Esper un momento, luego continu. Bien. Llmame en cuanto puedas. Es muy importante. Colg por un momento el aparato receptor, luego lo levant de nuevo y marc otro nmero. Esta vez fue respondida por una voz agradable. Hola? Hola Jenny, soy Laura. Hola cario, qu pasa? Ests ocupada? No, realmente no, solo miraba la televisin. Sucede algo? Laura mir hacia la puerta. No puedo hablar de esto por telfono. Puedo ir a tu casa?

Pasa algo malo? Laura, te encuentras bien? Estoy bien, Jen, solo necesito hablar. Est bien, puedes venir. Aqu estar. Gracias, te veo en quince minutos o un poco menos. Laura se despidi y colg el telfono. Pens en decirle a Crystal que saldra pero decidi no hacerlo. Ella lo sabr cuando escuche la puerta cerrarse. Comenz a atarse sus zapatos de lona y se puso su playera de mangas cortas azul claro. *** Laura estacion su Jeep en el camino de acceso, sonri cuando vio la luz exterior encenderse y Jenny abra la puerta principal. Ellas haban terminado hace ya dos aos y haban quedado como buenas amigas que compartan una relacin muy especial que con solo una ex-amante se puede compartir. Jenny era terapeuta y acudir a ella era un lugar seguro para Laura donde poder ir a desahogarse de sus cosas. Me alegro que ests en casa. No creeras lo que me ha pasado. Deca mientras se acercaba a la puerta. Qu pudo haber pasado en el transcurso entre el almuerzo y ahora? Jenny pregunt mientras entraban en la casa. Voy a matar a Peter. Se sent en el sof, doblando su pierna debajo de ella mirando a su ex amante, quien se sent al lado opuesto. No creers lo que hizo. Creo que te consigui a una compaera de apartamento... Laura buf. Una compaera de apartamento? Una compaera de apartamento del infierno, tal vez. Ella fuma y toma cervezas en su dormitorio por la noche. Una fumadora? Jenny neg con la cabeza. En qu estaba pensando? No le dijiste que necesitabas a alguien que no fumara? Por supuesto que se lo dije. Le di una lista muy explcita de las reglas. Pas sus dedos por su pelo oscuro y suspir. Ella es una stripper.

Una stripper? Quieres decir una chica 'me quito todo y colcame el dinero en la entrepierna', ese tipo de stripper? Exactamente Laura contest. Y esto es lo que te tiene tan molesta? Es que simplemente no va a funcionar. Y ya estas tan segura de ello con tan solo un da? No empieces con tus cosas de psicologa conmigo, Jen le advirti la escritora. Slo me tom algunos minutos en realidad. Coloc su mano en la rodilla de Jenny, un gesto ya comn entre las ex-amantes. Nunca dice por favor y le sacas con trabajos un simple 'gracias'. As que no es para nada 'la Seorita Educada'. Sabe que eres gay? Laura neg con la cabeza. Creo que no, a menos que Peter le dijese. Y tiene esta compaera del infierno un nombre? Crystal. Bien, ve el lado bueno de las cosas. Si Crystal es una stripper, tal vez te dar una funcin privada. Jenny brome ganndose un golpe repentino en el muslo. No empieces. Esto es serio. Para m tambin lo es la terapeuta estuvo de acuerdo, rozando con la yema de su dedo ligeramente el antebrazo de Laura. Sabes que no hay una ley que diga que las ex amantes no puedan dormir juntas de vez en cuando. Es verdad Jenny estuvo de acuerdo. Pero piensas en realidad que es buena idea? Oh, pienso que es una esplndida idea Laura dijo con voz ronca, arrastrndose por el sof hasta que sus labios estuvieran

cerca de la oreja de su ex-amante. Considralo como una manera de recordar viejos tiempos. Debera de considerar mejor que ests excitada Jenny contest. Pues bien, la falta de sexo no fue nunca un problema en nuestra relacin, si mal no recuerdo. La escritora contino presionando y mordisqueando el lbulo de Jenny. Su voz tom un timbre muy sensual. Qu te parece compartir tu cama conmigo esta noche, hmm? Diablos, odio cuando utilizas ese tono de voz Jenny contest, contrayendo sus labios. Si, que ms puedo decir murmur, bajando sus dedos desabrochando los botones de la blusa de Jenny. Pronto separ la blusa revelando una suave y blanca piel, sus pechos eran demasiado pequeos para perder el tiempo con un sostn. Laura la estir en el sof y comenz a recorrer con sus labios a lo largo de la clavcula expuesta. De pronto sinti como los dedos de Jenny se enredan en su cabello guindola hacia abajo. Estas algo ansiosa no es as Jen? Deja de bromear... oh! Cualquier otra cosa que la terapeuta hubiera querido decir se esfum cuando unos labios suaves se cerraron alrededor de su pezn y comenzaron a succionar. Laura gimi sobre el seno con el que estaba jugando y presion su cadera contra el cuerpo que se retorca debajo de ella. Extraaba esto murmur, besando el camino a travs del pecho de Jenny para lamer y besar el otro pezn. Sintiendo como tiraba fuertemente de su blusa, se levant y dej que la terapeuta vagara un poco con sus manos. Seguro no vas a dejar que se arrugue verdad? Laura dej de desabotonarle la blusa y mir hacia abajo a su examante. Sabes que no me gustan las arrugas. Quitndose la blusa, la pleg pulcramente y la coloc en la mesita de caf. El sostn fue el siguiente, doblando las copas una dentro de la otra. Jenny se quit su ropa superior completamente y la lanz a travs del cuarto.

Sabes que odio eso dijo Laura, mirando con intencin la blusa arrugada. Y yo odio la manera en que t tienes que doblar todo. Jenny pein con sus dedos el cabello negro de Laura. Soy un poco neurtica con esto, no es as? Se volvi a recostar dejando que sus labios se rozaran. Cmo pudiste vivir conmigo? Bueno, pudiste haber tenido otros defectos peores que ser una compulsiva obsesiva. Es eso como ser anal retentivo? La escritora bromeaba mientras presionaba su muslo entre las piernas de Jenny, complacida por el gemido resultante. Plant besos a lo largo de la mandbula de la terapeuta hasta que sus labios encontraron una oreja enmarcada por cabello suave castao. Pienso que podemos encontrar algo mejor hacer que buscar los defectos de cada una. No cree usted, mi pequea analista? Laura flexion sus msculos para ejercer ms presin. S-si, tienes toda la razn Jenny estaba de acuerdo, su aliento sonaba con jadeos entrecortados. No ms bromas. Cre que te gustaban las bromas. Laura sonri maliciosamente antes de bajar sus labios hasta el seno de su ex-amante. Bromas y ms bromas. *** Crystal gema y se revolcaba en su cama durante varios minutos hasta que la pesadilla se hizo demasiado intensa y despert aterrorizada. El corazn le lata aceleradamente, mir alrededor en la oscuridad, momentneamente confundida por el ambiente desconocido. Los nmeros rojos del reloj despertador la alumbraron, mostrndole que era muy tarde. Maldicin, no esta noche no. Silenciosamente suplic para que el sueo no siguiera eludindola. Frustrada, se enderez y trat de alcanzar sus cigarrillos y encendedor. Segundos ms tarde el humo gris formaba remolinos alrededor de su cabeza. Es solo porque es mi primera noche en un lugar nuevo, se dijo a s misma. El pensamiento no le sirvi de nada a Crystal para relajarse y se encontr encendiendo la lmpara, permitiendo que la ligera luz plida alejara las sombras y

le ayudara a disipar su miedo. Mir el reloj de nuevo. Creo que Laura no regresar esta noche. Apag su cigarrillo en el cenicero, abri el cajn de su mesita de noche y sac una pequea pipa de metal y algo de incienso. Despus de asegurar el incienso lo encendi, Crystal llen la pipa con marihuana que tena escondida en una pequea lata. El deseo de despejar sus sentimientos era demasiado fuerte como para resistirse. Su organismo finalmente se relaj bajo la influencia de la droga, las imgenes de su pesadilla se iban disipando. Tena la vista ya nublada y con el dorso de su mano se limpi con enojo a travs de sus ojos mientras las lgrimas comenzaban a caer. Haban pasado casi dos meses desde la ltima pesadilla y haba tenido la esperanza de que desapareceran para siempre. Deb haberlo imaginado. Pens amargamente mientras volva a llenar el pequeo tubo. Las pesadillas... y los recuerdos que las causaban haban estado con ella por ms de doce aos ya y Cristal tema que nunca la dejaran. La droga le peg duro despus de su tercera calada y cuando por fin lleg el sueo a la stripper, lo hizo ya sin las pesadillas. *** Laura lleg a casa a la maana siguiente encontrando a Crystal sentada en la terraza, fumndose un cigarrillo y leyendo el diario de la maana. Buenos das. Buenos das la stripper contest, colocando el peridico en la mesa. Laura mir ceudamente de manera fortuita las secciones del peridico por la forma revuelta en que estaban apiladas. Por qu nadie pone las cosas de la forma en las que estaban antes? Reflexion silenciosamente. Has terminado con este? S. Crystal dio una larga calada de su cigarrillo soltando el humo a travs de la verja de hierro. Oye, te importara si compro una cortina nueva para el bao? No me gusta la que tienes. Um... seguro. Laura se encogi de hombros. Esa slo tiene algunos meses de uso. S pero no puedo soportar todas esas flores y holanes. La stripper se levant y meti su paquete de cigarrillos en el bolsillo de

sus vaqueros. Escoger una nueva esta tarde de camino al trabajo. Mirndole los pechos cindose contra de la blusa de algodn, Laura se sonroj ante el recuerdo de Crystal haciendo oscilar sus pechos para el pblico en el Tom Cat Club. En donde trabajas? Pregunt, esperando iniciar una conversacin entre las dos. En el centro Crystal contest, tomando el resto de su caf. Laura dej que evadiera la conversacin, teniendo sospecha de que el tema seguro no le era nada cmodo a la joven mujer. Comprar tacos esta noche para la cena. Te gustara que comprara algunos para ti tambin? Naa, no me gusta la comida de conejo. Crystal mir su reloj de pulsera. Me tengo que ir. Bien, que tengas un buen da. Laura recibi un gruido como respuesta de la stripper mientras le pasaba por un lado y entraba al apartamento. No puedo creer que acced a esto, pens para s. Sus ojos miraron el desorden sobre la mesa. Crystal haba dejado ah su taza de caf, un plato lleno con migajas, una toalla de papel arrugada, y el peridico desorganizado. Incapaz de dejar todo en completo desorden, Laura llev los platos al lavaplatos y puso en orden el peridico. Cuando se sirvi una taza de caf, observ una marca que dej la taza en el mueble de la cocina. Te cuesta tanto tomar el pao y limpiar el mueble? Laura murmur maldiciones por varios minutos mientras limpiaba el mueble y la cocina. Cuando termin su tarea, descolg el telfono y llam a la oficina de Peter solo para enterarse que haba tomado el da libre. Entonces marc a su casa. Hola, somos Peter y Michael. No podemos contestar el telfono ahora, por favor deje un de mensaje... beep. Peter, dnde estas? Llmame en cuanto puedas. Al no conseguir desahogarse con la persona que quera, Laura llam a la oficina de Jenny. Tienes suerte de que la seora Cranston haya cancelado Jenny dijo cundo Laura entr en su oficina. Tengo cuarenta

minutos disponibles antes de mi siguiente cita. Qu pasa? Sigues teniendo problemas con tu compaera sacada del infierno? Ella me vuelve loca, Jen. La mujer no conoce el significado de la limpieza mas que de ella misma. Laura se dej caer en el sof y suspir. Revolvi todo mi peridico y apuesto a que es alrgica a meter los platos sucios al lavaplatos. Jenny asinti con la cabeza, conociendo muy bien la obsesin de su ex-amante de limpiar. Ella es realmente una haragana o simplemente no es tan limpia y ordenada como t lo eres? No le estoy pidiendo que limpie el piso todos los das la escritora se defendi. Pero la matara pasarle un trapo al mueble de la cocina? Deberas de haber visto el cuarto de bao. Sin darle oportunidad a Jenny a interrumpir, Laura continu. T debes suponer que ella tendra que poner su toalla colgada en la barra justamente diseada para eso, no es as? No, claro que no. Ella la dej tirada arriba del cesto de ropa. No es que no hubiera en cualquier otro sitio una barra para colgar la toalla. Jenny cerr sus ojos, no queriendo realmente preguntar. Qu haba en la barra? Las braguitas, si es que se le pueden llamar braguitas al tringulo con un hilo dental. Cmo puede estar a gusto con aquello metido entre su trasero de cualquier forma? No pienso que esos sean diseados para la comodidad, Laura. Son probablemente para su trabajo. No me importa, no deben estar colgados en la barra para las toallas. Preferiras que colocara una cuerda para tender la ropa y los colgara por all? Obviamente no son de la clase que deban meterse en una secadora. No todo el mundo lleva puestos suaves braguitas blancas de algodn Jenny razon. Laura mir ceudamente por las lgicas y obvias palabras de la terapeuta. Pues bien, pero ella no los puede dejar por all dijo finalmente, calmando su agitacin.

Entonces sugirele alguna parte donde las pueda colgar. Si no despus colgara su ropa mojada sobre la cortina para la ducha. Qu otras cosas horribles hace? Piensas que estoy siendo irrazonable, no es as? No estas siendo irrazonable, Laura. Tienes algunos puntos vlidos. Especialmente en que Crystal no recoge su propio desorden. Sin embargo, tienes que ser un poco flexible. Ella paga ahora la mitad de las cuentas tambin. Ya no puedes tener el completo control del apartamento. Sabes?, voy a matar a Peter cuando lo encuentre. Lo s Jenny dijo, sabiendo que no era una amenaza en serio. Peter y Laura haban sido amigos desde la escuela secundaria, cualquier cosa que se hicieran uno al otro siempre se perdonaban As que no se te ocurra molestarla por la ropa interior en el cuarto de bao. Laura suspir con resignacin. Muy bien, pero ella tiene que ser ms responsable y recoger sus cosas. No voy a ser su criada personal. Va a estar all maana por la noche? No s Laura se encogi de hombros. No haba pensado en eso. Creo que tal vez estar trabajando. Deberas investigar eso antes de que todo el mundo llegue. Jenny sonri burlonamente. O por lo menos le deberas advertir sobre tu madre. Laura puso sus ojos en blanco y gimi. Por dios la reunin, lo haba olvidado, ahora todo mundo ser testigo. Te puedes imaginar que dira mi madre si se entera de que vivo con una stripper? Enloquecera... probablemente sera peor que cuando se enter de lo nuestro dijo Jenny. Y hablando del diablo, sabe que ir? No. Pero creo que no se sorprender por tu presencia. Sabes qu tienes un lugar muy especial en su corazn.

Jenny dio un resoplido burln. No empieces, Laura. S muy bien que tu madre tiene sus costumbres muy arraigadas y nada le har cambiar su manera de pensar. Voy slo porque Bobby espera que est all. Y dime, qu le compraste? Jenny sonri. Te acuerdas de esos altavoces para el sistema estreo que quera para su coche? Pens que eso hara un gran regalo de graduacin. Los ojos de Laura se ensancharon. Ests bromeando. Eso te tuvo que haber costado mas de 200 dlares. Doscientos ochenta y siete, realmente. Jenny se encogi de hombros. Qu puedo decir? Le dije que si se luca en sus exmenes de Fsica le regalara algo especial. No me extraa que haya estudiado tan duro. Mam y yo le dijimos que nada de altavoces. Bueno, tu madre le compr esa ordenador y la impresora. Y yo le compr los programas que necesitaba para tenerlo todo listo. Excepto por su acceso al internet, su direccin de correo electrnico y un suministro ilimitado de todas las chicas solteras de todas las universidades del pas Jenny agreg. No creo que tenga que buscar mucho por una novia, Jen. Ya tiene a bastantes llamando a casa de mam, cmo una docena de chicas por noche buscndole? Te lo dije, recuerdas? Cundo tena trece aos de edad y sus cejas comenzaron a oscurecerse, no te dije que las chicas iran todas sobre l? La terapeuta sonri satisfecha. Hay algo en ustedes los Taylor que las mujeres no podemos resistir. S? Entonces por qu estoy aun soltera? Laura pregunt con una sonrisa. Porque la seorita correcta no ha llegado todava. Quin sabe? Tal vez tu y Crystal...

Ni siquiera lo pienses la escritora advirti. Un golpe rpido en la puerta fue seguido por la secretaria de Jenny abriendo la puerta y asomando su cabeza adentro. Seorita Foster? Su cita de las once en punto est en la sala de espera y parece muy angustiada. En serio? Jenny levant sus cejas en sorpresa. Mir en su reloj de pulsera y not que su cliente haba llegado media hora antes de su hora habitual. La terapeuta sonri disculpndose con Laura. Creo que mejor aqu terminamos nuestra conversacin. Te veo maana por la noche. Ok cario. Se dieron un beso y un abrazo rpido antes de que Jenny acompaara a Laura a la salida de su consultorio y enseguida entr la seora Duncan toda llorosa. *** Laura estaba sentada delante de la ordenador, borrando el montn de correo electrnico sin contestar cuando escuch el sonido de la llave abriendo el cerrojo en el primer piso. Una mirada rpida en el reloj en la esquina inferior de la pantalla le dio la hora, solo algunos minutos faltaban para la media noche. Sali de su cuarto y baj las escaleras, entr en la cocina y vio que Crystal tomaba una cerveza del refrigerador. Acaso no bebes otra cosa? Laura pens antes de hablar. Ejem esper a que la stripper volteara a verla para continuar. Vas a trabajar maana por la tarde? La rubia abri la lata y tom varios tragos antes de contestar. No. Por qu? Necesitas el apartamento para algo por la noche? Mi hermano pequeo se grada del bachillerato con honores y le daremos una cena maana por la noche. Laura tena muy claro en su mente, las estrictas reglas de su madre en relacin a las reglas de etiqueta y luch contra el deseo de no tener que presentar a su familia a su nueva compaera de apartamento. Y al final, la formacin que le di su madre de ser educada gan. Eres bienvenida por supuesto. No es nada formal, son solo mi hermano, mi madre y Jenny. No s si Peter y Michael vendrn. No lo he podido localizar ltimamente. Laura hizo una nota mental de intentar volverlos a llamar.

No te preocupes por eso Crystal agit su mano despectivamente. La lata fue a sus labios otra vez para varios tragos ms. No me gustan las comidas familiares de cualquier manera. Me har la desaparecida. Se volte de nuevo y abri el refrigerador, tomando las otras tres latas de cerveza. Mierda maldijo suavemente, recordando que tena pensado de camino a casa parar en algn sper para comprar mas cerveza. Record el poco dinero que traa en el bolsillo y se resign a tomarse solo las tres cervezas esta noche. Pas rozando a Laura y con rapidez subi las escaleras, encerrndose en su cuarto sin decir otra palabra a la escritora. Laura revis los cerrojos antes de apagar las luces de abajo y regresar a su cuarto. Molesta por la forma en que Crystal la ignor, se encontr demasiado inspirada como para irse a dormir. Sentndose delante del ordenador otra vez, Laura cerr el programa del correo electrnico y abri su procesador de palabras. Algunos segundos ms tarde su historia ms nueva apareci en la pantalla. Presionando su dedo en el botn bajar pgina, observ sus palabras pasar intermitentemente hasta que lleg al final. Entrelazando sus dedos, tron sus nudillos y alcanz el teclado. Volvi a leer las ltimas frases para familiarizarse con lo que estaba ocurriendo dentro de la historia y comenz a escribir de nuevo. Diez minutos ms tarde Laura estaba levantando su cabello fuera de la parte trasera de su cuello y gimiendo. Deseo una brisa agradable esta noche. Despus de asegurarse que no hubiera peridicos que podran salir volando. Se dirigi hacia la puerta corrediza de cristal y la abri. Tena una malla de tamao normal para no dejar entrar a los insectos pero si dejaba entrar una brisa asombrosamente suave adentro. El perfume de un arbusto de lilas lleg a su nariz junto con algo ms. Laura dio un paso ms hacia la puerta e inhal otra vez. Oh genial, una drogadicta. Dirigindose hacia la puerta interna del dormitorio, la abri y cruz llegando a la puerta de Crystal y comenz a tocar. Qu? Son una voz molesta. Necesitamos hablar la escritora contest. Escuch los sonidos de cajones abrindose y cerrndose antes de que Crystal llegara a la puerta. Se abri para revelar a la artista de striptease vestida con unos pants y una sudadera descolorida de algodn. El olor de marihuana estaba por todo el dormitorio de la joven y la nariz de

Laura se arrug con repugnancia. Los ojos de Crystal eran dos pequeas rayas, luciendo extremadamente cansados de no ser por la sonrisa tonta en su cara. No puedes estar haciendo esto aqu dijo Laura firmemente. Lo que haga en mi cuarto es solo de mi maldita incumbencia. No soy una adicta a la droga y tampoco soy una distribuidora. Aun as es ilegal seal Laura. La polica... La polica no se preocupar por la poca cantidad que tengo. Crystal interrumpi a la mujer mayor. Clmate Laura, estas tan tensa que tal vez deberas fumar un poco. Sabes?, te ayuda a calmarte un poco. Te hace menos pesada la vida. No, gracias. No creo en la idea de contaminar mi cerebro con drogas ilegales. Naa, pero est bien joderlo con alcohol, verdad? La artista de striptease neg con la cabeza. Maldita hipcrita respondi entre dientes mientras cerraba la puerta. Laura se qued en estado de choque, no creyendo lo que haba odo. Estoy tensa? Solamente porque no quiero tomar drogas? El alcohol es diferente, Crystal grit lo suficientemente fuerte para que se escuchara a travs de la puerta cerrada. Como sea vino la respuesta. Si el olor te molesta, encender incienso ok? Por qu piensas que disfrazando el olor ya todo estar bien? Laura pregunt. Qu te hace pensar que me importa lo que pienses? Crystal respondi. Ya te dije... prender un maldito incienso si te molesta el olor. As que, confrmate con eso. Laura escuch el sonido de un cajn abrindose y enseguida el de un encendedor prendiendo. Gruendo por la frustracin, la escritora regres a su cuarto, cerrando la puerta con un fuerte golpe. Laura cerr el ordenador, decidiendo que estaba demasiado exasperada para intentar escribir algo serio y no sintiendo deseos de dedicarse a su correo electrnico. Una vez que el ordenador fue cerrado, cruz al otro lado hacia la puerta corrediza de cristal,

disponindose a cerrarla por el resto de la noche. Percibi un aroma fuerte de incienso y frunci el ceo. Peter, voy a matarte jur silenciosamente mientras cerraba la puerta con un fuerte golpe. Pasando el pasillo, Crystal estaba sentada sobre su cama, sus ojos clavados mirando una fotografa vieja en su mano. Mostraba a dos pequeas posando delante de una casa rodante vieja. Dnde estas, Paty? Pregunt silenciosamente, su dedo acariciando la foto familiar. Realmente me haces mucha falta ahora. Vaci otra cerveza y tom su pequeo porro. Dejando descansar la foto sobre su regazo, Crystal sujet el porro en una mano y su encendedor en la otra. Inhal profundamente, aspirando tanto humo como pudiera entrar en sus pulmones. Dejando salir posteriormente lentamente poco a poco el humo, su cabeza ya sintiendo los efectos del fuerte golpe. Poniendo el encendedor y el porro en la mesita de noche, Crystal coloc su cabeza de regreso en las almohadas y se qued mirando fijamente el techo. Imgenes de su infancia pasaban en su mente... Dos hermanas, con el cabello mas rubio que el sol, paseando en bicicleta a travs de las casas rodantes, rindose y gozando de un da clido de verano. Como siempre lo hacan, un recuerdo ms oscuro vino a su mente. Crystal colricamente se sent de nuevo y alcanz de nuevo su porro. De ninguna maldita manera voy a soportar otra vez eso esta noche, jur, prendi la marihuana e inhalo tan fuerte como poda. Reconoci el sentimiento que esos oscuros recuerdos le provocaban y desesperadamente evitaba no tener esas pesadillas por las noches. La droga hacia posible eso, llevndola a un lugar donde la clera de su padre y su violencia no la podan alcanzar, donde nada tena importancia excepto la paz temporal que le ofreca la hierba mala. Pero algunas noches los recuerdos parecan rehusar a desaparecer ni ayudada por la droga y esta noche pareca ser una de ellas. Recostada en la cama, una Crystal con tan solo 14 aos de edad escuchaba los sollozos ahogados a travs de la pared que separaba su cuarto del de su hermana mayor. Crystal lloraba por el desamparo que senta, por la impotencia de no poder ayudar a Paty. Haba intentado dos veces proteger a su hermana de su padre y en ambas ocasiones se haba ganado una paliza tan severa que no le permiti asistir a la escuela durante das enteros. La ltima vez haba sido apenas en menos de una semana y su ojo todava luca un enorme hematoma causado por su puo. Los gritos de Paty se hacan mas frecuentes, mezclados con los gruidos carnales de su padre. Crystal enterr su cabeza en la almohada y llor aun ms

fuerte, compartiendo el dolor que su hermana estaba sufriendo y temiendo que esta noche podra ser en la que su padre decidiera parar en su propia puerta. Minutos ms tarde escuch un sonido ya conocido de su padre caminando a travs del pasillo. Repentinamente los pasos se detuvieron fuera de su puerta. El corazn del Crystal comenz a latir rpidamente por varios segundos, pero los pasos se siguieron de largo, detenindose en la puerta del dormitorio de su padre cerrando la puerta. El cuarto de bao separaba su cuarto del de sus padres, lo que haca que el poder espiar a escondidas fuera imposible. Sin embargo, tambin facilitaba que las dos hermanas tuvieran sus conversaciones en privado. Una vez que se asegur que su padre no saldra de su cuarto, Crystal sali a hurtadillas de la cama y lentamente abri su puerta. Mir con cuidado a travs del pasillo hacia la puerta de su padre y entr sigilosamente en el cuarto de su hermana. Paty yaca sobre su cama, estaba enrollada como una bolita sollozando impotentemente. Crystal trep en la cama y abraz a su hermana mayor. De-de-deberas regresar a tu cama antes de que l te encuentre aqu, Paty le advirti. No, l no regresar dijo, sujetando a su hermana ms fuerte. Necesitamos escaparnos. Era una discusin que ellas tenan por lo menos una vez a la semana desde hacia pocos meses. Por favor Paty, no podemos seguir viviendo as. Podemos irnos... a la ciudad o a algn otro lado. No podemos, eres demasiado joven Paty contest. La polica nos encontrara y estaramos en peores problemas aunque si nos quedsemos aqu. Pero l sigue lastimndote la joven adolescente implor. Y ella no lo detendr. S que ella escucha pero nunca hace nada. Qu puede hacer ella, Crystal? l solamente le pegara otra vez y sera peor. Las hermanas se sentaron juntas en la cama por varios minutos antes de que Cristal hablara de nuevo.

Cuntos aos tenias cundo l... ? Dej la pregunta sin terminar, no queriendo realmente poner un nombre a ese acto tan horrible. Paty vacil por un momento antes de contestar. Quince. Cunto tiempo crees que l esperar para que venga despus a por m? Crystal pregunt con voz tmida. No puedo pasar por eso, Paty, yo simplemente no puedo. Sorbi por su nariz y se sec las lgrimas. Por favor. Hubo un silencio en el cuarto durante varios minutos antes de que la hermana mayor hablase. Ve a tu cuarto y vaca tu mochila de la escuela. Mete ropa abrigada y ropa interior. Ponte tus zapatos de lona y un suter grueso. Paty se qued parada un momento y despus rpidamente abri los cajones de su tocador. Escondiendo en la mochila un par de calcetines negros. Los desdobl para revelar un fajo pequeo de billetes en efectivo. Espero poder terminar la escuela secundaria y conseguir un lugar para las dos despus de que me gradu susurr. Iremos hacia el norte, a Berln. Es una universidad en el pueblo. Podemos conseguir all un lugar pequeo para escondernos hasta que decidamos qu hacer. A pesar de sus miedos y de que l se despertara de pronto descubrindolas, las hermanas fueron capaces de escapar de la casa rodante sin ser atrapadas. Suponiendo que usar sus bicicletas sera demasiado obvio, se fueron a pie, pegadas por la orilla de la carretera entre las sombras hasta que llegaron al rea del centro de la ciudad. Ambas chicas estaban cansadas pero ese sentimiento desapareca solo por el miedo. Caminaron kilmetro tras kilmetro, hablando acerca de lo maravillosa que sera la vida una vez que lograran escapar. La estacin de autobuses estaba a una distancia de varios kilmetros y ya era cerca de la medianoche cuando por fin llegaron al lugar totalmente alumbrado. Paty hizo que Crystal se escondiera en un lugar oculto mientras ella entraba a comprar los boletos. Cuando vieron al autobs entrando para estacionarse, la chica de 14 aos estaba segura en que ambas lo lograran, conseguiran la libertad finalmente. Sintindose con confianza Crystal cruz el estacionamiento iluminado en busca de su hermana. Encontr a Paty aproximndose orgullosamente mientras le mostraba los dos boletos para el viaje.

Los conseguiste dijo excitadamente. Qu autobs es el nuestro? Clmate hermanita Paty contest. Nuestro autobs no sale hasta la siete de la maana. Estos autobuses ya estn llenos para esta noche. Pero... El pensamiento de quedarse en la ciudad por otras siete horas cuando saba que su padre las descubrira al no encontrarlas dentro de 5 horas no la hacia sentir nada bien. Qu pasara con pap? Con algo de suerte al bastardo le da un ataque al corazn mientras duerme la Sheridan mayor contest, sabiendo que su hermana comparta sus sentimientos. l no se enterar al menos hasta las cinco o cinco treinta si tenemos suerte. No hay remedio, se imaginar donde estamos antes de que nuestro autobs salga a las siete. Confiando en las palabras de su hermana mayor, Crystal se relaj y se dej conducir hacia las sombras donde las chicas descansaron sobre la hierba fresca cerca de una barandilla. La joven adolescente se alegr de haber hecho caso a Paty cuando le dijo que llevara puesto un suter pues la noche se estaba tornando un poco fra. La caminata haba sido mas que suficiente como para agotar a los dos adolescentes que se quedaron dormidas en pocos minutos. Crystal se despert cuando sinti la luz del sol de la maana y escuch el sonido de la voz de su hermana. Qu hora es? Gru mientras se frotaba los ojos para despejar el sueo. Las seis. El autobs estar aqu dentro de una hora. No tengo mucho dinero pero pens que podramos comprar algo barato en ese restaurante para comer. Crystal estuvo de acuerdo, deseando ms un bao que la comida. Por primera vez en aos la chica estaba feliz, segura de que en una hora ellas dejaran la ciudad y junto con eso, el horror que les provocaba su padre. Pero la libertad no lleg para Crystal. Faltaban diez minutos para las siete cuando decidieron dirigirse a la estacin de autobuses. Recin haban salido del restaurante e iban cruzando la calle cuando Paty escuch el sonido de frenos chirriando. Volte para ver a su padre

girando con fuerza las ruedas para despus dirigirse en su direccin. Es l! grit. Corriendo directamente hacia la estacin de autobuses, pero vino a su mente lo que seguramente pasara. l fcilmente las alcanzara y las sacara del autobs. As que solo tenan una oportunidad. Paty busc en su bolsillo y sac los dos boletos de autobs. Toma. Lo deposit en la mano de Crystal. Tenemos que separarnos y al mismo tiempo lograr alcanzar el autobs. l no puede perseguirnos a las dos al mismo tiempo y probablemente me seguir a mi primero. Comenzaron a correr lejos de la estacin. A su padre se le estaba dificultando seguirlas debido al trfico matutino. Ve hasta la calle Central y ah tomas el atajo para que puedas regresar a la calle Hudson. Saldrs justo enfrente de la estacin yo tomar este camino. Crystal asinti con la cabeza comprendiendo y de nuevo escucharon las llantas chillando agudamente y vieron a su padre dirigindose hacia ellas. Las hermanas se separaron, Paty corra a travs de la calle repleta yendo hacia el norte mientras que Crystal dobl la esquina y fue rumbo al sur tal como su hermana le haba dicho. Un terror absoluto llen el corazn de la joven adolescente cuando vio que el coche cambiaba de direccin y la segua a ella. La joven adolescente no era muy hbil como para ganarle a un carro a toda velocidad. Sin embargo logr ganar algo de tiempo cuando corri en direccin opuesta a como vena, obligndolo a detener el carro a la orilla y dar la vuelta, pero no fue suficiente. Saba que nunca lograra llegar a la estacin a tiempo. Pens que su padre no tardara en atraparla y entonces pens en el boleto de autobs que traa en su bolsillo. Delatara el lugar hacia donde Paty ira. Cuando pas corriendo junto a un bote de basura, Crystal tom la decisin y arroj dentro el boleto. En menos de una cuadra mas adelante la persecucin se acab. Su padre par el coche encima de la acera, bloquendole completamente el camino. Estaba sobre ella en segundos. Crystal grit cuando la tom por el cabello y la sacudi con fuerza hacia l. Dnde est? Grit. Y-yo no lo s. Ests mintiendo. Fue castigada con una cachetada fuerte en la cara. Dnde carajo se fue?

Saba que no haba nada que pudiera hacer para evitar el castigo. Todo lo que poda hacer era lo nico que nunca haba podido hacer antes... proteger a su hermana mayor. No lo s repiti. Estas mintiendo perra! La abofete varias veces antes de hacerla entrar en el coche y cerrar de golpe la puerta y meterse detrs del volante. Al tiempo que se dirigan a casa, pasaron un autobs azul y gris rumbo a las afueras de la ciudad. Crystal mir por la ventanilla y vio una figura que la observaba. Las ventanas oscuras hacan difcil verla claramente, pero no haba duda que la mano que estaba sobre el cristal era de Paty. Aprovechando una nueva oportunidad, Crystal imit el gesto. El autobs cambi de direccin hacia la carretera, separando para siempre a las dos hermanas. El padre de Crystal permaneci callado durante el camino a casa pero sus ojos oscurecidos miraban constantemente por el espejo retrovisor para dirigirle miradas mortferas a su hija menor. La chica de 14 aos intent desesperadamente no llorar delante del hombre quien vea a las lgrimas como una debilidad, pero estaba totalmente aterrorizada por lo que l le hara una vez que estuvieran en la casa. Crystal se revolcaba, murmurando incoherencias entre el sueo y la confusa realidad. No... no papito, por favor para. Ser buena... Las palabras dieron paso a los quejidos como si volviese a vivir la pesadilla de esa maana once aos atrs. No papito, por favor... No! Con un grito final, se asust a s misma despertando. Pasaron varios segundos antes de que se diese cuenta dnde estaba. Carajo. Busc a tientas en la oscuridad la lmpara, luego busc sus cigarrillos. Aun no encenda uno cuando escuch un suave golpe en su puerta. Ests bien? Si, estoy bien Laura. Fue solamente una pesadilla. Ests segura? Dije que estoy bien Crystal contest malhumoradamente. Mir el reloj y suspir. Era muy tarde como para ir a un bar y las tiendas no tenan permitido vender cerveza despus de la medianoche. Perdn por despertarte. Alcanz su incienso y puso una vara nueva sobre al recipiente.

Um... Crystal? Qu? Si necesitas hablar... No, gracias ya esta todo bien. Buenas noches. Ahora vete y djame en paz. Laura vacil por un momento antes de contestar. Buenas noches entonces. Regres a su cuarto, su mente volva a recordar lo que haba escuchado. Abri la puerta corrediza de cristal y en segundos entr el olor de incienso flotando a travs del aire. Teniendo la intencin de cerrar la puerta, la escritora trat de alcanzar la agarradera pero hizo una pausa y retir su mano. No huele tan mal, pens mientras volva a inhalar el aire de nuevo. Huele a cerezas. Saba que el incienso era para tapar el olor de la marihuana pero decidi dejarlo pasar por esta noche. Escuch el terror en los gritos de Crystal y no tena ninguna duda de que la joven mujer estaba muy afectada a pesar de decir lo contrario. Laura no se sorprendi de no encontrar seales de vida de Crystal a la maana siguiente. Dos veces durante la noche se haba despertado por el sonido del inodoro, la ltima vez haba sido cerca del amanecer. Creo que pasar ms tarde la aspiradora, pens mientras se diriga a la cocina a preparar caf. Mientras esperaba a que el caf estuviera listo, Laura fue arriba y quito las sabanas de su cama, recogiendo tambin la ropa sucia al mismo tiempo. Puso una carga en la lavadora en lo que el caf estaba listo y bebi su primera taza entre los viajes por todo el apartamento vaciando papeleras y revisando que reas necesitaban una buena limpieza. Crystal bajo las escaleras dos horas ms tarde, luciendo muy cansada. Oscuras ojeras rodeaban sus ojos y algunos cabellos rubios caan por su cara. El caf huele bien dijo ella. Buenos das. Cmo amaneciste? Laura le pregunt mientras tomaba su taza de caf.

Crystal camin hacia la alacena y sac la primera taza grande que encontr. Aceptando la jarra de caf que le ofreca su compaera, esper hasta que la taza estuviese llena antes de hablar. Siento mucho lo de anoche. Um si necesitas hablar No hay nada que hablar la artista de striptease se encogi de hombros. Recogi el peridico y se dirigi rumbo a la terraza.Ya lo has desocupado? Tmalo. Laura observ como su peridico sin leer fue rpidamente abierto y doblado de modo de que Crystal lo pudiera tomar con una mano mientras sorba su caf. Un cigarrillo fue pronto encendido, el viento sopl el humo dentro de la cocina. La escritora frunci el ceo y fue directo a cerrar la puerta de cristal corrediza. No te molestes, me mover hacia all dijo Crystal mientras hacia su desorden a un lado a la orilla de la mesa. El cambio de posicin hizo que el humo circulara hacia el lado del edificio en lugar de entrar a la cocina. Laura observ como una sonrisa sala de los labios de la stripper antes de ocultarla con la taza de caf. Soy culpable de los cargos Laura admiti, sentndose en la silla que recin haba desocupado la otra mujer. Tom un sorbo de su caf antes de continuarEs que simplemente no puedo soportar el humo en mi casa. A Bobby le a dado por fumar tambin pero a l tampoco lo dejo hacerlo dentro. quin es Bobby, tu novio? Laura coloc la taza de caf en la mesa y sonri. Um no. l es mi hermano menor. No tengo novio. Y t? Laura no esperaba que le respondiera pero la sorprendi cuando Crystal neg con la cabeza. Nada de novios. Los hombres son unos cerdos. Pues, no todos los hombres, Crystal. Peter y Michael son unos caballeros. Peter y Michael son gay. No cuentan.

No s por que les es tan difcil subir el asiento del inodoro. Una vez los chicos estuvieron por aqu y olvide revisar el asiento y al sentarme estaba todo hmedo. Laura ri de su historia, esperando obtener una sonrisa de la joven mujer. En lugar de eso Crystal contino mirando perdidamente su caf, con su mirada totalmente lejana. La escritora sinti su estmago gruir y record que aun no haba comidoCreo que preparare unos huevos y pan tostado para el desayuno. Te gustara algo de desayunar?. Naa. Crystal se levant abruptamente. estoy a punto de salir de cualquier manera. Vas a estar fuera todo el da? Laura en secreto esperaba que ese fuera el caso. No quera tener a la maquina de humo, bebedora de cerveza stripper por aqu cuando su madre apareciera. Sip, no me gustan los convivios familiares. Divirtete. Laura acababa de acomodar su peridico y estaba a punto de comenzar a leer cuando escuch el portazo de la puerta principal y palabras anti sonantes saliendo de la boca de su compaera de apartamento no puedo creer que el maldito coche no encienda otra vez joder! Crystal lanzo colricamente las llaves a travs de la habitacin.No me importa lo que diga Rick, ese mecnico amigo suyo no sabe nada de coches. Ella presion sus manos contra la pared que separaba a la cocina de la sala de estar y finalmente mir a Laura.supongo que no voy a ir a ninguna parte despus de todo ella suspir. Michael es mecnico. Tal vez l le pueda echar un vistazo a tu coche. Que suerte me cargo hoy verdad la artista de striptease se quej. Ella haba esperado comprar algunas cervezas y reabastecer su suministro de marihuana.Tratare de no molestar en tu reunin. La TV de tu dormitorio tiene sistema de cable para que no te aburras dijo Laura. Contenta de que Crystal no le pidiera prestado su Jeep.Te puedo pedir un favor? La artista de striptease la mir cuidadosamente.Te importara no fumar marihuana mientras mi hermano y mi madre estn aqu? Laura levant sus manos para evitar la protesta que vio formarse en los labios de la rubia.s que lo que haces en tu cuarto es solo de tu incumbencia

pero aun con el incienso, mi hermano de dieciocho aos de edad sabr lo que ests haciendo as tengas la puerta cerrada. Las palabras golpearon algo sin querer en la mente de Crystal que la transporto a un momento en donde su hermana gritaba a travs de la pared que separaba sus dormitoriosCuanto tiempo falta para que lleguen? En cuatro horas. Suficiente tiempo como para conseguir provisiones. Bien, Dnde queda la licorera ms cercana? Martin's est sobre la cuarta avenida, como a kilometro y medio. Se dio cuenta de las intenciones de Crystal y rogaba en silencio que la tienda le pareciera muy lejos. Aun no le agradaba la idea de que su familia pudiera conocer a la stripper pero sabia que sera incluso peor si el alcohol fuera aadido a la combinacin. Crystal golpe sus nudillos en la parte superiorDeb suponerlo. Cul es la temperatura all fuera ahora? Treinta, treinta y cinco grados? Laura estaba segura que estaba como en 28 grados pero no vio el caso de mencionarlo.estar en mi cuarto. La stripper fue arriba, sacando los cigarrillos de su bolsillo durante el proceso. Bien. Qudate all, Laura pens para sus adentros mientras observaba a la mujer temperamental subir las escaleras. Mir el reloj y gimi.Es tiempo de ponerse en movimiento. Lo primero fue quitar todo el polvo de los muebles, despus paso la aspiradora. Lo siguiente fue lavar y pulir las ventanas, Laura estaba enjuagando el trapeador en agua cuando el timbre de la puerta son. Abri y encontr a Jenny parada all, su cara escondida por la brillante caja envuelta en sus brazos. Las otras partes estn en el coche, lanz un resoplido agradeciendo que le echara una mano con su carga. Recuerdas que l conduce un coche compacto y no una mini furgoneta?. stos son los que el hombre en la tienda dijo que eran aptos para el coche de Bobby Jenny protestaba mientras sacaba el resto de las partes del sistema de audio de su coche.

Le pediste al vendedor que te dijera cules comprar? Laura pregunt incrdulamente.Jen, tu debiste decidir que comprar. No empieces la mujer de cabello castao advirti amablemente.No todo lo que compro tiene que ser aprobado por la Revista del Consumidor*. Pero... Ups, Laura dejo de hablar cuando vio la mirada de desaprobacin de Jenny.lo estoy haciendo de nuevo, verdad? Sip la terapeuta afirmo. es bueno tenerte por aqu para que me seales todas mis pequeas neurosis, le dijo, aprovechando que la calle estaba vaca se inclino y dio un rpido beso a Jenny.Y a propsito, Crystal est aqu. Le advertiste sobre tu madre? Laura meti la mano en el coche y saco la ltima caja, golpeando la puerta con su cadera para cerrarla. No. Se supona que estara fuera todo el da pero su coche se averi. Debiste advertirle antes de que el General Patton* llegara Jenny dijo mientras llegaban a la puerta. Mi madre no es tan mala. No es tan mala? Laura, recuerdas el Da de Accin de Gracias cuatro aos atrs? La nica y ltima vez que me llevaste a la casa de tu madre? Ella mantuvo la puerta abierta mientras entraba Laura. honestamente no pens que ella estaba espindonos. Laura se sobresalt ante el recuerdo de cuando su madre entr a la cocina y las encontr dndose un beso apasionado. Bien sabes que me culp por corromperte. Por supuesto que lo hiciste Laura dijo con una sonrisa juguetona.Despus de todo, yo era una joven inocente antes de conocerte.

De cualquier forma no es realmente la mujer tranquila que recuerdo, Amor. Jenny camin hacia la alacena y tomo dos vasoscunto tiempo tenemos antes de que ella llegue? Aproximadamente dos horas. Dos horas para tener este lugar limpio y listo para la inspeccin, pens Laura para s misma mientras abra el refrigerador y sacaba la jarra de agua helada. Como hacia cada vez que su madre venia de visita, los nervios de Laura estaban al borde. Su padre y ambos abuelos haban sido de las Fuerzas Armadas y a su madre le toco ser la esposa de un oficial muy estricto. Haba algo en su mente, un sentimiento que le hacia pensar que algo se le estaba escapando.... algo que su madre tal vez podra notarse ve todo correctamente? Laura todo esta perfecto. Los cuadros estn derechos, los platos ya estn bien colocados, el mantel est bien puesto y planchado. Deja de preocuparte. No lo puedo remediar ella contest, apoyndose contra el toque suave de Jenny en sus hombros.Solo quiero que todo salga perfecto. Jen, promteme que no empezaras con tus regaos. Las manos de Jenny masajeaban amablemente sus hombros.Tu madre necesita vivir ya en los aos noventa. Laura se volteo y desliz sus brazos alrededor de los hombros de la mujer ms baja. Jen, no entiendes. El abuelito Matthews fue un Republicano inquebrantable y mi pap fue tan conservador como l. La idea de ver a su nica hija en la cama con otra mujer no fue exactamente una pldora fcil de tragar. Le dio una pequea sonrisa. Los padres de Jenny eran las personas ms liberales que jams en su vida haya conocido y fue difcil para su ex-amante aceptar la intoleranciapor favor? El cambio es bueno para el alma, y lo sabes Jenny intento por ultima vez. Laura sabia que ella haba ganado y bes a la mujer ms pequea en la frente. Has hablado como una verdadera terapeuta. Har mi mayor esfuerzo para mantenerla alejada de ti. Un pensamiento se le vino a la menteHablando de terapia Camino hacia la puerta de cristal corrediza y la cerro.quiero hablar contigo acerca de algo que ocurri anoche.

Estas bien? La preocupacin de su ex-amante era evidente y Laura sonri. Estoy bien, cario. Crystal tuvo una pesadilla anoche. Hablaste con ella de eso? lo intent pero ella no quiso hablar. Si ella no quiere hablar de eso, no puedes presionarla para que lo haga, Laura. No la presione, pero tal vez tu puedas.... Laura no termino de decir la frase pero Jenny no tuvo problema en comprenderla. Quieres que hable con ella? Lau, ella ni siquiera me conoce . pero eso es lo que t haces, o no? Lo hago por separado y en grupo dando consejos a supervivientes de abuso sexual. No interpreto sueos. Por lo que escuche, me dio la impresin de que eso le paso. Ella fue bajando su voz, como si se tratase de un tema tabElla gritaba a su padre para que parara y cosas as, en verdad creo que algo as le paso. Oh. Ahora Jenny entenda por que Laura haba tocado el temaCmo se escuchaba ella cundo hablo contigo despus? Estaba asustada, enojada, adormecida? Ella no dijo mucho, simplemente que estaba bien. Laura hizo una pausa, tratando de recordar ms detalles. Se escuchaba disgustada pero creo que realmente estaba molesta. Podran ser montones de cosas dijo Jenny.Intenta hablar con ella otra vez. Mir alrededor de la habitacin, viendo todo perfectamente organizado como siempre.veo que no ha estado por aqu abajo tu compaera de apartamento del infierno. Ella permanecer en su dormitorio la mayor parte del tiempo. Mir su reloj de pulsera y sus ojos se ampliaron.Se est haciendo tarde. Necesito que busques algo que hacer mientras termino de limpiar el piso. Laura esperaba la discusin usual de que el piso ya estaba lo suficientemente limpio pero Jenny simplemente cogi

su vaso y se dirigi a la sala de estar.y no olvides usar un posavasos para poner tu vaso Laura le advirti antes de volver a llenar el cubo de agua con jabn. Los pulmones de Crystal inhalaron profundamente antes de colocar los restos del cigarro en el cenicero. Hacia un da bello y abri la puerta de cristal para dejar que la brisa caliente se filtrarse a travs de la habitacin. Encima de su tocador, el incienso solt el perfume de lavanda a todo lo largo del cuarto. No encontrando razn alguna de conocer a la familia de su compaera de apartamento, ella haba decidido permanecer en su cuarto y quedar aislada todo el da. Escuch el sonido apenas perceptible del timbre de la puerta seguido por sonidos de personas intercambiando bienvenidas y entablando conversacin. Oh dios, John Boy y el resto de los Waltons* han llegado. Tena pensado dejar de fumar antes de que la familia de Laura llegara, pero con cada fumada, su determinacin se desvaneci. Removi una hoja del paquete del peridico y alcanzo el bolso del emparedado y su cada vez menor suministro de marihuana. No puedo creer que todo esto sea para m. Bobby dijo mientras miraba la mesa llena de regalos. Dio un paso delante de su hermana para recibir un enorme abrazo de Jenny.cmo esta mi cuada favorita? Ex-cuada ella le recordNo puedo creer qu alto te has puesto. Recuerdo cundo solo me llegabas hasta aqu. Jenny sealo con su mano al ras de su hombro para mostrarle. Crec muchsimo en un ao l contest. Mirando hacia arriba a la cara del muchacho, Jenny tuvo que admitir que era verdad. No solo en altura, Bobby haba crecido tambin en musculatura, sus msculos se le marcaban debajo de la camisa blanca. Su cabello rubio corto haca contraste con sus cejas cafs, hacindole parecerse mucho a Robert Redford pero cuando era joven. Su cara tenia slo un poco de acn. Ya no era el chico cubierto de granos de 14 aos de edad que se interesaba ms por el Nintendo que por las chicas. Pues aqu tienes, Grandulln Jenny dijo cariosamente.Ve a ver el pastel que tu hermana compr para ti. Agarrndolo de su brazo, lo empuj a la cocina, dejando solas a Laura y su madre.

No me dijiste que ella estara aqu La Seora Taylor la reprendi. Jenny y yo aun somos amigas, Mam Laura dijo.Solo que ya no somos amantes Pues bien su madre interrumpi, obviamente queriendo cambiar el tema.Vas a tener que venir a casa para que ayudes a tu hermano a acomodar la computadora. Lo har, Mam. Tiene en su cuarto un enchufe para la lnea telefnica para se pueda conectar a Internet? Conectar? La Seora Taylor frunci el ceo.Pues tu sabes que yo no se nada sobre computadoras. Y si, l tiene telfono en su cuarto. Con el nmero de chicas que le llaman a diario, me es imposible usarlo a m de cualquier forma. Hey Mam, ven a ver mi pastel Bobby la llamo emocionado. Laura y su madre entraron en la cocina. Eso luce bien dijo la Seora Taylor.Lo compraste en la Pastelera de Henderson? Marge Carmichael compr un pastel all para la llegada de su hija Katherine. Era hermoso. Por supuesto eso fue poco antes de que Katherine se escapara con Billy McCormick . Laura no se molest en contestar la pregunta de su madre, sabiendo que el lugar en donde compro el pastel haba sido en otro lado. Aun as asinti con la cabeza en afirmacin.Uh huh. La vi hace dos semanas en la reunin de VFW* y ella estaba muy callada en lo referente a su hija. Si me preguntas, pienso que ella est embarazada. La Seora Taylor recorri con la mirada a Jenny.Pero eso es lo que ocurre cuando familias tienen baja moral, supongo. O tal vez estn huyendo de sus madres arrogantes Jenny mascull muy bajo para que solo Bobby pudiera or. El adolescente resoplo, haciendo una mueca graciosa a Jenny y una mueca curiosa a su madre. Estis bien?

Solo me atragante un poco, Mam l contest, intentando con dificultad para no rerse. Te he dicho que comas despacio. Ya hemos hablado de eso, ella amonest, sus dedos pasando distradamente ligeramente un mueble en busca de polvo. Notando que no haba, recompens a su hija con un asentimiento de cabeza de manera aprobatoria.Ves como tu hermana mantiene su casa limpia? No s por qu tu no puedes mantener tu cuarto un poco decente. Tengo demasiadas cosas en mi cuarto l explic. Tu padre nunca habra permitido tal desorden su madre continu A l le gustaba usar un equipaje ligero, guardaba solo lo importante. Nunca sabamos cundo sera enviado para otra base y nosotros tenamos que mudarnos rpidamente. Mam, no nos hemos mudado desde que tenia tres aos dijo Bobby.Aun tienes tapizado mi closet con tapiz de vaqueros. Ese no es el punto, Bobby. Simplemente no existe ninguna razn para dejar que se haga desorden. Laura decidi que era hora de cambiar de tema.mam, has visto a la Seora Reynolds ltimamente? La vi justo la semana pasada en la Comisaria. Su hijo fue arrestado el ao pasado por robar una casa, como sabrs. Laura abri su boca para hablar pero su madre no se detena lo suficiente como para interrumpirla.Intent pasar desapercibida de ella pero tiene ojos de guila, tus sabes. Se la paso sonriendo mientras me contaba sobre su hija, Marcia. Ella se cas con un corredor de bolsa y tiene dos hijas ya. Me alegro por ella. La hija de Janice Crenshaw tuvo un niito apenas la semana pasada. No sabia que Susan se haba casado dijo Laura. No se cas. Ella estaba por irse con el hijo del Capitn Henry pero cuando el se entero que ella estaba embarazada, embarco a

su hijo y lo mando a una sesin de entrenamiento en Arabia Saudita. Por qu hizo eso? Siempre cre que Susan era una chica decente. Si fuera una chica decente, ella no estara embarazada La Seora Taylor puntualizo. y por supuesto el muchacho no tuvo nada de culpa verdad? Jenny pregunt en un tono mordaz. Laura le dio una mirada de advertencia pero era ya muy tarde. La Seora Taylor aprovech la ocasin para dar su sermn. Hubo un tiempo cuando la mujer conservaba orgullosa su virginidad hasta el matrimonio. Mam Laura trat pero su madre se rehus a ser callada. No Laura. Es hora que alguien salga en defensa de la decencia . dijo ella.Estas jovencitas de ahora no les importa andar brincando de cama en cama y si se quedan embarazadas, que ms da? Tu y tus amigas feministas habis puesto clnicas de aborto en cada esquina. Seran las mismas amigas feministas que hicieron posible que las mujeres pudieran tener propiedades y pudieran votar? Jenny ignor el rostro de advertencia que le daba Laura. Laura rode con el brazo a Bobby y le dio un tirn.Vamos, hermano. Vayamos a ver qu tan generosa fui con tu tarjeta de graduacin. Ah, el dinero. El regalo que siempre es bienvenido, l dijo con una sonrisa. Espera un minuto dijo su madre.Tienes que abrir mi regalo primero o los regalos de tu hermana no tendrn ningn sentido. La Seora Taylor ignor el comentario de Jenny y se dirigi hacia su hijo para que abriese sus regalos.Y Laura, espero que no lo mimes tanto dndole demasiado dinero. Las risas y voces llegaban hasta arriba, demasiado para molestia de Crystal. Ella se haba dado por vencida con la televisin y las

estaciones de radio fueron tambin una decepcin. La poca cerveza la haba hecho sentir cansada pero no quiso pasar todo el santo da durmiendo. No, es mejor sentarme aqu encerrada en mi cuarto aislndome de todo eso, ella pens mientras alcanzaba su pequeo tubo y su encendedor. El sonido de alguien subiendo las escaleras la hicieron cambiar de opinin. La puerta del cuarto de Laura se abri y se cerro, escuchando algunos segundos ms tarde el sonido de la puerta corrediza abrindose. Una mujer de cabellos castao sali al balcn y apoy sus brazos contra el riel. Era un da bello y brillante, Crystal haba dejado sus cortinas abiertas, permitindole tener una vista del exterior. Por supuesto eso tambin significaba que cualquiera poda asomarse y poder verla. Demonios, por qu no haba pensado en eso? la stripper maldijo mentalmente. Era demasiado tarde para hacer cualquier cosa y para su mala suerte la mujer se dio vuelta y la miro. Hola. Saludo Jenny. Hola contest Crystal. Soy Jenny, una de las amigas de Laura. Crystal. Soy su compaera de apartamento. S, ella te mencion El rostro de la terapeuta era clido y amigable y la stripper se encontr dejando la comodidad de su cama y sali un momento hacia el balcn. Parece que todo mundo esta pasando un rato agradable dijo Crystal mientras apoyaba su cadera contra el riel. Necesitaba descansar de su madre dijo Jenny. As que, Laura me cont que eras una.. bailarina, estoy en lo correcto? Um s. Meti la mano en el bolsillo de su blusa y saco sus cigarrillos y su encendedor. eres escritora como ella? Jenny se ri entre dientes.Temo que ese tipo de creatividad est ms all de m. Laura es la de la imaginacin. Yo soy terapeuta. Una psiquiatra?

Bueno, no completamente. Jen pens acerca de lo que Laura le haba contado sobre la pesadilla de Crystaltrabajo con personas que han sufrido violacin y abuso sexual Crystal se volte, mirando la cordillera de rboles que separaban el complejo del lago. quieres decir que los haces hablar acerca de lo que les paso? No los hago hablar sobre lo que les paso. Los dejo hablar de lo que ellos necesiten hablar Con la cabeza de Crystal inclinada, el pelo rubio impidi a Jenny ver su cara.Algunas veces las personas solo necesitan un lugar donde puedan ir y sentirse seguros de decir toda la verdad sobre lo que les paso. S? Y en que les ayuda eso a ellos? Eso no hace que lo que paso desaparezca. No, no hace que desaparezca dijo Jenny uniformemente. Pero en muchos casos hablar acerca de lo que les paso y aprender a manejar las emociones que los afectan hace la diferencia entre vivir y solo existir. Crystal tir su cigarrillo sobre el riel y agarro el tirador de la puerta.Algunas veces es mejor solo existir, Doc dijo antes de atravesar el umbral hacia su cuarto. Estaba cerrando la puerta pero quedo a medio camino obstruida por la mano de Jenny. Existir es la salida ms fcil dijo la terapeuta. Se requiere coraje para superar lo que sucedi y recuperar el control. No todo el mundo necesita de una terapia para lograr superarlo Crystal gruo. Puede que no, pero ayuda. Jenny solt el agarre de la puesta y dio un paso atrs.Eres bienvenida a bajar y unirte a nosotros. No me gustan las cosas familiares. Gusto en conocerte. Crystal cerr la puerta y tomo el cordn para cerrar las cortinas. Segundos ms tarde escuch a Jenny atravesar el cuarto de Laura y bajar las escaleras. Para que carajos sirve una terapia? No va a cambiar lo que paso. Se dejo caer en su cama y abri el cajn de su mesa de noche. Record la peticin de Laura de que no fumara marihuana mientras las personas estuvieran all. Suspirando, cerr el cajn y le dio puetazos a su almohada. Qu desperdicio de una

buena tarde de sbado. Encerrada en mi propia habitacin. Los recuerdos de los sbados en su infancia llegaron a su mente. Cerrando los ojos, Crystal record la poca cuando ella y Paty pasaban las horas juntas, jugando o solamente charlando acerca de nada como todas las hermanas lo hacen. Inevitablemente, sin embargo, las escenas felices siempre se vean empaadas gracias a las borracheras de su padre. Doscientos dlares, todos los consulados son mos Paty dijo, extendiendo su mano. Te puedo pagar hasta que pase por la embajada? De otra manera tengo que hipotecar Marruecos. Te voy a decir una cosa. Te dejare pasar sin que me pagues, pero cuando yo caiga en uno de tus pases tampoco te pagare Trato Crystal feliz, estuvo de acuerdo. Tal vez podemos jugar alguna otra cosa despus? No creo que tengamos ms tiempo. l estar en casa pronto. Podemos ir a pasear en bicicleta? La hermana menor pregunt esperanzadamente. Su cuerpo aun tena magulladuras de la reciente paliza que le haba dado su padre en la ltima borrachera. Era demasiado tarde, ambas se dieron cuenta cundo escucharon el sonido de su coche estacionndose en el camino de acceso. Ya fue suficiente juego por hoy Paty dijo mientras meta la caja de juegos debajo de la cama. Los juegos no se ganaban ni se perdan, era una regla que tenan. Cuando un juego era interrumpido por causa de l, era declarado un empate, no importa quien hubiera ganado. Cundo fue la ultima vez que una de nosotras ganara un juego? Crystal pregunto. No estoy segura pero s que yo soy la que siempre gano Paty sonri abiertamente mientras sala del cuarto de Crystal y se meta en el de ella. Segundos mas tarde su padre entro en la casa, su fuerte voz llego hasta ellas. Pero que leches os pasa! rugi l. Crystal brinco debido al sonido de una silla lanzada a travs de la cocina.cuntas veces

tengo que ordenarles que mantengan sus malditas bicicletas fuera del camino de acceso? Hacindose bolita, Crystal se lleno de terror en el momento en que lo escuch subir las escaleras, sus pesados pasos se iban acercando cada vez ms. Crystal se levanto de pronto, buscando frenticamente alrededor al violento hombre que se acercaba para golpearla. Malditos sueos. Ella encendi un cigarrillo y se apoyo contra el cabecero. Puedes hacer que desaparezcan las pesadillas, Doc? *** Laura permaneci en el portal mientras vea las luces del coche de su hermano encenderse y sala de su estacionamientotodo sali bien dijo mientras cerraba la puerta. Ahora recuerdo por qu prefera quedarme a estudiar todas esas noches cuando tu queras ir a visitar a tu madre, Jenny dijo mientras recoga una taza vaca y la llevaba a la cocina.Es definitivamente una ventaja el tenerla viviendo a dos pueblos de distancia Te juro que si hubiera escuchado por ms tiempo como el Capitn hizo esto y lo otro y que tuvo sus amoros cuando tenia 20 aos o como a la Seora Goldstein le gusta el t de zarzamora con brandy, considerara realmente la idea de cometer matricidio.. Jenny se ri y abri el lavaplatos.Bien, veamos si podemos lograr una salida ms conveniente para que no cometas un delito capital. Psame los platos, por favor. Seguro. Oh, aqu hay una taza y una cuchara. Laura entreg los platos, luego se apoy contra el mueble mostrador. Y como va ese libro? Jenny programo el tiempo del lavaplatos y sigui a su ex-amante a la sala de estar. Creo que he escrito cerca de 4 oraciones desde la ltima vez que me preguntaste Laura suspir mientras se sentaba sobre el sof.No s que me pasa. Nunca haba tenido un bloqueo as antes.

Jenny puso su mano sobre el muslo de Laura.Tal vez te estas presionando mucho. Tomate un descanso, date algunos das, luego regresa e intntalo. Ya prob eso, Jen. No trabaje en l. Pas sus dedos por su cabello oscuro. Algunas veces pienso que no me queda una sola onza de energa creativa en m. Quieres que le eche un vistazo? No Laura contest. Te lo agradezco. Pero ya se me ocurrir algo para resolverlo . Laura escuch un sonido y empez a ver a Crystal bajando las escaleras. Hola. Un codazo sutil hizo que Jenny quitara su mano. Hola. La rubia mir a Laura y luego a Jenny. Pens que todo el mundo se haba ido ya. No me percat que todava tenias compaa. Se volvi hacia las escaleras. El general Patton y Bobby se fueron hace unos minutos dijo Jenny, ponindose de pie yendo hacia donde Crystal estaba parada.Solamente charlamos. Por qu no te unes a nosotras? Bueno, Yo... Laura gesticul hacia la silla vaca.Toma asiento. Debes de estar cansada de estar encerrada en ese cuarto todo el da. Crystal dudo, luego asinti la cabeza y se dirigi al asiento indicado.Qu tan malo puede ser? Puedo ser sociable por algunos minutos. pens Crystal. Disfrut tu hermano la fiesta? S, mucho. Tienes hermanos o hermanas, Crystal? Jenny pregunt sentndose en el sof. Tengo una hermana mayor. Yo soy hija nica la mujer de cabello castao contest. siempre pens que tener una hermana hubiera sido genial.

Yo tambin Laura estuvo de acuerdo.Amo a Bobby muchsimo pero cundo tenia diecisis, tenia que cargar con mi hermano de seis aos conmigo por la calle y era un verdadero obstculo. Cunto os llevis de edad tu hermana y t? Tres aos y medio. Oh, eso es genial dijo Jenny.Entonces vosotras dos os criasteis juntas. Si Crystal dijo quedamente, pensando en su querida hermana. Y t eres la mayor o ella? Paty es la mayor. Jenny not la expresin triste en la cara de la rubia.vive ella cerca de aqu? Crystal neg con la cabeza.No. Ella se fue hace mucho tiempo. Perdimos contacto. Meti la mano en su bolsillo de la blusa para sacar sus cigarrillos, luego record la regla de Laura y se conformo tomando una zanahoria de la bandeja. No puedo imaginar perder el contacto con Bobby dijo Laura. tuvisteis una pelea o algo? Ella se escap cuando yo tenia catorce aos de edad. No la he visto y tampoco he sabido nada de ella desde entonces. Las emociones se estaban formando dentro de Crystal y sinti que se le formaba un nudo en la garganta.por dnde dijiste que estaba la licorera? Ella le pregunt a Laura. Ve a la avenida principal y dobla a la derecha. De hecho dijo Jenny mientras se pona de pie tengo que irme ya y justo voy en esa direccin. Quieres que te lleve? Pens que te quedaras esta noche Laura dijo con una pregunta en su voz. Lo siento, cario. Tengo que encontrarme con una cliente a primera hora por la maana. Su violador fue liberado bajo libertad

condicional y ella necesita apoyo moral antes de hablar ante el comit examinador.Se puso de pie y tomo su bolso. Laura se levant tambin. Bien. Te llamare la prxima semana. Ok. *** Una vez fuera, Crystal encendi un cigarrillo, el humo gris form una nube cerca de su cara. Eso es malo para tu salud, sabias?. Ya lo he escuchado antes contest, dando otra inhalacin. supongo que tu tampoco permites fumar en tu coche? De hecho es un coche prestado mientras el mo est en la agencia pero yo siempre he encontrado que el cenicero hace una gran funcin para tirar toda esa ceniza. Seguramente Crystal susurro, aspirando tanto humo como poda para despus lanzar el humo fuera.T no eres una fantica de la salud como Laura? Jenny se ri y quito los seguros de las puertas del cocheNo estoy tan obsesionada como ella. Yo disfruto de una buena hamburguesa y patatas. Entraron al coche y con una vuelta de la llave el motor encendi. Hecho en reversa el coche y lo saco del estacionamiento, se dirigi calle abajo para tomar la curva hacia la avenida principal.Y eres de por aqu? Milton Crystal contest.Esta a una hora por la carretera de peaje. S dnde est. Es un pueblo industrial grande. De grande no tiene nada, mejor dicho la rubia dijo fieramente.Milton es un pueblo insignificante lleno de personas insignificantes tambin. Tu familia aun vive ah? No sabra decirlo, no he hablado con ellos desde que me mud.

Jenny asinti con la cabeza, nunca quitando la vista del camino. cuntos aos tenias cuando escapaste? El corazn de Crystal dio un brinco.eres psquica o algo por el estilo, Doc? Te dije que soy terapeuta. Baj la velocidad del coche mientras se acercaban a un semforo. Soy perceptiva. Es una habilidad necesaria cuando tratas con personas que no son siempre abiertas con sus sentimientos. S? Y que ms te dice tu percepcin de m? Crystal se cruz de brazos defensivamente. Jenny la mir, y comenz a avanzar de nuevo cuando el trfico comenz a moverse.tu respuesta me dice que estoy en lo correcto acerca de que escapaste de tu casa. Lo hice tan pronto como pude dijo Crystal.Un poco ms de un ao despus que Paty. De la casa que escapo tu hermana cuando t tenias 14 aos, escapaste tu despus cuando tenias 15 aos? Ah esta la percepcin de nuevo se asomo por la ventana, dbilmente notando el anuncio de la licorera que comenzaba a verse a lo lejos.Intente escapar con ella pero me atraparon. Lo intente tres veces mas antes de que tuviese xito. Debi haber sido muy difcil para ti tratar de escapar tantas veces Aqu es donde me dices que todos mis problemas son debido a mi jodida y amargada infancia? Ella seal la licorera.No necesito terapia para saber eso Crystal abri la puerta antes de que el coche se hubiera parado por completo. Gracias por el paseo, Doc. Sali y cerr la puerta, sin darle oportunidad a Jenny de responder. *** Las calles estaban desiertas excepto por uno que otro coche ocasional, dndole a Crystal la libertad para beber de la botella mientras caminaba. Para cuando el complejo se alcanzo a ver, ya

iba caminando balancendose totalmente borracha y la tercera parte de la botella haba sido vaciada. Cuando iba acercndose al edificio Crystal se dio cuenta que haba olvidado tomar las llaves cuando sali.Mierda. La Seorita Perfecta me dar un sermn con seguridad. Se llevo la botella a los labios y tom un gran trago, estremecindose cuando el lquido caliente se abri paso por su garganta. Us su manga para limpiarse la boca antes de alcanzar el timbre de la puerta. Su cabeza senta el efecto del whisky y lo nico que quera hacer era acostarse.Demonios, abre la maldita puerta, Laura. Crystal presiono el timbre de nuevo, golpeando rpidamente despus la puerta con el puo. El sudor se form en su labio superior y Crystal apoyo su frente contra el marco. No haba comido nada ms que un par de zanahorias en todo el da y su organismo rpidamente comenz a reaccionar dicindole que haba excedido sus lmites.Oh mierda ella susurr, sintiendo su estmago mal otra vez. Presion el timbre de la puerta repetidamente hasta que escuch a Laura abrir la puerta. A un lado! Empujo a la mujer que estaba perpleja fuera de su camino, Crystal se fue tambaleando hasta el cuarto de bao, apenas levantando el asiento del inodoro antes de que su estmago devolviera todo su contenido. Laura cerr la puerta del exterior y neg con la cabeza cuando escuch a su compaera de apartamento vomitando en el bao. Crystal? Te encuentras bien? Recibi un sonido nauseabundo como respuesta y gimi interiormente.Veo que encontraste la licorera. Hay toallas en el armario para que te limpies. Gak... o-ok Laura entr en la cocina y llen un vaso de agua. Escuch el sonido del inodoro seguido por el sonido del grifo abrindose. Minutos ms tarde una Crystal ms compuesta sali del cuarto de bao. Gracias dijo ella, tomando el vaso que le ofreca. Te sientes mejor? Crystal asinti con la cabeza.Un poquito. Deberas comer algo. Eso calmara tu estmago. La rubia record las tres cenas para microondas que haba en el refrigerador y neg con la cabeza.Naa, estar bien.

Escoge tu misma. Laura abri el refrigerador y mir con atencin adentro.Tengo algunas sobras de la fiesta. No es mucho, solo algunos emparedados y algo de verduras. Ella agarr el plato de emparedados y lo levanto para que Crystal lo mirara.Hay ensalada de huevo, jamn y queso Crystal mir interrogativamente los tringulos pulcramente cortados.Um creo que te caern bien dijo Laura. Le paso el plato a Crystal. Escoge lo que quieras. Aparte de la ensalada de huevo, ya no comer nada de eso. Despus de tomar un tazn de ensalada para ella, Laura agarr una botella de aderezo y us su cadera para cerrar la puerta del refrigerador. Le indico a Crystal con la cabeza para que fueran a la sala de estar. A regaadientes la rubia la sigui saliendo de la cocina. Laura se acomod en el sof mientras Crystal tom asiento en el reclinable. Un silencio embarazoso se formo debido a que no saban que decir la una ni la otra. Crystal mordi su emparedado. Que tal esta? pregunt Laura. Bueno. Ella dio otro mordisco, su estmago aprecio la comida saludable para variar. Dndose cuenta de que no pudo rehusar la comida de su compaera y poder irse a su dormitorio, Crystal se resign a ser al menos algo sociable.Y dime, s que solo estuvieron aqu tu madre y tu hermano, dnde est tu padre? l muri hace siete aos. Viendo que Crystal se abra un poco debido a la pregunta que le haba hecho, Laura pregunto Qu hay de ti? Dijiste que tenas una hermana mayor. Que hay de tus padres? Crystal dio otro mordisco a su emparedado y se encogi de hombros.Lo ltimo que supe fue que ambos aun vivan y estaban dndose la gran vida en Curtisville. No hablas con ellos? No. Ella escogi algunos de los emparedados en forma de triangulo del plato que parecan ser de ensalada de pollo.no he hablado con ellos desde el da que me sal de all. Comi un bocado e hizo una mueca.uf, qu es esto? me creeras si te dijera que no tengo idea?

Seguro. La stripper mir alrededor y divis la bolsa de papel que estaba sobre el mueble mostrador. El cosquilleo por tomar comenzaba de nuevo. Bien, si vas a seguir charlando, ser mejor que tomes algo. Pens Crystal para s. Se puso de pie y fue hacia la cocina, regresando momentos ms tarde con un vaso lleno con hielo, una botella de cola y el whisky. Acababa de sentarse cuando Laura decidi reanudar la conversacin. Y bien, por que no estas en contacto con ellos? Parecindole una pregunta inesperada, Crystal vacilo un poco mirando a su compaera de apartamento.es muy largo de contar. Soy buena oyente. El silencio comenz a reinar mientras Crystal luchaba contra una guerra interior. No digas nada. Las palabras hicieron eco repetidas veces en su mente. Nadie lo creera de cualquier manera. Crystal pens, y luego contesto, Solo puedo decirte que no fue una poca feliz en mi vida. Tomo el vaso y el whisky, vaciando hasta que el lquido mbar llen ms de la mitad del vaso. Agrego la adecuada cantidad de soda slo para teir un poco la bebida, luego se ech para atrs en el asiento reclinable. Tus pesadillas se deben a eso? Crystal trago, el licor caliente paso por su garganta.quieres la versin corta? Su voz estaba llena de enojo.Mi padre era un imbcil y mi madre era una cobarde invertebrada que le importaba ms lo que los vecinos pensaran que sus nias. El vaso fue a sus labios otra vez. Es por eso que tu hermana se escap? Se te ocurre una mejor razn? Normalmente Crystal habra dado por terminada la conversacin a estas alturas pero el alcohol estaba haciendo un buen trabajo de mantener su defensa baja.a mi me tomo un ao mas. Laura arrugo su frente como si estuviera haciendo clculos matemticos. Tu mencionaste antes que tu hermana se escapo cuando t tenias 14 aos. Tenias tan solo 15 aos cuando tu escapaste?

Quince y medio, realmente. No es la mejor edad para andar fuera en las calles pero qu diablos. Fue mejor que estar con ellos, dijo fieramente, su mirada fija sobre la mesita de caf. No hubo alguien a quien pudieras recurrir? Una ta, un maestro? Crystal dio un bufido y tom de su bebida.En una ocasin Paty le cont a una maestra lo que estaba pasando. Ella mando llamar a nuestra madre. Su rostro se torno duro y tomo la botella de whisky.Adivina a quien se lo cont todo A tu padre? La stripper asinti con la cabeza. l golpe a Paty sin piedad. Crees que seria tan estpida como para decirle a alguien mas? Ella neg con la cabeza e hizo otra bebida. En alguna parte en la mente borracha de Crystal se dio cuenta que estaba haciendo exactamente eso ahora. Le estaba contando a su compaera de apartamento, una mujer que apenas conoca. Esta vez ella no perdi el tiempo con la soda, bebiendo el whisky directamente. apuesto que los personajes de tus historias no han tenido tan srdidos pasados, eh? Um, no no usualmente Por supuesto que no. El lquido se derram alrededor de su vaso cuando gesticulo con las manos.Esto es normal para ti. Una casa agradable, un bonito coche, una familia que te ama yo nunca tuve eso. El deseo por un cigarrillo aumentaba as como tambin el deseo por un porro. Tir ligeramente de su blusa.creo que voy a cambiarme de ropa y relajarme un rato en el balcn. Creo que hoy esta la noche clida. Estoy segura que t lo estars tambin debido al cigarrillo. Laura se puso de pie y tomo el vaso de Crystal.Voy por mas hielo y te veo arriba. Te veo arriba?, Demonios pens Crystal. No hubo buena excusa para rechazar la compaa de Laura ya que dijo que estara en el balcn. Uh, s me parece genial. Ella recogi la botella de whisky y se dirigi hacia las escaleras, dispuesta a fumarse un buen porro antes de que su compaera se le uniese fuera. ***

Crystal se estaba subiendo sus pantalones cortos cuando escuch a Laura subiendo las escaleras. Diablos, eres rpida, ella pens mientras cerraba la cremallera y caminaba hacia la mesita de noche. Abriendo el cajn, saco un pequeo tubo de madera plana pequea y uno de sus muchos encendedores. Dio dos inhalaciones rpidas antes de guardarlos de nuevo y cerrar el cajn. Tomo su botella, sus cigarrillos, y su cenicero, y sali al balcn unos segundos antes de que llegara Laura. Oh bien Laura dijo cuando vio el cenicero.no estaba segura de que tuvieras uno, especialmente cuando vi todas esas colillas en el pasto. Usualmente no se me ocurre traerlo aqu fuera conmigo. Crystal se sent en la silla blanca de plstico y tomo el vaso que Laura subi para ella.Me imagine que te dara un ataque si me vieras tirando la ceniza sobre el piso. Te imaginaste bien la mujer de cabello negro contest.Me tomo 15 minutos recoger todo eso esta maana. Ok, ya no los tirare ms. Ella encendi un cigarrillo y tomo su botella. Trabajaras maana? Si, me he tomado ltimamente libre varias noches ms de las que puedo permitirme. Crystal miro hacia los contornos oscurecidos de los rboles que mostraba el crepsculo.Alguna vez has escuchado al bho? Oh, te refieres a George? Si, lo escuch por la noche algunas veces cuando me acuesto tarde escribiendo. Laura mir hacia fuera igualmente, como si ella pudiese divisar al pjaro escondindose entre las hojas. Haba un bho que viva entre los rboles cerca del trailer park dijo la mujer rubia, tomando un trago entre sus palabras. En la noche algunas veces lo escuchaba. Sola quedarme despierta preguntndome a quien estara buscando. Al amor de su vida, quiero imaginar dijo Laura. acaso no es lo que todos estamos buscando?

Ms bien a alguien con dinero dijo Crystal, levantando sus cejas cuando escuch a su compaera rer.qu? No tienes ni una pizca de romntica en todo tu ser verdad? No creo en cuentos de hadas. Se llevo el vaso a los labios, encontrando comodidad en el olor familiar del whisky.La vida no es como un buen brandy. No, no lo es Laura estuvo de acuerdo.Pero no es Oliver Twist, tampoco. La vida es lo que t haces de ella. Ms bien eres lo que la vida hace de ti la stripper contest agriamente, contemplando su cigarrillo. La gran ventaja de ser adulto es que eres libre de hacer tus propias elecciones dijo Laura, recorriendo la mirada mientras observaba a Crystal reducir considerablemente su bebida y tomando la botella con el poco whisky que quedaba. Cuando estaba en la universidad mis padres esperaban que yo fuera maestra. Me senta tan miserable estudiando todo el tiempo cuando lo nico que yo quera era escribir historias. As que tienes un titulo? Laura asinti la cabeza. Nunca lo he usado. Dudo que aun pueda obtener certificacin del Estado a estas alturas. Por lo menos tienes estudios que puedes aprovechar. Apag el cigarrillo y tom un sorbo de su bebida. Bueno, tu tienes una habilidad, Crystal. Estas en buena forma y bailas. Una imagen breve de su compaera en el Tom Cat Club, semidesnuda movindose alrededor del tubo central, vino a la mente de Lauracreo que andan buscando a un instructor de aerobics en el gimnasio Mary's House of Fitness . Era difcil distinguir los rasgos de la mujer por la oscuridad de la tarde cayendo paro noto que apretaba con fuerza la mandbula y tenia los nudillos blancos de apretar con fuerza el vaso.Crystal? Pasa algo malo? No soy instructora de aerobics.

No es necesario que seas... Laura se detuvo ante el movimiento que hizo Crystal con su mano. No soy exactamente lo que ellos estn buscando dijo con enojo. Olvdalo Laura. No entenderas. Tomo ms de su bebida y prendi un cigarrillo. Pero... No soy una bailarina! Sus pies, que haban estado descansando sobre el riel, bajaron colricamente al piso de cubierta de madera. El movimiento repentino causo que derramara whisky fuera del vaso, pero a Crystal no le importo. Giro su rostro hacia la escritoraSoy una stripper, Laura. Me quito la ropa por dinero! Se inclin hacia adelante, sus facciones eran duras.estoy apenas un paso por encima de una puta. Lo s dijo Laura calmadamente.Quiero decir, s que eres una stripper. Crystal parpade con sorpresa, parte de su enojo desvanecindose. La mujer de cabello negro continuUno de los personajes de mi reciente historia se relaciona sentimentalmente con una stripper y una noche fui al Tom Cat Club para documentarme. Laura se encogi de hombros ante la mirada interrogativa.Supuse que me lo contaras algn da cuando te sintieras lista. Le digo de lo mo ahora? Laura pens para s Um tu no eres la nica que guarda secretos. No hay problema. Tu vida no es de mi incumbencia. Puede que no, pero si vas a continuar viviendo aqu, debes saberlo. Laura aspir profundamente. A pesar de que ya haban pasado varios aos desde que se haba abierto a su homosexualidad, aun senta un poco de miedo a ser rechazada. Jenny no fue solo mi antigua compaera de apartamento. Nosotras fuimos amantes. Eres una bollera? Soy lesbiana Laura se eriz.Jenny y yo fuimos amantes durante casi dos aos.

Oh Crystal dijo quedamente no s que decir. No lo habra adivinado. Es decir, ninguna de las dos parece Lesbianas? La escritora termin.Te tengo noticias, Seorita Sheridan, no todas las personas homosexuales parecemos serlo. No quise decir Crystal comenz, luego se detuvo cuando se percat que eso era exactamente lo que quiso decir.Creo que no imagine realmente que ustedes fueran. Un poco avergonzada, se recost en su asiento y clav los ojos en las siluetas de los rboles. Los segundos pasaron convirtindose en minutos embarazosos, ninguna estaba segura de que decir la una a la otra. Finalmente Laura no pudo continuar ms con el silencio.Es una noche agradable. Crystal gru la respuesta, obligando a la escritora a hacer otro intento. Apuesto a que las estrellas se vern bonitas. Las estrellas son aburridas. Veo que recuerdas como hablar. Cre que se te haba olvidado como hacerlo Laura brome, ganndose una mirada de reojo. He conocido a algunas lesbianas antes dijo Crystal, devolviendo su mirada al vaso medio lleno.Una amiga tiene una prima que lo es. Hizo una pausa, luego se encogi de hombros. No me molesta. Bien. Laura coloc un mechn de su cabello detrs de su oreja.odiaba pensar que algo como esto se interpusiera en nuestra convivencia. Se ri entre dientes. Despus de todo, ya tenemos suficiente con otras cosas. Cmo cuales? Ahora la atencin de Crystal se enfoco ms en la conversacin que en su bebida. El vaso que pareca estar pegado a su mano fue colocado sobre la mesa. Nada. No lo habras mencionado sino hubiera realmente algo. La rubia estaba inclinada hacia ella. Qu? Hay algo que hago que te moleste? Al menos que sea la marihuana, es eso? Laura vacil antes de contestar.qu mosca te pico como para haber comprado una cortina transparente para la ducha?

Es mejor que la cosa floreada azul que t tenias Crystal se defendi.Lo transparente hace que se vea todo ms claro. Laura decidi correr el riesgo y bromear con la pequea mujer. Acaso necesitas ver lo que estas haciendo en el bao? Acaso no sabes dnde tienes cada cosa? Jodete la stripper dijo en broma, su sonrisa aument.Tu necesitas un estante entero solo para poner tu champ, acondicionador, el enjuague y Dios Sabe que ms tienes en esas botellas. Ella trat distradamente de alcanzar su vaso. cuntas horas pasas all dentro? Tom un sorbo de su bebida. Yo solo entro, hago lo que tengo que hacer y salgo. Sin tanto enredo y sin tanto relajo. Trat de alcanzar sus cigarrillos detenindose por el sonido que emiti su localizador. Sostenindolo frente a ella, Crystal presion el botn y mir el nmero desplegado.Mierda. Necesito usar el telfono. Adelante. Despus de todo, t pagas la mitad del recibo telefnico. Laura seal con su pulgar hacia la puerta de su cuarto.Hay un telfono al lado de la cama. Gracias. Laura se reclin y se termin su t helado, en silencio escuchando partes de la conversacin telefnica de Crystal. Laura dedujo que era alguien del Tom Cat Club buscando a la rubia para que fuera a trabajar. Crystal jur profusamente y le grit a la persona en el otro extremo del telfono y al final le dijo que estara all tan pronto como pudiera. Colg el telfono y regres al balcn. Tengo que ir a trabajar. Charice se torci el tobillo. Dnde tienes la gua telefnica? Laura se puso de pie.Yo te llevo si quieres. Naa, no tienes que hacer eso. Llamar a un taxi. En verdad, no es un problema. Necesito comprar algo de leche para el caf de maana de cualquier manera. Justamente parare en el cajero cochemtico que esta sobre la avenida catorce. Estas segura?

S. Solo deja que me ponga unos jeans y estar contigo en un momento. *** Despus de quitar el seguro de la puerta del pasajero, Laura fue hacia su lado y entr en su Jeep de modelo atrasado. Se coloco el cinturn de seguridad y dio una mirada a su pasajera para que se lo pusiera, Crystal puso sus ojos en blanco y se coloco su cinturn de seguridad. Necesitas que te traiga de regreso cuando hayas terminado? Laura inquiri al echar a andar el motor. Naa, conseguir que Rick o una de las chicas me traigan a casa. No hay problema. Ok. Echo en reserva el vehculo y se puso en marcha por la avenida principal. Bonito coche Crystal comento, mirando el tablero pulcramente brillante y los botones de la consola.tienes reproductor de cd's? S. Sin mirar, Laura busco por detrs del asiento del pasajero y tomo un estuche lleno de discos.dudo que haya alguno que te guste. Crystal tom el estuche y mir los ttulos, la sonrisa en su cara iba aumentando.Los mejores xitos de Paul McCartney? Little River Band?* Capitan and Tennille?* Acaso te quedaste atascada en los setenta? En los aos setenta y los aos ochenta, en realidad. Me gusta esa msica. Crystal cerr el estuche y lo puso en la parte trasera.no tendrs que preocuparte por m por pedirte prestado cualquiera de tus CD's, eso tenlo por seguro. Djame adivinar. A ti te gusta el heavy metal. Cuando mi estado de nimo lo amerita s. La mayora de las veces escuch rock.

Prefiero escuchar canciones a las que les pueda comprender la letra, y no los tamborazos y guitarrazos. Laura dirigi el Jeep por la carretera y aumento la velocidad.a qu hora terminas de trabajar? La ltima funcin es a la medianoche. Usualmente salgo de all alrededor de las dos o un poco mas tarde, no te preocupes por eso. Conseguir que alguien me lleve a casa. Sac un cigarrillo de su paquete y comenz a bajar la ventanilla. no permito fumar en mi coche. Aun con la ventana abajo? Se saldr todo el humo. No se sale del todo. Esta bien Crystal dijo molesta metiendo el cigarrillo de vuelta en el paquete.supongo que si busco una estacin decente en la radio esta fuera de discusin? Sonriendo en la oscuridad, Laura prendi la seal direccional y entr por una calle.Mientras no encuentres una estacin de radio que amenace con volar mis altavoces me parece bien. La radio qued completamente descartada. *** No puedo creer que este todo lleno esta noche. Pensara que es sbado o algo parecido. Realmente no puedes quejarte, Mnica. Mientras ms clientes ms dinero. Crystal observ su reflejo en el espejo mientras ajustaba el top de su traje. Demonios, ya aumente de peso o estos trajes se encogen. Pues no hay mucho de donde escoger para empezar la otra mujer contest.Por qu no te pones el traje de leopardo? Uff, odio ese traje. Alguna vez te lo has puesto? Pues es mejor que aquel. La stripper pelirroja seal un traje negro de cuero colgado en el porta trajes.

Preferira usar ese en lugar del traje de leopardo. Dndole la espalda al espejo, Crystal tomo sus guantes largos y comenz a ponrselos rpidamente.espero que no dejen a Charlie poner la msica esta noche. Oh, djame contarte, amiga. l lo hizo anoche y no mezclaba bien las canciones. Angel y yo estbamos listas para matarlo. Por qu dejan que un perdedor como ese maneje la cabina cuando a Mike no le toca trabajar? Porque cobra poco, Crys. Y mientras Rick administre el lugar, vamos a continuar trabajando con idiotas como ese. Dmelo a m Crystal estuvo de acuerdo.Rick me dijo que llevara mi coche con un pervertido amigo de l y esa cosa se me volvi a descomponer. Prendi un cigarrillo y se apoy contra la mesa de maquillaje.Te juro que si no necesitara tanto el trabajo... Bueno, yo no estoy aqu para divertirme tampoco, Crys. Tienes otro de esos? Mnica pregunt, sealando el cigarrillo.Gracias, tenia la intencin de comprar unos de camino aqu pero se me hizo tarde. No hay problema. De cualquier manera la pelirroja hizo una pausa el tiempo suficiente como para exhalar el humo, miro alrededor. No puedo continuar haciendo esto noche tras noche. No le digas nada a Rick. No quiero que nadie se entere hasta estar segura de conseguir ese otro trabajo que es bastante decente. Otro trabajo haciendo qu? Hay un trabajo disponible en la oficina donde mi primo trabaja. No es mucho, solo es archivar y contestar el telfono pero eso es mejor que esto. Mnica dio otra inhalacin.Admitmoslo, aun no he conseguido a ningn hombre joven y atento que haya entrado por esa puerta. La nica cosa que entra por esa puerta son hombres viejos y aborrecibles hongos que se creen el perfecto regalo de Dios para una mujer Crystal contest antes de volverse al espejo y tomar el

cepillo para acomodar su cabello.Si no fuera por el dinero ninguna de nosotras estara aqu. Este trabajo harta. Un golpe fuerte en la puerta acab su conversacin. Vamos seoritas. La voz cocheritaria de Rick son fuerte a travs de la puerta cerrada.Dos minutos. Pasando el cepillo por su pelo una ltima vez, Crystal hizo un chequeo final en el espejo antes voltear con Mnica. estas lista? Tan lista como siempre contest, se sorprendi ante la pregunta que comenz a llegar a su mente. Cunto tiempo ms continuare haciendo esto? Se pregunt. Mientras los hombres estn dispuestos a pagar por verme, la pregunta fue contestada en silencio. O tal vez no ella dijo entre dientes. qu? Mnica pregunt. Nada. Vamos a darle a los nios con que entretenerse. Abri la puerta para encontrarse a Rick rodeado de una nube de humo de cigarro, quien las condujo rpidamente al escenario. *** Crystal estaba caminado por su cuarto, recogiendo su ropa sucia y metindola en el cesto. Con la mayor parte de sus pertenencias destruidas por el fuego, la necesidad de estar lavando su poca ropa muy seguido era normal. Baj la escalera y se encontr una canasta de ropa de Laura encima de la lavadora.Hmm, debi lavarla anoche. Moviendo la canasta de la parte superior de la secadora, abri la tapa y comenz a rellenar la lavadora hasta el tope de ropa. Puso el detergente y la puso a andar. Despus de tomar el peridico se hizo una taza de caf y fue a la terraza mientras se lavaba la ropa para despus meterla en la secadora. Algunos minutos ms tarde Laura baj la escaleraCrystal, viste mi ropa que estaba encima de la lavadora? la ropa limpia? Coloc sobre suelo el peridico. Por supuesto. La puse sobre la parte superior de la secadora.

No est limpia la escritora corrigi.iba a darme una ducha antes de echarla a la lavadora. Que quieres decir? Confusa, Crystal se levant y camin hacia el rea de lavado.Toda la ropa estaba doblada. Siempre doblo mi ropa. Doblas tu ropa sucia? Crystal neg con la cabeza con incredulidad. Deb haberlo sabido. Si alguien dobla su ropa sucia en este mundo, esa eres t. No me sorprendera que la plancharas tambin. Slo cuando estoy de buen humor Laura brome, tomando una taza para el caf.Si ves que esta una canasta de ropa encima de la lavadora, quiere decir que esta sucia. Te lo digo para que lo sepas en un futuro. Muy bien. Aun si se ve limpia, est sucia. La miro y not el traje que vesta Laura, una camisa azul claro de bisbol y pantalones blancos con una franja azul que le hacia juego. Miro hacia abajo y vio los calcetines blancos de bisbol tambin Por qu estas vestida as? Estoy en un equipo del softbol*. Jenny estar aqu en algunos minutos para recogerme. Tu juegas softbol? De alguna manera no te puedo imaginar ensucindote toda cuando te deslizas a las bases. Normalmente no me deslizo y s, juego softbol. Nuestro equipo se llama Airhearts de Ameilia. Nos patrocina el Bar de Ameilia y pens que era un buen juego de palabras. Es divertido y es una buena oportunidad de reunirme con mis amigas. Laura se sirvi una taza de caf. juegas algn deporte? Crystal ri. no he jugado a la pelota desde que era una nia y desde entonces supe que era un asco jugando. Ah, solo necesitas prctica. Si no tienes planes hoy, puedes ir con nosotras, eres bienvenida. Gracias pero no. Acalorarme y sudar golpeando una pelota no es mi idea de pasar un buen rato.

Laura se encogi de hombros.Como quieras. Recogiste el peridico esta maana? Sip, est fuera en la terraza. En cuantos pedazos? Que graciosa, ja ja ja que risa me da dijo Crystal. Tomate tu caf. Me voy a dar un bao. Si termina esto de lavar, lo pondr en la secadora por ti. *** Crystal bajaba las escaleras despus de haber tomar un bao y se encontr con Jenny que ya haba llegado, vesta un uniforme como el de Laura.Oh, hola Crystal dijo la terapeuta con una sonrisa. cmo ests? Bien. Hey Jen, ser mejor que ya nos vayamos Laura, recogiendo sus abrazaderas y su guante. Te gustara venir? Jenny ofreci a Crystal.jugaremos contra el equipo de las Halcones. Naa. Vamos, ser divertido ofreci otra vez. Podrs observar a Babe Ruth* sacar la pelota fuera del campo unas doce veces. Sealo con su pulgar a Laura que estaba toda sonrojada. No, de verdad, yo... qu estars haciendo hoy que sea mas divertido que convivir con un montn de adorables y divertidas personas y tomar algo de aire fresco? Crystal se movi nerviosamente y mir hacia el cuarto de lavado. Jenny sigui su mirada y neg con la cabeza. Nope. Quedarse a lavar la ropa no es tan divertido. Tomo el brazo de la rubia y tiro fuerte de ella.vmonos. Crystal par repentinamente cuando vio el coche de Jenny.qu diablos es eso?

es una Cosa. qu? Ella camin ms cerca el coche clsico color anaranjado calabaza.Parece un Jeep militar alemn con el capote abajo. Es una Cosa. Definitivamente, eso es lo que es. Tcnicamente es un Volkswagen modelo 81. Jenny camino orgullosamente hasta su coche y abri la puerta trasera.Este es un modelo 74. Los modelos 73 son los ms difciles de encontrar pero este trabaja con gas sin plomo. Debe ser un lo conseguir las refacciones dijo Crystal, aun mirando dudosa la Cosa. Miro hacia Laura quien estaba mirndola con una sonrisa divertida. Es un coche perfectamente seguro Jenny dijo, caminando hacia el lado del conductor. Excepto cuando no estas de buen humor dijo Laura, entrando en el asiento del pasajero, delante de Crystal. Se volteo en su asiento para mirar a su compaera.Ella confunde esta Cosa con un coche de carreras de vez en cuando. Pdrete dijo Jenny speramente, deslizndose en el asiento del conductor y metiendo la llave en el encendido.no soy la nica en el mundo con 6 infracciones. Se coloc una diadema plstica para evitar que el viento despeinara su cabello y puso en marcha la Cosa. Meti dos veces el embrague antes de que pudiera entrar, haciendo que el coche se sacudiera y se resistiera a encender.Mil disculpas. No hay problema asegur Crystal, buscando el cinturn de seguridad. Tuvo que escarbar en el asiento trasero para encontrarlo y ponerlos en la posicin correcta y cerrar los dos extremos. Laura miro divertida lo que estaba haciendo y sonri burlonamente. Sip, no hay problema. Sabis? Vosotras dos os podis ir caminando si no os gusta como conduzco. Hizo una pausa lo suficiente para echar un vistazo al trfico y salir rpidamente hacia la avenida.Ah, sabia que Betsy estara bien una vez que le hicieran su cambio de aceite.

Betsy es como ella le llama a la gran calabaza. Laura explico. Yo siempre la llamo pedazo de..... No lo digas Jenny le advirti, encendi la radio AM y encontr una estacin de msica oldies.Sabes lo temperamental que es. Todo se parece a su duea Laura aclar. Hablando de personalidades dijo la terapeuta, no te sorprendas si Donna y Wendy estn juntas. Kelly dijo que las vio la noche del martes en el bar de Ameilia y estaban actuando como si hubieran regresado. Maravilloso. Eso quiere decir que Toni va a estar como una perra rabiosa. Puede que no. Kelly dijo que Toni estaba tratando de regresar con Linda. No creo que Linda aceptara de nuevo volver con ella despus de lo que sucedi. Oye, uno nunca sabe, Laura. Ya una vez acept que regresara con ella antes. Desde el asiento trasero, Crystal escuchaba los chismes, la multitud de nombres y de quien hacia que a quien, hacan una mezcla de informacin que no le daban la menor pista de saber que estaba pasando. Lo nico que comprendi de la conversacin fue que Laura era buena con el bate y jugaba en el campo izquierdo, y que la posicin de Jenny era en la primera base. Se estacionaron dentro de un sucio estacionamiento, Jenny hizo sonar el claxon y saludo a sus compaeras de equipo que se encontraban alrededor de las bancas. Minutos ms tarde Crystal estaba sentada en unas de las bancas cerca de la primera base, la de Jenny estaba junto a ella. Para decepcin de la stripper, Jenny slo haba llevado diferentes tipos de sodas y jugos para beber, ninguna cerveza o bebidas coolers. Varias mujeres estaban tambin sentadas sobre las bancas, la mayora conversando entre ellas acerca de las dems jugadoras. Crystal vio al equipo contrario a lo largo de la lnea de la tercera base. Las camisas de las Halcones eran de color rojo y hacan contraste con las azules de las Airheart's. El rbitro uso el silbato y el equipo azul tomo el campo de

juego mientras las del equipo rojo comenzaban a calentar con el bate.Desanos suerte Laura le dijo mientras pasaba trotando cerca de ella. oh, entonces tu conoces a Laura, hmm? Una voz ronca hizo que Crystal volteara hacia atrs para ver quien le estaba preguntando. Una mujer de cabello corto pelirrojo y que vesta una camisa azul estaba atrs de ella.Que suerte tiene Laura. Soy Crystal su compaera de apartamento. Le extendi su mano y encontr rpidamente un apretn firme. Peg. Crystal sinti los ojos de la mujer mirando a lo largo de su cuerpo y la saludo con algo de incomodidad.Me pareces algo familiar. Nos hemos visto en alguna otra parte antes? Oh por favor dijo Jenny desde su posicin en primera base a unos centmetros fuera de ella. Ignrala, Crystal. Tiene ms lneas que la compaa telefnica. Oye Rogers, cuando volvers a jugar de nuevo? Jenny pregunt.y me refiero al softbol ella agreg antes de que la pelirroja pudiera responder con otra respuesta. Um no, no creo que nos hayamos visto antes dijo Crystal, retirando su mano y mirando hacia el plato de bateo. La pitcher haba terminado con sus ejercicios de calentamiento y la bateadora se colocaba en la posicin correcta. cundo te convertiste en capitana del equipo, Foster? Peg dijo a Jenny antes de devolver su atencin a la atractiva rubia.as es que t eres la nueva novia de Laura, hmm? No soy su novia, soy su compaera de apartamento la stripper contesto rpidamente, no queriendo que alguien se hiciera una idea equivocada acerca de su relacin con Laura. Mirando alrededor del campo y los espectadores, Crystal comenz a sospechar que las personas heterosexuales eran la minora all. Son solo amigas? Peg sonri burlonamente y dio un paso ms cerca.Taylor debe estarse muriendo contigo pasendole enfrente. Ella palme la rodilla desnuda de Crystal justo debajo del borde de sus pantalones cortos.Cario, si tu fueras mi compaera de apartamento te garantizara que no estaras sola en la cama por las noches.

Soy heterosexual dijo Crystal, cambiando de posicin fuera de su alcance. El primer tiro fue una bola seguida por un strike. Luego la bateadora conect un tiro y la pelota sali disparada hacia la parte izquierda del campo. Peg a tierra un segundo antes de que Laura le alcanzase. La bateadora corri a primera base y fue directa a segunda base cuando se dio cuenta de la fuerza del brazo de la jugadora de campo izquierdo con la que haba cogido la pelota. La jugadora del equipo contrario regres rpidamente a la primera base. hola Jen, cmo estas? bien Tracy, cmo ests t? Genial. Creo que Lisa probablemente salga conmigo esta noche. Oh s? Yeap, al menos ella ya me habla de nuevo. Tracy presto atencin al plato del home. Muy bien, es hora de patear traseros. Diane no le podras pegar a una bola de playa , dijo Jenny, refirindose a la bateadora* que justamente abanic y perdi el primer tiro. Mucha platica, Foster. Te comers tus palabras cuando ella saque esa pelota fuera del campo. A pesar de las esperanzas de Tracy, Diane dio un suave golpe en direccin de la jugadora de segunda base quien la intercept mandndola a primera base logrando doble play*. La siguiente bateadora bateo tres strikes* quedando fuera, terminando con esto la mitad del inning*. Laura y el resto de las jugadoras vinieron corriendo, las jugadoras del bar de Ameilia se reacomodaron en la banca y la primera lnea de base. Te diviertes? Laura pregunt mientras lanzaba su guante sobre el piso y abra la nevera en busca de una bebida fra.

claro, oye ves a aquella que esta all? Crystal seal hacia Peg, quien jugaba con sus encantos en la tercera base. Peg? Qu hay con ella? Esta celosa de ti. De m? Por qu? Ah Laura Jenny dijo unindose a la conversacin.T sabes que Peg tiene gran debilidad por las rubias terrorficamente guapas. Ella se ofreci a darle calor a Crystal por las noches. La escritora asinti con la cabeza.Ah, y supongo que no fue nada sutil, verdad? Cre que le faltaba poco para babear descontroladamente dijo Jenny mientras le pasaba a Crystal por un lado y sacaba una botella de agua helada de la nevera.Crystal le dijo que era heterosexual y Peg se retiro. No te preocupes, estar alerta y proteger la virtud de nuestra amiga. lamento eso dijo Laura a su compaera de apartamento. Usualmente saben cmo comportarse como unas damas Laura dio una mirada de advertencia en direccin de Peg pero esta no la vio pues estaba dndoles la espalda. Jenny recogi su casco y su bate. Creo que mejor ya me voy para all. buena suerte Laura dijo. Si, buena suerte dijo Crystal tambin mientras Jenny se colocaba en la caja del bateador. Strike uno! El rbitro grito. Venga, Jen Laura alent, aplaudiendo con sus palmas e instando a sus compaeras de equipo a hacer lo mismo. Solo algunas pocas apoyaron desde la banca. strike dos! Venga, Jen, tu puedes hacerlo.

strike tres, estas fuera! El rbitro dijo. Jenny regreso caminando de nuevo hacia las bancas y tomo su bebida. Oye Doc, cre que la idea era pegarle a la pelota dijo Crystal, provocando un bufido burln de Laura. T ni hables, mi querida Laura Jenny advirti.Por lo que respecta a ti desvi su atencin hacia Crystal que sonrea abiertamente.veo que tienes un gran sentido del humor . Ella tom un largo trago de su jugo de fruta.Solo es el primer out*. No hay por que preocuparse. agchense!Alguien grit cuando un faul hizo que la pelota fuera directo a la banca haciendo que se quitaran. Donna, haznos un favor Y trata de no matarnos antes de que termine el inning*, ok? Alguien grit a la avergonzada bateadora. El siguiente golpe mand la pelota hacia el campo izquierdo, dejando a Donna llegar hasta segunda base. Con el golpe de Toni la corredora avanzo hasta tercera base y despus gracias a Lisa lograron llenar las bases. Bien, Laura Jenny dijo.Mustrales lo que tienes. por que se coloco de ese lado del plato*? Crystal pregunto. Todas las dems lo hicieron por el otro lado. Laura es zurda. Los zurdos se colocan de ese lado del plato la terapeuta explico. El primer contacto envi la pelota hacia la valla de la tercera base. strike uno! El rbitro grito. Venga, Laura, ensales como se hace a estas niitas Kelly, la ctcher* de Ameilia, grit. Crystal estaba muy quieta en la banca y observo cuando la pitcher* lanzo hacia el plato. Esta vez el golpe de Laura fue bueno, cayendo en el campo central. Fue suficiente para que las corredoras avanzaran, permitiendo a las Ameilia's anotar su primera carrera* del juego. Buen tiro dijo Tracy, tomando su posicin en primera base. Intentando impresionar a tu nueva chica?

Ella es mi compaera de apartamento, no mi amante corrigi Laura. Tracy mir a la rubia en cuestin y sacudi la cabeza. Lstima, Taylor. Por que me parece que tiene un precioso par por ah debajo. Pervertida. La jugadora de primera base volvi a mirar a Crystal.No lo se. A mi me parece que es un desperdicio dejar que algo as de delicioso viva bajo tu techo y no hagas nada al respecto. Ella es heterosexual, Tracy. Si ya lo he escuchado. No sera la primera heterosexual a la que se le enseara como una mujer puede ser mucho mejor en la cama. Ella est fuera de los lmites. Pon atencin al juego. Preferira ponerle atencin a ella dijo Tracy con un suspiro, a regaadientes devolviendo su atencin al juego del softbol. Ajena de que ella fuera el tema de conversacin entre las dos mujeres en la primera base, Crystal continuaba escuchando a Jenny dicindole quienes eran las del equipo.La que esta por batear es Kelly. La catcher Crystal dijo, recibiendo una inclinacin de cabeza en respuesta. S, y bueno recuerdas a la que se te insinu hace rato?Esa es una de sus ex's . una? Oh si, Kelly es una conquistadora. Nosotras estuvimos juntas por breve tiempo. Por qu siento que soy la minora aqu? Jenny se ri y saco otra botella de la nevera.Porque lo eres, querida. Quito la tapa de la botella.Echa un vistazo alrededor. Creo que eres probablemente la nica heterosexual aqu, excepto por alguno que otro fan. Jenny dio un paso ms cerca de las

bancas y le susurro para que las dems jugadoras que estaban en la banca cercana no la escucharan.te molesta estar rodeada de tantas lesbianas? No, no me molesta dijo Crystal, deslizndose a una fila abajo de los asientos de la banca, ponindose frente a frente de la terapeuta.solo que no creo que haya estado antes con tantas juntas al mismo tiempo. Bueno, no te preocupes Jenny dijo.no mordemos. A menos que tu quieras dijo Carmen cuando pasaba caminando, escuchando solo lo ultimo de la conversacin. Se detuvo y tendi su mano.Carmen Cruz. Crystal Sheridan. Un placer conocerla, Seorita Sheridan. La piel ms oscura de Carmen hacia contraste con el tono ms claro de la rubia cuando se dieron la mano.No te haba visto aqu antes. De quien eres novia? De ninguna. Soy la compaera de apartamento de Laura ella dijo sintiendo que lo haba dicho ya unas cien veces. Pues bien me alegro que hayas decidi honrarnos con tu presencia la pitcher dijo, no queriendo soltar la mano de Crystal.Tal vez nos traigas buena suerte. El seor sabe que la necesitamos ltimamente. Hemos perdido nuestros ltimos cuatro juegos Jenny explico. Oh Crystal dijo mientras se pona de pie.no s cmo pueden jugar con este calor. Ella llevaba puesto un pequeo top cubierto por una pequea blusa azul claro. Sin pensarlo quito su pequea blusa y la echo a un lado. En ese mismo instante, Kelly peg un golpe lento sobre la lnea de la tercera base. Distrada por la actividad en las bancas, la mediocampista vol la pelota, accidentalmente sobre el campo central provocando con esto que se anotaran dos carreras ms. Laura avanz de primera a tercera y el equipo de casa exploto soltando un ataque de silbidos y comentarios burlones cuando se dieron cuenta de lo que lo haba provocado.

Se supone que debes mantener los ojos puesto en la pelota, no en las chicas Toni grito. Oye Duncan, no sabia que fueras as de distrada dijo alguien ms.cual es el problema, no consigues a ninguna? Si lo hago la mediocampista dijo, consciente de que su ltima conquista se encontraba en la parte trasera del campo.Yo solo... bueno tartamude, causando de nuevo burlas y risas. sabia que dabas buena suerte dijo Carmen a Crystal ahora ruborizada.vendrs con nosotras despus del juego? Despus? No sabiendo la respuesta, ella recurri a Jenny. No estamos seguras an. Depende cmo se sienta Laura, dijo Jenny. En fin dijo Carmen, recogiendo su guante.Si deciden venir, ser un placer invitarte una bebida ofreci a Crystal.Despus de todo, estamos adelante debido a ti. Yo uh, seguro dijo Crystal. Si es que vamos. Son un golpe de bate y Wendy fue ponchada(out), dndole fin al inning. Pues bien, creo que es hora de que tome mi posicin. Carmen se alejaba en el momento que Laura llego a recoger su guante. Te estn molestando mucho? La escritora pregunt con preocupacin, consciente de que Crystal fue la causa de la distraccin de la mediocampista. Haba das en que las del equipo de Ameilia's se volvan algo obscenas y no dudaba de que este seria uno de ellos. Creo que he recibido unas tres insinuaciones y aquella jugadora que esta en tercera base dijo que me invitara a una bebida. Crystal se encogi de hombros.Aparte de eso todo el mundo me ha preguntando si dormimos juntas, creo que estoy bien. Son realmente muy inofensivas dijo la escritora.Si alguien te hace pasar un mal rato, solo dmelo. Tengo que tomar mi lugar. Te veo en tres outs ms. Crystal observ a su compaera de apartamento colocarse en el campo izquierdo y despus puso atencin a la actividad en el plato

de bateo. Alex, la mediocampista de las Halcones que cometi el error en el inning anterior, estaba en el plato. La catcher, Kelly, no pudo resistir la oportunidad. oye Duncan, crees que puedas poner atencin a la pelota esta vez? Vete al infierno, Kelly la bateadora dijo sin malicia.Me di cuenta que andabas rondndola como abeja sobre la miel. Lista bateadora el rbitro interrumpi. Alex Duncan tom su posicin y esper el tiro de Carmen. yo pagara buen dinero por nadar en esa miel dijo Kelly justo cuando Alex abanicaba. strike uno!La mediocampista de las Halcones ajust su casco y reanud su postura. Apuesto a que ella es ms dulce que la miel, tambin mmm. strike dos! Cierra la boca, Kelly dijo Alex, apretando sus guantes de bateo. Ella se acomodo otra vez, esta vez apenas dando un tiro abajo de la pitcher. Bola*. Venga Duncan, pgale a la mierda esa una de las jugadoras de las Halcones grit. Pero es una verdadera lastima que ella sea heterosexual. strike tres, estas fuera! Alex mir de la catcher a Crystal y de regreso otra vez, sacudi la cabeza y sonri cuando se dio cuenta de que haba sido distrada justamente para que le hicieran out. este va a ser un juego largo dijo mientras se marchaba dando media vuelta. *** Gracias al brazo firme de Carmen y el bien cuidado campo por Wendy y Donna acabaron el juego, las Airhearts salieron victoriosas

sobre las Halcones. Grupos pequeos de mujeres se formaron en el estacionamiento, algunas ponindose de acuerdo de encontrarse en el bar de Ameilia y otras dando excusas por lo que no podan asistir. Toni tena a Linda presionada contra una furgoneta, sus bocas haciendo algo mucho ms agradable que hablar. Sorprendida por la escena publica, Crystal miro hacia todos los lados y despus a las apasionadas amantes. Cmo pueden actuar as delante de todo el mundo? Crystal pens y noto que las dems parecan no enterarse y aquellas que si miraban a la pareja simplemente sonrean y volvan a sus conversaciones. Crystal mir a la pareja otra vez, esta vez viendo ms que solo dos mujeres besndose. Por primera vez ella vio lgrimas corriendo por las mejillas de Linda. Estaba tan absorta en el drama que se estaba desarrollando, que Crystal no escuch a la terapeuta venir detrs de ella. Supongo que no las veremos en el bar de Ameilia's Jenny dijo, sobresaltndola.Lo siento, pens que sabias que estaba aqu. Est bien. As que iras al bar? Sip, solo por un rato. A Laura le gusta jugar al billar y sta es realmente la nica oportunidad que ella tiene para hacerlo. Se requiere de una ley aprobada por el Congreso para sacarla de la casa cualquier otro da. Ella pasa mucho tiempo en su computadora dijo Crystal, buscando alrededor a la mujer en cuestin. Ella divis a Laura hablando con Kelly, las dos mujeres estaban riendo y gesticulando animadamente. es bueno para todo el mundo salir y ser sociable de vez en cuando. es eso verdad, Doc? Crystal prendi un cigarrillo y se apoy contra la Cosa brillantemente coloridapiensas que necesito salir ms a menudo? pienso que necesitas hacer algunos nuevos amigos y este variado equipo de personas son perfectas para iniciar. Ella se apoy y presion el claxon.Vamos, Laura. qu hay sino quiero ir?

Bueno, el cochebs para por aqu aproximadamente una vez cada hora. Adems estoy segura de que alguien aqu estara dispuesta a darte un aventn a casa. Oh, estoy segura de que si Crystal estuvo de acuerdo, alcanzando la manilla de la puerta. Ya he visto suficientes miradas de ese tipo de los hombres. Aparentemente los lobos vienen en ambos sexos. Hay cosas buenas y malas en todo el mundo, a pesar de su gnero o sus preferencias. Jenny abri la puerta y se meti detrs del volante.Solo que algunos vienen en paquetes ms bonitos. Hey Crystal! Carmen grit, haciendo gestos con las manos y corriendo hacia ellas. Estars ms segura si vas en mi coche. Tengo un reproductor de cd`s y asientos de cuero. Y ms movimientos que Michael Jordan Jenny dijo sarcsticamente, mucho para el disgusto de la pitcher.Crystal, Carmen es la versin de Don Juan en femenino. Si Peg dijo mientras se acercaba y se una a la conversacin. Ella tiene ese encanto cubano que hace que las mujeres caigan a sus pies. Celosa? Carmen gruo.Yo no tengo la culpa de saber tratar bien a una dama y que tu no. Ella voltio con Crystal.y jams permitira a una dama viajar en esta trampa mortal. Oh cielos, esto se esta poniendo muy intenso dijo Peg. Jenny puso sus ojos en blanco y afirm con la cabeza en acuerdo. Laura finalmente termin de hablar con la catcher y se les uni. Listas para irnos? Pregunt, abriendo la puerta y entrando. estamos listas Jenny dijo, girando la llave y sonriendo mientras la Cosa rugi llena de vida. Ahora por hacernos esperar, creo que deberas invitarnos a la primera ronda. Si Crystal estuvo de acuerdo con entusiasmo, causando que la mujer que segua parada fuera del coche riera.

No creo que debas preocuparte por que alguien te compre algunas bebidas, amorcito dijo Carmen.Todas haran fila encantadas en el bar solo para tener el privilegio de invitarte. y tu estaras de seguro en la fila, no es as? Laura brome. Absolutamente Carmen dijo orgullosa.las ver en Ameilia's dijo ms que nada dirigindose ms a Crystal que a las otras. Jenny meti el embrague de la Cosa y la movi adelante, cayendo en un bache y causando que las ocupantes brincaran sobre sus asientos. Crystal rpidamente trat de alcanzar el cinturn de seguridad.te dije que deberas haber venido conmigo, amorcito Carmen dijo mientras el coche caminaba. Tal vez ella tenga razn dijo Laura, mirando atrs de su asiento. Seguramente ella hubiera coqueteado contigo despiadadamente, pero hubiera sido preferible al infierno en ruedas de Foster que podra matarte antes de que logremos llegar . Pdrete dijo Jenny, siguiendo la Range Rover* de Kelly fuera del estacionamiento.Ahora invitaras a las primeras dos rondas. El bar de Ameilia estaba sobre la calle principal con slo un pequeo estacionamiento para los autos de sus clientes. Jenny logr conseguir uno de los ltimos espacios en el estacionamiento, para mala suerte de Kelly, quien todava daba vueltas en busca de un lugar para estacionar su Range Rover. Varias jugadoras ms ya haban llegado al lugar sumndose al estado de nimo alegre del lugar. Hey Crystal una de las Halcones la llamo. Vas a quitarte tu blusa de nuevo? Su comentario fue acompaado por gritos alegres de sus amigas. Perdn por el comportamiento de estas nias Laura se disculp. Nunca faltan este tipo de personas. Solo mantente cerca de mi y de Jenny y estars bien. Sabes muy bien que no soy una pequea e inocente virgen que sale a su primera cita dijo Crystal, sacando un cigarrillo. Solamente porque nunca antes he estado en un bar de lesbianas no quiere decir que necesite proteccin Laura intercambi miradas con Jenny. Ellas conocan demasiado bien a sus amigas. Solo para mayor seguridad, qudate cerca de nosotras.

Crystal no se sorprendi de encontrar a Carmen sosteniendo la puerta abierta para que entrara. Sintindose avergonzada por el detalle, rpidamente entro sintiendo la mirada fija y lujuriosa que le diriga a ella. Sip, supongo que no tendr que comprar ninguna bebida esta noche. Pens para s misma. Gracias dijo Crystal. Es un placer, Amorcito Carmen dijo con un movimiento sensual de su mano.Me acompaas dentro para que puedas saciar tu sed?. Laura tuvo que extender la mano rpidamente para atrapar la puerta que haba soltado la mujer cubana para seguir a Crystal dentro. Como puedes ver Dijo Laura sosteniendo la puerta para Jenny. Carmen es incorregible. no es su culpa que Crystal tenga las palabras tatuadas en su frente de carne fresca. Jenny se puso de puntillas para buscar a la mujer en cuestin. Ah, all esta. Crystal se encontraba en el extremo ms alejado de la barra, rodeada por Carmen y Alex. deberamos ir a rescatarla?Laura pregunt. no te dijo que poda cuidarse ella sola?Dijo Jenny, guiando a la escritora hacia las mesas de billar. Pero ella... La protesta de Laura fue interrumpida por los dedos de su ex-amante sobre sus labios. No tengo ninguna duda de que ella tiene mucha experiencia en defenderse y mantenerse alejada de los lujuriosos hombres. Qu te hace pensar que ella es incapaz de manejar esta situacin con una mujer?Sealo la mesa pequea delante de ellas. Toma asiento, traer unas bebidas . esto esta asqueroso. Suspirando, Jenny sonri y palme el hombro de Laura. Traer algunas servilletas. Quieres club soda* o te sientes aventurera esta noche?

Club soda est bien. Agrgale un poco de limn por favor. Laura recogi una servilleta cercana y comenz a remover las cenizas derramadas de la mesa. No olvides poner nuestros nombres en la pizarra o nunca conseguirs una mesa de billar Dijo Jenny antes de abrirse paso a travs de la gente. En el otro extremo de la barra, Crystal saco un cigarrillo haciendo que Alex se levantara y sacara un encendedor. Permteme ella ofreci. Desde cuando permites que esta caverncola te compre una bebida? Carmen dijo, ganndose un bufido de la mediocampista, bailaras conmigo, Amorcito? Ah, no gracias. El escocs con soda estaba suave y lo tomo rpidamente. Crystal se encontr con cierta comodidad en el bar para mujeres, la alerta que normalmente mantena para protegerse de los hombres no la necesitaba aqu. Estaba segura que con un simple no podra mantener a raya a las posibles conquistadoras. Yeap, yo tampoco bailo mucho Alex dijo, acercando mas su silla. Y dime qu haces para ganarte la vida? Soy... Crystal se detuvo, dndose cuenta de que la usual respuesta de que era bailarina no era buena idea, giro hacia la mujer a un lado de ella. Uh... vio la barra llena de lesbianas alborotadas. No creo que decir la verdad sea una buena idea tampoco. Haba habido suficientes comentarios y silbidos en el campo de softbol sin siquiera saber que ella era una stripper. Carajo, piensa rpidamente. La bartender* lleg en ese momento con la bebida de Carmen. Soy Bartender Crystal barbull. En el centro de la Ciudad. Oh, eso es interesante Alex dijo, colocando su mano sobre la barra slo a unos centmetros de la de Crystal. El Halcn est en el centro. Ese es el bar que frecuento. Creo que Esther anda buscando que alguien le eche una mano los fines de semana. Deberas ir all esta noche y mirar Trabajo esta noche ella dijo, pensando slo en dar una excusa para no ir al bar de lesbianas.

No me digas? Tal vez podra ir a visitarte y saludarte, Donde es? Uh... maldicin, maldicin, maldicin. Atrapada en su propia telaraa de mentiras, Crystal entro en pnico y tomo la anterior invitacin como salida rpida. Sabes Carmen, creo que aceptare tu oferta. Puedo hacer esto, puedo bailar con una mujer, ella se dijo a s misma mientras Carmen ahora feliz se pona de pie y tomaba su mano. estar de regreso en pocos minutos ella dijo a Alex, sintiendo una punzada de culpabilidad por la expresin cabizbaja en la cara de la mediocampista. Mientras era conducida a travs de la gente a la pista de baile, Crystal comenz a dudar. Las luces de variados colores rebotaban en la pelota de cristal de la disco y la pista de baile estaba dividida en diferentes coloridos paneles que se iluminaban al ritmo de la msica. El rea de baile estaba levantada ms alto que el resto del bar, dejndola de vez en cuando convertirse en una doble pista de baile. El bar de Ameilia se haba construido a finales de los aos setenta y aparentemente el dueo no encontr razn alguna para actualizarla. Al menos el disc-jockey sabia en qu dcada estaban y mantena a las mujeres entretenidas con los ltimos hits para bailar. Cuando Carmen la condujo a un lugar cerca de la parte de enfrente de la pista, Crystal perdi el valor y comenz a caminar fuera de ella. No no no, Amorcito. A donde vas?Carmen pregunt, extendi su morena mano y la detuvo tomndola del brazo. No puedo hacer esto. Por supuesto que puedes, Amorcito. La mujer cubana tomo las manos de Crystal con las de ella y comenz a contonearse con la msica, moviendo sus brazos al mismo ritmo. Era una cancin conocida para la rubia y admiti de mala gana que Carmen era una buena bailarina. Con propia voluntad, las caderas de Crystal y sus piernas la acompaaron. Lo ves, cario, sabia que podas hacerlo, la pitcher dijo, soltndole las manos. Bailaron durante dos canciones antes de que Crystal finalmente se disculpara y saliera de la pista multicolor. Las mesas de billar estaban entre la pista de baile y la barra, facilitndole a Crystal solucionar el problema de Alex sentndose a la mesa de Laura. Hola.

Hola la escritora dijo, colocando un posavasos enfrente de Crystal. quieres una bebida? Yeap, escocs y soda, cargado. Cuatro dlares. Crystal busco en su bolsillo y saco su pequeo fajo de billetes. Ella tena lo suficiente para comprar por s misma una bebida ms. Mejor cudalo, ella pens para sus adentros. Entreg un billete de cinco dlares y observ a Jenny acercarse, con un taco* en la mano. Oh, entonces decidiste bajar de la pista de baile despus de todo? Pens que ibas a bailar con las chicas durante toda la nochela mujer de cabello castao brome. No s por qu hice eso. Nunca antes haba bailado con una mujer. Pues bien, pareca como que estabas pasando un buen rato ah arriba. No vi a Carmen sujetando tu brazo para mantenerte ah. Jenny se sent en la silla adyacente y recogi su cerveza. Laura te toca ella ofreci antes de tomar de un tirn la botella. O si lo hizo? Hacer que? Sujetar tu brazo para mantenerte en la pista de baile? No. Yo simplemente Bailas bienpara ser una chica heterosexual. Muchas gracias, Doc Crystal contesto sarcsticamente. Tu sabes que algunas de estas mujeres son tan malas como los hombres. Llamo mas la atencin aqu que en un bar de verdad. ste es un bar de verdad Jenny corrigi. Sabes a lo que me refiero. Es extrao, eso es todo. Ella mir hacia la pista de baile, divisando a Carmen bailando con otras dos mujeres. Te divertiste?

Bueno, eso... Crystal desaboton su blusa de mangas. Demonios, que calor hace aqu dentro. Me alegro que no hayas hecho eso en la pista de baile , Dijo Jenny. Ya causaste bastante dao en el partido de softbol. Si Alex hubiera estado jugando billar probablemente habra golpeado la pelota a travs de una ventana. Ambas se rieron de la imagen. As que contesta la pregunta. Te divertiste bailando? S. Fue diferente. Diferente en que forma? De bailar con hombres?Crystal asinti con la cabeza, ella continu. de que forma? No lo s simplemente fue diferente. Esto es interesante. Trata de ordenar tus sentimientos. Que hace la diferencia entre bailar con una mujer a bailar con un hombre? No lo s Crystal comenz, movindose nerviosamente en su asiento. No tuve que preocuparme por nada excepto bailar con ella. Ella neg con la cabeza, consiente de que sus palabras no tenan ningn sentido. Te preocupas demasiado, no es as? Jenny pico gentilmente. Algunas veces la stripper admiti sin mirar hacia arriba. Ella saco un cigarrillo y lo encendi, ponindose cmoda. No entenderas. Ella neg con la cabeza. Nadie lo entiende. Te sorprenderas que tanto puedo entender Dijo Jenny. Entiendo lo que es vivir el hoy preocupndote por el ayer y el estar asustada por el maana. Entiendo que una pequea nia herida no puede curarse si nunca ha recibido amor Ante las palabras de Jenny, Crystal cambio su expresin. La postura relajada desapareci, reemplazada por el rudo aspecto que mostr el da que Jenny le haba llevado a la licorera. Demasiado tarde para eso, Doc. Laura lleg en ese momento, dando a Crystal lo que ella necesitaba desesperadamente en ese momento. Ella redujo drsticamente la mitad del vaso antes de ponerlo sobre la mesa. Esta conversacin se acabo, pens para sus adentros,

agitada por como Jenny poda fcilmente leerla. oye Laura, quieres jugar billar? Tienes que poner tu nombre en la pizarra pero puedo averiguar si la siguiente persona quiere jugar en parejas. Sin esperar respuesta, Laura mir alrededor. oye Kelly, quieres jugar en parejas? Espera. La catcher volte y le pregunt a alguien que llevaba puesta una camisa de las Halcnes, intercambiando unas cuantas palabras antes de devolver su atencin a Laura. Seguro, Carrie y yo contra ti y quin? Jenny? No, Crystal. Seguro. Estaremos encantadas de patearos el trasero. Eres buena?Laura pregunt quedamente. Paso la mayor parte de mi vida en bares y clubs. Puedo manejar muy bien un taco de billar contest Crystal. Sintindose atrevida, ella llamo a la pitcher sonriendo abiertamente. oye Kelly, quieres poner el dinero en tu boca? Donde me gustara poner mi boca no tiene nada que ver con el dinero contest la catcher. Provocando algunos comentarios y gritos de las mujeres alrededor de ella. que tal una jarra de cerveza? Trato Laura contest por Crystal totalmente ruborizada. Nosotras comenzamos. El juego progres pero no sin varios comentarios sugestivos de Kelly y Carrie, especialmente cuando la parte de arriba de Crystal estaba cubierta solo por un pequeo top y se recostaba sobre la mesa para hacer sus tiros. En la mayora de los casos la stripper pudo esquivar las insinuaciones y ocasionalmente su compaera de apartamento sala en su defensa. Terminaron el juego con Kelly metiendo la bola ocho cuando aun no le tocaba, haciendo que Laura y Crystal fueran las ganadoras. Las dos mujeres regresaron a su mesa para encontrar nuevas bebidas esperndolas cortesa de Jenny. Momentos ms tarde una jarra de cerveza fue servida segn la apuesta hecha con Kelly. Crystal tomo rpido su escocs con soda, el tercero de la tarde, y despus alcanzo la jarra. Laura

rpidamente coloc una servilleta para usarla como portavasos para que nada de lquido se pasara sobre la mesa. Carmen encantadora como siempre vino y convenci a Laura de unrsele a ella en la pista de baile mientras Kelly tiraba de Jenny para un juego de billar. Ahora libre para observar, Crystal miro a varias mujeres saliendo por una puerta lateral. Ah hah. Asegurndose de que el encendedor estaba en su bolsillo, la rubia cruz el bar y sali a travs de la puerta. La puerta lateral conduca al callejn, todava alumbrado por el sol de la tarde. Crystal vio a un grupo de personas paradas a un lado de un contenedor. La mayora vestan las blusas rojas de las Halcones pero tambin haba dos de las Airhearts. Una hielera roja estaba sobre el suelo al lado de ellas, la tapa abierta revelaba varias latas de cerveza en hielo. Bingo. Cerveza y hierba mala,hay lugar para alguien ms? Crystal pregunt. Seguro una de las mujeres de rojo contest. soy Diane y sta es Liz, Dawn, y Tracy. Nos conocimos en el juego Tracy dijo ofrecindole un porro. Crystal, no es as? Yeap ella contest, tomando el porro ofrecido. Compaera de apartamento de Laura. No me digas Diane dijo. La heterosexual. Ella tom el porro de Crystal y dio una larga inhalacin. Pues bien, tu me pareces muy bella de cualquier manera. Oh gracias, la stripper pens para sus adentros. No es como que tenga una enfermedad o algo. No obstante Diane continu. Alguien que puede apreciar la hierba fina no puede ser del todo mala. Hablado como una verdadera experta dijo Dawn. Mantn tu ojo en ella, Crystal. Diane es conocida por manipular a las mujeres con vino y hierba mala. Sip, tiene tantas muescas* en su cinturn que ya esta por carsele a pedazos Tracy intervino en la conversacin.

Jodanse las dos Diane dijo bromeando. No hay nada de malo en fumar un porro o dos en ocasiones especiales. Sip, como el atardecer dijo Crystal, causando risas entre el grupo. Oh, Rubita tienes un gran sentido del humor, eh? Bien jodete tu tambin. Crystal us la punta de sus uas para tomar el resto del porro de Dawm. Naaa, lo disfrutaras demasiado. Las mujeres rieron otra vez. Te la cobro esta vez, Diane Liz bromeo. Esta es probablemente la primera vez que alguien te ha dejado callada. Bien, Diane miro a Crystal. Todo lo que puedo decir est vez es que si tu follaras conmigo, jams volveras a estar con un hombre. Amen para eso Dawn estuvo de acuerdo. Crystal permaneci en el callejn con las mujeres, fumando su porro y unindose a los chistes cada vez que ella poda. Era un contraste distinto a sus drogadictos amigos que preferan pasarse el tiempo encerrados tocando msica rock. Ella se apoy contra el contenedor y dej que el porro intoxicara a travs de todo su cuerpo. Se relaj y se permiti disfrutar de un nuevo grupo de gente. Para cuando Jenny la encontr, los ojos del Crystal era dos pequeas rayas y su modo de andar eran puros tropezones en lugar de caminar. Sus nuevas amigas no estaban tampoco en mejores condiciones, riendo sin control. Es hora de irnos dijo la terapeuta, poniendo una mano en el hombro de Crystal. Yo la llevare a su casa Liz ofreci. Creo que ella preferira llegar a casa con toda su ropa puesta Tracy bromeo. Yo la llevar a casa dijo Jenny firmemente. Creo ella ya ha tenido bastante diversin por un da.

Gusto en conocerlas Dijo Crystal, agitando su mano lentamente. La combinacin de licor, cerveza, y marihuana tenan a la stripper completamente bajo su control. Ella no replic cundo Jenny la gui de vuelta al bar y hacia su mesa. Dnde la encontraste?pregunto Laura, ponindose de pie para ayudar a Jenny a guiar a Crystal a una silla. Afuera con Diane y sus compinches. Si, eso se nota. Cmo es que ella termin conviviendo con ellas? No lo s. Ella se ha de haber imaginado lo que estaban haciendo all afuera y debi de haberse invitado sola, supongo . He escuchado acerca del gayradar pero de un drogaradar?La escritora neg con la cabeza. Y tu pensaste que seria buena idea que ella viniera con nosotras. Debi haberse quedado en casa . Jenny miro a la mujer semiconsciente sentada sobre la silla enfrente de ella.Sigo pensando que fue una experiencia positiva para ella. Vamos, llevmosla al coche . Y como haremos eso?Laura pregunt al poner un brazo alrededor de la mujer ms pequea. Cristal Crystal, es hora de irnos. Crees que puedas levantarte? S-sseguro. Agarrando el brazo de Laura para apoyarse, la stripper se puso ella misma de pie. Se balance por un momento antes de agarrar el brazo de su compaera de apartamento con ambas manos. Demonios, supongo que beb ms de lo que pens. Ms bien fumaste de mas, creo Laura mascull. Jenny, la sostienes del otro lado? La tengo. Vamos. Puedo caminar Crystal protest, no queriendo ser ayudada a salir de el bar. Si, caminar directo a una pared, querrs decir. Laura dej que su agitacin se notara en su voz. Su agarre jams disminuy mientras se conducan a la puerta. Puedo ver que sta fue

realmente una buena experiencia para ella, Jen. Us su cadera para empujar y abrir la puerta. Ahora ella tiene un nuevo lugar para conseguir sus drogas. Tu sabes que Diane no vendera a nadie marihuana. Vender? Viste la manera que todas actuaban alrededor de ella hoy? Si Crystal dijese que ella quera algo de marihuana estoy segura que al menos media docena de mujeres se la ofreceran. Oh, eso si que es algo positivo. Crystal aprendi que puede seducir a las mujeres para conseguir bebidas gratis. Laura hizo una pausa en su discurso el tiempo suficiente para abrir la puerta trasera de la Cosa. Cre que la pobre Alex Duncan iba a tener un orgasmo all mismo en medio del campo de juego cuando Crystal se quit su blusa. Eso fue muy divertido, no te parece? Me alegro que ella no hiciera eso de nuevo en la pista de baile. No intentes cambiar el tema, Jen. Juntas ayudaron a la letrgica Crystal a entrar en el asiento trasero. cmo diablos esto es una experiencia positiva para ella? Pens acerca de lo que me contaste de sus pesadillas y la manera de como se senta respecto a los hombres dijo Jenny, apoyndose contra el lado del coche anaranjado. Crees que ella es capaz de relajarse tanto as alrededor de un grupo de personas? Relajarse de la manera de que ella se tenga que emborrachar? Pon a un lado el vicio de la bebida y la marihuana por un minuto. La semana pasada ella ni siquiera sali de su cuarto cuando tuviste visita en la casa. Hoy ella vino al juego de softbol con la ms mnima resistencia y aparte asisti a un bar de lesbianas. Se relaj y se divirti, aun antes de que ella comenzara a beber.Mir a Crystal, quien pona el mximo empeo por ponerse derecha en el asiento. creo me que voy a ir en la parte trasera con ella. Bien, de esa manera me puedes advertir si ella decide volver a decorar la tapicera. Laura abri la puerta del conductor. pasaras la noche en mi apartamento?

Si, he tomado algunas cervezas. Crystal voy a viajar aqu contigo. Laura ech a andar la Cosa y salieron del estacionamiento. Laura esta molesta conmigo otra vez? Crystal mascullo. por qu dices eso? Encogindose de hombros, Crystal saco un cigarrillo roto de su paquete arrugado. Siempre la molesto. Eso crees?. Por que piensas que Laura estara molesta contigo? Ella usualmente es, muy espec-cial cuando bebo. por qu bebiste demasiado esta noche? Jenny mir hacia arriba para ver a Laura tomar una rampa hacia la carretera principal. Estaba de buen humor para eso. Las pequeas rayas se ampliaron ligeramente. Oooh. qu? Mira eso. Crystal seal las luces de una rueda de la fortuna (noria) a lo lejos. Hmm, parece que el carnaval esta de regreso en la ciudad. Bebes siempre que te sientes incmoda? Qu? Piensas que soy un alcohlica, Doc? Crees tu que eres una alcohlica? La frente del Crystal se arrugo. N-no, no lo creo. Nunca realmente he pensado acerca de eso. Yo solo bebo. Eso te ayuda? Algunas veces. Miro a su lado derecho de nuevo, sus ojos centrados en la iluminada feria. no he estado en una feria desde que era una nia. Ella observ en silencio hasta que las luces ya no podan verse. Intentas jugar a la loquera conmigo, Doc? Ella giro para mirar a Jenny. Si te contara, no me creeras.

Si tu me contaras algo que fuera la verdad, Crystal, sin duda alguna, la creera. Si, lstima que tu no estabas cerca cuando yo era una nia ella dijo fieramente. no tiene importancia ahora. Si te provoca aun momentos incmodos, si que importa. Jenny giro en su asiento para mirar a Crystal. Un da de stos ni toda la cerveza y la marihuana del mundo van a mantener a raya a esos demonios. Qu es lo que vas a hacer entonces? *** Laura estacion la Cosa dentro del aparcamiento. crees que deberamos levantar el capote*? No, as esta bien Dijo Jenny. La despertamos? A menos que quieras cargarla. De ninguna manera. Jenny se aproxim al hombro de la dormida mujer. Crystal, llegamos a casa. Hmm? Oh . Ella bostez y se restreg los ojos. qu hora es? Pasadas las nueve. Laura gimi mientras sala del coche y se estiraba. siento como si me hubiera atropellado un camin. De hecho lo fuiste dijo Jenny. te acuerdas, tu, Dawn, en el home plate? no s ustedes dos pero yo voy a entrar, voy a orinar, y me ir a la cama Dijo Crystal, apoyndose contra el coche. Mir la puerta principal con la mirada cansada, calculando mentalmente que oportunidad tena de caminar con xito. Dando un paso adelante, sinti que la tierra debajo se mova y todo sentido de equilibrio desapareci. Agrrala! Laura grit, tomando el brazo de Crystal para evitar que cayera. Jenny rpidamente tom la posicin en el otro lado y juntas acompaaron a la ebria mujer a la casa.

A pesar de estar demasiado ebria para caminar por ella misma, Crystal estaba de muy buen humor y sigui los consejos de la terapeuta de irse a dormir. Cuando Jenny baj la escalera, encontr a Laura en la cocina colocando agua caliente en dos tazas grandes. Pens que te gustara algo de manzanilla. Oh, eso suena bien. Jenny se saco sus tenis de lona y se dejo caer en un extremo del sof, sus pies descansando sobre el cojn intermedio. no he tenido esto en meses. Probablemente no desde la ultima noche que pasaste aqu. Tomando una posicin similar en el otro extremo del sof, Laura tom un sorbo de su t. dnde te gustara dormir esta noche? me estas preguntando o me estas sugiriendo? Como quieras, puede dormir al aire libre en la Cosa. Jenny sonri burlonamente ante la amenaza. Ya somos demasiado viejas como para divertirnos en el asiento trasero. Desde cundo me tienes que preguntar sobre donde voy a dormir cuando estoy aqu?. Conociendo a su ex-amante de que siempre le gustaba hacer lo correcto, inmediatamente adivin el problema. Por Crystal? Laura, no pienso que ella caiga muerta de un shock si nos encuentra durmiendo en la misma cama. Despus de todo, las compaeras de apartamento tienen que respetar la privacidad tanto de una como de la otra. Hablando del diablo... Sigo pensando que esto no va a funcionar, Jen. Ella es tan diferente. Por qu? Adems de ser una drogadicta? Laura coloc sobre el suelo su taza y flexion sus dedos. Veamos ella tiene un carcter del infierno. Y t nunca tienes tus malos momentos? Te puedo recordar que has tenido tus momentos de explosin Eso es diferente Laura se defendi. solo me pongo as cuando estoy bajo mucho estrs.

Tu crees que no es estresante despertarse cada noche a causa de las pesadillas? Observ a Laura moverse nerviosamente. o el no tener conocimiento de dnde estar tu nica hermana? Jenny recibi un suspiro pesado en respuesta. Bueno, y que ms? Esa maldita cortina de bao. Ya la viste? A quien en el mundo le gustara tener una cortina transparente para el bao? Tengo una gran vista del inodoro mientras me estoy baando. Bueno, al menos puedes admirar la tapa peluda del inodoro. Ah! Ella no baja la tapa cuando termina. Me sorprende que recuerde al menos bajarle la palanca al inodoro. Sonri a Jenny quien intentaba no rerse. Es solo que no entiendo por que quiso una transparente. No lo s dijo Jenny atentamente. qu ms puedes ver adems del inodoro? Nada. Solamente el lavamanos y la puerta. Ella neg con la cabeza. por qu quera ella ver eso? Porqu Jenny se inclin hacia adelante, Sola, desnuda, vulnerable. No puedes imaginar por qu ella necesita poder ver hacia la puerta todo el tiempo?. as es que ella necesita ver la puerta cerrada? Ella necesita sentirse segura, y eso significa cualquier cosa que la pueda mantener segura. Jenny coloco su mano en la rodilla de Laura. As como tu te sientes segura cuando las cosas estn limpias y ordenadas. No me gustan las drogas, Jen. Su ltimo apartamento se incendio. Dijo que estaba durmiendo. Qu tal si ella le prendi fuego durante una alucinacin? Por lo que he podido observar, ella no le da a los alucingenos. Ella slo quiere sentirse insensible, no estar viendo cosas que no estn ah. No me digas, eso est mucho mejor la escritora se mof. Aun as tiene problemas de drogas.

Tienes que mirar los sntomas para ver el verdadero problema. dijo Jenny, incorporandose y tomando su taza de te. Las personas que han sido severamente abusadas harn cualquier cosa para protegerse, no importa cun irracionales puedan parecer para otros. En vista de que Laura no qued convencida, ella prob un acercamiento diferente. Piensa esto de esta manera. Ella creci a lado de un padre abusador y su nico aliciente aparentemente era su hermana. Piensa que tienes catorce aos de edad y que lo nico de lo que dependes en la vida te fuera arrebatado. Luego imagnate viviendo sola por tu cuenta, sin apoyo, a la edad de quince aos. Es tan difcil de creer que un hombre pueda ser tan cruel con su hija. Con sus hijas Jenny corrigi. y como crees que el se comportara con Crystal despus que su hermana escapara? Colocando la taza ahora vaca en el suelo, ella bajo su cabeza colocndola sobre el regazo de Laura. es ella culpable de que nunca haya aprendido correctamente a manejar sus problemas y emociones? Creo que no tiene muchos amigos. Dijo Laura. Es decir, cuntas personas podran socializar con ella? No muchos Jenny admiti. La mayora probablemente la describiran completamente como un caso perdido. Ella le dio a su ex-amante una mirada significativa. Solo le dan la espalda y se marchan. No juegas limpio, lo sabias? Se inclino rozando el flequillo color castao, y plant un beso suave en la frente de Jenny. Todo es por justicia y por amor, y trato de que veas las cosas que yo veo Dijo Jenny con una sonrisa abierta. Y dime, tendrs un poco de lavanda para un bao de espuma? Sip, hay un poco arriba en el armario. Por qu?, Estas pensando en tomar un bao? Inmediatamente despus de ti. Laura levant su brazo izquierdo e inhal con la nariz. Supongo que necesito uno.

Supones? Despus de correr por todo el campo todo el da y luego estar en ese bar lleno de humo un bao es necesario a menos que quieras dormir en el sof esta noche. Se enderezo y se desperez, gimiendo mientras los tensos msculos protestaron por el movimiento. Creo que seria bueno un largo bao ahora. Entonces ve tu primero. Me pondr al da con mi correo electrnico y escribir algunas palabras. Quieres el pijama azul o el rojo? El azul. Hace demasiado calor para usar franela. Tambin podras vestir al natural, sabes. Laura mene sus cejas lascivamente. no me importara. Oh, que sutil Dijo Jenny sarcsticamente. Ella puso sus manos en los hombros de Laura y le sealo las escaleras. Tal vez deberas tomar una bao de agua fra mejor. Brrr, no es gracioso. Tu solo ve arriba y pon tu mente a trabajar o escribe algo. S Madre. Hazlo Jenny le advirti en broma. Mi amenaza de hacerte dormir en el sof todava sigue en pie. Ella recogi las tazas vacas. y no creas que dudare en hacerlo. *** Crystal daba golpes en su cama, la manta enredndose alrededor de sus piernas. En su sueo, su padre estaba acercndosele, gritando obscenidades. Sintindose atrapada, luch ms duro, los frenticos movimientos finalmente la despertaron. Mir alrededor del cuarto, momentneamente desorientada. Maldicin ... Tomo aire profundamente, se restreg su cara con sus manos y sac sus piernas fuera de la manta. Sus ojos adormilados apenas se abran,se levant de la cama y con caminar lento se dirigi al cuarto de bao. Cuando termino, Crystal apenas medio despierta apago la luz y giro a la izquierda, abri la puerta y entro. En ese momento se dio cuenta de su error. Tuviste suerte esta noche, Doc? Las dos

mujeres estaban de cara a ella, el brazo de Jenny estaba envuelto protectoramente alrededor de la cintura de Laura. Crystal comenz a salir pero se encontr incapaz de dejar de mirar. Pens que eso slo pasaba en las pelculas. Ella haba visto a una mujer y un hombre durmiendo en la misma cama pero nunca haba visto una pareja abrazndose tan cerca una de la otra y con tanta suavidad. No era que no hubiera mas lugar donde poder dormir, era obvio que las mujeres quisieron dormir juntas. Molesta por la pesadilla y sintiendo envidia por el amor que Jenny y Laura compartan, Crystal finalmente se dio la vuelta y se dirigi de nuevo a su habitacin. Esto apesta.Ahora estoy despierta sin nada que hacer, Crystal mir alrededor de su cuarto. Dnde esta? Pate las mantas fuera de su camino, encontrando una bota y un calcetn pero no el perdido control remoto. Probablemente no haya nada que ver a esta hora de cualquier manera. Abri las verticales persianas y miro afuera hacia el oscuro cielo. La luna daba poca luz, apenas suficiente para ver el contorno de los rboles que separaban el complejo del lago. Ella tomo sus cigarrillos y su encendedor antes de abrir la puerta de cristal corrediza y sali un momento al balcn. Sin darse cuenta de donde estaba la silla, Crystal choco contra ella, y las patas de metal rasparon contra la cubierta de madera. Huh? Qu pasa? Laura murmur, levantando su cabeza fuera de la almohada. Jenny levanto una mano y amablemente presion la oscura cabeza de regreso a la almohada. Shh. creo que Crystal est en el balcn. La voz de Jenny era ms clara, habindose despertado unos minutos antes por el sonido del inodoro y la puerta de la habitacin abrindose. Vuelve a dormir, Cario. Hmm? Que hora es? Es hora de que te relajes. Yo ir a ver si ella est bien. Laura mascull algo ininteligible y rpidamente se volvi a dormir. Jenny espero un minuto y entonces lentamente se deslizo fuera de los cobertores. Crystal volvi su cabeza hacia el claro sonido de la puerta corrediza abrindose. no quise despertarte.

tengo el sueo ligero dijo Jenny mientras daba un paso hacia la cubierta y coga una silla vaca.Dime que te tiene levantada a esta hora? Tuve que orinar. Ella frunci el ceo cuando vio a la terapeuta sentarse y poniendo los brazos en la mesa. Esa es siempre una buena razn. Hoo, hoo, hoo. Suena como que no somos las nicas despiertas Jenny observ. Buenas noches, George. Como si reconociera su nombre, el bho ech otros gritos en respuesta. Cuando me senta con un estado de animo melanclico, sala aqu fuera y lo escuchaba. Tu? Crystal buf con incredulidad. Venga, Doc. No te puedo imaginar haciendo eso. Todo el mundo tiene un da difcil o una noche ella sum. no dije que tuviera una noche difcil. No fue necesario que lo dijeras Jenny contesto.soy terapeuta, recuerdas? Crystal pas sus dedos por su cabello, acomodando algunos mechones rubios rebeldes. ya te dije que no me gustan las charlas profundas. No, a ti te gusta mantener todo encerrado en una botella Jenny desafo. Sabes cual es el significado de ser insano? Es estar haciendo lo mismo una y otra vez esperando diferentes resultados. Crystal se ofendi por las palabras. Y tu piensas que hablar de eso es la solucin?. Paty lo hizo y ella se gan una enorme paliza. Toda tu terapia no va a cambiar lo que sucedi. Ella arranc un cigarrillo de su paquete y lo encendi, arrojando el encendedor sobre la mesa. Asi que solo quieres seguir existiendo en lugar de vivir? Jenny neg con la cabeza. Tu eres ms fuerte que eso. Tu como sabes eso? El resplandor anaranjado del cigarrillo brillo, luego perdi intensidad detrs de una ceniza gris. Tu no sabes por lo que pase, por lo que Patty paso. Gruendo con

frustracin, tir el cigarrillo sobre el barandal. puedes hacer que las pesadillas desaparezcan? No Dijo Jenny. lo sabia. Levanto sus manos al aire y se puso de pie. Slo tu puedes hacer que las pesadillas desaparezcan, Crystal. Su mano se detuvo en la manilla de la puerta. Cmo? Ella se inclin hacia adelante, presionando su frente en contra del frio vidrio. he intentado susurr, las palabras sonaron extraas a sus odos. Algunas veces.... Algunas veces duele tanto.no se irn. Jenny se puso de pie y camino detrs de ella. Se irn si t las afrontas. La mano de la terapeuta toc su hombro y Crystal se sobresalt involuntariamente. No dejes que el pasado controle tu presente. Yo.... la mano en su hombro presiono alentadoramente. Crystal intent pero no pudo recordar la ultima vez que alguien haba sido tan gentil con ella. Su corazn golpeaba en su pecho. No s si puedo. Tal vez no lo creas pero yo si Dijo Jenny suavemente. da miedo dar ese primer paso pero creme, es el mas importante. La mano, que le haba calmado, ahora se mova en pequeos crculos en la espalda de Crystal. cmo puedo hablar de esto con un desconocido? El cuerpo de Crystal se puso rgido cuando la mano de Jenny comenz a moverse, relajndose slo ligeramente cuando la mano se detuvo en su hombro de nuevo. Se inicia dando pequeos pasos. No tienes que dar un salto grande. Puedo recomendarte a varios buenos terapeutas que se especializan en asuntos de abuso infantil. Crystal se puso rgida de nuevo y esta vez Jenny retiro su mano. Crystal se dio la vuelta. pens que eso era lo que tu hacas.

Lo hago pero creo que no seria apropiado que yo te aconsejara. Eres la compaera de apartamento de Laura y ella es mi examante. Y? Hay una confidencialidad que puede estar comprometida en lo referente a esa situacin y no puedo permitirlo. No quiero tener que preocuparme por lo que Laura y yo hablemos acerca de ti o si tu y yo tenemos una relacin profesional y social a la vez, no quiero que esa lnea accidentalmente se confunda. Oh. Me dices que necesito ayuda y luego te rehsas a ayudarme? Esto apesta. T simplemente no quieres ocuparte de mi jodida vida. Crystal agarr la manilla de la puerta. Como sea. No te preocupes por eso . todava podemos ser amigas y si alguna vez necesitas hablar... Para eso son las terapeutas, correcto Doc? Ella sacudi con fuerza la puerta y entro. Buenas noches. Cerr la puerta y las persianas, dejando a Jenny parada en la cubierta del balcn. Algunos segundos ms tarde Crystal escucho la otra puerta corrediza abrirse y cerrarse, seguido por voces apagadas y luego silencio. Eso es, Doc. Ve a abrazarte con tu novia. No tienes por que preocuparte por mi. Se recost en su cama, hasta entonces record que sus cigarrillos y su encendedor se haban quedado fuera sobre la mesa. Joder. Apagando la luz y dndose la vuelta, Crystal dio dos puetazos a su almohada antes de acomodarse finalmente. Las palabras de Jenny rodaban por su mente. Si alguna vez necesitas hablar... necesito hablar susurr en la oscuridad. *** Varias cosas despus. *** Crystal cogi el cordn, alertando al chofer que quera bajarse en la siguiente parada. Mirando el papel que arranc de la gua telefnica, comprob dos veces la direccin y se baj del autobs.

El grupo de oficinas del edificio hizo aparicin justo delante de ella, los grandes nmeros de piedra en el frente confirmaban que era el lugar correcto. Fue entonces cuando su miedo apareci de nuevo. No puedo hacer esto. No puedo decirle lo que sucedi. Dndose cuenta que ella ya estaba frente a las puertas, Crystal cambi de direccin y comenz a caminar por la calle. Esto es estpido, ella pens mientras se alejaba del edificio. Qu bien me hara hablando de lo que paso de cualquier manera? Ella dio vuelta a la izquierda en la esquina, ajena a lo que pasaba a su alrededor. Jenny no puede hacer que todo este mejor. Ella no puede curar el dolor. As que, que es lo que hace entonces por sus pacientes? No seguiran vindola si ella no hiciese algo para ayudarlos. Tal vez el hablar ayuda. Ella volvi a recordar la conversacin de anoche con Jenny, sin rumbo iba doblando las esquinas y se dio cuenta de que solo le haba estado dando vueltas a la manzana, yendo a parar de nuevo a la parte delantera del edificio del cual se senta temerosa de entrar. Prendi un cigarrillo, Crystal camin nerviosamente con pasos lentos y largos fuera por varios minutos antes de finalmente entrar y subir al segundo piso. Las letras en el brillante cristal decan, J Foster, CSW*, CAC*, Licenciatura en Acupuntura. Que diablos. Con gran determinacin, Crystal giro hacia abajo la agarradera y dio un paso adentro. En que puedo ayudarle? La recepcionista pregunt amablemente. Um, tengo una cita con la Seorita Foster a las tres en punto. Mir nerviosamente el reloj en la pared. Cinco minutos antes de las tres. Usted debe ser la Seorita Peaks dijo la recepcionista. Tome asiento. La Seorita Foster esta un poco retrasada. La mujer pelirroja tom un sujetapapeles con algunos documentos adjuntos. Usted puede llenar esto mientras espera. Necesitamos su informacin de seguro y algunos otros datos vitales. No tengo seguro. Voy a pagar al contado. Oh, est bien. Tenemos un listado de honorarios. Asegrese de complementar la seccin tres.

Crystal se sent en una silla y comenz a llenar la forma. Ella haba usado su nombre artstico para obtener la cita pero puso en la parte de abajo de la forma Sheridan, sabiendo que Jenny la reconocera al instante. Dej vaco el espacio donde se peda informacin de un contacto para emergencias, dolorosamente admiti que no tenia a nadie a quien poner. A nadie le importa si algo me pasara, pens tristemente. Devolvi el portapapeles a la recepcionista y regres a su asiento. Era obvio que todo el material de lectura en la sala de espera de los clientes de Jenny era dirigido a las mujeres. Un pequeo folleto sobre la mesa trataba de como las mujeres deban hacerse su exploracin mensual de mama. Las revistas estaban todas orientadas hacia las mujeres y varios psteres de auto-afirmacin adornaban las paredes rosadas. Crystal tomo una copia de Deportes para mujeres y estaba leyendo un artculo sobre una jugadora de basketball femenina cuando Jenny entro en la habitacin. Crystal? Ella lanz la revista sobre la mesa y se puso de pie, ahora mucho ms nerviosa que antes. Yo um ... Vamos a mi oficina. Jenny abri la puerta y se apart, su cara no revelaba nada su estado de nimo. Crystal entr en la oficina y se dio cuenta de que no era lo que ella esperaba. El escritorio estaba situado pulcramente en una esquina, mirando hacia la pared. Un sof de cuero colocado de frente a una silla que hacia juego con los otros muebles. Varios cojines coloridos estaban esparcidos junto con casi una docena de almohadas. En la pared estaban varios diplomas, el nombre Jennifer T. Foster claramente visible. Toma asiento donde tu desees Dijo Jenny en un tono corts. Crystal escogi el asiento reclinable, haciendo a un lado los cojines y sentndose rgidamente. La mujer de cabello castao lo noto y se sent en el sof.Te apetece algo de agua o jugo? No. Qu estoy haciendo aqu?Ella debe pensar que soy una lapa. No debera haber venido. Lo siento. No deb haber venido aqu . Comenz a levantarse del reclinable pero Jenny la detuvo con un gesto de su mano.

Un momento. Puedes permanecer sentada si quieres. Todava tienes cuarenta y cinco minutos. Bien Crystal, te dije que te poda recomendar a varios buenos terapeutas porque yo... Ya se lo que dijiste ella interrumpi. Pero... Apart la mirada, enfocando su atencin en un cojn verde vivo. No puedo hacer esto con un desconocido. No s siquiera si lo puedo hacer contigo ella agreg con su voz apenas en un susurro. Su corazn palpitaba ms rpido y el deseo de salir corriendo creca. Tal vez debera irme. No puedes estar huyendo por siempre, Crystal. Llega un momento en el que es ms difcil estar huyendo que resistir y afrontar tus demonios. La terapeuta se inclin hacia adelante, apoyando sus antebrazos sobre sus rodillas. No te puedo aceptar como cliente. No sera justo para ti. Justo? El miedo fue opacado por su rpidamente creciente temperamento. Justo? Quieres hablar de justicia? Agresivamente se recost en el reclinable y abraz sus rodillas sobre su pecho. No he tenido un solo da justo en mi vida desde que desgraciadamente nac! Todas las personas que he conocido me han jodido, por qu serias la excepcin? Crees que es justo que yo tuviera que escapar por culpa de toda la mierda que l provoco? Crees que es justo que el haya orillado a Paty a que huyera? Crees que debo de ser castigada solo porque a ti y a Laura les gusta jugar en la cama debajo de las sabanas? Ella colricamente pate sus piernas, parpadeando para que las lgrimas no salieran. no es justo. Una lgrima solitaria se escabull y se giro a un lado, esta vez clavando los ojos sobre un cojn rojo. Maldita sea. Tienes razn Dijo Jenny despus de un largo silencio. Lo que sucedi no es justo y no fue tu culpa. Ella contest amablemente, consciente del estado vulnerable de la stripper, no estoy tratando de lastimarte o castigarte de ninguna forma. Ella hizo una pausa. La confianza es un asunto importante con mis clientes. si yo no viviera all, me ayudaras?

Por supuesto. No es que yo no quiera ayudarte, Crystal, lo hago. As que estoy jodida de nuevo la stripper dijo abatidamente, cayendo sobre el reclinable totalmente derrotada. Est bien, Doc. No hay problema. Dejame darte los nombres de algunos que estn muy cualifi ... No te molestes Dijo Crystal despectivamente. Sabia que era estpido pensar que poda solucionar esto. Ella se sec las lgrimas con la manga de su blusa y se puso de pie para retirarse. No, no es estpido Dijo Jenny, haciendo una seal para que se sentara. Valiente. Ella dej a un lado el portapapeles. se requiere coraje para curarse. Hizo una pausa, esperando que Crystal la mirara. Si acepto verte, hay ciertas reglas que deben quedar claras para empezar. La stripper trag saliva e inclin la cabeza, sus emociones se le atravesaban en la garganta como para permitirle hablar. No quera hacer o decir nada que pudiera romper la dbil esperanza. Lo ms importante es saber que cualquier cosa que se diga en esta habitacin se queda en esta habitacin. Este es un lugar seguro para ti. Nada que me digas aqu ser de nuevo repetido al menos que trates de daarte tu misma o a otros. Puedes llorar, gritar todo lo que quieras. Las paredes estn aisladas as que nadie en el rea podr escucharte. Est bien, Doc. Como si fuera a llorar o gritar, pens dudosamente, frunci el ceo cuando record que apenas slo unos minutos antes ella estaba prxima a romper a llorar. tengo ciertas expectativas tambin . Crystal aspir profundamente y estaba lista para protestar. Jenny se puso de pie y camin hacia el escritorio, abri una gaveta y saco un pequeo libro grueso. Al principio Crystal pens que era una Biblia hasta que miro las flores y aves en la portada. ste es un libro diario de meditacin. Espero que leas el pasaje correcto cada maana y otra vez en la noche. Crystal tom el

libro y lo abri. Cada pgina estaba etiquetada con el mes y las citas, pero no por da. quieres que medite? no estoy hablando de cnticos o yoga Dijo Jenny. Toma diez o quince minutos en la maana para leer y pensar acerca del tema del da. El tema? Curiosa, Crystal miro de nuevo. Cada da se enfocaba en un diferente problema o sentimiento. El desnimo, la autoestima, la vergenza, la culpabilidad, y la clera eran algunos de los temas para los siguientes cinco das. Parece una lectura divertida dijo sarcsticamente. No se supone que sea divertido, se supone que te debe hacer pensar. Esto no va a ser fcil, Crystal. Si quieres cambiar entonces tienes que hacer algunos cambios. La stripper sigui pasando las pginas mientras Jenny continuaba. Recuerda, ser insano es estar haciendo la misma cosa una y otra vez y esperar diferentes resultados. te gusta esa frase, verdad Doc? Me gustan muchas frases. Esa es uno de mis favoritas. Ella se reclin en el sof y meti sus pies debajo de ella. Cmo funciona esto? Me haces preguntas y yo contesto o qu? Nunca he hecho esto antes. No ests en la oficina del director aqu, Crystal. Lo haremos de la forma que te haga sentir mas cmoda, ese es el punto. el punto? El cambio es incmodo y aterrador. No voy a dejar que ese miedo aumente. Te presionare de vez en cuando pero lo har solo por que me preocupas, y no con el deseo de causarte dolor . Una leve sonrisa se asomo en sus labios. te conozco, Seorita Sheridan, se que puedes ser muy testaruda como el infierno. y a mi me da la impresin de que puedes ser un dolor en el trasero si te lo propones Crystal le dio una sonrisa igual.

Algunas veces Paty me presionaba para que hiciera mi tarea o algo. Deseara haberle hecho caso en ese entonces. Tu hermana te alentaba a cumplir con tu tarea? Dnde estaba tu madre? Con esa pregunta se gan un bufido burln de la rubia. Mi madre? Oh, quieres decir la borracha que se la pasaba en la habitacin todo el tiempo viendo tv por cable con su doggie dew*. doggie dew? Mad dog*, twenty-twenty* y Mountain Dew*. Toda esa mierda. suena que es justo eso Jenny estuvo de acuerdo. beba tu padre tambin? Cualquier cosa que estuviera de oferta esa semana. Crystal escucho la furia en su propia voz y tomo una aspiracin profunda. Despus de que Paty se fue, l comenz a tomar whisky. Y yo, ella agreg silenciosamente. Regresemos un poco Dijo Jenny. Aydame a asegurarme de que tengo la informacin correcta Tu hermana se escap cuando ella tena ...? Diecisiete. Ella asinti con la cabeza. y tu cuando escapaste tenias... Quince y medio. en qu grado estabas? A mitad del noveno grado. Debera haber estado en dcimo pero quede debiendo un ao. Regresaste alguna vez? Crystal mir los diplomas en la pared y sacudi su cabeza. estaba demasiado ocupada intentando vivir da a da para preocuparme por la escuela. Ella mir la costura de la silla, demasiado avergonzada como para mirar a Jenny. No lo hice bien cuando estuve ah, as que por qu molestarme? Puedo leer y puedo escribir. Con eso me las puedo arreglar.

Te conformas con lo que haces? Solo ganar dinero para pasar la semana y no pensar en el futuro? es todo lo que tengo! Crystal exploto. Que no lo captas? No soy nada. Me quito la ropa por dinero porque es en lo nico que soy buena. No puedo hacer mejor dinero en ninguna otra parte. Entonces necesitas hacer lo que sea para hacer eso posible. Que edad tienes, veinticuatro? Veinticinco. Veinticinco. Cuntos aos ms piensas que puedes seguir de stripper? Cunto tiempo mas pasara para que sigas siendo stripper y ya no te sea suficiente para poder pagar las cuentas? Que vas a hacer cuando eso pase? Crystal agarr con fuerza los brazos del reclinable, sus defensas cayendo ante el tono retador en la voz de Jenny. Vamos, Crystal. Qu cosas has hecho por ti misma que no te haga terminar como un numero mas de las estadsticas? Jenny esper algunos segundos por una respuesta, luego continu. bien, qu cambios estas dispuesta a hacer para no ser parte de las estadsticas? no lo s. Otra regla, Seorita Sheridan. No permito no lo se. Hagamos otro intento. Qu cambios estas dispuesta a hacer para que no termines muerta en algn lugar con una jeringa en el brazo? soy demasiado grande ya para volver a la escuela. Respuesta equivocada. Puedes estudiar en casa para poder hacer un examen equivalente. Pasndolo obtienes un diploma de bachillerato que tiene el mismo valor. Puedes de hecho bajar material de investigacin de internet. no tengo una computadora. Pero las tienen en la biblioteca Jenny afirmo. no permito excusas tampoco.

no vine aqu para que me sermonearan para volver a la escuela Dijo Crystal. Que demonios tiene esto que ver con las malditas pesadillas? Dime, a que viniste aqu? qu? T sabes a que vine aqu. Por qu me presionas de esta manera? Jenny repiti la pregunta. Por que viniste aqu? Que es lo que esperas lograr? Tu lo sabes. Dmelo. Tu lo sabes Crystal repiti colricamente. Dilo. Quiero que esto pare contesto. Quiero que desaparezcan las pesadillas. Quiero que desaparezcan los malos recuerdos. Quiero que el maldito dolor desaparezca! Y que vas a hacer para cambiar eso? Jenny pregunto, desconcertada por el despliegue de emociones. Que cambios estas dispuesta a hacer para que el dolor desaparezca? Crystal se volte, presionando con fuerza su mandbula y rehusndose a contestar. Te dije que no seria fcil Dijo Jenny. Nadie ms puede hacer el trabajo. Es decisin tuya hacer cambios y tomar decisiones difciles tomando en cuenta como esta tu vida. Ya no eres esa pequea nia desvalida de quince aos. Ahora soy una chica totalmente perdida de veinticinco aos Crystal susurro, rehusndose a mirar a la terapeuta. Es eso lo que intentas decirme? No, pienso que es lo que t estas intentando decirme Dijo Jenny gentilmente. Creo que es suficiente por hoy. Pero.... Crystal mir su reloj de pulsera. todava tengo cinco minutos.

Tiempo suficiente para que hablemos de algunas otras reglas. Oh yupiiii. Aqu viene. sabia que te gustara esta parte. Crystal rodo sus ojos y levant una ceja hacia la mujer de cabello castao. Primero, nada de bebidas o drogas antes de la cita. ste es un trabajo serio y no me gusta perder el tiempo con alguien que no toma esto en serio tambin. Bien. Solo me asegurare de programar las citas por la maana. Segundo, hay una manera correcta e incorrecta de manejar la clera. Te dije que este es un lugar seguro y puedes gritar todo lo que quieres, pero La terapeuta levant su dedo. Las nicas cosas que puedes tirar o golpear son las almohadas. Crystal inclin la cabeza en acuerdo. y no solo aqu Jenny agrego. En casa tambin. Consguete un cojn o una muy rellena almohada. bien, alguna otra cosa? Consguete un cuaderno de apuntes, uno grueso. Quiero que escribas un diario en el. quieres que escriba un diario? Ests loca?Escribirlo puede hacer que alguien pueda leerlo. Ella neg con la cabeza. De ninguna manera. Ok. Escribe cuando quieras pero al menos hazlo una vez al da. Acerca de que? Cualquier cosa que quieras. Cmo te sientes, como va tu vida, cualquier cosa que desees escribir. Jenny se puso de pie y tom el libro de las manos de Crystal. Encontrando la pgina correcta, ella se lo dio de regreso. Todava tienes algunos minutos. El tema de hoy es la autoestima. Lelo ahora y de nuevo a la hora de acostarte. Lelo en la maana cuando te hayas despertado y otra vez a la mitad del da. Date diez o quince minutos tres veces al da para leer las meditaciones y pensar acerca de ellas.

y esto va a ayudar, Doc? Recuerda lo que dije de ir paso a paso. Lee las meditaciones tres veces al da en toda la semana entrante y luego hablaremos de ellas. Caminaron hacia la puerta y Jenny apoy su mano sobre la manija curvada. Usualmente mis clientes se ganan abrazos cuando terminan una cita. De ninguna manera. Crystal dio un paso hacia atrs. no soy de las que abrazan. Jenny levant sus manos. Ok. Simplemente te digo que los abrazos siempre son bienvenidos. Ella puso su mano en la manija otra vez. Una ultima cosa. Todo lo que se dice aqu es personal y es una relacin profesional, lo digo en serio. Podemos hablar de muchas cosas aqu pero si nos encontramos en los juegos de softbol o cuando este con Laura, solo seremos Jenny y Crystal, entendido?. eso quiere decir que ya no me ayudaras si tomo algunas bebidas de mas despus de algn juego? Lo hare si te comportas responsablemente y no conduces y te pongas tu misma en situaciones peligrosas. Ella abri la puerta. Te ver aqu la prxima semana. La prxima semana. Ya lo dijo. Jenny haba acordado ayudarla. Ella hizo una pausa en la puerta. Hey Doc? Hmm? Gracias. Crystal forz una sonrisa. Dentro de ella se senta emocionada y asustada. Yoyo no s si puedo hacer esto pero lo intentar. Solo no te decepciones de m si no lo logro, ok? Cristal ... La mano de Jenny trat de alcanzar su hombro. Te dije que esto no seria fcil. No espero perfeccin y t tampoco lo esperes. Lo que importa es que aprendas de tus errores y lo intentes de nuevo. Ella gui a Crystal al escritorio de la recepcionista. Catherine, podras por favor programar citas regulares para la Seorita Sheridan? ***

En una rfaga de fuego Laura arrug su frente. En una rfaga de fuegoSacudiendo su cabeza, presiono la barra para borrar repetidamente. Suena como si fuera una pelcula de gangsters. Su espalda estaba comenzando a dolerle por estar sentada en la misma posicin por mucho tiempo, pero la fecha tope estaba ya muy cercana como para poder relajarse. Las balas parecan una lluvia sobreno no no no. Suspirando fuertemente, borr la oracin y se quedo mirando la pantalla. Odio escribir accin. Vamos solo dame una buena frase hoy. La polica abri fuego, rociando a los terroristas con una lluvia de balas.Bien, eso esta mejor. Y luego que? El cursor parpadeaba repetidamente mientras los segundos pasaban. Bien. Comenz a escribir. La polica abri fuego Por qu abrira fuego sin saber donde estn los rehenes? Restreg su cara vigorosamente y miro sorprendida la hora sobre la pantalla. Grrr. No puedo creer que sea tan tarde ya. El pronunciado bostezo y sus ojos confirmaban lo mismo. Era ya mas cerca de la madrugada que medianoche y si daba un vistazo a lo que haba en la pantalla sabra que en realidad mostraba muy poco para el prolongado esfuerzo que haba hecho. Los segundos se convirtieron en minutos pero ninguna palabra mas apareci sobre la pantalla de la computadora. Frustrada, Laura empujo el teclado y recost su cabeza hacia atrs, viendo solo el cielo raso. Bien, pensemos sobre esto dijo en voz alta, como si el escuchar sus palabras la ayudara un poco a enfocar las cosas. Los rehenes estn en el segundo stano pero la polica no sabe eso. Entonces donde cree la polica que estn cuando los pistoleros salen disparando? Necesitan aun estar en el almacn?Si no estn all, dnde los pongo?Necesito aun a los rehenes?Por qu roban el banco en primer lugar?. Oooh, odio esto! Ponindose derecha en su asiento, Laura se coloco de nuevo delante del teclado. La presin para poder terminar la escena y terminar el capitulo a tiempo no estaba ayudando en nada a su creatividad. Bien, solo tengo que pensar por un minuto. Para su sorpresa, la puerta principal se cerro, anunciando que Crystal llegaba a casa del trabajo. Escuch como la puerta del refrigerador era abierta, luego cerrada otra vez, recordndole a Laura que tenia que hablar con su compaera acerca de cuando se terminara la leche se deba de anotar en la lista de comestibles para comprar. Pesados pasos suban las escaleras, detenindose al llegar arriba.

estoy despierta Dijo Laura, preguntndose que causo qu Crystal se detuviera en lugar de seguir hasta su habitacin. Estas levantada muy tarde. La voz del otro lado de la puerta le contest. La fecha tope hace que este aun despierta. Ella se restreg los ojos y se reclin. cmo estuvo el trabajo? Solo fue trabajo. Buenas noches. Buenas noches. Qu te pasa? El tono derrotado en la voz de Crystal le preocupo. Laura abri las persianas y deslizo la puerta, dejando en su lugar el mosquitero. Por si acaso ella quiere hablar, la escritora se dijo a s misma. Varios minutos pasaron y Laura decidi averiguar que pasaba cuando escucho la puerta abrirse y a Crystal salir hacia fuera. Saba que algo estaba mal. Apagando la computadora, sali hacia el balcn. El resplandor anaranjado del cigarrillo era la nica luz en la oscuridad al lado de Crystal. Soplo de pronto un aire muy frio y Laura se abrazo a si misma al sentir la rfaga de viento. Brrr, no me percat que estuviera tan fresco aqu fuera esta noche. Uh huh. te gustara algo de compaa? no soy buena compaa esta noche Dijo Crystal abatidamente. Esta bien, yo tampoco lo soy. Cogi una silla y se sent, gimiendo mientras lo hacia. Simplemente ya no puedo estar viendo esa pantalla por mas tiempo. la Pantalla? La stripper mir a Laura. qu hay de malo con la pantalla? Si , la pantalla de mi computadora. Estoy en una intensa lucha por lograr escribir un prrafo. Oh. Laura observ como la punta del cigarrillo brillaba con una llamarada, luego se oscureci al igual que su compaera. No estas de buen humor como para hablar no es as?. Mientras se debata

en intentar iniciar una conversacin de nuevo, se sorprendi cuando Crystal hablo. Puedes entrar a Internet con esa cosa? A 1 Giga cuando todo el mundo en la ciudad no esta en lnea Dijo Laura orgullosa. Uh huh. No tienes ni idea de lo que te estoy hablando verdad? As es, puedes entrar a internet con esa cosa. Por qu?, Te sientes con deseo de navegar un rato? Navegar? De hacer bsquedas, mirar diferentes sitios. Laura mentalmente se reprendi as misma por no decirlo mas claramente. Buscas algo en especifico? Um, no.... tienes que pagar para usarlo? pago una retribucin mensual y tengo acceso ilimitado. Que bien. Era la primera vez que Crystal se mostraba interesada en algo que a ella le gustaba. Laura se puso derecha y apoy sus brazos sobre la mesa, sus ojos ajustndose lo suficiente en la oscuridad para poder ver el contorno de la cara de Crystal. Creo que comprare algunas velas para la mesa la prxima vez que vaya de compras. Puedes usarlo si quieres, solo no hagas ninguna descarga Naaa, solo senta curiosidad. No s cmo usarlo de cualquier manera. Bueno, tienes que aprender alguna vez. Por qu no ahora? No lo s Crystal contesto con vacilacin. es tarde y es probable que ests cansada. Si me voy a la cama ahora, solo dar vueltas en ella toda la noche. Realmente, estoy completamente despierta. Tal vez solo podras mostrarme como hacerlo y despus podra ir a la biblioteca y usar alguna computadora de all. Crystal apag su cigarrillo en el cenicero y se puso de pie. no interferir con tu escritura o algo?

Difcilmente Laura buf. tendr suerte si logro terminar dos prrafos esta noche. Se levant y abri la puerta de tela metlica. Venga, ser divertido. Una vez dentro, Laura abri el cajn del escritorio donde se encontraba el teclado de su ordenador y tomo asiento. Adelante ella dijo, sealndole la silla. no s nada sobre esto Dijo Crystal mientras miraba por encima del enorme monitor, el CPU y la impresora. ste es el mouse, correcto? Yeap, aunque est programado para personas zurdas. Presiona el botn derecho para dar click sobre algo. Se supone que debe de ser del otro lado para las personas diestras? Ella movi cautelosamente el mouse sobre la superficie suave del mousepad. Sus ojos verdes se ensancharon cuando observo como el puntero en la pantalla imitaba sus movimientos. No lo se. Parece tan fcil para usarlo de este lado. Lo es. Es solo cmo te acostumbras, supongo. Mi mam tambin es zurda y ella siempre se aseguro de ensearme de ese modo. Pongmonos en lnea y te mostrar cmo buscar en la red. Levantndose ligeramente, Laura coloco entre sus piernas el teclado y acerco ms la silla de Crystal. Ves ese globo amarillo en la parte superior de la pantalla? Da un click sobre eso. as que muevo el puntero hacia arriba y doy un click sobre este botn? S, tienes que dar doble click sobre eso. Observo el cursor ir despacio torpemente de arriba abajo por la pantalla, Laura hizo un esfuerzo para no sonrer burlonamente. Le tomo a Crystal dar tres clicks para abrir el programa. qu hice? La stripper pregunt nerviosamente cundo las ventanas y los programas comenzaron a abrirse de pronto. Esta vez Laura no pudo contener su risa. Nada. Hago que estn disponibles todos los programas necesarios en cuanto entro al sistema.

Me pudiste haber advertido Dijo Crystal con una mirada un poco amenazadora. Deb hacerlo admiti. Pero fue ms divertido verte saltar fuera de tu asiento. Laura tomo el control del mouse. ves este botn aqu? Un click y la pantalla cambia. Ok, escribe cualquier cosa que quieras buscar en el recuadro. Laura se recost y esper a que su compaera introdujera alguna informacin. Crystal tecleo con sus dedos ndices. Demonios. Cmo borras en esta cosa? Usa la tecla de retroceso, arriba del lado derecho justo abajo de la tecla F12. Dnde? No veo ninguna tecla que diga retroceso. Oh, la tecla ya esta desgastada. Ella se apoyo para sealarle la tecla. Suelo usar a menudo la tecla de retroceso. cometes muchos errores? Prefiero no pensar tanto as de que cometo muchos errores Dijo Laura sintindose mas relajada con su compaera. Realmente tiendo a reescribir una escena varias veces antes de quedar totalmente satisfecha. Suena como a mucho trabajo Dijo Crystal, sus ojos mirando rpidamente sobre el teclado en busca de la tecla correcta. Lo es Dijo Laura, sealando la posicin de la tecla N. Pero tambin es divertido. qu clase de historias escribes? En su mayora de misterio y de suspenso, pero ocasionalmente he escrito historias cortas para revistas cuando ando ajustada de dinero. Que es la mayora de las veces, ella silenciosamente agrego. Ok, y ahora qu? Laura mir las palabras de bsqueda. La pagina de Educacin del estado de Nueva York? Que estas exactamente buscando?.

Solo estoy mirando Dijo Crystal, colocando un mechn de pelo rubio detrs de su oreja. Alguien me dijo que poda obtener alguna informacin acerca de algo. No me digas, eso esta perfectamente claro. Bien pero quiz si me dijeras que es lo que estas buscando especficamente, podra ser mas fcil de encontrar la informacin. Alguien me dijo que podra obtener los cursos del GED* sin tener que volver a la escuela. Repentinamente Crystal encontr un inters especial en sus cutculas. Me dijeron que haba manera de estudiar para el examen sacando la informacin del internet. Hmm, estoy segura de que as es. Mmh, ahora entiendo. Cuntos aos tenia ella cundo escapo? Aun debe haber guas de estudio para que las puedas imprimir. Tengo suficiente tinta y papelella ofreci. Um.... Te puedo preguntar algo? Crystal se encogi de hombros. supongo que si. Cuando escapaste, cmo le hiciste para sobrevivir? Debiste haber necesitado documentos para poder obtener un trabajo en dondequiera y esta por supuesto la preocupacin de que un oficial te descubriera por ser menor. La mujer mas joven vacil antes de contestar y cuando lo hizo, deliberadamente miro a cualquier parte menos a Laura. Realmente quieres saber la respuesta a esa pregunta? Qu dira Jenny en esta situacin? Um, solo si tu quieres decrmelo Bien.....esa fue una contestacin correcta, Laura se dijo a si misma. Digamos que en algunos trabajos no se requieren papeles para trabajar o identificacin. Oh. La escritora cambi de posicin con inquietud y ahora fue ella quien fue incapaz de mantener cualquier contacto visual. Crystal comento una vez que el streeptease fue solo un paso mas arriba. Entiendo, bueno.....um...... Negando con la cabeza, Laura quedamente admiti, no s qu decir.

No hay nada que decir de cualquier manera Crystal se encogi. hice lo que tuve que hacer. Ella movi el mouse. y ahora que sigue? Le tomo a Laura un segundo para poner a funcionar sus engranajes mentales y fijar la atencin en la informacin en la pantalla. Pon el puntero sobre la bsqueda y da un click sobre l. Ella mir todos los temas sobresalientes y neg con la cabeza. Tienes que desplegar la pagina hacia abajo. ahora me lo podras decir en espaol? Ella le sonri ante su error, complacida de ver la cara de confusin de Crystal. Lo siento. Se me olvidaba. Es solo parte del vocabulario que suelo utilizar. No estoy acostumbrada a que las personas sean capaces de entender de lo que les estoy hablando . Ella le explic cmo navegar por la pantalla, dndose cuenta para su sorpresa que Crystal aprenda rpido y raras veces necesit explicarle las cosas ms de una vez. En algunos minutos ms encontraron un sitio que ofreca los programas de estudio. Esto es perfecto ella dijo. Mira esto. Excitada por el descubrimiento, Laura sin darle importancia se apoyo para asumir el control del mouse. Puedes trabajar en cada tema hasta que ests lista y hacer un auto examen al final. Eso lo facilitar. Aqu. Ella dio un click sobre un enlace. Mira todos los mdulos disponibles. Los ojos de Crystal se ensancharon. nunca ser capaz de aprender todo eso. Por supuesto que puedes. No es tan difcil como parece. Fcil para ti decirlo. T tienes una Licenciatura de la Universidad. Yo ni siquiera termine el noveno grado. Oye, no nac con esa Licenciatura, sabes?. Tuve que aprender todo tambin. Ella dio un click sobre el mouse otra vez. No tienes que aprender todo al mismo tiempo. Intenta hacer uno de los mdulos. En qu temas eras buena? No lo se. Realmente nunca puse mucha atencin en la escuela. Crystal se encogi en un gesto ya familiar. estoy sorprendida pues slo falle en un grado. Ella empuj hacia atrs la silla, colocando su tobillo izquierdo en la rodilla derecha. no soy

estpida o algo as, es solo que estudiar y hacer la tarea en ese entonces no era importante para mi. Ella entrelaz sus dedos y los apoy sobre su regazo. Apuesto que tu fuiste una estudiante sobresaliente. Obtenido puras A y todo eso. Bueno, en su mayor parte fueron A Laura admiti. Uh huh. Dijo Crystal sabiendo que era as. A donde fuiste, Harvard o Yale? A ninguna ella contest. Se supona que ira a Punta Oeste* pero termine yendo a Colgate*. A Punta Oeste? Oh, ya me pareca. Eres una pequea diablilla Militar. Y por que no fuiste all? es muy largo de contar. Viendo la apariencia expectante en la cara de Crystal, Laura movi su barbilla sealando hacia el balcn. Vayamos all afuera. Ser ms cmodo. Qu pas? Crystal pregunt una vez que ya estaban en el balcn. Bien. Tienes que entender que la vida militar no es la misma que la vida de civil. Las cosas no se manejan tan fcilmente. Laura agradeci la oscuridad, hacindole ms fcil contar su historia. La apariencia lo es todo y los chismes se mueven a travs de las tropas ms rpido de lo que te puedes imaginar. Era una snior en la escuela secundaria y mi padre haba sido situado en West Point cuatro meses antes. En el otoo tienen un baile de etiqueta para celebrar durante el fin de semana el regreso a casa. Mi padre me arregl una cita para salir con un cadete de cuarto ao llamado Eugene Watkins. Eugene? Crystal buf y busc sus cigarrillos. Por qu alguien avergenza a un nio con un nombre como ese? Probablemente porque l fue Eugene Watkins tercero, el nieto del General Eugene Watkins y el hijo del Capitn Eugene Watkins. Aun as es una razn psima para llamar a su nio Eugene. De cualquier manera, el ego del Cadete Watkins estaba slo empequeecido por sus hormonas, especialmente despus de

haber tomado varios sorbos de no se qu licor que llevaba escondido en su chaqueta. Despus de pasar la mayor parte de la noche hablando de s mismo, el Seor personalidad pens que tena derecho a ms que slo unos cuantos bailes formales. Quieres decir que l intent ...? Oh s, ciertamente lo intent Laura dijo. Dimos un paseo por la base y l hizo todo lo posible por abrazarme. Yo lo empuj y comenc a caminar de regreso, dispuesta a dejarlo pasar slo como una mala cita, pero l no se dio por vencido tan fcilmente. Me empuj contra un rbol e intento meter sus manos por debajo de mi vestido. Ah fue cuando grit y le di con la rodilla. Bien, el bastardo se lo tena merecido dijo Crystal, dando una larga calada a su cigarrillo. Deberas haberle pateado las pelotas. Hubiera deseado haberlo pensado mejor en ese momento Laura admiti. Darle con la rodilla no fue suficiente para quitrmelo de encima. Me derrib al suelo y comenz a golpearme. Otro cadete escuch mis gritos y corri hacia m. Si l no hubiera estado paseando por ah, dios estbamos demasiado lejos del resto de la fiesta . Supongo que como era el nieto del General no le castigaron ni nada, verdad? Laura suspir y descans su pie en su rodilla opuesta. No es tan simple. La Academia es muy estricta en hacer cumplir el Cdigo de Honor. Qu pas? Estaba bastante alterada para cuando el cadete me trajo de regreso. Cuando llegamos a la puerta principal ah estaba parado mi padre, el General Watkins, y otros oficiales de alto rango. Imagnate como me vea. All estaba, mi vestido desgarrado todo lleno de lodo, hierba y manchas en toda mi espalda. Mi padre me hizo pasar a un cuarto privado y le dije lo que haba sucedido. l sali y regres algunos minutos despus para llevarme a casa. Mirando las estrellas centelleantes, Laura dej que sus emociones flotaran en su mente de nuevo. Mi padre nunca me minti, y se lo

agradezco. l me dijo que era mi palabra contra la de Eugene y por supuesto ya sabrs cual fue su historia. Qu t lo deseabas la stripper adivin. l dijo que yo lo haba provocado y que cuando l se rehus a acceder a lo que yo quera comenc a gritar. Por supuesto Crystal dio un bufido. Padre tambin me dijo que el General Watkins le record que el padre de Eugene haba muerto como un hroe en Lbano cuando Eugene aun estaba en el bachillerato. Ella neg con la cabeza, distradamente identificando las diversas constelaciones flotando en el cielo. Todo lo que hubiera pasado es que con solo una llamada de el General mi padre hubiera sido enviado fuera de Anchorage o algo peor. As es que tu padre te hizo retirar los cargos? Laura asinti con la cabeza. No haba realmente mucho de donde elegir. Si presentaba una queja, habra trado a los medios de comunicacin y habran destrozado a la academia y al General Watkins. Mira lo que les hicieron a los Kennedy. Imagnate si al nieto de un general e hijo de un hroe de guerra fuera acusado de intento de violacin? Apoyando sus codos sobre los brazos de la silla, entrelaz sus dedos. Padre y el General acordaron algo a puerta cerrada. l nunca me dijo qu pas, slo que se haba terminado y que yo debera olvidarme del asunto. Escuch a uno de los cadetes decir que Eugene haba perdido su rango como Comandante del Batalln y estaba recluido en la base, pero que aun as se le permiti graduarse. Oh! que gran castigo, Crystal se burl. De hecho perder un rango en la academia es un punto negativo para tu carrera. l nunca podr subir un rango ms en la cadena de orden. Pero de lo que s estoy segura es de que no creo que piense en tocar a otra chica de nuevo. Por qu no? l logr salirse con la suya una vez, qu podra detenerlo?

Los otros cadetes. Despus de una semana del incidente, un grupo de cadetes atrap a Eugene en las regaderas y supongo que le dieron una buena paliza. l pas un par de das en el hospital pero nunca revel quin estaba involucrado. Se lo mereca. Espero que hicieran un buen trabajo de modo que l ya no pueda usarlo de nuevo. Bueno no creo que hayan llegado a tanto dijo Laura, con tono de clera en su voz. Creo que mi padre saba quienes lo hicieron pero jams me lo dijo. Estabas molesta con l porque no te defendi? Estaba molesta con l? Se qued con la mirada fija hacia las estrellas de nuevo. En ese momento estaba furiosa con l por que cre que no estaba de mi lado. Culp al Ejrcito por haberlo obligado a encubrir al General. Por eso es que acept una beca para Colgate. No fue hasta que fui adulta que entend porque hizo esas cosas de la manera en que las hizo. No lo entiendo dijo Crystal. Jenny me dijo una vez que algunas veces la nica forma de ganar es comprometindose. Eso fue lo que tuvo que hacer mi padre con el General Watkins. l no pudo lograr echar a Eugene de la academia pero se asegur de que su carrera fuera arruinada. Cada vez que le ofrezcan un ascenso, ser cuestionado por ese incidente. Por hostigamiento sexual y porque oficiales se aprovechan de las reclutas femeninas, no creo que pueda jams tener un ascenso en su carrera. Y consideras que con eso ganaste? Claro que si. No tienes que cortar las manos de un hombre solamente porque robo una barra de pan. Eugene todava podr tener una carrera en el Ejrcito, solo que no ser nada cmodo. Aun sigo pensando que lo tuvo demasiado fcil Crystal se quejo. Siempre lo hacen. Solo porque el tipo tiene dinero o poder puede salirse con la suya. Un cigarrillo fue encendido. Ah, a quien engaamos. Hasta los patanes borrachos piensan que pueden salirse con la suya cada vez que se les da la gana.

Laura de nuevo deseo tener una vela sobre la mesa y poder ver la expresin que provena junto con ese duro tono de voz. Pas algo en el trabajo esta noche? Nada que no haya ocurrido antes la stripper dijo con un suspiro. fue solo un riesgo tpico del trabajo. Un idiota decidi esperarme fuera de la salida hasta que yo saliera. Habra estado bien si Rick hubiera estado donde se supone deba de estar. Laura alarmada, se enderez. Te lastim? Por qu no me lo dijiste antes? Estoy bien. He trabajado por mucho tiempo lo suficiente como para saber cmo arreglrmelas con un borracho estpido dijo despectivamente. Pero aun as te molesta. Laura intent reprimir un bostezo pero fall. Ya me estoy haciendo vieja para las desveladas. El sol saldr en un par de horas. Ella esper por una respuesta y no recibi ninguna. Bien, supongo que es hora de ... Puedes usar el ordenador para encontrar personas? pregunt Crystal. Um s, hay lugares en lnea donde puedes buscar personas. Debera estar ya acostumbrada a la forma en que rpidamente cambia de tema, Laura pens para si misma. piensas buscar a tu hermana? No lo s, tal vez. Bien, eres bienvenida para usar el ordenador y tratar de encontrar a tu hermana si t quieres. Olvida la vela, voy a comprar una de esas linternas de bateras. Algunos segundos pasaron antes de recibir un gruido de la rubiaSabes que hay compaas que se dedican a buscar personas pagndoles una retribucin?. Lo s. Hace tres aos gaste cerca de quinientos dlares en buscarla. No saba el nmero de su seguro social as que no haba mucho que ellos pudieran hacer. Laura escuch el sonido de la silla raspando la madera mientras Crystal se pona de pie. Slo estara desperdiciando mi dinero otra vez. Crystal golpeo ligeramente la mesa. Estoy cansada. Buenas noches.

Laura se qued sentada ah por pocos minutos despus de cerrar la puerta, escuchando los sonidos de la noche. Pensando acerca de su infancia, trat de recordar como haba sido su vida a los quince. Imgenes de ella en bicicleta, largas sesiones de llamadas telefnicas, videos de msica y sus visitas a parques vinieron a su mente. Cmo pudo sobrevivir ella? A los quince aos nunca habra sido capaz de valerme por mi misma. Se estremeci al pensar por lo qu Crystal tuvo que haber pasado y se encontr a si misma pensando en su compaera de apartamento con gran admiracin. Con un gran bostezo se levant y entr. El ordenador la tentaba a ir a ella pero la cama le tentaba ms. Despus de quitarse la ropa, la dobl pulcramente y la meti en el cesto. Visti su pijama de seda y una esquina de la manta fue doblada pulcramente hacia un lado antes de apagar la luz y meterse en la cama. *** Laura sonri al dar click sobre el botn de guardar. Se haba despertado solo haca dos horas, y ya haba logrado escribir cuatro pginas completas. Estaba tan concentrada en su escritura, que no escucho los primeros dos timbrazos del telfono. No ahora suspir, haciendo rodar su silla con ruedas hacia el borde de la cama y contesto el telfono que estaba sobre la mesita de noche. hola? Me has estado llamando? Peter? Us sus pies para empujar la silla de regreso al ordenador. dnde has estado? Mira Laura, solo escchame Ok? S que debes estar un poco molesta conmigo Molesta? Ella puso su pie en el borde de su escritorio y puso el otro sobre el. Creo que molesta es una palabra muy sutil para esto, no lo crees? Sabas que ella era la stripper del Tom Cat Club? Bueno err um ... Peter, tus orejas se estn poniendo rojas. No me mientas, te conozco demasiado bien.

Laura, cuando ella entr en mi oficina pens en que haba sido una intervencin divina. T sabes que ya ha pasado mucho tiempo. No necesito que me arregles encuentros amorosos. Te lo recompensar, lo juro l dijo, con su voz subiendo de tono. Ya le encontr a ella otro lugar. Un dormitorio en el otro extremo del complejo. Y aun seguir pagando la misma renta que ahora. T le encontraste ...? Laura vacil. Eso no era acaso lo que quera? No poda estar viviendo con una bebedora, que fumaba marihuana, que era una stripper bastante mal educada, quera que se fuera, o no? Eso es lo que estaba deseando no es as? Laura? Si, aun sigo aqu, Peter. As es que le encontraste otro apartamento? Esta cerca de los contenedores y tiene solo un bao pero creo que ser suficiente para ella. Lo tome por 175 dlares y puedo hacer uso de los viejos muebles y el hecho que no ha sido rentado en 4 meses no causara problemas con la oficina central. Ser perfecto, Laura. Te prometo que le gustar y se mudar l dijo alentadoramente. Todas las alfombras han sido limpiadas y ella podr mudarse a su nueva casa el fin de semana. Um..... Maldicin, qu estoy pensando? Peter? Me puedes hacer el favor de no mencionarle esto a Crystal? El silencio invadi la lnea telefnica. Escuche correctamente? No quieres que ella se mude? Buenomira, t dijiste que el apartamento no haba sido rentado en 4 meses, correcto? As es. La gente siempre quiere muebles y alfombras nuevas y no se podrn remplazar hasta el prximo ao. As que si las cosas cambian y el apartamento est todava disponible, ella podra tenerlo al mismo precio, correcto?

Supongo, pero no se lo puedo estar apartando. Si puedo conseguir un inquilino para el apartamento, lo rentar. Entiendo ella dijo, sintindose mas confiada de que haba tomado la decisin correcta. Creo que las cosas podran funcionar por aqu despus de todo. Oh, en serio? l dijo, acentuando ms las ltimas palabras. Tu cama esta teniendo algo de ms accin? Peter Knight, basta con eso ella reprendi. Crystal es heterosexual y yo no estoy interesada en mujeres heterosexuales. Es slo quepues, nos estamos llevando bien, eso es todo. Se estn llevando realmente bien, estoy seguro. Peter! Est bien, est bien. Ests segura de esto? Lo estoy? Ella aspir profundamente y solt el aire lentamente. Estoy segura. y ya no estas molesta conmigo? Ya no estoy molesta contigo. Y dime como estn las cosas entre t y Michael? Lo usual. Parece una perra celosa ya sea por una cosa o por otra. Es realmente molesto, realmente no sabe como dejar pasar las cosas. Qu hiciste esta vez? O, debera decir con quin? No hice nada esta vez. l slo cree que s lo hice No es como si l tuviera razn para dudar de tu palabra, Peter Claro que no. Bueno, al menos no ltimamente Exactamente ella dijo. As que ahora que ya no estoy molesta contigo, cuando vens Michael y t a cenar? Que tal esta noche? l se queja que no sale lo suficiente.

Te sientes con nimos de cocinar? Bueno ... Rindose, Laura neg con la cabeza y sonri. Bien. No creo que Crystal tenga que salir a trabajar hasta las siete ms o menos. Hagamos la cena como a las cinco treinta. Maravilloso. Michael ahora conocer a alguien nuevo para quejarse sobre m. Ests a dieta otra vez? Oh cielos, por favor. Con estos muslos? Ningn fettuccine alfredo para m. Bien. Que tal un pollo con limn? Quieres que traigamos alguna cosa? Michael acaba de aprender a cocinar un souffle de espinacas de miedo. Suena delicioso Esplndido. l dice que no aprecio demasiado lo que cocina. Casual o semi-formal? Casual, por favor. Es una simple cena, Peter, no un banquete Casual entonces. Las veremos entonces a ti y a la seorita grandes tetas a las cinco . Peter, ni siquiera se te ocurra hacer ese tipo de comentarios delante de ella Dijo Laura, saba demasiado bien que su amigo tena ese hbito de sealar las caractersticas ms sobresalientes de las personas de una forma no muy sutil. Ella es un poco sensible. Ok Bye Peter Bye Colg el telfono y devolvi su atencin a la escritura. Minutos ms tarde escucho a Crystal salir de su habitacin y entrar al bao.

Despus escuch el chasquido del cerrojo. Hora de baarse, ella adivin, lo confirm un minuto ms tarde por el sonido de agua corriendo. Decidi tomar un descanso breve, Laura vesta su tnica y se dirigi hacia abajo. El ruido del secador de pelo ahog por completo todos los dems sonidos en el modesto cuarto de bao. Crystal observ su reflejo mientras usaba el secador y cepillaba su rubio cabello. Necesito un corte de pelo, pens cuando un largo mechn se rehus a acomodarse. Un olor agradable flot en el aire por debajo de la puerta. Mmm, maravilloso que estar cocinando? Huele bien. Le dio a su pelo algunos cepillados finales antes de apagar el secador y desenchufarlo. Visti unos cmodos pantalones cortos y una camisa sin mangas, esperando pasar el resto del da relajndose antes de ir a trabajar al club ms tarde. Deslizando sus pies en sus sandalias, lanz su toalla sobre el tubo de la ropa sucia y dej el cuarto de bao. Encontr a Laura en la cocina retirando una bandeja de rollos del horno. Buenos das. Buenos das la escritora contest, colocando cuidadosamente la bandeja caliente sobre el estante. Realmente ya son diez minutos despus de medioda as que buenas tardes. Movi los rollos hacia un plato. dentro o fuera? Crystal se asom a las puertas de cristales corredizas y vio el cielo nublado. Mejor dentro. Compre un buen racimo de moras ayer si es que quieres ponerle algo a tu cereal dijo Laura mientras llevaba el plato de rollos a la mesa. A menos que quieras compartir una toronja conmigo?. Toronja? Ugh. Gracias pero yo me las arreglar con mi cereal alto en azcar. Ella cruz el cuarto y abri el refrigerador, sacando la leche y las moras. Podras llevarme a Dunphys mas tarde? Es que debo recoger mi coche. Se supone que ya est listo. Seguro. Tengo que ir al mercado de cualquier manera para comprar algunas cosas para la cena. Peter y Michael vienen esta noche. El tipo que me alquil el lugar?

Y su novio mas reciente Dijo Laura mientras cortaba su toronja por la mitad. Crystal llen un tazn de cereal y se dirigi hacia la mesa. A qu hora vendrn? Alrededor de las cinco. Calcule que podramos cenar alrededor de las cinco treinta as que tendrs tiempo para prepararte para tu trabajo despus. Sorprendida por la idea, Crystal slo poda tartamudear como respuesta. Ee-eso suena bien. Viene Jenny? No. Los viernes tiene sesiones de grupo hasta las nueve. Ella estar en el juego maana. Oh, entonces solo somos nosotros cuatro? S. Pens que sera genial que tuvieras la oportunidad de conocer a los chicos. Peter es un amor. Laura coloc un pedazo de toronja en su boca. Y Michael te recordar a un gran oso de peluche. l es agradable cuando quiere pero a veces es tan fro como un refrigerador. Suena como que son una pareja extraa. Lo son Laura se ri. Bien, tu ya has visto a Peter. l mide mas o menos como 1.60 cm. Crystal asinti con la cabeza en acuerdo. Michael mide por lo menos 1.80cm y pesa cerca de 120 kilos. Otro pedazo de toronja desapareci en la boca de la escritora. l es un hombre que hace de todo. l puso los estantes del gabinete y el armario en tu habitacin. Tiene un hermano que sea mecnico? Pregunto mientras vaciaba la leche sobre las hojuelas No puedo creer que me costara trescientos dlares arreglarlo esta vez. Acabo de gastar doscientos cincuenta hace apenas tres meses. Creo que su hermano es sacerdote. Mejor aun. l podra darle a mi auto los santos oleos. Sonri cuando Laura se ri pero por dentro ella se preocup. Las reparaciones se estaban volviendo ms frecuentes y ms caras. Saba que no pasara mucho tiempo para que tuviera que comprar

otro coche pero estaba corta de dinero y el mudarse a este apartamento le haba costado mucho del dinero que tena ahorrado. Adems haba pagado las ltimas cuentas de servicios pblicos de su anterior apartamento y simplemente no tena dinero para otro coche. Lentamente mastic un bocado de cereal. Qu voy a hacer? No pasar mucho tiempo antes de que Laura le pida la mitad de las cuentas ms recientes. Iba a ser un verdadero esfuerzo asegurar apenas el dinero de la renta para pagarla a tiempo. El da de paga es dos das despus. A que hora quieres ir a recoger tu coche? Oh. La pregunta de Laura la saco de sus pensamientos. Creo que despus de que comamos. Cuando te hayas desocupado. Podemos irnos dentro de una hora mas o menos. Tengo que darme una ducha y vestirme primero. No creo que sea buena idea pasearme en pijama por las calles. A alguien le gustara eso, estoy segura Dijo Crystal, usando su cuchara para seguir una mora de su cereal. Atrapndola, finalmente la meti en su boca. stas saben bien. Deberas comer algo. Pensaba hacerlas en molletes caseros de postre para esta noche. Oh. Crystal sonri y asinti la cabeza con entusiasmo, su boca se le hizo agua ante el pensamiento. Amo los molletes de mora . Entonces habr molletes de mora para el postre. Genial. Apartando su tazn vaco, trat de alcanzar su caf. Y qu habr para la cena? Pollo con limn acompaado de arroz tipo oriental y souffl de espinacas. Suena interesante. Miro hacia arriba para ver los ojos azules de Laura que le sonrean. La comida sana no te matar. Eso es lo que t crees. Mi estmago no la reconocer. Se reclin en su silla, ya no senta el deseo de irse rpidamente de la

mesa una vez que terminaba la comida. Laura le dio la confianza de que era bienvenida de sentarse y quedarse. Puedo preguntarte algo sin que pienses que soy estpida? Crystal, puedes preguntarme cualquier cosa y no pensare que eres estpida. Qu es el souffl de espinacas? Nunca has comido espinacas? Solo una vez durante una cena pero nunca les di importancia. Usualmente estn fras cuando las he comido. Bien se le llama souffl cuando es horneado y las hace ser ligeras y vaporosas. Es realmente muy bueno. Laura hizo una pausa. Michael lo traer. El que puede ser tan fro como un refrigerador. Oh. Supongo que no me matar si pruebo algo. Intentar poner una pequea cantidad en tu plato. Quieres que te ayude con la cena? No, yo me har cargo. T puedes entretener un rato a los chicos. Crystal observ la sonrisa que asomaba en la cara de Laura. Por qu? Qu estas intentando decirme? Nada. Tu adoras a los chicos. La sonrisa se ensanch. Laura. Crystal golpe ligeramente con sus uas repetidamente sobre la mesa con nfasis, secretamente gustndole la amistosa broma. Le hizo recordar las maanas que pasaba con su hermana. Dime o esconder la aspiradora. Esconderla? Tendrs que encontrarla primero. Sabes acaso donde la guardo? Ups, gran error. Dndose cuenta de que haba sido atrapada, le dio a su compaera una sonrisa tmida. Lo sabra de seguro, pero t mantienes el lugar tan limpio que no le vi la necesidad

Uh huh No me crees? Ni un poco Laura contest con una sonrisa. Bien. No soy Susie Homemaker*. Es solo que no suelo usar las aspiradoras, limpiar o hacer cosas como esas. Nadie me ense eso y eso nunca pareci tener importancia. No es como si al idiota ese le importara si el lugar estaba limpio o no. Memorias de su pasado le llegaron de pronto, Crystal sinti el peso familiar sobre sus hombros. Mir hacia abajo en la mesa. Perdida en sus pensamientos, no escucho la voz de Laura la primera vez. qu? Dije que lo ests haciendo bien Tonteras. Tienes razn. No tengo ni idea donde guardas la aspiradora o la escoba y el trapeador o cualquier otra cosa que tu utilices para limpiar. Ya tengo casi dos semanas aqu y aun no he pensado en ayudarle a limpiar el lugar. Necesito un cigarrillo. Ponindose de pie, rpidamente cruz el cuarto y abri la puerta para salir hacia la cubierta. Maldicin. El balcn de arriba ofreca sombra protegindola del sol del medioda mientras apoyaba su cabeza contra las tablas de madera. No puedo creer que no supe dnde las guardaba. Pens recordando el remolque de sus padres. Ella saba muy bien donde se guardaba la escoba en ese lugar. Haba sido usada contra ella demasiadas veces cuando su madre se encontraba enfurecida cuando andaba borracha. Una mano firme agarr su hombro y Crystal salt. Lo siento, Dijo Laura mientras sala completamente a la cubierta. No quise asustarte. Est bien. Yo simplemente um se lo digo as nada mas? No es nada, no importa. Intent marcharse dando media vuelta pero se encontr incapaz de resistir la amable presin de las manos de su nueva amiga. Crystal, sentmonos y hablemos un poco

Esto ser bueno o malo? Crystal se pregunt, a regaadientes tomo asiento. S que necesitar un cigarrillo para esto. Encendi uno y esper a que Laura comenzara. Lo que quise decir ah dentro, es que lo ests haciendo mejor ahora ayudando a mantener el lugar limpio. Ella mir a Laura. Cmo? En primer lugar, cuando entro al cuarto de bao ya no encuentro la toalla tirada en el piso o toda el agua derramada por el lavabo. Ya no dejas tus platos por todas partes. Ahora los encuentro en el fregadero o en el lavaplatos. Yo definira eso como un buen avance Y donde guardas la aspiradora y la escoba? La escoba y la plancha estn en el gabinete pequeo cerca de la lavadora. La aspiradora est en el armario cerca de las escaleras Oh Hagamos un trato, Ok? Tengo un cierto modo de hacer las cosas. Eso incluye la limpieza. Seamos honestas, Crystal. T no limpiaras de la manera que yo limpio y yo terminara hacindolo de nuevo. Laura se reclin en su silla. Slo encrgate de recoger tus cosas y yo me encargar del aseo general. Genial, ahora ella piensa que soy una buena para nada. Mira, si me mostraras como hacerlo yo ... Crystal comenz a decir. Realmente, no te preocupes por eso. Soy un poco neurtica sobre mantener el lugar limpio, mira que lo s. Mi padre era muy especial en cuanto a la limpieza y el orden. Y qu pasaba si no se limpiaba? Crystal pregunt. Laura se inclin hacia adelante, descansando sus antebrazos contra de la mesa. Una vez tena prisa para ir al centro comercial con mis amigos e hice un mal trabajo haciendo mi cama antes de irme. Qu sucedi?

l reaccion justo como un sargento lo hara. l tir mi colchn al suelo. Desafortunadamente, cuando l hizo eso encontr algo que jams hubiera querido que viera. Su cara cobr una apariencia que Crystal no le haba visto antes de vergenza. Laura aspir profundamente y continu. Encontr algunas revistas de chicas . Tenas revistas pornogrficas de mujeres bajo tu cama? Tres. Ninguna era de esas sucias. Simplemente eran de esas que puedes conseguir en una simple tienda de comestibles. La cara de la mujer morena se ruboriz ante la confesin. Slo tena curiosidad. Y es por eso que eres una neurtica de la limpieza? Porque tu padre encontr tus revistas pornogrficas? Habra preferido cualquier otra cosa, a que encontrara esas revistas Se molest mucho? Crystal pregunt, sabiendo que su padre la habra golpeado por algo as. Molesto es una palabra suave Dijo Laura. Mando a Bobby a la casa de un amigo y me estaba esperando junto con mam cuando llegu a casa Oh cielos l no estaba nada contento. No haba hecho nada an. Como dije, solo senta curiosidad. El rostro de Laura cobr una apariencia distante. Tuve que sentarme por casi dos horas teniendo una conversacin acerca de sexo con mis padres. Oh diablos, eso tuvo que ser horrible Yeah, Mam hablando sobre la reputacin y mientras Padre daba largos lentos pasos por toda la habitacin preguntndome repetidas veces que si tenia que ver con el incidente en Punta Oeste. Laura sacudi su cabeza. Aparentemente l crea que todas las lesbianas eran de esa manera por que haban tenido malas experiencias con los hombres. Se convencieron a s mismos que slo era una fase y que pronto se me pasara, hasta que me mude con Lisa.

Ella fue tu primera, um... Amante? Laura ofreci. S. Vivimos juntas alrededor de dos meses despus de la graduacin. Despus de eso el romance se acab y ella encontr imposible seguir viviendo conmigo. Por supuesto para entonces ya no haba necesidad de seguir negndolo a mis padres. Creo que para ese entonces lo haban aceptado. Se reclin en su silla. Tal vez ese es el por que soy tan cuidadosa, limpia y ordenada en todo. Una que otra vez Jenny me daba terapias y deca que era en parte por eso. Giro su cabeza para mirar el reloj de pulsera de Crystal. Qu hora es? Casi la una treinta. Ser mejor que nos vayamos ya si es que queremos ir al taller y a la tienda y regresar antes que lleguen los chicos Oh. S. Secretamente Crystal dio un suspiro de alivio de que la conversacin se acabara. El relato de Laura provocaba recuerdos que ella no quera que regresaran. Apagando el cigarrillo en el cenicero, sigui a Laura dentro. Para su sorpresa, la mesa haba sido despejada. Cundo tuviste tiempo de Entonces record que Laura no la haba seguido hacia fuera inmediatamente. No puedes dejarlo pasar ni por un minuto, no es as? Se pregunto silenciosamente mientras observaba a Laura subiendo las escaleras. Ella camin hacia el telfono y llam al taller para asegurarse de que su coche estaba listo antes de ir a su habitacin para tomar su cartera y sus zapatos de lona. Tal vez podamos hacer una parada en la tienda de helados en Wilson. *** Crystal apoy su codo contra el mueble del mostrador, descansando su barbilla en su mano. Nunca tendra la paciencia para eso. Laura ech una mirada a su labor, rociando los condimentos sobre las pechugas de pollo.Es muy fcil seguir la receta. Demasiados pasos dijo Crystal, cambiando de posicin sus brazos que descansaban sobre el mostrador. Prefiero algo que sea ms fcil y rpido de preparar.

S, ya lo he visto. Laura coloc la cacerola en el horno. Mi congelador nunca antes haba visto comida de esa antes de que te mudaras a esta casa. Tu estmago debe estar hecho de hierro. Lo tengo acostumbrado. Crec con este tipo de comidas congeladas slo listas para servir y comer y pizza congelada tambin. Laura hizo una pausa pasando un pao sobre el mueble del mostrador. Has comido mucho de eso, huh? Cmo comenzamos a hablar de m otra vez? Ella se encogi de hombros. Supongo. Cualquier cosa que tena macarrones y queso en una caja, eso se coma. Sus ojos cayeron sobre el libro abierto de recetas y cogi el libro ms cercano a ella. Sabes, he visto estos en televisin y en las casas de amigos pero creo que mi madre nunca tuvo uno. Ella volvi la pgina. Nunca cocinaste algo agradable para ti? Era mas barato comprar cosas pre-preparadas que comprar todos los ingredientes y hacer todo el trabajo. Fue salvada de seguir con la conversacin por el timbre de la puerta. Esos deben ser los chicos Dijo Laura, doblando el pao de lavar platos y colocndolo pulcramente sobre el grifo. Yo abro. Crystal fue a la puerta y se asom por la mirilla, viendo slo la imagen distorsionada del hombre que le alquil el apartamento. Seorita Sheridan! El hombre pelirrojo exclam cuando la puerta fue abierta. Antes de que ella pudiera reaccionar Crystal se encontr atrapada en un abrazo entusiasta. Peter dio un paso atrs, sus manos apretando amablemente sus brazos. Es tan agradable verla otra vez. Um, hola. Sorprendida por el saludo, tom toda su fuerza de voluntad para no quitarse de su agarre. Ella forz una educada sonrisa y sutilmente dio un paso fuera de su alcance. Giro hacia la puerta abierta y recibi otra sacudida cuando vio al alguien gigantesco parado delante de ella. Sus grandes bceps presionaban la camisa pulcramente blanca. El corto cabello rubio estaba algo alborotado, con picos de cabellos levantados en la parte trasera y a

los lados. Su cara era redonda con grandes mejillas abultadas pero aun as Crystal poda ver fcilmente el azul brillante de sus ojos. Seorita Sheridan, ste es Michael. Peter dijo dulcemente. Quit el plato cubierto de las manos de su amante y se fue caminando hacia la cocina. Crystal encontr su mano sujetada entre dos manos mas grandes mientras Peter se alejaba dejndola sola con el hombre que era fcilmente dos veces ms alta que ella. Ella no poda decidirse si l se pareca ms a un luchador o un fsico-culturista. De pronto, el enorme tamao del desconocido le provoco que el corazn comenzara a latirle con fuerza trayendo as un antiguo miedo y el deseo de escapar inmediatamente. Entonces el gigante abri su boca. Es un placer conocerla l dijo, su voz casi tan suave como la de ella. soy Michael Swenson, el amante de Peter. Hola. Crystal se sorprendi ante el contraste de la suave voz juvenil con el enorme hombre parado delante de ella. Crystal. Bien, es un verdadero gusto conocerte, Crystal l dijo, calmando con cada palabra su miedo. Debes disculpar a Peter. Los buenos modales nunca han sido su fuerte. No empieces una voz se escuch desde la cocina. No es mi culpa que no pongas atencin. El rubio hombre rod sus ojos. l piensa que me dice las cosas l susurr conspiradoramente. Crystal no poda evitar que una sonrisa cambiara su expresin. Apenas hace cuatro horas me dijo que tenamos que traer souffl. l suspir y neg con la cabeza. Pero t no necesitas saber de nuestros problemas. Oh bueno, um huele delicioso. Esa voz que tiene no va de acuerdo a ese enorme cuerpo, ella pens para sus adentros. Espera hasta que lo pruebes. Hola Michael Dijo Laura cuando entraba a la habitacin, ofreciendo su mejilla para un beso ya acostumbrado. Es bueno verte otra vez.

Siempre es un placer. Es bonito salir de la casa de vez en cuando l contest, ganando un bufido de su amante parado cerca de la entrada de la cocina. Crystal miro hacia Peter que neg con la cabeza y entr completamente a la cocina. Michael se sent sobre el sof cruzando su pierna. Quera ir este fin de semana a la feria pero l le prometi a su madre que yo le arreglara su porche. Prefieres que mi madre se quiebre sus caderas cayndose por esas tablas todas flojas? El hombre pelirrojo dijo mientras entraba en la sala de estar, con una bandeja de cctel con bebidas en la mano. l mir a Laura y lanz resoplidos. Juro que l est irreflexivo algunas veces. Aqu tienes amorcito, club soda con limn. Dio el vaso a la escritora, luego fij su atencin en Crystal. No sabia lo que a usted le gustaba pero me imagino que le gusta el gin tonic*. Ginebra? Ella mir con sorpresa a Laura, luego a su bebida. Ella tiene bebidas alcohlicas en alguna parte? Oh qu idiota soy. Al no haber visto a su compaera beber o haber visto alguna botella por ah, Crystal asumi que no haba licor en la casa. Aquel da que me quede aqu y sufr por algo de beber, y t tenias aqu guardado todo este tiempo? Ella tom nota mental para revisar lo que haba realmente en los gabinetes de la cocina la prxima vez que Laura saliera. Gracias. Peter tom su bebida y coloc la bandeja con su vaso en la mesita de caf. Laura frunci el ceo ligeramente y le dio a Michael la bebida. Michael, qu tan difcil seria instalar una lmpara en el balcn de arriba? El gran hombre rubio se encogi de hombros. No creo que sea tan difcil. Es solo una pared de madera por fuera y tabla roca por dentro, verdad? As es. No debera tomar ms de un par de horas si hay un buen lugar para conectar el cableado. Probablemente lo podra terminar en una tarde.

Peter se inclin a un lado del rostro de Laura. no me hara ilusiones si fuera t l dijo. He estado esperando cinco semanas a que el seor arregla todo termine mi nuevo alimentador de pjaros. Lo arregle dos veces el hombre se defendi. Y ambas veces lo has jodido. Bien, cmo se supone que debo de verlo desde la ventana del dormitorio si t lo escondes debajo de todas esas hojas? El pelirrojo se enderez y tom un sorbo de su bebida. Honestamente simplemente no s lo que piensas algunas veces. Pienso lo agradable que sera salir a algn lado por tan slo una vez y que no tengas que estar fastidiando. Peter mantuvo su bebida muy cerca de su pecho y golpe ligeramente su pie en el alfombrado Laura, me acompaas a la cocina por favor? Hay algo que quiero mostrarte. No creo que esas frases funcionen con ella dijo Michael, su joven voz otra vez llamando la atencin de Crystal. Esos son cuentos para chicos adolescentes l continu. Oh. Crystal se sobresalto. Diablos, l realmente lo ha jodido. l piensa que le creo cuando me dice que esta yendo al gimnasio El rubio le dijo. El seor Vanidad no se ha enterado que cancel hace meses nuestra membresa. Crystal llev el vaso hacia sus labios, saboreando un poco de tnica. Unos pocos ms de estos y no tendr que ir arriba a por un porro, ella cavil, tomando otro sorbo. Ella se percat que Michael todava le estaba hablando. Qu? Pregunt si quieres mostrarme el balcn, as le podr dar a Laura una mejor idea de cuanto podra costarle la instalacin de la luz. Um...... Arriba? A solas? Un pensamiento racional le deca que el gigantesco rubio no le iba a hacer dao pero aun as no pudo evitar tensar su cuerpo. Derramando el resto de su bebida, Crystal luchaba en pensar en dar una excusa para no subir arriba con l. Afortunadamente Laura sin intencin vino a su rescate.

Alguien quiere algo de ensalada de frutas? Laura pregunt entrando en la sala de estar. Perfecto. Suena genial. Crystal se levant rpidamente. La servir mientras t le muestras donde quieres la lmpara. Oh, ok. Est en el tazn verde en el refrigerador. Ok. Crystal escap a la cocina, encontrando a Peter apoyndose contra la verja de hierro en la cubierta. Ella encontr el tazn y lo coloc en el mueble del mostrador cuando l habl. Supongo que l te cont el hombre ruin que soy, hmm? l mene su dedo. Solo le ped que hiciera un souffl. No le ped que preparara un pavo a mitad de agosto. Oh no, querida. l se acerc y tom la cuchara de ella. Una buena regla Seorita Sheridan es darle a su invitado solo una pequea probada. Los platos del entrems siempre deben ser pequeos. No quiere correr el riesgo de arruinar el apetito de alguien, verdad?. Oh disclpame, Martha Stewart*, ella pens al ver como el le hacia la observacin de ajustar las porciones. El pensamiento de ir arriba por un poco de marihuana fracaso cuando observo a Michael y Laura subiendo por las escaleras. Maldicin, me tendr que conformar con un cigarrillo y una bebida. Mirando alrededor, divis la botella de ginebra en el mueble del mostrador. le gustara tomar otra bebida, Seor Knight?. Oh por favor llmame Peter, y no gracias. l cogi su vaso medio lleno y lo meneo. El hombre arregla todo no me dejar tomar ms que un par de bebidas mientras estamos fuera. l est arriba ahora ella apunt hacia fuera, sujetando la botella en su mano. El pelirrojo miro hacia la sala de estar vaca, luego a las escaleras antes de acercar su vaso a ella. Pues bien supongo que no hay nada de malo en tomar un poco ms. No, absolutamente ella dijo mientras llenaba su vaso. Gracias l dijo, llevando la bebida a sus labios. Ooh, esto si que est como para noquear a alguien, no le parece?. l tom

otro sorbo. A usted le gusta prepralos fuertes, Seorita Sheridan. Crystal y si, mientras ms fuertes mejor. Ella tom un buen trago de su bebida y se dirigi hacia la puerta de cristal corrediza. Necesito algo de humo. Por lo que veo, Seorita, quiero decir Crystal. l la sigui fuera. veo que Laura esta aplicando la regla de no fumar. Mm, Una de sus muchas reglas la stripper mascullo mientras encenda su cigarrillo. Deberas ser un vendedor de coches usados. Peter ri nerviosamente. Bueno, supongo que no fui completamente claro con todas las pequeas peticiones de Laura . No, no exactamente ella estuvo de acuerdo. Pero ustedes dos se estn llevando muy bien por lo que veo l dijo en defensa. A Laura le gustas. Peter mejor para de hablar de mi la voz de la escritora se escucho desde la cubierta superior. La cara del hombre se puso ms roja que su pelo. Oh dios, pero que vergenza. Subiendo el tono de voz l hablo Solamente estaba comentando lo bien que os estis llevando t y la seorita Sheridan. Uh huh, s exactamente lo que estabas intentando hacer dijo Laura, recargndose sobre el riel superior. No te puedo dejar solo ni un minuto, verdad? Um, la ensalada de frutas est lista, Dijo Crystal antes dar un largo golpe a su cigarrillo. Y ya me est dando hambre. Ok, bajaremos en un minuto. El tenedor de Crystal cuidadosamente evitaba todo menos las uvas y los melocotones mientras escuchaba a Michael hablar incansablemente de cmo poner una instalacin fija en la cubierta superior. Peter y Laura estaban en una conversacin profunda, acerca de algo que la stripper no estaba segura. Decidi que era

ms interesante que los beneficios de colocar una luz en el balcn, Crystal fij su atencin en ellos. Peter negaba con su cabeza en desacuerdo con algo que Dijo Laura. Bien, entonces que van a hacer? Decidir no publicar tu libro? Podran hacer eso. Pero lo ms probable es que presionen con acortar la fecha de entrega. Eso significa que te retiraran tus cheques dijo Peter. hay posibilidades de que puedas entregar antes del plazo? Aun si me sentara delante del ordenador da y noche no lo lograra. No puedo resolver hacia que direccin irn los personajes y toda la escena en proceso parece una estupidez en este momento. Laura comi otro poco de su ensalada de frutas y apart a la fuerza el tazn, limpiando las esquinas de sus labios con su servilleta. Odio el bloqueo de los escritores. La alarma del cronmetro del horno termin con la conversacin. Me disculpan dijo mientras se pona de pie. Tengo que revisar la cena. Te ayudar Cristal se ofreci, no queriendo quedarse atrapada entre los peleados amantes. Sigui a Laura a la cocina. Siento mucho todo esto la escritora dijo mientras sacaba la cacerola del horno. Algunas veces los chicos se ponen a pelear y no son capaces de dejar los problemas en casa. Est bien. Al menos no se estn dando golpes. No, no llegan a ese punto. Laura comenz a mover el pollo a la bandeja de servir. Lo peor a lo que pueden llegar es a no hablarse el uno al otro. Te puedes traer el souffl a la mesa? Seguro. Utilizando los guantes de cocina, recogi el plato de cermica y se dirigi hacia la cubierta. El aroma flot en el aire bajo su nariz, hacindole agua la boca a Crystal. A pesar de sus anteriores dudas, estaba ahora deseando probar un poco de souffl de espinacas. Encontr a Peter y Michael mirando hacia diferentes direcciones cuando sali a la cubierta. Oh, permteme ayudar dijo Michael, moviendo un trbedes* al centro de la mesa.

Tienes que dejar lugar para el plato fuerte Peter dijo con mal humor, moviendo la fuente caliente a un lado para dejar espacio para la fuente de pollo. Una vez que Crystal se asegur de que el trbedes de hierro estaba bien fijo, Crystal coloc la fuente sobre l. Ella regres para ir a ayudar a Laura, pero se encontr a la mujer morena cruzando la puerta con el plato fuerte en las manos. El arroz y la salsa todava estn dentro Dijo Laura, sealando con su barbilla hacia la cocina. Los traer. Crystal rodeo a su compaera y regres a la cocina. Sacando el arroz de la cazuela en el tazn, ella no pudo resistir probarlo un par de veces. Afortunadamente Laura haba hecho suficiente. Se sentaron en la mesa redonda sobre la cubierta, las mujeres sentadas una enfrente de la otra, Michael a la izquierda de Crystal y Peter a su derecha. Huele delicioso Peter dijo entusiasmadamente mientras tomaba de la fuente de Laura. No he comido pollo con limn en aos. Bien, yo tampoco lo he probado, pero huele bien Dijo Crystal mientras alcanzaba el plato. Oh no, querida, permteme Peter dijo, devolviendo el plato sobre el trbedes. Puso dos pedazos en su plato y verti una cantidad abundante de salsa sobre ellas. Confa en m, te encantar. malo u dialo, Crystal determin poner una buena cara a su compaera. Ella esper hasta que todos haban llenado sus platos antes de recoger su tenedor. Decidiendo que el arroz luca ms seguro, ella apunt su tenedor hacia el. No has probado el souffl todava? Michael pregunto antes de hacer contacto con su comida. No seas tonto, Michael Peter amonest. Por supuesto que lo har solo que ella va a probar el pollo de Laura primero. Adelante querida, prubalo. De hecho ... ella empez, mirando con vacilacin el vegetal verde.

No, est bien Dijo Laura. Puedes probar el souffl primero si quieres. No me molestare. ves? El rubio dijo impacientemente a su amante. Continua, Crystal. Se derretir en tu boca, lo juro. Seis ojos observaban como Crystal tom un poco con el tenedor del plato y lo llev a sus labios. Mmm. Como Michael haba predicho, realmente se derriti en su boca. Esta bueno habl entre dientes, metindose en la boca otro pedazo. Saba que te encantara el hombre grande dijo, su cara redonda resplandeciendo con orgullo. Por supuesto que esta delicioso Dijo Laura, tirando a Peter una mirada para anticipar algn comentario. Crystal baj su cabeza para cubrir su sonrisa ante el intercambio silencioso. Animada por el souffl, tom su cuchillo y comenz a cortar en pedazos el pollo. Entonces Laura dijo Peter, con una apariencia casi siniestra en su cara. Vas a asistir al baile el prximo viernes en el centro comunitario? Escuch de buena fuente que Tina estar all. Ella es demasiado oscura para ti, Laura Michael dijo sin mirar hacia arriba de su plato. Oh por favor. Peter se recost en su silla, le gusta tener piercings en su cuerpo, y que con eso? Pues que prefiero que mis mujeres no parezcan almohadillas para alfileres, Laura replic. Crystal mastic su pollo lentamente, ms interesada en la conversacin que en la carne picante. Eres demasiado selectiva el pelirrojo dijo. Ya te lo he dicho antes. Enfrntalo cario, ya no eres una jovencita. Es mi vida, puedo permitirme el lujo de ser quisquillosa al escoger Laura protest. Adems, no voy a ir al baile. Tengo que quedarme en casa y lograr terminar algo de escritura. Vas a ir al juego maana? Crystal pregunt.

Tengo que ir al juego pero no me quedar por ah despus. Una sonrisa se form en los labios de la escritora mientras miraba el plato de la rubia. Parece que disfrutaste el pollo. Estabas ms hambrienta de lo que creas. Lo he disfrutado. Crystal se meti en la boca otro pedazo. Esto es realmente bueno. As es, nuestra pequea Seorita Taylor es absolutamente esplndida en lo que se refiere a materias culinarias. Peter sonri y us su cuchillo para cortar su carne. Ella ser una excelente esposa un da de estos. Basta Dijo Laura, un sonrojo subi lentamente por su cuello. Crystal sonri a su incmoda compaera, sabiendo que sera slo un comentario leve. La conversacin cambiaba rpidamente de una persona a otra. Eres tan linda cuando te sonrojas dijo Peter. No lo crees, Crystal? Bueno, um ... ella recorri con la mirada su plato, notando que solo quedaba algo de arroz en el. Tal vez ella prepare esto alguna otra noche. Yo realmente no ... Oh, esta bien. El pelirrojo puso su mano sobre la de Crystal estrujndola. Lo siento, cario. Es solo que me olvido de que t estas del otro lado de la cerca. Del otro lado de la...... oh. S, bueno ... No importa Dijo Laura firmemente. Peter, ser mejor que te comportes o ... Ella se inclin y susurr en su oreja. Crystal observaba como el tragaba nerviosamente e inclin la cabeza. Cualquier cosa que le este diciendo, apuesto a que es algo serio. Michael simplemente se ri y se sirvi otra porcin de pollo. Ejem, entonces.... Peter recogi su tenedor y lo sujet sobre su plato. Ya te enteraste de que Michael cerr un contrato de remodelacin para ese edificio en la esquina de Exhange y State? Dnde sola estar la unin de crdito antes del incendio?

Exactamente. Estn planeando hacer veinticinco oficinas as como tambin un saln y un vestbulo. l mordisque un poco de pollo antes de continuar. No es eso correcto, Michael? Adems de todos los cuartos de bao el rubio contest. Contratar a los subcontratistas la semana prxima. Qu emocionante Dijo Laura. cunto tiempo piensas te tomar ese trabajo? Depende. Estamos haciendo el trabajo de demolicin ahora mismo y eso tomar al menos dos semanas o ms. Una vez hecho eso creo no ms de tres o cuatro meses. Si l lo hace en tres meses, tendremos lo suficiente como para hacer ese viaje a Amsterdam con el que hemos estado soando. Crystal levanto las cejas. Despus de todo el pleito y comentarios sarcsticos entre estos hombres toda la tarde, Peter estaba hablando de ir de vacaciones juntos. Cmo puedes ser tan malo con l un momento y despus actuar como si fueran una pareja de recin casados? Igual podemos ir si logro terminar el trabajo en cuatro meses, solo que no podramos hacer ese pequeo paseo a Munster* para ver la Piedra de Blarney*. Peter se volvi hacia Crystal. Laura ha odo esta historia antes pero hice una bsqueda de genealoga en mi familia unos cuantos aos atrs y me enter de que mis antepasados realmente fungieron como Sirvientes para Lord MacCarthy*. Oh no, no la historia familiar Knight otra vez Laura gimi en broma. Al menos espera hasta despus del postre. Hablando de eso . Se limpi sus labios con la servilleta y se puso de pie. Si me disculpan tengo que entrar para meter los molletes al horno . Crystal observo como la compulsiva mujer comenzaba a levantar la mesa, apilando los platos y dems utensilios. Por que hace eso en este instante? Ella se pregunt. No es como si necesitramos usar la mesa para otra cosa ahora mismo. Aun as una breve punzada de culpabilidad fue suficiente para ponerla en movimiento,

levantndose y ayudando a la escritora a llevar las cosas a la cocina. La mesa o la sala de estar? Peter cuestion. En la sala de estar Dijo Laura antes de sacar un tazn para batir al estante superior. Estaremos all en un minuto. Ella tom las moras, los huevos, y la mantequilla del refrigerador. Quieres pasarme la cacerola para los molletes? Oh, claro. Crystal mir los gabinetes inferiores, intentando adivinar en cual estara la cacerola. En el segundo de la izquierda al lado de la estufa Gracias. Arrodillndose, abri la puerta y mir con atencin dentro del espacio oscuro. Por supuesto. Las cacerolas cuadradas estaban pulcramente acomodadas al lado de una pila similar de cacerolas rectangulares. Las cacerolas para los molletes estaban en el estante ms bajo. Cul de todos? El cuadrado nmero nueve al lado de la pila de seis tazones Encontrando la correcta, Crystal se levant y la coloc sobre el mueble mostrador. Laura le daba la espalda a ella, permitiendo a la stripper observar como mezclaba la leche, huevos y otros ingredientes dentro del tazn. La batidora salpic sobre el mostrador y Laura limpi de inmediato. De nuevo la batidora elctrica salpic fuera del tazn y Laura volvi a limpiar nuevamente. Era ms fcil dejarlo as hasta que hubieras terminado y despus limpiarlo ella sugiri, sabiendo que desperdiciaba sus palabras. Crees que dejara ese desorden, tan slo por un minuto? Ella arrastr el tazn y se apoy contra el mueble mostrador al lado de Crystal. Esta es una de mis pequeas manas, as como t tienes la costumbre de poner los ojos en blanco cuando algo te irrita. Que.. ? Yo no hago eso S que lo haces Dijo Laura. Mira, lo ests haciendo ahora mismo Nadie antes me ha dicho que pongo mis ojos en blanco

Laura se movi ms cerca y se inclin para que su boca quedara cerca del odo de Crystal. Y a cuntas personas les has permitido acercarse lo suficiente para poder notarlo? Sin esperar respuesta, ella tom el tazn de las moras. Toma, puedes mezclar las moras. Usa una cuchara de madera y hazlo suavemente. No querrs espachurrarlas todas *** Crystal presion el botn de eject y meti otro cd en el estreo mientras mantena su atencin en el trfico. Estaba retrasada y estaba ignorando los lmites de velocidad con el propsito de llegar a tiempo. La conversacin sobre el postre fue convirtindose en innumerables temas diferentes y se encontr con cierta dificultad para salir del lugar. As que, tuvo que ir al menos a veinte millas sobre el lmite de velocidad a manera de lograr llegar al club a tiempo para cuando abrieran las cortinas del escenario. Cuando entr con su coche al estacionamiento del lugar, frunci sus labios. El lugar estaba lleno de coches y ella saba que los pocos espacios que haba en la calle estaban igual de llenos tambin. Una mirada sobre el toldo del club explic el por qu. En letras negras en contra del plstico blanco iluminado estaba anunciado que el Tom Cat Club ofrecera luchas en lodo esta noche. Oh mierda. Justo lo que me faltaba. Los usuales clientes que iban seran reemplazados por un grupo de bebedores compulsivos de cerveza, hombres que vomitaban y que generalmente no podan abstenerse de enfrascarse en peleas al menos tres veces durante la noche. Los rebotadores* adicionales fueron requeridos para la lucha de lodo despus que una noche una de las mujeres fuera atacada en el lodo por un calenturiento borracho varios meses atrs. Crystal odiaba trabajar en este tipo de eventos. Pues el hostigamiento sexual era mayor. Encontrando un lugar pequeo detrs de un contenedor, estacion su coche y corri hacia la puerta trasera. Tuvo que tocar varias veces antes de que la puerta de emergencia se abriera. Dnde has estado? Rick demando. Ya entras en cinco minutos Trfico ella expres con un gruido, atropellndolo y yendo rpidamente caminando por el vestbulo hacia los vestidores. Ella casi alcanzaba la puerta cuando un fuerte agarre en su brazo la detuvo en seco.

Necesito verte despus de tu primer presentacin Para que? Bscame despus de la presentacin. No tenemos tiempo para hablar de eso ahora l dijo, soltando su agarre. Genial, Y ahora que carajos hice? Ella pens para si misma mientras entraba al vestidor. Par repentinamente cuando vio a Mnica parada enfrente del espejo. Por qu estas vistiendo as? Oh gracias a Dios que ests aqu. Rick volvi a cambiar el nmero de apertura. Vamos a presentar el nmero de la reina del sombrero primero, luego el de las pollitas Eso es ridculo ella se quej, quitndose su tanga de tiritas y tomando el traje de spandex. Toma el doble de tiempo de vestir dentro de ese traje de cuero que ese. Necesitaremos un largo intermedio. Ella subi el elstico material por sus muslos. Demonios esto esta muy ajustado. Ser mejor dejar de comer molletes. creo que l va a presentar la primera lucha entre nosotras Oh no, ests bromeando. Crystal hizo una pausa cuando estaba metiendo su brazo a travs de una manga. Acaso esta loco? l dice que puede as ofrecer dos luchas adicionales de este modo Mnica se encogi de hombros. Un golpe fuerte en la puerta anunci la creciente impaciencia de Rick. Ya vamos Crystal grit, sacudiendo con fuerza su brazo para terminar de colocar el traje. Ella aun no haba pisado el escenario y ya estaba temiendo por la noche que iba a ser. Crystal tena razn para estar intranquila esta noche. El anuncio de mujeres forcejeando sobre lodo aseguraba el hecho de que habra muchos borrachos alborotados. Varias mesas se llenaron con miembros de una fraternidad de una universidad local. Mirando a hurtadillas hacia fuera a travs de la cortina del escenario, vio un mar de sudaderas rojas con letras griegas en ellas, las mesas llenas de botellas de cerveza. Demonios. Otra mirada por el lugar le

mostr con sbita desazn que solo haba un rebotador y no dos colocados cerca del escenario. Fantstico, realmente fantstico. Por qu no simplemente ponemos un letrero que diga ataque a las bailarinas, no nos importa. Ella bajo y tir fuertemente el traje de spandex acomodndolo en su entrepierna. Mnica subi detrs de ella. no se ve nada bien, verdad? Noche de Universitarios Crystal contest. slo veo a Tony trabajando sobre el escenario No te acerques demasiado al borde del escenario dijo la stripper mayor. Esos nios de fraternidad son algo peligrosos. Estaras tres filas atrs en el regazo de alguno antes de que te dieras cuenta Rick ser mejor que ests muy atento con esto, es todo lo que puedo pedir Dijo Crystal suspirando. El manejador en cuestin apareci en ese momento. Vamos chicas. Hay clientes ah fuera que pagan bien si ustedes dos les dan un buen show. Crystal, usa el tubo de la derecha. Eres mas del tipo que quieren ver esos tipos Ms bien quieres decir que los nios te pidieron ponerme de ese lado del escenario, pens para si misma, pasando de largo a Mnica para posicionarse cerca del tubo derecho. Rick dio un paso entre las cortinas y el gento se calm. La gerencia del Tom Cat Club les da la bienvenida a todos ustedes esta noche para ofrecerles un show especial. No slo tendremos seis luchas por separado programadas a lo largo de la noche l tuvo que hacer una pausa ante los estrepitosos gritos de aprobacin del publico. Crystal senta que bajaba su estado de nimo mientras pasaban los segundos. Estoy tan jodidamente cansada de esto. El micrfono de Rick amplific su voz sacndola de sus pensamientos. .Adems tenemos a la muy sensual Crystal Peaks para entretenerlos junto con la tambin popular Mnica En la mencin de sus nombres, las artistas de striptease se colocaron en los tubos, preparndose para el inicio de la msica y el levantamiento de la cortina. Y sin mas prembulos, permtanme presentarles a Crystal Peaks y Mnica Los altavoces sobre el escenario comenzaron a sonar con un gran rtmico estruendo. La primera cosa que ella not cundo la cortina subi fue a todos los estudiantes acaparando todo su lado del escenario. Esto no va a

estar nada bien. Siguiendo los consejos Mnica, ella hizo una vuelta rpida alrededor del tubo, detenindose enfrente para hacer unos movimientos con los hombros. Aw, basta de estupideces y mustranos esas tetas! Uno de los chicos de la fraternidad grit. Varios de sus compaeros gritaron apoyndolo, golpeando con c sus botellas de cerveza sobre la mesa con nfasis. El resultado fue un masivo revoltijo de espuma corriendo por las botellas y sobre las mesas. Crystal mantuvo su atencin sobre el alboroto, perdiendo la pista y seguimiento de la msica. Demonios. Ella hizo un rpido doble paso para volver a tomar el ritmo de la msica. Concentrndose en su rutina, bail de ac para all clidamente intentando seducir a los hombres con su cuerpo. El nico rebotador del escenario fue colocado del lado de Mnica, dejndola sin ninguna proteccin ante la calenturienta fraternidad. vamos seoras grit otro chico queremos ver tetas y las queremos ahora! Sus amigos se unieron al cntico, golpeando con sus puos en las mesas. Queremos tetas! Queremos tetas! Rick corri a travs del escenario y bajo las escaleras para enfrentar a los chicos. Las cosas se tranquilizaron rpidamente despus de eso y Crystal pudo continuar con su rutina. Mirando hacia Mnica, ella inclin la cabeza y reanudo el ritmo con la msica. En sincrona ambas mujeres se bajaron las cremalleras de las partes superiores del traje de spandex, revelando por debajo la piel desnuda. Normalmente Crystal jugaba con sus manos en esta parte, provocando a la audiencia por lo que estaba por venir. Esta noche sin embargo, no tena el menor inters de provocar de esa manera. Las chaquetas fueron quitadas de encima y ondeadas detrs de ellas en el escenario, seguido rpidamente por los pantalones del spandex. Mnica se acerc al borde del escenario hincndose ante una mesa de hombres de mediana edad. Los billetes de dlares rpidamente fueron colocados bajo la tira delgada de su tanga. Los chicos de la fraternidad daban gritos y agitaban los billetes tambin pero Crystal no quera de ninguna manera acercarse a ellos, en lugar de eso fue al frente del escenario y sigui con sus movimientos sensuales all. Los chicos abuchearon su decepcin y comenzaron a golpear las mesas otra vez. Ella mir por encima a Mnica, esperando a que la mujer

mayor se apiadase de ella y entretuviese a los chicos de la fraternidad pero ni el dinero extra fue suficiente para obligar a la pelirroja stripper a moverse hacia el lado del escenario donde estaba Crystal. Maldicin. Ella sabia que Rick estaba en algn lado en medio del mar de chicos de camisas rojas y espero que el los mantuviera bajo control. Mostrando una sonrisa falsa en sus labios, Crystal se acerco a ellos con vacilacin. Un tipo musculoso bastante ebrio se recost sobre el riel y tendi un billete de cinco dlares. Arrodillndose delante de l, ella se movi y se contone, haciendo a sus pechos ondear y rebotar. Ella le ofreci un lado de su cadera mostrando las tiras de su tanga para que deslizara el billete debajo de ella, pero l tena otra idea en mente. l enganch sus dedos alrededor de la tira de la tanga y tir fuertemente, sacndola con fuerza fuera del escenario. Crystal cay sobre la mesa, botellas de cerveza pegaron contra su espalda. En tan slo un segundo sinti el dolor de un cigarrillo quemando su espalda y qued a disposicin de un apretn doloroso en su pezn que le provocaron los dedos del atleta. Ella pate y se sacudi con fuerza, causndole a l rasguos sobre la piel. Hija de puta! l grit cuando el tacn de Crystal golpe contra sus costillas. Concentrndose ms en detener el dolor de la quemadura en su espalda no se daba cuenta lo que sus pies golpeaban, Crystal vio el revs venir a ella. Los duros nudillos y un anillo demasiado grande conectaron un fuerte golpe. Maldita perra! Unas manos firmes la sacaron y alejaron de la mesa lejos del hombre borracho. Las luces se encendieron, llenando de claridad el lugar y la msica se detuvo. Crystal no se dio cuenta de nada, sus ojos estaban fuertemente cerrados inconsciente de lo que estaba ocurriendo. Haba voces gritando, mezcladas juntos con un ensordecedor ruido. Unas manos estaban apretando sus hombros, tocando su cara. Su pezn izquierdo punzaba dolorosamente por el fuerte apretn recibido, todo esto provocndole una mezcla de recuerdos entre el pasado y el presente hasta que Crystal se encontr incapaz de distinguir donde estaba. Visiones del rostro de su padre surgan debajo de sus prpados cerrados, mareada por la carga de sensaciones, Crystal dej que la oscuridad la inundara. Ella despert y se encontr recostada sobre el sof del vestidor. Mnica estaba sentada sobre una silla al lado de la mesa, leyendo una novela romntica. Oh Dios, qu pas? Pens para sus

adentros, subiendo su mano para restregarse los ojos. Auch Se sobresalt por el dolor en su cara. Crys? Ests despierta? Dios mo querida amiga, nos tenas muy preocupados. Rick dijo que si no despertabas para el final de la prxima presentacin llamara una ambulancia Oh que amable de su parte ella habl entre dientes, cuidadosamente tocando el rea sensible de lado derecho de su boca. Que sucedi? No estoy segura. Slo escuch la gran conmocin pero para cuando llegue all tu estabas inconsciente o algo as. Rick hizo que te trajeran aqu dentro. l tuvo que presentar a las luchadoras antes de lo programado y les dijo que tenan que hacer peleas extras Fue entonces cuando Crystal se fij que Mnica vesta su ropa de calle. Tu pensaras que al menos el bastardo podra pagarme por la mitad de la presentacin, porque ya no hara la otra parte del show el resto de la noche, pero sabes lo que hizo ese maldito desgraciado? Me dijo que si quera trabajar el resto de la noche tenia que participar como una de las luchadoras Ella se levant, inhalando agudamente, pues la quemadura le arda. Si supongo que probablemente luzco como un esperpento ahora Aun sin un espejo ella saba que su labio estaba abierto y sangrando. puedes darme un pao o algo para limpiarme? Claro amiga Mnica contest, tomando un pedazo de tela que se encontraba sobre una percha. Supongo que el seor sabelotodo no cree que puedo continuar el show yo sola La stripper apareci por detrs de Crystal ofrecindole la tela humedecida. Que se joda. Aprovechar para pasar este viernes por la noche en casa para relajarme. Vas a estar bien verdad? Auch, si estoy segura. Ella presion la tela cautelosamente alrededor de su labio, cuidadosamente enjugando la sangre. No me voy a pasar pagando todo el resto del ao por una habitacin de hospital solo por un labio sangrante Ponindose de pie lentamente, Crystal camin hacia el tocador y se dej caer bruscamente en la silla. Carajo. Parece que alguien me utiliz como saco de arena Oh cielos, Crys, qu te pas en tu espalda?

Aterric en un cigarrillo, creo Ella se volvi en su asiento, estirando el cuello para ver la quemadura ennegrecida, cubierta de ceniza. Dio un resoplido ante lo que vea. Ooh eso luce repugnante Creo que necesitas que alguien le eche un vistazo a esa herida Mnica dijo. No. Solo me limpiare un poco en la tina de bao cuando llegue a casa. Me limpiare muy bien todo Ella mir en el espejo para ver la expresin de la pelirroja. No te preocupes. He pasado por cosas peores que esta, de verdad Aunque nunca antes haba tenido una alucinacin en medio de una actuacin, admiti para si misma. Oye, Mon. Podras hacerme un favor? Esprame a que termine de vestirme y acompame hasta el coche, Lo haras? Ella lanz una mirada sobre el espejo, notando la magulladura color prpura que se haba formado alrededor de su pezn izquierdo. Otros espejos, otras magulladuras le vinieron a la mente de viejos recuerdos hacindola sentir mas vulnerable. Por favor? Slo sern pocos minutos Dios, realmente te asustaste, verdad? Mnica pregunt, colocando sobre la mesa su bolso. Por supuesto que te espero y te acompaar hasta tu coche. Dnde estas estacionada? A un lado del contenedor. Sabes que aun no arreglan la lmpara Por supuesto que aun no. Mientras no funcione ellos no pagaran ms por la electricidad Meti la mano en el cubculo privado y saco las ropas de Crystal. Aqu tienes amiga Gracias Ella tom la blusa y, cuidando de no lastimar su labio herido, tir de ella sobre su cabeza. Despus la pas con cuidado sobre su lastimado seno y sin rozar contra la quemadura de cigarrillo en su espalda. Mnica agradecidamente not su apuro y la ayud a ponerse la blusa. Crystal se puso sus pantalones y sus zapatos, metiendo sus calcetines en sus bolsillos. El ruido del gento se filtr a travs de la pared, recordndole que estaba a tan slo unos metros de donde haba sido atacada. Rick sac fuera a ese tipo? Un silencio fue suficiente para saber la respuesta. Por supuesto que no

Crys, recuerda que el tipo est all con todos sus amigos. Si Rick lo sacar los dems se iran tambin S si, lo he odo antes Colricamente sac un cigarrillo de su paquete, trayndolo a sus labios. Estoy lista Caminaron hacia fuera por la entrada lateral y hacia donde el coche de Crystal estaba estacionado. Gracias otra vez, Mnica. Estas segura que no quieres que te acompae a tu coche? No, estoy estacionada justo por aqu Ella seal la mini furgoneta estacionada varios lugares atrs de la fila. En cunto tiempo crees que puedas volver? Sern algunos das antes de que la hinchazn se baje pero usando algo de maquillaje, quin sabe. Yo te llamo Miro hacia el club, una neblina de humo sala por las ventanas, Crystal sinti un nudo en su estomago ante el pensamiento de volver otra vez. Con su mano derecha se cubri su herido seno. Cerr sus ojos y se apoy contra su coche, esperando que el aire de la noche despejara su mente. Estas segura que te sientes bien? Mnica pregunt. S, lo siento. Simplemente supongo que estoy cansada Ella abri la puerta del coche. Mndame un mensaje. Y te har saber como estoy Entr en el coche y esper hasta que escuch cerrarse la puerta del coche de Mnica para poner en marcha su propio motor y marcharse del estacionamiento. Crystal manej por la transitada avenida principal de la ciudad, mirando ms de una vez que los seguros de las puertas estuvieran puestos. No encendi la radio, prefiriendo en su lugar, la soledad que le permita el silencio. Su labio le punzaba al igual que su espalda y su seno, no permitindole olvidar lo sucedido hace unas horas. Aparc dentro de un alumbrado estacionamiento de una licorera, percatndose de que aun haba tiempo antes de que cerraran. La necesidad de buscar olvidar era ms fuerte en cada minuto que pasaba. El poco dinero que traa en efectivo le permiti comprar solo una pequea botella de whisky la cual abri en ese mismo momento mientras regresaba al coche.

Demonios Ella tom otro trago, sinti el lquido quemndole a travs de su garganta. Por qu carajos me pasa esto a m? Ella golpe con su taln en direccin del neumtico. Estoy tan cansada de esto, pueteramente cansada El calor de sus lgrimas se formo en sus ojos pero se rehus a ceder, en lugar de eso ech a andar el coche y aceler rechinando las llantas mientras sala del aparcamiento. *** Laura escuch la puerta abrirse y par de escribir. Una mirada rpida al reloj en la esquina inferior derecha de su pantalla del ordenador le confirm que aun era muy temprano para que Crystal estuviera en casa. Crystal? Ella llam, ponindose de pie y abriendo la puerta de su dormitorio. S, soy yo Mientras entraba por el pasillo, Laura pudo fcilmente observar los labios hinchados y la piel abierta. Hubo un incidente en el club esta noche Vamos a limpiar eso Gui a Crystal dentro del cuarto de bao, pretendiendo no darse cuenta de la bolsa de papel que contena la botella de licor que traa la stripper y que coloc discretamente sobre el piso a un lado del inodoro. Yo puedo... Sin discusiones... dijo Laura, parando la protesta. Si quieres decirme lo que sucedi o no,es tu decisin pero no voy a dejar esto sin curacin Ella abri elbotiqun y sac el perxido, las bolitas de algodn, y la crema antibitica. Aqu, sintate sobre el inodoro e inclina tu cabeza hacia atrs Est realmente mal? No quieres que te quede cicatriz, verdad?Sujetando una bolita de algodn sobre el lavabo, Laura lo remoj con perxido. Tengo que limpiarlo primero para ver qu tan grave est realmente.Aguanta, esto podra arder Yeouch! Te lo dije. Ahora qudate quieta Limpi suavemente una y otra vez el rea. Esto luce bastante mal

Creo que l llevaba puesto un anillo Eso explica el corte dentado, ella pens para sus adentros. Y me dirs que es lo que pas? Haba luchas en lodo, un imbcil borracho y un imbcil gerente del clubdijo Crystal suspirando. As de simple Lo siento. En realidad, creo que necesitars unos puntos aqu solo para mayor seguridad No. Realmente no quiero traer esas cosas Ok. Creo que tengo algunas mariposas en el botiqun de primeros auxilios. Pero vas a tener que ponerte diariamenteel ungento para prevenir que quede cicatriz Laura dej de limpiar y amablemente tom la barbilla de Crystal con sus dedos.Tienes una cara tan bonita El pensamiento pas por su mente y casi acarici sus labios. Deja traigo las mariposas Despus de que el vendaje fue colocado en su lugar y curada el rea amoratada, Laura dio un paso hacia atrs para darle un ltimo vistazo. All. Creo que tendrs que cuidarte bien eso. Tendrs que seguir ponindote el ungento pero creo que sanar bien Ella comenz a ordenar las cosas. Laura? S? Volte a ver a Crystal que la miraba nerviosamente. Um hay otro lugar ella comenz, ponindose de pie y dndole la espalda a la escritora.Cre que con slo lavarme en la tina se curara pero.... Djame ver Para su sorpresa, Crystal comenz a levantar su blusa. En dnde est la herida? En mi espalda. Creo que ca sobre un cenicero y me quem Laura se arrodill hasta que su cara estuviera al nivel de la pequea espalda de Crystal. Se acerc a ella y se dio a la tarea de levantar la blusa. Justo detrs del hombro derecho estaba la quemadura. Ooh Es una quemadura, verdad?

Oh s, tiene el aspecto de que aterrizaste sobre un cigarro. Traer la crema para quemaduras y una gasa Se march dando media vuelta rpidamente, abriendo el armario buscando la crema. Por qu terminas siempre lastimndote? Esto ocurri en el club? Justo a la mitad de la primera presentacin Laura presion sus dedos sobre el tubo de crema. Y,cosas como sta ocurren a menudo? No a menudo, slo de vez en cuando. Usualmente no consiguen nada ms que tocar un poco gracias a que los rebotadores los mantienen alejados Y el que logren tocarte est bien? Deberas dejar ese trabajo, ella pens para sus adentros antes de recoger el tubo. Tengo que limpiar la heridaprimero antes de que pueda poner la crema. Crees que puedes mantener arriba tu blusa? S Crystal permaneci parada frente al espejo mientras Laura limpiaba elrea lastimada con el algodn hmedo. Y vas a trabajar con el labio as? No voy a ir a trabajar. La gente no paga para ver labios estropeados. Esperar hasta que la hinchazn baje y ver que tan bien lo cubre el maquillaje. Eso y mi espalda No s si ests interesada o no pero Michael me coment despus de que te fueras acerca de su nuevo proyecto en el centro La remodelacin de oficinas de la que hablabaen la cena? Ese mismo. l mencion que estaban en la etapa de demolicin. T sabes, limpiar todo los mueblesviejos, alfombrados y cosas as Ve con cuidado, Taylor. l anda buscando un poco de ayuda extra para que saquen las cosas del edificio. Es trabajo duro pero paga bien. Incluso estaba pensando en trabajar un da o dos despus de la fecha lmite de mi libro y ahorrar un poco de dinero extra l contratarpersonas por slo un da o dos? Qu ocurre si no tienen experiencia en construccin?

Bueno... Laura se puso en cuclillas para mirar mejor la quemadura. Cunta experiencia necesitas para recogerpedazos de escombro y tirarlos en el contenedor? Lanz la bolita de algodn al bote de basura. Diez dlares la hora Diez? Slo por limpiar un edificio viejo? Estate quieta, ella amonest. Te has quemado muy feo, Crystal. Se ampoll en la parte de arriba y rompi la piel. Tendrs que ser muy cuidadosa. La tienes en una zona un poco inaccesible Crystal trat de alcanzar su espalda, esforzndose por tocar con la punta de los dedos la cinta y la gasa. Lo est. Apenas la puedo tocar Yo me encargar de eso entonces. Solo chame un grito despus de que te baes y te pondr un vendaje nuevo. Y s, diez dlares por hora. Es trabajo duro pero el pago que ofrecen es lo suficiente bueno Quieres decir que l no se queda con las personas mucho tiempo porque paga mucho? Laura sujet el ltimo pedazo de cinta y se enderez. Algunas personas simplemente no quieren trabajar tan duro, aunque sea buena paga. La mayora solo trabajan algunos das mientras encuentran otro trabajo Pero si ellos hacen un buen trabajo, Michael se queda con ellos? Crystal pregunt mientras bajaba su blusa. No lo s. Imagino que l siempre tiene un trabajo o dos que necesitan hacerse aunteniendo a los subcontratistas. Le he ayudado algunasveces por un da o dos cuando l ocupaba trabajadores. Es trabajo arduo pero el siempre aprecia un buen trabajo Vamos, Crystal. Todo el sudor por un trabajo duro es aun diez veces mejor que quitarte la ropa para los hombres. Mira lo que te pas esta noche. Laura quera decir en voz alta esas palabras, pero se contuvo.Era decisin de Crystal dar el siguiente paso y presionarla no ayudara. La rubia dio la vuelta para afrontarla. Gracias por ayudarme con esto

De nada. Estas segura de que no quieres hablar sobre lo que pas?Ella puso su mano sobre el hombro de Crystal pero la quit rpidamente cuandosinti la rigidez de ella al tocarle. Soy buena escuchando. Aun podemos salir fuera a la cubierta si quieres No. Es tarde y necesitas trabajar en tu libro. Creo que mejor me voy a la cama Vendrs al juego de maana? Um, seguro, si t quieres Bien. Recurdame prestarte una de mis gorras para que te protejas del sol La crema, el algodn, gasa y perxido fueron devueltos al gabinete. De pronto se encontraron slo paradas all, en el cuarto de bao sin nada que decir. Um, entonces, uh Um, s.Gracias de nuevo por ayudarme con estoCrystal dijo, sealando el labio hinchado. De nada. Hasta maana. Que tengas dulces sueos Ella oy elbajo resoplido y el sonido de la bolsa de papel mientras alcanzaba la manilla de la puerta. Entr en su cuarto y contempl el techo. Ha tenido un da bastante difcil. Por favor, djala dormir tranquila esta noche. Suspir con resignacin sabiendo que haba hecho todo lo que estaba en sus manos, Laura se sent frente al ordenador y mir la pantalla, leyendolos ltimos pocos prrafos que haba escrito. Apretando sus nudillos para desentumecerlos, comenz a escribir, dejando al mundo afuera y enfocando la atencin en sus personajes y en la fecha tope de entrega. Una frase, luego dos aparecieron en la pantalla. Est caluroso aqu dentro. Presionando con sus pies, rod su silla hacia la puerta de cristal corrediza y la abri, dejando entrar el aire de la noche a travs del mosquitero. Inmediatamente el olor ya conocido de marihuana mezclado con incienso invadi el aire. Hmm inhal por la nariz el aire otra vez. No es cereza o vainilla. Es lila? Poniendo atencin, escuch los sonidos de un vaso de vidrio seguido por el sonido del encendedor de Crystal. El olor de la marihuana se hizo ms fuerte. Ponindose de pie coloco su silla debajo del escritorio, Laura abri la puerta y camino a travs del pasillo y se par enfrente del dormitorio de Crystal. Toc ligeramente. estas ocupada?

Uh Laura oy una gaveta abrirsey cerrarse a lo que ella asumi que era la droga que estaba siendo escondida. Entra Yo umOk, y ahora qu?Slo me preguntaba que aroma de incienso estabas usando Ella pas a un lado del tocador y observo la pequea vara encendida en el plato de metal. Se llama Lluvia Crystal estaba sentada sobre su cama, sentada al estilo indio. La lmpara al lado de la cama estaba encendida, un espejo en la pared reflejaba la luz sobre el techo blanco, dndole al cuarto un brillo tenue. La stripper se haba puesto unospantalones cortos grises y una camiseta blanca, sus pechos se notaban a travs de la delgada tela blanca. Creo que no habas usado este aroma antes Ella cogi la caja llena de varas de incienso y ley la etiqueta, deliberadamente manteniendo sus ojos fuera de vista de los obvios atributos de su compaera. Difcil saberlo, sin embargo, ya que parece que usas una gran variedad de aromas Depende de mi estado de nimo. Abre esa gaveta sobresaliente Laura obedeciy encontr varias cajas de incienso as como tambin varias varas largas sueltas y un pedazo de madera curvado para sujetarlas. Esta parece de... Ella tom uno olfatendolo y se encogi de hombros. Reflexin Supongo que es una forma de llamarlo Los usas bastante. Es slo para esconder el olor a marihuana? No puedo imaginar que la fumes mucho todo el tiempo No, no la fumo a cada minuto del da Crystal dijo, sonri quitando importancia a sus palabras. Me gustan los olores. Cuando estaba creciendo, todo ola como a mi padre. Sus cigarrillos, su colonia barataLa pausa caus que Laura la mirara fijamente y viera a Crystal estremecerse. Simplemente todo la joven dijo molesta, tratando de alcanzar sus cigarrillos. Bien... Ahora qu le digo? Si tuviese a un padre como el tuyo, hara lo que fuera que estuviera en mi poder para no recordarlo tambin. Me gusta el olor. Hace que toda la parte de este piso huela muy agradable. Si quieres encender alguno y nada ms

que eso, sus ojos silenciosamente aadieron, puedes dejar tu puerta abierta Laura, Te puedo preguntar algo? Seguro, cualquier cosa Ella intent mirar los ojos de Crystal pero estaban escondidos detrs de unas pequeas rayas. Realmente debes de haber fumado mucho de eso antes de que entrara,pens para sus adentros. Te importara si me siento? Crystal hizoseas con su pie hacia la cama. Adelante Elladio un largo golpe a su cigarrillo, luego observ el humogris formar remolinos hacia arriba. Alguna vez tu padre te golpe? Cuando era pequea me gan una zurra o dos pero no de la forma que te imaginas. l nunca hizo nada ms que esoLaura estir sus pies cruzndolos sobre la cama. Algunas veces l actuaba como un sargento de entrenamiento pero aun as l saba la diferencia de tratar con sus reclutas y con sus hijos Debi ser agradable La cabeza del cigarrillo brill de nuevo con una luz anaranjada cuando inhal otra vez. El mo sola pensar que todo se solucionaba con los puos. lla voz de Crystal disminuy y apart su mirada. l sola la...lastimarme El corazn de Laura dio un vuelco cuando escuch la dificultad para hablar en la voz de su compaera. Hasta ese momento Crystal haba ocultado el abuso,sin ms lo confes. Um, sabes que l ya no te puede lastimar ahora ella ofreci. Crystal respondi cogiendo su vaso medio lleno y bebindolo completamente. Aun despus de todo este tiempo tengo pesadillas de que me encuentra y me lleva arrastrando de regreso a casa con l Los prpadospesados por el efecto de la marihuana solo dejaban ver una pequea raya medio abierta de su ojo izquierdo pero aun poda enfocar su atencin en Laura. Esta noche... Ella mir con anhelo la gaveta de la mesita de noche, obviamente queriendo el escape que le ofreca lo que haba dentro de ella. No, no me dejes ahora, Laura pens. Vamos, Crystal, lo ests haciendo muy bien. Ella se apoy sobre su rodilla. Qu pas esta noche?

Yo eso.... Crystal comenz y se detuvo varias veces y sacudi sus manos por la frustracin. Provocando con esto tirar la ceniza del cigarrillo sobre las sbanas. Laura rpidamente sacudi para remover la ceniza antes de que las quemara. Al fin, ella terminatravesada diagonalmente en la cama, sus hombros al ras de la cadera de Crystal. Gir sobre su lado y se apoyen un codo. Shh ella arrull. Simplemente aspira profundamente e intntalo de nuevo. No, est bien, yo... Crystal ella interrumpi, ponindose sobre sus rodillas otra vez. No puedes sentarte aqu y decirmeque lo que pas hoy no te ha molestado. Tienes tu labio prcticamente partido en dos, un cigarrillo quem tu espalda y sabe Dios que ms pasara que no me has dicho Corriendo el riesgo, se acerc ms a ella, sus rodillas quedaron a slo unos centmetros de las de Crystal, quien permaneci con las piernas cruzadas a la cabecera de la cama. Y creo que cualquier cosa que haya pasado hoy te hizo recordar a tu padre Y eso es nuevo? Ella buf, apagando el cigarrillo en el cenicero. Ese bastardo lo fastidi todo. Todo lo que l toc, todo lo que l dijo Ella alcanz la bolsa de papel y sac la botella de whisky. Lo odio Eso es poco, Laura pens para sus adentros. Te puedo decir algo? Ella esper hasta que Crystal asintiera con la cabeza. S que no tenemos mucho tiempo de conocernos, no somos exactamente las mejores amigas No exactamente la rubia estuvo de acuerdo. Pero Laura le sonri ante la respuesta. De igual forma te he ido conociendo un poco ms y te considero una amiga. No s si debera decir algo o no pero cuando pienso en lo que l te hizo... la manera en que te ha lastimado, bueno... yo lo odio tambin Los ojos de Crystal se abrieron con sorpresa. Ellaabri su boca como si quisiera decir algo pero no lo hizo, en lugar de eso lleno el vaso con whisky. Recostndose haciaatrs con el vaso en sus manos, mir hacia el lquido mbar oscuro. Paty lo odiaba tambin. Creo que Mam tambin lo odiaba pero fue demasiado

dbil como para dejarlo. Ella simplemente no nos protega ella gru, sacando el veneno con sus palabras. Ella nos dej solas a su merced. El vaso fue llevado a sus labios y una buena tercera parte de su contenido se redujo drsticamente. No te esperabas una compaera de departamento tan jodida, huh? La bombillade la lmpara emita bastante luz para que Laura notara el brillo de lgrimas en sus ojos. Crystal coloc el vaso sobre la mesita de noche. Sola preguntarme que haba hecho mal para merecer una familia tan malaella dijo, mirando abajo haciasu regazo. Laura reaccion de la nica forma que saba, se acerc a ella y envolvisus brazos alrededor de la asustada pequea rubia. No podemos escoger a nuestras familias ella comenz, atenta a la rigidez del cuerpo que sujetaba. Pero cuando nos convertimos en adultos podemos escoger nuestra propia familia. Con mi suerte sera algo as como cuandote dejan de lado cuando escogen a los miembros de un equipo de ftbolCrystal dijo quedamente. Oh no Laura susurr, ajustando ms su agarre de modo que la cabeza de la mujer ms joven quedara debajo de su barbilla. Yo siempre te escogera a ti para que fueras de mi equipo No puedes creer que alguien pueda quererte? Crees que no eres digna de importarle a nadie? Ella acab el abrazo con un apretn rpido y retrocedi, dndole a Crystalsu propio espacio. Amo a mi hermano con todo mi corazn pero siempre tuve la ilusin de tener una hermana pequea Crystal le dio una mirada. Bueno, tal vez no tancompleja como t, pero es igual Laura intent, aliviada cuandovio una gran sonrisa asomar en la cara de su compaera. Creo que estoy siendo un total desastre Para la sorpresa de la escritora, Crystal golpeo cariosamente su muslo. Pero gracias Ella frot sus manos. Creo que es hora de dormir por ahora Entendiendo la indirecta, Laura se movi a un lado de la cama y se puso de pie. Te ver por la maana entonces. Buenas noches Est bien si por ahora no quieres decir ms, ella pens para sus adentros. Laura sinti un gran progreso entre ellas y se sinti satisfecha con eso. ***

Laura entr con su Jeep en el aparcamiento, buscando cuidadosamente un lugarpara aparcar. Hay un lugar por all, al lado del coche de JennyCrystal seal. Nop, est demasiado cerca del campo. Has vistola forma en que las pelotas caen por esta zona? Oh, cre que era porque no queras que se te llenara de polvo Bueno, por eso tambin Laura admiti, estacionndose en un lugar sombreado cerca de algunos rboles. Venga, es hora de que veas como el equipo de las Abejas nos patean el trasero Es buen equipo, huh? El mejor de la liga y ellas lo saben Salieron del Jeep y fueron hacia la parte de atrs. Laura abri la puerta trasera y sac su mochila de deporte. Es como si jugaran Tinker y Evers, pero aquson lasgemelas Winters Huh? Supongo que tendras que saber de bisbol para que entiendas lo que hablo, es decir, que casi es una garanta de que todas las pelotas que nos lancen sern out Oh Crystal se encogi de hombros. Asque estaremos aqu sudando con todo este calor y ensucindonos solo para perder? As es Ella colgla mochila sobre su hombro. T llvate la hielera Caramba, gracias Ni lo menciones. Laura us su hombro para darle un codazo en bromaa su compaera. Ahora vamos, es hora de ver a lasAirhearts darle a las Abejas un juego fcil Jenny sonri y salud con las manos cuandovio a las dos acercarse. Le dio a Laura un abrazo. Me alegrara que t pudieras hacerlo tambin ella dijo a Crystal, quien permaneca fuera de su alcance. Pues bien, he escuchado que aquellas dos son de cuidado Crystal seal hacia las gemelas.

Definitivamente. Tengo un sentimiento que ser un juego muy rpido. Qu le pas a tu cara? Oh, um... mala noche en el trabajo. Laura, voy a dejar la hielera por all y a conseguir un asiento Ok Jenny esper hasta que la rubia se retirara antes de preguntar a Laura. Qu le pas? Mirando mientras se retiraba hacia las gradas, Laura coloc sus antebrazos sobre uno de los rieles superiores de la cerca junto al campo de juego. Odio que trabaje all.Me dio una pobre excusa de que un hombre la golpe Oh Dios mo, qu pas? Ella no me dio todos los detalles. Su cara se ve mejor hoy que anoche. Se quem su espalda con un cigarrillo tambin Estaba ella..? No. Eso ocurri durante una de sus funciones Laura mir hacia el campo, levemente notando los uniformes amarillos con negrodel otro equipo que calentaban haciendo tiros con las pelotas. Jen, la hubieras visto anoche Jenny apret su hombro. Cmo ests t? Yo?Yo no fui a la que golpearon Sacndose la gorra, ella suspir y comenz a juguetear con el ala de la gorra. Algunas veces, ella es un verdadero dolor de cabeza pero anoche... Laura hizo una pausa, lamindose los labios para dar tiempo y meditar sobre la situacin. Cuando le vi su cara no lo poda creer. Cmo pudo alguien hacerle eso a ella? Malas cosas le pasan a gente buena, Laura. As es la vida No puedo soportar ver que ella regrese de nuevo a trabajar all despus de lo que pas Es su trabajo

Ella podra encontrar otro trabajo. Le dije que Michael estaba contratando gente. Tal vez, si ella trabajara con l por unos das mientras se recupera ella ya no quiera regresar a trabajar al club T no puedes planificar eso Jenny dijo. Quizs a ti no te guste el trabajo que ella hacepero tienes que aceptarlo pues es su manera de vivir. Lo mejor quepuedes hacer es estar all para ella La actividad en el campo de juego cambi, las pelotas fueron recogidas y la catcher ya estaba tomando su posicin. Creo que ser mejor salir a jugar y esperar a que nos tengan un poco de misericordia Ir con la couch para que me de las indicaciones Laura dijo. Si te da sed ve con Cristal, ella est a cargo de la hielera Oh,qu bien. Ni siquiera me acord de traer algunas bebidas hoy. Trajiste agua frapara m? Hay agua, soda, jugo y cerveza. Lo s, lo s, dejarle a Crystalhacerse cargo de la hielera es como dejar a un zorro protegiendo un gallinero, pero slo hay un paquete de seis cervezas all dentro. Dudo que ella pueda terminarse todas en lo que dura el juego Jenny se burl. Uh huh, y tu deseo se har realidad si se lo pides a la primera estrella de la noche S, bueno... Laurale dio un pequeo golpe a la gorra de Jenny. Gracias por escuchar Cuando quieras, cario. Desame suerte Con suerte solo podras hacer strikes y quedar fuera Laura dijo, ponindose su gorra.Por otra parte podras mandar esa pelota directamente a su guante y quedas fuera tambin A cual de las dos? Nunca he sabido cual es Carol y cul es Coral.La mediocampista Esa es Carol

S, ella. Te juro que ella tiene un imn en su guante que atrae a la pelota como si esta fuera de acero Las mujeres se rieron y caminaron hacia la banca. Jenny era la primera en pegarle, y dio un golpe lento que atrap la mediocampista. Ella trot de regreso hacia la banca y coloc su bat junto con los dems junto a la cerca. Bueno eso si que fue rpido dijo ella. Crystal camin hacia ellas, con cerveza en mano. Cre que la idea era pegarle a la pelota y mandarla fuera del campo, y no mandrselasa ellas Que graciosa. Toma un bate intenta un tiro, Sabelotodo Oye, rubita, quin te hizo esto? Carmen dijo, movindose suavemente al lado de la stripper. Ella extendi su brazo y tom la barbilla de Crystal con su mano. Joder chica, esto s que es una belleza. Oye Taylor, Es que no sabes como tratar a un precioso espcimen como este? Yo no lo hice Laura contest. La curiosidad caus que varias de las Airhearts dejaran el banco y se arrimaran para ver la lesin de Crystal. Recordando que les haba comentado que trabajaba de bartender, Crystal rpidamente les cont una historia de que intervino en una pelea entre dos borrachos. Quedando Lisa ponchada acab el primer inning, obligando a las Airhearts a dejar la conversacin con Crystal y tomaron sus guantes para defenderse ahora que les tocaba batear a las Abejas. Qu fue lo que Laura te cont de esto? Crystal pregunt con voz baja a poca distancia de la primera base. Me cont que no iras a trabajar por unos das Jenny contest. Yep Cmo te sientes por lo sucedido anoche? Crystal se encogi de hombros. No lo s. Es simplemente algo que ocurri no hay ningn problema Uh huh Jenny dijo dudosamente. S, claro, yo siempre suelo recibir golpes en el trabajo Ella interrumpi la conversacin para

posicionarse y recibir un lanzamiento de la segunda base. Vas a trabajar para Michael esos das? No lo s. No creo quepueda hacer esa clase de trabajo Supongo que es ms fcil darse por vencida sin intentarlo siquiera, hmm? Otra vez su conversacin fue interrumpida por el juego en curso cuando la mediocampista de las Abejas tom la tercera base. En pocos segundos Carol Winters tomaba la primera base y fcilmente logro tomar la segunda base tambin. No se ver bien si les dan una paliza apenas en el primer inning, Doc Hey Crystal, murdeme Ooh, ahora hay una oferta una de las Airhearts que estaba sentada sobre el banco grito. Thunk. El bat conecto, esta vez enviando la pelota al jardn izquierdo. Laura reaccion rpidamente, tuvo que tirarse sobre la hierba seca. Pudo atrapar la pelota logrando un out, pero no qued en buena posicin de lanzarla hacia la tercera base para evitar que la corredora llegara. Exasperada, pas con sus manos tallando intilmente sobre las manchas dehierba en sus pantalones mientras caminaba de regreso a su posicin. Por que est tan molesta? Crystal pregunt. Ella logr hacer un out. Quiso evitar que Winters avanzara. Ahorasi alguien conecta fuera del campo ser una carrera para ellas No te preocupes, Cario Carmen dijo, colocando su codo sobre el hombro de Crystal. Estoy segura que ella te dejara consolarla despus del juego En eso es en lo que piensan solamente? Crystal pens para s misma, movindose ligeramente hacia la derecha para romper el contacto con Carmen. La morena no se tom a mal que evitara su contacto, de pronto se le vino una repentina necesidad de asegurarse de no haber olvidado sus llaves en el coche. Ella es un caso serio Crystal dijo cundo la mujer cubana se retiraba.

Ciertamente lo es Jenny contesto, vigilando como la bateadora abanicaba el tiro. Vas atener que acostumbrarte a esto. Sin embargo, por quno te pusiste ese pequeo top de la semana pasada?Nos hace falta tener toda la ayuda que sea posible Una pelota atrapadapor Toni acab con el inning. Por qu no le traes una bebida a Laura? Ella debe estar acalorada despus de toda esa corrida por el campo Duh, por supuesto. Seguro, qu crees que prefiera? T helado, probablemente Entendido Crystal trot hacia la hielera y levant la tapa. Varias latas sobresalieron a travs del hielo raspado ylocaliz el t helado rpidamente.Regres a la cerca y en eso lleg Laura y se sent en la banca. Oh, gracias Laura dijo, tomando la lata. No puedo creer que estetan caliente aquafuera Es genial si te quieres broncear La rubia extendi su brazo para probar lo que deca. Y si te quieres insolar la escritora dijo, sacndose la gorra y pasando un pao sobre el sudor de su frente. Dio otro largo trago a la lata antes de devolverlo a Crystal. Soy la primera en batear, te veo en un rato Buena suerte. Scala fuera del campo de juego Lo intentar Jenny camino y se apoy contra la cerca. Wagner es la pitcher. Laura siempre tiene problemas con su zurda Siempre le hacen out? No. Usualmente ella le pega Thunk ...justo hacia la mediocampista ella termin. El rea que protegan las gemelas Winters era llamado el Bloque de Hielo debido a la dificultad que tenan de no poder traspasarlas. El bloque result impenetrable todo el resto del juego y cada intento de las Airhearts cuando bateaban para poder emparejarel juego fue siempre parado por el rbitro que marcaba out. Ya para el sptimo

inning, las Abejas disfrutaban de una ventaja de cuatro a cero en el marcador. Jenny fue golpeada por una pelota, con la mueca amoratada logr llegar a primera base. Donna logr pegar un buen tiro para ir a primera base y poner una corredora en segunda sin ningn out. Observando desde la cerca, Crystal dio un codazo a Laura. Oye, parece que tenemos una buena oportunidad Yep, es como mandar una pelota de nieve en el infierno. Toni es una de nuestras mejores bateadoras pero ella siempre manda la pelota al jardn izquierdo. No tiene ninguna posibilidad en contra de las gemelas Tal vez deb ponerme ese pequeo top despus de todo la rubia filosof. Oh mira! El golpe de Toni fue directo hacia el piso tomando desprevenida a la pitcher ya que la pelota dio un brinco inesperado como para atraparla. Para cuando las gemelas Winters lograron llegar a la pelota,tres delas corredoras estaban a salvo. La banca de lasAirhearts estall con frenes, disfrutando por primera vez el ver las bases con jugadoras de azul y blanco en lugar de amarillo y negro. Las bases estn llenas y nuestra bateadora ya se coloc en el plato Laura ajust su gorra y ahuec su boca con sus manos. Venga Adelante, Lisa! T lo puedes hacer ! Crystal aplaudi y se uni a Laura. S Lisa! Sera mejor que me vaya al circulo de prctica. Soy la siguiente si ella no logra pegar un hit para una doble jugada Swish thwap! Strike uno! Laura aplaudi de nuevo, alentando a sus compaeras de equipo para hacer lo mismo. Eso est bien, Lisa. Es slo un strike Volteo a mirar a Crystal.Desame suerte. Swish thwap! strike dos! Buena suerte

Laura recogi su bate y camin hacia crculo de prctica. Apenas haba entrado a la zona de prctica cuando escuchoswish thwapseguido por las yaesperadas palabras Fuera!. Oh genial, ahora todo esta en mis manos. Sujeto el bate con ambas manos, lo levant sobre su mano estirndose, consciente de la humedad bajo sus brazos. Camino hacia el plato, Dio una miradaa Jenny que esperaba en tercerabase, le sonri y le levanto sus pulgares en apoyo. Ok Julie, un out ms la catcher grit en lo que Laura tomaba su posicin en el plato. Mirando hacia el campo de juego, las gemelas dejaron en claro que no tenan la intencin de dejar pasar ninguna pelota a travs de ellas. Slo debo concentrarme y pegarle a la pelota. Por supuesto que era ms que slogolpear la pelota. Tena que asegurarse que deba mandarla lo suficientemente alta para poder pasar al Bloque de Hielo pero no tan alta paraque alguna otra jugadora la atrapara. Flexionando sus dedos alrededor del bat, se apoy en su pie de atrs y esper a que la pitcher lanzara. Swish thwap! Strike uno! Venga, scala fuera del campo!Con Crystal a su espalda, Laura no la poda ver perofcilmente escuch sus palabras de nimo. El sonido de un puo pegndole a un guante la hizo mirar a la mediocampista de pelo rizado. Una sonrisa abierta casi siniestra encontr su miraday trag reflexivamente. Tal vez puedo slo dar un leve toque a la pelota. Mir esperanzadamente hacia la primera y segunda base. Laura mantuvo ese pensamiento en su mente en lo que la pitcher le lanzaba una pelota elevada. Esta vez su bate hizo contacto pero su golpe fue algo pronto, dbilmente mandando la pelota a zona de foul. Sujetando el bate entre sus rodillas, Laura se limpi su labio superior y canaliz su mirada al plato de home. Un strike ms y la tradicin de las Abejas dndole una paliza a los Airhearts continuara. Apenas escucho el grito de sus compaeras de equipo mientras nerviosamente asuma su postura. Su jersey se senta tan grueso en contra de su piel sudada y su sostn deportivo estaba totalmente hmedo. Casi abanicaba un tiro cuando el arbitro grit que era una bola*. Laura solt un profundo suspiro. Oh, gracias Dios. No estabas segura de esa, verdad?La catcher brome. Tu conoces a Carol le gusta esperar hasta que t se la mandes

directamente. Como si lo anticipara, la gemelamediocampista golpe su guante y dio una mirada burlona a Laura. Por favor no me dejes quele pegue justo hacia ella, por favor no me dejes mandarla hacia ella. Agarrando el bate ms fuerte, esper para que el destino decidiera sisera la herona o la perdedora del juego. Fue un lanzamiento perfecto: Un lanzamiento lento justo a la izquierda del centro. Comprometindose, Laura se meci tan duramente como pudo, el impacto de la pelota en contra de aluminio del bat le hizo sacudir sus manos. Paso por encima de la de primera base y cayo justo delante del jardn derecho. Se alegro tanto de que no fuera atrapada por ninguna de las dos gemelas Winters que le tom un segundo en recordar que tena que correr a primera base. Pens la posibilidad de correr hasta segunda pero se detuvo cuando vio a Toni regresar la pelota, dejndola sin la posibilidad de avanzar ms. Jenny y Donna anotaron carrera, cortando la ventaja de las Abejas ahora de cuatro carreras a dos. Laura sonri y, con un pie en primera base, se apoyo firmemente unos segundos. Kelly tomo un bate firmemente, era una gran bateadora,dndole al equipo la esperanza que con dos corredoras en base tenan la oportunidad de emparejar a las Abejas. Esperanzas que no llegaron, Kellypegun duro golpe pero justo hacia el Bloque de Hielo. Carol recogila pelota del suelo y la lanz a su hermana, que esperaba pacientemente en la segunda base hacindole a Laura un out. Con un movimiento casual demueca,Coral le lanz la pelota al rbitro. Buen tiro ella dijo antes de trotar hacia sus compaeras para chocar sus manos con sus compaeras de equipo. Laura estuvo parada en segunda base por un momento, mirando con incredulidad cuando se retiraban las jugadoras. Oye, fue un buen juego Jenny dijo mientras se acercaba detrs de ella. aun as perdimos Laura apunt. Pero no perdimos por mucho gracias a ti Comenzaron a caminar hacia el banco de las Airhearts. Ve el lado bueno de las cosas, finalmente pudiste traspasar al Bloque de Hielo. Ese es motivo de celebracin, No lo crees?

Laura se detuvo y miro a Jenny. Cualquier excusa es buena para ira Ameilia's, hmm? De hecho yo no puedo ir. Te lo dije, tengo que ir a ver a Mam esta noche Bien entonces, probablemente yo tambin vaya a casa a ponerme a escribir algo. No es divertido ir solaEn lo que se acercaban a las dems, Laura se dirigi a hablar con Crystal. Lo hiciste genial la rubia dijo cuando su compaera se acerco. Por un momento cre que lo lograran chicas S, lo hiceLaura admiti. Fue un buen juego, aunque nos vencieron las Abejasotra vez Ella recogi su guante y su bate. Puedes traerte la nevera? Seguro, ya esta bastante vaca que cuando la trajimos. El agua del hielo ya la tire Caminaron por el estacionamiento, haciendo una pausa para que Laura intercambiara unas palabras con sus compaeras de equipo. Crystal se apoy contra el Jeep en espera de su compaeramientras varias Airheartshablaban sobre el juego. Despus de probar abrir la puerta dos veces, la rubia se dio por vencida y mir alrededor. Un brillante anuncio atrap su atencin. Ella mir a Laura, encontrndola todava atrapada en un mar de uniformes azules y blancos. Curiosa, camino hacia el anuncio para leerlo. No, de verdad. Tengo que ir a casa y lograr escribir algoLaura se disculp. En otra ocasin me encantara salir con ustedes Caminando hacia su coche, not la nevera sobre el suelo y no vio a su compaera por all. Divis a Crystal parada cerca de un cobertizo. Despacio camin hacia ella, Laura ley un anuncio sobre la pared promocionando una feria local. Lista para irnos? Ella pregunt, causndole a Crystal dar un salto por la inesperada voz. Oh, s, supongo que s Te gustan las ferias? S,fui un par de veces cundo era nia Crystal dio la vuelta y se encaminaron hacia el Jeep.

Deberas ir Laura dijo. Tienen esas promociones de pagar tu entrada, y obtienes todos los juegos mecnicos gratis Naw, no es divertido ir sola Crystal esper a que quitara los seguros de las puertas, y luego coloc la nevera en la parte trasera. Adems, no creo que mi preciado coche logre subir la colina Azul Inclinando la cabeza, Laura entr en el lado del conductor y meti la llave en el encendido. Una rpida mirada de reojo le mostr algo de polvo a un lado de la cara de Crystal, sin duda causada por todo el polvo provocado por el juego. En la guantera hay algunas toallitas hmedas, deberas limpiarte tu labio. No queremos que se infecte Ella observ como Crystal abra el paquete cuidadosamente paso una toallita por el rea cortada y amoratada. No. Tengo que ir a casa y terminar esa escena, Laura pens para sus adentros mientras el Jeep encenda. No tengo tiempo para ir a subirme a todos esos juegos y pasearme en el barco pirata y..... Sabes qu? Ese fue un gran golpe que di hoy en el juego Oh s Crystal estuvo de acuerdo. Yo estaba segura de que daras un buen golpe. Nadahubiera sido peor que te sacaran teniendo todas las bases llenas Ests en lo correcto. Pienso que hay que celebrarlo. Te sientes con nimos para ir a la feria? Aunque sea solo un rato? Quieres decir contigo? Por supuesto. No he ido a la feriaen aos. Apuesto que ser divertido Tomando la decisin, Laura dio vuelta a la izquierda en lugar de la derecha saliendo del estacionamiento y conduciendo el Jeep rumbo a la colina Azul. Solo tendr que desvelarme hasta tarde y me pondr al corriente, ella se dijo a s misma. *** Mira todo ese trficoCrystal dijo mientras tomaban la carretera que conduca hacia la feria. Es probable que sea el ltimo sbado que este aqu y continen su ruta o como sea que le llamen hacia otro lugar. Laura presion el botn arriba de la direccional, enviando chorros de lquido azul

sobre el parabrisas. No puedo creer qu polvorienta es esta carretera. Voy a tener que lavar el coche cuando lleguemos a casa Un poco de suciedad no le hace dao a un coche. Yo dejo que la lluvialave mi coche por m Pues por eso el mo tiene una brillante pintura y el tuyo esta todo descolorido Lauracontest, pisando el freno fuertemente cuando la camioneta de adelante se par de pronto. No haba ido a la feria en aos. Olvid lo problemtico que es estacionarse Si quieres olvidmoslo y vayamos a casaCrystal ofreci, para sorpresa de Laura. Es lo que quieres? No lo sse encogi de hombros. No me imaginaba que tenamos que esperar tanto tiempo slo para estacionarnos. Probablemente est todo lleno Mir con anhelo la rueda de la fortuna (noria) a lo lejos. Oh Laura volte su cabeza hacia la ventanilla del conductor, sonrindose. Ella saba que su compaera le estaba dando la oportunidad de zafarse del compromiso. Naw ya no estamos tan lejos de cualquier manera. Una vez que nos estacionemos y entremos todo estar bien, estoy segura El trfico avanz ligeramente. Ves, ya nos estamos moviendo de nuevo Tom otros quince minutos antes de que finalmente llegaran al rea del estacionamiento. Los ojos de Laura se ensancharon al ver el carteln que indicaba cuatro dlares por estacionarse pero fue Crystal la que habl. No lo puedo creer. Eso es ridculo. Es tan solo un campo polvoriento. Cmo pueden cobrar eso por estacionarse aqu? Porque saben que vamos a pagarlo en lugar de conducir hasta arriba de la colina y bajar caminando de nuevo la escritora dijo, metiendo la mano en el bolsillo y sacando varios billetes. Toma, djame pagar esto Crystal dijo, ofrecindole un billete de cinco dlares.

Qu tal si nos lo dividimos? Laura sugiri, sosteniendo tres dlares.Minutos ms tarde el Jeep fue estacionado debajo de la sombra de un rbol. Crystal dio un salto fuera rpidamente, deseando fumarse un cigarrillo despus del largo paseo. Despus de cerrar el Jeep y meter las llaves en su pequea mochila, Laura camino a su lado. Mira, hay una enorme carpa. Tal vez haya un circo tambin Eso explicara el olor La rubia arrug su nariz. Mnimo un pequeo zoolgico Tendremos que asegurarnos de quedar opuestas contra el viento de ellos Caminaron hacia la entrada, quejndose la una a la otra por el precio de admisin. Sin querer, Laura not quea Crystal slo le quedaron cinco dlares despus de pagar el exorbitante precio. Pasaron por un quiosco. Oye, ven ac Crystal llam, ya encaminndose hacia el puesto en forma de barril de cerveza. De cual te gusta tomar? Oh, no gracias Laura contest. Yo conduzco, recuerdas? Vinimos a divertirnos. Una cerveza no te matar La rubia volte hacia el vendedor. Dos Millers* De verdad, yo no....... Laura protest cuandovio el lquido mbar llenando el vaso de plstico. El fuerte sol cayendo sobre su cabezatampoco ayudaba mucho. Bueno, supongo que una no me matar Oh, por favor Crystal comenz a rodar sus ojos en broma y tom un trago de su bebida mientras le daba la suya aLaura. Estuvieron paradas por un rato, sorbiendo sus cervezas y volteando a mirar los diferentesjuegos ante ellas. Eljuego ms cercano atrap la atencin deLaura. Hey, quieres probar en ese? Nunca lo he jugado antes Crystal dijo mientrastiraba su vaso vaco en un contenedor de basura cercano. Cmo se juega? Ves la pistola de agua? Debes de apuntar a la boca del payaso y eso hace que el coche suba por ese tubo. El primero en llegar a la parte superior gana Mientras ella hablaba, Laura guiaba a Crystal

hacia el puesto donde estaba el juego. Abri su cartera y saco varios billetes. Yo invitoel primer juego No tienes que hacer eso, tengo dinero la stripper protest, metiendo la mano en el bolsillo. T comprastela cerveza. Djeme invitar este juego, Ok? Crystal dud por un momento antes de asentir con la cabeza y tom asiento en el banquillo cercano. Laura sonri y despus de limpiarel asiento con su mano, se sent en el banquillo al lado de ella, dndole el dinero a la encargada. La joven chica tom el dinero y presion algo detrs del estante con su pie. Disprenle slo al blanco. No inclinen la pistola En la parte superior tienen el botn para disparar. El que logre llegar a la cima tiene derecho a un premio La chica dijo las indicaciones repetidas veces mientras pasaba a lo largo de la fila tomando el dinero. Cuando la campana suene, apunten al centro de la boca del payaso. Buena suerte Brrringgg. Laura logr conseguir avanzar un poco mientras que aCrystal le tom algunos preciosos segundos corregir su puntera. Los coches subieron por los tubos, el azul iba delante del rojo. Subieron alto y ms altohasta que la campana son otra vez. El globo numerado arriba del coche de Laura parpadeabarpidamente, anuncindola como la ganadora. Felicidades Crystal dijo mientras ella regresaba su pistola de agua de nuevo a su lugar. La joven encargada baj y se par enfrente de Laura. Escoja cualquier cosa del estante de abajo El estante ms bajo contena trolls de plstico pequeos con un arco iris de colores de pelo. El verdeella se decidi. Tom su premio y lo guard en su pequea mochila, Laura camino alejndose deljuego, Crystal caminaba a la derecha de ella. Que te gustara hacer ahora? Laura pregunt, detenindose para terminarse la cerveza que ya se estaba poniendo tibia. Te has paseado alguna vez en el barco pirata? Laura pregunt, sealando el enorme barco que se balanceaba como un pndulo.

No Quieres probar? No lo s Crystal se encogi de hombros y mir la cabina de boletos. Cunto cuesta subirse all? Laura enganch su dedo bajo la pulsera plstica verde en la mueca de la joven mujer. Nada. Todos los paseos son gratis con las pulseras Oh Crystal se le qued mirando al enorme barco por un momento. T te has subido a eso antes? Hace algunos aos. Jenny y yo solamos sentarnos hasta el final del barco. Es ms divertido de ese modo. Mira, la fila no es tan larga No he probado algo as nunca, cuando yo estaba en quinto grado lo ms emocionante que hice fue ir a un paseo al campo Ella continu observando el juego mecnico, escuchando los felices gritos de las personas que se mecan en el largo barco, yendo en forma casi vertical antes de ir de regreso a ochenta grados hacia la otra direccin. Es realmente muy seguro. Y divertidoLaura agrego. Te dir algo. Sbete conmigo al barco pirata y prometo subirme a cualquier juego que t elijas Podemos sentarnos a la mitad? En esa parte no toma demasiada altura Si esa es la condicin para subirte conmigo, est bien Elbarco continuaba mecindose, aunque era ms lento ahora y ya no iba a gran altura, sealando el final del paseo. Mirando la fila, la escritora se dio cuenta que si se apresuraban aun podran lograr subirse en la siguiente tanda. Extendi la mano y agarr la mueca de Crystal. Venga, ser divertido. Te obligar a sentarte en uno de los extremos la prxima vez, ella pens para sus adentros mientras se colocaban al final de la fila. Aun estaban demasiado atrs en la fila como para alcanzar a subirse en el prximo paseo, cuando avanzo la fila quedaron justo al frente el juego mecnico. Quedando demasiadocerca, el sonido

de los motores y los gritos de la gente era ensordecedor, haciendo imposible una conversacin. Decidiendo que el barandal estaba demasiado sucio para apoyarse, Laura permaneci parada y dividi su tiempo entre observar el juego mecnico y observar a Crystal. Le costaba trabajo imaginar a la mujer que fumaba con deseo la marihuana, que beba cerveza como si fuera agua, o la personalidad tan spera y dura, con la mujer que tenia parada justo delante de ella. De pronto, pens algo. Ella no ha estado en un lugar como sta desde que estaba en quinto grado. Ella tendra qu, cerca de diez aos ms o menos? Ella probablemente aun no podra probar con algo as. No me extraara que se asustara. Tal vez deberamos probar algo ms fcil, como la rueda de la fortuna (noria). Amablemente, Laura se aproxim al hombro del Crystal. Si prefieres probar algo diferente y regresar ms tarde a este juego, est bien No, ya nos va a tocar en el siguiente turno. Mientras no me hagas sentar hasta el extremo del barco, creo que estar bien A pesar de su aparente valenta, las palabras de Crystal sonaban nerviosas. Sin pensarlo, Lauradio suavemente unas palmadas en la espalda de su compaera. Estar justo a un lado de ti. Prometo que ser divertido El paseo se termin y las personas regresaron. Despus de una rpida inspeccin alos asientos y las barras de seguridad, el asistente tiro su cigarrillo al suelo y abri la puerta de entrada. Aseguren bien sus pertenencias que traigan sueltas. Conserve sus manos y sus piernas dentro del barco todo el tiempo La lnea se movi hacia adelante y las escaleras se acomodaron en la zona de abordar. Laura sigui a Crystal hasta el asiento ms cercano justo en el centro del barco, fueron empujadas por los adolescentes que intentaban llegar a los codiciados asientos traseros. Crystal se meti primero, movindose hacia aun lado del acolchonado asiento para hace un campo a Laura. No hay cinturones de seguridadla rubia seal nerviosa. No se necesitan Laura seal la barra de metal que estaba actualmente enposicin levantada. Antes de que el paseo comience bajarn la barra. Eso ser suficiente para mantenernos en nuestros asientos

Crystal estir su brazo y toc el grueso cojincillo negro que rodeaba la barra de seguridad. No estoy segura Laura se acerc aun ms, sus caderas estaban casi tocndose. Confa en m, esto ser divertido No soy una miedosa dijo ella, cerrando el botn del bolsillo de su blusa para mantener los cigarrillos en su sitio. Cuando era pequea me sub al scrambler* y a la montaa rusa. Fue muy divertido Bien ahora solo piensa lo divertido que ser este gran paseo la escritora argument. Una serie de sonoros ruidos se escucharon cuando las barras de seguridad fueron bajadas a su lugar. Ah, aqu vamos. Es casi la hora Oye, aun puedo moverme detrs de esta barraCrystal dijo. No me sujeta lo suficiente Se supone que as debe de ser. Laura alcanz y palme su mano agarrada fuertemente alrededor de la barra acolchada. Disfrtalo Crystal. Confa en m, Ok? Confi en ti. En lo que no confi es en esto Pero ya era muy tarde para las protestas pues el barco entr en movimiento. Aqu vamos Laura dijo, casualmente apoyando sus muecas sobre la barra de seguridad. El largo barco estaba suspendido por grandes vigas que servan de soportea los extremos. Oh Dios Crystal dijo mientras el barco empezaba a ganar velocidad, atrs y hacia adelante incrementando el movimiento gradualmente. El viento mova su pelo para atrs y de regreso, momentneamente tapndole aLaura la vista de la cara de su amiga. Espera, va a ir ms alto ella dijo con una sonrisa. En la siguiente mecida, el largo barco subi aun ms alto, causndoles cosquilleos en sus estmagos. Crystal ri nerviosamente ante la nueva sensacin, una sonrisa se estaba formandoen su cara. Esto se siente chistoso

Yeah Laura estuvo de acuerdo. Levantemos nuestros brazos cuando vaya de bajada Por nada en la vida la joven mujer dijo firmemente, intensificando su agarre en la barra de seguridad. Wuss La escritora levant sus brazos al igual que muchos otros. Wheeee ella grit mientras descendan, bajndolos cuando iban en ascenso. Venga levanta los brazos, es divertido Uh huh Crystal dijo dudosamente, rehusndose a soltar su agarre. Pero todava una sonrisa estaba en su cara mientras se mecan devuelta y de regreso. El barco tomaba una posicin casi vertical antes de regresar abajo. Whee gritaron al unsono. Uno de los adolescentes que haba peleado por ganar un asiento en la parte trasera se le olvido seguir las instrucciones del asistente de conservar sus pertenencias seguras. Su gorra azul de bisbol sali volando, revoloteando hasta el suelo. Crystal se ri de l ante el frentico intento de querer atraparla y por la emocin de lagran velocidad del paseo. Demasiado pronto para el gusto deLaura, el juego mecnico fue desacelerando, el vaivn disminuy, y pronto se encontraron quedndose quietas en espera de que la barra de seguridad se levantara. Las compaeras se separaron por un instante mientras salan del juego mecnico, reunindose nuevamente al bajar. Las primeras palabras que salieron de la boca de Crystal fueronEso fue divertido. Lo podemos hacer nuevamente? Laura no pudo contener su risa. Te dije que lo disfrutaras una vez que lo probaras Oh cielos, no puedo creer lo rpido que va esa cosa Crystal dijo, usando sus dedos para colocar el pelo detrs de su oreja. Es una suerte que no hayamos comido nada aun El barco pirata es un peligro para el estmago Laura estuvo de acuerdo, de manera similar colocando su pelo en su lugar. Pero as es ms divertido Oh s. Hagmoslo nuevamente La vacilacin inicial de ya tener veinticinco aos de edad se esfum, reemplazada por un entusiasmo casi adolescente. Fueron de nuevo

hacia el juego mecnico, esta vez Laura dur un rato convencindola de sentarse un par de asientos ms hacia el extremo. Crystal todava conserv sus manos en la barra de seguridad pero eso no impidi que disfrutara del paseo. Despus de que decidieron pasar algo de tiempo caminando, iban mirando los diferentes juegos mecnicosy algunos de habilidades. Ese se ve bastante fcilCrystal dijo. Todo lo quetienes que hacer es derribar las botellas con una pelota de bisbol El truco es que tienes que derribarlos completamente para poder ganar Aunque, eso aun parece bastante fcil, Laura pens para sus adentros. Un dlar porlanzar. Pues bien, supongo que no se pierde nada intentar. Quieres intentar un lanzamiento? Yo? Diablos nola joven mujer se burl. No podra pegarle ni a un enorme rbol. T eres la experta en lanzamientos Laura ya estaba abriendo el cierre de su mochila en busca de algunos billetes. Una botella fue apilada encima de otras dos y le entregaron una pelota. Ella puso atencin a las instrucciones y levant la pelota con su mano izquierda. Su primer lanzamiento fue alto, derribando la botella de arriba pero dejando las otras dos en su posicin. Inmediatamente Laura sac otro billete. Puedo hacer esto. Las botellas fueron colocadas de nuevo. Venga, Laura. Tu puedes hacerloCrystal la animaba. El siguiente lanzamiento golpe las botellas pero slodos rodaron al suelo. Los siguientes dos lanzamientos resultaron ser igualmente infructferos pero en el quintosalt con deleite cuando las tres botellas cayeron al suelo. Escoge, lo que sea del ultimo estante el asistente dijo. Escgelo tLaura dijo a su compaera. Naw, t eres quien lo gan En serio. T escgelo Ok... Crystal miro los diversos rechonchos osos. El rojo Media casi treinta centmetros de altura, demasiado grande como para meterlo en la mochila de Laura. Lo cargare por ti ella ofreci.

Cargarlo por m? No, Crystal. Es tuyo. T lo escogiste Estas segura? Segura Ella extendi la mano y tom el oso, comprobando que las costurasno estuvieran rotas como tantos de los juguetes que haba ganado en otras ferias. Satisfecha de que no estuviera defectuoso, ella se lo devolvi a Crystal. Tendrs que ganar algo para mi ms tarde Que tal si te invito otra cerveza en lugar de eso? Te lo dije, no traigo mucho dinero Te dir que. Comprar esta ronda y t escoge el siguiente juego Una cerveza ms no me har dao. Vamos a andar por aqu por algunas horas ms todava. Caminaron hacia la carreta de cerveza. De cual quieres? Millar, si tienen Fue de la que tomamos la ltima vez? S Esa est bienLaura volte hacia el hombre. Dos Millers Continuaron caminando, pasando por el puesto de algodones de azcar y el de palomitas de maz. El sol ya comenzaba a ponerse enviando resplandores con una variedad de colores. Oh, mira eso! Crystal dijo emocionada, sealando hacia una carpa donde se jugaban juegos de mesa. Apuesto a que tienen el juego de blackjack Tienen juegos de azar en una feria? Si, mira. Hay un juego de dados. Vamos a mirar A Laura no le qued ms remedio que seguir a Crystal, rpidamente cruz la distancia y entr a la carpa. Ciertamente el lugar eraun mini casino, con blackjack, pker,dados, y diversos juegos de azar. Crystal coloc su cerveza en la mesa cubierta de fieltro y jalo una silla. Soy muy buena en el blackjack ella dijo. Laura observ como sacaba dos dlares de su bolsillo y los colocaba sobre la mesa. Estoy dentro Crystal dijo al repartidor. l vesta de una manera tpica, camisa blanca con chaleco negro, una visera plstica

verde en su cabeza. l inclin la cabeza y mir a Laura interrogativamente. Dndose cuenta de que ella tendra que jugar para poder permanecersentada a un lado de Crystal,Laura saco dos dlares y de igual manera los coloco sobre la mesa. Se recarg lentamente y dijo a su compaeraVas a tener que ayudarme con esto No hay problema Crystal dijo, tomando su cerveza. Paty y yo solamos jugar este juegotodo el tiempo El repartidor rpidamente distribuy la baraja dando a Crystal dos Jacks y a Laura un siete y un cuatro. El repartidor mostr un siete,la otra carta estaba boca abajo sobre el tapete. Oh la rubia dijo emocionada. Dobla la apuesta Qu? Pon dos dlares ms. Tienes la oportunidad de que la otra carta sea un cuatro y ganaras Y si no, habr perdido cuatro dlares Ganars, confa en m Crystal mir al repartidor. Me quedar Una hora ms tarde la necesidad de otra cerveza y de relajarse hizo decidir a Crystal que era suficiente. Laura tambin compr otra cerveza. Y cunto lograste ganar? Le pregunt sealando hacia la carpa de juegos. Gan casi cuarenta dlares Crystal le dijo felizmente, palmendose el bolsillo del lado derecho. Creo que yo slo me gan como treinta dlares. No lo hice tan bien como tYa haba oscurecido afuera, las luces de la feria iluminaban todo alrededor. Me est dando hambre. Crees que vendan algo de comida saludable por aqu? No a menos que consideres un perro caliente saludable Crystal brome, sealando hacia varios puestos de comida, donde varias mesas estaban colocadas en semicrculo. veamos que encontramos para comer

Laura no confiabaen nada que llevara mayonesa despus de un da bastante caluroso y tampocoen cualquier cosa que estuviera freda en aceite. Crystal felizmente orden para ella un queso hamburguesa y papas fritas junto con otra cerveza. Esperando que no fuera demasiado grasosa, la escritora se decidi por una rebanada de pizza y una botella de agua. Sigui a su compaera hacia una mesa plstica blanca. Espera ella dijo, colocando su plato y su agua en una mesa cercana. Djeme darle una limpiada a esto Ah, tan solo son algunas migajasCrystal dijo, limpiando con la mano su lado. Hay salsa de tomate y algo pegajoso tambinLaura dijo, usando un chorrito de su agua para humedecer una servilleta. slo tomar un minuto Laura le pas una servilleta a toda la parte superior y a los lados de la mesa antes de mover su silla y darle una buena limpiada tambin. Crystal ya se haba sentado y ya iba a la mitad de su hamburguesa cundo Laura decidi que ya estaba lo suficientemente limpio para poner su comida. Te preocupas de las cosas ms de lo debido Crystal se quej con cierta naturalidad. Un asiento sucio no te matar. Quvas a hacer cuando te den ganas de ir?Aqu solo hay baos porttiles Te pondrs en cuclillas? Definitivamente Laura se estremecivisiblemente ante el pensamiento de tener que usar un bao maloliente. Ella limpi con una servilleta la parte superior de su queso, absorbiendo el aceite excedente. cmo esta la hamburguesa? Buena. Deberas probar las papas fritas con chile. Es algo fuera de este mundo La sonrisa que haba estadopresente alo largo de todala tarde aun estaba all entre mordiscos. Laura se sonri y subi la rebanada a sus labios. No tena la menor duda de que Crystal estaba teniendo una de las mejores noches de su vida en mucho tiempo, si es que alguna vez haba tenido alguna. Aun el haber tenido que respirar elhumo del cigarrillo mientras jugaba blackjack vali la pena. Pensando sobre eldinero en su cartera, sonri dndose cuenta que ella tambin se haba divertido mucho, ms de lo usual. El entusiasmo de Crystal la contagiaba completamente, explicando porque se pas cerca de una hora apostando en los juegos de azar, algo que su padre bautista habra

visto como un pecado y que era estrictamente prohibido. Lo ms cercano que recordaba es haber jugado por patatas fritas con Jenny y los chicos. Hey, ests escuchndome?Crystal pregunt, chasqueando sus dedos ante la divagacin de Laura. Oh, lo siento Dije quedeberas probar las papas fritas con chile Ella empuj el plato hacia el otro lado de la mesa. Venga, vive peligrosamente No, de verdad. No creo Yo tampoco cre que podra subirme a ese barco pirata pero lo hice. Una papa enchilada no te matar Ok, es lo justo. Laura encaj el tenedor en una papa con chile y comi un bocado. Oh, esto esta picanteella habl entre dientes con la comida en la boca mientras alcanzaba el agua. Yeah, eso es lo que lo hace tan bueno Crystal dijo. La cerveza surte mejor efecto que el agua Prefiero el agua, graciasella contest, reduciendo drsticamente mediabotella en un intento para enfriar el infierno que estaba sintiendo en su lengua. Y, qu quieres hacer despus de esto? Podemos volver a la carpa de los juegos Crystal se reclin en su silla, descansando su tobillo en su rodilla opuesta. No tendrs un broche para el pelo entre tus cosas? Ella pregunt, sealando la mochila. No pero creo que lo vi por alguna parte Ella se incorpor y mir alrededor. Creo que vi uno entre los premios de las mquinas con manivela En serio? Crystal pas sus dedos por su pelo que le llegaba casi al hombro y lo sacudi un poco. debera haber trado uno Esos juegos son un desperdicio de dinero. Se requiere un milagro para ganar

Pues bien, tengo algunas monedas, estoy dispuesta a hacer elintento si eso significa conservar mi pelo fuera de la parte trasera de mi cuello Laura le pasuna servilleta. Mejor asegrate de mantener esa herida limpia Gracias. No me ha estado doliendo y me olvid por completo No has tenido tiempo de pensar en esas cosas malas hoy, no es as? Oh! Ellaabri su mochila. Sabes quetengo... moviendo las cosas,finalmente localiz lo queandaba buscando. Aqu esta Ella sac una banda elstica negra y la sostuvo en lo alto para que Crystal la viera. No estaba pensando cuando me preguntaste por un broche para el pelo. He tenido esta diadema conmigo todo el tiempo La rubia agarr rpidamente la diadema. S, es perfecta Necesitas ayuda? Naw, est bien. Lo puedo hacer Retorciendo la banda por la mitad, Crystal recogi su pelo y lo sujet en una pequea cola de caballo, dejando el aire refrescante pasar por la parte trasera de su cuello. Oh, eso est mucho mejor. Ella redujo drsticamente su cerveza y coloc el vaso vaco sobre su plato. Ests lista? Lista para qu? Aun no me dices que es lo que quieres hacer y ni se te ocurra en sugerir ir a la carpa de juegos otra vez Est bien, qu tal otro paseo? Seguro Laura se levanto y recogi la basura de la mesa. A cul? Qu tal las tazas de t? A menos que te mare dar vueltas Yo? Eres t quin me preocupa. No quiero ver esa queso hamburguesa otra vez Oh, por favor Crystal ri con fuerza. Despus de todo este vicio de la bebida, no creo que un inocente juego para nios o algo como las tazas de t debera preocuparme

No lo s. Te he visto despus de una de esas parrandas, recuerdas? Laura le sonri a Crystal mientras esta cubra su cara con sus manos. No te preocupes por eso. Estoy segura de que estars bien El juego mecnico detazas de t era un grupo de doce tazas con ruedas. En la mitad de lastazas de t estaba una rueda que los pasajeros podan usar para hacerse girar ellos mismos.No haba una fila tan larga para este juego, dndoles la oportunidad de tomar una taza slo para ellas dos. Sentndose una enfrente de la otra, esperaron impacientemente para que el paseo comenzara.Crystal coloc al robusto oso rojoentre ella y el asiento, esperando que no saliera volando una vez que el paseo comenzara. Sabes Laura comenz, Si ambas comenzamos a tirar fuertemente de la rueda, apuesto a que podemos comenzar a dar vueltas Si t giras yo giro Crystal contest, situando en lo alto de la rueda sus manos. Al estar frente a frente, Laura tuvo que recorrer un poco los brazos de su compaera para poder colocar sus manos. la giramos al sentido de las manecillas del reloj o al contrario? Contrarreloj Ok Empez despacio y requiri un poco de esfuerzo pero pronto mantuvieron un constante ritmo y la taza de t comenz a dar vueltas en crculos, haciendo que todo se viera como manchas de luz y color. Con un movimiento fuerte el juego comenz a girar. La velocidad que fueron capaces de generar no era para nada igual de veloz que el mismo juego. En menos de un minuto estaban girandoen crculos, la fuerza provoc a Crystalperder el agarre de la rueda. Se dej recargar contra el cabecero acolchonado y ri nerviosamente. Laura dej de girar la rueda y se relaj igualmente, cerrando los ojos y sintiendo el movimiento giratorio con todo su cuerpo. Esto es tan bueno como la marihuana Crystal dijo sin pensar. Quiero decir... bueno... Con los ojos aun cerrados, Laura sonri. S lo que quieres decir Es divertido de esta manera tambin, slo que es diferente

Estoy segura que lo es ella dijo, abriendo los ojos y tratando de alcanzar la rueda. Veamos si podemos hacer que gire ms rpido Poniendo sus manos en posicin,sigui la velocidad actual mientras esperaba que Crystal le ayudara. Juntas comenzaron a deslizar la rueda entre los dedos hasta que el juego comenz a bajar la velocidad. Trabajando hombro a hombro como un equipo, sacudieron con fuerza la rueda, enviando la taza de t en otro giro acelerado. Sus manos constantemente se enmaraaban, ambas atacadas de la risa. Ambas sonrean y rean nerviosamente como si fueran colegialas, no haba necesidad de hablar y pedir explicaciones. Ms rpido Laura anim. S, ms rpido! Crystalestuvo de acuerdo, adquiriendo gran velocidad por sus tirones a la rueda. En un momento ambas tuvieron que reclinarse y cerrar sus ojos, el paseo y su propia velocidad haca que todo girara con una increble intensidad. Oh cielos, esto podra ser demasiado rpido Crystal gimi, apoyando su mano sobre su estomago. Oh no, no te atrevas a vomitar ahora. Deslizndose a travs del asiento, Laura se coloc al lado de ella. Te duele o sientes nauseas? duele Tengo una idea. Colocndose entre Crystal y el asiento, ella us sus dedos para golpear rtmicamente la espalda de la joven mujer. Intenta eructar Un giro rpido la envi con fuerza contra el asiento pero eso resolvi el problema. Crystal dej salir un eructo bastante impropio para una dama. Lo siento Est bien. Es probablemente por toda esa cerveza Sintiendo que el juego bajaba la velocidad, Laura se desliz de regreso hacia su lado del asiento. Hablando de necesidades Crystal dijo, enderezndoseen su asiento. Ser mejor que busquemos los baos despus de esto Buena idea Laura estuvo de acuerdo, sintiendo su propia vejiga protestar. Cuando el juego par ella cortsmente sujet la rueda con sus manos para evitar quela taza se moviera mientrasCrystal

recoga el rechoncho osoy salafuera. El asistente sostuvo la taza por Laura, libremente mirndolo de arriba a abajo. Tuvo lagran tentacin de hacerle un comentario al grasiento asistente pero decidi no hacerlo, esperando alejarse lo ms pronto posible del cuerpo maloliente. Crystal la estaba esperando fuera del rea del juego. Creo que estn por aqu ella dijo, refirindose a los inodoros porttiles. Caminaron ms allde los juegos y cabinas de juegos,topndose con una pequea pendiente donde se observaban las siluetas de los inodoros. Mientras se acercaban, el sonido de hombres riendo lleg hasta ellas. Laura hech una mirada y vio los contornos oscuros de tiendas de campaa y los campamentos de los trabajadores de la feria. Tal vez fue el clima o el miedo lo que hizo a Crystal moverse ms cerca de ella, Laura no lo saba con seguridad. Um, quieres que nos turnemos y nos hagamos guardia una a la otra?Ella pregunt. Oh, si eso sera una buena idea Crystal contest quedamente, sus ojos mirando haciala oscuridad por cualquier movimiento. Decidiendo que la segunda suposicin era la razn de surepentino acercamiento, Laura estaba contenta de que su amiga aceptara su oferta. Despus de percibir el olor a marihuana y de otra cosa que no poda identificar, Laura estaba segura de que ella tampoco quera quedarse sola. La ida a los inodoros afortunadamente pas sin incidentes, ambas mujeres hicieron lo que tenan que hacer y rpidamente regresaron al corazn de la feria. Poco antes deque llegaran al centro de sta, Crystal levant su brazo y coloc su mano en el antebrazo de Laura, detenindola. Um... La luz cercana ilumin esa rea en particular, apenas lo suficientementepara verla cara de Crystal. Um... La rubia intento de nuevo.Gracias por lo de hace un momento. S que lo hiciste por m Ella mir alrededor, aun nerviosa de las sombras en la oscuridad. Hey... Laura levant su mano, tom la barbilla de la stripper y ladeo su cabeza a manera que sus ojos se encontraran. S que te da miedo estar en la oscuridad Crystal inclin la cabeza y comenz lentamente caminar de regreso a la feria, Laura rpidamente cogiendo el paso al lado de ella. Pero me estoy divirtiendo la joven dijo firmemente. No voy apermitir que esto me asuste Ella le dio a Laura un codazo

juguetn. Venga, vamos a encontrar un juego donde te pueda patear el trasero y ganar un premio para ti Crystal sostuvo en lo alto el osito de peluche para mostrrselo. Tal vezpueda ganar uno ms grande que este Laura contuvo una protesta. Seguramente ella podra encontrar un espacio en su recmara para el animal si Crystal quera ganar un premio para ella. Seguro, suena divertido. Vayamos a ver que juegos tienen los mejores premios Mientras buscaban el oso de peluche ms grande en la feria, se detuvieron para que Crystal comprara otra cerveza y una botella de agua. Mientras esperaba, Laura dej a sus ojos vagar por los alrededores, captando los sonidos y formas de la feria anual. Haba personas de todas las edades,nios pequeos siendo llevados por sus padres, parejas de viejitos esforzndose por no ser atropellados por los adolescentes. Un centelleo brillante atrap la atencin de Laura movindose ms cerca de la fuente. Perfecto, ella pens cundo vioel brillante smbolo. El colgante de cristal. Lo que haba provocado su atencin fueron varios cristales que colgaban de una cuerda plstica delgada. Eran del tamao perfecto para colocarlo en su espejo retrovisor y eso haba sido algo que Laura siempre haba querido comprar pero nunca antes haba encontrado uno de este tipo. Ella estudi de que trataba el juego, intentando resolver el truco para ganar. Desafortunadamente no haba realmente alguna manera fcil de ganar. Era una mesa plana grande situada a la mitad de la cabina. Varios recipientes estaban colocados pegados unos con otros, cada recipiente de diferente color. El rea del juego estaba cercada con una soga y una apenas inflada pelota para ser usada. Los posibles ganadores eran aquellosque colocaban su dinero al color que apostaran logrando obtener as el premio correspondiente. Laura rpidamente hizo las matemticas. Haba muchos recipientes cafs, seguidos por rojos, verdes, amarillos, y negros. El recipiente plateado era el que sobresala y era all donde la pelota tena que aterrizar para poder ganar el colgante de cristales. De otra manera el jugador se ganara un regalo que correspondiera con el color donde aterrizara la pelota. No hay duda deque son cristales de verdady no de plstico corriente, ella pens para sus adentros mientrasle dabala espalda a la cabina. Laura dio slo un paso antes de encontrarse cara a cara con Crystal.

Aqu no tienen ositos de peluche, Crystal dijo, mirando la cabina de donde venia Laura. Estaba viendo los colgantes de cristales pero es imposible ganar. Venga, vamos a seguir buscando No, espera un minuto Crystal camin hacia la cabina y se apoy contra el riel, observando y aprendiendo cmo se jugaba el juego. Metiendo la mano en el bolsillo, saco un cuarto de dlar apostando al color plateado. El asistente continuaballamando a personas para que seintegraran al grupo y se ganaran un premio pero cuando ya ningn otro se aproxim, l se vio obligado a darle la pelota a ella. chala adentro del hoyo. Si tu dinero est en el color al que le atines, ganaras el premio que corresponda a ese color Crystal tir la pelota, frunci el ceo cuando aterriz en un recipiente caf. Laura puso su mano en el hombro de la rubia. Vamos, encontraremos alguna otra cosa parajugar Qu haras si me lo ganara? Siempre he pensado que sera agradable tener un colgante para mi espejo retrovisor, Laura dijo, regresando su mano a su costado. Pero no puedes ganar este. Es un truco. Hay slo un recipiente plateado en toda la mesa y esta justo en la esquina. Eso es imposible de conseguir El asistente escuch sin intencin la queja de la morena mujer y buf, ajustando los recipientes para otro juego. Ustedva a seguir jugando o a seguir intentando ahuyentar a mis clientes? El asistente se quej. Realmente lo colgaras en tu espejo retrovisor si lo gano? Crystal pregunt, colocando otro cuarto de dlar sobre el color plateado. Por supuesto que lo hara. Por qu supones que no lo hara? No lo s. Usualmente las personas all cuelgan cosas que son importantes para ellos, como borlas de graduacin o cosas como esas. De un amigo o algo Dndose cuenta de cmo son, Crystal tom la pelota y la lanz en el hoyo antes de sacar sus cigarrillos del bolsillo y encender uno.

Exactamente porque lo pondra allLaura dijo quedamente. Siempre exhibo los regalos que me dan mis amigosElla devolvi la sonrisa que vio en la cara de Crystal. Esto va a tomar tiempo, ella pens para sus adentros, convencida que la linda rubia gastarahasta su ltimo dlar para ganarse un colgante. No fue solo un dlar, fueron diez dlares y tres cervezas ms tarde antes de que Crystal finalmente hiciera que cayera la pelota en el recipiente plateado. Bien! Ella grit antes de ser absorbida en un abrazo de oso de Laura. Lohiciste!La escritora dijo excitada mientras daba un paso atrs. El asistente, habiendo obtenido ms dinero del que haba esperado, sonri tambin y recogi la percha de los colgantes para que la mujer morena escogiera uno. Laura escogi un octogonal multifactico con un diseo de copos de nieve. Oh, es muy bonito ella susurr, levantndolo haciala luz y movindolo en varias direcciones para ver el arco iris de colores que se reflejaban en todas direcciones. No queriendo meterlo en su mochila,comprob lo largo del nailon adjunto y lo colg alrededor de su cuello. Crystal simplemente se apoy contra la cabina y sonri, terminando lo ltimo de su cerveza. Me alegro que te haya gustadoella dijo, peleando contraun bostezo. Me gusta, muchsimo Laura le asegur, sealando con el dedo el colgante. Gracias No fue nada. Qu quieres hacer ahora? Habiendo visto el bostezo reprimido, Laura decidi que ya era hora de dar fin al paseo. Eran ya despus de las nueve y ella todava tenia que intentar escribir algo. Por qu no vamos a uno o dos juegos mas y despus nos retiramos? Aun tenemos algo de lo que ganamos en el blackjack Si creo que ya es tarde Crystal dijo. Pero demos algunos paseos primero Seguro. T escoge, y nos pondremos en camino, Laura estuvo de acuerdo.

Una enorme sonrisa cruz la cara de la stripper. Tejuego unas carreras hasta el barco pirata Y nos sentaremos hasta el extremoesta vez? Laura pregunt esperanzadamente. Qu te parece a la mitad entre el centro y el extremo esta vez? Y para la prxima veznos sentamos en la parte extrema Hechodijo ella, siguiendo a Crystal a travs dela feria hacia el barco pirata. PARTE SEXTA Crystal sonri frente al estacionamiento del edificio. Una mirada rpida a su reloj de pulsera le indic que tena menos de cinco minutos para estacionarse y llegar hasta el consultorio de Jenny para su sesin. Despus de aparcar el coche, cruz a travs de la puerta giratoria del edificio. Buenos das, Seorita Sheridan Catherine dijo, mirando en la libreta de citas de CrystalLa Seorita Foster la atender en un momento Ella asinti y dio un leve gruido de aceptacin antes de tomar asiento en una de las sillas cercanas a la pared. Necesito ms caf, pens para sus adentros, deseando haber dormido otros veinte minutos esta maana. Por supuesto que tena que aceptar una cita temprano debido a la regla de Jenny de no beber o fumar marihuana antes de la sesin. Supongo que no puedo quejarme. Ante el sonido de una puerta abrindose, levant la mirada y vio a Jenny. Buenos das, Crystal. Comenzamos? Sintate donde quieras dijo Jenny mientras cerraba la puerta detrs de ellas. Las elecciones de Crystal eran las mismas de la cita anterior, el sof, la silla o las bolsas acojinadas. Sin pensarlo, escogi la silla, recogiendo sus piernas debajo de ella en el cojn grueso de pielY cmo ests esta maana? La terapeuta pregunt mientras tomaba asiento en el sof, con un portapapeles en su regazo.

Bien, Crystal limpi sus manos sudorosas sobre sus piernas, sorprendida por el aumento de temperatura de su cuerpo. Era un sentimiento que ella no haba experimentado desde que una vez fue llevada a la oficina del director en la escuela secundariaSlo necesito un poco de caf, supongo Adelante, toma el que quieras. Hay una cafetera sobre la mesa justo en aquella esquina Dijo JennySi lo prefieres, puedes traer una taza grande slo para tu uso Naw, gracias de cualquier manera, Doc Se puso de pie y camino hasta la mquina de caf tomando un vaso blanco de unicelNo estoy acostumbrada a usar mucho las tazas. Adems, la mayor parte de las que tena, se quemaron en el incendio No tiene nada de malo tener una taza favorita para el caf, Crystal. Algo especial para ti. Tuviste alguna cosa especial cuando eras nia? Crystal dej de echar crema a su caf y miro abajo viendo como se mezclaba el caf de moca con la cremaNo tuve nada especial cuando era nia, Doc. Solo tuve a Paty Lanzando el agitador plstico a la basura, volvi a su silla y mir a su amiga/terapeuta Es por eso que estoy tan jodidamente mal? Porque jams tuve una taza especial para m? Preferira que no pensaras en ti misma como si fueras un objeto daado, Crystal Jenny amonesto amablementeHablando de dao. Hablemos sobre esa horrible herida en tu cara Te dije el Sbado en el juego que no fue nada Y creo que te dije lo que pensaba de esa respuesta. No evites las responsabilidades, Crystal, recuerdas? As que dime quin te golpe y por qu Fue un estpido universitario que alardeaba con sus amigos. l quiso algo ms que slo mirar y cuando intent escaparme l me golpe Cmo te hizo sentir eso? Oh genial. Aqu vamos con las preguntas escabrosasCmo piensas que me hizo sentir? Contest ella, cruzando sus brazos

sobre el pecho y clavando los ojos en los diplomas de la pared. Estaban demasiado alejados como para poder leerlos pero era mejor que estar mirando a Jenny a los ojos. Preferira que me lo dijeras en lugar de intentar adivinar Jenny argumentHagamos la pregunta aun ms fcil. Olvdate de ese incidente. Cmo te hace sentir el desnudarte en general? Ella se encogi de hombrosEs un trabajo As como lo es ser terapeuta Crystal capt un movimiento por el rabillo de su ojo y gir su cabeza para ver a la mujer castaa escribir algoQu? Hmm? Qu estas escribiendo? Slo escribo una nota, Crystal. Hay muchas cosas que se hablan a veces y hago notas para recordar algn tema en particular Y qu es lo que escribes? Ella se sorprendi cuando la terapeuta le entreg el portapapeles. Mira por ti misma. No hay nada all que sea un secreto para ti, dijo JennyTodo lo escrito all es solo para ayudarte, y no para lastimarte Crystal tom el portapapeles y mir el papel sobresaliente. Una lnea mostraba la fecha de hoy y varias palabras escritas con letra no muy claras por la escritura a mano de Jenny. Ella se encogi de miedo por una palabra rodeada con tinta azul. El cuaderno de apuntesUm, yo uholvid lo del cuaderno de apuntes. No voy mucho a la tienda Esto no va a funcionar dijo Jenny mientras se levantaba del sof y se diriga a su escritorioNo puedo trabajar as. Tienes que querer cambiar lo suficiente como para hacer las cosas que necesitas hacer Ella abri una gaveta y sac un cuaderno de apuntesToma. Trelo cada vez que vengas. No tienes que mostrarme lo que escribes si no quieres pero espero que escribas diario en l

Tomando el cuaderno de apuntes, Crystal lo abri y pas algunas pginas. No haba nada escrito solo eran hojas blancas con delgadas lneas azulesYono soy buena escribiendo Cerr el cuaderno y lo coloc al lado del caf. Piensa que es como un diario Los diarios son estpidos. Por qu escribir todos tus secretos justo para que alguien pueda descubrirlos? Es a lo que le temes? Jenny regres a su posicin casual en el sofQue alguien pueda usar tus palabras contra ti? Ni siquiera sabra sobre que escribir Escribe acerca de cualquier cosa que te venga a la mente de la manera que quieras. Puede ser poesa, prosa, una carta para un viejo amigo, cualquier cosa Yeah, bien dijo ella, resignada garabateando algo en el cuaderno. Sintiendo una pausa en la conversacin, levant la taza de caf y bebi un sorbo. Ests cmoda?, pregunt Jenny. Crystal coloc sobre el suelo la taza y cruz sus brazos antes de asentir con la cabezaBien la terapeuta continuHas estado leyendo tus meditaciones matutinas? Otra inclinacin de cabezaEl tema de hoy es acerca de saber de donde viene la culpa Uh oh. Crystal se tens, cruzando sus piernas al estilo indio. El sentimiento de estar en la oficina del director regreso con fuerza renovadaS de donde viene la culpa dijo ella suavemente, fijando de nuevo su mirada a los diplomas de la pared. De dnde? De l Dime su nombre l. El intil marido de mi madre Tu padre Crystal gru y tom una aspiracin profunda.

Cmo lo llamabas? Te refieres aparte de llamarlo hijo de puta? Ella cambi de posicin otra vez, deseando tener permiso de fumar en la oficina de la terapeuta. Aparte de eso Jenny dijo con una sonrisa ya conocida. Le llambamos... Le tom algo de esfuerzo decir las palabras ...Papi Crystal no hizo el menor esfuerzo para ocultar el veneno en su vozl no mereca que lo llamramos as. Odio al bastardo Por qu? T sabes por qu. Te dije que nos lastim a Paty y a m Hay muchas formas de lastimar a alguien, Crystal. Qu hizo l? Su pie se contrajo nerviosamenteNo lo s, de todo, creo T lo sabes bien. No acepto un no lo s Crystal se gir y mir a la terapeutal nos pegaba dijo colricamentel pensaba que por ser nuestro padre le daba el maldito derecho de pegarnos cada vez que se le antojaba. Eso es suficiente? Ella regres la mirada hacia los diplomas, esperando la reaccin por su despliegue emocional. T dmelo Jenny dijo serenamenteTus pesadillas son sobre tu padre golpendote a ti y a Paty? Son sobre un montn de cosas ella se encogi de hombros, su clera disminuy algo por el tono suave de la terapeutaAlgunas veces Sobre qu son tus pesadillas la mayora de las veces? Comenz a mover el pie nerviosamenteDiferentes cosas Slo dilo, una pequea voz gritaba en su cabeza. Vamos. Dile como el sola meterse dentro de tu cama por las noches. Cuntale la pequea sucia nia que eras. La respiracin del Crystal aument, las grandes paredes de la oficina parecan cerrarse hacia ellaY-yo tengo que irme dijo repentinamente, levantndose de su silla.

Crystal, espera Jenny se levanto igualmente, el portapapeles cay al suelo desde el sof. No, me tengo que ir Puedes terminar una sesin en el momento que t quieras pero no quiero que salgas huyendo slo por que tienes miedo de afrontar los sentimientos que surgen de pronto Ella alcanz a Crystal y recogi el cuaderno de apuntesRecuerda que cualquier cosa que digas en esta habitacin, cualquier cosa que escribas en este cuaderno, se queda aqu. Nadie va a usarlo en tu contra o juzgarte por eso Dando el cuaderno de apuntes a Crystal, ella agreg adems, tengo el presentimiento de que t ya te juzgas lo suficiente por eso Mientras las paredes parecan dejar de acercarse, la joven aun se encontr incapaz de mirar de frente a Jenny, escogiendo en lugar de eso mirar la cobertura blanca y negra del cuaderno de apuntes eso crees, huh Doc? Yeah, eso creo Jenny dijo suavemente. Crystal intent no sobresaltarse cuando sinti la suave presin de la mano de la terapeuta presionando su hombroVamos a trabajar en eso Soltando el agarre, Jenny dio un paso hacia atrsMuy bien, puedo ver al conejo atrapado mirar a travs de tus ojos. Lee tus meditaciones, escribe en tu cuaderno de apuntes, y lo ms importante de todo, haz algo agradable por ti misma cada da Crystal comenz a rodar sus ojos. Oh si, hacer algo agradable por mi cada da. Sigue viviendo en las nubes, Doc. Para Jenny ella dijo Yeah, Ok Doc. Te ver la semana prxima *** Screeeech! Crystal presion ambos pies en el pedal del freno para evitar golpear por detrs al camin delante de ella. Un segundo ms tarde se dio cuenta de la razn por la que par en seco, haba un enorme congestionamientoOh, odio conducir en el centro dijo en voz alta. Al Omni no le funcionaba el aire acondicionado, algo muy necesario para el caluroso mes de Julio, obligndola a dejar las ventanillas abajo con la esperanza de alguna brisa pasajera. Rodeada por varios grandes edificios, esa esperanza rpidamente se desvaneci.

A medida que avanzaba a la siguiente cuadra vio un espacio libre para estacionarse, el primero en diez minutos. Crystal tom un pao para secarse el sudor de la caraAh demonios Rodeado por hierba pulcramente cortada estaba una bomba para incendios, revelando el por que ese espacio estaba desocupado. Decidiendo correr el riesgo, aceler con fuerza el coche y se estacion en el espacio. Estirndose en el asiento, subi las ventanillas dejando un espacio pequeo abierto, esperando que fuera suficiente para prevenir que el interior del coche se convirtiera en un sauna. Un gran letrero situado junto con una larga cadena rodeando el edificio anunciaba que era otro proyecto de construccin de M. Swenson. Ahora el problema ser encontrar a Michael, ella pens abriendo el portn y entrando al rea de la construccin. Los montones de escombros estaban en todos lados, pulcramente organizados segn el tipo de material. Observ a los trabajadores movindose de un lado a otro, acarreando pedazos de madera quemada y retorcidos metales. l debe estar dentro en alguna parteDisculpe seorita, esta es un rea peligrosa. No puede andar caminando de un lado para otro sin un casco Ella giro y vio a un hombre alto llevando puesto un casco amarillo de proteccin que caminaba hacia ellaSeorita, estamos tirando cosas por las ventanas y desde el techo. Usted no debera estar aqu Ando buscando a Michael Swenson l est dentro pero usted no puede entrar sin un casco de proteccin l seal una bveda dentro del edificioEspere all. Para que no corra el riesgo de que algo pueda caer sobre usted. En un momento regreso l sali corriendo del edificio, regresando momentos ms tarde con un casco protector en su manoTenga. La oficina de Michael est en la parte de atrs. Vaya hacia abajo y doble a la derecha. No est difcil de llegar Gracias Michael estaba hablando por telfono cuando ella entrEspera un minuto, Peter, Ok? l coloc el telfono en su pechoHey, Hola Seorita Sheridan. Estar en un momento con usted Regreso el telfono a su orejaPeter? Te llamo luego. Alguien acaba de llegar. Ok, bien. Bye Colocando el telfono en su lugar, el enorme hombre rubio sonri y rode el escritorioCmo ests?

Muy bien gracias y por favor llmame Crystal Bien, y dime qu te trae por aqu? Mencionaste la semana pasada en la cena que estabas buscando ayuda S pero slo en trabajo de demolicin. T sabes, trabajo duro l la mir escpticoNo creo que sea un trabajo adecuado para ti Crystal se quit el casco protector, confiada en que nada le caera sobre la cabeza mientras estuviera en la oficinaEs slo sacar cosas afuera, correcto? Muebles viejos y cosas? Laura dijo que ya la habas contratado antes Bueno, s la he contratado pero, de hecho, este es un trabajo muy duro y de gran esfuerzo, Crystal. No estoy seguro si te conviene este tipo de trabajo l se apoy contra su escritorioPor favor, toma asiento. Por qu querras hacer algo como esto? Y lo ms importante, Qu le pas a tu cara? Fue un borracho en el club ella dijo, contestando la ltima pregunta primeroY necesito el dinero. No puedo trabajar en el club as como estoy Michael camin hacia el archivo y recogi uno de los portapapeles que estaban encima supongo que es justo darte una oportunidad dijo l. Llena esto y necesito una copia de tu tarjeta de seguro social y licencia l le dio el portapapeles, que contena varias formas para empleoContrato por da, pago por semana. El da de paga es el lunes despus de una semana trabajada. Diez dlares por hora, el almuerzo es de media hora y diez minutos de descanso cada hora. Te proporcionar un par de guantes y un casco pero tendrs que conseguir tus botas. Me temo que esos zapatos de piel no funcionan aqu Est bien. Puedo conseguirme las botas hoy Ella rellen las diversas lneas de informacin requerida mientras hablabanA qu hora? Abro el portn a las siete y lo cierro a las seis l seal el reloj que estaba en la paredLos ltimos seis dgitos de tu nmero de seguro social sern tu cdigo

Um.... Crystal hizo una pausa en la pregunta siete de la formaQu pasa si no tengo la respuesta para cada pregunta? Entonces deja ese espacio vaco. Son las preguntas resaltadas las que si son requeridas dijo l, tomando la cafeteraGustas algo de caf? Por favor y no tengo respuesta para una pregunta requerida Crema y azcar? Cul pregunta? Ambos por favor y es la pregunta acerca de a quin contactar en caso de emergencia. No puedo dejar ese espacio vaco? No tienes familia por aqu? No Michael se encogi de hombrosNo lo s. Yo suelo poner a Peter. Por qu no pones a Laura? l abri una pequea alacena y sac el caf y la cremaQuiero decir, yo s que ustedes no son amantes o algo as pero son amigas, correcto? Estoy seguro que si algo te ocurriera a ella le gustara saberlo l le dio la taza de cafEspero que no haya quedado muy dulce Crystal tom un sorbo y neg con la cabezaNo, est bien. Y cundo puedo empezar? Tan pronto como consigas tus botas de trabajo. Mi seguro no te deja trabajar sin ellas l mir su reloj de pulseraEs casi medioda. Debes trabajar un mnimo de cuatro horas diarias as que si puedes regresar a las 2pm, puedes comenzar hoy. De otra manera ser hasta maana l tom una tarjeta de presentacin Toma dijo l, escribi algo en la parte trasera de la tarjetaSi tomas la avenida cincuenta y seis hacia el aeropuerto, hay una tienda que ofrece precios bajos cerca de la vieja fabrica de Millers Le entreg la tarjetaEste chico te dar un trato realmente bueno, slo mustrale la tarjeta Es amigo tuyo? Un ex-amante de hecho pero le hace descuentos a las personas que yo le mando l observo el portapapelesYa tenemos todo?

S, ya casi Ella sac su cartera fuera de su bolsilloAqu esta mi licencia y aqu est la tarjeta del seguro social Bien Michael llev las tarjetas a la mquina fotofotocopiadora de la esquinaEspero que al menos me dures unos das antes de que renuncies Oh, seguro. No me ira as nada ms, ella asegur. Bien, no hagas promesas hasta que hayas probado el trabajo l le devolvi las tarjetasHe perdido la cuenta de todos los hombres que han tomado este trabajo y lo abandonan en un da l neg con la cabezaSupongo que a algunas personas les da miedo el trabajo duro. Bueno, tengo que arreglar algunas cosas l se coloc su casco protector y tom un aparato transmisorreceptor del cargadorDisfruta tu caf y quiz te vea esta tarde *** Como Michael haba prometido, el dueo de la tienda le hizo descuento a Crystal en sus botas para el trabajo. Saliendo de la tienda despus de hacer su compra, se sorprendi cuando alguien la llamaba por su nombreCrystal, Eres t? Hey Steph, Cmo te ha ido? Oh lo usual. Tom sigue siendo un imbcil y los nios son unos pequeos monstruos, nada nuevo La pelirroja seal el bulto que se marcaba en la blusa de CrystalTienes un cigarrillo extra? Seguro. Y dime qu andas haciendo por aqu? Ella pregunt mientras le entregaba un cigarrillo y su encendedorCre que ustedes vivan en un trailer park en Ohio Si vivimos all, pero Tom tuvo un problema con el idiota propietario del trailer park y tuvimos que mudarnos. Ahora estamos en Essex Qu mal S bueno, este dueo es un imbcil tambin pero al menos pudimos mudarnos sin referencias la pelirroja dijo, dando un largo golpe al cigarrilloTom me mand a comprar algo de cerveza. Quieres acompaarnos? Ella se acerc un pocoAcabamos de

comprar un kilo de la cosa ms maravillosa Ella coloc la punta de sus dedos sobre sus labiosDeliciosa y es algo fuera de este mundo. En verdad te digo, Crys, esa bolsa es realmente suprema. Con un solo porro estars elevada por horas Oh, me encantara pero tengo que ir a trabajar. Tienes telfono todava? No, maldita compaa de telfono. Tengo que pagar un gran adeudo que tengo y aparte pagar la renta nueva para que me den uno nuevo. Oye t nos podras prestar tu nombre para? No, tambin tengo una vieja deuda con la compaa Crystal minti. Demonios, es una lstima. Ya hemos utilizado los nombres de Ricky y de Marci. Oh bueno. Oye, por qu no vienes cuando hayas terminando tu trabajo? Es el remolque blanco con adornos amarillos a poco metros entrando al trailer park Bien. Creo que terminar alrededor de la seis ms o menos. Te ver despus Genial. Oye, si puedes eres libre de traerte unos dos packs de cervezas. Nosotros tenemos hierba mala de sobra Trato Crystal sac las llaves de su bolsilloTengo que irme ya. Te ver ms tarde. Y fue un gusto verte, Steph Igualmente, Crys. Nos vemos mas tarde Crystal camin hacia su coche, asombrada por el encuentro casual. Ella no haba visto a Stephanie por casi un ao. Le daba flojera el ir y que tal vez no los encontrara o quiz Tom no estuviera de buen humor. Pero si estuviesen en casa, estaba segura de que obtendra buena marihuana. As no tendr que usar la ma esta noche, Crystal pens quitando los seguros al Omni. Regresando al centro, se alegr de encontrar un lugar para estacionarse no muy lejos del edificio. Empujando su asiento hacia atrs, Crystal se quit sus zapatos de lona para ponerse las botas beiges de trabajo. Acaso estoy loca? No soy una mujer hecha para trabajos de construccin, soy una artista de striptease. Aunque el trabajo parece fcil y la paga ser buena como para ignorarlo.

Bueno, como dijo l antes, si no me gusta, slo habr hecho el gasto de las botas. Y me sern tiles en el invierno de cualquier manera. Ella encontr a Michael en la oficina. El gran hombre sonri cuando la vioEstoy muy contento de que hayas vuelto. Ya met tus datos en el ordenador por si acaso l mir los pies de CrystalVeo que encontraste un buen par a tu medida. Perfecto. Pasemos tu tarjeta dentro del reloj y entonces te dir donde estars trabajando l camin hacia un gabinete cerca de la fotocopiadora y lo abri, sac un casco completamente nuevo y unos guantes de cueroSon tallas para hombres, as que creo que los de talla pequea se ajustarn ms a ti Despus de mostrarle cmo usar el reloj registrador, Michael condujo a Crystal al tercer pisoEl servicio de elevador funciona pero no lo uses a menos que tengas una gran carga para bajar. No es la gran cosa y no queremos usarlo mas de lo necesario Entraron por un portal abierto hacia un vestbulo que estaba arruinado por el incendio. Comenzars aqu fuera Michael le dijo gritando debido al gran ruido que haba en el lugarEl supervisor viste un casco rojo as que ser fcil de reconocer Crystal asinti entendiendoLos chicos derriban y acarrean todo el escombro hacia el vestbulo. Ves esa ventana abierta all abajo? Hay un tobogn que llega hasta un contenedor. Tu trabajo ser tomar todos esos montones de escombros que los chicos traen y tirarlos a travs del tobogn, Entendiste? S, entend ella contest. Bien. Te dejo para que comiences No haba puertas en ninguna de las oficinas, dando facilidad para que los chicos tiraran toda la basura y pedazos de pared de los cuartos. Genial con la suerte que tengo terminare siendo arrojada como basura y escombro tambin. Recogiendo la pala se apoyo contra la pared, Crystal la desliz bajo varios pedazos de escombro e intent levantarlo. Jams lograras levantar nada si lo haces de ese modo dijo una voz de hombre. Crystal se giro para ver a un hombre bajito que vesta un casco de proteccin rojo parado junto a ellaSoy Josh Thompson. Michael acaba de decirme que estaras aqu

Y dgame si no se usa la pala, cmo lo hacen para tirar todas esas cosas all abajo? Ella pregunt. Josh sonri y levant varios pedazos de escombro con sus brazos. Utilice un poco de energa y msculos, seorita dijo l, dndole el montn a ellaPara eso son los guantes. De otra manera sus manos se ampollaran todas l mir su reloj de pulseraEst bien, ser mejor que ya comience. Le har saber cundo sea hora del descanso l se gir y entr en uno de los cuartos. Utilice un poco de energa y un poco de msculo, ella se quej. Le mostrar lo que es usar energa y msculo, hijo de puta. Por qu no se ponen ustedes fuertes chicos grandes a hacer esto? Tom varios pedazos de escombro cuanto pudo con sus brazos, Crystal pas por encima de varia pilas de escombro para tirarlas por el tobogn. La enorme ventana no tena vidrio, se haba quebrado durante el incendio y se dej el espacio para colocar el tobogn. Crystal desliz la primera tanda, apoyndose para observar como se deslizaba a travs del robusto tubo. No estuvo mal. Puedo hacer esto. Sonriendo, la rubia regres por otro montn. Ya para las 4 en punto, el optimismo que tena haba desaparecido a las 2pm, remplazado por un gran dolor en sus brazos. Descubri que la pala era slo para recoger los diminutos pedazos despus de que los ms grandes fueran removidos. Los hombres la ignoraron la mayor parte del tiempo, concentrndose en su trabajo y corriendo escaleras abajo en el momento que el descanso fue anunciado. Crystal pas su descanso sola, apoyada contra el marco de la ventana mirando hacia abajo de la calle. Llevo veinte dlares ya, ella mentalmente calcul. Dos horas ms y habr recuperado lo que gast en las botas. Ella dio un ltimo golpe al cigarrillo y lo tir por la ventana. Se giro y mir los montones de escombro mostrndose amenazadoramente ante ella. Pues bien no se van a mover por s solos. Cinco minutos antes de las 6pm, Crystal ya haba encontrado una manera ms fcil de mover el escombro, usando la pala para empujar los pedazos hacia el vestbulo, luego fue tarea fcil recoger con la pala los pedazos y arrojarlos por la ventana. Hizo avanzar su trabajo ms deprisa a pesar de que su espalda gritaba por el cansancioSeorita Sheridan Crystal giro para ver a Josh y Michael parados allUsted ya cumpli con su parte hoy dijo el supervisor. Michael asinti con la cabeza en acuerdo.

Por supuesto que cumpli. No puedo contar el numero de hombres que abandonaron el trabajo llevando apenas una hora Eso es porque nadie tiene tica de trabajo en estos das Josh agreg. l mir a CrystalPara ser honesto, seorita, no pens que usted durara toda la tarde Pues jdete, lo hice hoy. Y lo har maana tambinA qu hora empezamos maana? Recuerdo que te dije que abrimos el portn desde las 7am y cerramos a las 6pm. Puedes cambiar tu horario las veces que quieras. Slo s responsable. Nada me irrita ms que alguien que no venga a trabajar Estar aqu Crystal le asegur. Tu presntate a trabajar a la hora que quieras y te comprar tu primera taza de caf Michael ofreciAhora ve y marca tu hora de salida y que pases buena noche. Saldame a Laura *** El Omni se dirigi por la calle Essex, Crystal instintivamente mir a su alrededor y cerr todas las puertas de su coche. Una calle sin salida conduca a uno de los ms viejos trailer park del condado, Essex era un refugio para personas que operaban fuera de la ley. Era comn ver los esqueletos de autos hurtados tirados en los lotes vacos y a los nios jugando sin zapatos en la calle. Crystal evit el contacto visual con las personas que estaban sentadas en sus porches o apoyados contra los autos mientras ella manejaba el coche por el trailer park. Divis el remolque blanco y amarillo de inmediato y se estacion delante de l, el camino de acceso estaba siendo obstruido por una vieja camioneta roja. La msica de Heavy metal sonaba con gran estruendo detrs de las ventanas cerradas. Veo que sigues siendo el mismo imbcil de siempre, eh Tom? Hey Crystal, me alegro que hayas podido venir Stephanie dijo mientras abra la puertaOh perfecto, recordaste comprar algo de cerveza. Entra, Tom acaba de preparar uno Genial, me vendra muy bien despus del da que tuve Entrando, el olor a cigarrillo y el humo de la marihuana asaltaron sus sentidos. Demonios Steph, abre aunque sea una maldita

ventana, o al menos enciende el abanico. Tom estaba sentado en un silln reclinable, el mueble de la televisin estaba cubierto por peridicos y latas vacas de cerveza. El brazo del silln sujetaba el cenicero desbordado de cenizas. Hola Crystal, cmo diablos te encuentras? l preguntEstoy a punto de encender uno. Toma asiento Hola Tom Meter esto en el refrigerador Stephanie dijo, tomando los dos packs de cerveza de Crystal. Antes de que te las lleves djame una de esas a m su marido exigi. Crystal se sent en el sof y sac sus cigarrillos de su bolsillo Tomar una tambin Entonces para que me molesto en meterlas al refrigerador? La pelirroja dijo, dejndose caer en el sof a un lado de ella y abriendo el pack de cervezasTom, ya djate de pendejadas y prende esa cosa Lo estoy prendiendo, lo estoy prendiendo. Joder, no te comportes como una perra slo por que tu amiga est aqu. Realmente te va a gustar esta mierda, Crystal. Un solo golpe es maravilloso. Me fum uno yo solo esta maana y me golpe el trasero por horas Por eso es que tuve que ir por la cerveza temprano. l se despert antes que yo y no me permiti fumar ninguno hasta que le consiguiera la cerveza Esa es la nica forma en que la puedo obligar a hacer cualquier cosa Tom dijo. Oh coo, ya comenzaron, Crystal gimi interiormente. Eso es, dale un golpe y deja de ser un imbcil. Ella tom el porro ansiosa de las manos de Tom y lo llev a sus labios. Oh yeah, esto s que sabe bienDemonios, dnde consiguen esta buena mierda? Mi primo tiene una granja aproximadamente a tres horas al norte de aqu. l la cultiva en su granero Tom dijo con orgullo Hombre, l siempre tiene las mejores jodidas cosas que van

saliendo l levanto firmemente un bolso para emparedados que estaba lleno hasta la mitad de hierba malaLas malditas mejores cosas. No como esa mierda que venden en la calle Crystal dio otro golpe antes de pasar el porro a StephanieOh yeah, esto es muy agradable Y por qu traes esas pateadoras de mierda? La pelirroja pregunt, sealando las botas de Crystal. Oh, consegu un trabajo limpiando desechos de un edificio viejo de la unin de crdito que esta sobre la Avenida Exchange Te refieres a ese lugar que se incendio? Deja de hablar y dale ya el maldito golpe Tom expreso con un gruido, inclinndose hacia adelante para alcanzar el porro. Yeah Crystal contest la pregunta de Stephanie, . Deja ya de ser un idiota, TomLa paga es muy buena. Diez por hora y el horario es flexible Escuchaste eso? La pelirroja le dijo a su maridoDiez dlares por hora. An estn contratando? Creo que s. Acabo de ser contratada hoy Crystal levant su mano para tomar el porro de Tom, quin le dio al menos tres golpes antes de pasarlo. No trabajo por menos de doce dijo l, tratando de alcanzar su cervezaY cmo es que ya no trabajas en el Tom Cat? Esto es slo temporal mientras mi labio se cura. Me lastim en una pelea en el bar la semana pasada Oh Di varios tragos de la lataComo siempre he dicho, con un trasero como el tuyo es mejor que trabajes en algo que te haga ganar dinero de verdad y no haciendo el trabajo de perras gordas que solo ellas pueden hacer l extendi la mano para tomar el porro de la mano de StephanieNo como esta vaca por la que nadie pagara por quitarse la ropa Vete al diablo la pelirroja le contest. Sigue jodiendo y entonces dormirs en la maldita casa de tu madre esta noche

Al menos su casa no es una maldita porqueriza como este lugar dijo l, pasndole el porro a CrystalElla no trabaja en todo el da. Puedes creer que no es capaz de pasar la jodida escoba aunque sea una vez, de vez en cuando? Oh diablos, por favor no peleen esta noche, Crystal implor silenciosamente. Tan slo quiero una buena elevada y marcharme. As como t te levantas para ir a trabajar cada maana, Verdad? Oh jdete, Steph l tomo la bolsa con marihuana y sus cigarrillos y se puso de pieNo tengo por que quedarme sentado aqu y escuchar toda esa mierda Muy bien, vete con Mark o con quien te de la gana. Me importa un carajo lo que hagas Bien Slo djame algo de hierba, ok? Vete al infierno. Consguete la tuya l sali por la puerta, no molestndose en cerrarla. A dnde va? Crystal pregunt, tomando ventaja del pleito para dar otro par de golpes de marihuana. Que se joda. Sabia que no me dejara nada Ella entr en el cuarto de bao y regres con una lata de rociador para el pelo. Aqu tienes. Ya no queda mucha No te preocupes por eso, Crys Stephanie tom el asiento desocupado de Tom y tom el porro que quedabaGracias Ella inhal profundamente. Devolvindolo, ella exhal lentamente para evitar ahogarseOh esto esta bueno. Toma La pelirroja sujet la lata del rociador para el pelo en ambas manos y giro la tapa. En el fondo del tubo haba un pequeo tubo de metalTom no sabe de esto. Cada vez que l consigue una buena cantidad de hierba buena, despus de que se queda dormido voy afuera y tomo algunas porciones para m. l cree que me castiga no dndome hierba, es un baboso estpido Ella abri el tubo metlico y vaci el bulto de marihuana que estaba escondido dentroTe sientes

bastante consciente cmo para preparar un buen porro? Odio hacerlo con el maldito peridico Claro, no hay problema Crystal contestAs es que t y Tom estn obviamente juntos de nuevo. Ya no ests trabajando? No, maldita sea. Tena un empleo entregando pizzas pero el camin se averi y no pude darme el lujo de repararlo. El idiota de mi jefe no me dejaba usar el coche de la compaa porque tuve un pequeo incidente con el vehculo el invierno pasado Eso apesta No te prestara mi coche tampoco. S cmo conduces. Crystal tom el porro y trat de alcanzar su encendedorDnde estn los nios? Marci se esta quedando con mi madre hasta la audiencia de la semana prxima. No me dirn donde esta Ricky Stephanie tom el porroTom y yo estbamos peleando y los malditos vecinos llamaron a la polica. Pues, ya sabes como son esas cosas. Entraron y vieron la droga nos agarraron y se llevaron a los nios Oh no. Y ahora que pasar? Stephanie se encogi de hombros y prendi el porroNo lo s Y bueno, Ya pediste ayuda legal? Para qu molestarme? Me devolvern a los nios de todas maneras. Tom acord entrar en un grupo de ayuda por treinta das y obtendremos beneficios mientras l este all. Eso ya ha ocurrido antes. Toma Crystal tom el porro e inhal duro. Cmo puedes sentarte all y qu no te importe donde estn tus hijos y qu estn haciendo? Qu ests haciendo viviendo con ese imbcil? Finalmente la molestia dentro de ella fue demasiadoSteph, Por qu sigues con l? Oh, t sabes cmo es esto, Crys. l dice que no lo har nuevamente y yo le creo. La misma mierda de siempre Pero t sigues volviendo con l. Por qu? Por lo menos yo fui lo suficientemente inteligente para apartarme de esa mierda

Lo s, lo s La pelirroja dijol es un perdedor y siempre lo ser pero, qu puedo hacer? l es su padre Y qu? l no es un buen padre de todos modos pues no es capaz de traer dinero a casa. Steph, t mereces algo mejor que l. Los nios tambin Dios mo! ella grit por dentro. Ella est actuando justo como mi madrePiensas que a Marci le gusta despertarse asustada por culpa de sus arrebatos? Aun as l es su padre Ella se encogi de hombrosNo creo que le moleste a ella demasiado Ella le tendi el porroToma, dale otro golpe Tienes que estar bromeando. En su mente Crystal vio a su madre sentada sobre un sof similar, bebiendo hasta la inconsciencia e ignorando al animal que aterrorizaba a sus nias. Crystal dej el encendedor sobre el tazn y presion el porro contra sus labios. Qu estoy haciendo aqu? Por qu estoy sentada con la reencarnacin de mi madre? Exhalando, otro pensamiento lleg a ella. Cmo carajos voy a irme a casa? Steph, qudate con las cervezas pero ya debo irme Ests segura? Vamos, sintate y toma otra cerveza. Puedes tomarte otra, oh no? Por supuesto que puedo pero realmente debo irme ya. Olvid que promet a mi compaera de apartamento que la ayudara con algo esta noche Crystal tom sus cigarrillos y su encendedor, guardndolos en su bolsillo. Tienes una compaera de apartamento? Desde cundo? Mi apartamento se incendio hace unas semanas. Escucha, en verdad debo irme Crystal se puso de pie slo para volver a sentarse de nuevoWhoa La marihuana me peg fuerte, hizo un esfuerzo para mantener sus ojos abiertos. Oye, recustate y reljate Stephanie le ofreci el porroVenga, uno ms no te har dao. Nunca tengo compaa De ninguna manera, quin querra acompaarte? No, realmente debo llegar a casa. Ok Crystal, t puedes hacer esto, ella se dijo a s misma. Simplemente ponte de pie. Otra vez se levant pero esta

vez logr quedarse en posicin verticalSabes mi nmero del bper verdad? Llmame cuando tengas telfono Bueno, ahora sabes donde vivo. No eres una desconocida. Tal vez aprovechando que los nios no estn aqu Tom y yo hagamos una fiesta el fin de semana o algo por el estilo. Estas invitada Yeah, tal vez venga Crystal trat de alcanzar la manija de la puerta, apoyando su peso contra ellaGracias por la hierba Cuando quieras, Crys. Vistanos pronto Girando la manija, sin caer Crystal intento seguir sus propias instrucciones pero dar los pasos result todo un reto. Tropez accidentalmente, terminando sentada sobre la tierra. Carajo. Mir para ver si Stephanie se haba dado cuenta pero el porche estaba vaco. Te import una mierda esperar lo suficiente para asegurarte de que llegara bien al coche verdad?. Colocndose sobre sus rodillas, Crystal se oblig a enfocar y ponerse de pie. Oh mierda creo que fum demasiado. Apoyando su mano contra el lado del remolque, ella se abri paso adelante. Tom no estaba bromeando cuando dijo que esto te golpea de maravilla. Mierda, apenas puedo ponerme de pie. Ella camin tropezando con sus pies desde la casa de Stephanie hasta el Omni. brete. Carajo, primero debes quitar los seguros, pendeja. Requiri de tres intentos para lograr abrir la puerta, luego fue otro reto meter la llave en el encendido. Oh mierda, cmo se supone que conducir? No voy a poder ver la maldita carretera. Crystal se apoy contra el cabecero. Vamos, Crys, tienes que salir de aqu. Apuntando ciegamente hacia el encendido finalmente logr meter la llave. Oh cielos, no debera estar haciendo esto. Agarrando volante, se coloc en posicin vertical y ech a andar el motor. Baj el vidrio de la ventanilla pero no fue de gran ayuda. El Omni vir de un lado a otro en su lento andar sobre la calle Essex. Un gran pitido la sac de su trance en el momento que evit golpear un vehculo que vena. Mierda, no puedo hacer esto. Girando el volante, Crystal se estacion en una esquina junto a un parque. En la esquina haba una cabina telefnica azul y blanca. Yeah, es lo que necesito. Llamar a alguien para que venga por m. Luego surgi otro problema cuando mir sus bolsillos, slo traa un penique. Apuesto que dej caer un cuarto en alguna parte de aqu.

Por supuesto no tendra ni la ms mnima oportunidad de ponerme a buscar. Probablemente me desmayara. *** Laura miraba incrdula la pantalla. Tres meses? La respuesta del publicista haba sido rpida. Al perder su fecha tope, la fecha de impresin para el libro fue puesta para dentro de tres meses, colocndolo ms adelante de las ferias de otoo y arruinando cualquier posibilidad de adquirir buenas ventas de esos das festivos. El cambio de fecha implicaba muchas cosas pero lo ms importante era el efecto que tendra en sus ingresos. Sus obras previas le provean lo suficiente para pagar las cuentas mensuales pero la renta y los gastos diarios eran cosa aparte. El telfono timbr pero ella no hizo el esfuerzo por descolgarlo. Probablemente es otro vendedor al telfono. Suspirando, cerr el correo electrnico y carg su navegador de Internet. El telfono contino sonando hasta que la mquina contestadora respondi. Lo ves? Ningn mensaje. Saba que no era importante. Segundos ms tarde el telfono son de nuevo. Decidiendo que tal vez no sera un vendedor, camin hacia la mesita de noche y descolg el telfono Hola? Habla la operadora. Acepta usted una llamada a cobro revertido de Crystal Sheridan? S Gracias. Adelante Hubo un chasquido audible seguido por una suave esttica. Crystal? Laura, eres t? S, soy yo. Habla ms fuerte , Crystal. Apenas te puedo escuchar Me puedes escuchar ahora? S Ests ocupada? Crystal, te pasa algo?

Bueno.... puedes venir por mi y llevarme a casa? Traerte a casa s, por supuesto que puedo. Se descompuso de nuevo tu coche? No. Es slo que no puedo conducir El sonido de un camin que pasaba distorsiono las ltimas palabras. Qu? Por qu no puedes conducir? Sufriste algn accidente? Mientras hablaba, Laura tomo sus zapatos y comenz a ponrselosDnde estas? Estoy sobre la calle Essex cerca del aeropuerto Tu coche esta en condiciones de manejarse? S pero creo que no puedo conducirlo, Laura Una risa nerviosa se escuch a travs de la mala conexinPuedes venir a recogerme? S Crystal, ir a recogerte. Dime de nuevo donde estas Pasando el aeropuerto? En la cabina telefnica de la esquina Bien. Escchame. Regresa a tu coche y cierra todas las puertas. Estar all tan rpido como pueda Laura? Qu? Vas a venir a recogerme? De verdad? Laura escuch un golpe seco seguido por un grito agudo de CrystalAy. Me golpe la cabeza contra el telfono Ella est realmente borracha. La calle Essex no es una buena zona de la ciudad por muchas razonesCrystal? Crystal sigues all? Yeah, estoy aqu Me escuchaste? Quiero que vayas al coche y me esperes all y cierra todas las puestas con seguro hasta que yo llegue, Ok? Ok, Laura?

Qu? Realmente no puedo conducir Oh genial, ahora esta divagandoNo, no puedes, Crystal. Entra al coche y qudate all Ests enojada conmigo? No. Me alegro de que me hayas llamado en lugar de intentar manejar hasta la casa en ese estado. Has estado bebiendo? Slo me tom una cerveza As que estas drogada, correcto? Oh yeah. Bastante drogada Crystal ro nerviosamente Aterrada, de hecho Uh huh. Qudate all. Estoy en camino Laura? Qu? La escritora trat de mantener su irritacin creciente fuera del tono de su voz. Ests segura de que no ests enojada conmigo? Laura suspirNo, no estoy enojada contigo Ok. No quiero que ests enojada conmigo No estoy enojada contigo. Ahora cuelga el telfono para que ya pueda ir por ti Ests segura? S, estoy segura Bueno, porque no quiero que ests enojada conmigo Crystal! Por ultima vez, no estoy enojada contigo as que cuelga el telfono! Laura presion el botn de colgar. Est drogada. Est drogada fuera de s en medio de la nada. Presionando el botn, escuch el tono de marcar y presion unos ya conocidos dgitos.

Hola? Jen? Es Laura. Me puede acompaar a recoger a Crystal y su coche? Te explico en el camino Para cuando Laura estacion el Jeep, Jenny haba sido informada de lo que haba pasado. Como esperaba el Omni gris estaba parado cerca de la caseta telefnicaAll est Laura estacion su vehculoVas a manejar su carro o el mo de regreso? Conducir el de ella Jenny dijo. Veamos con quien prefiere irse ella Caminaron hacia el coche de Crystal y se pararon junto a la puerta del conductor. Laura extendi la mano y golpe ligeramente la ventanillaCrystal? Crystal, despierta. Ya estamos aqu Hmm? Despierta. Soy Laura. Jenny est conmigo. Hemos venido para llevarte a casa Trat de abrir la puertaCrystal? Oye Golpe el vidrio con sus nudillosQutale el seguro a la puerta. Hola Laura la drogada mujer habl entre dientes. Quita el seguro de la puerta Tan pronto como escuch el chasquido, Laura cogi la manija. La puerta se abri y gracias a los reflejos rpidos de Jenny evit que Crystal cayera hacia el suelo. Tranquila Una vez que sostuvieron a la semi-inconciente mujer la regresaron al asiento, la terapeuta tomo el controlCrystal? Crystal, mrame Hmm? Cuanto has bebido esta noche? Crystal con orgullo levant ondeando un dedoUna qu? Una cerveza? Yeah, slo una la rubia mascull, su cabeza rodando con indiferencia de un lado para otroEstoy drogada S, ya veo Jenny miro a LauraAlguna sugerencias de como lo haremos para pasarla al asiento del pasajero? No tengo idea Laura contest.

Yo dira que la cogieramos hacia el asiento pero la palanca de cambios esta de por medio. Este coche realmente no tiene nada de espacio No mucho Jenny golpe ligeramente la mejilla de Crystal CrystalCrystal despierta. Tenemos que moverte Mm? Estoy despierta. Qu.. ? Uh huh, vamos a moverte, compaerita Laura mir a Jenny Creo que nuestra mejor opcin es cogerla por encima de la palanca de cambios. Si la sacamos fuera y cae al suelo no habr manera de que podamos moverla Estoy de acuerdo. La sujetar mientras t das la vuelta y te vas del lado del asiento del pasajero Jenny dijo. Dame las llaves. Estoy segura que ese lado tambin est cerrado Laura dio la vuelta y abri la puerta del pasajeroQu es esto? Pregunt, sosteniendo un cuaderno de apuntes. Ponlo en el asiento trasero Jenny contest, no revelando que haba visto a Crystal ese da. Les tomo hacer algunas maniobras para lograr colocar a la drogada mujer en el asiento del pasajero. Crystal forceje y se retorci, riendo nerviosamente y hablando incoherentemente entre dientes. Estate quieta Laura reprendiNo te puedo colocar el cinturn de seguridad Hola Lauraaa Hola Crystal. Qudate quieta y djame ponerte el cinturn de seguridad, Ok? Ok La rubia cerr sus ojos y comenz a girar su cabeza para un ladoEstoy realmente drogada, sabes? Lo se, creme Laura sonri cuando sinti el chasquido del cinturn de seguridadListo. Jen, Puedes conducir t? Seguro. Nos vemos en tu casa

No-o-o Crystal llorique, movindose nerviosamente en su asientoPor qu no me puedes llevar t? Laura sonri a la cara irritable ante ellaPorque tengo que llevar mi coche, por eso Ponindose de pie, cerr la puerta del pasajero y rode el coche. Dando las llaves a Jenny, Laura se inclin para mirar a travs del vidrio a CrystalEsta realmente fuera de s Ya la escuchaste. Esta muy drogada con la mente totalmente perdida. Dudo que sepa siquiera quien es ella realmente Por qu se hace esto as misma? Laura se enderez y neg con la cabezaSimplemente no lo comprendo Alguna vez le has preguntado? Qu? Jenny tom la mano de Laura y gir su palmaElla te pidi que la llevaras a casa Colocando las llaves en la mano abierta, se gir y camin hacia el JeepMe parece que es una oportunidad perfecta para que se lo preguntes No te pases ningn alto con mi coche Laura grit, recibiendo un gesto del brazo de Jenny. S que lo hars, silenciosamente se quej. Cerrando sus dedos alrededor de las llaves, tom la manija de la puertaMuy bien Crystal, te llevare a casa Hola Laura Hola Laura cerr la puerta y busc a tientas el encendido. Ests enojada conmigo, verdad? Ya te dije que no Encontrando el encendido, Laura meti la llave y ech a andar el motorCrees que vendra por ti si estuviera enojada contigo? No lo s Crystal se encogi de hombrosNo estaba segura de que vendras Por supuesto que vendra Laura contest, siguiendo a Jenny fuera del parque y tomando la avenida principalNunca te dejara aqu sola, no importa en que condiciones ests Baj la velocidad

para hacer alto en el semforoY dime que estabas haciendo por estos rumbos? Estaba visitando a alguien que conozco Ese alguien fue con quin te drogaste? Yeah, no saba que estuviera tan fuerte Crystal apoy su cabeza contra la ventanillaNo pens que no podra conducir de regreso a casa Laura la recorri con la mirada antes de devolver su atencin al trficoSin lugar a dudas, no podras mover ni siquiera una rueda Laura condujo varias cuadras antes de que una suave voz hablara. Por eso es que te llam Flexionando sus dedos en el volante, Laura mantuvo sus ojos mirando al frentePues bienme alegro de que lo hayas hecho Nunca haba hecho eso antes Hacer qu? Llamar a alguien para que me recogiera Crystal se restreg los ojos con sus nudillosWow esas luces s que son brillantes Estoy sorprendida de que puedas ver cualquier cosa a travs de esas dos rayas Mis ojos estn bien abiertos la drogada mujer protestPuedo ver todo Uh huh Laura dijo dudosamenteY estuviste con tus amigos todo el da drogndote? Fui despus del trabajo Del trabajo? Oooh! La cara de Crystal se ilumin y se retorci en su asientoConsegu un trabajo hoy dijo emocionada. En serio? Dnde?

Trabajando para Michael. Tire escombro toda la tarde En realidad estas trabajando para Michael? Laura mir a su compaeraFelicitaciones Es slo hasta que mi labio sane Podras trabajar por mucho ms tiempo si quieres. Creo que Michael dijo l que habra suficiente trabajo por varios meses ms Y luego qu? Crystal levant su mano pero luego la dejo caer sobre su regazoAh no tiene importancia La luz de los postes de alumbrado traspasaba a travs del parabrisas, permitindole a Laura vislumbrar el rostro de su compaeraQu no tiene importancia? Todo Crystal sacudi de nuevo su manoUna vez que el lugar este limpio l no me necesitar ms y yo estar de regreso en el club Ella se encogi de hombrosProbablemente al lugar donde pertenezco Crees que no hay otra cosa mejor para ti que quitarte la ropa, verdad? Pero si t obtienes experiencia tal vez Michael podra ayudarte a encontrar alguna otra cosa que hacer Laura conserv su atencin dividida entre la carretera delante de ella y CrystalY dime, qu estuviste haciendo despus del trabajo aparte de drogarte? Hmm? Los ojos de Crystal se cerraron, sus labios se tornaron en una sonrisa perezosaOh, visitando a alguien Alguien con quin trabajas? La rubia bufDifcilmente. Steph es slo alguien que conoc en fiestas y esas cosas Sus manos buscaron a tientas sus cigarrillos por los bolsillos de la blusaSu marido es un verdadero imbcil l estaba all? Slo por un rato, despus se comport como un imbcil se enoj y se larg El encendedor se zaf de sus dedos sobre su regazo.

Ests segura de que puedes sostener el cigarrillo? No quiero que lo dejes caer sobre ti o en cualquier otro lado. Tal vez no deberas fumar Es mi coche Crystal prendi el cigarrillo y guard el encendedor en su bolsillo. Al menos abre la ventana. No quiero inhalar tu humo Crystal se sinti cuestionada pero en unos segundos el humo estaba siendo lanzado hacia el aire nocturnoY bien Laura continu, As que l se enoj y se fue? Yeah, es un imbcil Ya mencionaste eso antes Ella es una idiota No mencionaste eso antesY por qu ella es una idiota? Ella es. Ella es igual que mi madre Crystal dio una gran inhalacin a su cigarrilloNo defiende a sus hijos, deja que l la trate como una mierda. Es una estpida Crystal dio un golpecito tirando la ceniza fuera de la ventanillaAw, sabes? Ella le tiene tanto miedo a l que deja que la trate como a un perro. l bebe y lo jode todo y cuando regresa a casa ella no hace ninguna maldita cosa al respecto El coche sigui al Jeep por la carretera de circunvalacin, dejando las luces de la ciudad y entrando a la oscuridad de la carretera. Crystal exhal otra corriente de humo grisSimplemente siempre cede ante l dijo quedamente Siempre permitindole hacer cualquier maldita cosa que le de la gana. No le importa que le pegue a sus hijos, no le importa que se gaste el dinero de toda la semana, simplemente no le importa un coo La mitad del cigarrillo sali volando por la ventanillaNunca le ha importado Crystal susurr, mirando fijamente a travs del vidrio a la oscuridad. Laura rpidamente se dio cuenta que Crystal ya no hablaba de sus amigos sino de sus padres. Abri su boca para hablar pero se encontr dudosa de qu decir. Finalmente dijo lo nico que se le vino a la menteDeseara que le hubiera importado Hubo un largo silencio antes de que Crystal hablaseYo tambin deseara que le hubiera importado

Sin pensarlo, Laura toc el hombro de su compaera y comenz a frotarloLo s Ella sola tomar mucho, sabes Crystal contino mirando por la ventanillaSe enfureca sin razn. Todo el tiempo Sintiendo el encogimiento de hombros, Laura quit su mano, colocndola sobre la palanca de cambios entre los asientosl la haca enojar por las maanas antes de irse al trabajo y ella se desquitaba con nosotras cuando llegbamos de la escuela Crystal sacudi su cabeza Pero nosotras no hacamos nada malo Ella dej caer su cabeza hacia atrs en contra del cabeceroAlguna vez fuiste castigada por algo que no hiciste? Pocas veces Laura admiti. Esto apesta Inclinndose hacia adelante, Crystal toc nerviosamente la apertura de la guantera. qu estas buscando? Solo quiero un toque Abierta la guantera, sac un tubo de pelcula y una pequea pipa de metal. Uh, no, no mientras este yo en el coche. Y creo que ya has tenido demasiado. Apenas puedes mantener los ojos abiertos La actividad delante de ella desvi su atencin. Jenny aparentemente pareca molesta con el coche de delante de ella y comenz a acelerar el Jeep mucho ms rpido que LauraJen, qu estas haciendo? Ella dijo, pisando ms el acelerador. Un spero olor invadi el cocheCrystal! La pipa de metal llena de marihuana fue arrojada de nuevo a la guanteraDije que solo quera un toque la rubia dijo juguetonamente. Es suficiente Usando su mano izquierda para bajar la ventanilla, Laura gir a su derecha, bajando la velocidad del Omni y parndose a la orilla de la carretera. Pero que dem....? Laura la ignor y apag el coche. Llev su mano hacia la guantera y la cerrDije que no mientras ests conmigo en el coche Laura amonestSabes en el problema en que me metera si la polica

nos detiene y huele eso? Forzando la llave en el encendido, Laura continu con su sermoneadaSi quieres arruinar tu vida con drogas, esa es tu eleccin. No puedo controlar lo que haces pero no es justo que me involucres a m. Ya es lo suficientemente malo que traigas eso a la casa Encendiendo el motor, hecho una mirada al espejo retrovisor antes de dar reversa y volver a la carretera Maldicin, Crystal, no puedes detenerte aunque sea un poco y pensar? No recibiendo respuesta, pens que quiz la drogada mujer se haba quedado dormida. Mejor. No quiero pelearme con ella esta noche, pens para sus adentros. Mirando la carretera, not que el Jeep no se vea por ningn lado. Mas te vale que no te infraccionen por exceso de velocidad, Jen. Dndose cuenta que el olor de marihuana se haba ido, Laura subi la ventanilla. Lo siento Crystal dijo con voz suave. Ests enojada conmigo? Por qu no te recuestas y te relajas hasta que lleguemos a casa? No quiero que ests enojada conmigo No estoy enojada. Un poco molesta, pero no enojada Laura respondi, accionando el intermitente cuando se aproximaba a una desviacin. Crystal desabroch su cinturn de seguridad y se volteo de costado en el asiento cuando el Omni diola vuelta hacia la rampa de salida. Demasiado drogada para controlar su balance, se fue hacia su izquierda, golpeando su cabeza contra el hombro de Laura Ouch Qu ests haciendo? Ponte el cinturn de seguridad Dijo frotando el hombro de CrystalY por qu dices ouch? Tienes una cabeza bastante dura, Sheridan Laura? La droga haba hecho que los ojos de la rubia estuvieran aun ms cerrados evitndole enfocar difcilmente los ojos. Laura esper pacientemente a que Crystal continuara pero la drogada mujer pareca haber olvidado lo que iba a decirS? Laura incito. Qu?

Me ibas a preguntar algo. Cul era la pregunta? Qu pregunta? Olvdalo, ests demasiado perdida para saber lo que ests diciendo Estirando su brazo, Laura ajust el cinturn de seguridadEsta vez djatelo puesto, ok? Ok Laura? Qu? No quiero que ests enojada conmigo Crystal, no estoy enojada contigo Oh por favor no comiences con esto de nuevoMira, solo vayamos a casa. Jenny va a estar preguntndose que habr pasado con nosotras Laura ech a andar el cochePodemos hablar de esto por la maana Gui el coche por la calle. Manej en silencio por varias cuadras antes de que Crystal hablara otra vez. Me prometes que no ests enojada conmigo? Me voy a enojar si sigues con esoNo cario, no estoy enojada contigo Levant la mano y apret el hombro de CrystalSomos amigas, verdad? Ella esperaba que sus palabras hicieran sonrer a la drogada mujer pero Laura se desconcert cuando la vio derramar lgrimasHey, qu te pasa? Crystal sacudi su cabeza vigorosamente y se restreg la cara con sus manosNada hablo con voy temblorosa, tomando aliento Es slo que...... Neg con la cabeza otra vezNo lo s Laura saba que se estaba conteniendo pero le dio su tiempo, concentrndose en manejar el coche a travs de las calles y entrando por la puerta principal del complejo. Como esperaba, su Jeep estaba estacionado en su espacio privado, varias luces brillaban a travs de las ventanas del edificio departamental. Jenny ya esta aqu, pens mientras estacionaba el Omni en su espacio privado. Removiendo las llaves del encendido, coloc su mano en el brazo de CrystalEspera, antes de que entremos quiero saber por qu ests tan molesta

No lo s Crystal sacudi con fuerza la agarradera, forzando la puerta para que abrieraLaura, por favor Dijo sintiendo la mano firme sobre su brazoNo puedo Laura jurara haber escuchado la voz entrecortada de su compaera. Soltndola, observ como Crystal sala del coche. La marihuana haba hecho un buen trabajo entorpeciendo su sentido del balance, provocando que cayera sobre el pavimento. Crystal intent ponerse de pie pero volvi a caer por segunda vez antes de que Laura llegara a su ladoVen aqu, coloca tu brazo sobre mis hombros. Te ayudar a entrar No, slo djame. Lo hare poco a poco Laura agarr la mano de Crystal y la puso sobre sus hombrosNo lo creo, compaerita. Qu pensarn los vecinos? Con un gruido se elev a la altura de sus pies, levantando a Crystal con ella. Para su alivio, Jenny debi haber escuchado el coche estacionarseQuieres echarme una mano con ella? Adnde fueron? Jenny pregunt mientras bajaba al rea del estacionamientoMire por el espejo retrovisor y ya no las vi Tuve que detenerme un par de veces Laura dijoCrystal, Jenny esta aqu. Vamos a meterte al apartamento, Ok? Ella asinti a su ex-amanteSostenla por el otro lado. Esta demasiado drogada como para caminar Cmo estuvo el camino a casa? Perturbante. Ella no se callaba. Para alguien que no habla mucho que digamos, dijo demasiado esta noche. Me pregunt por lo menos como cincuenta veces que si estaba enojada con ella Y me dijiste que no Crystal hizo pucheros, sus ojos repararon en sus pies en un intento para moverlos en la misma direccin sin pisar a Laura o los dedos de JennyLo dijiste S, lo dije. No estoy enojada contigo Laura mir a JennyVes lo que tuve que soportar? Suena como un poco molesto Slo un poquito. Cuidado, Crystal. Estamos subiendo ahora

Puedo caminar por m misma la rubia protest, dbilmente intentando soltar sus brazos de los hombros de las otras mujeres. De todas maneras creo que es mejor que te ayudemos un poco Jenny dijo. Oh, hola Doc Crystal prcticamente gritCmo diablos te encuentras esta noche? Aparentemente no tan bien como t. Laura, sostenla mientras abro la puerta Yo le agrado la drogada mujer continuNo estaba realmente segura pero s. Lo sabas? Saber qu? Jenny pregunt, no poniendo mucha atencin a las divagaciones. Le agrado a Laura Crystal dijo con naturalidad, tambalendose sobre sus piernasMe dijo que ramos amigas S lo dije, ahora entra, Ok? Laura dijo, guiando su inestable carga a travs de la puerta principal. Ok Crystal estuvo de acuerdo, con torpeza cruz la puerta, seguida de Jenny llevndola a tropezones hasta la sala de estar. Una vez dentro, Crystal logr llegar a tropezones hasta el reclinable. Laura colg las llaves del Omni en el portallaves, frunci el ceo cuando vio sus llaves sobre el mostradorCrees que podamos llevarla arriba? Laura pregunt, recogiendo sus llaves y colgndolas en el portallaves. Puedo subir yo sola la atontada rubia contest, empujndose con trabajos sobre sus pies slo para caer sentada nuevamente Tal vez, no Sus manos buscaron a tientas por su blusa. Nada de fumar en la sala de estar, recuerdas?, Laura le record. Hey Doc, te cont que consegu trabajo con Michael? Crystal dej de buscar sus cigarrillos y coloc una pierna sobre el brazo del asiento reclinable.

No, no me habas contado Dijo Jenny mientras se sentaba en el sofCundo comenzaras a trabajar? Ya lo hice. Trabaj esta tarde En serio? Yeah, lo hice despus de salir de tu consultorio Los ojos de Laura se abrieron sorprendidosTu consultorio? Um Jenny mir a su ex-amante y despus a Crystal y de nuevo a LauraTienes que preguntarle a ella contest. Crystal? Doc me dijo que poda Se restreg su cara y bostezOh cielos, estoy cansada O algo por el estilo Laura dijoVamos a llevarte arriba. Jen, Podras ayudarme? Juntas ayudaron a Crystal a subir. Una vez dentro de su habitacin, la rubia torpemente se liber de las manos de sus amigas y se dej caer encima de la camaJen, baja y prepara algo de t dijo LauraBajar en un minuto Tal vez debera irme a casa... Jenny comenz. Ni siquiera lo pienses Laura advirtiNecesitamos hablar Esper hasta que su ex-amante saliese del cuarto antes de sentarse en la cama al lado de CrystalAun ests despierta? Hm? La suave almohada rpidamente absorbi cualquier energa que Crystal pudiera tener. Tienes que quitarte las botas. Quieres que te ayude? Hm? Naw, est bien Los ojos de Crystal permanecieron cerrados. Te las quitar dijo Laura, jalando un pie encima de su regazo Sabes que hablaba sinceramente cuando te dije que no estaba enojada contigo le dijo, desamarrando el cordn caf de las botasAun si lo hubiera estado, no hara nada para lastimarte

Usando sus dedos, afloj los cordones de los orificios y los ganchos, permitindole quitar la botaCuando tena aproximadamente trece aos de edad, Pap fue situado en Fort Bragg* Laura quit el calcetn blanco del pie de Crystal Estuvimos all cerca de un mes o un poco ms cuando el Capitn Brewster fue transferido all. l tena una hija de mi edad. Dame tu otro pie No recibiendo respuesta, Laura tom la otra pierna de Crystal y la jal encima de ellaEn fin continuCandice siempre sola tener moretones en sus brazos y cara. Al principio le cre cuando me cont que haba tenido un accidente en su bicicleta La otra bota y calcetn fueron quitados, Laura tena los pies desnudos de Crystal sobre su regazo. Sin pensarlo comenz a darles masajeDespus de que descubr la verdad, no poda ni siquiera mirar a su padre Su agarre aument ante el viejo recuerdoLo odi por lo que le hacia a ella. No poda comprender por qu alguien querra lastimar a alguien de esa manera Dndose cuenta de que Crystal se haba quedado dormida, Laura continu dejando que sus manos recorrieran amablemente los pies de la rubiaPor qu te molestaste esta noche cuando te dije que ramos amigas? Su pulgar izquierdo se movi de ac para all en un movimiento suave sobre el arco de CrystalClaro, yo s que puedes ser un verdadero dolor en el trasero y est tambin esa cortina de bao transparente que an me disgusta pero....... Dndose cuenta de lo que estaban haciendo sus manos, Laura gentilmente coloc los pies de Crystal sobre la cama y se puso de pieNo creo que necesitemos pequeos pedacitos de tabaco sobre la cama Laura dijo, tomando el paquete de cigarrillos del bolsillo de su blusa. Tomando la colcha, la coloc sobre la mujer dormida. Mientras hacia unos dobleces alrededor de los hombros de Crystal, se apoy cerca de ella y le susurr, Lamento tanto que te hagas dao a ti misma. Hay una hermosa mujer escondida detrs de esa actitud dura y esas drogas, s que la hay Laura se puso de pie y apag la lmparaDulces sueos PARTE SPTIMA Laura encontr a Jenny sentada desayunando, hojeando el peridico. Ya lo leste? Se me hizo tarde esta maana y slo tuve tiempo de mirar cmo iban los Mets*. Tu t est servido en la taza del caf El viento que haba entrado por la ventanilla abierta cuando venan de recoger a Crystal haba despeinado el pelo de Jenny convirtindolo en una

maraa de cabellos. Laura meti la mano en su bolsillo trasero y sac un peine. Toma, pareces una marmota que meti la pata en el enchufe de la luz Camin hacia el mostrador y tomo la taza grande. Cundo me ibas a decir que veas a Crystal?Sac la bolsita de t del agua y lo tir a la basura. Pudiste habrmelo dicho antes Yo no poda Jenny protest, pasando el peine sin cuidado por su pelo. No es mi decisin decirtelo. Era decisin de Crystal Y qu pas hoy? Te dijo que se iba a ir con sus amigos drogadictos? Laura cruz el cuarto y empuj la silla a un lado de Jenny. No pudiste haberla hecho cambiar de opinin? Laura, no puedo hablar contigo acerca de lo que ocurre en mi consultorio con ella. Tienes que aceptar que no puedes preguntarme sobre ella Jenny tom un sorbo de su t. Adems, me conoces. Honestamente crees que no intentara disuadir a un paciente de ponerse en una situacin potencialmente peligrosa si lo supiera? extendiendo el brazo Jenny tomla mano de Laura en la de ella. Tengo que tener mucho cuidado con esto.Crystal debe tener confianza en m y que est segura de que mantengo a salvo sus confidencias Quieres decir que ella no es un tema del que podamos hablar? Con el hecho de ser tu compaera de apartamento para m es suficiente para aplicar mi tica profesional. De hecho no debera de pasarle consulta Entonces por qu lo haces? Laura pregunt. Me conoces a m tambin, Jen. Y sabes que eres la nica a la que recurro cuando necesito hablar. Cmo se supone que debo censurar lo que hablo? No crees que lo pens mucho antes de tomar esta decisin? Jenny chasque. Crees que me agrada la idea de tener mucho cuidado de lo que hablo contigo?No estoy muy de acuerdo con la idea tampoco, Laura, perotienes quecomprender lo que soy

Y quin eres? No tengo la intencin de sonar egosta pero despus de compartir mi alma contigo los ltimos siete aos, no es fcil de aceptar No toda tu alma la compartiste conmigo, Laura Jenny dijo en un tono de advertencia. Hay una razn por la que vivimos en direcciones diferentes ahora, recuerdas? Mirando hacia abajosu taza, Laura encontr como se le escapaban las palabras. Pens que ya no bamos a hablar de eso finalmente dijo. Preferira no hablar de eso esta noche tampoco la terapeuta admiti, acercando su mano y reduciendo drsticamente su taza de t. Me voya casa, Laura. Sabes que siempre puedes hablar conmigo de tus sentimientos y de lo que piensas pero no podemos discutir sobre Crystal. No ser fcil pero as tiene que ser Por qu te tienes que ir a tu casa? Puedes quedarte aqu Mirando los ojos de Jenny, ella agreg,realmente me gustara mucho poder abrazarte esta noche No esta noche Inclinndose, bes la mejilla de Laura. Te ver este fin de semana para el juego Viendo a Jenny levantarse, Laura se puso de pie igualmente. Por favor, qudate otro poco ms, prometo que no intentar hacer nada. Slo necesito hablar Vamos, Jen. Laura silenciosamente suplic. Sobre qu quieres hablar? Ahora que le haba concedido el tiempo, la escritora encontr difcil revelar el problema que la haba estado atormentando por casi toda la tarde. Yo um recib un email del editor Porcomo luce tu cara apuesto que no fue una buena noticia, verdad? No realmente Laura se sent de nuevo, apoyando sus codos sobre la mesa mientras su barbilla descansaba sobre sus manos. Jenny volvi a sentarse igualmente. La miradade Laura miraba decidida a tomar el pao para limpiar T sabes lo preocupada que he estado por la fecha tope de entrega, no es as?

S? La perd Qu hicieron? Movieron la fecha de impresin tres meses. Esto va a ocasionar que me termine lo ultimo que tengo de dinero que me dejo mi pap Laura neg con la cabeza. Pens en la idea de buscarme otro trabajo perosi hago eso no tendr tiempo para trabajar en la historia No vas a trabajar cada minuto de tu da, cario Jenny dijo. Voy a hacer ms t. Quieresotro? No, gracias Laura observ a su ex-amante caminar hacia la tetera. Jen, ya no s qu hacer. Me presionan para que logre terminar el libro y no soy capaz de decidir a donde ira Alexandra despus de que es rescatada del almacn El sndrome del bloqueo de los escritores no te deja crear ideas, hm? Ni siquiera unas pocas Laura suspir. Recuerdas cuando me pasaba sentada escribiendo por horas y t me traas caf? Lo recuerdo. Habanoches que no lograba meterte en la cama Los personajes se metan en mi cabeza y no dejaba ir las ideas hasta que no terminara la escena. Me senta tan bien cuando lograba hacer eso Y ahora? Ahora? Ya te dije, ahora no squ puedo hacer con Alexandra No, no te estoy preguntando como va la historia, sino como te sientes t Jenny dio un paso detrs de ella y frot su espalda. No eres precisamente la mejor cuando hay que manejar el estrs. Estoy sorprendida de que no ests limpiando frenticamente el apartamento Lo har en cuanto te vayasLaura dijo, mostrando una pequea sonrisa. Me conoces demasiado bien, Jen

Contesta la pregunta Cmo me siento por el hecho de que ellos me presionen con retrasarmi libro tres meses? No, cmo te sientes al saber que perdiste la fecha tope? Jenny se desliz en su asiento. Te conozco, recuerdas? Recuerdo aquella historia en la que trabajaste por meses y la borraste del disco duro cuando te entr la frustracin No iba hacia ninguna parte, justo como esta historia S estaba bien. Llevabas por lo menos tres cuartas partes de la historia terminada y al final te estresaste tambin. Esa misma noche vaciaste todos los gabinetes y los limpiaste todos si mal no recuerdo Esa es mi naturaleza, supongo Laura suspir. Cuando tena una arruga la cama, Papno me permita quitar la arruga. l arrancaba de un tirn todas las colchas y sbanas de la cama y me hacia comenzar de nuevo Hay una diferencia entre hacer la cama ytirar a la basura tres meses de duro trabajoJenny seal. T eres la que decidi ser escritora. No puedes culpar anadie pero si a ti misma por perder la fecha tope y el no poder regresar el tiempo y cambiar lo que pas El silbido de la tetera hizo a Jenny ponerse de pie. Sabes la respuesta a tu pregunta, Laura Removiendo la tetera de la estufa, verti el lquido lleno de vapor en su taza. Colocando la tetera en un quemador para que se enfriara,aadi azcar a su tazay regres a la mesa. Y? Lo has resuelto ya? Juegas a la terapeuta otra vez, Jen Ya s que hars. Vas a tener un ataque de frustracin y a destruir la historia, arruinando cualquier oportunidad de publicarla y hacer algo de dinero que te pueda dar cierta ventaja de obtener tiempo extra y sentarte y escribir la historia lo mejor que puedas No es tan fcil Laura se restreg su cara. Por qu comienzo estas discusiones con ella? Siempre pierdo. Si las ideas no surgen, no puedo forzarlas para terminar la historia

Entonces tal vez deberas ponerte a pensar que te inspira para que te surjan las ideasJenny dijo, soplando sobre su t antes de beber un sorbo. Es slo que parece que no puedo concentrarme en la historia. Alexandra parece que no lo s se desvanece supongo Cmo as? No lo s. Tal vez slo sea yo. Estoy muy distrada, supongo Los dedos de Laura trazaban el borde de su taza. Sabes que ella se alter cuando le dije que ramos amigas? No creo que tenga muchos amigos. Cmo pudo vivir con un padre como el de ella? Laura, no podemos hablar sobre ese tema Jenny dijo suavemente. Cmo alguien puede hacerle eso a sus propias hijas? Ella continu, ignorando la advertencia. No hay una buena razn, cario, t sabes eso. Pero yo creo que cualquier persona que haya pasado por ese horror merece todo el apoyo que se le pueda dar, no lo crees? Lo odio, Jen. Nunca he conocido a ese hombre y lo odio por lo que le hizo a ella No podemos habl... No hablo de ellaLaura dijo firmemente. Hablo de m, de cmo me siento Ella apart con fuerza la taza, asegurndose que quedara sobre el posavasos. Cmo se supone que debo apoyarla y escucharla cuando todo lo que deseo es que algunos de los amigos militares de mi padre vayan a l y lo manden al infierno a golpes? Piensas que combatir la violencia con ms violencia resolver el problema? No juegues a ser terapeuta, Jen. No quiero saber todas las respuestas que tienen que ser correctas Laura empuj su silla y se puso de pie. Nunca las quieres saber Jenny coloc sobre la mesa su taza de t y palme la silla vaca al lado de ella. Ven sintate

No, no puedo. Tengo cosas que hacer Caminando hacia el fregadero, Laura abri el gabinete inferior y saco la fregona. Este piso est hecho un asco El piso est bien y estoy segura de que ya lo has limpiado al menos una vez en las ultimas veinticuatro horas. Vamos, Laura. Sintate y habla conmigo Necesito terminar esto, JenLaura dijo, probando la temperatura del agua con sus dedos. Una vez que estaba lo suficientemente caliente, Laura llen la cubeta antes de agregar una gran cantidad de limpiador. Cuando regres por la fregona, se sorprendi al encontrarse que Jenny se haba levantado de la mesa y ahora estaba delante de ella. Bien, si ya no necesitas hablar ms, entonces no necesito quedarme ms tiempo. Ya es demasiado tarde. S que por ms que lo intente no te podr hacer cambiar de opinin. Hazme un favor, quieres? Jenny la cogi y le dio un fuerte abrazo. Deja de castigarte por haber perdido la fecha tope le susurr en el odo. No te hace ser una mala escritora o una mala persona, a pesar de lo que pienses No tienes que irte Palmeando la espalda de Laura, Jenny contest S, tengo que irme. No estoy de humor como para pelear contigo, pulpo Oye Ni siquiera lo pienses. Te conozco demasiado bien, Laura Taylor. Si piensas que voy a creer que vas a comportarte esta noche entonces yo soy la reina de Inglaterra Inclinndose, Jenny le dio a su ex-amante un beso amistoso en la mejilla. Te llamar maana Una hora ms tarde el suelo de la cocina haba sido limpiado, quedando brillante y los muebles del mostrador tambin reflejaban el mismo acabado. Laura aprovecho su frenes limpiador por todo el apartamento. Limpiando todo a su paso. Una vez terminado el trabajo decidi echarle un ojo a su caprichosa compaera de apartamento.

Laura quedamente abri la puerta de la habitacin de Crystal. La lamparilla de noche le provea bastante iluminacinpara quese abriera paso por encima de la cama sin tropezarse con algo. Ests despierta? Pregunt suavemente. Slo vine a ver cmo estabas No recibiendo respuesta, Laura se agach y dobl los bordes de la colcha alrededor de la mujer dormida. En verdad deseara que no te hicieras tanto dao todo el tiempo susurr. No necesitas las drogas Hmm? Vino una voz atontada. Shh, soy yo Laura contest, haciendo su cuerpo un poco hacia atrs para no estar demasiado cerca del de Crystal. Solamente estaba viendo si estabas bien Oh Crystal rod sobre su espalda. Qu hora es? Casi las diez. A qu hora tienes que estar en el trabajo maana? Alrededor de las sietems o menos la mujer medio dormida habl entre dientes. Bien date la vuelta y duerme un poco. Va a ser un largo da maanaLaura se puso de pie y camino hacia la puerta. Que tengas un buen da si no te veo por la maana Casi llegaba a la puerta cuando escuch que Crystal la llamaba. Laura? Hmm? Pasaron varios segundos antes de que escuchara una voz suave. Gracias por no estar enojada conmigo Laura se volvi caminando hacia la cama y se arrodill, apoyando sus antebrazos sobre lasuave colcha. Oye, para eso son las amigas, correcto? Se ayudan cuando lo necesitan? Con su brazo, ech la colcha arriba sobre el hombro expuesto de Crystal. Ya te lo dije, antes prefiero que me llames e ir por ti a que conduzcas en ese estado. Ahora duerme un poco Despus de dejar la habitacin de Cystal, Laura se fue a la suya, la cama la llamaba tentadoramente pero la computadora

tambin,Laura se encontr observando los logotipos de arranque a travs de la pantalla. Tal vez algo venga a m, pens esperanzadamente, revisando las notas escritas a mano que tena a un lado del ordenador. Su personaje principal, Bobbi, acababa de salvar a una familia de ser asesinada en un almacn y hasta all haba quedado la creatividad de Laura. Y ahora qu? La familia le agradece a Bobbi y ella se enamora de la hija mayor? De alguna manera la ideapareca ser buena cuando Laura comenz a escribir la novela pero ahora senta que era muy trillada y era el tpico clich. Por qu debera sentirse atrada por la hija del dueo de la tienda de muebles? Laura se restreg su cara. Esto no esta funcionando Laura dijo una hora ms tarde cuando ninguna palabra nuevas haba sido escrita en la pantalla. El sonido de una puerta abrindose capt su atencin sacndola de sus frustrantes personajes. Laura escuch como Crystal se diriga hacia el bao. Un golpe seguido por una maldicin la hizo levantarse de su silla. Crystal? Te encuentras bien? Yeah, solo me tropec con algo vino la respuesta. Laura devolvi su atencin hacia la pantalla. Esto no tiene sentido. La familia completa esta ah as que como es que Bobbi se fija en Julie y no presta la ms mnima atencin al padre de esta? Qu es el dueo de todo el dinero? No es que Julieluzca toda desaliada y est cubierta de suciedad. Laura luchaba contra el problema hasta que escuch un golpe suave en su puerta. Entra La puerta se abri y Crystal asom su cabeza. Parece que an ests levantada Lo estoy Laura seal el monitor. Estoy trabajando en mi historia pero parece que no quiere cooperar esta noche Es tu historia. No sabes qu es lo que ocurrir despus? Crystal dio un paso dentro y mir la pantalla. No veo nada mas que una pantalla verde La minimic Laura extendi la mano y dio un click sobre el mouse. La pantalla despleg el texto. Hice que Bobbi rescatara al dueo de la tienda de muebles y a su familia del incendiario que intent quemarlos dentro del almacn. Ahora Bobbi conoce a la hija del dueo Julie por primera vez y no puedo resolver cmo o por qu se fija en ella Y estas intentandojuntar a las dos mujeres?

Pues si, es una novela lsbica, Crystal Laura dijo, una sonrisa se form en sus labios. La idea es que Bobbi y Julie se conviertan en amantes y vivan felices para siempre. Por supuesto que tienen que experimentar toda clase de retos y todas clase de pruebas antes de que eso ocurra. Pero nada va a pasar si no puedo resolver que es lo que pasar despus Se recarg, permitindole a Crystal ms espacio para que mirara la pantalla. Mira, ahora mismo el padre de Julie va a darle a Bobbi las gracias por rescatarlos y despus la polica llegar. No puedo resolver cmo hacer que ella y Julie se hablen o incluso de que puedan hablar Tal vez seaBobbi la que provoque el acercamiento, ella fue la herona, correcto? Yeah, ella es la investigadora privada que logra llegar justo en el ltimo momento para salvarlos de la bomba. Ven,puedes sentarte en el gabinete si quieres Laura seal el pequeo mueble al lado del escritorio. Crystal acept la sugerencia, recargando su espalda contra la pared. El pelo rubio lo traa suelto, su blusa y sus pantalones estaban arrugados de haber estado acostada. Laura not el brillo rojo que adornaba las uas de sus dedos descubiertos. La superficie medio despintada le hizo a Laura suponer que Crystal no se haba molestado en pintarlas desde la ltima vez que trabajo en el Tom Cat Club. En un principio Laura se dio cuenta que no haba escuchado lo que Crystal le haba dicho. Lo siento, qu? Dices que Bobbi los rescat del fuego, correcto? As es, el pirmano le prende fuego al almacn que esta lleno de productos qumicos inflamables con la familia atrapada dentro Y que te parece si esta chica como se llame, se quema y va a dar al hospital? Y despus Bobbi puede ir a visitarla Bueno, no creo que quiera desfigurar a uno de mis personajes principales. No es exactamente la imagen que llame la atencin de los lectores No tienes que desfigurarla, solo provcale unas pequeas quemaduras, como en su brazo o algo por el estiloCrystal tom una pelota esponjosa del escritorio y la apret. Qu es esto?

Una pelota para el estrs Laura contest. Mirando sus notas pulcramente escritas. Supongo que podra poner unas cuantas quemaduras en el personaje. Est de vacaciones de la universidad supongo que Julie no tendra que preocuparse por llevar libros o cualquier cosa. Podra hacer que visitara la oficina de Bobbi para darle las gracias por salvar su vida Recogiendo su pluma, Laura rpidamente garabate algunas notas en los mrgenes del papel. Entoncessi Julie va a la oficina de Bobbiella ver los libros en el estante y sospechar sobre la homosexualidadde Bobbi y eso llevara a tener una posible relacin en la prxima escena La voz de Laura iba diciendo mientras hojeaba las pginas de su cuaderno y segua poniendo notas adicionales. Por el rabillo de su ojo vio a Crystal apretando la pelota para el estrs. Jenny me la dio. Ella me dijo que me ayudara cuando me estresara Hace eso? No lo s, no la utilizo mucho, supongo que lo hace. Usualmente, yo prefiero usar la aspiradora para limpiar Entonces si que no la utilizas mucho Crystal dijo, lanzando la pelota hacia atrs del escritorio. Laura sonri suavemente y coloc la pluma sobre el escritorio. Por cierto, qu ests haciendo levantada? Apenas te dej hace una hora y estabas bsicamente desconectada del mundo No lo s Crystal se encogi de hombros. Demasiados aos trabajando de noche, supongo. Me levante para orinar y ahora me siento completamente despierta An ests drogada? Me siento un poco atontada pero no me siento tan drogada como antes Neg con la cabeza. Podra trabajar ahora mismo si tuviera que hacerlo Pues bien, aun tienes bastantes horas antes de que eso pase Laura dijo. Recuerdas acerca de lo qu hablamos en el coche esta noche? No, no mucho. Realmente estaba fuera de m Crystalmir hacia su regazo y se sonroj ligeramente. S que estuve preguntndote si estabas enojada conmigo Crystal dijo tmidamente.

Oh s, como una vez o dos vecescada minutoLaura sonri. Est bien, de verdad contest, extendiendo la mano y dndole al pie del Crystal un rpido apretn. Te dije que no haba problema y lo dije en serio. Y oye, en verdad aprecio que me hayas ayudado con Bobbi y Julie. Estoy segura que puedo hacer que esto funcione En serio? En serio. Algunas veces slo necesito que alguien ponga en marcha mi creatividad Laura sonri y retir su mano del pie de Crystal. T sabes... Tomando el cuaderno de apuntes, Laura hojeaba a travs de las notas pulcramente escritas. S, creo que funcionarno he contado nada acerca de su pasado todava pero... La pluma regres a su mano y ms notas fueron aadidas a los mrgenes. Por qu no pens esto antes? Julie podra ser perfectamente una adolescente que se preocupa de todoLaura sac la bandeja del teclado y comenz a mecanografiar rpidamente. Oh, eso sera perfecto dijo para s misma mientras las palabras comenzaron a aparecer en la pantalla. El muro que estaba conteniendo su talento se haba derrumbado de golpe y ahora nada importaba ms que tomar ventaja de eso. Estaba tan enfocada en ordenar las ideas de su mente sobre la pantalla, queLaura no se dio cuenta cundo le habl Crystal. Un interminable tecleo llen la habitacin mientras segua mecanografiando, la historia iba creciendo ms y ms en cada palabra que escriba. Inconscientemente, escuch el chasquido de la puerta cuando su Crystal sali pero Laura estaba demasiado concentrada en la historia para poner cualquier atencin. Hacia mucho rato que se haba olvidado que su compaera estaba en el mismo cuarto. Todo lo que importaba era la escena desarrollndose en la pantalla entre Bobbi y Julie. Por primera vez en semanas, Laura tuvo el sentido de la orientacin que tomara su historia. La fiebre por escribir se haba apoderado de ella, provocndole a su mente internarse en un mundo de fantasa y en la pantalla ante sus ojos. El tiempo perdi todo significado mientras continuaba escribiendo. Horas ms tarde, ni siquiera la salida del sol iluminando el cielo capt su atencin. La alarma del reloj de Crystal que son a travs de las paredes fue slo otro sonido que no capt la mente de Laura. Finalmente el sonido de la regadera rompi su concentracin y la escritora miro hacia el reloj. Seis quince? No creyendo lo que sus

ojos vean, Laura gir para mirar su reloj despertador. Los nmeros rojos confirmaron lo que la computadora le haba informado. Toda la noche haba estado escribiendo y los nmeros de pginas se lo confirmaban, haba sido una nochemuy productiva. Estirando los brazospor encima de su cabeza, Laura dio un gran bostezoy se puso de pie. Ahora su vejiga que haba estado tranquila toda la noche se despertaba con apuro, haciendo evidente que era su primera prioridad. Oof Laura gru cuando su cuerpo entro en contacto con la puerta que estaba cerrada. La urgencia que tena caus que a Laura se le olvidara que Crystal estaba en el cuarto de bao y estaba cerrada con seguro. Crystal? Laura golpe fuertemente la puerta. Ya casi terminas? Dame un minuto vino la respuesta. Puedo usar el bao de abajo si aun vas a estar un rato No, ya termin Crystal dijo justo cuando abra la puerta. La rubia fue suavemente empujada por Laura ante su urgencia por entrar al bao. Lo siento Laura dijomientras miraba a Crystal y cerraba la puerta. No me di cuenta de mi urgencia Est bien, ya haba terminado Crystal dijo a travs de la puerta cerrada. Pondr algo de caf OK. Bajar en un minuto Laura mir ceudamente la toalla hecha bola encima del cesto. Esa es la forma ms rpida para hacer que este bao huela a humedad, pens para sus adentros. Cuando Laura termin, la toalla fue colgada pulcramente sobre la barra de la regadera y la cortina fue limpiada totalmente. Perdn por meterte prisa para salir del bao de esa manera Laura dijo entrando a la cocina. Crystal estaba en la mesa, el peridico en su mano. Laura camin haciala cafetera y mir ceudamente que aun no sala el caf. Un da de stos voy a tener que sacrificarme y comprar una de esas nuevas cafeteras. Odio esperar por el cafLaura fue incapaz de detener un bostezo. Oh cielos, prcticamente me estoy durmiendo de pie

Estuviste despierta toda la noche? Crystal pregunt. S Laura dijo con orgullo mientras se sentaba a la mesa. Una vez que empiezo a escribir, nada ms me importa. Creoque logr terminar diez pginas anoche Bien por ti Sabes cunto tiempo ha pasado ya desde que fui capaz de sentarme y escribir diez pginas sin parar? Laura sac una silla y se sent. No puedo creerlo. Es como si alguien abriera un grifo en mi cerebro y todas las ideas simplemente fluyeran Bostezando,mir la cafetera. Tal vez deberas olvidarte del caf y mejor irte a la cama Crystal dijo. Oh no, ests bromeando? Estoy inspirada. Algo de caf ser suficiente para despertarme y estar como nueva Ponindose de pie, Laura camin hacia las alacenas. Crema y azcar, correcto? Correcto Otro bostezo sali de los labios de Laura mientras tomaba las tazas. Y a qu hora vendrs a casa esta noche? No lo s. El tiempo que me tome terminar el trabajo, supongo Quieres que prepare algo de cenar para las dos o prefieres traer algo de la calle para ti? Me ests ofreciendo comida de verdad o de conejo? Crystal bromeo. Te gust mi pollo con limn y no hay nada de malo en comer verduras Llenando las tazas de caf, Laura hizo un rpido inventario mental de lo que haba en el refrigerador. Podramos tener lingine con salsa de almejas Se relami los labios. No he comido eso en mucho tiempo Almejas? Uf Qu tal algo vegetariano con chile? No he usado la olla de barro en mucho tiempo

Paso del chile tambin dijo Crystal. Supongo que ser mejor que traiga alguna hamburguesa Las hamburguesas no son saludables. No leeslos reportes sobre salud? Laura puso la tapa en la azucarera y giro para ver la cara de Crystal. Yo? Leer el reporte sobre salud ? La rubia dio un bufido. Por favor Tienes idea de lo que le hace eso a tu cuerpo? Laura coloc sobre la mesa las tazas y volvi a sentarse. Mira con quien estas hablando Crystal dijo. Crees realmente que una hamburguesa me va a hacer mas dao que fumar y beber? Incapaz de resistirse, Laura se inclin hacia adelante y sonri burlonamente. Podras dejar esos vicios tambin Bueno, no ser hoy, Laura. Toma Crystal sonri y empuj las secciones dobladas del peridico al otro lado de la mesa. Gracias Ambas leyeron en silencio durante varios minutos hasta que Laura se asom por encima de su peridico. Que tal algo de pollo asado y puerros*? Qu es un puerro? No debes de tener miedo es solo un vegetal Naw Entonces que te gustara? No lo s. No te preocupes por m. Comprar algo Bien, sicambias de idea, llmeme y preparar algo Sabes, puedo pasar por el Tom Cat Club yrecoger mi cheque. Podramos pedir pizza Crystal coloc sobre la mesa el peridico y trat de alcanzar su taza. Puedo ser considerada y pedir que pongan algo de championes en la pizza

Laurasonri ante el gesto pero neg con la cabeza. Puedo hacer una docena de pizzas por el precio de una. Tengo algo de masa en el congelador y no me cuesta nada salir y Fue incapaz de reprimir un bostezo. Oh lo siento. Deca que no me cuesta nada salir y comprar algo de queso y salsa Naw, qudate en casa Crystal dijo. Necesitas dormir un poco Se puso de pie y recogi su taza ahora vaca.Ya me tengo que ir. Te veo ms tarde Crystal, me haces un favor? Seguro, qu? Si vas a llegar tarde, llmame, ok? No tienes por que preocuparte por mi, no voy a ir con Steph o a otro lado S que no debo depreocuparme pero de cualquier manera me preocupo. Slo llama si vas a llegar tarde, ok ? Bien. Si por alguna razn voy a llegar tarde, te llamar. Alguna otra cosa, Mam? Crystal le dio la taza vaca a Laura. Te ver esta noche *** Seorita Sheridan? La Seorita Foster le ver ahora, la secretaria de Jenny dijo al colgar el telfono. Crystal asinti con la cabeza y entr a la oficina de la terapeuta. Buenas tardes, Crystal. No esperaba verte otra vez esta semana Jenny tom asiento en el sof mientras Crystal se sent en el reclinable. S bueno, no lo s Crystal miraba a todas partes excepto a Jenny. La incomodidad que senta cuando estaba en esa habitacin ahora era ms fuerte. Solo pens que ya que tenas una hora disponible yo....... no me gust la meditacin del hoy Y qu fue lo que no te gust? Jenny se contrari. El tema de hoy es sobre ver de quien es la culpa, es decir sobre el abusador y no sobre la nia afectada

Es estpido. Por supuesto que toda la culpa es de l Crystal se movi en su asiento, finalmente encontrndose con los ojos de Jenny. l es el bastardo que no poda mantener sus manos lejos de sus nias Sus dedos fueron a un pedazo de hilo que colgaba del reclinable y comenz a tirar fuertemente de l mientras apartaba la vista de la terapeuta. Esper por una respuesta pero Jenny simplemente continuaba mirndola. No vas a decir algo? Qu quieres que diga, Crystal? No lo s, algo Bien. Qu es lo que puedes decirme acerca de ese tema que te tiene tan irritada el da de hoy? No quiero hablar de eso. Es estpido Tus sentimientos no son estpidos Jenny dijo amablemente. Pueden ser difciles de entender. Pueden incluso ser demasiado dolorosos como para poder manejarlos pero no son estpidos Fcil para ti decirlo, Doc Crystal dijo con un bufido. T no viviste con ese bastardo Cambio de posicin encogiendo sus rodillas apoyando su barbilla sobre ellas envolvindolas con sus brazos fuertemente, Crystal dej caer su mirada hacia el suelo. T no tuviste que soportar que arrojara tu cena contra la pared slo por que se haba quedado sin cerveza.No tuviste que aguantar todos los gritos de splica y todos los golpes Mientras hablaba, la voz del Crystal se iba agitando ms y su agarre era aun ms fuerte. T no tuviste que esconderte debajo de las colchas rezando para que se muriera. No tuviste que escucharle. Sintiendo que se le cerraba la garganta,Crystal sacudi su cabeza y apret con fuerza su mandbula. Tienes razn,Crystal Jenny dijo. No estaba all. No conozco todo el horror que has sufrido. Slo puedes decirme como se siente. Prueba usar 'Yo' T no.. Usa, 'Yo',Crystal Yo La estrechez en su garganta la hacia sentir como una prensa que cortaba sus palabras. Yo lo odio Tirando

fuertemente del hilo suelto, Crystal finalmente rompi parte del asiento reclinable. Por favor, no destruyas mi mobiliario Jenny dijo, colocando sus pies en el suelo se inclino hacia adelante poniendo sus antebrazos sobre sus muslos. Si te sientes con ganas de destruir algo, tengo un mueco para golpear y eliminar todo el estrs No me siento destructiva Crystal se quej, cruzo sus brazos para mantener sus dedos lejos de otro pedazo de hilo suelto. Bien es bueno saberlo. Entonces por qu no me cuentas por que me llamaste a la hora del almuerzo para solicitar una cita? Algo debe estar molestndote Crystal permaneci en silencio por un momento, tratando de encontrar las palabras para expresar elenfurecimiento creciendo dentro de ella. Finalmente, ella barbull Por qu me haces leer ese maldito libro? Lo odio Por qu? Porque me hace recordar!Crystal grit, empuando sus manos. Le esa maldita cosa antes de ir a trabajar esta maana y es en lo nico que me la he pasado pensando todo el da Ella trat de sacar sus cigarrillos. Qu te parece mejor un pedazo de caramelo en lugar de eso? Jenny ofreci, sealando haciael plato lleno de caramelos al lado de la cafetera. Necesito un cigarrillo, no un dulce Crystal mascull, metiendo de nuevo el paquete a su bolsillo. Levantndose,cruz el cuarto y tomoun vaso de unicel de la pila al lado de la cafetera. Sabes, el tirar toda esa mierda por la ventana no requiere tener una gran capacidad mentalCrystal dijo sobre su hombro mientras preparaba su caf. Me la pase dando vueltas por todo el vestbulo hablando sola En lugar de regresar a su asiento, Crystal camin hacia la ventana y se qued mirando fijamente hacia afuera. Escuch diferentes estaciones de radio y no consegua distraerme, sabes Continu adelanteen espera de una respuesta. No lo s. Solo no poda sacar esas cosas de mi mente. Es eso simplemente Crystal sacudi su cabeza con frustracin. Las

palabras que quera decir eran demasiado peligrosas para poder expresarlas pero nada sali. Olvdalo Lo sabes, no voy a dejarte ir tan fcilmente Jenny dijo. Dijiste que te haba hecho recordar Crystal se tens, dando un gran trago de su caf antes de encontrarse con la mirada de Jenny. Qu te hace recordar? Todo Crystal redujo rpidamenteel contenido del vaso y lo lanz al basurero. Miro el asiento reclinable pero en lugar de eso opt por dejar una distancia entre ella y la terapeuta. Se sent sobre uno de los cojines, apoyando las muecas sobre sus rodillas. Te hace recordar cmo te sentiste? Jenny pregunt amablemente. Me hace sentir enojo contest, decidi enfocar su atencin en una pelota colorida de espuma. Qu ms? Molestia, enojoQu ms quieres que te diga? El enojo enmascara emociones que tenemos mucho miedo de afrontar Jenny cambi de posicin aun ms cercana. Qu ests pensando justo ahora? NadaCrytal contest rpidamente, sabiendo por la mirada de Jenny que esa respuesta no era aceptable. Slo recordaba, eso es todo Comprtelo conmigo Ah, no es una bonita historia, Doc Cuntame Jenny insisti ms firmemente. Es como una pelcula que se repite una y otra vez en mi mente Crystalcomenz, su mirada fija aun en el piso. Estoy en mi cama ypuedo escuchar cuando llega a casa y entra en la sala Crystal apret la pelota hasta que sus nudillos estaban blancos antes de soltarla. Ha de haber sido espantoso para ti, sabiendo lo que iba a ocurrir y ser incapaz de impedirlo Jenny dijo provocando.

Deb hacer algo Crystal dijo, aumentando el ritmo de losapretones. Deb haberme escapado desde antes ohaber asegurado la puerta o algo Intentaste escapar varias veces si mal no recuerdo. En lo que respecta a asegurar tu puerta, qu piensasque tu padre hubieras hecho si la hubieses asegurado? Yo la asegur una vezLa mano solt un golpe sobre el cojn rojo. l golpeo fuertemente la puerta. Y no se pudo cerrar de nuevo Una sonrisa sardnica se asom en los labios de Crystal y levant su cuello para mirar a la terapeuta. l me golpeo esa noche, Doc Encontrando la miradaseria de Jenny, Crystal desvi la mirada. Creo que paso slo un mes o poco ms, despus de que finalmente me apartara de ese bastardo Neg con la cabeza. Nop, no hay mas que coraje ah, Doc. Soy demasiado insensible para sentir cualquier otra cosa Jenny seal hacia el cojn rojo. Me permites? Crystal a regaadientes asinti con la cabeza y observ a la terapeuta acomodarse en una posicin ms cmoda. Crystal, me gustara hacer algo por ti, Ok? Primero, descruza tus piernas y ponte cmoda Crystal levant una ceja y estir sus piernas. Bien, ahora cierra tus ojos Tratas de hipnotizarme, Doc? No me voy a poner a cloquear como una gallina Saba que haba un gran sentido del humor escondido dentro en alguna parte Jenny dijo con una sonrisa. Prometo que no voy a intentarhipnotizarte. Ahora, cierra tusojos Crystal hizo lo que le orden. Bien escuch a Jenny decir. Ahora quiero quepienses en la pelcula que siempre est en tu mente Inmediatamente se visualiz sobre su cama escuchando el sonido de los fuertes pasos de su padre entrando a la sala y todo esto llen sus sentidos. Piensa cuidadosamente Jenny continu, su voz sonaba baja y suave. Piensa como se siente la temperatura del cuarto, los sonidos que se escuchanalrededor de ti, siente el cuarto alrededor de ti. Quiero que te concentres en los detalles Las borrosas imgenes iban tomando forma.

lo veo Crystal dijo. Bien. Ahora Cystal, quiero que te concentres. Cmo luces? Qu? Cierra tus ojos. As es mejor. Te pregunt cmo luces en tu mente. Descrbete t misma para m. Qu estas vistiendo, qu tan alta eres, y este tipo de cosas No lo s Crystal dud, su frente se arrug ante el pensamiento. Realmente no me veo, slo me siento donde se supone que estoy Concntrate ms. Cmo es que luces? Era pequea de estatura para mi edad. Realmente no me desarroll hasta que tuve diecisis aos y para entonces ya haba huido de all as que probablemente media alrededor de 1.20 m ms o menos. Eras una chica fuerte? Fui buena en deportes pero no sobresal ni nada por el estilo As que tienes unos catorce aos de edad S, supongo que s Crystal dijo, la imagen en su mente iba tomando forma pero aun era algo borrosa. No puedo verme mi cara, sin embargo Tienesalgunas fotos viejas de cundo eras pequea? No. No se me ocurri empacar ese tipo de cosas cuando me escap, DocCrystal dijo sarcsticamente. Supongo que cuando pienso en como luce mi cara me veo justo como soy ahora Quiero que pienses cuando tenas catorce aos. Piensa acerca del pelo, los granos, la ropa, todo lo que puedas El estmulo de Jenny trajo el recuerdo de una cara ms clara del rostro de nia que tena Crystal. Ahora Jenny dijo gentilmente. Ahora te puedes ver mejor? S, creo que s Crystal contest.

Muy bien, piensa sobre que tan pequea eras en comparacin con tu padre Crystal se sobresalt ante la mencin de su padre y frunci el ceo, sabiendo que Jenny observaba sus movimientos tambin. S? Quiero que pienses en otra cosa. Guarda esa imagen en tu mente Crystal mantuvo sus ojos cerrados, siguiendo las indicaciones de Jenny. Quin decida a que hora te levantaras por la maana? Mis padres Y la hora para ir a la cama? Tambin ellos Quindecida que desayunabas? Qu cenabas? Qu vestir para la escuela? Ellos Suena como que no tenias mucho poder de opinin all Jenny dijo. Escoga mi ropa interior Crystal contest colricamente, sentimientos viejos saliendo hacia la superficie. Cmo esperas que t, como una adolescente con tanta confusin y caos alrededor de ti sea capaz de defenderse contra alguien ms poderoso? Incapaz para pensar una respuesta rpida, Crystal abri susojos y mir a su terapeuta. Nunca has pensado sobre eso, verdad? Jenny continuo, inclinndose hacia adelante a slo unos centmetros de Crystal. Cuandopiensas acerca del pasado, esperas que esa nia sea capaz de pensar y actuar como lo haces ahora como adulta No Crystal protest, abrazando sus rodillas ms cercanas a su pecho. Mira dentro de ti Jenny insisti. Continuas dicindote, si tan solo hubiera tenido un mejor seguro la puerta, si tan solo hubiera

hecho esto o aquello. Eras una nia, Crystal. Una niita a merced de alguien mucho ms grande y ms fuerte que t Si Jenny dijo algo ms, Crystal no la escuch. Sus pensamientos la alejaron de la realidad, entrando en otro tiempo y lugar, donde los monstruos eran reales y la persona que debaprotegerla result ser su peor pesadilla. Crystal prob ponerse firme, poner su actitud ruda, pero se senta como en un vaco. Bajando bruscamente sus hombros,dej caer su cabeza hacia adelante. Los recuerdos dolorosos y los sentimientos que haban estado saliendo a flote todo el da finalmente quebrantaron su fuerza y la atravesaron. Parpadeando repetidas veces no pudo evitar sentir sus ojos llorosos y Crystal supo que la batalla estaba perdida. Enterrando su cara en sus brazos, sintilas lgrimas salir. Su respiracin temblorosa amenazaba con provocarle comenzar a sollozar pero los aos de auto conservacin la ayudaron rpidamente a controlar las riendas de la situacin. Limpindose la cara mojada con las mangas de su blusa, se puso de pie y camin hacia la ventana. Mirando a travs del cristal los diversos autos y camiones que caminaban por la calle. Tomando varias respiraciones profundas, Crystal comenz a hablar, no muy segura de ser capaz de controlar sus emociones. Yo creo que es suficiente por hoy, Doc No puedes huir de ti misma Jenny dijo quedamente, su voz viniendo detrs del hombro de Crystal. S que te gusta pensar que eres como una mujer que es capaz de existir sin el cario humano pero no es as Lo puedo controlar Crystal dijo firmemente, rehusndose a apartar la vista de la ventana mientras otra lgrima rodaba por su cara. Claro que puedes, Jane Wayne*. Lo haces montada en tu caballo y con un revlver en la mano justo para matar a quien se logre acercar, no es as? Una mano amigable toc el hombro de Crystal. Tienes un milln de sentimientos traspasndote ahora mismo y no tienes idea de cmo acomodarlos. Cre que por eso habas venido aqu, y no a salir huyendo en el momento que las cosas se pusieran difciles Crystal sorbi su nariz y se limpi sus ojos, aun rehusndose a darse la vuelta. Odio esto dijo quedamente.Yo. Observ una furgoneta que bajaba por la calle mientras ordenaba sus pensamientos. Odio sentirme de esta manera

De qu manera? La suave voz detrs de ella pregunt. No lo s Encogindose de hombros, Crystal se movi, mantenindose de espaldas a Jenny. Regresando hacia el cojn azul, se dejo caer en l, dejando salir un profundo suspiro cuando finalmente recuper el control de sus conductos lagrimales que eran raramente usados.Observ a Jenny ir hacia ella. Lo sabes, slo que no quieres admitirlo Jenny dijo. Ya te dije que no acepto que te despor vencida El sonido lejano de la campana de una iglesia hizo que mirara su reloj. Pero te dejar en paz esta noche. Se est haciendo tarde. Mrame Esper hasta tener la completaatencin de Crystal antes de continuar. Quiero que vayas a casa y escribas esta noche Ignorando el gemido de Crystal, continu. Quiero queescribas sobre el sueo que siempre tienes. Trata de ponerlo lo ms detallado posible. No olvides que las personas en tu vida en tu presente no son las mismas de tu pasado. Ests rodeada por personas que se preocupan por ti.No olvides buscar ayuda si la necesitas No quiero escribir esta noche Crystal dijo, restregndose los ojos y ponindose de pie. Slo tengo deseos de drogarme Drogarte no har que el dolor desaparezca Jenny contest cuando se pona de pie. La definicin de la locura o insanidad es hacer lo mismo una y otra vez y esperar diferentes resultados. Prueba hacer algo diferente para cambiar. Te garantizo que no te despertars con una resaca Esta ha sido una noche realmente dura para m justo para merecer una resaca, Doc. Puedo obtener algo de licor Yeah, si de eso no me cabe la menor duda Jenny sonri burlonamente. No acepto tonteras tampoco, Jane Wayne. Ve a casa y acurdate de que eres una mujer, no un tanque de guerra Y eso qu significa? Significa que te lo tomes con tranquilidad Jenny dijo. Eres una mujer que necesita cario de vez en cuando. No tengas miedo de tomarlo, ok? Te ver el sbado en el softbol, DocCrystal contest, tomando sus llaves.

Hey, regla numero veintisis Jenny estaba enfrente de ella y extendi la mano. Creo que todo el mundo necesita al menos cinco abrazos al da. Tu ests muy atrasada en cuanto a eso, estoy segura Ests bromeando De pronto se encontr envuelta en un clido abrazo, Crystal supo la respuesta. S, s est bien, me has dado un abrazo. Puedo irme ya? Lee tus meditaciones, escribe en tu cuaderno y no olvides establecer contacto con las personas que se preocupan por t Jenny dijo mientras soltaba el abrazo. Te ver el sbado PARTE OCTAVA El estacionamiento de la licorera estaba oscuro, la luz de la lmpara estaba quebrada desde tiempo atrs gracias a unos vndalos y nunca se repar. Crystal estacion su coche cerca de la puerta principal, buscando toda la luz alrededor de ella tanto como fuera posible ahora que la noche haba cado. Saliendo de la tienda con una bolsa de papel caf en su mano, mir alrededor del estacionamiento oscuro cuidadosamente antes de quitar el seguro de la puerta de su coche. Una vez dentro del pequeo Omni, Crystal cerr su puerta y coloc la botella en el asiento del pasajero. No puedo hacer esto, es demasiado difcil, pensaba para sus adentros, extendiendo la mano para encender el motor. Lo nico que he estado pensando es en ese maldito lugar y toda la mierda que pas. Dirigindose hacia la calle, Crystal presion con fuerza el acelerador, rpidamente pasando por alto el lmite de velocidad. Al menos cuando estoy borracha no pienso nada de eso. La botella que estaba sobre el asiento peda a gritos ser sacada de la bolsa de papel, pero Crystal saba que si comenzaba a beber estando en ese estado de nimo, se tomara la mitad de la botella antes de que pudiera llegar a casa, si es que lograba llegar a casa. Ah, a quien le importa de cualquier manera dijo en voz alta, tratando de alcanzar la botella. Sus dedos apenas se estaban cerrando alrededor de la bolsa cuando vio unas luces azules que brillaban intermitentemente por su espejo retrovisor. Oh mierda dijo, soltando la bolsa y tratando de colocarse su cinturn de seguridad. Oh mierda, traer algo de hierba mala en el coche? Crystal intent acordarse mientras apartaba el coche hacia la orilla del camino.

Revisando entre los asientos y deteniendo el coche, apag el motor y baj la ventanilla. Met la nueva tarjeta del seguro en la guantera? Crystal mir el espejo retrovisor, nada contenta al ver el coche de la polica estacionndose detrs de ella. Las luces azules continuaban brillando en cada segundo que pasaba. Qu ests haciendo, mirando mi matrcula? Por favor, slo ven aqu y levntame la infraccin y vete. Crystal definitivamente estaba dudosa de si haba algo de marihuana en su guantera. Los documentos estn ah dentro. Qu tal si ve algo cuando este buscando mi licencia de conducir? Tal vez la debera sacar ahora mismo, por si acaso. Pero por otra parte, si me ve revisando ah dentro, podra sospechar y podra querer registrar el coche. Esa no sera una buena idea. Una semana antes haba dejado caer un tubo para la marihuana y en ese momento simplemente lo haba pateado bajo el asiento delantero. El sonido cercano de una puerta de coche cerrndose tom la decisin por ella. No hacer nada y ver que pasaba. El corazn del Crystal comenz a latir con fuerza en lo que se iba acercando el oficial uniformado a su coche. Mirando a travs de su espejo, los ojos de Crystal se ensancharon cuando el polica hizo una parada en su parachoques trasero y pareci ver algo. No me digas que tengo una luz trasera quebrada o algo por el estilo. Maldicin, cundo fue la ultima vez que lleve mi coche a la inspeccin? Pasando un pao sobre el sudor de su labio superior, nerviosamente asom su cabeza fuera de la ventanilla. Um, algo est mal, oficial? Permanezca en el vehculo, Seorita. la profunda voz femenina dijo con autoridad. Crystal se sent y mir hacia adelante, ambas manos agarrando la parte superior del volante. Qu pasara si se le ocurre registrarme de arriba a abajo? Crystal saba que traa algunos rollitos de peridico en el bolsillo trasero de su pantaln. Si daba con eso seguramente la mujer polica examinara todo el coche. Maldicin, maldicin, esto no est nada bien. Escuch su nombre sonar desde la radio y la oficial respondi antes de acercarse hacia la puerta. Su licencia, registro y tarjeta de seguro, por favor Uhseguro Crystal se inclin en su asiento para tratar de alcanzar su cartera, en todo momento nerviosa en lo que la oficial iluminaba con su linterna a lo largo del interior del coche. Um, aqu est mi licencia. El seguro y el registro estn en la guantera

Trae alguna arma o drogas ilegales en este vehculo, Seorita Sheridan? La voz de la oficial son algo familiar a Crystal pero no saba de donde exactamente. No Inclinndose y notando que la luz de la linterna segua sus manos, Crystal meti la mano en el compartimiento y quit el frgil plstico que sujetaba los papeles del coche. Sacando el registro y la tarjeta del seguro, se los entreg. Esta es su direccin actual? Um, no. Vivo en las Terrazas Crystal observ como la oficial levantaba la licencia y garabate algo en su libreta. Esta obligada a notificar al apartamento de vehculos en un periodo de diez das cualquier cambio de domicilio y marcarlo claramente en el reverso de su licencia dijo la oficial, su linterna todava iluminando a todo lo largo del interior del coche. Est tomando alguna bebida alcohlica? No, slo me dirijo a casa Crystal contest. Mm hmm la oficial contest. Algunas notas ms fueron garabateadas antes de que bajara su libreta y dio un paso hacia el coche. Salga del vehculo, por favor Oh mierda. Aspirando profundamente, Crystal desabroch el cinturn de seguridad y abri la puerta. Por favor, que el tubo haya quedado muy abajo del asiento. Trataba de recordar el nombre de un abogado cuando la oficial de polica habl. No eres la nueva compaera de apartamento de Laura Taylor? Parada bajo el poste de alumbrado elctrico, Crystal ahora saba porque la voz le pareca tan familiar. Era Alex Duncan, la mediocampista del equipo de las Halcones de softbol. S Crystal dijo felizmente. Las probabilidades de necesitar a un abogado haban disminuido considerablemente. Alex estaba sonriendo y apoyndose contra la puerta abierta. No saba que eras polica Yeah, es mi trabajo mantener las calles seguras en la noche Alex contest. Hablando del diablo, no es una buena idea ir conduciendo a tan alta velocidad

Oh, yeah lo siento Demasiado como para ganarse una multa. Me juras que no has estado bebiendo? Ni una gota Crystal pens sobre la botella que tena sobre el asiento delantero. De hecho, acabo de comprar algo para beber en casa Seal el asiento del pasajero, cosa que no haba sido visible para los ojos de Alex antes, la botella de whisky envuelta en una bolsa caf de papel. A propsito, tienes una luz rota en la parte trasera Alex dijo en lo que se reclinaba dentro y remova la botella de whisky de la bolsa. Muy bien, el sello de la botella no est roto. Habra tenido que darte un cargo por llevar un envase abierto Alex devolvi la botella al asiento y devolvi los documentos a Crystal. Supongo que puedo dejarte ir con slo una advertencia por exceso de velocidad esta vez pero tengo que darte un ticket por la luz rota Abri su libreta y escribi con su pluma. Ya haba comenzado a escribirlo. No pagars ninguna multa si lo reemplazas por un ticket firmado por un mecnico autorizado y lo entregas en la estacin de polica para comprobarlo antes de la tarde de maana La oficial Duncan tendi la libreta y la pluma. Firmar no es una admisin de culpabilidad, slo de que recibiste tu ticket. As que vas saliendo del trabajo e ibas rumbo a casa para tomar algunas bebidas, hm? Crystal firm el ticket y devolvi la libreta a Alex. S, bueno ... Qu lstima estoy trabajando hasta media noche Alex se apart de la puerta, hacindole saber a Crystal que estaba todo bien y que regresara al coche. Me gustara invitarte una copa algn da la oficial dijo suavemente mientras Crystal entraba en el asiento del conductor. Oh, um s Ahora que el peligro de una bsqueda se haba ido, Crystal le sonri coquetamente a la polica. S el nmero de Laura. Te puedo llamar un da de estos entonces? Eso suena genial Crystal dijo, usando el mismo tono que muchas veces antes haba acostumbrado a usar con hombres calenturientos que le pedan su nmero de telfono. Te dir qu. No estoy nunca en casa. Por qu mejor no te llamo yo en alguna ocasin? Asegurndose de abrochar su cinturn de seguridad,

Crystal lanz la licencia y los otros documentos en el asiento del pasajero y ech a andar el motor. Hay un detector de velocidad arriba, cerca de la salida seis Gracias por la advertencia. Buenas noches Crystal comenz a subir la ventanilla tan pronto como Alex se hizo hacia atrs. Oh Dios mo, logr salir de esta. Mirando por su espejo retrovisor, Crystal esper hasta que la oficial de polica estuviera de regreso en su unidad antes de ponerse en marcha sobre la autopista. Eso es todo. Maana voy a limpiar el coche. El alumbrado pblico ilumin el blanco brillante del ticket sobre el asiento. Supongo que ir a una tienda de autopartes tambin *** Oh, qu es ese horrible ruido? Crystal grit entrando al apartamento. La msica vena del dormitorio de Laura y como la stripper ya la haba escuchado en otros bares, la reconoci como una de las canciones de los Carpenters.* Encontrando la puerta de Laura abierta, Crystal dio ligeramente un golpe en la puerta y dio un paso adentro. Por qu estas escuchando esa msica tan deprimente? No es deprimente, me sirve de inspiracin la escritora defendi mientras cerraba la grabadora. Seguro, si ests pensando en matarte Crystal camin hacia el pequeo archivador y se sent encima de l. Cmo vas? Hola tambin a ti, y voy bien Laura seal el monitor. Creo que llevo hechas como quince pginas. Ha sido un da muy productivo Bien por ti Qu es eso? Ests surtiendo tu suministro? S bueno ... Crystal coloc la botella de whisky en el piso, fuera de la vista de Laura. S Laura dej el tema de lado. Y cmo estuvo tu da? Luces como si hubieras estado jugando en un montn de suciedad.

Asegrate de poner a remojar en detergente tus calcetas para remover esas manchas antes de meterlas en mi lavadora Eres la nica persona que conozco que se preocupa por mantener su lavadora limpia Mirando a su compaera, Crystal not los ojos hinchados de Laura. No has tomado ninguna siesta? No tuve tiempo. Esas ideas que me diste ayer eran justo lo que necesitaba para juntar a Bobbi y Julie Laura se desperez en su asiento, comenzando a rodar su cabeza de un lado para otro hasta que escuch un satisfactorio crujido. Estoy casi lista para hacer que ellas tengan su primer beso Oh s, metmoslas en la cama lo ms pronto posible Crystal dijo en broma. Creo que necesitas un descanso. Te dir que, har la cena esta noche Sabes cmo cocinar? Pdrete Crystal contest, saltando fuera del archivo y tomando su botella de su escondite. Venga, necesitas apartarte de esta msica deprimente Mientras bajaban las escaleras, Laura continu defendiendo sus gustos musicales. Los Carpenters no son deprimentes. Y la msica melanclica es perfecta para la escena en la que estoy trabajando Espero que no sea una escena de amor Crystal dijo sarcsticamente mientras entraba a la cocina. Qu te apetece? No conozco nada que se parezca a una comida verdadera Abri el refrigerador y recorri con la mirada el contenido de cada estante. Oh, no saba que tenas escondidas aceitunas verdes aqu dentro, Crystal pens para sus adentros, haciendo una nota mental en bajar ms tarde y tomar unas cuantas. Qu es esta cosa que se parece a una hamburguesa? Es una hamburguesa vegetariana Cmo las cocinas? Igual que las normales? As es. Le agrego algo de queso y cebollas fritas para condimentar

Suena bien. Tengo un pedazo de bistec por aqu en alguna parte Crystal movi de un lado para otro jarras de brebajes no identificables pero su carne no se encontraba por ninguna parte. Dnde esta? Lo apart de mis sobrantes de rigatoni*. Mira en el estante ms bajo en la parte trasera Por supuesto, por qu no lo vi antes? Crystal dijo sarcsticamente, moviendo las canastas de moras fuera de su camino y alcanzando el bistec. Tienes cebollas y queso? El queso est en el compartimiento de los lcteos en la puerta y las cebollas estn en la gaveta ms baja Crystal encontr los ingredientes y los coloc en el mueble mostrador. Abriendo varias gavetas hasta encontrar los cuchillos de corte. Laura se haba enfrascado en el peridico, dejando a la rubia con sus propios pensamientos. Como haba hecho muchas veces durante el da, la mente de Crystal se remont al pasado. No debera doler tanto. Tomando el cuchillo, comenz a cortar en rodajas la cebolla. S lo que quiere Jenny. Quiere que rompa a llorar y le diga lo que l hizo como si eso hiciera alguna diferencia. La fuerza del cuchillo a travs de la cebolla aumentaba y Crystal pronto sinti algunas lgrimas que se asomaban por sus ojos. De espaldas a Laura y sus dedos cubiertos con jugo de cebolla, dej caer las lgrimas, sabiendo que sera peor si intentaba restregarse los ojos. Apuesto que esto la hara feliz, verme llorar de esta manera. Inhalando por la nariz y restregndose las mejillas en contra de las mangas superiores de su blusa, Crystal apart el cuchillo e introdujo las rebanadas de cebolla en la sartn. Te extrao Paty. En verdad necesito un abrazo. Un sollozo pequeo se libr de sus labios, ya no poda culpar a las cebollas por las lgrimas. Ests bien? Laura pregunt desde la mesa. Crystal sorbi por la nariz y aminor la temperatura del quemador. Uh s, esta fuerte la cebolla, supongo Todo lo dems poda esperar algunos minutos. Voy afuera a fumar Agachando la cabeza y apartando la vista de Laura, Crystal rpidamente se abri paso hacia la cubierta.

La luna estaba todava debajo del lmite de la lnea de los rboles, lanzando muy poca luz en la cubierta. Agarrando el barandal con ambas manos, Crystal mir la oscuridad, incapaz de detener las lgrimas que caan. El coraje que fcilmente vena a ella no poda contra las fuertes emociones, el dolor. Los recuerdos de ser una nia solitaria sin nadie a quien recurrir se rehusaban a irse y Crystal sinti volver a esa poca dolorosa. No escuch la puerta corrediza abrirse permitindole a Laura salir a la cubierta. Crystal brinc al sentir una cariosa mano sobre su espalda. Hey Laura habl bajo. Ven aqu Antes de que pudiese reaccionar, Crystal se encontr siendo sujetada dentro de un abrazo carioso de Laura. Yo ... Shh, est bien la escritora dijo. Crystal sinti el abrazo aun ms fuerte, su cabeza presionada sobre el hombro de Laura. De vez en cuando todos necesitamos sacar lo que traemos dentro Yo n-no puedo detener esto Crystal sorbi su nariz, torpemente dejando a sus brazos rodear la espalada de Laura. E-es...Es que duele tanto Incapaz de detenerse, se abraz ms profundo en los brazos de Laura, sintiendo el calor del cuerpo de Laura a travs de la blusa delgada de algodn. Las lgrimas cayeron libremente por primera vez en muchos aos y Crystal se encontr indefensa para detenerlas. Igual que cuando buscaba reconfortarse en los brazos de su hermana, de nia, Crystal ahora apretaba ms su agarre alrededor de la espalda de Laura mientras los sollozos rompan su cuerpo. Mientras sus lgrimas mojaban la blusa de Laura, sinti una mano frotando amablemente de arriba abajo por su espalda. Lo siento No lo sientas Crystal sinti el abrazo de Laura hacerse ms fuerte. Ya te dije, algunas veces todos tenemos que sacar lo que traemos Las manos que estaban frotando su espalda y su pelo se detuvieron. Te parece bien que entremos? Laura pregunt. Crystal asinti con la cabeza y se dej conducir a travs de la cocina y se fueron al sof donde Laura insisti en sentarse junto a ella. L-lo siento Crystal dijo, limpiando su cara con su manga. Cre que haban sido las cebollas pero ... Miraba para todos lados menos hacia Laura, avergonzada por el llanto. Ser mejor que

regrese a hacer la cena Crystal intent levantarse pero fue sentada de nuevo por una firme mano en su pecho. La cena puede esperar Laura insisti. T eres ms importante Mientras hablaba, Laura subi su mano para tomar la barbilla de Crystal, forzando sus ojos a encontrarse. Habla conmigo Crystal se encontr mirando directamente a los ojos azules de Laura, reflejando en ellos cario y preocupacin. Venga, Crystal, habla conmigo Laura repiti suavemente. Es slo que me la paso pensando en el pasado Crystal dijo, rompiendo el contacto con la mirada y enfocando la atencin en los cordones del zapato de Laura. Mi pap fue un bastardo Insegura de qu decir, Laura permaneci callada, dndole a Crystal el tiempo que necesitaba para ordenar sus pensamientos. El olor de las cebollas fritas comenz a filtrarse a travs del aire. Laura se dio cuenta de eso pero permaneci ah, rodeando los hombros de Crystal con un brazo. El timbre del telfono interrumpi el silencio. Deja que la mquina conteste dijo Laura. Tres timbrazos ms tarde escuch el click ya conocido y la grabacin de su propia voz. Habla Laura. No puedo atender el telfono en este momento, as es que por favor deje un mensaje Beep. Laura, soy Jenny la voz distorsionada dijo. Llmame cuando llegues. Se escuch otro click y de nuevo la habitacin se qued en silencio. La vi hoy Crystal dijo quedamente. Cre que usualmente la veas los Lunes? Crystal asinti con la cabeza. Lo hago pero me he estado sintiendo as todo el da Oh, entonces te vio de nuevo hoy? Crystal asinti. Laura continu. Qu dijo? Dijo que necesito sacar todo fuera Crystal se encogi de hombros. Que necesito hablar de lo que sucedi neg con su cabeza. Cmo se supone que debo de hablar de algo como eso? Mir a Laura otra vez, encontrndose aun con esa mirada cariosa en su cara.

Justo como lo ests haciendo ahora Fcil para ti decirlo. Siento como si me estuviera partiendo en dos Crystal dijo. Interesante visualizacin dijo Laura. Tal vez te sientes as porque hay algo muy duro dentro de ti intentando salir fuera. Ahora t suenas como la Doc la rubia dijo, provocando que las dos sonrieran brevemente. Tal vez admiti con un asentimiento, la sonrisa desapareci de su cara. Como te dije antes si necesitas hablar, aqu estar Crystal inclin la cabeza y mir hacia otro lado. No creo que pueda S que puedes hacerlo Laura dijo firmemente. Eres fuerte. Puedes manejarlo Fuerte? Crystal contest con un bufido. No lo creo Cmo puedes decir eso? Laura cambi de posicin y esper a que Crystal la mirara antes de continuar. Alguna vez te sentaste y te pusiste a pensar en eso, seriamente? No conozco a muchas personas que hayan sobrevivido a lo que t viviste. Despus de todas las cosas horribles que tu familia te hizo, todava fuiste capaz de huir y mantenerte por ti misma durante todos estos aos Laura neg con la cabeza. A los quince yo estaba preocupada por aprobar Biologa y de no tener muchos granos en la cara. No creo que pudiera haber logrado vivir en las calles por m misma Laura hizo una pausa, escogiendo sus palabras cuidadosamente. Especialmente si hubiera sido violada La palabra caus una reaccin inmediata. Crystal se puso rgida y cruz sus brazos delante de su pecho. Sus ojos cobraron una apariencia lejana. Las cebollas quemadas no podan seguir siendo ignoradas. Ahora regreso Laura dijo en lo que se pona de pie. Fue a la cocina y apag el quemador, decidiendo que la sartn poda ser lavado ms tarde. Cuando regres a la sala de estar, encontr a Crystal en la misma posicin, perdida en un pensamiento profundo. Hey Crystal la mir, sus ojos verdes rojizos por el llanto. Laura reprimi el deseo de coger a Crystal y rodearla en un abrazo, en lugar de eso volvi a sentarse al lado de la mujer emocionalmente lastimada.

Para su sorpresa, Crystal tom su mueca, colocando su mano de vuelta a su anterior posicin, alrededor del cuello de la rubia mujer. Aceptando la invitacin, Laura se acerc ms a ella y Crystal recost su cabeza en su hombro, sus cuerpos tocndose. Quieres hablar o slo quieres estar sentada aqu por un rato? Pregunt suavemente, dejando a su pulgar moverse a travs de la curva del hombro de Crystal. Tuviste una bicicleta cundo eras nia? Um s Laura contest, recordando la costumbre de Crystal de cambiar de tema sin previo aviso. Era color prpura con un asiento blanco floreado y una canastilla en el frente Yo tuve una bicicleta tambin. Era de Paty antes de que me la diera a m Crystal contino dejando descansar su cabeza sobre el hombro de Laura, cosa que las tena sorprendidas a ambas. Era una bicicleta para nio pero eso no nos importaba. Era una bicicleta. Ella la gan, sabes Paty? Yeah, hubo un concurso en la escuela y ellos le dieron una bicicleta al ganador. Ella compr una ms grande en una venta de garage con algo de dinero que haba ahorrado. Paty era una buena ahorradora, no como yo No es una de tus cualidades, hmm? Nunca tuve dinero para ahorrar pero aun cuando consegua tener algo, me lo gastaba de inmediato Yo siempre he sido ahorradora Laura dijo. Pap me haca guardar en el banco la tercera parte de mi dinero de cada semana. Para cuando me gradu de la escuela secundaria tena el suficiente dinero para pagar mi propio coche Despus de que Paty comprara su bicicleta de diez velocidades en la venta de objetos usados, salimos a montar nuestras bicicletas por todas partes. Por supuesto eso fue antes de que el borracho bastardo las atropellara con su maldito coche. Nos tom casi un ao de recoger botellas antes de que pudiramos comprar unas nuevas Crystal se inclin hacia adelante, apoyando sus codos sobre sus rodillas y frotando sus manos. Cuando los segundos

pasaban sin que Crystal dijera alguna palabra, Laura se pregunt si este sera el final de la conversacin por esta noche pero finalmente su compaera comenz a hablar otra vez. Me encantaba tener una bicicleta Crystal dijo. Me daba libertad. Cuando estaba fuera paseando, nadie poda tocarme Crystal parpade varias veces. l no poda tocarme agreg en voz baja. l no puede tocarte aqu tampoco Laura dijo suavemente, esperando alentar a Crystal a continuar hablando. Por todo lo que s, el bastardo podra estar muerto. Deseo que lo est Crystal se incorpor y mir a Laura. En verdad necesito una bebida y algo de humo Cigarrillos o algo ms? Acaso importa? Depende, si quieres seguir hablando o no. Si quieres un cigarrillo, podemos salir a la cubierta. Si quieres lo otro, tendrs que subir a tu habitacin y yo no quiero estar oliendo esa cosa Laura esperaba que no escogiera la opcin equivocada. Pareca que Crystal estaba realmente accesible y Laura ciertamente no quera hacer nada para impedir eso, pero al mismo tiempo no quera alentar a que se drogara. Supongo que un cigarrillo entonces Crystal dijo, levantndose. Pero est haciendo fro all afuera con el viento y todo eso. Podemos subir a mi habitacin? Tengo esa silla anaranjada donde te puedes sentar, si quieres Laura vacil, saba que tena la marihuana a la mano y estaba segura que Crystal no se mantendra alejada de eso mucho tiempo en el estado de nimo que se encontraba. Te dir que haremos. Sabes jugar Rummy? Claro, Paty y yo solamos jugarlo. Siempre le pateaba el trasero Tu encrgate de despejar tu habitacin que parece un campo minado y yo traer las cartas Hecho ***

Haban pasado varios das desde la ltima vez que Laura haba visto el interior de la habitacin de Crystal y estaba sorprendida de ver que su suposicin sobre el desorden estaba en lo correcto. La ropa sucia estaba toda tirada por el piso, sin duda tirada cuando Crystal se cambiaba. La pequea papelera cerca de la cama estaba hasta el tope con colillas de cigarrillo y botellas vacas de whisky. Su botella ms reciente estaba ya sobre la mesita de noche, el vaso al lado de la botella ya estaba lleno del licor mbar. Crystal estaba sentada en la cama con las piernas cruzadas, el cenicero y el cigarrillo encendido al lado de ella. Cmo encontraste el camino hasta tu cama? Laura brome mientras cogia la silla anaranjada a un lado de la cama. Bueno, la cama no se mueve. S dnde est. Recoger todo esto cuando vaya a lavar mi ropa. Vamos, juguemos a las cartas Puedes prender uno de esos inciensos antes de que tu cigarrillo me mate? Sintete como en tu habitacin. Sabes donde estn. Toma Laura atrap el encendedor y tan pronto encendi una varita la coloc en el porta incienso. Sentndose en su silla, alis el cubrecama y comenz a barajar las cartas. Juego regular o gin? Regular. Odio tener todas esas cartas en mi mano Crystal dijo. Tom una larga inhalacin de su cigarrillo antes de recoger sus cartas. Y bien, t siempre ests haciendo que hable sobre m. Cuntame acerca de ti, para variar No hay mucho qu contar Laura dijo, mientras organizaba sus cartas. Qu quieres saber? No lo s Crystal encogi sus hombros. Cundo te diste cuenta de que eras una bollera? Prefiero lesbiana Laura corrigi. Y t vas primero Esper a que Crystal colocara una carta. Estaba en la universidad tena como diecinueve aos o veinte ms o menos Coloc sobre la cama tres cartas antes de lanzar una reina sobre el montn de cartas. Aunque, creo que me di cuenta un mes antes de que durmiera con otra mujer

Cmo lo supiste si no habas ...? Necesitas tirar una carta, y no necesit tener sexo con una mujer para saber que emocionalmente poda conectar con alguna Laura recogi una carta y reacomod sus cartas, viendo si el jack poda ser usado para alguna jugada. Alguna vez te has acostado con un chico? De nuevo, cmo saberlo si no he probado, correcto? Dndose por vencida tir el jack sobre las dems cartasCundo pusiste esa carta? No me fij Laura mir a travs de sus cartas, debatindose acerca de sus dos posibles huidas para ganarle a las cartas de Crystal. Y para que lo sepas, ya he dormido con un chico antes Y? Y estuvo bien, pero no es lo que quiero. Una mujer es ... simplemente diferente, supongo Colocando una carta de corazones, Laura sonri por la jugada. Ser mejor que hagas algo ah, ya nada ms me queda una Dnde se fueron todas las malditas cartas de corazones? Crystal dijo, dando otra larga inhalacin de su cigarrillo. Necesitaba ese nueve y t lo tenas todo este tiempo? No saba que lo necesitabas Qu graciosa Crystal lanz el jack de corazones, no queriendo estar atrapada por esa carta pues Laura podra poner su ltima carta y eso la dejara fuera. Y qu hay de ti? S que eres heterosexual pero alguna vez t ? No. Una vez un hombre viejo me ofreci dinero si lo hacia con su novia mientras l observaba pero no lo acept Los ojos de Crystal se le iluminaron cuando la carta que sac de la parte superior del paquete era la que estaba deseando. Estoy fuera anunci, colocando un cinco y tirando la tarjeta adicional a la pila de cartas. Veo que tenas las mejores cartas. Quieres que llevemos un puntaje?

Claro. Aunque aqu no tengo papel No te preocupes por eso. Traer algunas hojas de mi habitacin. Y traer una botella de agua mientras me aseguro de que todo est cerrado abajo. Necesitas algo de abajo? No, yo ya tengo lo que necesito Crystal seal su botella de whisky. Tan pronto como Laura sali de la habitacin, Crystal se dio vuelta y abri la gaveta de la mesita de noche, sacando un tubo negro de pelcula y un tubo metlico que utilizaba para fumar la droga. Metiendo un poco de marihuana en un borde, Crystal puso sus labios al otro extremo y lo prendi, inhalando la cantidad adecuada para llenar sus pulmones pero evitando no asfixiarse. Mientras contena el aliento, Crystal meti la mano en la gaveta otra vez y sac un tubo del papel higinico vaco cubierto por un lado por un pao de papel. Poniendo sus labios en contra del pao de papel, sopl el humo en el tubo, eficazmente ocultando el olor. Crystal pudo dar tres golpes ms antes de que escuchara a Laura subir las escaleras. Lanzando rpidamente el tubo de pelcula y el tubo de metal a la gaveta, encendi rpidamente un cigarrillo cuando su compaera regres. Laura no not los ojos estrechos de inmediato pero su nariz sensitiva not un olor fuerte que le record a algo parecido a caucho quemado junto con aromatizante. Prendiste un incienso diferente? Um, no slo prend otro cigarrillo Oh, eso debe de ser entonces Laura quit algo de basura para hacer lugar a su botella de agua en la mesita de noche. Reparte Ok. Quieres jugar al pker en lugar de rummy? Debiste haberme dicho antes cuando baje. Todas las cosas de juegos estn en el armario Laura se sent en la silla anaranjada. Sigamos jugando rummy. Si bajo la escalera otra vez, entonces traer las otras cartas Ok Crystal comenz a distribuir las cartas, sonriendo para ella misma. La sonrisa se convirti en una risa disimulada.

Qu? Nada Crystal dijo, una sonrisa silenciosa aun estaba en su cara. Venga, comprtelo conmigo No es nada S, claro, seguramente Laura dijo dudosa. En realidad quieres saber? Por supuesto Ok Crystal hizo una pausa y mir las cartas delante de ellas. Cuntas se supone que debo repartir? Siete Laura mir sus manos igualmente. Repartiste mal las cartas. Yo tengo ocho y tal parece que t tienes al menos nueve por all Laura le entreg sus cartas a Crystal y trat de alcanzar su agua. Y dime qu es tan gracioso? Crystal la mir, confundida. Gracioso? Hace dos segundos parecas haber recordado algn chiste muy gracioso Oh, eso Crystal se encogi de hombros. No lo s. No me acuerdo Uh huh Fue entonces que Laura not los estrechos ojos verdes. Fumaste algo de marihuana mientras estaba abajo, verdad? Um Crystal la mir. Si te digo que s, te quedars de cualquier manera? Laura suspir y se reclin en su silla. En realidad, no me gusta eso pero supongo que ya es demasiado tarde para hacer algo ahora Ya no fumar eso Crystal asegur. Slo necesitaba un poco para quitarme el malestar, sabes? Sujetando el paquete de cartas en su mano, la rubia se encogi de hombros y bajo la mirada

a su regazo. Algunas veces las cosas me parecen ms fciles de manejar cuando fumo algo de eso Dej caer las cartas en la cama y tom el vaso de whisky. Ha sido un jodido da Crystal mir la botella que estaba sobre la mesita de noche. Realmente quieres saber qu es lo gracioso? El idiota de mi padre beba la misma marca de whisky Reduciendo drsticamente el vaso y colocndolo abajo, Crystal recogi las cartas. Siete, correcto? Correcto Crystal suspir y reparti las cartas. Recuerdo una vez, tena como diecinueve aos ms o menos. Tuve un da realmente difcil y todo lo que quera hacer era ponerme borracha para olvidar. Fui a una licorera y compr la primera cosa que saba me pondra borracha hasta las cachas, el mismo whisky que l beba Colocando el resto de las cartas en un montn entre ellas, lanz la primera carta. Debera haber mostrado mi credencial pero supongo que el tipo de la licorera se dio cuenta de que realmente lo necesitaba. Lo que t necesitabas era a alguien que cuidara de ti, no esconderte dentro de una botella Yeah bueno ciertamente no tuve eso verdad? Crystal contest fieramente. Creo que he hecho un buen trabajo cuidando de mi todo este tiempo. No soy una drogadicta y no estoy encerrada en la crcel en algn lado Eso es muy cierto Laura dijo, recogiendo una carta y mirndose su mano. Y te doy todo el crdito por eso. Slo deseara que no abusaras de tu cuerpo con toda esa marihuana y el licor. Tu turno Crystal tom la botella de whisky. Qu diablos. Ellos abusaron de mi cuerpo, yo abuso de mi cuerpo. Cul es la diferencia ? La diferencia es que mereces algo mejor que eso Laura coloc su carta abajo y mir a Crystal. Tal vez ellos no pudieron ver la persona especial que eres pero yo s la veo Necesitas que te revisen la vista Crystal dijo. No tengo ninguna maldita cualidad, slo mi apariencia y eso no durar para siempre. Te ests vendiendo

Tal vez. Yo no soy como t, yo no tengo estudios y una familia que se preocupa por m o esas cosas. Soy slo yo y eso es decir mucho Laura apret con fuerza sus cartas ante las palabras de Crystal. Qu tengo que hacer para que veas que eres una persona digna? Se pregunt. Tienes ms que slo a ti misma. Me tienes a m y a Jenny y ambas nos preocupamos por ti Sabes, cuando era nia, cuando crea que las oraciones y los sueos se podan hacer realidad con slo desearlo con todas mis fuerzas, sola soar que algn da las autoridades venan y nos decan que haban cometido un terrible error y que Paty y yo no ramos realmente Sheridans. Que haban venido por nosotras y que nos llevaran con nuestra verdadera familia, una agradable y amorosa familia que nunca golpeaba a sus hijos El dolor en la voz de Crystal toc el corazn de Laura. Sabes la escritora dijo, extendiendo la mano y ponindola sobre la rodilla de Crystal. Deseara que ese deseo se hiciera realidad para ti Crystal coloc las cartas sobre la cama y se recost sobre su espalda, entrelazando sus dedos de las manos atrs de su cabeza apoyndose sobre su almohada. Paty y yo solamos hablar de eso. Salamos corriendo por los campos y nos quedbamos debajo del sol hablando sobre de como sera la vida si viviramos en alguna otra parte Hablaban de lo que queran ser cuando crecieran? Laura pregunt, metiendo todas las cartas sobre la pila, asumiendo que el juego haba terminado. Oh, todo el tiempo Crystal sonri y clav los ojos sobre el techo. Ella quera ser doctora o abogada dependiendo de cual serie de TV habamos visto una noche antes Y t? Yo? Oh, yo quera ser muchas cosas. Quera ser bombero, enfermera, incluso una detective privada. Me encantaba ver Los ngeles de Charlie Parece como que te gusta ayudar a la gente

Crystal resopl. S y todo lo que termin haciendo fue darle a los hombres algo que mirar y as cuando ellos llegaran a casa se dieran una buena masturbada Ella neg con la cabeza. No importa ahora. Sin un diploma de bachillerato slo sirvo para trabajo manual o para desnudarme Sabes que puedes obtener tu GED si trabajas duro Para qu? Crystal levant su cabeza de la almohada lo suficiente como para mirar a Laura. Puede ver mi solicitud de empleo? Dnde ha trabajado usted? Veamos, trabaje en el club de striptease local quitndome la ropa por dinero y antes de eso trabaj en el callejn cerca de Smith. Me contrataran de inmediato, no es as? Su cabeza cay de regreso a la almohada y dio un suspiro de derrota. No lo ves, Laura? Simplemente no puedo comenzar de nuevo. No puedo librarme del pasado Tal vez la meta no es librarte del pasado pero si enfrentarlo y dejarlo en donde debe estar Quitndose sus zapatos, Laura coloc sus pies en el borde de la cama. Enfrntalo, acptalo, y sigue adelante Fcil para ti decirlo S, lo es Laura admiti. Nunca he tenido que pasar por las cosas que t Crystal se sent, presionando su espalda contra el cabecero, perdida en su pensamiento. Llen su vaso de whisky y lo redujo drsticamente antes de hablar finalmente. Jenny quiere que hable de eso. Dice que me ayudar Ella es la terapeuta Laura dijo. Estoy segura de que sabe de que est hablando. Se que cuando algo me est molestando y hablo de ello, me hace sentir mejor Nada har que me sienta mejor Crystal dijo en desacuerdo. Est este dolor profundo dentro de m que nunca se va Tom la botella de whisky otra vez. Algunas veces es todo en lo que puedo pensar Tom otro trago. Cmo se supone que debo de hablar de eso? Ests hablando ahora, slo contina

No estoy hablando de 'eso'. Slo estoy hablando de cmo se siente Eso es mejor que nada Sintiendo que Crystal estaba al borde, Laura escogi sus palabras cuidadosamente.Cmo te sientes ahora? Aparte de borracha y drogada? Crystal sonri y coloc la botella abajo. Cmo se supone que me debo de sentir? No me importa cmo se supone que te sientes. Me importa saber cmo te sientes Me siento como una mueca rota que ha sido usada y tirada a la basura Jalando sus rodillas hacia su pecho, Crystal dobl sus brazos y apoy su barbilla sobre ellos. Por mucho rato ninguna habl, ambas perdidas en sus pensamientos. Pensando quiz que el muro de piedra haba sido golpeado y la conversacin se haba terminado por esta noche, Laura envolvi la goma elstica alrededor de las cartas y acomod el papel y la pluma que haba trado de su habitacin. Estaba a punto de ponerse de pie cuando Crystal comenz a hablar en un tono titubeante. Tenia catorce aos la rubia comenz, sus ojos no miraban ms arriba del cubrecama. Laura inmediatamente solt las cartas y el papel, dando a Crystal su completa atencin. Saba lo que le haba hecho a Paty pero jams pens que l vendra despus por m Acostada en su cama ms tarde esa noche, Laura se encontraba incapaz de poder dormir. El terror vivido que haba escuchado relatar a Crystal martirizaba su mente, rehusndose a dejarla en paz. Se daba una idea de lo malo que habra sido basndose en por qu Crystal siempre evada ese tema, pero despus de escuchar el relato detalladamente, Laura se dio cuenta de que era demasiado difcil de manejar. Dej a una Crystal exhausta emocionalmente y regres a su habitacin, esperando poder llegar arrastrndose a su cama y quedarse dormida. Ahora una hora ms tarde, las sombras de la noche sobre las paredes le hacan compaa a sus ojos abiertos. Buscando en la oscuridad, encontr el telfono y marc un nmero ya conocido.

Hola? La voz atontada contest. Jen? Soy Laura Qu hora es? No lo s. Mas de medianoche, estoy segura Pasa algo malo? Slo necesito hablar. Crystal y yo tuvimos una larga conversacin esta noche Cmo est ella? La voz de Jenny era ms clara, la pesadez causada por el sueo rpidamente desapareciendo. Bastante bien considerando todo por lo que ha pasado Laura suspir y descans su cabeza en contra del cabecero. No s cmo logr sobrevivir tanto tiempo. Te ha dado detalles de lo que le hizo su padre? Laur, sabes que no puedo contestar eso Si, lo s pero es que simplemente no puedo dejar de pensar en eso. Lo bastardo que fue. Aun si la mitad de lo que me cont es cierto, l era monstruo que debera haber sido castrado hace mucho tiempo No podemos hablar de Crystal o cualquier cosa acerca de su vida que te haya contado, no importa que tan malo haya sido, pero te puedo decir esto. No tengo duda de que si te cont algo de su pasado es seguramente verdad. Al menos tan verdadero como su memoria le permita recordar Laura escuch el sonido de Jenny movindose por su apartamento. A propsito su ex-amante continu. Falta un cuarto para la una Siento mucho llamarte tan tarde pero es que no puedo dormir. Slo me la paso imaginndola como una adolescente incapaz de protegerse de l No puedes cambiar el pasado Ojal pudiera Laura dijo seriamente. Si hubiera estado all, yo habra ...

Habras tenido solo algunos aos mas que ella y no podras haber jugado a ser la mujer maravillas Jenny interrumpi. Si su hermana no pudo protegerla, qu te hace pensar que t habras podido? Pero ... Pero nada. No puedes cambiar lo que le pas. Todo lo que puedes hacer ahora es ayudarle a recoger los pedazos y a sanar Cmo superas algo como eso? Quiero decir. Conozco personas que han sido violadas y la mayora lo supera con el tiempo pero cmo te recuperas de haber sido atacada noche tras noche? Laura, ests cruzando la lnea Jenny advirti. Demonios, probablemente la hemos cruzado ya. Si el estado se entera que hablo de esto contigo Olvdate del estado por un minuto, Jen. Estamos hablando de Crystal No, no estamos hablando de ella, estamos hablando de ti y cmo tienes que manejar el ser amiga de alguien que es una superviviente Jenny suspir. Siento si parezco una gruona pero no puedes despertarme de mi sueo profundo y esperar que este en la mejor disposicin de darte nimos por aqu, especialmente cuando quieres presionar esto. No entiendes que si ella se entera de que hablamos de esto podra arruinar su confianza en m? Qu se supone que debo de hacer? Laura pregunt, pasndose los dedos por su pelo. Ok, vemoslo de esta manera. Yo tengo una amiga que ha sido violada. Qu puedo hacer para ayudarla a superarlo y hacer que siga adelante con su vida? Lo mejor que puedes hacer es slo estar ah para ella y escucharla. No trates a tu amiga de manera diferente a como lo haces ahora. Si ella quiere hablar djala hacerlo pero no fuerces la conversacin Y si ella quiere destruirse a s misma con drogas y alcohol? Laura escuch otro suspiro a travs del telfono. Vamos, Jen. Cmo se supone debo evitar que se extralimite con el trago y la marihuana?

No puedes. Slo tienes que asegurarte de no involucrarte demasiado y te conviertas en un obstculo que pueda empeorar el problema. Tal vez una reunin o dos en Al-Anon* sera bueno para ti Necesito ir a Al-Anon? Y por qu te molesta esa idea tanto? Jenny pregunt. Si alguien que bebe es un problema para ti, entonces acude a AlAnon No necesito acudir a Al-Anon Laura dijo inflexiblemente. Solo quera saber como ayudar a Crystal Es hora de decir buenas noches, Laura Jenny dijo. Tu terquedad se est saliendo de control y estoy demasiado cansada como para pelearme contigo por ella. Recuerda que maana, ella es la misma persona que era ayer y de un da antes. Si ella no hace lo que t quieres cuando t quieres y eso te molesta, ese es tu problema, no el de ella. S su amiga, eso es lo que ella necesita, no una superhroe que llegue volando a rescatarla. Ya es muy tarde para eso Algunas veces me pregunto cul de nosotras es ms terca Laura dijo suspirando. Est bien, est bien. Intentar de mantener lo que dijiste en mente pero aun creo que podra hacer algo ms que slo sentarme aqu y escuchar Prueba ser su amiga Oye, Para que llamaste antes? Estbamos en casa pero estbamos hablando y no pens que fuera buena idea levantarme y contestar el telfono Hubo una pausa antes de que Jenny contestara. Estaba preocupada y slo quera saber si Crystal haba llegado bien a casa Uh huh. Veo que ests haciendo un buen trabajo separando la amistad de la terapia, no es as? Oye, una buena terapeuta puede llamar a la casa de su paciente si est preocupada

Cundo fue la ultima vez que llamaste a la casa de un paciente para cualquier otra cosa que no haya sido para cambiarle su cita? Mi secretaria se encarga de las citas y no pienso darte explicaciones. Vete a dormir. Buenas noches Laura Buenas noches Jen. Gracias por escuchar Colgando el telfono, Laura encontr que hablar con Jenny haba calmado un poco su mente. Eso no ayuda. Debe de haber una manera para que ella supere esto. Pero cmo? Segura de que dormir era caso perdido, Laura se enderez y desliz sus pies en sus zapatos. Tengo que limpiar esa sartn donde se quemaron las cebollas sino se quedaran pegadas para siempre. Salindose de su habitacin, Laura estaba indecisa entre bajar y limpiar o ver como estaba Crystal. Esto es tonto. Ella duerme ya como un tronco y est segura. Adems, no quiero asustarla o algo as. Como si su mente actuara por si sola, la mano de Laura tom la manija de la puerta. No entrar, slo abrir la puerta un poco y ver si est durmiendo bien. Podra tener una pesadilla o algo. La luz del vestbulo iluminaba con una pequea luz la habitacin de Crystal pero la luz de la noche que se reflejaba en la pared le dio suficiente claridad a Laura para ver a su compaera que ciertamente dorma como un tronco, un ronquido ligero sali de sus labios. Bien. Satisfecha de que todo estaba bien, Laura baj las escaleras para pasar el resto de la noche limpiando. PARTE NOVENA Con la radio encendida a volumen bajo, Laura silenciosamente bajo al primer piso, haciendo una buena limpieza, moviendo sillas y mesas pasando el trapeador y desempolvando todos los muebles. Para cuando el sol de la maana sali sobre el horizonte, la cocina y la sala estaban inmaculadas. Escuchando la alarma de Crystal desde el piso de arriba, Laura puso la sartn en el fuego y sac una taza grande de caf de la alacena. Considerando que el da anterior haba sido duro para su compaera, Laura haba decidido al menos darle a Crystal un buen comienzo para este da. Cuando la rubia baj varios minutos ms tarde, su pelo aun estaba hmedo por la ducha, fue recibida con un plato de huevos revueltos, tostadas y una taza de caf humeante. Pens que podras tener un buen desayuno antes de comenzar un da muy ocupado Laura dijo mientras colocaba la taza sobre la mesa.

Buenos das para ti tambin Crystal dijo mientras tomaba su lugar a qu hora te levantaste? Realmente nunca me dorm. Creo que la lechuza que vive en mi est tratando de salir Laura recogi su taza vaca y camin hacia la cafetera. Tuve una poca, una vez, cuando estaba escribiendo mi ltimo libro, no pude dormir por las noches durante casi un mes. A qu hora crees que llegars a casa esta noche? Tengo un poco de rbalo fresco que puedo descongelar. Algo de condimentos con limn y arroz y ser una cena digna de un rey Mi labio se ve mejor Crystal dijo quedamente. Tengo que ir al club despus del trabajo y ver qu va a pasar Cre que lo nico que tenas que hacer era recoger tu cheque Laura dijo mientras se sentaba a la mesa. Nunca dije que renunciara, slo que lo pensara. Sabes, gan ms dinero en una hora trabajando en el club que lo que gano trabajando para Michael Crystal presion su tenedor sobre los huevos revueltos. Tal vez puedo trabajar en el club medio tiempo y conservar ambos trabajos Nada como tener dos velas encendidas al final. No puedes conseguir otro trabajo en el club en lugar de quitarte la ropa? No necesitan camareras? No me contrataron para atender mesas, Laura. Mi trabajo all es salir al escenario y quitarme la ropa al ritmo de la msica Laura intent no mostrar la decepcin de su cara. No creo que trabajar all sea buena idea. Mira lo que te pas. Quin sabe lo que podra ocurrir si regresas Bueno, no voy a saber que va a pasar hasta que vaya. Por lo que s, me reemplazaron y no tengo trabajo para regresar Es lo que ms deseo, Laura pens para sus adentros. Estoy segura de que Michael te dara horas extras si necesitaras el dinero. l es buena gente en cosas como esas Puedo ganar en una noche bailando lo que me paga Michael por tres das de trabajo. Ese tipo de dinero es difcil de dejarlo pasar Crystal redujo su taza de caf. Veremos que pasa

Qu tal si te bajo el alquiler? Laura saba que no poda permitirse perder ese dinero extra que el alquiler de Crystal le daba pero la idea de que la rubia se quitara la ropa frente a un montn de hombres calenturientos le era difcil de aceptar. No, el alquiler es ms que razonable. Hablando de eso, necesito que me digas cuanto es por la mitad de los servicios y as poder pagrtelos. Estoy segura de que ya tienes algunos recibos Crystal meti el ltimo bocado de comida en su boca. Esta noche ser el mejor momento de que tenga dinero despus de recoger mi cheque. Espera hasta maana y ya me lo habr gastado No te preocupes por eso. No creo que tengas que darme mas de cincuenta dlares ms o menos Oh, por favor. Est la luz y el cable por no mencionar el telfono tambin. Estoy segura de que hice que el recibo del agua aumentara tambin El complejo se encarga de las cuentas de agua y t nunca usas el telfono Soy aun responsable por la mitad de la cuenta telefnica la use o no Crystal dijo, bajando su tenedor y haciendo a un lado el plato. Estuvo muy rico, gracias De nada Laura tom un sorbo de su caf, intentando con todas sus fuerzas no volver con el tema del Tom Cat Club otra vez. Finalmente fue Crystal la que no aguant estar en silencio por ms tiempo. Mira, s que no te gusta la idea de que me desnude... No, no me gusta Laura afirm. Pero es lo que haca antes de que me conocieras y que probablemente contine haciendo. No puedo enorgullecerme de eso, incluso no me agrada, pero no puedo dejar ir el buen dinero que gano por ello Tiene que haber un punto donde el dinero no sea suficiente para seguir degradndote de esa manera

Bueno, si lo hay, no lo he encontrado todava Crystal dijo firmemente. Es legal y jodidamente mejor que trabajar en el callejn detrs del club, eso es seguro Estoy de acuerdo contigo en eso Laura admiti. Puedes al menos prometerme que no hars eso, no importa lo duro que puedan estar las cosas? Esta vez Laura se gan al menos una pequea sonrisa de Crystal. No he hecho eso en aos y no tengo la intencin de hacerlo nuevamente. Esos das se quedaron atrs Y tal vez algn da el desnudarte quedar atrs tambin Tal vez. Ahora mismo tengo que terminar de prepararme para el trabajo y escribir en mi cuaderno antes de que la Doc quiera mi cabeza Para sorpresa de Laura, Crystal tom sus manos entre las suyas. Escucha, acerca de lo de anoche... La mano se retir y la rubia mir su plato vaco. Gracias por escuchar. Yoyo nunca le haba contado todo esto a nadie Cada vez que quieras hablar, aqu estar Cre que estaras en shock y asqueada por todo lo que te cont Laura extendi su mano y tom la barbilla de Crystal, forzando a los ojos verdes a ver los suyos. S, la mayor parte de lo que me contaste me dej en shock pero la parte en que me sent asqueada, tiene que ver con tu padre y no contigo Solt la barbilla de Crystal, contenta de que la joven mujer no girara su cabeza y evadiera su mirada. Se requiere de mucho coraje para sobrevivir a algo como eso y mucho ms valor el ser capaz de compartir lo que pas con alguien No te cont todo, sabes. Cre que si te contaba todo de una sola vez saldras gritando de la habitacin Eso no pasara Laura asegur. Cualquier cosa que quieras contarme, la escuchar Sabes, algunas veces me recuerdas a Paty. Ella era realmente paciente conmigo

Estoy segura de que si conociera a Paty me agradara tambin Laura mir su reloj de pulsera. Pero tienes razn, necesitas apurarte si quieres llegar a tiempo al trabajo. Ms te vale no haber dejado un desorden en el bao Tu definicin de desorden y la ma son completamente diferentes pero me asegur de recoger las toallas y de secar lo mojado del piso. Casi perfecto. Lo limpiar ms tarde Laura observ a Crystal ponerse de pie. Puedes al menos llamarme y dejarme saber a qu hora vendrs a casa esta noche? Seguro Trat de alcanzar su plato pero Laura la detuvo. Yo lo recoger. T vstete *** El estacionamiento del Tom Cat Club estaba vaco cuando Crystal lleg. Despus de un rpido vistazo por el espejo retrovisor para asegurarse de que todo estaba tranquilo en el lugar, camin hacia la puerta lateral y presion el timbre de la puerta. Con tres horas antes de la primera funcin, Crystal estaba segura que encontrara a Rick en su oficina. Crystal! El corpulento hombre dijo por la sorpresa cundo abri la puerta. Hola Randy. Se encuentra Rick? Yeah, est en la barra platicando con alguien. Entra El musculoso hombre la invit a entrar ondeando su mano. Y cundo piensas regresar? No estoy segura. Tengo que hablar con Rick primero Bueno, s amable. Realmente ha estado de psimo humor las ltimas dos semanas. Sara y Mnica renunciaron y acaba de enterarse de que alguien se est robando el licor Oh genial ella gimi. Rick se pona muy difcil cuando las cosas iban viento en popa. Cuando iban mal, era imposible razonar con l.

Slo utiliza tu encanto Randy dijo. Despus de la semana que ha tenido, verte le alegrar el da Ya lo veremos Crystal dijo nerviosamente mientras se diriga abajo al vestbulo. Rick no estaba en la barra sino en su oficina para cuando Crystal lo encontr. Su puerta estaba ligeramente entreabierta, revisando los libros mayores del club. Bueno aqu voy. Rick? Ella llam, tocando ligeramente la puerta. Crystal, qu sorpresa tan agradable l dijo, sealando hacia una silla. Entra y toma asiento. Esperaba que vinieras. Te llam un par de veces pero nunca me devolviste las llamadas. Comenzaba a pensar que nunca te veramos otra vez Te dije que estara de regreso despus de que mi labio sanara dijo mientras tomaba asiento. Pues luces genial. Tal vez con un kilito o dos de ms pero puedes bajarlos sin ningn problema, estoy seguro. Despus de todo, no se pueden esconder debajo de una tanga, verdad? Um, no supongo que no. Rick, acerca de regresar a trabajar Oh diablos, no tienes idea de lo difcil que ha sido esto ltimamente l continu, sacando un cigarrillo de su paquete y prendindolo. Primero Sara me dijo que su novio no la dejara trabajar ms y luego Mnica tuvo uno de sus pequeos desplantes y renunci. Y por eso te digo, eres un regalo enviado del cielo Oh genial. Ya puedes parar de hablar Rick. Decidiendo que si dejaba que Rick continuara hablando la tendra en el escenario en diez minutos, Crystal aspir profundamente y practic las palabras que haba ensayado cuidadosamente en su mente una vez ms. Es algo tarde pero creo que te puedo dar esta noche una presentacin o dos De hecho, de eso es de lo que quiero hablar contigo Bien cmo qu? Viniste para decirme que ya estabas lista para regresar a trabajar o no? La amabilidad que l haba mostrado cuando ella entr a su oficina iba desapareciendo rpidamente.

No estoy segura si quiero hacer el show ms No ests segura? De qu diablos ests hablando? Rick se inclin hacia adelante, haciendo ms pequeo el espacio entre los dos. Y qu es lo que vas a hacer? Qu tal de camarera? O incluso ayudando detrs de la barra? Los hombres no pagan buen dinero para ver tu trasero detrs de la barra, pagan por verte arriba en el escenario desnudndote para ellos Bien, tal vez estoy cansada de desnudarme para ellos, tal vez quiero hacer algo ms Crystal Crystal Crystal dijo en el tono ms condescendiente que ella alguna vez le haba escuchado. Mira, si ests tratando de presionarme para que te d ms dinero no va a surtir efecto No se trata de dinero Bien, entonces de qu se trata todo esto? El gerente pregunt colricamente. No necesito otra camarera u otra bartender. Lo que necesito y para lo que te contrat es para que pongas tu trasero sobre el escenario y muevas ese coo a quien quiera colocarte un gran billete, lo entiendes? S, lo entiendo, Rick ella contest tan colricamente como l. Pero t no eres el que esta all arriba. No tienes que soportar a todos esos estudiantes y hombres tratando de tocar tu cuerpo. Estoy harta de eso Entonces qu carajos estas haciendo aqu, huh? Encontraste un nuevo novio o algo as y te esta presionando con esto? Rick sonri, pensando que estaba en lo cierto. Te voy a decir una cosa. Le puedes decir a tu novio que ests sirviendo mesas si eso te hace sentir mejor No tengo novio. No es por eso que estoy haciendo esto Crystal insisti, prendiendo un cigarrillo. Slo estoy cansada de desnudarme

Rick dej salir un largo suspiro y se reclin en su silla. Cuando viniste aqu por primera vez, no tenas ni un maldito centavo ni un nombre. Incluso no tenas un coche l neg con la cabeza. No lo s. Slo estoy tratando de ayudarte. Tienes suerte de tener un trabajo como este. Sabes a cuntas mujeres les encantara tener la oportunidad de ser la estrella del show? Con un suspiro fuerte, Rick abri su gaveta del escritorio y sac una carpeta de papel manila. Iba a guardar esto para ms tarde pero desde que pediste el permiso de ausentarte no hubo otra eleccin...recuerdas que quera hablar contigo despus del show aquella noche? S? Iba a ofrecerte la oportunidad de hacer dinero de verdad. No dinero de uno o cinco que ganas aqu, sino de treintas y cincuentas Slo hay una manera de ganar ese tipo de dinero, Crystal pens para sus adentros. No tengo planes de trabajar aqu para siempre, estoy en tratos con una empresa grande en Nueva York. Tengo este otro trabajo funcionando y estaba planeando en darte a ti una oportunidad de hacer dinero de verdad con esto Rick, t sabes que yo no... Reljate, beb. Estoy hablando de algunas fiestas privadas, no de estar parada en las esquinas. Y oye, si quieres ganar algo extra yo no me meto en eso, yo estar conforme siempre y cuando el cliente quede satisfecho Sinti que las paredes comenzaron a acercarse y Crystal rpidamente volte su cabeza para ver que la puerta segua entreabierta. Sabiendo que escapar era fcil, se oblig a permanecer en su asiento. No puedo hacer eso Rick. T sabes cmo resultan al final todas esas cosas y no caer en viejos trucos slo por ti Beb, no estamos hablando de trucos, simplemente de algunas fiestas privadas. Ests haciendo esto muy grande Regres la carpeta de nuevo a su escritorio. Pero si quieres desperdiciar el resto de tu vida trabajando en el club, adelante. Seis meses a partir de ahora y podr renunciar a este lugar y ser un hombre de

negocios por mi cuenta. Si quieres unirte a los triunfadores eres bienvenida pero no creas ni por un momento que vas a hacer lo que eres aqu Rick se puso de pie, su metro ochenta elevndose desde su posicin. As que, t tienes la ltima palabra cario. Mete tu trasero en un traje y sal a trabajar o jdete en las calles. La eleccin es tuya Ahora la oficina le pareca definitivamente muy pequea para su comodidad. Crystal haba esperado regresar y slo trabajar medio tiempo si no poda conseguir otro trabajo pero Rick dej claro que esa no era una opcin. Tambin saba que si regresaba a trabajar con Rick nunca la dejara en paz hasta que estuviera trabajando en sus fiestas privadas, entreteniendo a hombres de negocios. Pues bien Laura, creo que t deseo se va a cumplir. Slo dame mi ultimo cheque y me ir de aqu Deb haber sabido que tomaras esa estpida eleccin Rick dijo, caminando hasta el archivero. No vas a encontrar a nadie que te pague lo que yo te pago por mover esas tetas. No puedo creer que desaproveches esta oportunidad Sac un sobre del archivero y lo tir sobre el escritorio. Y ni pienses que te voy a dar una carta de recomendacin No te preocupes, no la necesito Crystal se levant y tom el sobre que contena su ltimo cheque. Cuando se dio la vuelta, su cara se encontr contra el pecho del intimidante gerente. Sabes? de todas las chicas que he visto ir y venir de este lugar t fuiste la nica con la que pude haber hecho algo realmente bueno, pero siempre te creste superior, no es as? Mira, pero no toques verdad Crystal? l se acerc an ms, obligndola a dar un paso atrs hasta que sinti la dureza del escritorio de madera detrs de ella. Alguien te debera haber domado hace mucho tiempo y enseado buenos modales Djame ir, Rick ella dijo, intentando caminar hacia un lado. El molesto hombre rpidamente se interpuso en su camino. Tal vez nunca tuviste a un hombre que te enseara como comportarte, no es as? Rick, por favor, slo djame ir El corazn del Crystal lata furiosamente en su pecho.

Hey Rick Randy empuj la puerta abrindola completamente. El tipo de la entrega exige el pago antes de que baje la carga. Algo sobre nuestra cuenta que ya era demasiado alta. Lo siento, no saba que estabas ocupado Ya iba de salida Crystal dijo, moviendo a Rick para abrirse paso y empujando prcticamente a Randy por su prisa de escapar. Sinti un gran alivio cuando lleg al vestbulo que daba a la puerta lateral. Cree que soy una estpida o algo por el estilo? De ninguna maldita manera voy a volver a trabajar para l, jams. Fui una idiota al pensar que l hara algo para intentar ayudarme. Empuj la puerta de emergencia y fue recibida por el sombro estacionamiento. Llegando a su coche, Crystal se dio cuenta que sus manos temblaban mientras intentaba meter la llave al cerrojo. No ayudaba mucho que estuviera constantemente volteando hacia la puerta, temiendo que Rick saliera en cualquier momento. Para cuando ya estuvo dentro de su coche, Crystal sinti lgrimas cayendo por sus mejillas que no poda explicar. Tengo que largarme de aqu. Tengo que llegar a casa. No molestndose en limpiarse las lgrimas, Crystal encendi el coche y se fue rpidamente del estacionamiento. *** El departamento estaba oscuro cuando llego Crystal, excepto por la bombilla que iluminaba la puerta principal. Dio una rpida mirada y vio que no se encontraba el Jeep de Laura. Me pregunto a dnde habr ido, Crystal pens mientras caminaba por el pequeo camino hacia la puerta. Lanzando sus llaves sobre la mesa, Crystal camin hacia la cocina, buscando en la oscuridad a tientas el apagador. Mirando la puerta del refrigerador, frunci el ceo cuando no vio ninguna nota para ella. Probablemente estar de regreso en un momento dijo para el cuarto vaco. Qu dijo que quera para la cena? Alguna clase de pez. Arrugando su nariz ante el pensamiento, Crystal abri el congelador y sac una pizza congelada. Qu diablos, al menos es comestible. Algunos minutos ms tarde la pizza estaba en el horno y Crystal estaba en el sof. Con el control remoto de la televisin en la mano, comenz a pasar los canales. Aburrido, sin inters, aburrido, oh Dios, no los Waltons. No, no, naw, Oh por favor, eso es tan falso. Quin diantres va a creer que dos tipos pueden vencer al infierno salir de all y seguir de pie? Sesenta canales y no hay nada interesante. Dejndolo en un show de juegos, lanz el control

remoto a la mesita de caf y se mir su reloj de pulsera. Dnde diablos ests? Pens que ibas a quedarte en casa esta noche. Dos horas ms tarde la pizza se haba terminado y Crystal se encontr sentada en la silenciosa sala de estar mirando el reloj de la pared. La televisin haba sido apagada para poner la radio, pero tampoco result muy entretenido y fue apagado tambin. Vamos Laura, dnde ests? Su pregunta fue contestada cuando escuch el sonido de una llave siendo metida en el cerrojo de la puerta principal. Crystal se levant de un salto y abri la puerta. Dnde diablos has estado? Crystal exigi. Hola. No esperaba que estuvieras en casa todava Laura dijo, sus brazos llenos de bolsas plsticas blancas de la tienda de comestibles. Cre que debera comprar algunas cosas. Casi ya no tenamos nada Crystal sigui a su compaera hasta la cocina. Cunto tiempo te puede tomar eso? He estado en casa desde las siete Laura coloc las bolsas sobre el mostrador y comenz a guardar los abarrotes en la alacena. Voy al centro comercial que esta cerca de la interestatal. Tienen los mejores precios, por eso usualmente esta lleno de gente. Me tom casi media hora slo para llegar a la lnea de cajas Laura mir con atencin en el bolso. Espero que te gusten las naranjas. Estaban de oferta, as que compr dos bolsas Olvida las naranjas por un minuto Crystal dijo. No me pudiste haber dejado una nota? No tena ni idea de dnde estabas Tomando la jarra de aceitunas, abri el refrigerador y descuidadamente las lanz en el estante. A m me ests jodiendo de que me asegure de dejarte saber a que hora vendr a casa pero t no puedes tomarte dos segundos para dejarme una nota? Lo siento, pero no pens que estaras en casa hasta ms tarde. Dijiste que iras al Tom Cat Club y supuse que como no llegaste a las seis ibas a llegar ms tarde Laura dijo, doblando pulcramente las bolsas vacas. S bueno, he estado aqu mirando las paredes por lo menos dos horas preguntndome dnde diablos estabas. Dame eso Tomando las bolsas de las naranjas, se volvi caminando hacia el

refrigerador. Estars feliz de saber que ya no trabajar ms en el Tom Cat dijo Crystal, empujando las naranjas dentro de las gavetas de abajo. S, estoy feliz de escuchar eso y cuidado con esas. Quiero naranjas, no jugo de naranja Tuve un da psimo en el trabajo y juro que si un retrasado ms insiste en poner su maldita msica de rap, le voy a empujar esa maldita gaveta del refrigerador en la garganta. Luego me voy a ver a Rick y se comporta como un verdadero imbcil entonces vengo a casa y t no estas por ningn lado Crystal le quit de un tirn la mantequilla de la mano a Laura. Para molestia de Crystal, su compaera sonrea burlonamente. Qu demonios es tan gracioso? Es agradable saber que te preocupas Laura dijo, entregndole la botella de leche. Ya comiste? Hice una pizza pero saba ms a la caja en la que vena. Y t? Todava no. Es muy tarde ahora. Slo comer un bocadillo Pens que ibas a preparar un pescado y arroz o algo parecido Robalo y arroz. Lo har maana por la noche. El pescado se puede guardar Laura entreg los ltimos abarrotes y separ las bolsas. As es que, dime qu pas en el Tom Cat Oh Rick se comport como un cabrn. Lo jodi. Odiaba trabajar para l, de cualquier manera. Tiene demasiada mala fama Crystal meti la lata de sopa en la alacena antes de dirigirse hacia la puerta corrediza. Voy a salir a fumar El otoo estaba definitivamente en camino. La temperatura estaba descendiendo rpidamente, haciendo de las tardes usualmente templadas algo pasado. Un particular viento fro, provoc a Crystal que temblara y tuvo que ahuecar su mano delante del encendedor para que no se apagara la flama antes de prender su cigarrillo. Estar bien jodida si salgo aqu en el invierno. Supongo que tendr que hacerlo en mi habitacin, si quiero fumar algo de ahora en adelante. Ah maldicin, qu da. Sentndose bruscamente en la silla plstica, levant sus pies hacia arriba del barandal de hierro, cruzando sus tobillos y apoyando slo las dos patas traseras sobre

la cubierta. Estaba demasiado oscuro como para ver algo excepto las sombras oscuras provocadas por la luz de la cocina. Crystal aprovech la oscuridad para meditar sobre los acontecimientos del da. Maana terminaremos el sptimo piso luego no s qu me pondr a hacer Michael. Carajo, qu pasara si ya no me necesita? Naw, l tendr algo. l sabe que necesito el trabajo y siempre me sonre cuando me ve. Encontrar alguna otra cosa que yo pueda hacer. Volteo la cabeza ante el sonido del corrimiento de la puerta, Crystal observ a Laura salir hacia la cubierta. Te importara algo de compaa? Laura se sent sin esperar respuesta. Ests segura que no quieres algo ms de cenar? Naw, estoy bien as. Realmente, no estoy hambrienta de cualquier manera Crystal levant su mano libre y frot su brazo superior. Diablos, se est poniendo fro aqu afuera Eso es lo que ocurre cuando vives en el noroeste. El verano se va, el otoo llega y antes de que te des cuenta la nieve te llega hasta las caderas Oh, no menciones la nieve. Esa es la ltima cosa en que quiero pensar. Ese oxidado coche mo, no me da prcticamente nada de calor. Puedo dejar la calefaccin encendida media hora en la maana y no lograra ni despejar el parabrisas entero Crystal busc en la oscuridad, sintiendo el cenicero que estaba en la mesa. Supongo que no puedo pedir mucho por quinientos dlares. Tengo suerte de que se mueva Jenny compro la 'cosa' por quinientos dlares tambin dijo Laura. Fue su proyecto alrededor de un ao. Cada da se la pasaba jugando a ser Seorita Mecnica. Puedo pensar en cerca de doce o ms coches interesantes para restaurar que esa monstruosidad anaranjada Debo tomar eso como que no te agrada esa calabaza cuadrada con ruedas? Es ms que slo el coche. Me he acostumbrado a eso ya, pero cuando recin lo compr tuvimos problemas, Jenny usaba el fregadero de la cocina para limpiar sus partes del motor y las herramientas no mejoraban la situacin

Alguna vez me contars qu pas entre ustedes dos o va a permanecer como un oscuro secreto? Crystal pregunt, retirando sus pies del barandal de hierro y ponindose derecha en su asiento. Su curiosidad era demasiada y desde que Laura lo haba mencionado no pensaba dejar pasar ese tema. Ciertamente no es un secreto pero no es algo de lo que me gusta hablar Laura dijo. Terminaste ya tu cigarrillo? Preferira hablar adentro en un lugar ms agradable y caliente Despus de una visita rpida al bao, Laura y Crystal se sentaron en los lados opuestos del sof, ambas usando el brazo del sof como respaldo. Ok, qu fue lo que pas? Crystal pregunt con urgencia. Pues bien... Laura se restreg la cara con sus manos, tomndose algunos segundos para enfocar sus pensamientos. Tienes que entender que eso pas hace cuatro aos y medio. Para ambas, era nuestra primera relacin larga y seria y pensbamos que estaramos juntas pasara lo que pasara. Acababa de lanzar mi tercer libro y lo estaba haciendo bien en el crculo lsbico. Incluso se publicaron algunos escritos mos en las revistas principales de lesbianas. Obtena un gran nmero de correos de fans y dej que mi nueva fama se interpusiera en mi relacin. El rompimiento fue mi culpa, completamente Laura apart la mirada. Qu es lo que hiciste? La Doc parece que es de las que perdonan cualquier cosa Jenny es una mujer muy misericordiosa y comprensiva pero no soport que traicionara su confianza y eso fue lo que hice Laura contempl a Crystal. Esto no es algo fcil de contar para m. Am a Jenny muchsimo y todava lo hago. Si pudiera regresar el tiempo y cambiar lo que pas, lo hara en un segundo La cara de Laura reflej la culpabilidad que senta en su corazn. Pero el tiempo no es algo que yo pueda ser capaz de cambiar y una vez que la confianza se destroza no puede ser restaurada No lo entiendo Crystal dijo. T y Jenny parecen ser de ese tipo de personas que tienen esa conexin especial de sentimientos. Ustedes no trabajaron duro para solucionar las cosas y superarlo?

Aparentemente, no la escritora dijo tristemente. Intentamos por alrededor de seis meses, pero simplemente no pudimos dejarlo atrs. Jenny esper hasta despus de la Navidad para finalmente tomar la decisin y mudarse Laura neg con la cabeza tristemente. Ya estaba bastante acabado de cualquier manera. Jenny pasaba las noches en la habitacin de invitados para ese entonces Joder, en verdad la cagaste La infidelidad hace eso Laura dijo. Tuve un desliz con una fan mientras estaba en Colorado en un festival de escritoras lesbianas Y pensaste que la Doc no lo descubrira? No plane que pasara. Bueno, supongo que en mi interior, tal vez lo hice. Saba que Lisa estaba interesada en m, ella me haba dejado claro ms de una vez que no le importaba que yo tuviera pareja. Saba que ella iba a estar all y no le dije una palabra a Jenny sobre ella As que cuando el gato no est en casa los ratones hacen fiesta No fue as Laura protest. Me sobraron oportunidades antes de estar con otras mujeres y nunca acept ninguna oferta La escritora se reclin y pas sus dedos por su pelo oscuro. Esto te va a sonar un poco tonto, pero me deje conquistar por todas las atenciones y adulaciones que Lisa me daba. Trabaj por un ao y medio en Los Misterios del Rayo Lunar y ahora estaba siendo recompensada por todo ese duro trabajo. Estaba en las listas de los libros ms recomendables y cuando estuve en esa convencin me sent como una celebridad. Eso nunca me haba ocurrido antes. Para cuando llegue al hotel Lisa estaba a mi lado, sirvindome bebidas, sentndose a un lado de mi en cada taller, siguindome como un perrito Suena ms a una zorra que a un perrito dijo Crystal. As que ella quera a la gran escritora y lo logr, hmm? No le abr la puerta de mi hotel y le quit toda la ropa. Estuvimos all por cinco das y no pas nada hasta la ltima noche

Y cmo lo descubri la Doc? Fue tu conciencia culpable? No. Eso es probablemente lo que le doli ms. Ella se enter por accidente. Despus de que llegu a casa de la convencin, Lisa no dejaba de enviarme mails. Le dije que slo haba sido cosa de una vez y que no pasara de nuevo, que estaba enamorada de Jenny, y todo eso. Algunas veces, tena ms de cuatro mails de ella en un da. Finalmente dej de contestarlos esperando que entendiera el mensaje Y no lo entendi, verdad? Oh, s lo entendi bien. Lisa se enoj cuando no contest sus mails y comenz a llamar por telfono aqu. Incluso llam a la compaa de telfono para cambiar mi nmero, pero antes de que ellos pudieran hacerlo Lisa haba llamado mientras estaba fuera y dej un mensaje muy detallado de lo que haba pasado en Colorado en el contestador. Jenny lleg a casa antes que yo Oh, cielos Crystal dijo, sacudiendo su cabeza. Realmente la cagaste y bien Con toda seguridad lo hice, aunque no usara esas mismas palabras para describirlo Por supuesto que no, Mary Poppins pero eso fue lo que hiciste S, as es. Lo jod todo horriblemente. Deb haber sabido que algo pasaba cuando llegu a casa y de lo nico que quera hablar Jenny era acerca de la convencin. Haba pasado ya un mes desde eso y no entenda por qu ahora quera saberlo. As que pretendiste que nada haba pasado, verdad? Exactamente. Entonces Jenny puso el mensaje de la mquina y yo slo quera morirme. Despus de mentirle no haba manera de poder minimizar el dao que haba causado el mensaje. Creo que despus de que Jenny pas todo su tiempo libre trabajando en la 'cosa' y yo me la pas en el dormitorio escribiendo, nos distanciamos y ya no nos bamos a la cama al mismo tiempo Laura apart la mirada tristemente y se limpi las lgrimas. Pero la noche en que Jenny pas la noche en la habitacin de invitados en lugar de venir a la cama conmigo, entonces supe que se haba terminado

Eso realmente apesta Crystal dijo quedamente. No s qu decir Realmente, nunca haba hablado de esto con nadie. Peter y Michael supieron que tuvimos problemas pero ellos marcaron una lnea para no meterse e involucrarse. Aun ahora, Peter slo sabe algunos detalles de lo que sucedi Laura neg con la cabeza. Pero supongo que eso ya es una cosa que qued en el pasado. Vivo aqu y Jenny vive en otro lado. Supongo que todo se solucion de la mejor manera posible. Aun estamos muy unidas como puedes ver Quieres que regrese? Crystal pregunt, necesitando satisfacer su curiosidad. Lo intent por un tiempo despus de que se mud pero ahora creo que las cosas estn mejor de esta manera. Creo que la soltera me sienta bien La morena escritora se recarg, hundindose ms en los cojines del sof. Al menos eso es lo que mi lista de citas me dice Yeah, tampoco veo grandes romances en mi futuro Crystal se lament. Recuerdas esos cubos de colores cuando ramos pequeas? Los que tenan diferentes colores de cada lado y que tenas que colocar los mismos colores en un solo lado? El cubo de Rubik dijo Laura. S, los recuerdo Algunas veces me siento como uno. Como si estuviera toda enredada y nunca volver a estar en orden otra vez Una sonrisa traviesa apareci en sus labios. Sola desarmar el cubo en pedazos y poner los colores correctamente Yo compr el libro de como armar el cubo Laura admiti. Apuesto tambin que se lo mostraste a todos tus amigos Yo? Laura fingi inocencia. No necesite la aprobacin de nadie La cara inocente apenas dur unos segundos antes de que se convirtiera en una sonrisa. Todos los que tenan uno y no lo podan armar me lo traan a m. Poda armar esos y los de la serpiente tambin

Imagnate. Mis amigos me buscaban por los cigarrillos Crystal dijo con orgullo. Paty me ense como obtenerlos. En el boliche tenan una mquina de cigarros en la misma habitacin que los videojuegos. Compraba un paquete por tres dlares y se los daba a mis amigos a veinticinco centavos por cigarrillo. De esa manera Paty yo tenamos dinero para gastar Ah, t eras ese tipo de nia del que mi madre me advirti que no me juntara Laura dijo con una sonrisa. Ella pensaba que mantenindome alejada de todo lo malo llegara a ser una correcta y estirada esposa militar como ella. Su mejor opcin para tener nietos y result ser una escritora de novelas de misterio lesbiana con ninguna intencin de ser madre Estoy segura que el lbum de fotos era abierto en las reuniones de madres, no es as? Crystal dijo con una sonrisa sardnica. Se enderez fingiendo abrir un lbum. Aqu est tu madre mostrando las fotos de tu graduacin del bachillerato La rubia fingi volver la pgina. Aqu ests gradundote de la universidad. Oh, qu orgullo. Inteligencia y belleza. Apuesto que ella estaba pensando en las fotos sobre tu boda en las siguientes pginas Y hasta en el color de liguero y el orden de las canciones Laura afirm, asumiendo la misma posicin y abriendo un lbum imaginario de ella. Tena todo planeado por aos. Lo nico que no predijo, fue el joven chico militar elegante para casarse conmigo. Lo mejor que pudo obtener fue una ceremonia de bendicin que Jenny y yo tuvimos aqu en el jardn trasero y creo que estaba molesta porque no la dej planear con quin me iba a comprometer. Ella vino a la ceremonia pero no tom fotos. Debe haberse quejado de mis centros de mesa que no estaban simtricamente colocados Yeah, No es horrible cmo no estamos de acuerdo con nuestras madres? Crystal pregunt, pasando la pgina imaginaria. La ma ni siquiera se gradu del bachillerato. Me imagino lo que ella pondra en el mo Crystal cambi de posicin ligeramente y fingi ser su madre abriendo un lbum. Oh mira, aqu estn mi Patty y Crystal con el oficial de polica inmediatamente despus de que fueron atrapadas robando dulces de la farmacia de Coulson. Oh, y aqu estn mis pequeos angelitos con otro agradable oficial de polica despus de que tenan prohibido entrar a otra tienda por robar

Por lo menos eras constante Laura brome. Yeah, probablemente crey que estaramos presas para cuando furamos adultas Crystal dijo con un tono de amargura en su voz. En la crcel o viviendo con un borracho y con un par de nios como ella Eso es lo ms maravilloso de ser una adulta Laura dijo quedamente. No tenemos que darnos la gran vida, o vivir mal segn sea el caso, segn las expectativas de nuestros padres. Les guste o no, estaremos en desacuerdo con nuestras madres ya sea en una cosa u otra. Mrame, probablemente no este en la misma posicin que t, pero ciertamente no soy una devota esposa de un militar como mi madre quera. Crees que estara orgullosa por presumirme con sus amistades? Laura neg con la cabeza. Creme, Mam habla de la graduacin de Bobby y a cual universidad ir pero ella evita mencionarme a m ante sus amigos Por qu? Es decir, t tienes una licenciatura. Y eres una escritora y todo eso Una escritora de novelas lesbianas de misterio Laura aclar. Si ella menciona que soy una escritora, ellos querrn ir a comprar mis libros y eso es la ultima cosa que ella quiere que pase. Tienes que recordar que mis padres son republicanos. Ellos todava son de los que te dicen no preguntes, esa es la regla Pero la vi aqu ese da. Ella pareca feliz contigo Oh, lo es la mayor parte Laura dijo. Simplemente, hay ciertas cosas de mi vida que a ella no le gustan, mi sexualidad es la nmero uno por supuesto. Pero no es slo eso. A mam le gusta el teatro, a m no. A ella le gustan los recorridos largos y aburridos por los museos y galeras de arte. Yo prefiero ir a los bolos o jugar softbol. No soy la hija que ella imagin que sera y eso no es siempre tan fcil para un padre de manejar. Hubo un tiempo, que ella encontraba cualquier excusa para no venir cuando Jenny y yo estbamos juntas, pero eso fue hace mucho tiempo. Pero ya lo ha superado y me ha aceptado como soy, con diferencias y todo lo dems Debe ser agradable dijo Crystal, movindose en una posicin ms confortable en el sof. No creo que mi madre pudiera aceptarme Pasando sus dedos por su pelo rubio rpidamente,

agreg. Sabes algo? Es agradable saber que tu vida tampoco es tan perfecta Laura ri. Ni mucho menos, Crystal. Tengo problemas como todos, slo que yo tuve un escenario diferente. No somos tan diferentes Como la noche y el da, t eres una manitica de la limpieza Tienes toda la razn en eso, chimenea con patas, la escritora le regres la broma. Pero creo que me quedo contigo, de cualquier manera El comentario le gan a Laura una sonrisa completa de su compaera. Ahora habr algo que me gusta ver Yeah bueno no te acostumbres Crystal gru en broma. No quiero que te la pases a mi alrededor y arruines mi reputacin Laura tom el control remoto de la mesita de caf y encendi la televisin. Creo que hay un juego de basquetbol esta noche. Te gusta el baloncesto universitario de mujeres? No soy aficionada de ningn deporte pero creo que si lo veo podra verlo de vez en cuando dijo Crystal, observando los canales que iba pasando Laura al presionar repetidamente el botn. Cuando la revoltura de imgenes se detuvo, ya estaba el juego. Voy por algo de beber. Quieres algo? Laura pregunt mientras se levantaba. Cerveza pero creo que ya no tengo. Tienes algn refresco de cola? Acabo de comprar algunos. Lo quieres solo o lo quieres para preparar tu bebida? Crystal brinc fuera del sof y se dirigi hacia las escaleras. Me gustan mis bebidas con algo fuerte ella dijo. Solo treme un vaso, me encargar de mezclarlo Mientras Crystal estaba arriba, Laura fue a la cocina. Cunto puede beber a esta hora? No ms de un par de bebidas, estoy segura. Tiene que trabajar en la maana. Canturreando una meloda para a s misma, Laura abri la alacena y saco dos vasos. As que estabas preocupada por m, hmm? Apuesto que es algo que no habas hecho en mucho tiempo. Laura estaba segura de que

los muros que Crystal se haban levantado, se estaban desmoronando rpidamente. Cuando no tena la intencin de revelar las razones que haba detrs de su rompimiento con Jenny, Laura se dio cuenta que era importante para ella ser capaz de revelarle ese secreto a Crystal si es que quera que su compaera continuara compartiendo sus cosas personales. Un vaso colorido brillante, casi escondido en la parte trasera de la alacena capto su atencin. Me haba olvidado completamente de este, pens mientras lo sacaba y lo miraba detenidamente. Perfecto. Esto tiene que hacerla sonrer. Retirando el vaso que ella originalmente haba escogido para Crystal, Laura llen ambos vasos con hielo y acababa de abrir la soda cuando su compaera bajo las escaleras. Lo siento, me tom un minuto para encontrarlo la rubia dijo, entrando en la cocina y destornillando la parte superior de su botella. El olor conocido que not, le dijo a Laura la verdadera razn de por qu se haba tardado tanto tiempo. No hay problema. Estoy sorprendida de que puedas encontrar cualquier cosa en esa rea de desastre. Te diste un par de golpes de marihuana cuando estabas arriba, verdad? Un da de estos, no necesitaras de eso para sentirte protegida. Yo no te lastimar. As que, qu clase de bebida va a ser esa? Un poco de sabor de grano o es un licor asesino que tenas debajo de la mesa? Crystal ri y comenz a echar el whisky en el vaso. sta es una buena manera de terminar el da, recostarse y tomar una bebida relajante Oh, tres partes de whisky y una parte de soda? No te olvides el hielo, eso tiene que contar tambin Crystal dijo. S, tienes razn. Tres partes de Whisky, una parte soda, un parte hielo. Mejor? Ahora lo entendiste. En realidad Crystal slo verti el equivalente de un trago de licor en su bebida, dndole apenas un color oscuro por el refresco de cola. Laura se pregunt si la bebida habra sido ms fuerte si no hubiera bromeado con Crystal pero decidi que eso no tena importancia. Iban a descansar sobre el sof y observar un emocionante juego de baloncesto juntas. Lindo vaso

Te gusta? Es bonito. Crystal sostuvo en alto el vaso amarillo y mir las palabras brillantemente coloridas proclamando que ella debera sonrer porque alguien la quera. Cursi, pero bonito Bueno, pues es verdad Laura dijo, tomando la soda. Te guste o no te guste, hay personas que te quieren y se preocupan por ti Uh huh Crystal dijo dudosamente, tomando el vaso de Laura. Llevar estos a la sala Asegrate de usar un posavasos Crystal fingi estar en shock. Ni en sueos se me hubiera olvidado eso ella dijo. S claro, te creo dijo Laura. Te creo tanto como si me dijeras que tienes un pantano en venta en la Florida Y barato tambin Crystal contest. Te har una oferta que no podrs rehusar Una hora ms tarde, los dos vasos vacos yacan en posavasos sobre la mesita de caf, el hielo ya hacia rato que se haba derretido. El resultado favoreca hacia un equipo, las visitantes tomaron ventaja sobre el equipo de casa. Laura concentraba su atencin muy a menudo en algo ms importante que la televisin. El pelo de Crystal estaba algo despeinado. La mirada de Laura se movi hacia abajo, estudiando la curva delicada de la nariz de Crystal y los labios suaves y carnosos. No haba duda que su compaera era hermosa pero Laura ahora se encontraba mirando a Crystal de una manera diferente que antes. Para con eso, Laura, se amonest a s misma. Ella es heterosexual y no est interesada. Tiene demasiado equipaje, recuerdas? En ese momento el pitazo son deteniendo el juego y la televisin mand a un anuncio publicitario. De reojo, Laura se dio cuenta de que era un anuncio de servicio pblico que promova acerca de ayudar a prevenir el abuso de menores. Los ojos de Crystal nunca dejaron de mirar la pantalla pero aun de perfil su rostro mostraba todos sus sentimientos. Laura observ como la mandbula de Crystal se tensaba con fuerza y sus labios se contraan. Aun ests intentando proteger a la pequea nia que vive en ti, no es as? El deseo de abrazar a Crystal creca dentro de Laura pero la escritora permaneci quieta en su asiento.

Lo ms seguro es que se vaya corriendo hacia arriba. Y probablemente pensara que le ests haciendo insinuaciones amorosas. Cuando el anuncio publicitario termin el juego fue reanudado, Laura mir contenta que la tristeza en el rostro de Crystal desapareca. Eso es, slo olvdate de todo eso y disfruta el juego. La chica de las Henderson es buena, no te parece? Laura pregunt. Ella sabe jugar basquetbol, eso es seguro Crystal contest. No puedo creer que haya hecho ese tiro El que se qued girando en el aro algunos segundos antes de entrar? S Ese fue un buen tiro Laura estuvo de acuerdo. Ella estaba a pocos segundos del pitazo cuando hizo el tiro No van a ganar a estas alturas. Quedan slo dos minutos de juego Ests en lo cierto. Estoy segura que Peter va a estar decepcionado. l siempre les apuesta a ellas Laura se inclin hacia adelante y tom el control remoto. Y que quieres hacer ahora? Creo que dan una pelcula a las diez Tengo que irme a la cama Crystal dijo antes de dar un largo bostezo. Espero que Michael tenga algo mas de trabajo para m. Ya casi hemos terminado con la demolicin Seguro que s tendr algo Laura dijo, presionando el botn rojo y apagando la televisin. No me haba dado cuenta lo tarde que era. Vas a estar arrastrndote de sueo maana Naw, estoy acostumbrada a acostarme tarde y a tener que trabajar sin haber dormido mucho Crystal se puso de pie y se estir como un gato, subiendo sus manos por encima de su cabeza. No te vas a acostar? No tengo que levantarme temprano. No, probablemente encender la computadora y regresar a trabajar en mi historia sin fin Laura se puso de pie y camin hacia el apagador. Necesito hacer un poco de investigacin en lnea para la siguiente parte

Crees que maana puedas mostrarme ese sitio del GED que mencionaste? Seguro. Lo buscar esta noche y lo marcare en mis favoritos para tenerlo listo para ti Qu hars qu? Crystal sacudi su cabeza. No importa. Debe ser tu idioma computadorsense o algo as Laura presion dos interruptores, apagando las luces del cuarto y encendiendo los nicos sobre las escaleras. Un da de stos te mostrar, as ya no le tendrs miedo a las computadoras S, claro Crystal dijo dudosamente. Justo despus de que me gane la lotera Laura comenz a subir las escaleras detrs de ella. He escuchado que eso puede pasar si compras un boleto de vez en cuando Cuando llegaron a la parte de arriba extendi su mano y toc el brazo de Crystal. Espera un minuto Laura termin de subir las escaleras y se par cara a cara con su compaera. Slo quera darte las buenas noches ella comenz, detenindose para escoger sus palabras. Sabes que si alguna vez quieres venir y ver la televisin conmigo, eres ms que bienvenida Gracias Crystal mir hacia otro lado incmoda, luego mir hacia atrs. No quiero... No te preocupes por eso Laura dijo, alejndose de la joven mujer. Eres buena compaa y tuvimos una pltica agradable Seriamente, dud que Crystal alguna vez haya tenido una amiga ntima con la que se pudiera relajar y solo poder hablar de todo y de nada. Probablemente a nadie ms que su hermana, Laura medit. Buscar el sitio del GED y lo revisaremos maana juntas en la noche Le dio a Crystal un apretn carioso en el brazo. No te preocupes. Te haremos pasar tus estudios con xito, lo prometo. Sola darles tutoras a mis amigos cuando estaba en la escuela y les ayudaba a subir de calificaciones No soltando su agarre del brazo de Crystal, Laura dio un paso adelante hasta quedar a slo centmetros de ella. Te parecera bien un abrazo de buenas noches? Sintiendo a Crystal dudar, Laura tom la iniciativa, rode con sus brazos a la joven mujer. A diferencia de la primera vez que se haban abrazado, esta vez para Laura fue diferente, sinti el cuerpo femenino presionado contra su cuerpo. Crystal se senta

clida y suave, su blusa ola ligeramente a cigarrillo. Dulces sueos susurr suavemente, sonriendo cuando sinti los brazos de Crystal rodendola para corresponder al abrazo Ves? Est bien poder abrirse a alguien, Laura pens, dando un ltimo apretn antes de dar un paso atrs. Duerme bien T tambin Crystal dijo, alcanzando la manija de la puerta. No te acuestes tan tarde No lo har Laura prometi. Slo tengo que encargarme de unas cosas y despus me ir a la cama Las 'cosas' de las que se tena que encargar no eran slo encontrar el sitio del GED sino tambin imprimir las diferentes pruebas de cada tema. Mientras esperaba a que cada pgina se imprimiera, Laura examin las diferentes preguntas. Oh, esta fcil. Todo el mundo sabe que un tringulo con todos sus lados iguales es un equiltero. Esto ser fcil para ella. Otra prueba sali de la impresora. Uf. Me olvid de historia. No podra recordar todas esas fechas. Mir la lista impresa de las fechas de los exmenes de la localidad y senta que Crystal podra ser capaz de pasar el examen para Primavera. Hmm, seis meses para aprender tres aos de bachillerato? Tal vez para el verano. La impresora hizo la ltima impresin antes de anunciar que el trabajo haba terminado y la ltima hoja sali de la bandeja. Laura tom su taza vaca y clav los ojos en ella. Oh vaya, es demasiado tarde como para hacer otro poco de t, pens, bajando la taza y mirando la pantalla. Ok Laura, has pasado las dos ltimas horas imprimiendo todo lo posible que se encuentra en ese sitio. Mir el casi medio fajo de hojas pulcramente apiladas al lado de la impresora. Mejor no le muestro toda esa pila de hojas a Crystal de una sola vez, sino saldr gritando fuera de aqu. Carajo, si yo viese una pila como esta que tuviera que estudiar tambin saldra huyendo. Distradamente, dio un clic sobre el icono de bsqueda, abriendo su buscador favorito. Haba otra cosa que tena que ver con su compaera que poda ser solucionada por internet y a pesar de la hora, Laura se sinti dispuesta a iniciar esa bsqueda. Ok, veamos cunta informacin hay por aqu dijo mientras tecleaba las palabras 'Encontrar a personas perdidas' y dio un click sobre el botn buscar. PARTE DIEZ

Me alegro de verte dijo Jenny mientras sujetaba la puerta. Crystal la atraves, entrando en la oficina de la terapeuta. Cmo te va, Doc? pregunt, encaminndose hacia el silln reclinable. Todo bien, Crystal. Parecas estar disfrutando en el partido del sbado. Dnde quieres que me siente? Em Crystal ech un vistazo al sof y despus a los puffs. No s. Mirando a la terapeuta, se encogi de hombros. Donde t quieras, supongo. No te gusta tomar decisiones, verdad? Crystal vio cmo Jenny se acomodaba en el sof con su eterna carpeta sobre las rodillas. Y de qu vamos a hablar hoy? Hay algo de lo que necesites hablar? pregunt Jenny. La semana pasada me dijiste que no estabas segura de lo que ibas a hacer con tu trabajo en el club de strip tease. Has tomado alguna decisin al respecto? El rostro de Crystal mostr una sonrisa triunfante. Oh, s afirm. No voy a volver, y Michael me ha enseado a aplicar cemento y me ha dicho que me capacitar para usar un spray de pintura dentro de poco. Parece que confa en tu habilidad para adaptarte a los cambios y aprender cosas nuevas. La sonrisa de Jenny hizo que Crystal frunciera el ceo. Odiaba esa expresin, porque saba lo que significaba. No s. Supongo que s. A m me lo parece. Eres buena para adaptarte, no? Dmelo t, Doc contest Crystal con tono aburrido. A continuacin, empez a mirarse las uas. Necesito el trabajo, as que tengo que aprender a hacer las cosas. No es para tanto. Sintindose tensa de repente, Crystal se levant del silln y se dej

caer en el sueo, con la espalda contra el puff rojo. Hago lo que tengo que hacer. Esa es una de tus tcnicas de supervivencia puntualiz Jenny, inclinndose hacia delante hasta quedar sentada al borde del sof. Has aprendido a adaptarte al medio en el que te encuentras. Ya, lo que t digas contest Crystal, mirando al techo. Hice lo necesario para salir adelante, aunque esta vez sirve para algo. Podr solicitar un empleo diciendo que s cmo usar una pistola de clavos. Siempre es mejor que lo de que soy stripper. Eso es cierto, pero has adquirido habilidades de todas tus experiencias, las buenas y las malas. Todo va de lo mismo, verdad, Doc? Venga, dame un respiro. Crystal dej a sus ojos vagar por el dentado patrn de los azulejos. Cualquier cosa de la que hablamos nos lleva a mi srdida niez y a toda la mierda que me ocurri. Esta vez no he mencionado tu infancia para nada seal Jenny. Sabes lo que me dice eso? Me dice que traes algo en la cabeza. Yo qu s. Ya te dije que nada de excusas ni estupideces aqu dentro. Dejando la carpeta sobre el sof, la terapeuta acerc el puff azul y se acomod en l. Puedes estarte mirando al techo toda la noche, si quieres. Genial, pens Crystal para s. Eres un autntico coazo, Doc. De acuerdo. Se lo cont a Laura. Saba que Jenny esperaba una mejor explicacin. Le le cont lo que me pas cuando era nia. Y cmo te hizo sentir eso? Crystal no necesit girar la cabeza para sentir los ojos de la terapeuta colgados de ella. En lugar de eso, sigui mirando al techo. Con un encogimiento de hombros, utiliz su defensa habitual. No lo s.

"No lo s" no es una respuesta. Intntalo otra vez. Cuando empezaste a contrselo, cmo te sentiste? Nerviosa admiti Crystal, estirndose para colocar sus manos detrs de la cabeza. Cuando empec, tena miedo de que se asustara y no volviera a hablarme o algo as. Y cuando te diste cuenta de que eso no iba a pasar Crystal trag saliva, deseando haberse preparado algo de beber al llegar. Me sent no s, bien, supongo. No me mir de forma rara ni nada. Al menos, eso creo. En realidad no la mir mucho mientras hablaba. En ese momento, dirigi la vista hacia Jenny, recordando lo que Laura le haba contado de su ruptura. Ella tambin me cont cosas. Crystal se detuvo por un momento. Supongo que eso tambin me hizo sentir bien. Cmo te sentiste al compartir tu historia con otra persona? Crystal mir al techo una vez ms. Al principio me dio miedo. El corazn me lata muy deprisa, como si me preocupara que l fuera a entrar en la habitacin y a sorprenderme hablando del tema con otra persona. Aspirando profundamente, intent ordenar sus pensamientos. Ella simplemente me dej hablar y hablar, sin importarle lo estpida que pudiera parecer. Sabes qu fue lo mejor? Qu? Que me crey. Crystal se desperez de nuevo, apoyando el codo en el puff sin dejar de mirar a Jenny. Laura me crey, sin importar lo que le dije o cmo lo dije. A medida que empieces a llenar tu vida de gente buena, descubrirs que hay muchos en quienes puedes confiar. Amigos que creern cualquier cosa que les digas y no te juzgarn nunca. Esos son los que necesitas. No gente txica. Quieres decir mis viejos amigos. Los amigos cambian a medida que creces, y crecer no es algo que ocurre cuando cumples dieciocho y te conviertes en un adulto

legal. A lo largo de tu vida, descubrirs qu son lo que yo llamo los amigos especiales. Como Laura dijo Crystal. Despus de nuestra charla, siento que puedo contarle casi cualquier cosa. Es bueno construir una confianza en otra persona, verdad? le pregunt Jenny. Estuvo bien eso de decir la verdad sobre lo que sucedi. Lo nico que deseaba Crystal era ofrecer un poco de s y sinti que las palabras acerca de la confianza acudan a su mente. Para su sorpresa, Jenny tena otra idea. Y cada vez que cuentas tu historia a otra persona, te quitas un poco de peso de los hombros. Disminuyes el poder que tiene sobre ti. No tiene ningn poder sobre m. Yo estoy al mando protest Crystal. Eso crees, verdad? Una mueca de asombro fue su nica respuesta. Cundo fue la ltima vez que te subiste en un ascensor con un hombre sin sufrir un ataque de pnico? Cundo fue la ltima vez que dormiste bien sin emborracharte o drogarte antes? Ni siquiera hemos empezado a estudiar si sufres alguna disfuncin sexual. Esas palabras golpearon a Crystal y supo que lo estaba reflejando en su rostro. Frunci el ceo y apart la mirada, pero su terapeuta y amiga no pareci darse por aludida. No has estado al mando de nada, excepto de aislar tus sentimientos a toda costa. Tanto si lo admites como si no, actas y reaccionas en base a tus experiencias y no podrs seguir adelante hasta que superes tu pasado. Crystal, quera proponerte que te unas a un grupo que viene aqu los martes por la tarde. Un grupo? De qu coo me ests hablando? Incorporndose hasta quedar cara a cara con Jenny, Crystal otorg a la terapeuta toda su atencin. Hay un grupo de mujeres que se renen aqu todas las semanas para hablar acerca de sus sentimientos y experiencias. Es para supervivientes de violaciones y abusos sexuales.

Ests de coa. Sentarme en una habitacin con un montn de extraas para contarles lo que me pas? Crystal mene la cabeza enrgicamente. Ni hablar. Qu es lo que te da miedo? le pregunt Jenny. Cada una de ellas es una superviviente, igual que t. Sera ms probable encontrar una bola de nieve en el infierno, Doc. No pienso hacerlo. Podras simplemente sentarte y escuchar. No ests obligada a decir nada. Lo nico que debes saber es que el grupo tiene las mismas reglas que nuestras sesiones. Nada de drogas ni alcohol antes de ir. Muchas de esas mujeres estn tambin en fase de desintoxicacin. Jenny se levant y fue hasta el sof, recogiendo su carpeta antes de sentarse sobre un almohadn de cuero. Los ojos de Crystal no se despegaron de ella ni un momento al tiempo que se preguntaba qu es lo que se propona la terapeuta con todo aquello. Acto seguido, obtuvo su respuesta. Te acuerdas de lo que escribiste en tu diario Jenny ech un vistazo al cuaderno y comprob la fecha el viernes por la noche? Los ojos de Crystal se abrieron como platos al intentar recordar. El diario se haba convertido en su ritual nocturno mientras se fumaba el ltimo cigarrillo antes de irse a la cama. A menudo olvidaba que, eventualmente, Jenny iba a leerlo y dej vagar su mente por los pensamientos y sentimientos transcritos al papel por su propia mano. Yo em intento no pensar que vas a leer lo que escribo. Soy consciente de eso dijo Jenny. Aqu dices cosas muy intensas, pero lo que entresaco una y otra vez de tus palabras es tu necesidad de sentir que formas parte de algo. Qu? Sin pensarlo, Crystal se incorpor hasta tomar el lugar que Jenny haba ocupado antes en el puff azul, cerca del sof. Yo nunca he dicho eso. Ah, no? Jenny seal un punto de la hoja con el dedo. Justo aqu, y cito textualmente: Siento que estoy de visita en este mundo y luego vuelvo al mo" Unas pginas ms adelante. Este da escribiste bastante. Deja que lo encuentre ah, s, aqu est. Dices que siento que estoy desmoronndome y que nadie

puede volver a juntar todas las piezas. Nadie me entiende". Lo nico que Crystal pudo hacer fue asentir ante la gran verdad que reflejaban sus palabras. Quiero que des el siguiente paso, Crystal afirm Jenny en voz baja. Lo pensar respondi ella, acodndose sobre sus propias rodillas. Tambin estoy estudiando para el GED por las noches, as que ya ver. En serio? No me lo habas contado. Cundo empezaste? Laura encontr una pgina web con toda la informacin y esas cosas. Me imprimi los cuestionarios y me ha obligado a hacerlos para que podamos hacernos una idea de lo que necesito aprender dijo Crystal con evidente emocin. Me va mejor de lo que ella crea. Laura te est ayudando? S. Hace de profesora, corrigindome los exmenes y eso. Crystal intent descubrir el significado de la expresin de Jenny, pero antes de lograrlo la terapeuta se levant y ocup el puff que quedaba vacante. Eso est muy bien dijo Jenny. Es un paso en la direccin correcta. Deberas considerar escribir sobre ello en tu diario nocturno. Hasta ahora no habas mencionado nada. Lo escrib al principio de la noche pasada, pero an no has tenido oportunidad de leerlo dijo Crystal. Estaba cabreada porque no era capaz de recordar todas las frmulas que Laura insiste en meterme en la cabeza. Mene la cabeza y continu. No s, Doc. Unas veces creo que puedo hacerlo y otras que soy una idiota incapaz de aprender una palabra. Es muy comn tener dudas acerca de uno mismo, especialmente con algo que supone una meta tan difcil. Yo tambin dudaba de m cuando estaba en la escuela. En serio? Pues claro. Todo el mundo tiene dudas, Crystal. El objetivo es enfrentarlas y seguir adelante. Si fallas una vez, no des por hecho que siempre lo hars. Te acuerdas de cuando hablamos acerca de

aprender de las experiencias pasadas? De los fracasos adems de de los xitos? S, lo recuerdo admiti Crystal a regaadientes. Siento como si fuera en veinte direcciones diferentes y no supiera cul escoger. Y cuando te sientes as, qu haces? Aparte de buscar el bar ms cercano o mi pipa? brome Crystal, aunque slo a medias. No s. Supongo que hablo contigo o con Laura. Te sugiero que hagas menos lo primero y ms lo ltimo. Crea que no ibas a martirizarme con lo de mi aficin por la bebida aventur Crystal al tiempo que se preparaba mentalmente para el sermn. Y no voy a hacerlo an afirm Jenny. Era slo una sugerencia, como lo del grupo de los martes. No. Lo que menos necesito es sentarme con un montn de mujeres que lo nico que hacen es hablar de sus desgracias personales. Estoy casi segura de que no te matar dijo Jenny. Te prometo que no tienes que decir nada si no quieres, pero de verdad te recomiendo que vayas, al menos una vez. Tan slo intntalo. Crystal farfull algo para sus adentros deseando dejar el tema de una vez, pero sin parecer que haba sido derrotada.Dejemos el tema por ahora. Te apetece hablar de tu diario? En realidad no, pero me da que lo que yo quiera no importa, no? dijo Crystal, arrellanndose en el puff hasta encontrar una posicin cmoda. Esa es la actitud que a m me gusta respondi Jenny sarcsticamente. A ver, el jueves te extendiste de lo lindo con tu dcimo cumpleaos. Por qu no empezamos por ah? *** Al volver a casa, Crystal se encontr a Laura en la cocina, rodeada de olores que le hicieron la boca agua.

Hola. Eso huele genial afirm al tiempo que colgaba sus llaves en el ganchito adecuado. No haca mucho que haban tenido otra charla acerca del uso apropiado que debe darse a la mesita de un recibidor. A continuacin, entr en la cocina balanceando su bolsa con una mano. Dame otros cinco minutos y estar todo listo respondi Laura cerrando la puerta del horno. He pensado que el pan de ajo sera ms apropiado que las galletas. Por m no hay problema. Crystal puso su bolsa encima del mostrador y rebusc dentro, sacando una botella de cerveza. Chica, menudo da. Me llev horas descubrir dnde estaban los cargadores de los taladros inalmbricos y he tenido una sesin infernal con Jenny hace un rato. Cmo te ha ido? Laura alarg la mano para tirar la chapa de la botella y seal la mesa de la cocina. Vamos a sentarnos mientras esperamos. Ha sido brutal afirm Crystal con un suspiro, acomodndose en la silla acolchada. Quiere que me una a un grupo de mujeres que van, se sientan y hablan sobre lo que les ha pasado en la vida. Bueno, si ella piensa que podra ayudarte Cmo va a ayudarme eso? Con escucharlas slo conseguir acordarme de lo mo y, qu tiene eso de bueno? Negando con la cabeza, Crystal se llev la botella a los labios. Estoy intentando olvidar lo que me pas, no revivirlo dijo antes de echar tres o cuatro tragos. Y eso no es lo peor. No dej de hablar de algunas cosas que escrib en mi diario. Al levantar la vista, advirti la mirada paciente de Laura. A veces, cuando escribo, se me olvida que alguien va a leerlo. Puse un montn de cosas acerca de cmo me senta cuando era una cra y quiso repasarlo a conciencia. Quiso que t lo repasaras a conciencia, querrs decir afirm Laura. Crystal asinti, sorprendindose cuando su compaera de piso le agarr la mano que tena sobre la mesa. No bromea cuando dice que hablar sobre ello te ayudar a sentirte mejor. Crystal sigui con los ojos clavados en la mano que cubra la suya.

Tal vez, pero no es algo con lo que me sienta cmoda, sabes? En ese momento, apart la mano y rode el cuello de su botella con los dedos. En un momento dado, casi me ha hecho llorar. Incluso agarr una de esas pelotas de esponja y la tir contra la pared, te lo puedes creer? Meneando la cabeza una vez ms, Crystal tom otro trago. La prxima vez me pondr a darle puetazos a un saco de boxeo y querr hablar con la nia que hay dentro de m" o alguna estupidez semejante. Laura se levant y se inclin hasta que sus labios casi rozaron la oreja de Crystal. Si algo ayuda, no es una estupidez dijo. Voy a echarle un vistazo al pollo. La escritora dio media vuelta y fue hasta el horno, dejando a Crystal a solas con sus pensamientos. Si algo ayuda, no es una estupidez, eh? Bonito, Laura, muy bonito. Sabes que a veces hablas como ella? Crystal mir a la mujer que le daba la espalda. A veces, y otras eres simplemente como una vieja amiga a la que puedo contar cualquier cosa con confianza. Crystal estaba tan perdida en su interior que ni siquiera escuch el primer timbrazo del telfono. Puedes cogerlo? dijo Laura. Yo estoy con el pan tostado. Claro. A pesar de que nunca haba usado el telfono, slo le llev un segundo localizar de dnde vena el sonido y contestar. Hola? Laur? Em no soy su compaera de piso. Crystal apenas era capaz de or la voz masculina entre todo el ruido de fondo. Quin es? Est ah? Soy su hermano Bobby. Necesito hablar con ella en seguida. En ese momento, Crystal se dio cuenta de que el ruido de fondo era el del sistema de intercomunicacin de un hospital. S, espera un segundo exclam cerca del auricular. Laura, creo que es tu hermano. Ser mejor que te pongas.

Laura deposit el pan tostado en la rejilla para que se enfriara y se limpi las manos con un trapo de cocina. Es Bobby? Creo que s. Al entregarle el telfono, Crystal se vio invadida por una sensacin de temor. Lo nico que poda hacer era contemplar con impotencia cmo Laura contestaba la llamada. S? Bobby? Habla ms alto, no te oigo bien. Dnde ests? La sbita palidez del rostro de Laura confirm las sospechas de Crystal. Qu ha pasado? Qu? Espera, no te oigo. Tan slo hubo una pausa momentnea. Bobby, qudate ah. Yo voy de camino. No, no llames a la familia. Yo lo har si es necesario. S, t qudate donde ests. Ya voy. Laura dej el telfono sobre la mesa y se agarr con ambas manos al borde del mostrador. Es tu madre? pregunt Crystal. Laura asinti, haciendo grandes esfuerzos por mantener la compostura. Yo em ella mi hermano no est seguro de lo que ha pasado. Acto seguido, sacudi la cabeza. Tengo que irme. Quieres que te lleve? se ofreci Crystal colocando el auricular del telfono en su lugar. No creo que debas conducir estando as. Estn en el Centro Mdico. Cerca de la circunvalacin. Ya s dnde es. Crystal ech un vistazo al horno para asegurarse de que estaba apagado. Coger las llaves. Espera. Laura se enderez y agarr sus propias llaves del gancho. Vamos en el Jeep. Buena idea, al menos se es legal dijo Crystal quitndole las llaves a Laura de las manos. Joder, su madre est enferma. Qu se supone que debo hacer? Rodeando con vacilacin la espalda de Laura con su brazo, le dio un leve apretn de nimo. Todo ir bien, Laura.

Para su sorpresa, se vio de repente enterrada en un firme abrazo, con los brazos de Laura rodeando su cuerpo. No s qu hacer. Las palabras de la angustiada mujer surgieron apenas como un susurro. Cuando pap mam se ocup de todo. Shhh Vayamos all y a ver qu est pasando, vale? Crystal gui a Laura hacia la puerta. Llamar a Jenny desde el hospital. Ella sabr qu hacer. Yo no soy buena en esto de consolar a la gente. Pero Jenny no estaba all en aquel momento. Slo ella y Laura. No puedo dejar que pase por esto ella sola. Sin saber bien qu decir, Crystal permaneci en silencio hasta que llegaron al Jeep. Una vez que Laura ocup el asiento del copiloto, Crystal se puso al volante. Bueno, esto va a ser interesante. Nunca haba conducido un coche como este. Crystal? S? No me importa si corres esta vez afirm Laura en voz baja. Te llevar all lo ms deprisa que pueda le prometi Crystal, haciendo girar la llave y sonriendo cuando el motor rugi lleno de vida. Debe estar bien eso de no preocuparse de si el maldito cacharro querr arrancar cada vez que te subes, pens para s mientras sacaba el Jeep del aparcamiento y tomaba rumbo hacia el Centro Mdico. A Crystal le llev unos minutos maniobrar entre el trfico para alcanzar la rampa de entrada a la carretera de circunvalacin. Si vamos por aqu, nos ahorraremos al menos diez minutos por el trfico anunci, esperando una respuesta de Laura que nunca lleg. Bueno, supongo que puedo ir por la autopista, ya que no hay objeciones. A medida que hacan la curva de la carretera, Crystal pis con ms fuerza el acelerador, extrandose de la velocidad que aquel modelo antiguo era capaz de alcanzar. Quieres que ponga la radio? Apart la vista de la carretera a tiempo de ver el gesto negativo de Laura. Quieres hablar? Sobre qu?

Cualquier cosa dijo Crystal encogindose de hombros. No importa. El tema que te apetezca. Ahora mismo slo puedo pensar en mi madre. Genial. Cuntame una historia sobre tu madre y t. Crystal ech un vistazo al retrovisor lateral antes de invadir el carril izquierdo y adelantar a una caravana. La que sea. Me acuerdo de cuando me ca de la bici y me romp un brazo. Llegu a casa y mam, slo con echarme un vistazo, supo que algo iba mal. No tuve que decir ni una palabra. Laura sorbi por la nariz y se sac un pauelo del bolsillo. Siempre saba cundo uno de nosotros se haba hecho dao. En serio? Eso es, Laura. Sigue hablando. No pienses sobre lo que vas a encontrarte en ese hospital. Crystal slo escuchaba a medias, dirigiendo la mayor parte de su atencin al trfico que las rodeaba. Iba por lo menos a 30 kilmetros por hora sobre el lmite de velocidad, pero su salida estaba an muy lejos. Rezando en silencio para que los polis estuvieran ms interesados en los donuts que en los infractores, Crystal asumi el riesgo y aplast el pedal con ms fuerza. Por suerte para todos, los policas no advirtieron el Jeep. Crystal se las arregl incluso para encontrar un hueco cerca de la entrada de emergencias del hospital. Apenas haba apagado el motor cuando Laura salt del vehculo y corri hacia la puerta. Eh, esprame! grit Crystal, liberndose del cinturn de seguridad y echando a correr detrs de Laura. Bobby Taylor, de dieciocho aos de edad, estaba sentado en una de las sillas naranjas de la sala de espera, contemplando el suelo con aire taciturno. Llevaba el cabello rubio alborotado y, cuando levant la vista y vio a su hermana, Crystal advirti que tena los ojos enrojecidos. Mierda, eso no es buena seal, pens para s, apartndose cuando los hermanos se fundieron en un abrazo. Qu ha pasado? dijo Laura, sin soltar para nada al chico. Ha tenido un infarto? No lo s. Los mdicos estn dentro con ella. No puedo creer que esto est pasando dijo. Hemos desayunado juntos y todo

pareca ir bien. Bueno, estaba un poco cansada, pero nada fuera de lo normal. Bobby volvi a sentarse. Laura, por su parte, se acomod junto a l e indic a Crystal que ocupara el asiento libre junto a ella. Te pidi ella que la trajeras aqu? Bobby neg con la cabeza. No. Pens llevarla a Saint Thomas, pero el tipo de la ambulancia dijo que el Centro Mdico estaba ms cerca. Me alegro de que ests aqu, hermanita. No s contestar ni a la mitad de las preguntas de los formularios. No te preocupes por eso. Yo me encargo le asegur Laura. Sigue contndome. qu pas? Dijo que estaba cansada y que quera echarse un rato antes de que empezaran las noticias. Fui a despertarla a las seis ms o menos y la vi como desmoronada en la cama. No entenda lo que deca, as que llam a Emergencias. Lo hiciste muy bien dijo Laura rodeando los hombros del joven con su brazo. Ha dicho algo el mdico? Me pregunt que si yo era el nico familiar, me hizo firmar unos formularios y volvi a entrar. Le dije que venas de camino. En ese momento, Crystal vio una oportunidad de ayudar. Laura, quieres que le diga al mdico que ests aqu? Ser mejor que vaya yo respondi la escritora ponindose en pie. Puedes quedarte aqu con Bobby? Claro dijo Crystal. Seguro que quieres hacerlo? Quieres que llame a Jenny? No hasta que sepa qu est pasando dijo Laura. Volver enseguida. Cuando Laura abandon la habitacin, Crystal se levant. Voy a salir un momento.

Voy contigo afirm Bobby. Ya llevo dos horas metido aqu. Me vendr bien un poco de aire fresco. Al levantarse, qued patente que era como diez centmetros ms alto que ella. El aire fresco no s, pero yo voy a fumarme un cigarrillo dijo. Te sobra alguno? pregunt l. Me he dejado los mos en casa y te juro que ahora mismo me apetece mucho. Sabe Laura que fumas? No. Y mam tampoco, a no ser que no me lo haya dicho. Presion el botn para abrir las puertas corredizas. Por favor, dime que fumas mentolados. Mentolado Light. Laura rebusc en su bolsillo y sac un paquete arrugado. Laura sabe que fumas, lo creas o no, pens para s, acordndose de la conversacin que haba tenido con la escritora el da de la fiesta de graduacin de Bobby. Qu demonios. Tiene dieciocho aos. Si quiere fumar, esto no se lo va a impedir. Srvete le dijo, alargndole el paquete. Bobby agarr el cigarrillo y se sac un mechero del bolsillo. Gracias. Chasque el encendedor y esper a que Crystal encendiese el suyo antes de imitarla. Oh, eso est mejor dijo mientras exhalaba. Estaba a punto de volverme loco ah dentro yo solo. Me lo imagino. Hace un par de aos unas amigas y yo bamos de bares y el to que conduca tuvo un accidente. Estuvimos en el hospital como seis horas. Aquella haba sido la nica experiencia adulta de Crystal con los hospitales, y en su mayor parte la recordaba tras una nube de alcohol. Slo se rompi una mueca. Deb haber trado el bolso de mam dijo mientras se diriga hacia el muro decorativo que delineaba el jardn del hospital. Crystal le sigui y se sent a pocos centmetros de l. En momentos como ese, uno no se acuerda de esas cosas. En cualquier caso, deb hacerlo. Bobby se qued con la mirada perdida hacia el aparcamiento. Cuando llegu, queran su tarjeta del seguro y tambin saber si era alrgica a algo. Yo no s nada de

eso. Dio una calada larga, encendiendo el extremo de su cigarrillo de un naranja brillante. Soy el hombre de la familia y no tengo ni idea de qu hacer. Ya haba ocurrido algo as antes? Bobby neg con la cabeza. Las lmparas de sodio apenas dejaban entrever su perfil. Cuando pap tuvo el infarto no haba nadie en casa. Laura estaba en la Universidad y yo en la escuela. Mam nos dijo que ella lleg de la compra y se lo encontr en la silla. Bobby sigui con la mirada fija en la nada. Laura ya estaba en camino para cuando yo me enter de lo que pasaba. Entre las dos se ocuparon de todo. En esa poca t eras muy joven, no? le pregunt la chica. Tena once aos. Pero estaba tan cabreado que me pas la mayor parte del tiempo llorando. Lanz el cigarrillo a medio consumir describiendo una parbola hacia la oscuridad. Supongo que me hice a la idea de que ellas dos siempre estaran ah para hacerse cargo de todo. Mrame. Mi madre se est muriendo y yo tengo que pedir ayuda a mi hermana por telfono. T no sabes si se est muriendo dijo Crystal, aunque por lo poco que saba, el chico no iba desencaminado. Y s te ocupaste de tu madre. Fuiste t quien llam a la ambulancia. Escuch un sollozo ahogado e instintivamente se acerc un poco ms a Bobby. Y si no hubieras estado all? Lo nico que Crystal recibi como respuesta fue otro sollozo. Yo s lo que es tener una hermana mayor. Ah, s? S. Crystal arroj su cigarrillo al suelo y contempl cmo se quemaba lentamente. Sola depender siempre de ella en todo, pero un da se march y tuve que cuidar de m misma. S lo que se siente. Por qu le estoy contando todo esto? Al echar un vistazo al muchacho, Crystal obtuvo su respuesta. Porque s cmo se siente en este momento y es el hermano de Laura. Cuando ella se haba sentido sola y asustada, no haba nadie para echarle una mano. Te comprendo dijo en voz baja. Quieres otro?

Ahora no, gracias contest alejndose del muro. Crystal hizo lo mismo y comenz a caminar con l de vuelta al hospital. Tanteando su bolsillo, calcul mentalmente cuntos cigarrillos le quedaban. Como medio paquete. Tom la determinacin de que seguramente l no fumaba mucho ms que ella, sac cuatro cigarrillos y se los alarg. Toma. Por si te apetece uno ms tarde. Sonri al ver que l no despreciaba la oferta. Pero no le digas a tu hermana que te los he dado yo aadi. Ni de coa dijo, metindose los cigarrillos en el bolsillo de la camisa. Gracias. Crystal asinti y fue tras l recorriendo el pasillo de entrada. Al girar en la esquina, vio que Laura estaba en el recibidor hablando con un hombre que, asumi, era el mdico. Cuando Bobby les vio, recorri el resto del camino a la carrera para alcanzarles. Ser mejor que espere aqu, pens la chica para s, detenindose junto a la puerta de la sala que haban ocupado antes. Estaba a punto de entrar cuando vio que Laura y Bobby iban hacia ella. Espero que tengan buenas noticias. Cmo est? La van a ingresar dijo Laura. Vamos a hablar aqu dentro. Los tres se sentaron en una de las esquinas de la sala de espera, colocando sus sillas en forma de tringulo. En cuanto se sent, Crystal pudo advertir cmo se produca un cambio en Laura. La mujer de pelo oscuro se sent muy erguida y su rostro no dejaba entrever emocin alguna. Cuando habl, lo hizo con un tono perfectamente controlado. Van a llamar a un cardilogo. Ha tenido un infarto? pregunt Bobby, inclinndose hacia delante. No contest su hermana. El doctor Stevens dice que ha sido un edema pulmonar. Estaba llena de lquido. La tienen en Vigilancia Intensiva y me ha dicho que deber quedarse unos das. Laura ech un vistazo a su alrededor y despus mir a Bobby. Has trado el bolso de mam?

No dijo l. No se me ocurri. El nico nmero que me s de memoria es el tuyo. Laura se levant y fue hasta la mesita cubierta de revistas. Tenemos que llamar a la ta Elaine y al mdico de mam. Seguro que tiene su nombre y su nmero en la agenda. A medida que hablaba, las manos de Laura iban acomodando perfectamente la montaa de revistas. Necesito sus papeles. Estn en el cajn de arriba del mueble del estudio. Ah es donde guarda mam todo lo del seguro y la documentacin importante. Ir a buscarlos dijo Bobby. Me puedo llevar tu coche? He venido en la ambulancia con mam. Ests seguro de que sers capaz? pregunt Crystal, atrevindose a hablar por primera vez en un buen rato. Puedo llevarte yo, si te es ms cmodo. Laura ces sus movimientos compulsivos un momento y les mir a los dos. Buena idea. Bobby, as podrs traer el coche de mam y Crystal te seguir con el mo. Te har una lista de las cosas que tienes que traer. Volvi a echar un vistazo a su alrededor. Necesito papel Crystal, hay una agenda en mi guantera. Te importa trarmela, por favor? Claro. Con tal de resultar til Crystal se levant y palp su bolsillo para asegurarse de que las llaves seguan all. En seguida vuelvo. Salir a la calle permiti a Crystal el tan necesitado tiempo que requera para pensar. A pesar de que no saba gran cosa sobre lo que le pasaba a la madre de Laura, supona que era algo serio y que los siguientes das seran una autntica locura. Seguramente querr llamar a Jenny para que est con ella. Es mucho mejor que yo para estas cosas. Cuando lleg al coche, Crystal abri los seguros y encontr rpidamente la agenda. Ser mejor que me asegure de que tiene un boli, por si necesita escribir algo. Abri el broche y abri la agenda, para descubrir que all haba tanto un lpiz como un bolgrafo, cada uno en su compartimiento. Deb haberlo supuesto, tratndose de ella. Cuando iba a cerrar la guantera, descubri un rollo de monedas pequeas. Podra

necesitarlas para el telfono o para sacar caf de la mquina. Tras meterse el rollo en el bolsillo, Crystal cerr el coche y emprendi el camino de regreso al hospital. Al llegar, encontr a Laura y Bobby en la sala de espera. Con un vistazo rpido, vio que todas las revistas de la sala estaban en pilas perfectamente distribuidas y colocadas en varias de las mesas. Ya la tengo dijo, mostrando la agenda. Tambin te he trado unas monedas que tenas ah por si las necesitas. Buena idea convino Laura alcanzando la agenda y el cambio. La escritora abri el cuadernillo inmediatamente y empez a pasar pginas. Tengo que llamar a la hermana de mam y contarle lo que ha pasado. Tambin debera ir a cancelar la entrega del peridico mientras ella est aqu. Se detuvo un momento para frotarse los ojos. Hay mucho que hacer. Alguien debe encargarse de Bobby y de la casa. Yo puedo cuidarme solo protest el adolescente. Puedo recoger el peridico por las maanas y tambin el correo. Djale ayudar implor Crystal en voz baja. T ya tienes bastantes cosas que hacer. No, l no debera hacerlo. Yo puedo encargarme de todo dijo Laura, encontrando la pgina que andaba buscando. Ser mejor que empiece a hacer llamadas. Le llevar a casa y volveremos lo antes posible, de acuerdo? pregunt Crystal. O quieres que nos quedemos hasta que llegue Jenny? No, iros ya. Yo estar bien. A pesar de la confianza que mostraba la voz de Laura, Crystal no le daba plena credibilidad. Pens insistir por un momento, pero al final asinti con la cabeza. Como quieras. No tardaremos mucho. El tro camin hasta el recibidor, detenindose en el momento en que Laura alcanzaba el telfono de monedas. Sin estar muy segura del por qu, Crystal alarg la mano y dio un leve apretn al hombro

de Laura. A continuacin de acerc a ella y susurr al odo de la escritora. No tardaremos. Entonces, sinti una mano aferrando la suya. Gracias dijo Laura. Muchas gracias. No me las des. Para eso estn los amigos, no? pregunt Crystal, apretndole el hombro una ltima vez antes de dirigirle un gesto a Bobby. Ests listo? S. Oh, espera. Se tante los bolsillos y frunci el ceo. Con las prisas se me olvid coger las llaves. La del anillo verde es la de la entrada dijo Laura. Nunca devolv mi llave cuando sal de la escuela. La mujer de cabello oscuro se gir y empez a echar monedas en el telfono. Que no se os olviden los papeles del cajn. Tranquila dijo Crystal, dndose media vuelta y echando a andar por el pasillo detrs de Bobby. *** El paseo hasta el aparcamiento fue silencioso, excepto en el momento en que Crystal indic dnde estaba el Jeep. Una vez dentro y con el motor en marcha, sac un cigarrillo y lo encendi. Parece que el otoo ha llegado pronto este ao, eh? As es contest Bobby. Ser mejor que saque mi chaqueta de deportes lo antes posible. En qu deporte te la dieron? pregunt, sin perder de vista el trfico, mientras salan del aparcamiento. Por dnde voy? A la izquierda. Fue en atletismo, igual que Laura. Crystal fue hacia donde l le haba indicado y pronto se encontraron rodeados de coches. No saba que le gustaban los deportes.

La verdad es que no creo que le importara mucho entrar en el equipo universitario. Es una de esas cosas que hizo porque sus amigas tambin lo hacan. Y t tambin lo hiciste por eso? Pues no soy un genio como Laura. Ella sacaba sobresalientes todo el tiempo. Yo me conformaba con que me dieran una beca de atletismo. Pas sin pena ni gloria. Y t? Al ver las gotas que empezaban a formarse en el cristal, Crystal puso en marcha los limpiaparabrisas. Em yo no termin el instituto. Oh dijo l. No lo saba. Un coazo maysculo, no? Algo as contest ella antes de darle una buena calada a su cigarrillo. Nunca fue del tipo de gente que sigue las reglas. Bobby solt una risotada. Tiene gracia que te lleves tan bien con mi hermana. Ya Crystal no estaba segura de cunto saba el chico sobre la vida de su hermana. Slo somos compaeras de piso. Sabes? As es como mam sola llamarlas cuando yo era pequeo. Como si no fuera capaz de entender que mi hermana es gay. Bobby ri de nuevo. Me quera hacer creer que tan slo vivan juntas y que la traa a casa cada vez que vena. Fue ms o menos cuando tena quince aos las vi pelearse y les dije que se besaran e hicieran las paces. Pareca que Laura se haba tragado un chile y Jenny simplemente se empez a rer a carcajadas de ella. Suspir y apoy la cabeza contra la ventanilla. A veces creo que Laura todava me ve como a un cro. En ese momento, rebusc en su bolsillo y sac uno de los cigarrillos que Crystal le haba dado antes. Ella, por su parte, empez a plantearse la idea de corregirle una vez ms acerca de la naturaleza de su relacin con Laura, pero decidi que, por el momento, no tena mayor importancia. Tengo que girar en algn sitio?

Pasa otras tres farolas y a la derecha. Dirigindose a un lado de la carretera, Crystal sigui las indicaciones, girando y girando hasta que Bobby seal una de las casas en lo ms alto de la colina. Esa es. Puedes aparcar en el camino de acceso, pero no tapes el garaje. Mi coche necesita un embrague nuevo, pero el de mam va bien. Tras entregarle las llaves a Bobby, Crystal le sigui al interior de la vieja casona. Se detuvo justo en la entrada, echando un vistazo a la multitud de fotografas enmarcadas que cubran las paredes. En lo que supuso era un retrato de la escuela, contempl a una Joven Laura con coletas y tirantes sonrindole. Pas de una foto a otra, viendo, conforme pasaban los aos, cmo Laura se transformaba de una jovencita marimacho a una autntica belleza de instituto, para terminar como graduada universitaria. En la pared opuesta, Crystal descubri un espacio similar para las fotos de Bobby, quien en ese momento estaba abriendo un par de puertas correderas. ste es el estudio dijo. El cajn del escritorio est abierto. Yo voy a por el bolso y las llaves de mam. Vale. Yo cojo los papeles. Crystal le vio subir las escaleras antes de entrar en el estudio y ponerse al frente del escritorio de madera. Tal y como le haba dicho, el cajn no estaba cerrado con llave, lleno a rebosar de gruesas carpetas. Sin estar muy segura de cul era la que necesitaba, Crystal las sac todas. Vale, a ver cmo me llevo todo esto, pens para s. Una rpida mirada en derredor le hizo descubrir una cartera desgastada cerca del escritorio. Tras varios intentos, consigui acomodar dentro las carpetas. Listo. Al menos s que tengo la que necesitan. Tras escuchar que Bobby segua ocupado en el piso de arriba, Crystal se tom un minuto para inspeccionar la habitacin. Un armario iluminado en la esquina dejaba ver una gran variedad de orlas y trofeos. Al mirar con ms detenimiento, se dio cuenta de que la mayora eran del padre de Laura, pero uno de los estantes soportaba una hilera de trofeos perfectamente organizados que proclamaban a Laura Taylor como campeona de un torneo tras otro. Me pregunto si mi madre guard alguna de las cosas que hicimos en la escuela. En la pared contigua al armario de trofeos, todos los diplomas del periodo de instituto y de la universidad de Laura lucan

orgullosamente en sus marcos ornamentados. A su alrededor, estaban otros premios que Laura haba ganado a medida que creca. Crystal se inclin hacia delante y roz con los dedos el marco del ttulo del instituto. Mira lo orgullosos que estn de ti, Laura. Aunque ya no vives aqu, siguen teniendo todas estas cosas a la vista. Seguro que tienen un papel con el contorno de tu mano por ah en alguna caja. All sola en el estudio, Crystal jur que poda sentir el amor del matrimonio Taylor por sus hijos. Sois muy afortunados, pens la rubia. En ese momento, oy que Bobby bajaba las escaleras, as que agarr el maletn y apag la lmpara. Los has encontrado? le pregunt el muchacho al llegar al ltimo peldao. Creo que s. Sencillamente he cogido todas las carpetas del cajn de arriba. Crystal le mostr el maletn. Bien pensado. Creo que ese era el maletn de pap. Oh, no lo saba se disculp Crystal. Tranquila. No es como que lo usemos demasiado dijo l. Haba pensado llevrmelo a la universidad y mam no me compraba uno nuevo. Tretelo. Tal vez a Laura le guste ver algo de mi padre. Cuando llegaron de nuevo al hospital, Laura estaba sentada en la sala de espera inclinada sobre la agenda. Ya estamos aqu dijo Bobby para anunciar su llegada. Acto seguido, fue hasta una de las sillas y se dej caer sobre ella, emocionalmente exhausto por los acontecimientos del da. Bien. Laura levant la vista, sorprendida al ver el maletn en la mano de su compaera de piso. No saba qu carpeta queras, as que he trado todas las que encontr le explic Crystal alargndole su carga. Laura dej el maletn sobre la mesa y lo abri.

Podras haberlas mirado para ver qu tenan dijo la escritora mientras empezaba a hacer eso mismo. Esta tiene toda mi documentacin importante y apuesto a que sta es la de Bobby. Un rpido vistazo confirm su sospecha. Ya, bueno supuse que sera mejor que lo hicieras t dijo Crystal al tiempo que se acercaba una silla. No me corresponde a m cotillear el las pertenencias personales de tu familia. Laura abri una de las carpetas ms grandes y hoje lo que contena. Quieres un chocolate caliente o un caf de la mquina? le pregunt, ms que nada por sentirse til mientras esperaban. No, ahora no, pero gracias dijo Laura sin levantar la vista de lo que estaba haciendo. Has podido ver a tu madre? Slo un momento. Est descansando. Laura se detuvo y mir a Crystal. Ahora s por qu Bobby estaba tan preocupado. Parece haber engordado casi 10 kilos. El mdico me ha dicho que es por el lquido que recorre su organismo. Pero podrn solucionarlo, no? Creen que s. Dijo que depende de cmo responda a la medicacin que le estn dando. Laura intentaba hablar con confianza, pero haba algo en su voz que hizo pensar a Crystal que su compaera de piso ocultaba algo. Has llamado ya a Jenny? Laura neg con la cabeza. He llamado a los familiares, pero les he pedido que no vengan hasta saber algo ms. Supuse que llamara a Jen slo si las cosas empeoraban. Vas a quedarte conmigo un poco ms, verdad? Crystal asinti, complacida secretamente de que Laura la quisiese all. Me quedar todo el tiempo que quieras. Se sorprendi al sentir la mano de la escritora tocndole la rodilla.

Gracias dijo Laura. Me alegro de que ests aqu. Acto seguido, devolvi su atencin a los papeles y lanz un sonoro suspiro. Ser mejor que siga con esto. Por suerte, mam lo tena todo organizado. Estos de aqu son los documentos del seguro. Los de la bolsa son todo lo del abogado y la casa. Apart varias hojas y las dej a un lado. Oye, por qu no te relajas unos minutos? propuso Crystal. Laura neg con la cabeza. No puedo. Tengo que encargarme de todo. Ech un vistazo a su hermano por encima del hombro. No puedo pedirle a l que lo haga. Ya no es un nio, sabes? le record la joven. En unas semanas entrar a la Universidad. As es afirm Laura. Cmo me las voy a arreglar? Alguien tiene que quedarse con ella ahora. Comenz nuevamente a mirar los papeles. El seguro cubre la asistencia a domicilio? En ese momento, Crystal se sinti extraamente fuera de lugar. Los hospitales eran sitios que uno visita muy de vez en cuando, y lidiar con la posible prdida de un familiar no era algo de lo que tuviera que preocuparse. Por un instante, dej vagar su mente, preguntndose si sus padres seguiran con vida. Esa idea deriv de forma natural en su hermana mayor y Crystal se perdi en otra poca hasta que Laura llam su atencin. Perdona, qu decas? Te preguntaba si no te importara traernos algo de la mquina. Creo que me vendra bien algo fuerte en este momento. Chocolate caliente o caf? Mmmm cafena y azcar o chocolate con cafena y azcar. Mejor el chocolate. Vale dijo Crystal, incorporndose. Bobby, quieres algo? Caf con leche y azcar, por favor respondi l.

Enseguida vuelvo susurr a Laura, recogiendo el puado de monedas que ella le alargaba. Ser mejor que yo tambin me tome un caf. Me da que nos espera una noche muy larga. *** Crystal no se equivocaba en su apreciacin de la noche que tenan por delante. Ya eran ms de las dos, y laura no mostraba signos de querer abandonar el hospital. En varias ocasiones, los hermanos Taylor entraron a ver a su madre mientras ella se quedaba vigilando sus pertenencias en la sala de espera. En aquel momento, Bobby estaba profundamente dormido, tumbado sobre varias sillas, y Laura segua inspeccionando la documentacin familiar. A lo mejor deberas dormir un poco dijo Crystal al ver a su compaera de piso ahogar otro bostezo. No. Quiero estar aqu por si mam se despierta. Han dicho que seguramente eso no ocurrir hasta maana. Ya se han equivocado antes. No quiero que se despierte ah sola contest Laura con severidad. Por lo menos date un respiro con todo eso de los papeles. Alarg una taza de humeante de chocolate a Laura. La ltima se te qued fra antes de que dieras un sorbo. Recustate un minuto y bbete esto. Visto que la sutilidad no estaba dando resultados, Crystal levant la taza y la puso en la mano de su compaera. Bebe. Yo no Bebe repiti Crystal con voz firme. Su persistencia dio fruto y Laura agarr por fin el vaso, vaciando la mitad del contenido de un solo trago y dejndola sobre la mesa. Contenta? S. Y en realidad, Crystal estaba contenta de que Laura le hiciese caso. No era el rol que la rubia jugaba normalmente y esperaba ser capaz de apoyar a su amiga Laura en todo lo necesario. Tras echar un vistazo al adolescente que descansaba al otro lado de la sala, Crystal record la charla que haban tenido en

el coche. Laura, Bobby puede hacerse cargo de las cosas de la casa de tu madre mientras ella est aqu. Yo me encargo de eso afirm la mujer de pelo oscuro sin levantar la vista de la pila de papeles. l ya tiene bastante con prepararse para la Universidad. Qu le falta por hacer? Ya se ha graduado del instituto y le han aceptado donde quiera que vaya a ir. En Union. Le han aceptado en Union. Pues en Union. As que, de qu ms tiene que ocuparse? De meter en la maleta las cosas que necesita llevarse a la residencia? Eso no le impedir recoger el peridico y el correo por las maanas. Estoy segura de que, de hecho, ya lo haca con tu madre en casa. Ya no es un cro. No le corresponde ocuparse de esas cosas. Laura cogi el bolgrafo y garabate una nota en su agenda. Lo tengo todo controlado. Como quieras. Tras dejar escapar un suspiro, Crystal se dio por vencida y se recost en la silla. Eres demasiado cabezota para m. Dnde est? Laura rebusc entre los papeles. No la encuentro. Qu no encuentras? La otra pliza de mam. Debe tener un seguro adicional que cubra los servicios que no entran en los del Ejrcito. No la encuentro, pero tiene que estar por aqu. Ests segura de que la tiene? Pues claro. Cuando pap se jubil, las contrat l mismo. A lo mejor estn en la carpeta de su documentacin. Laura abri el maletn y sac la carpeta grande de color Manila. Por eso Bobby no puede hacerse cargo de estas cosas. l jams habra pensado en los seguros adicionales. A m tampoco se me habra ocurrido, la verdad admiti Crystal.

Ya, bueno, yo deb haber cado en la cuenta antes, pero ah, aqu est. En la carpeta de pap. Laura mene la cabeza. No puedo creer que a mam no se le ocurriera ponerla en la suya. Yo no puedo creer que alguien tenga una carpeta, pens Crystal. No pudo ocultar su sorpresa cuando Laura dej el bolgrafo sobre la mesa y se recost en la silla, ya que esperaba que su compaera de piso pasara toda la noche enterrada bajo aquella montaa de documentos. Bueno, ya est. Slo tengo que llevar los nmeros de la pliza a la oficina de pagos y mam podr estar tranquila hasta que esto acabe. Quieres entrar a verla otra vez? Si quieres, yo me quedo a vigilar tus cosas. Laura no pudo contener a tiempo un bostezo. Oh, perdona. Qu hora es? Casi las dos y media. Por suerte, maana empieza el fin de semana. Me sentira tremendamente culpable si tuvieras que levantarte maana temprano y trabajar todo el da con Michael. Lo hara, en caso necesario dijo Crystal. Ve, anda. Si se despierte tu hermano, le dir dnde ests. Laura le dirigi una sonrisa de agradecimiento. Gracias. No tardar mucho. Tarda todo lo que quieras. Crystal vio a su compaera de piso abandonar la sala de espera y recorrer el pasillo antes de subir los pies a la mesa y buscar una posicin lo ms cmoda posible en su silla de plstico. Otro motivo por el que detesto las salas de espera. Estas sillas son una mierda. Crystal bostez y se frot los ojos. Podra quedarme dormida en este mismo momento. No puedo creer lo cansada que estoy. Slo voy a cerrar los ojos un momento mientras ella no est. Minutos despus, estaba profundamente dormida.

Crystal se despert de golpe al sentir que alguien le tocaba el hombro. Crystal? Crystal, despierta. Qu? Incorporndose, la joven rubia se frot los ojos y se tom unos segundos para recordar dnde estaba. Oh, Laura, lo siento. Me he quedado frita. Ya lo supona. He tardado casi una hora en volver. Crystal apart las piernas para que Laura pudiera ocupar su asiento. Qu tal est? pregunt, intentando todava despertarse completamente. Se ha despertado un poco. Laura dirigi una mirada a su hermano, quien an estaba dormido. Parece tan dbil y no poda dejar de toser. El mdico ha dicho que es buena seal. Qu? Qu se le vayan a salir los pulmones por la boca? De hecho, s. Me ha dicho que eso quiere decir que la medicina que le han dado est haciendo efecto. El lquido est saliendo de los pulmones y por eso tose. Y eso es bueno, no? Eso dicen. Laura suspir y neg con la cabeza. Mi mam me ha dicho que se siente demasiado mal como para soportar las pruebas y las preguntas de los mdicos. Dentro de un rato la van a llevar a la UCC. La UCC? Es la Unidad de Cuidados Cardiacos. Quieren tenerla all unos das hasta que expulse el lquido y al parecer va a haber un cardilogo vigilndola. Entonces, ech un vistazo a su hermano . l era slo un nio cuando pap muri. Ahora ya no es un nio dijo Crystal. Es consciente de lo que est pasando.

Lo s convino Laura. Una tosecilla educada les hizo girar la cabeza hacia un hombre alto que llevaba una impoluta bata blanca de laboratorio. Enseguida vengo. Laura sali al pasillo y habl un rato con el hombre. Minutos despus, volvi a entrar en la sala . Dicen que lo mejor es que nos vayamos a casa y regresemos maana. Ser mejor que le despierte. Puede dormir en el sof. Quieres decir que vas a trartelo a casa? Lo ms probable es que no quiera estar solo razon Laura. En momentos como ste, la familia deber permanecer unida. Yo no s nada de eso de permanecer unidos, pens Crystal con pesadumbre. Pero supongo que as se comportan las familias normales. Entonces nos vamos a casa y t vuelves maana? En cuanto me despierte. No quiero que mam est aqu sola mucho tiempo. Laura se arrellan en la silla y exhal lentamente. No puedo creer que est pasando esto. Sus dedos atraparon con rapidez una lgrima que empezaba a recorrer su mejilla. S slo tiene cincuenta y cuatro aos. Crystal se dio cuenta en seguida que el control que Laura haba estado manteniendo toda la noche amenazaba con desmoronarse. Sin saber qu otra cosa hacer, abri los brazos y dej que la inestable mujer se abrazara a ella. Todo saldr bien susurr, recorriendo lentamente la espalda de Laura con su mano. Sinti que el cuerpo que sostena empezaba a temblar a medida que las lgrimas fluan. Oh, no, ahora s que est llorando de verdad. Shhh, Laura, venga. Todo va bien. Tu madre se va a curar. Shhh Crystal no estaba segura de cul de las dos empez a mecerse, pero tampoco hizo nada por detener el tranquilizador movimiento. Emple su mano derecha para cubrir la cabeza que descansaba sobre su pecho mientras que segua acariciando la espalda de Laura con la izquierda. Todo ir bien. Crystal saba cmo manejar la ira, pero la tristeza era algo diferente. Y dado que quien estaba triste era una de sus mejores amigas, se sinti todava ms indefensa. No s qu ms puedo hacer susurr, dejando descansar su mejilla contra la frente de Laura. Sinti la humedad de las lgrimas traspasar su camiseta y la presin casi dolorosa de las manos de Laura en su espalda. Qu

coo puedo decirle? Los minutos pasaron y ella sigui abrazando a su amiga. Al advertir un movimiento por el rabillo del ojo, Crystal alz la vista cuando Bobby se incorporaba frotndose los ojos. A continuacin, mir a su hermana con gesto preocupado. Tranquilo, ella est bien inform Crystal al joven para tranquilizarle. Laura? susurr. Laura? Bobby se ha despertado. Tal y como esperaba, la escritora se apart de ella y se irgui en la silla, haciendo enormes esfuerzos para recuperar la compostura. Lo siento dijo Laura, rebuscando en uno de sus bolsillos hasta dar con el pauelo. Supongo que necesitaba una buena llorera. Se sec los ojos y mir a su hermano. Vas a llevar a mam a la UCC y nos han sugerido que nos vayamos a descansar y volvamos maana. Bobby bostez y se levant, desperezndose aparatosamente para desentumecer los msculos tras estar tanto rato tumbado sobre las sillas. Ahh pensaba que no me iba a dormir. No te preocupes por eso dijo Crystal. Yo tambin me he desconectado un rato. Ech un rpido vistazo a los cercos de lgrimas que decoraban la parte delantera de su camiseta y mir a Laura. Nos vamos? S dijo Laura, devolviendo la mayora de los documentos al maletn antes de cerrarlo. Voy un momento a recepcin para darles los datos del seguro de mam y listo. Bobby, quieres pasar por casa y recoger algo de ropa o prefieres esperar hasta maana? Recoger mi ropa? Puedo quedarme en casa mientras mam est aqu dijo con firmeza y mirando a Crystal en busca de ayuda. Em Laura, puedo hablar contigo un momento? Tirandosuavemente del codo de la escritora, Crystal se dirigi al otro extremo de la sala. l no quiere quedarse con nosotras dijo en voz baja. Por qu no le dejas quedarse solo? Es demasiado jo Laura se detuvo, contemplando el rastro de barba que cubra parte del rostro de su hermano. No es demasiado joven le record Crystal.

Laura suspir y asinti a regaadientes. Vale. Acto seguido, se volvi hacia Bobby. Entonces nos vemos maana. Asegrate de cerrar con llave todas las puertas y que nadie que no sea de la familia sepa que ests solo en casa. Bobby inclin la cabeza y mir a su hermana. No tengo doce aos, sabes? Lo s. Laura fue hasta l, le puso las manos sobre los hombros y sonri con aire pensativo. Pero por muchos aos que cumplas, siempre sers mi hermanito pequeo y me preocupar por ti, vale? pregunt, alborotndole el ya de por s rubio cabello. T ganas. Nos vemos maana. Conduce con cuidado. Siempre lo hago. Por eso tienes ya una multa por exceso de velocidad. A m no me pusieron una hasta que pas los veinte. Qu puedo decir, hermanita? dijo l sonriendo. Supongo que me he desarrollado antes que t. Se sac las llaves del bolsillo. Maana traer la colcha de mam. Buena idea. Seguro que le alegrar tener algo suyo aqu. Laura le dio un golpecito en el brazo y mir a su hermano mientras ste abandonaba la sala de espera. Despus se gir hacia Crystal y, con un gesto, le indic que ellas tambin deban irse ya a casa. *** La luz del amanecer empezaba a teir el cielo y a colarse en el dormitorio de Crystal, como desafiando a la joven a despertar. Con un gruido molesto, se gir en la cama y extendi el brazo hacia el cenicero y los cigarrillos que estaban en su mesita de noche. Ser mejor que lo vaya dejando, pens con aire apesadumbrado llevndose un cigarrillo a los labios y encendindolo. Despus de llegar del hospital, Crystal se haba pasado casi una hora sentada en el sof mientras Laura recorra la sala de arriba abajo, limpiando cosas que en realidad no estaban sucias y hablando sin parar sobre su madre. Menos mal que no ha dejado el hbito de la limpieza, porque si no esto sera una leonera. Yo nunca malgastara mi

tiempo en sacarle brillo a las patas de la mesa de caf. Con tanta actividad, es imposible que el polvo vaya a posarse en ningn sitio. A pesar de la falta de sueo, Crystal se senta extraamente a gusto. La madre de Laura estaba enferma y, a pesar de que la cosa iba en serio, los mdicos parecan mostrarse optimistas y capaces de controlar la situacin. Tras una larga calada, Crystal contempl la pintura abstracta que decoraba una de sus paredes. Todava no entiendo qu le ve Laura a esa cosa. El cuadro no mostraba ms que unos cuantos brochazos de color brillante que formaban un patrn regular. Hasta un cro de cinco aos podra hacerlo. Crystal sigui mirando el cuadro mientras se consuma su cigarrillo, reflexionando sobre lo ocurrido la noche anterior. Comprendi que haba tenido que llevar a Laura al hospital, puesto que ella se encontraba demasiado afectada para conducir, pero no comprenda por qu no haba llamado a Jenny. Haba dado por hecho que Laura telefoneara de inmediato a su ex amante para que la ayudara. En realidad, yo no he servido de mucho. Slo estuve all. Crystal se encogi de hombros, incapaz de determinar en qu momento haba hecho algo til por Laura. Aun as, le agradaba pensar que al menos haba sido capaz de consolar un poco a su compaera de piso. Tras estrujar la colilla en el cenicero, Crystal sali de la cama y se encamin al cuarto de bao. Si no puedo dormir, ser mejor que me vaya arreglando. A medida que se acercaba a la ducha, se pregunt con curiosidad si Laura recordara que tena un partido de softball. Claro que no vamos a ir. Me pregunto a qu hora querr irse al hospital. En ese momento, la idea de que quiz Laura no iba a necesitarla cruz por su mente. Tras silenciar la necesidad ms apremiante de la maana, sin duda debido a la gran cantidad de caf y chocolate que haba ingerido el da anterior, Crystal se asegur de que la puerta estaba cerrada y se meti en la ducha. Corriendo la cortina transparente, se maravill otra vez de que nunca tuviera restos de jabn. Seguro que la limpia a conciencia despus de ducharse todos los das, pens dejndose empapar por la cascada de agua caliente. Consciente de que Laura estaba an profundamente dormida y de que probablemente quera seguir en ese estado un poco ms, Crystal se premi con una sesin extra larga de ducha, dejando que las clidas gotas recorrieran su cuerpo. A pesar de que lo estaba disfrutando de lo lindo, de pronto sinti curiosidad por la perilla

multifuncin. Un rpido giro y el agua cambi de caer suavemente a un chorro concentrado de mayor potencia. Ohhh exclam, cubrindose los pechos por la fuerza del agua. Es la ltima vez que hago estas cosas. Girndose para que el agua le masajease la espalda, Crystal se dio el lujo de pasar all unos minutos ms antes de cerrar la llave y salir, situndose sobre la esponjada alfombrilla azul. La ducha haba resultado vigorizante, pero aprendi la leccin y decidi no jugar con la perilla de ah en adelante o al menos, no cuando sta apuntaba a zonas sensibles de su cuerpo. Mierda No tuvo necesidad de echar un vistazo al bao para asegurarse de que se le haba olvidado traerse laropa limpia. La ropa interior que haba trado descansaba ahora, empapada, sobre la barra de la cortina. Por lo menos, Laura sigue dormida. Tras arrojar la toalla sobre la barra, empez a pasarse el cepillo por el pelo, estudiando su imagen en el espejo y advirtiendo, no sin pesadumbre, que sus pechos parecan algo ms cados de lo que normalmente estaban. Genial, tengo veinticinco aos y ya me estoy arrugando, pens para s. Aunque es lgico, las tengo demasiado grandes como para que se queden ah arriba toda la vida. Inclinndose hacia delante, estudi su reflejo con detenimiento en busca de arrugas en su frente y alrededor de los ojos. Al no encontrar ninguna, y sintindose bastante estpida por lo que acababa de hacer, Crystal termin de peinarse y se lav los dientes. Cuando iba a dejar otra vez el cepillo en el soporte, su mirada cay sobre la bandeja del jabn. Joder murmur. De alguna forma, se las haba arreglado para dejarla llena de agua y los jabones literalmente flotaban en ella. Alcanzando la toalla, sec a conciencia la bandeja y los jabones, acomodndolos despus de forma que no se notara demasiado el desastre. Para qu demonios tiene esos jabones en el bao si nadie los puede usar? Para que huela bien, basta con poner un ambientador. Aqulla era slo una ms de las muchas molestias tolerables de su compaera de piso. A Laura no le gustaba la cortina de la ducha ni que Crystal utilizara la barra como tendedero de su ropa interior y a ella no le gustaban los jabones que no se pueden usar", la funda de pelo de la taza ni el papel, duro y reseco, que su amiga insista en comprar. T tienes tus caprichos y yo los mos, pens Crystal colocando el ltimo jaboncito en su lugar. Simplemente, los mos no

son tan molestos. Tras arrojar la toalla hmeda otra vez sobre la barra, abri la puerta y mir hacia la izquierda para asegurarse de que la habitacin de Laura estaba cerrada antes de echar a andar, totalmente desnuda, hacia la suya. PARTE ONCE Exhausta por la desvelada de la noche anterior, sin mencionar el miedo que haba pasado por lo de su madre, Laura no se sorprendi demasiado cuando abri por fin los ojos y comprob que era casi medioda. Intentando despejar el sueo que an le nublaba la vista, se levant y camin hacia el bao con aire desganado. Casi por inercia, tir de la toalla que estaba colgada en la barra de la cortina de la ducha y quit la ropa interior que la acompaaba y dej ambas cosas sobre el borde del lavabo, cosa que ya formaba parte de su rutina maanera, puesto que Crystal era quien normalmente se levantaba primero. Girando las llaves de paso hasta lograr la temperatura adecuada, Laura cay en la cuenta del chorro que caa con fuerza y lo mir pensativamente, advirtiendo quin lo haba cambiado. Es la primera vez que lo hace. Una idea terriblemente lasciva cruz su mente en aquel preciso instante. Qu estara haciendo aqu dentro? Cambiando la perilla de nuevo, Laura se meti bajo el agua y agarr el jabn con una sonrisa pcara en los labios. Media hora ms tarde, bajaba las escaleras. No se haba preocupado de secarse el pelo, que le caa libremente hasta la altura de la mandbula por delante y a la altura del cuello por detrs. Un agradable olor se las arregl en aquel momento para colarse en sus fosas nasales y sonri. Mmmm qu huele tan bien? pregunt, sabiendo que Crystal estaba en la cocina. Inmediatamente, le contest una voz clara y animada. He encontrado una caja de tortitas y las instrucciones venan en el lateral dijo Crystal regalndole a Laura una sonrisa. He odo la ducha y pens que tendras hambre. Muchas gracias contest Laura, contemplando la torre de tortitas que haba en un plato y sintiendo cmo su estmago rechinaba. Ya se me ha olvidado la ltima vez que alguien me hizo el desayuno. Despus de pensarlo un momento, se dio

cuenta, con cierta pesadumbre, de que Jenny haba sido la ltima persona que haba pasado la noche con ella y la haba sorprendido de esa forma. De aquello haca casi tres aos, y Laura se pregunt a dnde haba pasado todo ese tiempo. Encerrada arriba frente al ordenador y sin parar de escribir, contest una voz en su interior. Tu vida sexual es tan aburrida como la ma, eh? dijo Crystal con una mueca irnica, sacando a Laura de sus pensamientos. No me lo explico, con todas esas mujeres pululando a tu alrededor. Crystal le dio la espalda para retirar la siguiente tanda de tortitas de la plancha. Laura, por su parte, la mir con aire pensativo. Supongo que llevo un tiempo sin ocuparme de eso. Acodndose en el mostrador, alcanz la cafetera y verti el lquido humeante en una de las tazas que haba cerca. En realidad, tampoco lo haba pensado. Perdida en s misma, Laura no se dio cuenta del momento en que Crystal fue hasta la nevera y le acerc el cartn de leche. Oh, gracias dijo en ese momento, alargndole la taza. As est bien. T sintate y reljate. Crystal seal en direccin a la mesa. Yo me encargo de esto. Tengo la receta. Laura asinti, se dej caer en una silla y se llev la taza a los labios. Hipnotizada por el vapor que se elevaba frente a sus ojos, Laura dej que sus pensamientos vagaran con libertad mientras contemplaba a la mujer que iba y vena en la cocina. Despus de todo el tiempo que haban vivido juntas, iba comprendiendo cada vez un poco ms a su hermosa pero conflictiva compaera. Ahora entenda que Crystal era poco menos que un alma solitaria que sufra profundamente por ello. Cuando se haba mudado, Laura poda captar el inquebrantable escudo de una mujer criada en las calles. El tiempo, sin embargo, le haba mostrado lo que haba bajo ese escudo. En ocasiones Laura lograba entrever a la adolescente confusa pidiendo a gritos que la protegieran de aquellos que deban haberla protegido y senta encogrsele el corazn al pensar en la joven que jams haba recibido el amor que con tanta desesperacin necesitaba. Pero la noche anterior y esa misma maana le estaban mostrando otra parte de Crystal. Laura sinti el cario en la forma en que la haba abrazado durante su ataque de llanto, los clidos abrazos que llegaban justo cuando

ms los necesitaba, el caf y las tortitas esperndola al despertar. Cuando Crystal dej sobre la mesa el plato y el sirope, Laura se levant y envolvi a la joven con sus brazos. Muchas gracias por haber estado conmigo ayer susurr Laura con la boca enterrada en el rubio cabello de su amiga. Fue muy duro para m y slo quiero que sepas que te lo agradezco. Retrocediendo levemente, pero an sin soltarla del todo, Laura mir con intensidad sus ojos azules. No cualquiera se pasara toda una noche sentada en la sala de espera de un hospital slo para dar apoyo moral a una amiga. La media sonrisa de Crystal pareca forzada y Laura se dio cuenta de que la joven era incapaz de mantener el contacto visual. Ya, bueno dijo la rubia antes de apartarse de ella. T tambin me has apoyado. Es lo menos que poda hacer. Ser mejor que comas algo antes de que se enfre. Captando la incomodidad de su amiga, Laura dirigi una ltima mirada a Crystal antes de volver a sentarse. La escritora apenas haba dado el primer bocado a su desayuno cuando cerr los ojos y dej escapar un gruido de satisfaccin. Oh, est buensimo. Otro bocado. No me haba dado cuenta del hambre que tena. Bueno, ayer no cenaste nada indic Crystal, negando con la cabeza cuando Laura le seal la torre de tortitas. No, gracias. Me he levantado temprano y ya he comido. Ah, por cierto, te han llamado por telfono. Ah, s? Laura cort con el tenedor otro pedazo de tortita. Quin era? Tu ta Helen. El tenedor de Laura se detuvo a medio camino entre el plato y su boca y mir a su compaera como si acabara de decir que los de Hacienda queran pedirle audiencia. Y qu ha dicho? pregunt con turbacin. La mencin de la excntrica hermana de su madre nunca era buena seal. Laura an se acordaba de las muchas ocasiones en que sus padres se haban

encerrado tras una reunin familiar para discutir acerca de algo que Helen haba dicho o hecho. Que llegar al aeropuerto a las cuatro y veinte. Te he apuntado el nmero de vuelo. Por qu pones esa cara? Laura haba cerrado los ojos y arrugado la nariz, completamente segura de que estara sufriendo un horrible dolor de cabeza antes de acabar el da. Te ha dicho cunto se va a quedar? No. Haba mucho jaleo y su acento es algo extrao. Es de Boston dijo Laura, abriendo los ojos y contemplando la tortita mientras la empujaba por el plato. Vaya mierda susurr. No es uno de tus parientes ms queridos? aventur Crystal. La soporto convino Laura con tono de fastidio. Es un poco es del tipo de personas que lo que ves, es lo que hay. La ta Helen no se calla nada y opina de todo. Tras varios tragos de caf, destinados ms a ordenar sus ideas que a saciar la sed, Laura continu. No sera tan horrible si no pensara automticamente lo contrario que mis padres sobre cada cosa. Se lleva bien con tu madre? pregunt Crystal. Si hace tiempo que no se ven, la cosa no va tan mal durante un rato. Se ponen al da de sus respectivas vidas y cotillean sobre el resto de la familia. No suena tan mal. Laura levant la cabeza. No, esa es la parte buena. Luego mi madre empieza a fastidiarla con su costumbre de beber o fumar o el sinfn de novios que tiene o su vida descarriada. Laura encerr esas ltimas palabras entre comillas con los dedos. Entonces empieza lo bueno. Cuando pap viva, los tres se enfrascaban en unos profundos debates sobre todos los temas de este mundo y ms. La ltima vez que vino de visita le dijo a mam que se negaba a quedarse bajo el mismo techo que ella. En ese punto, sus ojos se abrieron desmesuradamente ante una idea. Oh, Dios, espero que ya se le

haya olvidado. No quiero que se quede aqu. Voy a buscarle un hotel. Vaya, debe ser horrible, eh? Crystal neg con la cabeza. Y yo pensando que te trizaba los nervios. Parece ser una buena pieza, si puede superar a tu infernal compaera de piso. Tomada por sorpresa por el comentario, Laura vio a su amiga encogindose de hombros. Te o una vez hablando por telfono confes Crystal. Yo Laura baj la vista hacia el plato, lamentando en serio que la joven hubiese escuchado aquellas palabras saliendo de su boca. Hace mucho que no lo digo. Por lo menos estas ltimas semanas. Crystal mene la cabeza quitndole importancia. No te preocupes. Tenas todo el derecho. Debe ser difcil vivir con alguien tan Vago? aventur Laura, provocando una media sonrisa de su compaera. Iba a decir alguien tan diferente a ti concluy Crystal, mirndola fijamente. Tampoco es fcil convivir con la seorita Trapo y Fregona, pero oye, no nos va mal. No pareca estar tan molesta por el comentario anterior como Laura haba supuesto y la escritora decidi que Crystal ya deba haberla perdonado. As es convino Laura, al menos por ahora. Alguien me dijo una vez que, con tolerancia y paciencia, no hay nada que no se pueda solucionar si la gente implicada est dispuesta a esforzarse para ello. Quin sabe, a lo mejor un da acabamos siendo buenas amigas. Mejor no adelantar acontecimientos le advirti Crystal con un deje de irona y pareciendo mucho ms relajada y amigable de lo normal. Sigo pensando que eres un coazo con todo eso de limpiar y lavar. Acto seguido, se puso en pie y se tante el bolsillo del pantaln. Hora de fumar. Volver en un par de minutos y, si quieres, ir contigo al hospital. Bobby ha llamado y ha dicho que se reunir contigo all.

Parece que he sido la ltima en caerme de la cama esta maana dijo Laura. Y s, puedes venirte si quieres, aunque luego tendrs que llevarme al aeropuerto para recoger a mi ta. No hay problema. Por lo que he odo de ella hasta ahora, ser divertido. Ahora vengo. As, Crystal abri la puerta corredera y sali a fumar. Laura devolvi su atencin al plato de tortitas que tena delante, a pesar de que su apetito pareca haberse calmado al or mencionar a su problemtica ta. Tena la esperanza de que Helen estuviera ms preocupada por el estado de salud de su hermana que por traer a colacin los seis mil tpicos que, invariablemente, terminaban convirtindose en una autntica batalla dialctica. Quin la habr llamado?, se pregunt. Seguro que la abuela Betty. Helen haba sido una de las personas que no consigui localizar en la primera ronda de llamadas, frustrada cuando el buzn de voz le indic que no quedaba espacio en la cintapara dejar mensajes. Laura se hizo una nota mental para no recordarle a su ta la discusin que haba terminado con su negativa a quedarse en la casa y evitar as que quisiera alojarse con ellas. Para consternacin de Laura, sinti una punzada en la sien anuncindole el dolor de cabeza que estaba por llegar, y empez a dudar de que aquel da fuera a resultar bien. *** Bobby haba estado esperndolas en el hospital y una mueca contrariada decoraba su joven rostro. Ya era hora. Mam pensaba que no ibas a venir. Est despierta? pregunt Laura a medida que se aproximaban. Su hermano estaba en el pasillo, frente a la puerta de la habitacin de su madre. S, estoy despierta grit la mujer desde dentro. Laura comparti una mirada con Crystal antes de entrar, saludando de inmediato a su madre y disculpndose por no haber llegado antes. Con pesadumbre, comprob que su hermano y Crystal no la haban acompaado dentro, obligndola a lidiar con su siempre alerta y, a juzgar por la expresin de su cara, nerviosa madre. Cmo te sientes? Nos has dado un buen susto.

Gail Taylor agit su mano con desgana, sin preocuparse por las vas inyectadas en su brazo. No os podris librar de m tan fcilmente. Tengo toda la intencin de hacerte la vida imposible un poco ms. A pesar de la valenta que demostraba, Laura estaba segura de que su madre no haba pasado un buen rato precisamente. Ha venido ya a verte el mdico? Oh, s, uno detrs de otro. Las enfermeras me han estado despertando cada hora para tomarme la presin y he conocido a un mdico de cada rea de este hospital. La mujer extendi la mano, dejando ver una seal dentada en la base de su dedo anular. Han tenido que romper los anillos por la hinchazn dijo Gail con solemnidad. Nunca me los haba quitado desde que tu padre me los puso hace treinta aos. Seguro que se pueden arreglar aventur Laura. No se trata de eso afirm su madre con tono cortante. El doctor Stevens me ha dicho que esto podra volver a pasar. Quiere que lleve uno de esos botones de pnico alrededor del cuello para avisar a una ambulancia. La idea de que su madre necesitara uno de esos chismes asust a Laura ms de lo que estaba dispuesta a admitir. Ya era suficiente con que su madre pareciera tan hinchada, puesto que apenas poda distinguir sus pmulos. Que algo as pudiera pasar otra vez sin previo aviso la aterrorizaba. Mam Laura aspir profundamente. Ah, no, de eso nada. Gail neg enrgicamente con la cabeza . Por muy serio que pueda resultar esto, no pienso tener una enfermera en casa. No iba a decir eso respondi Laura, a pesar de que la idea haba cruzado por su mente. Pero tal vez deberas considerar tener a alguien que te eche una mano. No quiero que te esfuerces tanto. Tonteras. T ests slo a una llamada de distancia y me s de memoria el nmero de emergencias.

Y si te caes y no puedes llegar al telfono? Me ests hablando como a una abuela. No soy intil, Laura. El cansancio comenzaba a aparecer en el rostro de Gail. Dejmoslo por ahora. Los mdicos dicen que saldr de aqu a finales de semana. Ya veremos cmo van las cosas. Laura asinti, ya que no quera molestar a su madre y tampoco estaba de humor para meterse en una discusin interminable. Otra opcin es que me quede contigo hasta que te sientas mejor, si quieres. Para cualquier otra persona, eso sera una oferta de lo ms natural, pero en el caso de las determinadas mujeres Taylor, era magnnima en extremo. Laura amaba profundamente a su madre y el sentimiento era mutuo, pero haca mucho que no se sentan cmodas la una con la otra. Esa idea le record de golpe al familiar que en aquel momento sobrevolaba sus cabezas en algn lugar. Mam te ha dicho Bobby quin va a venir? Helen no, verdad? pregunt la mujer con un deje esperanzado. Laura asinti, deseando para s que su hermano dejara de escabullirse para fumar con su compaera de piso y entrara en la habitacin. Pues en mi casa no se queda afirm Gail rotundamente. Estoy demasiado cansada como para aguantarla. No te van a dar el alta hasta dentro de una semana, no? Y cuando salga de aqu no quiero tener que aguantarla insisti su madre. La ciudad est plagada de hoteles. Que se quede en uno. Gail gru algo incoherente y su rostro mostr los esfuerzos que estaba haciendo por mantenerse calmada. Al verlo, Laura alarg la mano hacia el botn de auxilio, pero la mujer la detuvo. No, no hace falta. Es que ltimamente me canso mucho. Aliviada, pero no sin preocupacin, Laura retrocedi y dej caer su mano hasta uno de los barrotes que rodeaban la cama. Vale dijo al fin, no queriendo alterar ms a su madre. Le buscar dnde quedarse. A continuacin, fue hasta la cabecera y acomod una de las almohadas que su madre tena detrs de la cabeza. Mejor?

Mucho mejor asegur Gail a su hija con una sonrisa aprobatoria que pareci extraa en su rostro hinchado por el edema. Siempre fuiste una buena chica. Porque tuve unos padres geniales afirm Laura palmeando el hombro de su madre antes de colocarse donde pudiesen mirarse a los ojos. A lo mejor no has estado de acuerdo con todo lo que he hecho, pero me has apoyado y me has querido. Para sorpresa de Laura, se encontr pensando en Crystal y la recorri una oleada de empata, deseando que su compaera de piso hubiese podido crecer con unos padres tan buenos como los suyos. Te quiero, mam dijo, apretando la mano de su madre. Bueno, ya vale de oeras dijo Bobby mientras entraba en la habitacin. Tras l, Laura pudo entrever a Crystal en el pasillo con aire de indecisin y le indic que pasara tambin. Ya era hora de que volvieras reprendi la mujer al chico antes de mirar a Crystal. Cmo ests? Bien respondi ella educadamente. Espero que ya se encuentre mejor. S, mucho mejor respondi Gail antes de tomarse un momento para respirar profundamente. Laura decidi en ese instante que su madre necesitaba descansar y que ella tena que enfrentarse con el familiar que pronto llegara a la ciudad. Mam, nos vamos a ir ya para que descanses dijo ella, cubriendo los hombros de la mujer con la manta. Reljate un poco. Volver ms tarde. Supongo que vas a traer a Helen dijo su madre con tono de fastidio al tiempo que se recostaba sobre las almohadas. Te crees que tengo eleccin, mam? le pregunt antes de terminar de ajustar bien la ropa de cama sobre el cuerpo de su madre y enderezndose. Nos vemos luego. Laura se inclin para besar a su madre en la frente antes de hacerse a un lado para que Bobby pudiera despedirse tambin. ***

Los alrededores del aeropuerto estaban atascados de furgonetas y coches en constante batalla por ganar un hueco en el aparcamiento mientras una mirada de taxis trataban de colarse entre ellos. Odio venir aqu dijo Laura cuando otro taxi meti el morro en el escaso metro de distancia de seguridad que las separaba del coche de delante. Me sorprende que no nos haya rozado afirm Crystal, mirando con desprecio al conductor. Quin fue el imbcil que dise este sitio? No creo que la responsabilidad sea de ningn imbcil. Echando un vistazo a la seal de aparcamiento limitado, Laura comprob el retrovisor y se meti en el carril izquierdo. Estoy segura de que es cosa de un comit. De un comit hasta arriba de mierda coment Crystal. Mira, all hay un sitio. No, est demasiado cerca de la puerta. Debe ser para discapacitados. Al aproximarse, el dibujo azul en el suelo confirm las sospechas de la escritora. Les llev tres vueltas ms y, por tanto, volver a ver tres veces la seal de aparcamiento limitado, el que Crystal viera un coche salir en ese preciso momento y ocupar el lugar vacante. Esto es de locos refunfu la rubia. Ya saba yo que deba haber una buena razn para no ir volando a ningn sitio. No por el avin, sino por el maldito aeropuerto. Y hasta aqu ha sido la parte fcil dijo Laura, haciendo girar la llave y activando elsistema de alarma del coche. Tenemos que ver por qu puerta va a salir. Slo me dijo el nmero de vuelo. Se abrieron paso entre los vehculos aparcados, aunque slo para verse detenidas de nuevo por una doble hilera de coches que no parecan dispuestos a frenar lo suficiente como para que ellas pudieran cruzar. Tras asistir pacientemente al tremendo repertorio de frases coloristas de su compaera de piso, Laura aprovech un espacio y se lanz como una flecha hacia la Terminal principal. Los brillantes carteles de sealizacin y el fluir constante de personas creaban una abigarrada coleccin de colores y sonidos. Laura se detuvo ante uno de los mapas el tiempo suficiente para

orientarse, decepcionada al comprobar que la puerta a la que tenan que ir estaba justo en el otro extremo de la Terminal. El temperamento de Crystal estaba ligeramente sensible aquel da, hasta el punto de que Laura se vio temiendo que, si algn transente le daba un golpecito por accidente, iban a intercambiar algo ms que insultos y gestos obscenos. Para cuando llegaron a la puerta, Crystal estaba claramente nerviosa y sin darse cuenta sac su paquete de cigarrillos. Cierto dijo con tono frustrado. Aqu dentro no se puede fumar. Tras dejar escapar un suspiro de fastidio, Crystal se dej caer en la silla baja de plstico. Laura se sent junto a ella y observ que la zona empezaba a llenarse de gente que tambin esperaba el vuelo. Me temo que no afirm Laura con delicadeza. Sin pensarlo, levant una mano y la pos sobre el hombro de Crystal, un poco dolida al sentir un estremecimiento bajo sus dedos. Plantendose por un momento si apartarse o no, la escritora dej que su mano resbalara hacia abajo, masajeando con suavidad la parte alta de la espalda de la joven. Dado que sta no hizo nada por apartarla, Laura alter el movimiento, formando pequeos arcos con sus dedos hasta que sinti que la tensin y la tirantez de los msculos empezar a ceder. Hemos llegado quince minutos antes dijo sin cesar de aplicar el agradable masaje en la espalda de Crystal. Era cierto que haba sentido cierto rechazo al principio, pero Laura sospechaba que se haba debido ms a la reticencia automtica que la joven mujer a que la tocaran. Me da que, cuando se vaya, la vas a tener que traer t sola dijo Crystal, aunque su tono era definitivamente menos agitado que antes. Yo no pienso volver a pasar por todo este rollo. Y cmo esperas que salgamos de aqu? la interrog Laura con aire irnico. Dudo que el coche quiera venir a recogernos aqu. Crystal pareci reflexionar sobre el problema y frunci el ceo an ms. Laura, por su parte, hizo todo lo posible por no sonrer, pero la mueca de su compaera de piso era demasiado mona como para evitarlo. Buen punto farfull Crystal.

Slo expongo los hechos, amiga ma. Y no olvides que Helen va a llegar con tres o cuatro maletas como mnimo. Es que piensa mudarse aqu o qu? Laura sonri al escuchar eso, puesto que su ta se caracterizaba, entre otras cosas, por llevar siempre consigo una cantidad de equipaje mayor a la que cualquier otra persona necesitara incluso para dar la vuelta al mundo. Esperemos que no quiera quedarse ms que unos das. Si no, vamos a necesitar uno de esos cochecitos portaequipajes. Cmo que vamos? pregunt la rubia con tono cortante. Es pariente tuya, no ma. Vale. Pues t te vas con ella y que te d la brasa hasta que se te caigan las orejas. A m me da igual. Me da que voy a arrepentirme de haber querido pasar el da contigo afirm Crystal con cautela, como dejando una puerta abierta a la esperanza. Cuando por fin aterriz el avin y los pasajeros comenzaron a salir en tropel por la puerta, Crystal no tuvo ninguna duda de quin era Helen. Ataviada con sedas de brillantes colores y un sombrero a juego, Helen Chick sobresala entre la multitud. Laura corrobor las sospechas de Crystal con un movimiento de cabeza y empez a gesticular para atraer la atencin de la rimbombante mujer. Ooh, Laura Elizabeth! exclam Helen, con una voz que pareci ahogar el jaleo que las separaba. Saludando efusivamente, se abri paso entre los dems viajeros y envolvi a Laura en lo que a Crystal le pareci un abrazo de oso. Hola ta, cmo ests? pregunt Laura cuando consigui recuperar el aliento. Ah, como siempre, calabacita. Ocupada, ocupada, ocupada. Crystal enarc las cejas al escuchar el apodo carioso de su compaera de piso y hacindose una nota mental para vacilarle despus con eso. Al darse cuenta de que de repente era el centro de atencin, alarg su mano.

Yo soy Crystal, la compaera de piso de Laura. Por supuesto que s! exclam Helen alegremente, abrazando a la joven con fuerza. Eres una monera de chica. Demasiado sorprendida como para resistirse, Crystal no se resisti al carioso gesto. A esa distancia, fue capaz de ver ms claramente a la ta de Laura. Bajo el pomposo sombrero, una masa de cabello plateado rodeaba el rostro que, sospechaba, rara vez sala a la luz del sol sin una buena capa de maquillaje. De hecho, casi podan adivinarse varias capas de base y sombra de ojos que constituan la imagen pblica de Helen Chick. Ah gracias farfull Crystal, pidiendo ayuda a Laura en silencio. Ta Helen, no es comenz a decir Laura. Salgamos de aqu antes de que nos quedemos copadas una hora dijo Helen, cortando sin miramientos a su sobrina. Aborrezco este aeropuerto. Crystal no estaba segura del autntico alcance de la palabra aborrecer, pero a juzgar por la cara de asco de Helen, no deba ser bueno. Claro que otra idea le rondaba la cabeza a raz del comentario anterior a ese. Helen pensaba que entre ellas haba algo ms que amistad. En cualquier caso, dado que ya se dirigan hacia la zona de equipajes y que Helen haba pasado a enumerar las mltiples cosas que funcionaban mal en el aeropuerto local, Crystal decidi dejar para despus las aclaraciones pertinentes acerca de ese punto. El brazo de Helen sostena un bolso de cuero con ribetes dorados. La joven suspir profundamente al ver la mirada de bolsas de viaje que daban vueltas en la cinta transportadora. Estaba segura de que no iban a caber en el Jeep y se pregunt si Laura habra trado cuerdas para el portaequipajes del coche. Sin embargo, una vez retirada la primera maleta, Crystal pas a preocuparse por el hecho de que su espalda fuera a sobrevivir al esfuerzo de meter los bultos en el maletero. Al parecer, Helen empacaba cada accesorio de la cocina cuando viajaba, pero no le preocupaba demasiado tener que cargarlos, puesto que en ese momento de limitaba a sealar con el dedo qu maletas eran las suyas e indicando a Laura el orden preciso en que deban ser colocadas en el carrito.

En cuando salieron al clido aire de agosto, Crystal ech mano de sus cigarrillos. Sin embargo, antes de encenderlo, una nube de humo la rode, ya que al parecer Helen era ms rpida en lo que a utilizacin de mecheros se refera. Crystal termin de encender el suyo y, antes de guardar el encendedor, se vio sorprendida por una voz jovial. T tambin fumas? Lo cual hizo que se ganara una palmada en la espalda. Joder, qu fuerza tiene. S respondi Crystal medio tosiendo. Pues en mi coche no se fuma dijo Laura con firmeza, deteniendo el carrito justo detrs del Jeep. Prefieres un hotel en concreto? No hay motivo para enriquecer a esos antros y menos en este pueblo dijo Helen. A tu madre le sobra espacio en esa casucha que tiene. Crystal, que en ese momento intentaba acomodar dos maletas en el coche mientras mantena su cigarrillo en precario equilibrio entre los dientes, sinti que Laura se estremeca. Mam quiere que te quedes en un hotel. Supongo que no se le ha olvidado lo que dijiste la ltima vez que estuviste de visita. Chorradas. Recorro no s cuntos kilmetros para verla y no tiene la decencia de abrirme las puertas de su casa? No, calabacita, hay que poner la ms grande abajo. Pensaba que sta era la ms grande refunfu Laura, volviendo a sacar la maleta del Jeep y echando un vistazo a la que Crystal empujaba hacia ella. No te puedes quedar en casa de mam repiti. Joder, vale. Helen se cruz de brazos mientras su cigarrillo arrojaba volutas de humo a la atmsfera. Si va a estar en ese plan, por m no hay problema. Al menos t no eres tan maleducada como para dejar a un familiar en la calle.

Crystal estaba haciendo enormes esfuerzos para no entrar en la conversacin, pero se vio incapaz de no dar un respingo al escuchar esa ltima frase. No haba que ser fsico nuclear para suponer a dnde quera llegar Helen. Em Laura? Sigues teniendo esa casa junto al lago? prosigui Helen, ignorando las miradas que se dirigan las dos jvenes. Debe tener una vista genial ahora que empieza el otoo. Ta Helen, no tenemos cuarto de invitados. Bah, haremos como cuando t venas de visita en verano dijo Helen con un gesto casual. Vamos a cargar todo esto para ver qu se ha hecho Gail esta vez. Por tu estado de nimo, supongo que no es grave. Necesita tiempo y medicacin comenz a decir Laura. Pero oye, no te puedes quedar con nosotras. Venga, Laurita dijo Helen como si estuviera hablando con un nio. Ya no te acuerdas de cuando vine a veros y tuvimos esa agradable y prolongada charla sobre tu compaera de piso? No tienes de qu avergonzarte. No soy esa clase de compaera afirm Crystal por fin. Tengo mi propia habitacin. Oh. Helen frunci el ceo y Crystal prcticamente daba por zanjado el tema cuando la estrambtica mujer encontr la solucin perfecta. A lo mejor tendrs un sof, no? A continuacin, ri con ganas. Te prometo que no aparecer con ningn jovencito. Crystal mir a Laura a tiempo de captar su caracterstica cada de hombros en seal de derrota. Supongo que vamos a tener compaa unos das. Contemplando la montaa de equipaje que esperaba ser acomodado en el interior de Jeep, lo nico que pudo pensar con claridad fue que al menos se tratara de das, y no de meses. Al final, Laura decidi que ella se ira al sof mientras su ta ocupaba su cuarto, ya que sus modales le impedan hacer menos por un invitado, sin importar lo desquiciante que fuera. Helen ocup

el asiento del copiloto y automticamente e hizo duea de la radio durante todo el trayecto. Los altavoces comenzaron a escupir msica discotequera mientras Helen destripaba las vidas de sus familiares ms cercanos. Intentando por todos los medios alejarse el altavoz de su puerta, Crystal, en medio del asiento trasero, no poda evitar captar rfagas de la conversacin. En realidad, no era difcil, porque Helen insista en hablar por encima de la msica en vez de bajar el volumen, digamos hasta el umbral de tolerancia humana. La imagen de la familia de Laura, tan perfecta e impoluta, empez a desvanecerse de la mente de Crystal a medida que su ta hablaba. Y el idiota lo habra conseguido si no hubiera estornudado cuando estaba escondido en la alcantarilla dijo la ta de Laura, dando por terminada la historia de uno de sus primos. Tuvo suerte de que slo le pusieran en periodo de prueba. Ah dijo Laura con aire ausente, prestando ms atencin a la carretera. En ese momento, Helen se volvi hacia Crystal. Y dime, sigue mi sobrina con esa obsesin por mantener la casa como los chorros del oro? Em Dndose cuenta de lo comprometido de su situacin, Crystal aspir profundamente y se rindi a la evidencia. S. Lo que le hace falta es soltarse el pelo y vivir un poco continu la mujer. Es demasiado estirada. A lo mejor podemos sacarla del cascarn mientras yo est aqu. Qu te parece? Oh, por favor, que alguien me saque de aqu, implor en silencio Crystal cuando una batera de imgenes de bingos y museos cruz por su mente. Pues no s, depende de lo que quiera hacer Laura dijo por fin. Yo trabajo bastante, as que no creo que pueda ir con vosotras. Por favor, haced planes entre semana. Espero que Michael tenga un montn de horas extra. Chorradas contest Helen. Ya buscaremos tiempo. Crystal frunci el ceo al darse cuenta de que Helen era el tipo de persona que nunca acepta un no por respuesta.

Cunto vas a quedarte? Supongo que una semana o as. Ya veremos. No me gusta poner fechas exactas. La respuesta no ayud a que Crystal se sintiera mejor. *** Me est volviendo loca refunfu Crystal, dejndose caer en el puff. Conoces a esa petarda? Jenny, que se haba pasado la mayor parte de la semana hablando con Laura por telfono sobre su ta, su libertad de espritu y cmo le haba puesto la casa patas arriba, esperaba recibir algn tipo de queja por parte de Crystal, pero no aqulla. Apenas la haba saludado antes de empezar a despotricar de la mujer. Y concretamente qu es lo que te molesta de ella? Todo farfull Crystal, pasndose los dedos por el pelo. Yo pensaba que Laura era un fastidio a veces, pero esta mujer me saca de quicio. Sabes que Laura siempre tiene respuesta para cada jodida pregunta de cada jodido juego? Jenny asinti, familiarizada con la situacin. Y eso te incomoda? No tanto como cuando Helen, la enciclopedia andante, lo hace. La pregunta era qu presa era, no cundo se construy y toda la historia. Pues Laura va y dice Hoover y Helen salta con cmo eso dio lugar a Boulder City y as un buen rato. Crystal se estaba disparando, por lo que interrumpirla quedaba fuera de lugar. Dijera lo que dijera Laura, ella empezaba a hablar hasta que la conversacin no tena nada que ver con lo que era al principio. Va a volverla loca. Crystal mir de soslayo a Jenny. S, lo s, no podemos hablar de Laura. Jenny asinti y abri el cuaderno de la joven. Por lo que veo, ha sido una semana muy intensa. En casa, en el trabajo, en todo. Arrellanndose para adaptar la forma del puff a su cuerpo, Crystal entrelaz los dedos detrs de su

cabeza y dej la mirada perdida. Como si no tuviera ya bastante con lo de su madre, que por cierto cada da que tiene que estar en el hospital se vuelve ms zorra A pesar de que la regla de no hablar de Laura pareca haberse evadido nuevamente, Jenny dud si interrumpir a la joven, ya que aquella era una de las lneas de pensamiento ms largas que Crystal haba compartido con ella hasta la fecha. Apuesto a que ni siquiera ha escrito una pgina desde que lleg ella y eso que se ha bajado el ordenador a la sala. Est justo debajo de mi cuarto, pero todava no la he odo teclear. La rabia y el nerviosismo presentes en la voz de Crystal en el momento de entrar parecan estar disipndose, reemplazados por un tono mucho ms suave y reflexivo. Sabes que nunca lo haba pensado? Sonri. El bao est entre medias de nuestras habitaciones, pero cuando las dos abrimos las puertas del balcn, puedo or cmo escribe. Y por qu crees que te gusta escucharla? aventur Jenny. No s Crystal se encogi de hombros con su aire habitual. Supongo que me recuerda que est ah al lado. Al igual que estaba tu hermana cuando eras pequea? Algo as. La joven estir las piernas y las cruz a la altura de los tobillos. Es diferente a cuando escuchaba a Patty. No s cmo explicarlo. Jenny, tras hojear una o dos pginas mientras Crystal hablaba, levant la vista. Quieres hablar sobre este sueo? Una expresin de sorpresa cruz el rostro de Crystal, quien inmediatamente frunci el ceo. La verdad, no. Ni s para qu me molest en escribirlo. Es una tontera. Es la primera vez que mencionas haber tenido un sueo ertico apunt la terapeuta. Adems, creo que es importante el hecho de que te despertaras durante los juegos preliminares. Habas soado cosas as antes?

No pienso discutir mi vida sexual, o la falta de ella, contigo dijo Crystal con firmeza, apretando la mandbula y cruzndose de brazos. Hablemos de otra cosa. Buscando un tema ms seguro, eh? Vale. Fuiste a la reunin del martes por la noche? La falta de respuesta y la mueca de Crystal fueron significativas. Ya veo. Esas sesiones estn ah para ayudarte, Crystal. No te las recomendara si pensara que no van a servirte de nada. A m no me hace falta sentarme a escuchar las desgracias de nadie manifest la chica. Adems, estaba ocupada con Laura y la chalada de su ta. Jenny dej pasar el comentario, rehusando morder el anzuelo y regresar as al tema tab. Nunca deberas estar lo bastante ocupada como para cuidar de ti, y eso es para lo que sirven esas reuniones. No puedo obligarte a asistir, pero s te lo sugiero. Vale, mam surgi la irnica respuesta, seguida de un resoplido. De hecho, si t fueras mi madre, estaras demasiado borracha como para saber lo que hago o dejo de hacer. Hubo un largo silencio antes de que Crystal siguiese hablando. A Patty tampoco es que le hiciese mucho ms caso, pero siempre que bamos a ensearle algo de la escuela o algo as, nos ignoraba. No daba importancia a las mismas cosas que vosotras dijo Jenny. Y cmo te haca sentir eso? Patty y yo lo odibamos, claro. No. No te he preguntado cmo se senta Patty. Qu sentas t cuando llegabas a casa con algo que queras que tu madre admirara y no lo haca? Crystal pens en ello un momento, abriendo la boca para decir algo y cerrndola de nuevo. Una leve sonrisa curv la comisura de sus labios. Iba a decir que jodidamente mal, pero creo que en realidad me senta herida. Volvi a ponerse las manos detrs de la cabeza. Dola pensar que todos los dems nios se iban a casa con madres

que les queran y les prestaban atencin y la ma no era igual. Crystal tom aire profundamente. No s por qu. Las palabras, tanto tiempo guardadas en su interior, salieron por fin de forma tenue mientras que ella rehusaba dejar de mirar el techo. Llegu a casa con el primer lugar en clase de arte y ella lo tir a la basura. Cuando saqu noventa y cinco en una de las pruebas preliminares, Laura lo peg con un imn a la nevera. Los ojos de Crystal parpadearon con rapidez en un vano intento por eliminar las lgrimas que empezaban a formarse en ellos. Has odo eso de que uno nunca sabe lo que tiene hasta que lo pierde? S. Crystal aspir profundamente. Supongo que es igual de cierto que uno no sabe lo que se ha estado perdiendo hasta que lo tiene. O sea? inquiri Jenny. O sea que Incorporndose, Crystal levant las rodillas y apoy en ellas los brazos. Desde que Patty desapareci, nadie se haba preocupado por m. Las emociones empezaban a traducirse en el rostro de Crystal a medida que intentaba poner orden en sus pensamientos. He tenido amigas, pero ninguna tan cercana, no como Laura. La joven lanz una leve carcajada y mir a Jenny. Ya se me haba olvidado lo que se siente cuando le importas a alguien. Cuando le interesa lo que pasa en su vida. Cuando Cuando alguien pega tu examen con un imn a la nevera concluy Jenny. No te parece estpido? le pregunt Crystal. Me pongo en plan oo slo con que Laura haya hecho eso. Se limpi los ojos para impedir que las lgrimas empezaran a caer. Hace mucho tiempo que nadie se ha dado cuenta de tus habilidades y logros. Jenny dej el cuaderno a un lado y se inclin hacia delante. Hace mucho tiempo que no permites que nadie se acerque a ti lo suficiente como para que le importes. Te escondes en tu caparazn intentando aislarte de todo, pero muy dentro de ti eres consciente de que ese caparazn es un lugar muy fro.

Ah dentro nadie puede hacerme dao afirm Crystal sin demasiado entusiasmo. Si no corres el riesgo de que te hieran, vas a perderte el placer de que te amen. Es lo que implica vivir, en lugar de slo existir. Cmo coo me has metido ese topicazo? gru Crystal. Estbamos hablando de la insoportable ta de Laura. Y t estabas cabreada cuando has entrado por la puerta. Ahora ests tranquila. Es sorprendente lo que ocurre cuando te abres con alguien, no? Jenny sonri, ignorando la mirada de impotencia que la joven le diriga. Bueno, as que quieres hablar de tu inquilina temporal. Inquilina del demonio aclar Crystal, recordando el hecho de que Laura sola llamarla as cuando empezaron a vivir juntas. Ya sabes que Laura es una obsesa del orden. Pues comparada con Helen, yo tambin. Te juro que es imposible entrar a una habitacin sin que parezca que acaba de pasar un huracn. Por lo menos, con Laura s dnde estn las cosas. Sabes que est usando mi taza? Quin est usando tu taza? Helen. Crystal se sent y mir a Jenny. Nadie usa esa taza excepto yo. Y saba que era tuya? Cmo no lo iba a saber? respondi ella. El que otra persona hubiese usado su taza era visto por Crystal como una afrenta personal y la calma con que Jenny se tomaba el asunto ya le estaba fastidiando. Es la nica que lleva mi nombre. No recuerdo haberla visto por all seal Jenny. Laura me la compr la semana pasada dijo Crystal. No te lo cont? Casi no hablamos desde lo de su madre. Tomando consciencia de dnde estaba, Jenny se enderez y se aclar la garganta. Has vuelto a meterte en el tema, Crystal. Ya, bueno, es que es difcil no hablar de la persona con la que paso la mayor parte del tiempo se quej la rubia. Considerando

que haba dejado clara su postura, volvi al tema que en realidad le importaba. Pues eso, que le importa un pito mi taza, e incluso muchas cosas de Laura. Utiliz esos jaboncitos con forma de flor del bao porque dijo que lo le gustaba cmo ola el normal. En este punto, neg con la cabeza. Hace un montn de ruido y le importa un carajo lo que diga su sobrina. Sabes qu? Esta vez, la terapeuta no fue capaz de contener una sonrisa. Creo recordar que hace como dos semanas t estabas echando pestes por la boca sobre esos y cito textualmente putos jabones de Laura. Crystal se sonroj levemente y baj la cabeza en gesto de derrota. Ya, bueno, es que eso fue antes de que Laura me dijera dnde los haba comprado y lo bien que se senta al entrar al bao y olerlos. En este punto, Jenny sonri con deferencia, tal y como haca siempre que Crystal llegaba por s misma al punto que ella quera. La tolerancia y la comprensin marcan la diferencia. T eras incapaz de soportar ciertas cosas de convivir con otra persona, pero con el tiempo no slo has aprendido a aceptar las diferencias, sino tambin a apreciarlas. Crystal no hizo ninguna objecin al respecto y se limit a encogerse de hombros. Ella no est tan mal. Una vez que superas lo de la limpieza compulsiva, al menos. Hay que conocerla, eso es todo. Me da que mucha de la gente de ah fuera cae en la misma categora dijo Jenny. Hay personas que merecen la pena, si te tomas la molestia de abrir los ojos. El rostro de Crystal adquiri una mirada ausente y Jenny esper algunos segundos antes de aclararse la garganta con educacin. Oh, perdona dijo la rubia. Estaba pensando en algo. Cuntamelo la anim Jenny, abandonando el sof y ocupando uno de los puffs para estar ms cmoda, con las piernas en el suelo y la espalda recargada. A juzgar por tu cara, no era malo.

Me estaba acordando de una vez, como hace tres aos, en que sal a conducir por una carretera secundaria. Me par en un mercadillo de esos que montan en los garajes. Pareca que haban sacado todo aquello de un vertedero. La cara de Crystal empez a animarse a medida que se incorporaba para seguir con la historia. Tenan ventanas con los cristales rotos, lmparas que no funcionaban y cosas as. Si pareca basura, all estaba. As que empec a echar un vistazo. No s por qu. Nunca compro cosas de esas. Me gustan las ventas de garaje dijo Jenny. Uno nunca sabe qu se va a encontrar. Exacto afirm Crystal con entusiasmo. Bueno, pues detrs de todos esos chismes intiles encontr una caja con un reloj, una navaja y varias herramientas. Estaba todo a cinco pavos y me dio buena espina, as que la compr. Fui llevando cada cosa a un montn de tiendas de antigedades y me saqu casi cien pavos. Todava conservaba algunas baratijas de madera hasta lo del incendio. Y la moraleja del cuento es pregunt Jenny con tono juguetn. Que incluso la basura merece que le echen un segundo vistazo. Nunca se sabe dnde vas a encontrar un tesoro concluy la terapeuta. Tras mirar el reloj, Jenny frunci el ceo. Bueno, ya vale de hablar de todo lo que se mueve sobre la Tierra. Creo que es hora de jugar un poco, qu te parece? Lo mismo que la ltima vez respondi Crystal, adoptando en seguida su faceta ms desafiante. Tras recostarse contra el puff, se cruz de brazos. Me parece una estupidez fingir algo que nunca suceder. De eso se trata el fingir explic Jenny con calma. Uno encuentra seguridad en poder gritarle a alguien con quien ests cabreado sin preocuparse de las repercusiones fsicas. Aquella era una batalla eterna con Crystal: el conseguir que se sintiera lo bastante segura como para abrirse y dejar salir un poco de la rabia y el dolor que tena dentro. A pesar de la actitud que mostraba en ese momento, Jenny juzg que vala la pena intentarlo.

A m me parece una estupidez. Refunfuando al volumen exacto como para que Jenny la oyera, Crystal fue hasta la colchoneta que haba en una esquina de la estancia, justo detrs de los puffs. Vale, a cul de mis padres quieres que ponga a parir esta vez? A cul te apetece gritarle? replante la terapeuta, a tan solo unos pasos de su paciente. A ninguno, la verdad dijo Crystal con tono aburrido. No se merecen ni el esfuerzo. A ninguno? Crystal asinti. Me importan una mierda los dos. Que se vayan al infierno. Por qu? Ya sabes por qu. Por lo que me hicieron. Crystal comenz a ponerse nerviosa y empez a darle pataditas al borde de la colchoneta con la mandbula apretada. Ella era una intil. Por qu crees que tu madre era una intil para ti? Jenny mantuvo la distancia, pero se coloc en un punto en que pudiera mirar de frente a la joven. Dselo, Crystal. No le importaba nada. Por qu? Dselo la urgi Jenny, manteniendo un tono calmado. Yo soy tu madre, Crystal. Dime qu hice para molestarte tanto. La respiracin de Crystal pareci crisparse, al igual que sus movimientos, y empez a caminar de un lado a otro. No nos esperaba en la parada del autobs como hacan otras madres. No nos haca el almuerzo y tenamos que comernos el que daban gratis en la escuela. Todos saban que era para nios pobres. Qu ms? Un gemido ahogado escap de los labios de Crystal.

Qu ms? De verdad quieres saberlo? Fue hasta Jenny hasta quedar cara a cara con ella, sintiendo que la mujer retroceda levemente. Qu te parece no ocuparse de coserme la ropa antes de ir a la escuela? Y no hacernos una cena que no viniese en una bandeja de metal? La odiaba! exclam antes de dar media vuelta e ir hasta donde colgaba el saco de boxeo, de espaldas a Jenny. Tanto te costaba hacer una puta comida decente de vez en cuando? El puo derecho de Crystal impact con fuerza contra el saco. Tanto te costaba aparecer en una reunin del colegio? Un golpe seco reverber en la habitacin cuando Crystal golpe de nuevo. Por qu no le abandonaste? Tan poco te importbamos? Jenny se sent con las piernas cruzadas sobre la colchoneta, dejando que Crystal desfogara a gusto toda su frustracin y sus demandas sobre el saco. Estremecindose tras un golpe particularmente fuerte, se hizo una nota mental de ofrecerle los guantes para la siguiente sesin. La joven, cuyo derecho a ser oda le haba sido negado tanto tiempo, ruga su venganza, contando a gritos las injusticias que haba sufrido a cualquiera que quisiera escuchar. El ataque de ira de Crystal dur an un buen rato, tras el cual se dej caer de rodillas agarrndose la cabeza. Jenny cogi varios pauelos de papel y cruz la colchoneta a toda prisa, alcanzando a la chica justo cuando comenzaba a llorar. Por qu? Crystal se sorbi la nariz, abrazndose con indefensin. No entiendo por qu. Jenny puso sus manos sobre los hombros de Crystal y los apret levemente. Tal vez nunca entiendas por qu tu madre hizo lo que hizo, Crystal, pero en un momento dado tendrs que aceptar que no puedes cambiar lo que pas. No puedo hacerlo, verdad? susurr la joven al tiempo que coga un pauelo y se limpiaba la cara. Pero eso no implica que duela menos. Es cierto. No lo hace dijo Jenny con suavidad. Pero cuando uno aprende a aceptarlo y sigue adelante, el dolor va desapareciendo. T eres una mujer fuerte, Crystal. Puedes superar esto.

A m no me lo parece dijo Crystal con un hilo de voz. Yo siento que el dolor nunca desaparecer. Las lgrimas y los sollozos comenzaron a ceder levemente. Avergonzada por semejante despliegue de emociones, Crystal tom otro pauelo y mir cara a cara a la mujer. As es como sabes que la cosa funciona, Doc? Los psiclogos tienen que cubrir una cuota diaria de pacientes a los que deben hacer llorar brome Jenny. Qu puedo decir? Iba con retraso. El espectculo que te acabo de montar debera valerte para varias semanas respondi Crystal, respaldando el comentario con una leve sonrisa. Ya confiando en controlar sus sentimientos, se levant y fue hacia el silln reclinable. Jenny, por su parte, permaneci sobre la colchoneta y se gir para quedar cara a cara con la paciente. Qu sientes en este momento? Estoy bien contest Crystal automticamente. No te he preguntado que cmo te sientes. Te he preguntado qu sientes. Lo de bien no cuela. Intntalo otra vez. Crystal traspas a la terapeuta con la mirada, pero el efecto se vio mermado por el enrojecimiento de sus ojos y su aire demacrado. Encogindose de hombros, trat de encontrar las palabras que se arremolinaban en su interior. No s. Vaca, supongo. No lo dudo dijo Jenny con dulzura. Pero me da que ah dentro debe haber algo ms de lo que dices. Asintiendo con renuencia, Crystal le dirigi una media sonrisa. Supongo que por eso eres la terapeuta, eh, Doc? Con un suspiro, intent aclarar un poco ms sus ideas. A veces me pregunto qu estar haciendo, si es que no le abandon. Cuando era pequea, siempre pensaba que entonces todo ira bien. Ahog una carcajada. Sueos de nios. Ya no eres una nia.

Todo esto es absurdo. Cmo puede ser? Por qu la odio en un momento y luego me pregunto cmo estar? A lo mejor no es odio lo que sentas. La gente va a decepcionarte. Eso es un hecho. Cuando lo hace un amigo o un conocido es una cosa, pero cuando se trata de alguien ms cercano, resulta muy difcil de aceptar. Crystal mir a Jenny con aire pensativo y asinti. Esto no va a ser fcil, Doc. Ya te he dicho que crecer no es fcil dijo Jenny. Y te guste o no, vas a tener que recorrer el camino con ayuda. No tengas miedo de pedirla cuando lo necesites. Eh, oye dijo Crystal mirando el reloj. Nos hemos pasado de hora. A veces pasa contest Jenny ponindose en pie. Esta vida no siempre se ajusta a los horarios. Crystal iba a levantarse tambin, pero se detuvo al ver el gesto negativo de la terapeuta. An no. Hay que cerrar la sesin antes de que te vayas. Ah, genial dijo Crystal sin demasiado entusiasmo. Me encanta eso de los cierres. Lo s afirm Jenny volviendo al sof. Es tu parte preferida despus de lo del abrazo, a que s? S, no puedo decidirme entre las dos afirm Crystal con acritud. Y despus de esto voy a tener que ir a la tienda a comprar crema, porque a Helen no le gusta el caf con leche. Considerando cmo estabas cuando has entrado por la puerta, seguro que se alegrar que hayas venido aqu primero. Ya, bueno Crystal se encogi de hombros. Me las arreglar. Tolerancia y paciencia, Crystal. Recurdalo. Jenny se recost y agarr su carpeta. Bueno, vamos a cerrar esto para irnos a casa. ***

A Crystal no le hizo falta abrir la puerta para identificar la msica que aporreaba las paredes. El hecho de que el Jeep no estuviera aparcado fuera slo poda significar una cosa: Helen estaba sola en casa y Crystal tena que entretenerla hasta que Laura regresara. Con un profundo suspiro, gir el pomo y entr. Laura pareca llevar fuera un buen rato a juzgar por el escenario, digno de un desastre natural, que se le present. Helen estaba tirada sobre el sof con el mando a distancia en una mano y el telfono en la otra. La mesita del caf estaba enterrada bajo un montn de envolturas de chicle y otros papeles. Al verlo, Crystal se fue directamente a la cocina para no or la conversacin telefnica de la mujer. Seguro que es de larga distancia, pens mientras meta la crema en la nevera. Una caja de seis cervezas casi vaca capt su atencin. Espera, espera yo tena cuatro de esas cuando me fui a trabajar esta maana. Con renovado mal humor, agarr la botella que quedaba y cerr la puerta con fuerza. Ah, ah ests esclam Helen desde la puerta. Te he visto entrar, pero estaba al telfono. Te has acordado de traerme la crema? Est en la nevera respondi Crystal acodndose en el mostrador y llevndose la botella a los labios. Y por cierto, la cerveza que te has bebido era ma. En serio? Vaya, perdona por no preguntarte. Di por hecho que me la poda tomar. Sin el sombrero, el cabello plateado de Helen se ergua casi de forma vertical sobre su cabeza y Crystal se pregunt para s si le habra llevado una foto de Phyllis Diller al peluquero. Supongo que no podas saberlo si nadie te lo dice convino Crystal a regaadientes. Casi todo lo que hay en la nevera es comunitario, excepto la cerveza y esas cosas de nueces que le gustan a Laura. Y dime, qu tal te ha ido hoy? pregunt Helen, cruzando la habitacin y acomodndose frente a la mesa de la cocina. Normal. Ya hemos terminado con los muros del segundo piso.

Me vas a perdonas, pero creo que ests demasiado buena como para andar jugando a Rosie la Remachadora. Podras ser modelo. Crystal ech otro trago sin ninguna intencin de abandonar el mostrador. La belleza se acaba tarde o temprano. Adems, yo no remacho nada. Le pongo cemento a las estructuras. Toda una habilidad en la industria de la construccin. A m me parece un poco de marimacho. No te he pedido tu opinin, pens Crystal para s. En fin Dnde ha ido Laura? A ver a su madre. Yo estuve esta maana, pero Gail tena esa actitud post menopusica tan suya que le impide mantener una conversacin normal. Por lo menos se encuentra mejor y has podido entrar a verla otra vez. Bah. Helen hizo un gesto despreciativo con la mano. No va a enterrar el hacha de guerra tan fcilmente, y yo tampoco. Deb haber llamado simplemente para ver cmo estaba, pero me apeteca tomarme unas vacaciones. Bueno, estoy segura de que tu hermana te agradece el que hayas venido a verla desde tan lejos. Levantando la botella una vez ms, se sorprendi al encontrarla vaca. Saba que tena que comprar ms en la tienda. Agradecrmelo? Por favor. Helen hizo una mueca de disgusto. Esa mujer no me ha dado las gracias por nada en su vida. Yo no conozco a la Sra. Taylor lo suficiente como para decir nada, pero dara mi brazo derecho por saber dnde est mi hermana ahora mismo. Dndose cuenta de que haba hablado de ms, Crystal dej la botella en el mostrador y abri la nevera. Ser mejor que vaya haciendo la cena.

No sabes dnde est tu hermana? pregunt Helen. Os habis peleado o algo as? Crystal neg con la cabeza. No. Patty se escap de casa cuando era adolescente. No la he visto desde entonces. Tras sacar las sobras de pollo y dejarlas en la encimera, Crystal se qued pensativa un momento antes de volverse hacia Helen. Oye, ya s que no es asunto mo, pero la Sra. Taylor es tu hermana. Es que no te importa cmo est? Pues claro que s dijo Helen con tono cortante. Esa no es la cuestin. Y cul es la cuestin? pregunt Crystal suspirando. Tan importante es si no ha terminado de pagar la casa o que sus ideas polticas no sean las mismas que las tuyas? T elegiste una vida de fiestas y multitudes. Viajar es tu mundo. Ella eligi una familia y ese es su mundo. Es que no puedes aceptar que sois diferentes y ya est? Sac una sartn del estante bajo el mostrador y la solt con un fuerte golpe. Crees que no tiene miedo de estar en ese hospital sabiendo que se habra muerto si su hijo no hubiera estado en casa ese da? La bandeja y el pollo fueron a dar sobre el fogn sin demasiados miramientos. Te parece que Laura no est preocupada por su madre? Lo que menos necesita ahora es llegar a casa y orte machacar los mismos temas una y otra vez. Qu coo importa quin lleva o no lleva razn? No saba que te afectara tanto dijo Helen, con una voz un poco ms sumisa. Normalmente saludas a Laura y te vas arriba. Ya, bueno, yo no soy de la familia e intento mantenerme al margen a no ser que Laura necesite hablar. Por no mencionar cierto olor a hierba que sale de tu habitacin. Crystal se sonroj levemente. Ah, ya bueno Haba pensado preguntarte sobre eso. Se me olvid echar la ma en la maleta cuando vine.

Oh. Captando la indirecta, Crystal asinti. Slo puedo fumar hierba en mi habitacin. Con los cigarrillos no hay problema. A Laura le preocupa que los vecinos me vean encendiendo un porro. Pues es una buena forma de trabar amistad con los vecinos dijo la mujer. Los mos suelen venir para que les d un poco. Nunca me hubiera imaginado que fumas dijo Crystal sintiendo que la rabia de antes empezaba a disiparse. Se inclin contra el mostrador, resistindose a la tentacin de ir a sentarse con la ta de Laura en la mesa. Si me comparas con mi sobrina, supongo que soy lo que se dice una rebelde. Iba mucho a las discotecas en los setenta, pero estoy segura de que Laura no lo sabe. Su madre la aislaba de aquel srdido modo de vida, como sola llamarlo. Helen le quit importancia al asunto con un ademn. Ven a sentarte conmigo. No me gusta hablarle a las paredes. Crystal dud un momento y luego cedi, colocndose justo al otro lado de la mujer. Eso est mejor. Tengo que admitir que no te pareces nada a las otras novias de Laura. No somos novias le record la rubia. Bueno, digamos amigas mujeres, no de amantes lesbianas aclar Helen. Aunque tengo que admitir que Laura debi echarle muchos cojones cuando sali del armario con su madre. Laura es muy valiente convino Crystal. Nunca se lo dije, pero me siento orgullosa de que se mantuviera firme en ese aspecto y no dejara que su madre la llevara a un psiclogo. Una sonrisa malvola cruz los labios de la mujer. Debo confesar que yo he estado tentada de cruzarme de acera una o dos veces. Te acuerdas de la serie aquella que se llamaba Wagon Wheel? Podra contarte un par de cosas de la actriz que haca de Carol. La referencia se abri paso en la mente de Crystal. Aunque slo recordaba la serie vagamente de cuando era pequea, el significado estaba claro. Entonces eres bisexual?

Supongo. Llevo muchos aos sin estar con una mujer, pero nunca es tarde. Y t qu? Yo soy hetero contest Crystal. Ya veo. Hay algn hombre en tu vida? Conozco a un chicarrn que est como un queso y se morira por andar con un bombn rubio como t. Crystal ri con ganas y neg con la cabeza. Creo que paso. Ahora mismo no busco una relacin. Lstima. Por una ruptura fea? No. Como era su costumbre, Crystal baj la vista hacia la mesa para hablar sobre s misma. Nunca he tenido una relacin estable. Una autntica lstima. Eres joven, pero, no te parece que ya es hora de ir buscando a alguien con quien compartir tu vida? Helen extendi la mano y palme la de Crystal. Hazle caso a este carcamal, querida. No hay cosa ms triste que no tener a nadie a quien amar cuando vuelves a casa. Personalmente, creo que te ests limitando con eso de no buscar en el otro lado de la valla. Mi sobrina es una joya, sabes? Escritora de xito, con carrera y no est nada mal, eh? Crystal advirti el gesto de complicidad de Helen y sonri. No, para nada. Laura es una persona muy agradable, pero no hay nada de eso entre nosotras. Adems, no soy su tipo. Pues no s qu decirte, querida. Mi sobrinita parece pensar otra cosa. Qu ha dicho sobre m? Ah, tienes curiosidad, eh? pregunt Helen con aire interesante. Te dir lo que vamos a hacer. An quedan como veinte minutos para la cena, no? S, por lo menos.

Si me das una calada o dos, a lo mejor me animo a revelarte cierta informacin confidencial. Crystal no necesit que se lo repitiera. Vamos. PARTE 12 Laura se senta agotada para cuando apag el motor, aunque ver el ya familiar Omni all aparcado le levant un poco el nimo. Eso significaba que Crystal estaba en casa y, probablemente, que su ta habra decidido irse a dormir temprano. Recordando la bolsa colmada de productos de limpieza que llevaba en el asiento trasero, la cogi y se dirigi a la puerta. Tras dejar la bolsa en la mesa de la entrada, advirti con cierta extraeza que ninguna de las dos estaba en el piso de abajo. Lo que no le sorprendi tanto, por desgracia, fue el desbarajuste que reinaba en la sala de estar. La cocina tena mejor aspecto. Los platos estaban limpios y secndose, aunque juzg que la autora de tan magnnimo gesto haba sido su compaera de piso, puesto que el colador yaca en el extremo opuesto del fregadero. Laura se dio unos minutos para reacomodar todos los utensilios de cocina antes de subir la escalera. Hola? exclam Laura al or voces a medio camino del piso superior. Estamos aqu respondi Crystal. Laura no pudo evitar enarcar las cejas ante este nuevo cambio de rutina. Su ta Helen y Crystal estaban juntas en la misma habitacin y, a juzgar por los sonidos que provenan del interior, se lo estaban pasando bien. El aroma dulzn que sala de debajo de la puerta le aclar el motivo. Al abrir, lo primero que vio fue una montaa de ropa sucia, unos vaqueros arrojados sin ningn cuidado en el respaldo de la silla naranja y las botas de trabajo de Crystal tal cual haban cado al quitrselas de dos patadas. Crystal estaba cmodamente tumbada en la cama y Helen ocupaba la silla con los pies en alto. Hola dijo Crystal. Cmo est tu madre?

Hola, calabacita salud a su vez Helen. Ven a sentarte y nos cuentas. No te preocupes por la ropa le advirti la joven. Pasa por encima y ya est. O tambin podra alquilar una excavadora respondi Laura con acritud. Evit pisar la ropa sucia y fue hasta la cama, sentndose con las piernas cruzadas en la esquina ms cercana a la puerta del balcn. Entonces, dirigi una mirada a su ta y luego a Crystal. Ya veo que habis encontrado algo en comn afirm con un tono que no dejaba lugar a dudas sobre lo que opinaba al respecto. Te pareces demasiado a tu madre. Helen frunci el ceo y tom la pipa de las manos de Crystal. Y bien, cmo est? Cien veces mejor que cuando la ingresaron dijo Laura. Si todo va bien esta noche, a lo mejor le dan el alta maana por la maana. A qu hora vas a ir a verla? pregunt Helen. Quiero llegar all como a las nueve o las diez. Voy contigo dijo Helen, extendiendo la mano para que Crystal le diera el encendedor. Laura observ cmo su ta de cincuenta aos le daba una calada a la pipa y pens para s que deba haberla posedo algn bicho de la Dimensin Desconocida. Laura an se senta incmoda al ver a Crystal fumando, pero lo de su ta era harina de otro costal. Em Ta Helen? Dime, calabacita. Helen pareca estar vindola, pero tena los ojos levemente cerrados. Al parecer, llevaba ya un buen rato en aquella habitacin. Te importara no fumar eso delante de m? Se me hace un poco raro. Tengo una idea dijo Crystal recogiendo su pipa y dejndola sobre el cenicero. Voy a por un cigarrillo. Por qu no salimos al balcn? Laura se va a asfixiar aqu dentro.

Excelente, querida. Helen se puso en pie un tanto precariamente, se enderez y fue hacia la puerta corredera. Y de qu habis estado hablando? pregunt Laura a Crystal, procurando quedarse atrs. Ah, toda clase de cosas le respondi la joven. De hermanas, familias, libertad y de ti, claro. De m? Bueno Los ojos de Crystal adquirieron un brillo travieso. T eres lo principal que tenemos en comn. Y por cierto, lo de saltar barriles con la bicicleta? Mala idea. Te ha contado eso? Laura estaba conmocionada puesto que esa era una de las ancdotas que ms la avergonzaban, en especial cuando el comandante de la base llam a su padre para contarle que ella haba estado jugando en un rea no autorizada. Me ha contado un montn de cosas dijo Crystal con tono juguetn. Helen no haba tardado mucho en entonarse, regalndole una tremenda retahla de los momentos ms embarazosos de la niez de Laura. Como esa vez que fuiste a visitarla y te perdiste en el metro. Fue ella la que me dijo que me quedara en la lnea roja refunfu Laura mientras salan al balcn. As que ahora tienes por hobby hablar de m, eh? Tienes suerte de que se me olvidara echar los lbumes de fotos a la maleta dijo Helen. Te acuerdas de aquel verano que fuimos de acampada? Cundo vinieron tus primos? En ese momento, Laura sinti un gran alivio de que la oscuridad que les rodeaba ocultara el rubor que sin duda tea su rostro. S, me acuerdo. Podemos cambiar de tema? Ah, es mucho ms divertido meternos contigo dijo Crystal recostndose en su silla y apoyando los pies sobre el barandal. A ver, Helen, me estabas contando la primera vez que Laura se emborrach.

Oh, no gru el sujeto en cuestin. Y todava te preguntas por qu no suelo beber? Basta con que una ta te lleve a tu primera borrachera. Te pasaste todo el rato abrazada a una diosa de porcelana, no? la pic Crystal. Fue su mejor amiga aquella noche aadi Helen con todo divertido. Y tambin a la maana siguiente. Pero apuesto a que t tienes ms confianza con esa diosa en particular que yo dijo Laura devolvindole la broma. Ah me has pillado, colega. La nica bombilla del muelle trasero aportaba escasa iluminacin, pero lo bastante como para que Laura viera la pantomima de Crystal como de haber recibido un disparo en el pecho. Sin embargo, yo nunca he intentado bajar a gatas unas escaleras. No se te olvida nada, verdad, ta Helen? De hecho, casi nada, calabacita contest Helen, disfrutando de lo lindo. Crystal y ella tenan unos cigarrillos encendidos y la mujer le dio al suyo una buena calada antes de seguir vacilando a su sobrina.Tendras que haberla visto, Crystal. No paraba de hablar con la barandilla. La amigable charla sigui durante ms o menos una hora, aunque Laura dej de sentirse avergonzada despus de aquella ltima ancdota. Por fin, tras varios bostezos, qued patente la necesidad de dar por terminada la velada y Helen se retir a la habitacin de Laura, misma que ocupaba desde que lleg. Laura sigui a Crystal adentro, sorteando unos pantalones cortos que haba tirados junto a la puerta. Cmo puedes vivir en medio de este desastre? pregunt Laura. S perfectamente dnde est cada cosa. Es un desastre organizado dijo Crystal dejndose caer en la cama y apoyando la espalda contra el cabecero. Y dime, ya te has hartado o te sientes de humor para hacerme una visita de vez en cuando?

Desde la llegada de Helen, haba pasado la mayor parte de las tardes en el piso de abajo, por lo que las dos amigas no haban tenido muchas ocasiones de sentarse a charlar, y Laura se descubri echando de menos esos ratos. Vale, pero si me prometes que slo fumars cigarrillos. Trato hecho convino alegremente Crystal al tiempo que daba un golpe en el brazo de su silla naranja. Sintate y reljate. Veo que esta noche ests de buen humor apunt la escritora, sentndose a continuacin. Todava no me puedo creer que t y mi ta Helen hayis hecho buenas migas, y menos que hayis estado fumando hierba. La verdad es que me dej pasmada cuando me pregunt si tena dijo Crystal ahuecando una almohada antes de ponrsela en la espalda. Pero una vez que se me pas el cabreo, me di cuenta de que no est tan mal. Un poco rara, pero simptica. No te ha contado su teora sobre los aliengenas y los laboratorios secretos que tienen escondidos en el desierto, segn veo. Ah, lo estoy deseando. Me ha dicho lo de su primo, el que tiene un espectculo de travestis en Nueva York. Ya te habrs dado cuenta de que no todos a los que llama primos lo son en realidad le explic Laura. Creo que la mayora son hijos de sus amigos, y a ella le encanta jugar a la ta rica con ellos. Ya A m no me hubiera importado tener una ta rica cuando era pequea. Bueno, no estaba mal, pero nunca me interes su dinero. Ir a verla era como estar en un parque de atracciones gigante. Nunca se saba lo que iba a hacer, pero era divertido. Sin pensarlo, Laura se quito las zapatillas y subi los pies a la cama de Crystal. Creme, hay un lmite para lo que una persona puede divertirse en cierto tiempo, dejando aparte el bajar gateando una escalera. Se inclin hacia delante y le dio a Crystal una palmada en la pierna. Eh, me ha llegado un cheque esta maana. Qu te parece si salimos a cenar despus de que salgas del trabajo maana? Y qu hacemos con Helen?

Se la apalancar a Bobby. Seguro que le encantar contarle todos sus chismorreos. La mente creativa de la escritora trabaj durante un momento antes de idear el escenario perfecto para su plan. Le comer el tarro con el rollo de que a mi hermano le encantara pasar la tarde con ella antes de irse a la Universidad. Estoy segura de que le va a encantar dijo Crystal. Sabes que fue ella quien me compr mi primer coche cuando acab el instituto? Era de segunda mano, pero no estaba oxidado y llevaba pocos kilmetros. Un "cinco puertas" muy til para moverme por el campus. Mi primer coche es el mismo que tengo ahora dijo Crystal haciendo un gesto hacia el aparcamiento. Fui tirando de lo que me devolva Hacienda e hice pagos trimestrales para conseguir ese montn de chatarra. Lo tengo desde hace casi un ao. Y seguro que lo valoras ms de lo que yo valoraba mi Ford. No llevar cadenas en mitad de una tormenta y mi falta de experiencia lo llevaron al desguace en menos de cuatro meses. Oh, vaya mierda. Laura sonri al escuchar la frase malsonante de su amiga, pero al final asinti. Supongo que depende de cmo lo mires. El seguro me dio el dinero que necesitaba para comprarme los libros, as que no tuve que pedirles prestado a pap y a mam cuando quedaba tan poco para Navidad. En cualquier caso, ahorr lo que me sobr y empec a dar clases particulares para comprarme otro coche. Apuesto a que tuviste ms cuidado con ese aventur Crystal. Pues s admiti laura por su parte. Me dur hasta el ltimo ao de carrera. Acto seguido, frunci el ceo tratando de recordar cmo se haban desviado tanto del tema. Claro que, con Crystal, cualquier conversacin era una montaa rusa. Ah, la cena. S. Adnde habas pensado ir? Hay uno muy barato como a kilmetro y medio del hospital. Ya sabes, se con los cristales ahumados.

Laura hizo una mueca. Y si vamos a un sitio donde la mitad del plato no sea grasa? Ests de coa? Es el mejor sitio. Hacen unas costillas buensim Crystal pareci replantearse la idea un momento. Ah, cierto, que t no comes carne roja. Pero tambin tienen marisco. Sin duda empanado y nadando en aceite respondi Laura. Hay un italiano cerca del centro comercial. Y comida china? propuso Crystal ignorando el comentario de su compaera de piso. Siempre me atasco cuando voy a un chino. Qu tal el sitio nuevo de la Quinta? Demasiado caro. Michael slo ha podido darme unas cuantas horas extra esta semana. Crystal suspir y alcanz sus cigarrillos. Es como cuando empezamos a vivir juntas. No nos ponemos de acuerdo en nada. Laura no pudo evitar sonrer. Ya Pero hemos mejorado mucho desde entonces. Llevo semanas sin recoger la toalla del suelo del bao. Y hablando del bao Yo no he sido afirm Crystal antes de or el final de la frase. Mala conciencia, eh? brome Laura. Ya s que ta Helen us mis jabones, pero me ha dicho que no ha comprado los nuevos. As que, de dnde han salido? El hada del jabn? Me da que soy un poco mayor para creer en hadas, Crystal. Sin embargo, s creo que hay por aqu una compaera de piso que ha tenido un detalle maravilloso. Crystal sonri al escuchar palabras como aquellas, a las que definitivamente no estaba acostumbrada. Es que echaba de menos el olor.

Para eso existen los ambientadores puntualiz Laura. A m no me la das. Te lo agradezco mucho. Son incluso ms bonitos que los que tena antes. La rubia sonri de nuevo y apag su cigarrillo. Cmo hemos acabado hablando de esto? Estbamos con la cena. Yo he sugerido el restaurante de la Quinta retom Laura. Y yo he dicho que es demasiado caro. La mayora de las cenas cuestan menos de veinte dlares, Crystal. Adems, voy a invitar yo porque el cheque ha sido de un poco ms de lo que esperaba. O es que te creas que iba a invitarte a cenar y dejarte pagar despus? Laura neg con la cabeza. No soy tan mala en las citas. Ya, bueno, es que la ltima vez que alguien quiso pagarme la cena lo hizo esperando algo a cambio. Crystal sonri. Pero dado que no tienes nada que hacer conmigo, acepto. Oh, por favor. Veros a ti y a ta Helen llevndoos tan bien vale ms que una simple cena. De qu habis estado hablando aqu dentro? En ese momento, Laura se puso a recoger un poco de ceniza que haba cado sobre la mesita de noche, as como un montn de paquetes de tabaco arrugados. Crystal, por su parte, le lanz una sonrisa traviesa. Aparte de intentar decidir qu es mejor, si el papel o la pipa? Su cara cambi de pronto al darse cuenta de lo que Laura pretenda hacer. Oye, deja mi basura en paz. Laura abri las manos para que la joven le quitara lo que haba estado recogiendo. Slo quera ayudar dijo la mujer de pelo oscuro. Ya, ayudar a limpiar afirm Crystal tirando los paquetes y todo lo dems a la papelera, ya de por s llena a rebosar. Esta es mi habitacin. Puedo tenerla tan sucia como quiera.

Hay una diferencia entre el desorden y que parezca una zona de guerra. Pero es mi zona de guerra puntualiz la rubia con orgullo. Si yo no voy a ponerte tu cuarto hecho un desastre, t no puedes venir a limpiar el mo. Me porto bien en el resto de la casa. Laura se sacudi las manos en los pantalones antes de entrelazarlas para resistirse a la tentacin de recoger el paquete que haba cado fuera de la papelera. Tienes razn. No es que est estropeando las paredes o la alfombra. Slo est Desordenada aventur la escritora. Desordenada, s, eso suena bien. Crystal sonri. Claro que decir que yo soy un poco desordenada es como decir que en Maine slo nieva un poco en invierno. Ambas mujeres se echaron a rer, continuando las bromas sobre sus respectivas manas un poco ms. Entonces, aparte de qu es mejor, si el papel o la pipa y no, no quiero saber la respuesta dijo Laura, de qu ms habis estado hablando? De hermanas afirm Crystal encogindose de hombros. Le he dicho que debera preocuparse ms por el estado de salud de su hermana y menos por si ha terminado de pagar las letras de la casa. Le has hablado de Patty? Un poco. Le he dicho que llevamos mucho tiempo separadas y que aunque estuviera viviendo en una caja, querra verla y pasar tiempo con ella. As que por eso ha dicho que quiere ir a ver a mam maana dijo Laura. Me tena intrigada con semejante cambio de idea. A continuacin, mir a Crystal con aire pensativo. Supongo que algunas veces todos necesitamos que nos recuerden qu es lo verdaderamente importante.

No s. Supongo. Crystal se encogi de hombros y levant las rodillas, dejando descansar all sus brazos, sin dejar de recostarse contra el cabecero de la cama. Una triste mirada melanclica cruz su rostro en ese momento. Cmo te ha ido hoy con Jenny? le pregunt Laura al darse cuenta del da que era. Crystal sola ponerse en plan solitario despus de sus sesiones y Laura pens que tal vez aqulla sera otra de esas noches en que su compaera necesitaba quedarse despierta y hablar. Bien, supongo. Crystal mene la cabeza, como dndose cuenta del aspecto que deba tener en aquel momento, y aplast su cigarrillo contra el cenicero. No es nada. Seguro? A m me parece algo. Estuvimos hablando un rato sobre mi madre. Crystal baj la mirada. Y te aseguro que no ha sido uno de mis mejores momentos en esa oficina. Laura permaneci en silencio, a sabiendas de que su papel era escuchar sin interrupciones. Doc me meti en ese juego estpido en el que se supone que le gritas a tus padres. Laura asinti, comprendiendo de qu hablaba aunque nunca hubiera estado presente. Entonces, Crystal sigui hablando con la mirada perdida. Sabes qu es lo ms raro? Que por mucho que pienso que la odio, una parte de m sigue preocupndose por ella. Alarg la mano como para agarrar una pelusa imaginaria encima de la manta. Te acuerdas de lo mal que estabas cuando te llamaron para decirte que tu madre estaba enferma? Yo quisiera que la ma me hubiera importado lo suficiente como para reaccionar igual, pero adivina qu. Crystal lanz una leve carcajada y mene la cabeza. Si recibiera esa llamada hoy mismo ira. Me da que esta conversacin se merece una taza de t dijo Laura, consciente de que aquello era lo suficientemente serio como para atajarlo. Vamos a bajar al sof, poner la tele de fondo y hablar. Laura Crees que es posible querer y odiar a alguien al mismo tiempo? Tras aspirar profundamente, Laura se plante la respuesta con seriedad.

Creo que podemos odiar las cosas que ha hecho una persona a la que amamos. Y creo que hay gente a la que nunca se podr amar dijo, pensando en el padre de Crystal. Lo mejor que podemos hacer es que nos sean indiferentes. No me gusta gastar mi energa en odiar a alguien. Si me han herido hasta el punto de que no puedo perdonarles o volver a confiar en ellos, les borro de mi vida y sigo adelante. Laura se puso en pie y extendi su mano. Venga, vamos abajo. Si te portas bien, a lo mejor me acuerdo de dnde tena escondida una caja de malvaviscos y el chocolate aventur, sabiendo de antemano que Crystal no era muy afecta al t. Con el transcurso de las horas y la conversacin, ninguna de las dos se dio cuenta del momento en que la puerta de la habitacin de Laura se abri a medias o de cmo la acstica de la casa transportaba sus voces hasta el piso de arriba. Si alguna se hubiera molestado en mirar, hubieran visto a Helen sentada junto a la puerta, con la luz de la luna reflejndose en su cabello plateado. *** Dnde tiene la bandeja de servir? pregunt Laura antes de abrir uno de los estantes y cerrarlo de nuevo. Al parecer, su madre haba reacomodado la cocina despus de que ella se fuera de casa. Creo que est en el de encima de la nevera dijo Bobby, reclinndose sobre la barra americana que separaba la cocina de la sala. A continuacin, cogi un trozo de queso y se lo llev a la boca. Deja ya de comer le amonest Laura. Se me haba olvidado que pareces un ratn. Qu puedo decir? Adoro el queso dijo, comindose otro pedazo. Pues a los dems tambin, y me gustara que quedara algo cuando nos sentemos a la mesa. Laura encontr la bandeja sobre la nevera y acomod encima las tazas y la tetera. Me puedo fiar de que saques eso sin comer nada ms? No afirm l con tono divertido, antes de echarse otro trozo a la boca y encaminarse hacia la otra habitacin. Laura mene la cabeza y volvi a comprobar el equilibrio de la bandeja. La porcelana china de su madre, esa que nunca abandonaba el

armario, luca esplendorosamente en sus manos y lo ltimo que Laura deseaba era cuartear o romper alguna pieza. Asegurndose de que las tazas estaban seguras, levant la bandeja con sumo cuidado y cruz la puerta abatible. Aqu viene el t anunci. Excelente, cario dijo la madre de Laura. Djalo aqu. Gail Taylor estaba sentada en una silla de terciopelo rojo mientras su hermana ocupaba otra igual, de espaldas al fuego de la chimenea. Bobby permaneci de pie junto a una de las mesas laterales, disfrutando de lo lindo con el queso y las galletas. Laura, por su parte, dej la bandeja y empez a llenar las delicadas tazas de color blanco y dorado. Y bien, qu te dijo el mdico? pregunt Gail a Helen, reiniciando la conversacin que tenan antes de que Laura llegara con el t. Que madre deba quedarse bajo techo y no estar con nadie que tuviera la gripe. Ya ves t, en un asilo de ancianos. Pero si ha tenido una mala reaccin a la gripe, qu otra cosa pueden hacer? pregunt Helen, tomando la taza de t y el plato que Laura le alargaba. Siempre podemos trarnosla a casa dijo Helen. Laura, que haba estado atenta a la conversacin, enarc las cejas y mene la cabeza. Y dnde piensas ponerla? La abuela no puede quedarse aqu. No hay nadie que la cuide. Laura se dio cuenta de su error al recibir una mirada taladrante por parte de su madre. Me las apa perfectamente contigo y con tu hermano desde que llevabais paales. Si contratamos a una enfermera, no veo por qu no podra quedarse aqu mi madre, por lo menos durante un tiempo. Gail mir entonces a su hermana. Helen, acabas de or a mi hija?

Laura, sintindose como una nia, alarg otra taza a su ta y se sent, dirigindole una mirada de soslayo a su hermano. Bobby, por su parte, se la devolvi con aire cmplice, a sabiendas de lo que le esperaba a continuacin. No puedes culpar a las nuevas generaciones de no tener ni idea de qu es lo que realmente importa dijo Helen tomando un sorbito de t y dejando parte de su pintalabios en la porcelana china. Helen, te acuerdas de cuando le robamos el coche a Pap Edsel? pregunt Gail. Su hermana sonri inmediatamente. Oh, querida. Llevaba aos sin pensar en eso. Nos cay una buena cuando vio la abolladura. Esa fue la ltima vez que lo hicimos. A veces me pregunto si Robert y yo no fuimos demasiado blandos dijo Gail, mirando con determinacin a su hija. A ti ni se te ocurra meterme en un asilo, entendido, jovencita? Laura adopt un aire ofendido. Ni en sueos, madre dijo la joven. Bobby, deja ya de comerte todo el queso. Y ahora no la pagues con l volvi a amonestarla Gail antes de dirigirse de nuevo a su hermana. Cunto piensas quedarte? No tengo nada que hacer hasta mediados de mes. Helen tom otro sorbito de t. Hay una inauguracin en el Met y no puedo faltar. Ya sabes lo mucho que apoyo el arte. O sea, que an nos quedan cinco das dijo Gail. No hay necesidad de que Laura te est trayendo y llevando constantemente. Hija, trete las cosas de tu ta esta noche. Puede quedarse en tu antigua habitacin. La escritora hizo sus mejores esfuerzos por no ahogarse con el t que tena en la boca. Em por supuesto, mam. Tengo que ir a casa a recoger a Crystal en una hora ms o menos. Dejar aqu las maletas antes de ir a cenar.

Laura advirti la sonrisita sabihonda de su ta, pero no quiso indagar sobre la causa enfrente de su madre. Y supongo que pagar unos precios exorbitantes por cenar es lo que t llamas un modo apropiado de gastar el dinero. Sera ms lgico que vinieseis aqu. Bobby, has puesto a descongelar el asado como te dije? S, mam. Pues arreglado dijo Gail felizmente al tiempo que se alisaba los pliegues de la falda. Os quedis a cenar. No pasas tanto tiempo con tu familia como deberas y quin sabe cundo volver a visitarnos tu ta. Em A pesar de que normalmente pensaba rpido, Laura encontr dificultades para dar con una excusa que les librara de aqulla sin ofender a su madre. Yo no como carne roja. Y cundo he dicho que era asado de carne roja? Gail mene con la cabeza y mir a su hermana. Te lo juro, Helen, no s qu les pasa a estos cros. A lo mejor la idea de pap de meternos en cintura con una vara de nogal no era tan mala despus de todo. Laura, llevas sin comer carne roja desde que eras adolescente. Te crees que se me ha olvidado? Tal vez no estoy al 100%, pero tampoco estoy senil. Laura slo pudo asentir, deseando que se la tragara la tierra. Seguro que disfrutars un guiso de pollo casero con patatas asadas y tal vez un poco del sufl de tu ta Helen. Bobby y Laura intercambiaron miradas. El sufl de Helen equivala a los pasteles de frutas de otras familias. Un mal necesario que tuvieron que sufrir ao tras ao durante su infancia. Tal vez eso de que las dos hermanas no se hablasen tena sus ventajas, despus de todo. Lo consultar con Crystal. No, llmala ahora mismo y pregntale la urgi Gail. Est en el trabajo, mam. Slo puedo llamarla por cosas importantes.

Y el hecho de que vaya a cocinar para cuatro o cinco personas no es importante? Bobby alarg el telfono inalmbrico a Laura, consciente de quin acababa de ganar la batalla. *** Muy bien, Sheridan. Vamos a terminar esta habitacin y empezamos a limpiar dijo Josh Thompson, el supervisor de Crystal. Ya son ms de las cinco. Vale, ya voy le contest Crystal sin mirarle. Acababa de empezar a asegurar las tachuelas de esta seccin y haba por lo menos otros cuatro ngulos que necesitaban fijarse para mantener el revestimiento temporalmente fijado. Con tiempo y prctica, la rubia se haba vuelto muy eficiente con la pistola de clavos. Ya no rompa la capa superficial y era tan rpida como cualquiera de los hombres que hacan el mismo trabajo en las otras secciones del edificio. Aun as, el da haba sido largo y el brazo empezaba a dolerle por el esfuerzo incesante. La limpieza, lo ms fastidioso de la jornada, todava estaba pendiente, y a juzgar por el barullo de trozos de revestimiento que cubran todo el suelo de la sala, calcul que le llevara como una hora ms. Tras limpiarse el sudor con la manga de la camisa, Crystal volvi a levantar la pistola de clavos e insert un cargador nuevo. Eh, rubiales, al telfono le grit uno de los trabajadores. Voy contest ella ajustndose la herramienta al cinturn de trabajo antes de salir de la oficina e ir a buscar el telfono. A medida que iban subiendo pisos, Michael haba instalado extensiones para la lnea telefnica para minimizar el tiempo que sus empleados estaban lejos de los puestos. Entr en la primera habitacin junto a las escaleras, vio el telfono en una de las sillas y otra ms, vaca, junto a la primera. ste mostraba varias lucecitas encendidas, seal de que no era la nica que estaba esperando una llamada. Con la intriga de quin estara llamndola al trabajo y no al busca, Crystal levant el auricular y presion el botn. Crystal al aparato.

Crystal, soy Laura. Perdona que te moleste en el trabajo, pero mi madre quiere hacer una cena en casa esta noche. Ah, no hay problema. Podemos salir cualquier otro da dijo Crystal, malinterpretando las palabras de Laura sin darse por invitada. Me ofrecer voluntaria para trabajar hasta tarde hoy. Hay mucho que hacer, te lo aseguro. O sea, qu no quieres venir? Qu? No has dicho que tu madre quiere que cenes con ella esta noche? Claro, pero nos ha invitado a las dos, no slo a m. Venga, no me puedes dejar aqu sola. Tienes que venir. Oh, perdona. Te he entendido que queras cancelar lo nuestro para ir all. Crystal se sent en la silla vaca. Tengo que pasar por casa a ducharme y cambiarme de ropa. Hace un calor de mil demonios y estoy agotada. No hay problema dijo Laura. Yo tengo que ir a por las cosas de ta Helen, as que hay tiempo de sobra para que te arregles. Helen se va a quedar con mam a partir de ahora. Genial. Estara bien entrar en el bao y no tener que oler ese condenado perfume que usa por todas partes. A su alrededor, Crystal poda or el barullo de las herramientas de construccin. Oye, Laura, tengo que seguir trabajando. Creo que llegar sobre las seis y media o as. Vale. Nos vemos en casa y podemos ir en mi coche. Oh, y Crystal S? Jams cancelara una cita contigo, fuera cual fuese el otro plan dijo Laura con firmeza. Te veo como en una hora y media. Crystal se despidi rpidamente y colg el telfono, pero se qued mirndolo durante un momento. Cenar con su familia? De pronto, la idea de limpiar la obra no le pareci tan mala.

*** La impresin de Crystal de que aquello iba a ser algo casual qued eliminada en el mismo momento en que entr en casa de Gail y vio la mesa de la sala decorada con un mantel y un centro de mesa. Ah, ya estis aqu dijo Gail, saliendo de la cocina. Mam, Bobby y yo podemos encargarnos de la cena. T deberas sentarte a descansar protest Laura, indicando silenciosamente a Crystal que ocupara el sof. Tonteras. Estoy cansada, pero an soy capaz de pelar patatas argument su madre al tiempo que se limpiaba las manos en el delantal. Me alegra volver a verte, Crystal. Bienvenida a mi hogar. Gracias, Sra. Taylor respondi Crystal. Le puedo ayudar en algo? De hecho, s. Los platos estn en el armario de la sala. S buena chica y pon la mesa. Voy a decirle a Bobby que traiga la vajilla de plata y las servilletas. Gail se quit el delantal y se lo alarg a su hija. Y dado que piensas que estoy invlida o algo as, ve a la cocina y ayuda a tu hermano con la salsa. Helen! exclam. Los nios van a terminar la cena. Vamos al porche a ver la puesta de sol. Te sigo dijo Helen traspasando las puertas abatibles de la cocina. Laura, mira bajo el mostrador a ver si hay algo para prepararme un daiquiri, quieres, cielo? Estoy segura de que s convino Gail. Laura, la batidora est al lado del horno y ya sabes dnde encontrar hielo. Pero yo no quiero. El mdico dijo que nada de alcohol mientras est con la medicacin. Tomar un t helado. Y ponle algo a nuestra invitada. Laura, an preguntndose cmo haba pasado de tener veintiocho aos a tener quince en un segundo, asinti y dirigi una mirada a Crystal antes de entrar en la cocina. Aterrada ante la idea de ir a cargarse alguna pieza de la vajilla china, Crystal sac los platos, las tazas y los platillos de t del armario uno por uno, depositndolos con sumo cuidado sobre la

mesa. Bobby, por su parte, entr en la sala con una enorme caja de madera. Hola, Crystal. Hola, Bobby, qu tal? Me da la impresin de que he sido vendido como esclavo, pero an no estoy seguro brome el chico. Mam y ta Helen no me han dejado parar en toda la tarde. Dej la caja sobre la mesa. No entiendo por qu tanto lo para una simple cena. Slo sois t, ta Helen y Laura. Mam no haba sacado la cubertera buena desde la ltima vez que vino la abuela. Abriendo la caja, ms o menos el doble de gruesa que de larga, dej ver su interior de terciopelo rojo y un montn de utensilios brillantes perfectamente acomodados en su interior. Bien dijo l. Por lo menos no tengo que sacarles brillo. El juego constaba de tenedores, cucharas y cuchillos, junto con varios cubiertos de servir ms largos. Bobby distribuy la cubertera rpidamente por la mesa de modo que cada lugar tuvo dos tenedores, tres cucharas y un cuchillo de untar mantequilla. Acto seguido, devolvi la caja al armario de la vajilla y sac los cuchillos para la carne de uno de los cajones. Se te ha olvidado sacar los cuencos para la sopa. Oh. Crystal fue hasta el armario de nuevo, alargando las manos hacia unos cuencos pequeos que descansaban sobre el estante superior. No, esos son de postre. El muchacho fue hasta ella y seal una pila de cuencos en la parte de atrs. Creme, te encantar la sopa y el pollo de mam. Voy a ver si Laura necesita algo. A medio camino de la puerta, Bobby se detuvo y frunci el ceo mirando a la mesa. Crystal supo inmediatamente que deba haber hecho algo mal, pero para alivio suyo todo lo que hizo el hermano de Laura fue cambiar el orden de un par de cucharas antes de salir. Por suerte yo no suelo dar cenas as. Rodeando la mesa para observar la correccin, Crystal sonri ante el gesto meticuloso de Bobby. Igual que su hermana, pens. Tras terminar de poner la mesa, decidi ir a ver cmo iban las cosas en la cocina.

Ya s cmo se hace deca Laura en el preciso momento en que Crystal atravesaba las puertas abatibles. Es que no es as. Mam utiliza la perilla, no la brocha objet Bobby, con la susodicha perilla en la mano. Pues yo prefiero la brocha afirm Laura con tranquilidad, sumergindole en la salsa y embadurnando la parte superior del pollo. Pero es el pollo de mam. Bobby, de verdad crees que va a saber si he usado la brocha o la perilla? En ese momento, advirti que Crystal estaba all. Hola. Ya est la mesa? S. Crystal mir a Bobby y le dio las gracias en silencio. Bien dijo Laura. Al pollo le quedan como quince minutos y, para entonces, estar todo listo. Genial, entonces me da tiempo a fumarme un cigarrillo. Eh, espera que vaya a por los mos. No tardo nada dijo Bobby saliendo de la cocina y subiendo la escalera en tres zancadas. Un par de minutos despus, estaba de vuelta con una cajetilla azul en la mano. Listo. Pues vamos dijo Crystal. Espera, vamos a la entrada. La ta Helen no sabe que fumo y a mam no le gusta que lo haga delante de ella afirm el chico, sosteniendo la puerta. Crystal asinti y le sigui. El hormign y los escalones enmarcados por ladrillo rojo estaban fros, ya que el sol pegaba en la parte de atrs de la casa por la tarde. Tras tomar asiento, Crystal le alarg el mechero a Bobby despus de encender su cigarrillo. Gracias por ayudarme antes dijo ella recuperando el mechero. Tranquila dijo l, exhalando una gran cantidad de humo. Yo slo lo s porque mam nos ense a Laura y a m hace algunos aos.

Mi madre prefera cenar delante de la tele dijo Crystal recorriendo con la mirada el caminito que llevaba hasta la calle. Es un barrio genial. Bobby ri con irona. Est lleno de pijos. Yo prefiero ir con los chavales de la Segunda. Consciente de en qu parte de la ciudad se encontraba esa calle, Crystal mir a Bobby. Sabe tu madre que vas por ah? Una abierta risotada surgi como respuesta. Ests de coa? Le dara un infarto si pensara que ando tomando drogas o algo as dijo l. Le digo que me voy al centro comercial y se queda tan feliz. Y lo haces? pregunt Crystal. Cuando no contest de inmediato, ella asinti y volvi a mirar la calle. Ya veo. Pues ten cuidado. Yo no he dicho No hace falta le interrumpi. Yo no crec en una zona residencial, Bobby. S de qu va el rollo. Uno no va a la Segunda a no ser que consuma o trafique. Insegura de hasta dnde llegar con el tema, Crystal suaviz el tono y mir al muchacho con seriedad. Conoces el edificio en ruinas cerca de la tienda de lencera? S. Crystal aspir profundamente. Hace cinco aos ms o menos yo iba mucho por ah. De hecho, sola ir a drogarme al segundo piso. No recuerdo haber visto ese sitio abierto dijo l. Ya convino la joven. Pero unos cuantos clavos no impiden que la gente entre a un edificio abandonado para siempre. Acto seguido, se encogi de hombros. Quedaba cerca de donde yo trabajaba y tambin de mi camello. Crystal se pregunt por un

momento cunto habra contado Laura a Bobby acerca de su pasado, pero decidi correr el riesgo. No era la nica que iba por all. Haba como otros veinte o treinta que se quedaban normalmente. Vaya exclam l no sin sorpresa, intentando reconciliar la imagen de la mujer con la que estaba en ese momento y la de aquella otra de la que estaba oyendo hablar. No te daba miedo? Crystal se plante la pregunta un momento. Creo que no. Pero en aquel momento haba pocas cosas que me importaran. Lo nico que quera era colocarme y trabajar un poco para poder pillar ms coca. Te pinchaste alguna vez? pregunt l. Crystal pens por un momento que aqulla era una pregunta un tanto extraa, pero neg con la cabeza. No. Haba odo hablar del SIDA y no me fiaba de nadie. Y t? Bobby neg tambin. No, pero me han dicho que es un viaje alucinante. Saltar de un avin sin paracadas tambin es alucinante, pero no te lo recomiendo. Crystal mir profundamente los ojos azules del chico. Es como jugar a la ruleta rusa, Bobby. A la menor oportunidad, te matar sin dudarlo. Lo he visto. Has visto morir a alguien? Dos veces admiti. La primera fue una chica, Lisa, por sobredosis de crack. Creo que le peg demasiado rpido. Ya estaba muerta cuando lleg la ambulancia. El otro fue un chaval que no conoca. Me despert un disparo, pero no era tan imbcil como para ir a ver qu pasaba. Encontraron su cuerpo a la maana siguiente, en el pasillo. Oh, Dios, es horrible dijo l. Eso es lo que hacen las drogas duras. Probablemente mataron al chico por no pagar. Ocurre todo el tiempo. Bobby, t lo tienes todo. Eres joven, guapo, inteligente, te han dado una beca para la Universidad Puedes conseguir todo lo que te propongas. No lo

eches a perder por meterte en la coca. Por cmo se estremeci l, Crystal supuso que haba dado en el clavo. Bobby, por su parte, apag el extremo de su cigarrillo y se guard el filtro en el bolsillo. Slo han sido un par de veces. Normalmente comparto un porro con los amigos. Los mismos que te dan la coca? S, Tyrone trajo un poco un da. Crystal asinti. Y apuesto a que ni siquiera te pidieron dinero por ser tu primera vez, no? Un regalo entre colegas. S, as es como funciona. Por ahora. Cuando te tenga enganchado, se acabarn los regalitos. Crystal era consciente de que estaba yendo demasiado lejos, pero el caso lo requera. Mira Bobby, yo no soy una joya. A continuacin, solt una risotada. En realidad, he hecho cosas de las que me avergenzo, cosas que preferira que la gente no supiera, pero s de lo que hablo. Fumarse uno o dos porros para relajarse de vez en cuando es una cosa, pero meterse en el tipo de mierda que dices no tiene nada que ver. En ese momento, baj la vista. Si pudiera dar marcha atrs hasta cuando tena tu edad, cambiara mucho de lo que he hecho en mi vida, empezando por los dos aos que me pas al borde de la muerte. Crystal imit a Bobby con lo del cigarrillo, sospechando que a la Sra. Taylor no iba a hacerle gracia encontrar una colilla en su patio. Recuerda que la nica persona que va a preocuparse por ti eres t mismo. Bobby trag saliva y se mir las manos. No irs a contarle a mam o a Laura lo que hemos hablado, verdad? Claro que no. Es tu vida y tu decisin. Crystal se levant y agarr el pomo de la puerta.

Mi amigo Mike jugaba de central en nuestro equipo el ao pasado comenz Bobby, levantndose tambin. Dio positivo en un control aleatorio antidrogas y perdi la beca. La necesitaba de verdad. Si consigue pasar con honores, tal vez pueda ir a la Universidad local. No te alegras de que no saliera tu nmero aquel da? pregunt ella. De hecho, s admiti el chico. Sudaba a chorros cuando el entrenador dijo los nombres de los que tenan que llenar el vaso. Se encogi de hombros al recordar el momento. Podra haber terminado como Mike. Dudo que alguien hubiera querido eso, mucho menos t afirm Crystal en voz baja. Venga, entremos antes de que empiecen a buscarnos. S convino l. Crystal Dime. Gracias por hablar conmigo dijo el chico al tiempo que la sorprenda con un breve abrazo. Aunque no seas la novia de Laura, me alegra que ests aqu. Em Crystal se encontr de pronto nerviosa, sin saber qu responder. Finalmente, a falta de algo mejor, le devolvi el cumplido y entr en la casa. La mesa rectangular cerrada daba lugar para seis comensales. Helen y Gail se situaron en los extremos, Laura y Bobby a ambos lados de su madre y Crystal junto a su compaera de piso. Cuando la familia Taylor alarg las manos hacia quien tenan ms cerca, la joven se vio con la guardia baja. Bobby desliz la silla para acercarse ms a su ta y poder darle la mano. Eso de dar gracias no era algo a lo que Crystal estuviera acostumbrada, y tampoco haba visto a Laura hacerlo en casa. Aun as, tom con cierta inseguridad su mano y la de Helen, que quedaba a su derecha. Haba una diferencia evidente entre las dos, tal y como pudo advertir. La piel de Laura era suave y sus dedos se entrelazaron mientras la escritora le acariciaba el dorso de la mano con el pulgar. Helen, por su parte, la agarraba con firmeza y su piel era ms spera. Al ver que todos los dems haban inclinado la cabeza, los imit,

ahogando un suspiro de alivio cuando oy hablar a Gail, ya que tema que tuvieran que rezar algo que ella no se supiera. Te damos gracias, Seor, por los bienes que vamos a recibir y por haber reunido a mi familia esta noche comenz Gail. Gracias por traer a mi hermana conmigo y haberme devuelto la salud. Bendice a la familia que no ha podido estar aqu hoy y vela por ellos as como velas por nosotros. Estamos felices de tener a Crystal hoy y te pedimos que la cuides a ella tambin. Sorprendida, Crystal levant la cabeza y sinti un leve apretn de complicidad en su mano izquierda. Despus, Gail termin de dar gracias y todo el mundo se solt las manos. A pesar de que sinti alivio cuando los huesudos dedos de Helen se apartaron de los suyos, encontr un fro desagradable en la mano que antes haba entrelazado con la de Laura. Para ser alguien que odiaba eso de que la tocaran y lo evitaba a toda costa, le desconcert la idea de que pareca no importarle que fuese Laura quien lo hiciera. De hecho, al imitar los movimientos de los que la rodeaban, pasando platos y recipientes por toda la mesa para servirse, Crystal se encontr echando furtivos vistazos hacia su izquierda y mirando a Laura por el rabillo del ojo. La escritora se encontraba interrogando a Bobby en aquel preciso instante sobre qu asignaturas pensaba coger para el primer semestre, permitiendo que la rubia la mirara sin que nadie se diera cuenta aparentemente. Si hubiera echado un vistazo a su derecha, hubiera descubierto los ojos de halcn de Helen captando cada movimiento y cada mirada. Laura llevaba el cabello un poco ms largo de lo habitual y las puntas empezaban a ondularse a la altura de su cuello. Debido a la multitud de botes de champ que haba en el cuarto de bao, Crystal saba que el pelo de Laura tenda a volverse quebradizo. Se le ocurri entonces que su amiga no era la nica que necesitaba hacerle una visita al peluquero, ya que sus ureos mechones empezaban a rebelarse contra su voluntad, y se plante probar un corte ms radical. Seguramente le facilitara las cosas en el trabajo, ya que no tendra que preocuparse de hacerse colas de caballo todos los das. Dejando a un lado ese asunto, sigui adelante con el tema Las cejas de Laura, que mostraban una tendencia imbatible a juntrsele por encima de la nariz y justificaban la eterna presencia de un par de pinzas junto a los cepillos de dientes. Un ligero abombamiento en el puente delataban la idea de Laura, tiempo atrs, de desafiar

las leyes de la fsica y lanzarse a lomos de su bici cuesta abajo sin ni siquiera poner la mano en los frenos. Crystal saba adems que su compaera de piso haba salido de aquella con una mueca rota, aunque no le haban quedado secuelas. Dndose cuenta de que haba pasado de lanzar miradas furtivas a mirarla fijamente, Crystal se sonroj y devolvi su atencin al plato que tena delante. A continuacin alab la comida, sin dirigirse a nadie en particular, y advirti felizmente las sonrisas de Gail, Bobby y Laura, responsables del delicioso producto culinario que estaban disfrutando. Y dime, Crystal comenz Helen. Ya sabes por quin vas a votar? Pues no, todava no minti la chica a sabiendas de que se refera a las prximas elecciones. Tena pensado votar por los demcratas, pero dado que la madre de Laura era republicana no estaba por la labor de suscitar una interminable discusin sobre el tema. Ta Helen, ya sabes que poltica y religin no suelen terminar en conversaciones agradables dijo Laura con tono de fastidio. Crystal sospechaba que la escritora estaba intentando por todos los medios evitar temas que fueran a causar controversia entre las dos hermanas. Mis amigos y yo solemos hablar de poltica y no pasa nada protest Helen antes de suspirar. Pero supongo que se puede encontrar un tema menos problemtico. Creis que los Yankees tienen algo que hacer este ao? Bobby pareci dar un bote en su silla. Ests de coa? Con el jugador en corto que tienen seguro que se meten en las eliminatorias. No se le pasa ni una. Pero no puede atrapar las que van por encima de la valla, y me da que los Mets son el nico equipo de Nueva York que veremos en la post temporada dijo Laura. Tienen a siete en la alineacin inicial con ms de trescientos bateos y casi estamos en septiembre.

Eso es porque estn en la Liga Nacional, y ah no hay buenos lanzadores contraatac l, acuchillando un pedazo de pollo. Los Bronx Bombers van a subir, ya vers. Nunca podr entender cmo es posible que mis hijos hayan crecido en un hogar que adora a los Red Sox y sean fanticos de los equipos neoyorquinos afirm Gail con aire frustrado. Acto seguido, mir a Crystal. Deberas haberla visto en el ochenta y seis dijo, refirindose a Laura. Su padre an viva y estbamos viendo el sexto juego. Sus ojos parecieron perderse en la nada a medida que recordaba la ancdota. Deberas haberla visto. Los Mets estaban a punto de perderlo todo, era el ltimo out y su padre estaba en xtasis. Laura se qued all sentada ponindose y quitndose su gorra de los estpidos Mets. Pero ese ao ganaron, no? pregunt Crystal. S, pero slo porque el primera base de los Red Sox dej que la pelota le pasara entre las piernas afirm Bobby. Al mirar a su izquierda, Crystal advirti la sonrisa de Laura. En el amor, la guerra y las ligas mundiales todo vale dijo sta . Pap se pill un buen cabreo. No le haba visto soltar tantos tacos en mi vida, pero yo me pas un buen rato pegando botes por la sala. Y a tu padre no le hizo gracia que le quitaras el peridico a la maana siguiente y le obligaras a leer el titular de la seccin de deportes dijo Gail con un tono de reproche en su voz. Era adolescente, mam se defendi Laura al tiempo que su sonrisa se borraba en un segundo. Pues claro que s, calabacita dijo Helen. Y t qu, Crystal? Qu equipo te gusta? Crystal sospech que a nadie le importaba realmente qu equipo le gustaba o le dejaba de gustar, pero Helen tan slo estaba intentando meterla en la conversacin. Dej el tenedor a un lado y se tom un segundo para limpiarse los labios con la servilleta. La verdad es que no soy muy aficionada al bisbol.

Te sugiero que adoptes a los Mets si no quieres salir malparada dijo Bobby. Sobre todo porque van primeros y slo quedan diez partidos para la temporada regular. Si llegan a las eliminatorias, te juro que mi hermana no se despegar de la televisin mientras estn jugando. Con un guio burlesco, mir de soslayo a su hermana antes de seguir hablando. En cualquier caso, si te pones a animar a cualquier equipo que juegue contra ellos, vers cmo se pone Laura. No le des ideas, hermanito le advirti Laura. Y por qu no? brome l. Necesitas a alguien que te toque un poco las narices ahora que no voy a estar yo. Sonri con aire triunfal, recibiendo otra de su hermana. T sigue as y te mandar un virus por mail le amenaz Laura. Y yo escribir tu telfono en todos los lavabos de la facultad contraatac l con aire divertido. Vale, dejadlo ya les amonest su madre. Te juro que es como cuando eran pequeos le dijo a Helen, quien asinti reconocindolo. Por qu crees que nunca los invitaba a los dos juntos a visitarme? pregunt Helen. No soy tan tonta. Crystal escuch la conversacin que se desarrollaba ante ella. No era capaz de recordar una cena tranquila con su propia familia, puesto que solan ser frente a la televisin de la sala, con Patty, mientras su madre dorma la borrachera. En ocasiones especiales, como Accin de Gracias o Navidad, su padre acababa soltando gritos disparatados al miembro de la familia que hubieran ido a visitar y terminaba con una discusin acalorada entre sus padres cuando llegaban a casa. Crystal tena serias dudas de que Laura hubiera experimentado algo as alguna vez y se pregunt si la invitaran a otra cena cuando llegaran las vacaciones. Para su sorpresa, se encontr deseando que as fuera. Despus de cenar, Bobby se ofreci para limpiar la mesa mientras Laura haca el caf y Helen y Gail se retiraban a la sala. Sin estar muy segura de qu hacer, Crystal se disculp y sali a fumar. Haba asumido que las dos hermanas compartiran una agradable charla,

y se sorprendi cuando Helen sali tras ella con su pitillera en la mano. Te importa que me quede contigo? Para nada dijo Crystal, indicndole una silla vaca. El porche estaba enmarcado en ladrillo rojo y contrastaba agradablemente con los muebles color crema y el verdor del csped del jardn. Esto es muy bonito coment. Gail pag una fortuna cuando se lo hicieron le explic Helen. Recuerdo que haba un roble horroroso justo en medio del patio. Los chicos se lo pasaban en grande subiendo y bajando, pero echaba a perder el diseo. La mujer dio una calada a su cigarrillo dejando el filtro rojo por el carmn. Y dime, qu te ha parecido la cena? Ha estado genial. Estoy que reviento afirm Crystal, mostrndose confundida cuando Helen neg con la cabeza sonriendo. No me refera a la comida le explic sta. Me da que no ests acostumbrada a las multitudes. Te has pasado la noche intentando mantenerte al margen de las conversaciones, a menos que te preguntramos directamente. Crystal parpade y le dio una larga calada a su cigarrillo, sorprendida de que alguien hubiera advertido su silencio. Supongo que no soy una persona sociable. Nunca s qu decir. Helen se ech a rer. Cielo, esto no ha sido un evento social. Slo la familia cenando. Yo no soy de la familia puntualiz la rubia. Bueno, la familia ms uno se corrigi Helen. Parecas tan incmoda que pens que ibas a salir corriendo cuando te cog la mano para dar gracias. Es que no estoy acostumbrada dijo Crystal. Mi familia nunca lo haca. Helen asinti y se qued callada un minuto.

Sabes? Si pasara algo entre t y mi sobrina, no me importara. Crystal la mir rpidamente y abri la boca para protestar, pero la mujer alz una mano para detenerla. Ya s lo que decs las dos, y a juzgar por el aspecto de vuestras habitaciones as parece ser, pero me he dado cuenta de cmo actuis cuando estis juntas. Aplast el cigarrillo a medio fumar en la maceta que haca las veces de cenicero y continu. Personalmente, creo que no estis viendo lo que tenis frente a las narices. Yo no soy gay dijo Crystal, preguntndose cules eran esas "seales que Helen haba visto. La forma en que Laura le haba acariciado la mano durante la oracin? Las palmaditas amigables en su hombro? Eso dices t afirm Helen sin mucho convencimiento. El otro da me dijiste que no habas tenido ninguna relacin seria hasta ahora, as que, cmo lo sabes? Yo Bloqueada, Crystal trat de dar con una respuesta. Ella era hetero, no? Despus de todo, nunca haba estado con una mujer si haba visto a ninguna como posible pareja sexual. El hecho de que se sintiera ms cerca de Laura que de ninguna otra persona en aquel momento no significaba que quisiera mantener una relacin lsbica con ella. No, Laura era slo una buena amiga que la abrazaba cuando lloraba, que le haca la cena todas las noches y se tomaba la molestia de escucharla cuando necesitaba hablar. Slo estaban tan unidas porque vivan juntas, verdad?. Yo Crystal trag saliva y volvi a intentarlo. Nunca lo haba pensado. Dio una ltima calada a su cigarrillo y lo apag en el cenicero. Pues tal vez deberas afirm Helen con dulzura recorriendo con los dedos un mechn de su plateado cabello alborotado por la brisa. Yo soy una romntica empedernida, pero s que el amor surge a veces en los sitios ms inesperados. No deberas cerrarte puertas sin al menos echar un vistazo a lo que hay dentro. En ese instante, Laura asom la cabeza desde el interior. Eh, acabo de encontrar las cintas viejas y Bobby ha subido al desvn a por la pantalla. Crystal, te apetece ver un par de pelis caseras?

Oh dijo Helen entusiasmada al tiempo que se levantaba de la silla. Hace aos que no veo una de esas. Eras una cra tan mona Claro, parece divertido convino Crystal levantndose tambin. Los retratos y las fotos que decoraban las paredes de la casa le haban dado una idea de cmo era Laura de nia, pero verla en una pelcula le servira para dar vida a las imgenes. Adems, as se acababa aquella maldita charla con Helen. La mujer entr primero en la casa y Crystal advirti que la escritora sostena la puerta para ella y que le rozaba el hombro al pasar. Qu? pregunt Laura, con lo que Crystal cay en la cuenta de que se la haba quedado mirando fijamente. Ah, nada, pensaba en mis cosas respondi la rubia sin demasiada conviccin, aunque con la esperanza de que Laura no encontrara su respuesta tan estpida como le pareca a ella. La sala de estar constaba de dos sillones y un sof bajo, y Bobby haba reacomodado los muebles de forma que todos quedaran frente a la pantalla porttil. l tom asiento a la derecha de la misma mientras Gail y Helen ocupaban los sillones. Sintiendo que sera una bobada sentarse en el suelo cuando haba sitio de sobra en el sof, Crystal ocup el lado izquierdo dejando el centro a Laura, quien estaba demasiado ocupada metiendo la pelcula en el proyector. Cuando por fin se sent, a Crystal le dio la impresin de que, de hecho, el sof no era tan amplio como pareca. Su cuerpo estaba pegado al de Laura desde el hombro hasta la cadera. En ese momento, empez la pelcula, y pudo ver a una desgarbada nia de diez aos y a un beb vestido de azul sentados en el csped delantero de una casa. Voy a apagar las luces dijo Bobby levantndose. Crystal dirigi una mirada a Helen y se sorprendi al encontrar una sonrisa pcara en su rostro. Deseaba poder fruncir el ceo, pero encontr que sera un gesto inapropiado, ya que era la invitada, as que volvi a prestar atencin a la pantalla, que ahora mostraba a la madre de Laura junto a un hombre fornido de pelo corto y canoso, al cual identific como el padre de Laura. Crystal se paraliz al sentir un aliento clido en su oreja. Hay algunas partes muy divertidas susurr Laura. Como cuando Bobby mete la mano en la pecera de pap intentando

agarrar su querido Pez ngel. Mam le pill y le grab antes de que mi padre llegara a casa. Ah murmur Crystal esperando que Laura volviese a mirar al frente y con la conviccin de que Helen era capaz de ver en la oscuridad y de que en aquel momento sonrea ampliamente. *** No ha estado tan mal dijo Laura dando marcha atrs al Jeep. A m me ha gustado. Tu familia es muy agradable afirm Crystal mirando a travs de su ventanilla a medida que la casa de los Taylor se perda de vista. Pero no haba necesidad de que mam sacara los lbumes de fotos, sobre todo el de cuando ramos bebs. Eran muy bonitas, sobre todo las de cuando os baaban dijo Crystal, aunque el predecible tono irnico de su voz no apareci. Ests preocupada por algo? aventur Laura. No, es que tengo muchas cosas en la cabeza surgi la evasiva respuesta. Por supuesto, aquello no satisfizo a la escritora en absoluto, sobre todo cuando advirti que Crystal tena la mirada perdida. Hablar ayuda, sabes? Ya, no, slo necesito aclarar algunas cosas. Estaba claro que Crystal no quera compartir aquello. Laura intent iniciar una conversacin dos veces durante el trayecto, pero desisti al no sacar a la joven ms que un par de monoslabos. Al legar a casa, Crystal le dio las buenas noches y desapareci en el interior de su habitacin, dejando a Laura con la intriga de qu es lo que habra pasado en casa de su madre como para haber afectado hasta tal punto el humor de su amiga. PARTE 13 Joder, quieres arrancar de una vez?

Tras asestarle un puetazo al volante, Crystal volvi a girar la llave del contacto. Esta vez el Onmi arranc, pero no sin expresar su desacuerdo con una estruendosa serie de chirridos y un petardazo del tubo de escape. Aqul haba sido un buen da en el trabajo, pero el tener que pasarse diez minutos intentando que el coche se pusiera en marcha haba mermado su buen humor considerablemente. Cuando tuvo la seguridad de que el armatoste no iba a calarse, meti primera y sali del aparcamiento. Las manzanas se sucedan interminablemente y la rubia dej vagar su mente, rememorando todo lo que haba pasado aquel da. Tras seis semanas de sudor y trabajo duro, la renovacin y la restauracin del edificio casi estaban terminadas. Cuando Michael la haba llamado a su despacho poco antes de terminar el turno, Crystal haba temido que le dijera que ya no tena ms para ella. Para su sorpresa, lo que el hombre quera era asegurarse de que iba a seguir con l en el siguiente proyecto que tena planificado: la transformacin de una vieja escuela en un lote de apartamentos. Como colofn, le ascendi el sueldo un dlar ms por hora para recompensarle por su flexibilidad de horarios y su inters por aprender y minimizar tiempos. Para muchos, cuarenta dlares extras a la semana ms impuestos no significaba gran cosa, pero para Crystal supona que podra permitirse pagar las sesiones de terapia sin tener que deber las dems facturas o matarse a hacer horas extraordinarias. Y las sesiones con Jenny Foster iban adquiriendo importancia con el paso de las semanas. Crystal an se negaba a asistir al grupo de apoyo a mujeres de los martes por la noche, pero cada vez hablaba con ms facilidad acerca de sus sentimientos. Las dinmicas y las charlas sobre su padre todava le resultaban duras y solan terminar con su necesidad de tomarse ms tiempo para controlar la rabia o, en raras ocasiones, las lgrimas. Incluso despus, la experiencia requera una larga noche en vela junto a Laura en la que contaba a su mejor amiga cmo haba ido la sesin y cmo le haca sentir todo aquello. A Laura no pareca importarle, e incluso se tomaba la molestia de interrogarla sobre cada pequeo detalle de la sesin correspondiente. Ambas mujeres haban adquirido la costumbre de sentarse en los extremos opuestos del sof, cara a cara. Eso facilitaba a Crystal el hablar teniendo el espacio personal necesario, pero lo suficientemente cerca como para recibir un clido abrazo cuando el dolor la superaba.

Tras entrar en la autopista, los pensamientos de la joven se centraron en su relacin con Laura. Desde que la observacin de Helen le abriera los ojos, Crystal prestaba especial atencin a la presencia y los actos de su compaera de piso. No haba nada sexual, ni siquiera romntico, en el modo en que Laura la trataba, pero era innegable que la cercana y el afecto entre ellas estaban creciendo por momentos. Era ms cosa de detalles. Un roce casual en el hombro cuando la escritora pasaba a su lado, la cena esperndola cada noche, una tarde juntas en el sof viendo la televisin o el tiempo que empleaban en revisar los temas de su examen GED en la mesa de la cocina. Casi poda jurar que, en una ocasin, haba sentido los labios de Laura rozar su pelo durante una charla particularmente emotiva, en la cual haba disfrutado la seguridad de los brazos de la escritora para dejar salir las lgrimas que desde haca tiempo haba estado guardndose. Lejos de sentirse molesta por la creciente intimidad, Crystal cada vez la toleraba mejor. Asista muy a gusto a los partidos de softball y a las inevitables visitas al bar de lesbianas que vena despus. Cuando Bobby se fue a la Universidad, Crystal acompa a Laura a desearle buena suerte. Incluso acept un abrazo del joven y le alborot su cabello rubio, como si fuera su propio hermano pequeo. Dado que el hecho de trabajar temprano por las maanas la obligaba a levantarse la primera, Crystal se haba acostumbrado a dejar hecho el caf para cuando Laura bajara a desayunar. Adems, estaba el compromiso tcito por parte de las dos de no meterse en sus hbitos particulares en materia de orden y limpieza. Crystal se aseguraba de dejar el peridico ms o menos como lo haba encontrado y Laura no haca comentarios sobre la ropa interior que, cada da, se secaba tranquilamente en la barra de la cortina de la ducha. Aquella noche iba a ser especial, y Crystal no pudo reprimir una sonrisa al echar un vistazo al paquete envuelto que descansaba sobre el asiento del copiloto. Era el cumpleaos de Laura y, a pesar de lo poco que tena ahorrado, se haba propuesto darle a su mejor amiga un regalo especial. Le haba llevado varias visitas a diferentes tiendas, antes de pasar frente a un quiosco del centro comercial y descubrir el regalo perfecto en uno de los estantes superiores. Sin pensar demasiado en el precio, lo encarg y pag un tanto extra por los accesorios especiales que quera. Iba a tardar dos semanas en llegar. Crystal quera comprar adems una tarjeta de cumpleaos, pero tras mirar dos o tres docenas no fue capaz de

encontrar una que expresara concretamente sus sentimientos hacia Laura. Por fin, se dio por vencida y decidi que lo que realmente interesaba era el regalo. Haba llegado el momento de sacar la caja del coche y drselo a su amiga, y Crystal se encontr extraamente nerviosa a medida que se aproximaba a la puerta. Le gustara de verdad a Laura? Habra sido mejor un vale de regalo? Librndose de esos pensamientos, llev el Omni hasta el aparcamiento y apag el contacto, comprobando con fastidio que el coche segua emitiendo crujidos y ronroneos antes de quedar completamente en silencio. Cuando entr en la casa, se sorprendi de no ver a Laura esperndola en el piso de abajo, tal y como sola hacer de unas semanas para ac. El leve sonido de la ducha indic a Crystal dnde estaba su amiga, as que escondi rpidamente el regalo entre el sof y la estantera para drselo despus de cenar. Acto seguido, fue a la cocina y se sorprendi an ms de no ver la cena en el horno y ni siquiera una pista que indicara que Laura se propona preparar algo. Al or que la ducha se apagaba, asom la cabeza hacia el pasillo. Ya he llegado! exclam cuando Laura sali del cuarto de bao. Bajo en seguida respondi sta antes de cerrar la puerta de su habitacin. Cuando Laura baj la escalera minutos despus, Crystal se sorprendi a verla vestida con unos pantalones deportivos y una camiseta lavanda con un doble signo del sexo femenino entrelazado. Aquella no era, desde luego, la vestimenta apropiada para salir a cenar. Qu tal en el trabajo? pregunt Laura. Muy ocupada. Estamos intentando terminar para la primera semana de octubre y vamos mal de tiempo. Tienes planes para la cena? S, pizza vegetariana de Colosos dijo Laura mientras se sentaba en su sitio acostumbrado del sof y, subiendo sus pies descalzos a la parte central, sonrea ante la cara de asco de Crystal. Te he pedido una Suprema, sin anchoas, y tambin una

de pepperoni, championes y queso. Deberan llegar sobre las siete. Para ese momento, Crystal estaba francamente confusa. Y por qu tantas pizzas? Van a venir los chicos y Jenny tambin. No te lo dije? No. Siempre hacemos una fiesta de pizzas por mi cumpleaos. Supongo que se me pas decrtelo. Ah, no pasa nada. Es que pensaba bueno, no importa lo que pensaba dijo Crystal. Por cierto, feliz cumpleaos. Gracias. Jenny debe estar a punto de llegar y Peter ha llamado hace un rato. Llegarn un poco tarde, ms o menos a las siete y media. Recalentaremos la pizza si hace falta. Suena bien. Crystal intent mantener un tono de voz alegre y desenfadado, pero en realidad estaba an ms nerviosa que antes. Una cosa era darle a Laura su regalo a solas, pero otra muy distinta que lo fuera a abrir delante de todo el mundo. Por qu no le regalara el cheque?. Pues si van a venir todos, tengo que ir a cambiarme. Hizo ademn de encaminarse hacia la escalera, pero la mano de Laura en su mueca la detuvo. Espera. Te encuentras bien? Pareces preocupada por algo. No minti. Debe ser el cansancio del trabajo. Voy a darme una ducha y a cambiarme de ropa. Vuelvo en seguida. Oye, Crystal. S? Ests buscando un nuevo estilo? dijo Laura sonriendo. El blanco sobre rubio no pega bien. Qu? Crystal se llev la mano a la cabeza y descubri unos cuantos pegotes de pintura en su cabello. Debo haberme

manchado cuando estaba haciendo el techo. He tenido la brocha sobre la cabeza todo el rato. Dndose cuenta de la hora, se levant y fue hacia las escaleras. Queda agua caliente? Me temo que tendrs que darte una ducha muy rpida afirm Laura con tono de disculpa. He tenido que esperar a que acabara el lavaplatos antes de entrar yo. Crystal asinti, consciente de que tendra que lavarse el pelo antes de que se acabara el agua caliente si quera deshacerse de la pintura. Lo ltimo que deseaba era recibir a sus amigos hecha un desastre. A medida que suba las escaleras, Crystal levant uno de sus brazos y aspir con vehemencia, decidiendo que haba ms de una cosa que no quera que sus amigos advirtieran al entrar en casa. Ojal que durara el agua. *** Crystal dio por terminada su ducha y acababa de bajar la escalera cuando son el timbre. Voy yo exclam Laura. Feliz veintinueve cumpleaos! dijo Jenny en cuanto se abri la puerta, dando a su ex amante un beso en la mejilla y un abrazo sin soltar el regalo de Laura. Gracias, cielo. Laura dej el paquete en la mesa del recibidor y seal al sof. Quieres beber algo? La pizza no llegar hasta dentro de quince minutos o as. Ya sabes lo que tomo dijo Jenny. Hola, Crystal. Hola, Doc. Sintate indic Laura. Crystal, t quieres algo? Luego, gracias contest ella ocupando su lugar de costumbre en uno de los extremos del sof. Un rpido vistazo lateral le verific que su regalo no estaba a la vista. Jenny se sent en el lado opuesto a ella y se quit los zapatos. Van a venir los chicos? pregunt Jenny. Llegarn un poco tarde, pero s. Jen, naranja o root beer ?

Naranja, gracias. Va bien con el pepperoni. Jenny se inclin hacia delante y baj la voz para que no se le oyera en la cocina. Qu le has comprado? Crystal titube. Pues una cosa de nada. Y t? Ah ah, si t no me lo dices, yo tampoco. Jenny sonri y se irgui en el mismo momento en que Laura sala de la cocina llevando dos vasos de soda en las manos. Con el ceo fruncido, Crystal mir de soslayo a la mesa lateral en la que descansaba una caja plana y rectangular envuelta en papel rojo y trat de adivinar qu habra dentro. Aqu tienes dijo la escritora, alargndole un vaso a Jenny y quedndose el otro antes de ocupar una de las sillas. A que no sabes quin me ha llamado hoy? De quin? Utiliza el posavasos, por favor. Jenny puso los ojos en blanco y se acerc el posavasos. Contenta? Quin te ha llamado? Shelly dijo Laura con una sonrisa. Shelly? Shelly la pija? En qu anda metida ahora? Se va a casar con un pescador de Alaska. Jenny dej escapar una expresin de sorpresa y dio una palmada. No me lo puedo creer. La seorita bronceado va a irse a vivir al norte? Eso dice. Laura dio un trago de su vaso. Le doy un ao antes de que empiece a buscar cielos despejados y climas clidos. Nunca se sabe. A lo mejor va en serio. Cosas ms raras ocurren. Crystal, que no tena ni idea de lo que estaban hablando, contempl en silencio el intercambio de informacin y sigui dndole vueltas al

tema de su regalo. Perdida en sus inseguridades, no se dio cuenta de la primera vez que Jenny se dirigi a ella. Perdona, qu decas? Cul de las veces? Jenny le asest una palmada amistosa en el hombro. A qu planeta te has ido? No es nada dijo Crystal, ponindose en pie de golpe. Queris algo de la cocina? La respuesta era obvia a juzgar por los vasos llenos que Jenny y Laura sostenan. Supongo que no. Ahora vengo. La cocina no le ayud gran cosa una vez que sac la botella de cerveza de la nevera. El timbre de la puerta son en aquel momento, anunciando la llegada de Peter y Michael. Crystal sali de la cocina con creciente nerviosismo, temiendo que su regalo se quedara corto al contemplar la enorme caja que Michael traa en los brazos. La pizza lleg poco despus dndole un poco de margen hasta el tan temido momento y Laura se sent en su lado del sof. Michael ocup la silla mientras Peter se acomodaba en uno de los brazos de la misma, junto a l. Crystal volvi a su posicin acostumbrada y su regalo permaneci escondido. Jenny se sent en uno de los brazos del sof a la izquierda de la escritora, dejando la parte central para los regalos. Laura abri primero el regalo de Jenny, con los ojos como platos al sacar de la caja una gruesa bata de felpa. Era de color crema, un tono que Crystal juzg perfecto para contrastar con el cabello de Laura. sta agradeci efusivamente a su ex amante el regalo, manifestando que le sera muy til para el invierno que ya casi estaba por llegar. Nos toca dijo Peter, recogiendo la enorme caja y dejndola sobre la mesita del caf. Pero antes de que te emociones con la caja, no es eso lo que hay dentro le advirti, agitando las manos con nerviosismo. Vale, ya lo puedes abrir. El seor manitas casi se echa a perder la manicura buscndolas dijo Michael, apartndose un mechn rebelde de pelo rubio de la cara.

Crystal observ cmo Laura desechaba la idea de haber recibido una preciosa vasija de barro, tal y como mostraba la ilustracin de la caja, y empez a romper la cinta aislante que la sellaba. Le llev varios minutos encontrar el regalo en cuestin, oculto entre un montn de papel de peridico arrugado. Momentos despus, Crystal se sorprendi al verla sacar un conjunto de lmparas de pared antiguas. Genial, son prefectas dijo Laura, dejando una sobre la mesa para examinarla con ms detalle. Personalmente, a Crystal le parecan horribles: una base de latn que soportaba toda una coleccin de espirales para cubrir el casquillo, diseado en forma de algn tipo de criatura medieval con una malvola sonrisa. La joven decidi en aquel momento que su compaera de piso tena un extrao sentido de la perfeccin. Dnde las habis encontrado? Cuando te puse esas lmparas corrientuchas en el balcn supe que no eran de tu estilo comenz Michael. Y los grifos le dan un buen toque, no crees? le pregunt Peter, a toda vista orgulloso de su eleccin. Vi un juego de hierro forjado, pero me parecieron demasiado sosas. Imagnate mi sorpresa cuando encontr stas en el fondo de una caja en la parte de atrs de la sala de exposiciones. Te las instalar antes de que llegue el fro prometi Michael. Laura pareci apropiadamente complacida con el regalo y lo volvi a depositar en la caja antes de que los ojos de todos se volvieran con expectacin hacia Crystal. Oh. Dndose cuenta de que era su turno, la rubia se inclin sobre el brazo del sof y sac su regalo, entregndoselo a Laura con aire vergonzoso y deseando fervientemente haber optado por el cheque. No saba que comprarte arguy en su defensa mientras Laura rompa con cuidado el papel. Ya no haba dnde esconderse, puesto que el regalo de madera y metal reposaba en las manos de Laura. La slida base de cerezo serva como lienzo para las letras curvas que formaban el nombre de Laura en la parte superior. A cada uno de los lados haba una pluma y una lupa, mientras que una discreta placa de metal sostena sendos apartados para un bolgrafo y un lpiz a juego.

Es precioso dijo Laura con sinceridad, visiblemente conmovida. Crystal se encogi de hombros, casi segura de que su compaera estaba siendo indulgente. Bueno, eres escritora de misterio y pues lo vi por ah y supuse que te gustara. Me encanta dijo Laura envolviendo a Crystal en un fuerte abrazo. Es un regalo fantstico. Muchas gracias. De nada farfull la rubia, no sabiendo an si esas palabras eran del todo sinceras. Es muy bonito dijo Jenny al tiempo que los chicos asentan, reforzando su opinin. Uno a uno, se fueron pasando el regalo para verlo mejor y llegaron por fin a la conclusin de que era perfecto para su escritora de misterio favorita. *** Menuda noche dijo Laura tras acompaar a sus amigos a la puerta. Mir la hora y suspir, considerando seriamente la idea de dejar la aspiradora para la maana siguiente. Acto seguido, pleg y guard la caja de la bata junto a las otras que tena en el armario. Nunca se sabe cundo vas a necesitar una caja. Dej el regalo de Michael y Peter tal y como se lo haban entregado y lo llev a una esquina hasta que su amigo tuviera tiempo de venir a instalar las lmparas. Con la bata bajo el brazo y su juego de escritura personalizado en las manos, Laura dirigi a su compaera de piso una sonrisa ms. Es precioso dijo, refirindose al regalo de Crystal. Cmo se te ocurri algo as? Crystal, por su parte, se encogi de hombros. De hecho no tena ni idea de qu comprarte. Vi uno de esos en el centro comercial y pens que te gustara. Nunca haba visto uno de estos con pluma y lupa. Es nico. Lo voy a poner en mi escritorio para verlo cada vez que escriba. Antes de que Crystal pudiera reaccionar, Laura utiliz el brazo que tena libre para atraer a la joven hacia s y abrazarla de nuevo. Es algo muy especial y me encanta. Gracias.

Crystal ya se senta mejor por el asunto de regalo y sonri cuando Laura la solt. Me alegro mucho de que te guste. As es, y mucho convino la escritora. Sonri de nuevo al ver los intentos de su compaera por ahogar un bostezo y le dio una palmada amigable en el hombro. Venga, ya es muy tarde. Y tanto que s afirm la rubia. *** Me puedes repetir por qu estamos haciendo esto? pregunt Crystal arrojando otro montn de ramas secas a la carretilla. Las fogatas se hacen con madera dijo Laura imitndola. Adems, es la forma que tiene Carmen de reunir a sus amigos en casa para ayudarle a limpiar la hojarasca. Eso me pareca afirm la rubia sonriendo. Por lo menos hay cerveza. Eso es. Sabas que hay dos barricas ms aparte de la del porche? Ah, una recompensa por tanto trabajo duro. Crystal le lanz a su compaera una sonrisa irnica. Por lo menos, contigo aqu no tengo que pasarme el rato luchando con esa versin cubana de Don Juan. As es, t no te separes de m dijo la escritora. Yo proteger tu virtud. Acto seguido oyeron una risa de incredulidad y se volvieron para ver a Alex saliendo de entre los arbustos. Menudo discursito, Taylor dijo arrojando las ramas que traa en los brazos al interior de la carretilla. No te preocupes por ella, Crystal afirm al tiempo que le propinaba una palmadita en el hombro. Soy polica, puedes confiar en m. Crystal sonri.

No s si puedo confiar en una mujer que lleva un par de esposas encima todo el tiempo. Vaya, qu poco sentido de la aventura dijo Alex imitando con las manos una flecha que le hubiera atravesado el corazn. Vale, vale, os dejar solas, tortolitas. Aunque ser mejor que os deis prisa. La comida casi est y Carmen acaba de abrir el segundo barril de cerveza. Acto seguido, la polica desapareci entre los arbustos dejndolas solas de nuevo. Laura, por su parte, mene la cabeza. Ya le he dicho doscientas veces que no somos amantes. Yo ya me he dado por vencida dijo Crystal. Adems, si piensa que estoy contigo no me tira tanto los tejos. De hecho, a algunas de mis amigas les atrae eso. A Wendy le encanta ir a por mujeres comprometidas. Creo que se lo toman como un reto. No debo ser su tipo dijo la rubia, detenindose para hacerse con una rama cubierta de hojas y tierra. Ella es una de las pocas que no han intentado nada conmigo. Es que las prefiere pelirrojas y morenas, creo, as que ests a salvo. Quieres que te ayude? Crystal intent de nuevo desenterrar el pedazo de madera, exhalando fuertemente. Si no te importa. Juntas, consiguieron sacar el tronco, pero lo desecharon al ver que el extremo inferior estaba plagado de insectos. Tanto para nada dijo la rubia, soltndolo de nuevo. Bueno, no es como que haya escasez de ramas por aqu afirm Laura al tiempo que sacaba su pauelo y se limpiaba las manos. De hecho continu, echando un vistazo a la carretilla, ya casi llena hasta el tope creo que ya tenemos bastantes. Yo voto porque volvamos antes de que se acabe la cerveza dijo Crystal utilizando sus vaqueros a modo de toalla para quitarse la mugre de las manos antes de agarrar los mangos de la carretilla.

La puedo llevar yo se ofreci Laura. Nah, no pesa nada dijo la rubia. Hubo un tiempo en que una de aquellas le habra supuesto un gran esfuerzo, pero tras dos meses aplicando cemento y levantando tablones, sus msculos le permitan llevar aquella carga sin apenas notarlo. Sabes qu? Por qu no vas a buscar un par de cervezas mientras yo llevo todo esto hasta el montn? Me parece muy bien dijo Laura. Te veo all. Dio media vuelta y se encamin a la casa al tiempo que Crystal recorra el pequeo sendero que las dems carretillas haban dejado entrever hacia el lugar de la fogata. Esta hoguera se va a ver desde el espacio, pens echando un vistazo a la enorme cantidad de ramas. Estbamos a punto de mandar una patrulla de bsqueda a por vosotras dijo Jenny, con una cerveza en la mano, cuando se aproxim. Dnde est Laura? Ha ido a la casa a por una cerveza para m y quin sabe qu para ella afirm Crystal. Aydame a descargar esto, quieres? Tras dejar su cerveza en el suelo, la mujer de pelo castao empez a ayudar a Crystal a trasladar la madera desde la carretilla a la pila. Vas a quedarte a pasar la noche o te va a llevar Laura a casa? Dice que se quiere ir a casa ms tarde, pero hemos trado la tienda de campaa por si acaso dijo Crystal. Ya veremos cmo va la cosa. Te llevara yo, pero no creo que vaya a estar en condiciones de conducir para cuando se haga de noche afirm la terapeuta. Apenas soy capaz de meterme en el coche la maana siguiente a estas fiestas otoales de Carmen. Y ellas qu estn haciendo? pregunt Crystal sealando a un grupo de mujeres agrupadas en mitad de un campo plano cubierto de hierba. Intentan poner la red de voleibol contest Jenny, quitando la ltima rama de la carretilla antes de recoger su cerveza. An

faltan un par de horas antes de que Carmen prenda la fogata, as que hay que buscar algo para mantener ocupadas a veinte mujeres. Crystal sonri. Seguro que a Carmen se le ocurrira otra cosa para entretenerse un buen rato si encontrara alguien dispuesto a acompaarla. Te ofreces voluntaria? La rubia resopl y neg con la cabeza. No es mi tipo, ya lo sabes dijo al tiempo que vea a Laura aproximarse a ellas con dos vasos de plstico llenos de cerveza en las manos. Ah, genial. Interceptndola a medio camino, Crystal le arrebat uno de los vasos y se ech al gaznate un par de buenos tragos. Mi hroe brome. Ya veo que te has buscado ayuda para descargar la carretilla dijo Laura, dndole un trago a su cerveza. Te apetece ver jugar a las chicas? Y a ti? Claro afirm la escritora mientras Jenny se una a ellas. A lo mejor les echo un par de juegos. Ser mejor que te quedes mirando dijo Jenny. Tiene un remate bestial. Al parecer eres alguien a quien querra en mi equipo dijo Crystal mientras se aproximaban a la zona de juego, sin comprender del todo la extraa mirada que le dirigi la terapeuta. Poco despus, los equipos estaban hechos. Laura y Crystal iban con Carmen y Jenny se puso del lado de Alex. La pelota blanca pas volando sobre la red y comenz el partido. Si aquellas mujeres jugaban duro al softball, cuando se trataba de voleibol no tenan piedad. Cada punto se jugaba al lmite, acompaado de toda una serie de gruidos y maldiciones que dejaban en paales al inocente intercambio de expresiones que la joven estaba acostumbrada a or. Como principiante, Crystal se vio pronto en franca desventaja cuando la rotacin la puso en primera lnea. Incapaz de defender los poderosos remates de Alex, se

comi un par de puntos antes de rotar nuevamente, con lo que Laura qued a su izquierda. No le tengas miedo al baln dijo la escritora, balanceando su peso de un lado a otro preparndose para el siguiente servicio. Estar aqu si me necesitas. Crystal asinti, rezando para que la pelota no volviera a ir en su direccin. Para desgracia suya, la bolea de Carmen envi el baln justo a las manos de Alex. Crystal se prepar para encarar un nuevo remate cuando sinti una presencia a su espalda. Elev la pelota cuando sta cay en picado a su campo, dejndola elevarse suavemente en el aire, exactamente lo que Laura necesitaba para engaar a Alex con un remate autoritario que golpe a la polica en el hombro antes de caer al suelo. Eso ha sido suerte dijo Alex, recuperando la pelota y lanzndosela a Carmen. Laura, por su parte, se acerc a su compaera de piso y le susurr al odo. La prxima vez que te pasen la pelota, elvala y yo me encargo del resto, vale? Acto seguido, palme el hombro de Crystal y volvi a su posicin. El partido mejor a partir de ese momento. Crystal dej de intentar devolver balones y se concentr en la colocacin para que Laura pudiera rematar. La estrategia funcion, permitiendo la victoria de su equipo. Aunque no les fue tan bien en la revancha, Crystal disfrut de lo lindo el juego y se apunt sin reservas a la pachanga de baloncesto que se organiz a continuacin en el camino de acceso mientras Laura y Jenny se fueron a ayudar a Carmen con la barbacoa. Crystal fint a la izquierda y luego a la derecha, superando a Alex y encestando el baln limpiamente. Un golpe de suerte dijo la polica. Ya te digo contest Crystal, limpindose el sudor con el dorso de la mano. Espera un momento. Voy a por una cosa.

Los coches estaban aparcados en la hierba que haba a cada lado del camino de acceso y le llev un momento localizar y llegar hasta el Jeep de Laura. Tras echar un vistazo a los asientos, y al no vez lo que andaba buscando, fue hasta el maletero y lo abri. La bolsa de deporte de Laura estaba encajada entre el saco de dormir y la parte de atrs del asiento. Crystal rebusc en su interior y sac su cinta para la cabeza. Decidiendo que a Laura no le importara que la usara, se la puso con la esperanza de que mantuviera a raya el sudor y le apartara el pelo de la cara. Ah, maldita sea brome Alex cuando Crystal se aproxim. Tenamos la esperanza de que te volvieras a quitarte la camiseta. Crystal se ech a rer junto a las dems, recordando aquella vez en que lo haba hecho en uno de los partidos de softball. Lo siento, pero no llevo nada debajo excepto el sujetador. No te cortes dijo la polica, causando un coro de silbidos por parte de las dems mujeres. Vale, despus de ti contraatac Crystal, esperando que la mujer diera el tema por zanjado. Para su sorpresa, Alex empez a sacarse la camiseta de los pantalones. No, no, espera, era una broma. Alex sonri con aire engredo. Rajada. Zorra contest la rubia, sonriendo mientras cada quien volva a su posicin. La pelota entr en juego y Crystal no pudo evitar rerse a carcajadas despus de sobrepasar nuevamente a Alex y encestar nuevamente, valindose del tablero. Se senta relajada y cmoda con las amigas de Laura, y tambin suyas ahora, agradeciendo las palmaditas de felicitacin de su equipo mientras esperaban a que Wendy sacara el baln de debajo de uno de los coches. A alguien se le ocurri la idea de traer una nevera llena de cervezas y cogi la que Alex le ofreca. Tras recuperar la pelota, el juego se reinici con creciente rivalidad e igualada puntuacin. Al final, el equipo de Alex gan slo por tres puntos y todas se vieron de pronto deseando hincarle el diente a la carne que les esperaba junto a las parrillas.

La msica flua a todo volumen de un altavoz instalado en una de las mesas de picnic. En total, haba seis, fabricadas con un gran tabln de madera sobre dos caballetes de serrar, junto a un montn de sillas plegables y otras de plstico blanco. Crystal se alegr al ver que Laura ya se haba hecho con dos platos a rebosar y se encaminaba a una de las mesas. Huele de miedo dijo aproximndose a ella. Supuse que tendras hambre despus de tanta carrera dijo Laura, apartando la silla vaca que tena al lado. Crystal cogi una costilla asada y le dio un mordisco, manchndose de salsa toda la comisura de los labios. Est un poco pringoso. Laura, por su parte, se ech a rer. Espera dijo, limpindole la boca con una servilleta. Listo, ya no pareces una cra pequea. Slo vas a comer eso? Una mazorca de maz y ensalada de patata? Ya sabes que no como carne roja afirm la escritora llevndose la mazorca a la boca y frunciendo el ceo cuando varios pegotes de mantequilla fueron a dar a sus vaqueros. El pollo todava no est listo. Luego voy a ver y te digo cundo salga dijo Crystal, con la boca pringada de nuevo. Puedo ir yo. Tranquila, probablemente necesite rellenarme el plato para entonces. Qu tal est la ensalada? Toma, prueba un poco. Tras cargar el tenedor, Laura lo dirigi a la boca de Crystal, que se abri tras unos segundos de duda. Oh, mira, si le da de comer y todo brome Alex desde la mesa contigua, provocando un aluvin de carcajadas a su alrededor y el consecuente sonrojo de Crystal.

Lo que te pasa es que ests celosa dijo Laura, enterrando su tenedor en la ensalada de macarrones de la rubia y llevndoselo a la boca. Puedes jurarlo contest Alex, haciendo rer de nuevo a la concurrencia. En ese momento, alguien anunci que el pollo ya estaba listo y Crystal salt de la silla. Dame tu plato dijo. Cuntos trozos quieres? Con una pechuga basta dijo Laura, entregndole el plato. Y un poco ms de ensalada de patata y macarrones si quedan, por favor. Claro, no hay problema. Crystal se encamin hacia las parrillas y volvi minutos despus con el plato de Laura y dos cervezas. He pensado que tendras sed se justific, dejndolo todo sobre la mesa. No suelo beber tanto dijo Laura, cogiendo su lata de cerveza y dndole un trago. Ya llevo tres. Y yo unas cuantas ms admiti Crystal, empezando la suya con ahnco antes de enterrar el tenedor en la ensalada de macarrones del plato de Laura. Y qu vamos a hacer despus de comer? Todava hay demasiada luz para encender la hoguera. Seguramente echarn otro partido de voley. Vas a jugar? Laura mene la cabeza. No creo. Por qu? T s? Si t no juegas, no dijo Crystal, ganndose una risita por lo bajo de Alex. Sintindose en la necesidad de explicarse, aadi. No se me da demasiado bien. Vale, haremos esto. Si de verdad te apetece jugar, te acompao afirm Laura, apualando a Alex con la mirada antes de que la polica tuviera oportunidad de meterse en su conversacin privada. Como era de esperar, una vez que todos los estmagos estuvieron repletos, alguien sugiri echar otro partido. Crystal neg con la

cabeza, puesto que quera esperar a que se le bajara un poco la comida antes de ponerse a correr. Laura se llev los platos vacos al cubo de basura mientras ella se acababa la cerveza. Dndose cuenta de que varias mujeres se escabullan en el interior de una de las cabaas de almacenaje, la rubia sonri y se excus para ir con ellas, consciente de lo que pretendan hacer all. Cuando regres, unos minutos ms tarde, sus ojos parecan considerablemente ms pequeos. Laura, por su parte, le ech un vistazo y mene la cabeza. Deb imaginar que encontraras fcilmente a tus colegas fumadoras de hierba dijo. Supongo que ests totalmente colocada. No, slo lo justo para sentirme bien dijo Crystal. Te molesta? Laura dud un momento antes de contestar. Me molesta cuando lo haces para evadirte de la realidad, pero si es por pasar un rato con tus amigas, no. No me molesta. A pesar de que no haba nadie cerca que pudiese orla, baj la voz antes de seguir hablando. Es que me preocupo por ti, sabes? No me gusta ver cmo te haces dao a ti misma. Lo s dijo Crystal, cubriendo el hombro de Laura con su mano. A m no me gusta ver cmo te matas quedndote despierta toda la noche para escribir slo para acabar en un punto muerto, as que estamos en paz. Venga, qu me dices de ese partido? Seguro que puedes jugar? Quiero decir, mareada y todo. Claro, a lo mejor as la pelota va ms despacio y hasta puedo darle un par de golpes dijo Crystal, dando un ligero apretn al hombro de Laura antes de retirar la mano. De todas formas, no creo que juguemos mucho ms dijo Laura mientras se dirigan al terreno de juego. Ya casi es de noche. Carmen no tardar en encender la fogata. La prediccin de Laura se cumpli, ya que menos de una hora despus empez el fuego y todo el mundo fue a ocupar un lugar alrededor de la hoguera. Crystal se sent a un lado de la escritora y

Jenny al otro. Alex se las arregl para quedar junto a la rubia y empez a pasar latas de cerveza de la nevera que haba llevado con ella mientras las otras rellenaban sus vasos de plstico en el barril del porche. Cuntas llevas ya? Cinco? pregunt Crystal cuando Laura se llev a los labios su vaso. Creo que s respondi la escritora. Me da que no vamos a ir a ninguna parte esta noche. Por suerte tenemos la tienda de campaa en el coche dijo Crystal. Es lo suficientemente grande para las dos? S, es doble, igual que el saco de dormir, as que no hay problema afirm Laura. No eres de las que dan vueltas y patadas toda la noche, verdad? Porque entonces te vas a dormir al csped. Ser buena, lo prometo dijo Crystal sacndose los cigarrillos del bolsillo y encendiendo uno. Adems, seguro que entre la cerveza y la hierba caer redonda en cuanto cierre los ojos. Vale, pero no antes de ayudarme a montar la tienda le advirti Laura, arrugando la nariz cuando el humo del cigarrillo fue hacia ella. Jenny te puede contar por experiencia el trabajo que da esa tienda. Sera mucho ms fcil reclinar el asiento del Jeep y dormir ah arguy Jenny tras or su nombre en la conversacin. Lleva casi una hora ensamblar ese monstruito. Yo no he bebido demasiado, por si queris que os lleve a casa se ofreci. En tu trampa mortal? pregunt Laura. Ni de coa. Una cosa es sufrir esa tortura cuando ests sobria, pero no estoy dispuesta a ponerme en tus manos medio borracha. Cierto dijo Jenny. Seguro que acabis echando la pota en el asiento. Pues a lo mejor es para bien, Doc brome Crystal. Cundo vas a librarte de ese montn de chatarra y comprarte un coche decente?

El da que nuestra querida Laura deje de ordenar todo a su paso. Entonces me da que esa Cosa seguir rodando hasta que se parta por la mitad. Oye! exclam Laura, adoptando un falso aire ofendido. Por qu me metis a m en medio de todo? Porque, de hecho, ests en medio dijo Crystal, propinndole un codazo. Eh, Laura dijo Alex. Cuntanos en qu ests trabajando ahora. Otra historieta de la detective Bobbie? Laura termin de darle un trago a su bebida antes de asentir. S, ser la tercera de la serie. Y le vas a buscar novia de una vez o qu? Creo que s. Por lo menos voy a meter una atraccin de las fuertes. Si acaba en amor o no todava no lo he decidido. Oh, deberas hacerlo se inmiscuy Crystal. Con un montn de romance y pasin. S, sobre todo pasin dijo Alex. Quiero por lo menos tres escenas de sexo. Escenas de amor le corrigi Laura. Y eso tampoco lo he decidido todava. Ya ver cmo va el tema. Me dijeron que la semana pasada te metiste en una buena persecucin. Oh, s dijo la polica. Fue muy raro. Par al imbcil porque tena rota una de las luces traseras, pero cuando comprob la matrcula no coincida con el modelo del coche. Result que el tipo trabajaba en un desguace y slo estaba llevando el coche al solar cuando di con l. Alex deriv la conversacin durante un rato antes de cambiar de tema y ponerse a hablar con alguien ms. Crystal no estaba segura de en qu momento haba ocurrido, pero ahora se encontraba ms cerca de Laura y sus rodillas se tocaban. Dud un momento si apartarse o no, pero desisti, ya que no quera que Laura prestara excesiva atencin a aquel contacto casual. En vez de eso, intent concentrarse en la discusin que se

desarrollaba a su alrededor. Laura estaba hablando con Jenny, permitiendo a Crystal estudiar sus facciones a la luz del fuego. Un brillo anaranjado bailaba sobre el rostro de la escritora, iluminndolo y oscurecindolo alternativamente. En ese momento, tom un trago de cerveza y mir a su alrededor, advirtiendo que Carmen pareca haber encontrado compaa para pasar la noche, si es que ver a las dos mujeres besndose era algo indicativo. Crystal se dio cuenta de que la nueva conquista de la anfitriona era Wendy, quien en ese momento intentaba comprobar hasta qu punto de la garganta de la mujer cubana poda llegar con su lengua. Incapaz de apartar la vista del espectculo que se desarrollaba frente a ella, Crystal observ detenidamente a las dos mujeres. Cmo diablos hacen para respirar? De la nada surgi una imagen de ella misma siendo besada con una pasin y un deseo semejantes a los que estaba contemplando, pero lo que conmocion en realidad a Crystal fue el rostro de su compaa imaginaria. Como si hubiera sentido de alguna forma los pensamientos de Crystal, Laura se gir y la mir, regalando a la rubia una delicada sonrisa. Ests bien? Qu? Oh, s dijo ella, prcticamente segura de que el calor que senta no provena del fuego. Me he ido a otro mundo un momento, supongo. Parece que Wendy no va a dormir esta noche en una tienda de campaa dijo Laura, sealando con la barbilla a las dos mujeres que todava se besaban. Si es que llegan a la cabaa respondi Crystal, pasando el brazo por detrs de Alex para alcanzar otra cerveza de la nevera. Apuesto a que no necesitan la hoguera para calentarse. Ya te digo dijo Laura, posando su mano en la rodilla de Crystal. Te sientes incmoda? le pregunt en voz baja para que nadie ms la oyera.

Negando con la cabeza, la joven trat de librarse de la imagen que la acosaba, es decir, una en la que la mujer que tena al lado la besaba apasionadamente. No. Ya he visto a tus amigas besndose antes. Lo hacen constantemente en el campo de softball. Claro que nunca antes haba pensado que me besabas t, pens echndole un rpido vistazo a Laura antes de volver su atencin a las llamas. Debe ser porque paso mucho tiempo con ellas. Slo he pensado que Laura me besaba porque es mi amiga y me siento muy cercana a ella, eso es todo. Sin embargo, mientras se planteaba eso, Crystal se descubri contemplando la mano que, de forma tan familiar, descansaba sobre su rodilla, y combati el impulso de cubrirla con la suya para asegurarse de que no despareca. *** El rea de voleibol haca las veces de campamento improvisado para la docena de mujeres que, en aquel momento, se peleaban con sus tiendas de campaa. Por desgracia, estaba lo suficientemente lejos de la fogata como para que la luz les permitiese ver lo que estaban haciendo, as que Crystal acab yendo a buscar una linterna al Jeep mientras Laura luchaba contra la indmita estructura. Al parecer, las otras tenan el mismo problema y, una vez que la tienda estuvo dispuesta, la rubia fue a auxiliarlas. Al final haba siete tiendas de campaa en formacin ms o menos circular. A continuacin, ayud a Laura a desplegar el saco de dormir en el interior de la suya y se fue a la cabaa para usar el bao, cosa que le llev ms tiempo del que esperaba porque, por lo visto, todas las dems mujeres haban tenido la misma idea que ella en aquel preciso momento. La ingente cantidad de cerveza ingerida durante la jornada haba predispuesto que el cuarto de bao de Carmen estuviera ocupado durante buena parte de la noche, si es que las mujeres acampadas fuera no decidan usar los arbustos en su lugar. Tras quitarse las zapatillas de deporte, Crystal se meti a gatas en la tienda. Dentro estaba oscuro, pero se las arregl para orientarse, localizando la cremallera del saco y abrindolo. Acto seguido, se quit rpidamente los vaqueros, se desabroch el sujetador por debajo de la camiseta, se lo quit y enroll los pantalones para usarlos a modo e almohada. Por un momento, se plante quitarse

tambin la camiseta, pero desisti, ya que no senta tanta seguridad como en casa, por no mencionar que tena que compartir un saco de dormir con Laura. Frotndose las manos contra los muslos desnudos, Crystal se pregunt si deba volver a ponerse los vaqueros, pero el sonido de la cremallera de la tienda al abrirse puso fin a la diatriba. Laura? S. En qu lado vas a dormir? A la derecha pero si lo quieres t No, a m me gusta la izquierda. Adems, es mejor que t ests del lado de la entrada por si tienes que salir al bao. Has bebido ms que yo. S, seguro que me levanto por lo menos una vez. Crystal sinti que el saco de dormir se abra y se le puso la piel de gallina antes de que Laura se tumbara y el agradable calor de la franela volviera a cubrir su cuerpo. Tienes bastante sitio? Crystal, que estaba tan al borde del saco que poda sentir el fro metal de la cremallera contra su piel, asinti antes de recordar que la oscuridad la haca invisible para Laura. S, y t? S, tranquila. Puedes acercarte ms, si quieres. Hay mucho espacio. No te quiero agobiar dijo Crystal. Aunque lo hicieras, no tendra ningn problema. Laura dej escapar en ese momento un largo bostezo. Venga, ponte cmoda para que podamos dormir un poco. A regaadientes, Crystal se apart de la cremallera adoptando una posicin fetal de espaldas a Laura, aunque consciente del calor que emanaba el cuerpo que descansaba a unos pocos centmetros del suyo. Era una sensacin extraa, puesto que no haba dormido con nadie desde que era nia, pero al mismo tiempo le reconfort tener a Laura al lado sabiendo que no haba ningn tipo de cierre en la

tienda. No es que tuviera miedo de las mujeres que acampaban junto a ellas, pero aun as siempre quedaba la duda. Mejor? le pregunt Laura en voz baja. S. Seguro que no ests muy apretada? No, para nada. Todava queda sitio, por si lo necesitas. Tranquila, estoy bien afirm Crystal ajustndose los pantalones que le servan de almohada. Buenas noches, Laura. Buenas noches, cielo respondi la escritora, acercndosele en la oscuridad para darle un rpido apretn en el hombro. Su intento de conciliar el sueo fue interrumpido minutos despus cuando un claro e inconfundible gemido cort el aire, seguido por varias risitas pcaras provenientes de las otras tiendas. Parece que alguien se lo est pasando de lo lindo dijo Crystal, sonriendo en la oscuridad. Mmmmm respondi Laura medio dormida. Slo espero que no hagan demasiado ruido. A m me da que no va a ser as dijo Crystal tras escuchar otro gemido, esta vez un poco ms fuerte. Quines crees que son? Ni idea. No me he dado cuenta de qu tiendas han quedado junto a la nuestra. Esta vez, la gimiente mujer dej escapar una mezcla entre suspiro y grito, y otra voz ms grave pareci susurrar algo. Creo que es Alex. S? Crystal se dio la vuelta hasta quedar de cara a Laura y se incorpor apoyndose en un codo. Acto seguido, volvi a escuchar. Puede ser. La voz parece demasiado ronca. Oh, Alex, s Vale, es ella dijo la rubia. Con quin crees que est? No he visto a nadie rondndola esta noche. Seguramente es Donna. Me han dicho que es un tanto expresiva en ciertas actitudes afirm Laura.

Eh, Duncan exclam una voz desde una de las tiendas. Haz el favor. Hay gente que intenta dormir. S, no me hagas ir hasta all y separaros con mis propias manos grit otra de las mujeres, provocando un aluvin de risas ahogadas a su alrededor. Yo pensaba que tus manos estaban ocupadas todas las noches.Esta vez, reconocieron la voz de Jenny. Que te jodan, Fosterrespondi la voz con aire juguetn. Eso es un insulto o una oferta? T eliges, Jen. En mi tienda hay sitio de sobra. Me da que no vamos a poder dormir se quej Laura. Bueno, por lo menos alguien se lo est pasando bien dijo Crystal antes de volverse de nuevo y acomodarse. Ojal lo hicieran con menos escndalo. O se llevaran la tienda un poco ms lejos. Me parece que, aunque estuvieran al otro lado de la casa, seguiramos oyndolas dijo Laura antes de soltar un gran bostezo. Debera haberme trado tapones para los odos. En algn momento tendrn que parar, no? La escritora solt una risotada incrdula. Cielo, estamos hablando de lesbianas. Son como en ese anuncio de la tele. Duran y duran y duran Oh, genial dijo Crystal con sarcasmo, golpeando sus pantalones. Supongo que debera considerarme afortunada de que no tengas novia o me pasara las noches en vela. Laura se ech a rer. De hecho, no soy nada escandalosa. En ese momento, se detuvo, ya que una nueva oleada de gemidos se dejaba or desde el exterior. Es Donna, no hay duda.

Crystal mene la cabeza y cerr los ojos, tratando con todas sus fuerzas de aislar las imgenes que los sonidos nocturnos le inspiraban. *** Crystal se despert inmediatamente al sentir el contacto. Le llev un par de segundos recordar dnde se encontraba y quin dorma a su lado o mejor dicho, quin dorma pegada a ella, puesto que Laura le haba rodeado la cintura con un brazo. Por eso mismo se haba despertado. Era noche cerrada y lo nico que oa era uno que otro ronquido ocasional en las tiendas cercanas y el repentino crepitar del fuego, ya casi extinto. Al darse cuenta de que Laura estaba profundamente dormida, la joven se debati entre apartar el clido brazo que la cubra o no hacerlo por no despertar a su amiga. Se qued all quieta varios minutos escuchando la respiracin de quien tena al lado, lo suficientemente cerca como para sentir el clido aire contra su nuca. Al igual que cuando Laura la abrazaba de forma ocasional para mostrarle su apoyo, Crystal se descubri sintiendo esa misma comodidad en aquel gesto inconsciente. As, se relaj y pronto volvi a quedarse dormida. *** Laura parpade repetidamente y mir a su alrededor, ya que la luz del sol iluminaba el interior de la tienda con un brillo amarillento. Para su sorpresa, se encontr totalmente abrazada a Crystal. Deb imaginrmelo, pens. Siempre he sido de las que abrazan. Pero estaba demasiado a gusto como para moverse. Inhal el aroma del champ de Crystal y tuvo que reprimir el impulso de acariciarle su sedoso pelo rubio. A quin intento engaar? Incorporndose ligeramente para observar las facciones de la joven, an dormida, Laura se admiti a s misma que haba evitado deliberadamente mencionar aquella costumbre a Crystal por aquella misma razn. La sensacin de tener a su amiga entre sus brazos era maravillosa, as como sentir la calidez que emanaba contra su cuerpo. As, se qued tal cual estaba durante un buen rato para disfrutarlo al mximo, y no fue hasta que oy el jaleo de las dems mujeres al salir de sus respectivas tiendas que regres a regaadientes a su lado del saco de dormir. Por muy a gusto que estuviera en aquel momento, no era tan tonta como para seguir as cuando Crystal se despertara. Probablemente pensara que intento aprovecharme de ella. Entonces, escuch un crujido en el exterior de la tienda y el cierre se abri a medias.

Laura, ests despierta? Buenos das, Jen dijo en voz baja. Crystal sigue dormida. Carmen ha hecho caf. Vale, salgo en un minuto. Ahora tena el problema de salir del saco sin despertar a Crystal, quien de hecho se encontraba del lado de la cremallera, as que intent reptar hasta la parte superior. Mmmm? Shh soy yo dijo, sacando las piernas del saco. Durmete otra vez, es muy temprano. Qu hora es? murmur Crystal, ponindose boca arriba y frotndose los ojos. Las siete, ms o menos. Encontr el reloj que haba guardado en una de sus zapatillas. Las siete y veinte. Voy a por caf. Quieres que te traiga una taza? No, me voy a levantar ya. Adems, tengo que ir al bao. Crystal se sent, revelando a Laura algo que no haba notado la noche anterior al mostrar la parte superior de sus piernas desnudas al borde del saco. Slo entonces cay en la cuenta la escritora de que la almohada de Crystal eran, de hecho, sus pantalones. Oh, gracias a Dios que no me di cuenta anoche, pens Laura, advirtiendo adems los pezones de Crystal revelndose bajo su camiseta. Voy a salir para que te vistas dijo, gateando por el borde de la tienda y abriendo por completo la cremallera. Salgo en un momento oy mientras sala al campo cubierto de hierba y parpadeaba para ajustar sus ojos al brillante sol del amanecer. Vale. Laura se puso las zapatillas y se encamin a la casa.

Carmen, Wendy, Jenny y algunas otras ya estaban en la cocina cuando Laura lleg. Buenos das dijo, hacindose con dos tazas vacas del escurreplatos y encaminndose hacia la cafetera. Acababa de llenar las tazas cuando Crystal hizo su aparicin con el pelo alborotado todava. Oh, gracias dijo Crystal cuando su amiga le entreg su caf. He pensado que podramos parar a desayunar de camino a casa propuso Laura apoyndose contra el mostrador e ignorando la caja de donuts que haba encima. Hay un sitio muy bueno cerca de aqu. Eso suena bien afirm la rubia, dejando a un lado su taza y encaminndose, haciendo eses, al bao que Alex acababa de desocupar. Aqu tenemos donuts dijo Jenny. No me apetece dulce contest Laura. Adems, unos huevos Benedict son justo lo que necesito para arrancar. Qu pasa? dijo Carmen. Es que os vais ya? Pensaba que ibais a quedaros un poco ms. Tengo cosas que hacer afirm Laura con un leve tono de disculpa, consciente de que era una soberana mentira. Aparte de escribir, no haba mucho ms que hacer en todo el da. Adems, Crystal nunca ha desayunado en Rubys. Seguro que le gusta. Oh, s, las dos solitas en un banco, eh? ironiz Alex. Comprtate, por favor le advirti Laura. Nos merecemos un buen desayuno despus de habernos pasado toda la noche en vela gracias a ti y a Donna. Oye, que no es culpa ma que t no mojaras dijo la polica con una sonrisa malvola mientras rellenaba su taza e intercambiaba una mirada de complicidad con Donna. Y cmo va el libro? Me voy acercando al final, pero ya llevo como cincuenta pginas dndole vueltas dijo Laura. Ya sabis cunto me cuesta cerrar las historias.

S, por eso tus libros rara vez bajan de las trescientas pginas afirm Carmen. Oh, pero esas escenas romnticas merecen todo lo dems. Pondrs una por lo menos en este, no? Es que no lo hago siempre? contest Laura llevndose la taza a los labios y disfrutando del fuerte sabor amargo. Se trata de juntar a las protagonistas. En ese momento, advirti que Crystal haba salido del bao, y se pregunt para s por qu la vida real no era tan sencilla como la ficcin. Por qu se estaba enamorando de alguien a quien nunca podra tener y por qu era incapaz de apartarse de ella o hacer que su corazn dejara de apegarse a la hermosa joven con quien comparta su hogar. Tengo que desmontar la tienda. En seguida vuelvo. Tras dejar la taza sobre el mostrador, sali de la cocina a toda prisa y respir una gran bocanada de aire puro. Ya casi tena enrollada la tienda de nailon cuando Crystal se acerc a ella. Quieres que te ayude? No dijo, ya casi est. Crystal se arrodill y puso una mano sobre la funda de la tienda de campaa, interrumpiendo el trabajo de su amiga. Oye. Aquella palabra, pronunciada con tremenda suavidad, oblig a Laura a elevar la vista hacia los ojos azules que la observaban con preocupacin. Ests bien? Tras tomar aire, la escritora asinti. S. Supongo que estoy cansada o algo as. Seguro? Pareces preocupada por algo. Por un segundo, Laura se pregunt en qu momento Crystal se haba vuelto tan eficaz a la hora de leer en su interior y esper que su rostro le mantuviera el secreto. Estoy bien, en serio. Oye, por qu no llevas el saco de dormir al coche? Yo voy en un minuto y luego podemos desayunar algo. Si ests cansada, podemos comer algo en casa ofreci Crystal.

No. Estoy segura de que te encantar Rubys y, adems, casi nunca salimos a comer fuera. En ese momento, se le ocurri algo. A menos que no quieras ir. No, no, s quiero. Si hay comida de verdad y a ti te gusta, quiero ir. Porque tienen comida de verdad, no? Nada de brotes de juda y cosas verdes que sueles comer, como si fueras un conejo. Comida de verdad, te lo prometo dijo la mujer sonriendo. Seguro que hasta te puedes poner una dosis extra de grasa si la pides. Qu graciosa. Pues venga, que me estoy muriendo de hambre. Ya me he despedido de las chicas. Crystal le arrebat la tienda y la meti en la bolsa de nailon, echando a perder el cuidadoso doblaje que Laura acababa de hacer. Evadiendo la necesidad de volverla a sacar entera para ponerla bien, la escritora ech a andar hacia el coche seguida de Crystal, agradecida de perder de vista a sus amigas por ahora. Comprenda perfectamente por qu la hostigaban tanto con el asunto de Crystal, y tambin que en parte encontraba ese tipo de comentarios tan molestos porque no iban demasiado desencaminados. Le haba resultado dificilsimo dormir junto a Crystal, especialmente con el repertorio de soniditos que llegaban desde la tienda de Alex. Daba gracias de que slo hubiera sido una noche y no un fin de semana entero. Dos noches seguidas le hubieran supuesto una tentacin tal que no estaba segura de haber podido manejarlo. *** Crystal suspir y se puso boca arriba, buscando a tientas el interruptor de la lmpara. Esto es ridculo. Ya llevaba dos horas en la cama, pero era incapaz de conciliar el sueo. Opt por sentarse y se hizo con el cuaderno y el boli que tena en la mesita de noche. Acto seguido, empez a escribir. Son casi las dos y no puedo dormir. Por qu? Por qu siento esto? Lo que siento es real o es slo mi imaginacin disfrazando una amistad como algo ms? Ella me abraza a menudo, pero nunca ha intentado ligar conmigo ni nada, as que por qu sigo pensando estas cosas? Nunca he besado a una mujer, pero lo deseo tanto cuando me abraza Quiero hacerlo. Me devolvera el

beso? Lo dudo. Probablemente se quedara ah sentada y me dira con ese tono suyo por qu nunca podra interesarle un montn de mierda como yo. Slo soy una amiga, una compaera de piso. S que se preocupa por m, pero, podramos llegar a algo ms? Y si decide que quiere vivir sola otra vez? Y si se encuentra otra amante? Tengo fro. La estufa est encendida, puedo orla, pero lo que quiero que me mantenga caliente est al otro lado del pasillo. Quiero que me abrace como hizo la otra noche. Me pregunto si ni siquiera se dio cuenta. Es tan agradable estar entre sus brazos como cuando estoy triste y me abraza. Ojal conociera todas las respuestas. Nunca antes me haba planteado estar con otra mujer y no creo que quiera hacerlo si no es con Laura. No quiero a una mujer, la quiero a ella. Por qu no puedo tener una vida como las de sus libros, donde una herona encuentra a la mujer que ama y se van cabalgando hacia la puesta de sol? Por qu no puedo ser lo que ella busca? *** Cuando escrib eso no pens que lo ibas a leer dijo Crystal avergonzada, tirando de un hilo suelto que sobresala de la costura del puff. Te creo afirm Jenny cerrando el cuaderno y dejndolo en el suelo junto a ella. Tenemos que hablar de eso. No hay nada de qu hablar sentenci la joven encogindose de hombros. No le intereso de esa forma. Eso no hace que tus sentimientos sean menos reales dijo Jenny. Te habas enamorado alguna vez? Con la gente con la que andaba, Doc? Crystal mene la cabeza. Me he acostado con un par de tipos de vez en cuando, pero nunca he salido con nadie, y menos en plan romntico. Has considerado la posibilidad de que esto sea slo una reaccin lgica al hecho de que pasas mucho tiempo con Laura?

Por lo que me has contado, no permites que nadie se acerque a ti desde lo de tu hermana. Piensas que por que Laura sea mi amiga y sea lesbiana me estoy planteando que yo puedo serlo tambin? Has sido t la que has escrito que nunca antes te haban interesado las mujeres dijo la terapeuta. Y lo que yo piense no importa. Cmo te sientes? Crystal solt una risa sardnica. Ah mismo lo tienes escrito, Doc. Hizo una pausa. Crees que estoy confundiendo la amistad con el amor? Creo que esa pregunta tienes que contestrtela t misma afirm Jenny con dulzura. Por lo que respecta a las relaciones sentimentales, me da que no ests preparada. Apenas ests empezando a asumir los abusos de tu padre. Aadir romance a la ecuacin sin duda culminar en un desastre emocional. En otras palabras, que estoy demasiado jodida como para ser novia de nadie dijo la joven con un tono de auto desprecio. En otras palabras, necesitas tomarte tiempo para quererte a ti misma antes de aprender a querer a otra persona, sea quien sea la corrigi Jenny. Sigues consumiendo alcohol y drogas para ahogar lo que sientes sin importar los progresos que consigas aqu. Y has progresado mucho la anim. No importa lo duro que te resulte a veces. Ten por seguro que cada vez que te enfrentas al dolor y lo superas, vas mejorando. Acto seguido, mir su reloj. Por desgracia nos hemos quedado sin tiempo. No pienso contarle nada de esto a Laura advirti Crystal. Lo que menos necesito ahora mismo es ponerme a buscar otro sitio para vivir. De verdad crees que te echara a la calle si le dijeras lo que sientes? pregunt Jenny. Yo no. No, probablemente me dejara quedarme admiti. Pero yo no sera capaz de hacerlo. Dirigi una media sonrisa a la terapeuta . Ya sabes lo buena que soy echando a correr.

El nico problema que tienes es que no puedes huir de ti misma dijo Jenny ponindose en pie. Crystal la imit antes de recuperar su cuaderno. Qu voy a hacer con ella? No es Laura quien debera preocuparte, Crystal, sino t. Te sugiero que sigas escribiendo lo que sientes y, sobre todo, s sincera contigo misma. En ese momento, extendi los brazos. Hasta la semana que viene. Aqu estar dijo Crystal cediendo al obligado abrazo. Y Doc S? No me has ayudado nada, sabes? Estoy an ms confusa que cuando entr. Jenny sonri. Lo s. se es mi trabajo. Crystal sali al recibidor y esper a que la secretaria colgara el telfono para concertar su siguiente cita. En la pared ms cercana a la puerta haba un estante lleno de panfletos, as que se puso a hojearlos para pasar el rato. De pronto, sus ojos cayeron sobre un pliego azul en el que resaltaban las palabras Necesitas ayuda?. Tras sacar uno del estante, lo abri para descubrir que se trataba de un programa de reuniones de Alcohlicos Annimos. Seorita Sheridan, el martes que viene a las cinco y media? Qu? Ah, s, est bien dijo ella, metindose el folleto en el bolsillo trasero y recogiendo la tarjeta que le ofreca la mujer de mediana edad. Hasta la semana que viene. Minutos ms tarde, mientras esperaba a que el coche entrara en calor, Crystal se sorprendi leyendo el panfleto. Haba una reunin slo para mujeres una hora ms tarde en la vieja iglesia que quedaba junto a su casa. Tras comprobar el texto, vio que se trataba de un grupo abierto, por lo que cualquiera poda entrar, tanto si se consideraba alcohlico como si no.

Podra pasarme a ver cmo es, pens para s. No es como que tenga que dejar de beber o admitir que soy una borracha ni nada parecido. El aparcamiento estaba lleno de coches, algunos viejos como el suyo y otros que pareca que acababan de salir del concesionario. Sentada en su asiento, Crystal contempl a las mujeres que se sonrean unas a otras y charlaban animadamente antes de entrar. Qu coo estoy haciendo yo aqu? Con la plena seguridad de que estaba cometiendo un error, Crystal sali del coche y se encamin hacia la puerta. *** Ya era hora dijo Laura cuando la joven lleg por fin a casa. Ya me estaba empezando a preocupar. Limpindose las manos en el trapo de cocina, la escritora fue hacia ella. Ha ido todo bien con Jenny? S afirm sin dar ms detalles. Es que he tenido que hacer una cosa de camino. Qu hay para cenar? Se me ha ocurrido hacer pollo al horno. Esta noche es la eliminatoria. Te apetece ver cmo los Mets barren a los Braves? Suena bien contest ella. Slo iba a echarle un vistazo a lo del GED. Puedo estudiar y ver el partido al mismo tiempo. Oh! Laura se dirigi hacia las escaleras. Se me olvidaba. Te he hecho unas fichas mnemotcnicas para ayudarte con las frmulas. En seguida bajo. Dale una vuelta a la verdura, quieres? Todava no entiendo para qu se necesita saber geometra o lgebra en el mundo real dijo Crystal mientras entraba en la cocina. Removi la comida con una cuchara de madera antes de abrir el refrigerador automticamente y echar mano de una cerveza. Con la puerta abierta y la lata de aluminio en la mano, se detuvo. Poco a poco. Como si fuera tan fcil. Tras soltar un suspiro de resignacin, volvi a dejar la cerveza y sac una gaseosa. Laura regres con un mazo de tarjetas hechas a base de carpetas recortadas.

Te he puesto las definiciones en un lado y la frmula en el otro para que te las puedas estudiar mejor dijo, depositando las tarjetas en el mostrador. Podemos probarlas en el intermedio. Vamos a cenar dentro o fuera? pregunt Crystal mientras abra el estante y sacaba un par de platos. Donde prefieras. El previo empieza dentro de cinco minutos. Mejor en el saln decidi la joven, hacindose con los cubiertos y las servilletas. Me apetece quitarme las botas y relajarme un poco. Un da largo? Demasiado. Crystal sonri cuando Laura le acarici el hombro. Ya sabes lo que pasa despus de las sesiones con Jenny. Sospechaba que traas algo en la cabeza dijo Laura con suavidad. Quieres hablar de ello? Crystal ech un vistazo a la lata de gaseosa que haba dejado sobre el mostrador. Todava no afirm. A ver cmo van las cosas. *** Cuanto ms intentaba Crystal no pensar en beber, ms necesidad senta. Sus viajes al escritorio en busca de un cigarrillo eran ms frecuentes que de costumbre, y maldijo en silencio el momento en que se haba quedado sin hierba el da anterior. Los Mets iban perdiendo, lo que slo aada tensin al asunto. Cuando su mejor bateador fall una bola que iba claramente fuera de la zona de strike, perdiendo la oportunidad de anotarse tres carreras, estall. Me voy a fumar anunci. Pero si has salido hace menos de un cuarto de hora indic laura. Por qu ests tan nerviosa? Slo van dos abajo. Pueden remontar.

No es por eso dijo Crystal desde la puerta que separaba la cocina de la sala. Es que tengo muchas cosas en la cabeza. Necesito tomar el aire. Abri la puerta corrediza y sali al exterior, sacndose con aire iracundo el paquete de tabaco y prendiendo un cigarrillo. Esto no debera ser tan jodidamente difcil. No estoy tan colgada de la botella como el viejo. No puede ser. Puesto que tena la mirada fija en la silueta de los rboles, no se dio cuenta de que Laura estaba a su espalda sino hasta el momento en que le puso las manos sobre los hombros con suavidad. Dime qu te pasa le solicit la escritora. Crystal asi con fuerza la barandilla de metal, espachurrando la colilla de su cigarro. Odio sentirme tan indefensa. Indefensa contra qu? Cosas que no puedo controlar dijo con aire crptico, al tiempo que meneaba la cabeza. Debera ser lo suficientemente fuerte como para superar esto, pero me temo que no puedo. Tiene algo que ver con el hecho de que no te hayas bebido ninguna cerveza esta noche? pregunt Laura. No saba que prestaras tanta atencin a lo que bebo o dejo de beber dijo Crystal girndose para encarar a su compaera de piso. No suele haber noche que no te tomes una en la cena. Ahora, que pasen tres horas y el paquete de seis cervezas siga entero en la nevera es lo nunca visto. Laura le dirigi una sonrisa y le dio un apretn en el brazo. Vas a dejar de beber? Crystal volvi a darle la espalda. No lo s. En ese momento, los delicados brazos de Laura le rodearon la cintura y su barbilla cay sobre el hombro derecho de la joven.

Sabes cul es tu problema? Que no crees lo suficiente en ti misma. Y por qu iba a hacerlo? pregunt. Laura, me he jodido la vida. Tengo veinticinco aos y ya estoy viendo que voy a acabar siendo una borracha, como mis padres. El suave ulular de un bho cort el aire de la noche, haciendo que Crystal perdiera el hilo de sus pensamientos. Te equivocas dijo Laura tras un minuto de silencio. Sobre qu? pregunt la joven sin volverse. Sobre lo de acabar como tus padres. Laura rompi el clido abrazo, dejando su mano izquierda sobre la pequea espalda de Crystal. No lo hars. Y t cmo lo sabes? Laura se apoy tambin sobre la barandilla, permitiendo que sus codos se tocaran. Porque t quieres cambiar. Ellos no. Has admitido que tienes un problema con lo que te pas cuando eras pequea y has buscado ayuda. Te has dado cuenta de que tienes un problema con el alcohol y ests intentando superarlo. Crystal solt una risotada. Djate de chorradas. Lo que he hecho no es nada del otro mundo. He ido a una reunin, he intentado no beber una noche y no puedo creerme lo difcil que es afirm en voz baja. Sabes por qu estoy segura de que no vas a acabar como tus padres? pregunt Laura suavemente. Por qu? Crystal se encontr de pronto envuelta en un breve abrazo. Porque me tienes a m y no voy a dejarte dijo Laura con firmeza. Y ahora, vas a seguir torturando a tus pobres pulmones o volvemos adentro a ver si los Mets salen del atolladero una vez ms?

*** Siento llegar tarde dijo Crystal dejndose caer sobre el puff y advirtiendo la mirada de amonestacin que le diriga Jenny. Qu? No has trado el cuaderno esta semana? pregunt la terapeuta desde el otro puff. Se me ha olvidado. He ido mal de tiempo todo el da. Crystal se limpi la suciedad de las manos en los vaqueros. Menuda semanita Y eso? Esta noche ha sido la primera que he salido antes de las seis, y cuando llego a casa es tan tarde que Laura ya ha cenado, por no mencionar que el sbado en el examen del GED. Si me lo pierdo, voy a tener que esperar otros dos meses. Y crees que ests preparada? pregunt Jenny. Con algunas partes s. La rubia se encogi de hombros. Pero las matemticas siguen dndome dolor de cabeza. Laura me ha estado ayudando con las frmulas, pero son tantas que no soy capaz de distinguirlas. Estoy segura de que, en cuanto entre ah, se me va a olvidar todo. Te recomiendo que visualices este examen como si fuera una prueba. No importa y apruebas o no. Si pasas, genial. Si no, te servir para ver en qu vas mal y ponerte al da para dentro de dos meses. De hecho, si suspendes tienes que esperar seis dijo Crystal. Y no quiero. Nos hemos esforzado mucho. Si Jenny se dio cuenta del nos, no lo mencion para nada. Estoy deseando ensearle el certificado a Laura. Deberas estar haciendo esto por ti, no por ella dijo la terapeuta. Es tu GED. Pero ni siquiera lo estara intentando de no ser por todo lo que Laura me ha ayudado. Gracias a ella he conseguido entender el maldito lgebra, y ni de coa sabra analizar una frase si no me

hubiera enseado. Crystal mene la cabeza. No hubiera sobrevivido a esta semana sin ella. Ni de coa. Y por qu ha sido tan difcil esta semana? le pregunt Jenny. Llevo llevo tres das sin beber. Los ojos de Crystal quedaron fijos en la alfombra. Lo intent dos das, pero no s. Es muy difcil. Quieres decir que estuviste sin beber dos das, luego bebiste, y ahora llevas en seco otros tres? intent clarificar la mujer. S. Acto seguido, mir a Jenny. Ni siquiera me acuerdo de la ltima vez que me pas tanto tiempo sin echar un trago. Y qu hay de la marihuana? No me tientes dijo Crystal con sequedad. Sigo fumando cigarrillos, y ni se te ocurra intentar quitrmelos. No tiene sentido avocarte al fracaso quitndote todos los vicios de una vez afirm Jenny. Eh, que yo no he dicho que quiera dejar la hierba, Doc le advirti Crystal. Es que he estado demasiado ocupada como para llamar por telfono, eso es todo. Adems, no he tenido tiempo para fumar desde que Laura y yo nos quedamos media noche en vela estudiando para el maldito examen. Ya veo que te est ayudando mucho dijo la terapeuta con toda seriedad. Has ido a alguna reunin? Crystal asinti. Hay una todas las noches a las seis. Llego un poco tarde por el trabajo, pero normalmente me paso. Tambin hay una los sbados, pero estbamos ocupadas, as que no fui. Tras cruzarse de brazos, mir a Jenny con aire desafiante. Ya s que se debe ir todos los das para sacarle el jugo al asunto, pero si estoy haciendo algo con Laura, no voy a dejarlo todo de lado para presentarme. Frunci el ceo al advertir una sonrisilla irnica en el rostro de Jenny. Qu? Yo nunca te he dicho que vayas todos los das contest la terapeuta. De hecho, estoy sorprendida de que vayas tan a

menudo. Contenta, pero sorprendida. Si te apetece saltarte una sesin de vez en cuando porque ests haciendo algo divertido, no hay problema. Tan slo no dejes que se convierta en una excusa para no ir o te encontrars con una botella vaca en las manos ms deprisa de lo que se tarda en decir recada. Jenny elev las rodillas y se rode las piernas con los brazos. Y cmo te sientes fsicamente? No lo s. La posicin de Crystal imit a la de la terapeuta. Me duele el estmago de vez en cuando y ya me estoy hartando de la gaseosa, pero aparte de eso bien, supongo. Comes regularmente? Vivo con Laura dijo Crystal con sequedad. Desayunamos juntas, me pone el almuerzo en una bolsa y tiene la cena lista casi todas las noches cuando llego a casa. Sealando su costado, frunci el ceo. Peso casi cuatro kilos ms que cuando trabajaba en el Tom Cat. Si esto sigue as, no voy a caber por las puertas. Seguro que buena parte es msculo, a juzgar por tu trabajo dijo la terapeuta al tiempo que se levantaba. Acto seguido, fue hasta su escritorio y sac dos cintas de vdeo de uno de los cajones inferiores. Toma. Te las puedes llevar para verlas en casa. Una es sobre los efectos que tiene el alcohol en el cuerpo humano y la otra es para personas que estn empezando la recuperacin, los obstculos que pueden encontrarse y cmo deben manejarlos. No son muy actuales, pero si eres capaz de obviar la ropa de los ochenta, el resto te puede servir. Genial. Gracias, Doc dijo Crystal. Tras echar un vistazo a su reloj, se levant del suelo y cogi las cintas que le ofreca Jenny. Justo lo que necesito. Ms deberes. Ya que no te has trado el cuaderno, tena que sacarme algo de la manga, no crees? brome la terapeuta. Cierto convino la rubia. Lo ver por el lado bueno. Podramos habernos pasado toda la hora hablando de lo que siento por Laura. Ya te las has arreglado para meterla en la conversacin dijo Jenny. Doy por supuesto que no le has dicho nada sobre eso. No admiti Crystal. An no estoy segura.

Pues te sugiero que sigas escribiendo lo que sientes en el cuaderno hasta que lo ests dijo Jenny. Mientras tanto, ve a las reuniones de AA tanto como puedas y suerte en el examen. Seguro que apruebas con todos los honores. *** Voy a suspender dijo Crystal con aire miserable mientras contemplaba el enorme edificio de piedra. No vas a suspender insisti Laura acariciando suavemente la espalda de su amiga. Se encontraban en el aparcamiento del instituto, rodeadas de otros adultos que fumaban y charlaban animadamente. Para ti es fcil decirlo farfull la rubia. Y para ti tambin debera serlo dijo Laura. Has sacado sobresaliente en los dos exmenes de prctica y te sabes las frmulas de memoria. Puedes hacerlo, Crystal. S que puedes. Acto seguido, puso un par de lapiceros en la mano de la joven. Venga, ya abren. Crystal aspir profundamente y ech un vistazo al edificio, plagada de dudas y temores que hasta entonces haba conseguido mantener a raya. A lo mejor debera esperarme y estudiar ms. No. Ya has estudiado bastante. Es que ests nerviosa, eso es todo. Incapaz de detenerse, Crystal rode a Laura con sus brazos y la apretuj con fuerza. Desame suerte. Buena suerte, cielo le susurr Laura al odo mientras le devolva el abrazo. Ya vers como te va a ir bien y cuando salgas te comprar unas palomitas gigantes e iremos a ver la peli que t quieras. Me conformo con unas de microondas y algo del videoclub. Crystal se apart a regaadientes y comprob que sus lpices tenan punta. De verdad crees que puedo hacerlo?

No lo creo la corrigi Laura. Lo s. Ya he elegido el trozo de pared en el que vamos a colgar tu diploma. Y ahora entra ah y ensales cmo se hace. *** Crystal estaba demasiado nerviosa como para darse cuenta de las hojas que cubran la carretera. Por fin haba llegado un sobre de la Comisin Estatal de Educacin. Cuando haba llamado a casa en su descanso y Laura le haba dicho que tena un enorme sobre blanco esperndola, haba estado a punto de pedirle permiso a Michael para salir temprano. Se pas de largo sin titubear la iglesia en la que se llevaban a cabo las reuniones de AA y de dirigi como una bala a casa. En pocos segundos sabra si haba aprobado el examen que haba hecho tres semanas antes. Justo cuando iba a agarrar el pomo de la puerta, sta se abri para dejar ver a Laura all con el sobre en las manos. Buscabas esto? dijo la escritora mostrando su mejor sonrisa. No puedo creerlo afirm Crystal con nerviosismo, recogiendo el sobre y entrando en la casa. Tiene que ser mi diploma. No enviaran un sobre tan grande slo para decirme que he suspendido, no? brelo y a ver qu pasa dijo Laura. Con manos temblorosas, Crystal rasg el sello y sac dos trozos de papel. Uno era una carta, la cual ignor con rapidez para contemplar el diploma con aire oficial que tena en la mano, el cual mostraba su nombre elegantemente escrito. Lo he conseguido susurr. S, as es convino la escritora. Crystal sigui con la mirada fija en el pliego. No me puedo creer que lo haya hecho. Unas manos reconfortantes se posaron sobre sus hombros. He aprobado. Tengo mi Graduado Escolar. Ya no tengo que ir diciendo por ah que nunca acab el bachillerato, porque soy graduada. Lo he conseguido.

Saba que podas hacerlo afirm Laura con dulzura. Pero no habra podido de no ser por ti. Tras dejar el papel en la mesita, se gir para quedar de cara a Laura. Todas aquellas semanas de estudio, la lucha por recordar nombres y fechas, los intentos por hacer feliz a Laura cuando lo nico que ella quera era tirarlo todo a la basura y rendirse todo haba acabado. Una hoja de papel declaraba sin lugar a dudas que el error que Crystal cometi cuando era una adolescente ya no iba a hostigarla ms. Mirando a Laura, Crystal supo de dnde haba salido la fuerza para hacer que lo que una vez fue slo un sueo ahora se hubiera convertido en realidad. Gracias susurr al tiempo que parpadeaba para no llorar. Yo slo te he ayudado a estudiar. Has sido t la que Crystal interrumpi la protesta de su compaera de piso con un fuerte abrazo. No. Ni siquiera lo habra intentado de no ser por ti, Laura. Su voz sonaba ahogada contra el cuello de la escritora. T me has dado nimos y me has enseado trucos para recordar cosas y me hiciste esas malditas tarjetas. Sonri y Laura la abraz con ms fuerza. Gracias susurr de nuevo. De nada. Se quedaron as un momento ms antes de que Laura deshiciera el abrazo. Bueno, creo que esto merece una celebracin. Como cul? pregunt Crystal mientras se daba la vuelta para limpiarse las lgrimas, a sabiendas de que Laura la haba visto. Cena y peli? propuso Laura. Sea lo que sea, yo invito. Lo nico que dan son esas paranoias sangrientas para adolescentesdijo Crystal. Es la poca afirm la escritora. Despus de todo, Halloween est a la vuelta de la esquina. Podemos pasarnos por el videoclub y alquilar una comedia, si quieres. Nah no me apetece ver una peli.

Podemos llamar a Jenny y a los chicos a ver si quieren venir a cenar con nosotras al chino dijo Laura a continuacin. No te apetece una pizza? contraatac la rubia. Hoy ponen la maratn. Vale dijo Laura. Pero, ests segura de que quieres quedarte en casa? Segursima afirm Crystal. No me apetece quedar con ms gente. Voy a cambiarme, llamamos a Jenny para darle la noticia y luego decidimos de dnde pedimos la pizza y nos relajamos en casita, qu te parece? Parte 14 Coge pepinillos, quieres? solicit Crystal, echando un vistazo a la atiborrada lista de la compra. Enteros o picados? le pregunt Laura. Enteros y asegrate de que no estn rellenos respondi la rubia sin levantar la mirada del papel. La ltima vez trajiste de los otros y no me gustan. Es por eso que no has tocado el frasco? Me lo podras haber dicho antes. Laura agarr el recipiente correcto y lo meti al carrito con cuidado. Fuiste t la que se ofreci a comprrmelos dijo Crystal. Supuse que alguien se los comera en un momento dado. Nos los podramos haber trado esta noche para llevrselos a mi madre afirm Laura. Seguro que ella los usa para algo. No te olvides de que tenemos que ir a comprar un marco nuevo para tu foto, porque lo usaste para mi diploma. Crystal arroj una bolsa de galletas de chocolate a la cesta. Ah, y una lata de galletas de mantequilla. Slo una? Eso me lo como yo de una sentada brome Laura. Mejor compramos dos. Y coge un par de bolsas de malvaviscos, quieres? Quiero enviarle una buena tanda a Bobby.

Vale, creo que los he visto por aqu Crystal fue hasta el final del pasillo y ech un vistazo al estante inferior. Una mujer mayor, que se debata entre qu tipo de caramelos comprar, se le atraves en el camino. Disculpe. La mujer se gir y sus ojos se encontraron. Paralizada, Crystal trag saliva para humedecerse la garganta que, de repente, se le haba quedado seca. No puede ser dijo con voz apenas audible. Los aos no haban pasado en vano, advirti Crystal. Un sinfn de lneas y arrugas abigarraban su rostro, hermoso una vez; el cabello rubio ahora estaba encanecido y las gafas eran ms gruesas pero no haba lugar a dudas Los ojos, que la miraban con confusin y certeza, eran los mismos. C Crystal? pregunt la mujer a media voz. Crystal? Has encontrado los malvaviscos? pregunt Laura ponindose a su lado. Em s. Seal las bolsas que descansaban en el estante de abajo sin apartar la vista de la mujer que tena enfrente. Dudando qu decir despus de tantos aos, Crystal simplemente se qued all, de pie. No puedo creer que seas t de verdad dijo la mujer con cara de infinito asombro al tiempo que levantaba una mano hacia el rostro de la joven. Ya s farfull Crystal, dando un paso atrs para ponerse an ms cerca de Laura y escapar al contacto. Ests viva continu la mujer, llevando una mano temblorosa al interior de su bolso de mano y sacando un pauelo. Crystal? dijo Laura, sin duda preocupada por la repentina palidez del rostro de su amiga. Laura, sta es En ese momento, se detuvo y consider sus palabras. Margaret Sheridan. Es mi madre. Al escuchar esa palabra, Margaret Sheridan solt un sollozo y rode su carrito para atrapar a Crystal en un abrazo.

No puedo creerlo gimote. Mi pequea est viva. Mi Crystal est bien. Crystal se solt a la fuerza y volvi junto a Laura tomndole la mano y sintindose un poco ms segura despus de que sta se la apret. Has sabido algo de Patty? Tengo tantas cosas que contarte dijo Margaret mientras las lgrimas le corran por las mejillas. Eres una mujer preciosa. Siempre lo supe. Crystal no protest cuando Laura le rode los hombros con el brazo en un afn protector. Y qu hay de Patty? insisti la joven. Margaret le dirigi una sonrisa melanclica. Volvi a casa unos seis meses despus de que t te fueras. Estuvimos buscndote por todas partes. Seis Dnde est ahora? Tiene telfono? Dnde vive? Las preguntas surgieron raudas de entre sus labios y apret con ms fuerza a su amiga. Patricia vive conmigo dijo su madre. Y tambin Jessica y Thomas, tus sobrinos. Ech mano del bolso una vez ms y rebusc en su interior. Tengo fotos. Crystal se sinti de repente mareada como si le faltara el aire. Tengo que salir de aqu dijo en voz baja. Laura le puso las llaves en la mano. Te ver en el coche prometi la escritora. Acto seguido, ech un vistazo a la madre de Crystal y solt a la joven. Yo hablar con ella. Crystal mir largamente a su madre y slo pudo advertir amor y preocupacin en sus ojos, que tanto se parecan a los suyos. Sin saber bien qu decir, o siquiera si era capaz de decir algo, se dio media vuelta y ech a andar hacia la salida ms cercana, sin detenerse hasta llegar al Jeep y estar encerrada en su interior. Acto

seguido, baj a medias la ventanilla, encendi un cigarrillo y se sorprendi al comprobar cunto le temblaban las manos. Patty est viva, pens mientras vea consumirse el cigarrillo. Est viva y tengo dos sobrinos. Me pregunto qu edad tendrn. Patty vive con mi madre? Cmo puede ser eso? Jams se quedara en la misma casa que pap, estoy segura. Es que mam le ech a la calle? Por fin la di el puto bastardo? Esas preguntas, y muchsimas otras, se abrieron paso en su mente a medida que pasaban los minutos. Dio un respingo cuando un leve golpe en la ventanilla del copiloto le indic que Laura haba regresado y abri los seguros. Acto seguido, le alarg las llaves presumiendo que su amiga querra meter las bolsas en el maletero, pero cuando se abri la puerta, Laura la abraz con fuerza. S que ha tenido que ser un golpe para ti afirm la escritora en voz baja. Crystal se limit a asentir, agradecida por los reconfortantes brazos que la rodeaban. Temblando todava, se agarr con fuerza al cuello de Laura y cerr los ojos. Abri la boca para hablar, pero lo nico que surgi de su interior fueron gemidos. No estaba segura de cmo Laura comprendi lo que necesitaba, pero durante un largo rato se quedaron as: Crystal estirada en los asientos delanteros mientras la escritora la abrazaba con medio cuerpo en el interior del vehculo. Vmonos a casa dijo Laura suavemente. Crystal, por su parte, tom aire con dificultad unas cuantas veces antes de asentir y regresar a su asiento. Quiso limpiarse las lgrimas, pero Laura fue ms rpida, acaricindole las mejillas con los pulgares. Menudo da has elegido para acompaarme a la compra, eh? El puto destino murmur Crystal, sorprendida al sentir que Laura le acariciaba el labio inferior antes de apartarse de ella. As es convino la escritora. Crystal tom el pauelo que le ofreca y se sec los ojos mientras su amiga cargaba las bolsas en el coche, sintindose ms entera para cuando Laura ocup el asiento del conductor y encendi el motor. Todava no me lo creo dijo Crystal, estrujando el pauelo en su puo. Mi madre he visto a mi madre. En ese momento,

advirti que haban salido del aparcamiento y que estaban en la autopista. Y en el supermercado. Vive cerca de aqu? Laura ech un vistazo al pedazo de papel en el que haba escrito su nmero de telfono. Tiene el prefijo 527. Eso est ms all de las vas que hay al otro lado de la ciudad, as que no, no vive cerca. A lo mejor tena algo que hacer por aqu y decidi hacer la compra ya de paso. Menuda coincidencia, no crees? S contest Crystal con aire ausente al tiempo que encenda otro cigarrillo. Hay un campo para caravanas por esa zona. A lo mejor vive all. Tras dar una larga calada al cigarrillo, contempl los coches que las rodeaban. No la recordaba tan bajita. Probablemente porque t has crecido desde entonces dijo Laura. Y Patty vive con ella. Volvi a casa. Crystal tom una enorme bocanada de aire para evitar ponerse a llorar otra vez. La echo tanto de menos Lo s, cielo afirm Laura dando una palmadita cariosa a la pierna de Crystal. Y en un par de horas, vas a poder hablar con ella. *** Crystal mir su reloj y frunci el ceo al advertir lo despacio que estaba pasando el tiempo. Necesito un cigarrillo anunci encaminndose a las puertas corredizas. Laura se levant de la silla e intercept a la nerviosa joven. Te has fumado uno hace diez minutos le record. A lo mejor deberas llamar a Jenny. No dijo Crystal, reconfortndose al sentir la mano que descansaba sobre su hombro. Debe tener consulta, o a lo mejor ya va de camino a casa. Seguro que no la localizo. Entonces sintate e intenta relajarte insisti la escritora.

A regaadientes, Crystal se dej guiar hasta la mesa. A lo mejor debera llamar ya. Puede que Patty llegue a casa temprano. Todava falta hora y media dijo Laura, ponindose detrs de Crystal y posando sus manos sobre los hombros de la mujer. S de una cosa que seguro que te tranquiliza. Los ojos de Crystal se entornaron ligeramente cuando los fuertes dedos de su amiga comenzaron a masajearle los msculos del cuello y de los hombros. La cocina estaba en silencio, excepto por los gemidos ocasionales que surgan cuando Laura llegaba a un punto ms sensible. Once aos de preguntas entraron en tropel en la mente de Crystal, luchando por ser la primera en el momento en que hiciera aquella llamada. Laura tena razn, pens Crystal para s cuando el pitido estridente de su reloj le indic que haba llegado la hora. El delicado masaje la haba relajado, ayudndola a sobrellevar los minutos con ms facilidad que si se hubiera pasado todo el rato paseando arriba y abajo por la cocina. Lista? le pregunt Laura dando un paso atrs y retirando sus manos. Eso creo contest Crystal con nerviosismo. Joder, ojal pudiera echar un trago. Lo s respondi a su vez Laura alcanzando el telfono inalmbrico. Pero puedes hacerlo sin l. Yo s que puedes. Tengo fe en ti. Crystal ri con sorna y jug con el telfono. Menos mal que alguien la tiene. Tras tomar aire, marc el nmero escrito en el pedazo de papel. Est sonando. Laura no dijo nada, puesto que su mano en el hombro de la joven transmita todo el apoyo que quera darle. S? Patty? Crystal? Oh, Dios mo, de verdad eres t?

No pens que volvera a verte dijo Crystal apretando con fuerza el telfono. Ni siquiera puedo creer que est hablando contigo. A continuacin, se dirigi a Laura. Es ella de verdad. Tenemos tanto de qu hablar dijo Patty, devolviendo a Crystal a aquel milagro telefnico. Adnde fuiste cuando te escapaste de casa? Llevo aos buscndote. Yo tambin te he estado buscando respondi Crystal, sonriendo a Laura cuando sta puso una caja de pauelos de papel frente a ella. Tenemos que hablar de muchas cosas. Ahora que volvemos a estar juntas, tenemos todo el tiempo del mundo. Hay tanto que quiero contarte Empecemos por el principio dijo Crystal acodndose en la mesa visiblemente ms relajada. Vale, te subiste al autobs A pesar de la atencin que estaba prestando a su recin encontrada hermana, Crystal se dio cuenta del momento en que Laura abandonaba la estancia. Con una rpida mirada a la sala, observ que los canales de la tele pasaban con rapidez antes de detenerse en un partido de ftbol. Las dos horas siguientes fueron ms agotadoras psicolgicamente que cualquier sesin de terapia, una montaa rusa de emociones mientras las dos hermanas descubran lo que haban sido sus respectivas vidas desde la trgica separacin. *** Laura levant la vista al or que el telfono volva a su base. Los ojos enrojecidos de Crystal lucan hinchados y una fina capa brillante delataba las lgrimas que haban cado por sus mejillas no haca mucho. Ven aqu dijo suavemente la escritora, apagando la televisin y yendo hacia su extremo del sof. Cuando Crystal se sent, Laura se acerc a ella, le rode los hombros con el brazo y la atrajo hacia s. Cmo te sientes? Sinti que Crystal se encoga de hombros antes de responder. No s dijo Crystal. Pasaron muchas cosas cuando me fui. Si me hubiera quedado un poco ms, todo habra sido tan diferente

No puedes dar marcha atrs y cambiar lo que pas dijo Laura, acariciando el antebrazo de Crystal mientras hablaba. Mi padre tuvo un ataque al corazn dos meses despus de que me escapara dijo Crystal dejando caer su cabeza sobre el pecho de Laura. Y Patty volvi cuatro meses despus. Si me hubiera quedado un poco ms no habra tenido que hacerlo. Laura aspir profundamente, pensando en lo que saba que haba sido la vida de Crystal despus de que se marchara de casa. Volvi embarazada continu diciendo la joven. Me necesitaba en aquellos momentos y no estuve con ella. Mam dej de beber y se busc un empleo. Patty dice que es muy diferente de cuando ramos nias. Cuida a Jessica y a Thomas cuando ella est trabajando. Crystal mene la cabeza. No puedo creerlo. Mam dej de beber, mi hermana volvi a casa, tengo dos sobrinos y me lo he perdido todo! Cielo, no podas saber cmo iban a ir las cosas dijo Laura. Me has dicho que tus padres no tenan telfono entonces. Es que nunca imagin que Patty volvera y mucho menos que ese bastardo se iba a morir tan pronto dijo Crystal. Deb haber aguantado. Deb haber sido ms fuerte. Oye. Atrapando la barbilla de la joven con sus dedos, la mir a los ojos, que delataban una profunda tristeza. No puedes castigarte as por lo que deberas o no haber hecho hace tanto tiempo. Era imposible que supieras lo que iba a pasar. Hiciste lo que tenas que hacer para escaparte de ese monstruo. Si la gente que debe protegerte es precisamente la que te hace dao, qu otra cosa te queda? Pero Nada de peros dijo Laura con firmeza, soltando la barbilla de Crystal y trazando con sus dedos la lnea de su mandbula antes de apartar la mano. Tenas que alejarte de tu padre. Esper hasta obtener un asentimiento antes de continuar. Ahora lo que importa es que has recuperado a Patty. Cundo vas a ir a verla? El sbado afirm Crystal, dejando caer su cabeza contra el hombro de Laura. Me es ms fcil ir yo que el que ella meta a sus

hijos en el coche y haga todo el camino hasta aqu. Hizo una pausa antes de preguntar algo. Vendrs conmigo para que la conozcas? Laura, quien se haba distrado momentneamente por el aroma del cabello rubio que tena junto a su rostro, inclin la cabeza para mirar a su compaera. Quieres que vaya? Crystal asinti. S. Pues si quieres que vaya dijo Laura suavemente all estar. Sin pensarlo, dej que sus dedos acariciaran el hombro de la joven mientras una dulce sonrisa se dibujaba en sus labios. Ser interesante or cmo me presentas. Crystal le devolvi la sonrisa. Les dir simplemente que eres una escritora de misterio lesbiana y que vivimos juntas. Con eso bastar. No eres lo que se dice muy convencional, cielo dijo Laura. Van a creer que somos amantes. Para su sorpresa, Crystal se limit a encogerse de hombros. Y qu? dijo la rubia. Seguro que a Patty no le importara. Acto seguido, se irgui para mirar a Laura. Es que te preocupa? pregunt con toda seriedad. Qu la gente piense que somos amantes? Laura aspir profundamente con la esperanza de que los sentimientos que sola mantener escondidos no se delataran en su rostro. No, no me preocupa en absoluto. Eres una mujer preciosa y, debajo de esa actitud ruda que sueles mostrar a todo el mundo, s que hay una persona cariosa y que se preocupa por los dems. Cualquier mujer se considerara afortunada de tener algo que ver contigo. Adems, de todas formas la mitad de nuestros amigos ya piensan que somos amantes, as que

Apuesto a que ms de la mitad dijo Crystal apoyando su cuerpo contra el de Laura una vez ms. Claro que el hecho de que hagamos cosas como estas comenz indicando el modo en que estaban acomodadas no ayuda mucho. Ya, pero no nos abrazamos as cuando estamos en pblico apunt la escritora. Ellos no ven esta faceta de nuestra relacin. No s dijo Crystal fijando la mirada en la pantalla de la tele. Supongo que es porque vivimos juntas. Eso debe ser dijo Laura, a pesar de que su corazn le indicaba que eso no era cierto. O a lo mejor es que ellos ven algo que nosotras no vemos. El primer impulso de Laura fue negar aquellas palabras, enfrentarse a la realidad que Crystal acababa de manifestar, pero algo en su interior se neg. Asintiendo con renuencia, la escritora se aprest a navegar aguas turbulentas. Tal vez dijo con un tono de voz tan leve que, en un primer momento, no supo si Crystal haba odo. Sin embargo, cuando la joven se separ de ella para mirarla profundamente a los ojos, supo que haba dado en el clavo. Laura? La mujer pudo entonces escuchar con claridad todas las preguntas no pronunciadas, el miedo y, quizs, la anticipacin que denotaba la voz de Crystal. Sintiendo que el corazn iba a salrsele del pecho, cubri de nuevo la mejilla de la joven con la palma de su mano. A veces, cuando te veo sufrir tanto, lo nico que quiero es rodearte con mis brazos y no soltarte nunca. Acto seguido, se inclin levemente hacia delante sin romper el contacto visual con su amiga. Otras veces te muestras tan auto destructiva que deseara poder meterte en la cabeza un poco de sentido comn, pero tengo que retirarme y esperar a que recurras a m cuando ests preparada. Laura retir su mano, no sin antes acariciar brevemente el labio inferior de la joven. Pero sobre todo estoy feliz de formar parte de tu vida mientras me lo permitas, porque detrs de todas esas cosas malas estoy segura de que hay una rosa que slo espera una oportunidad para florecer y ser amada.

Encontrando confianza en el hecho de que la joven mujer no la rehua, Laura se inclin un poco ms y sinti la suavidad de los labios de Crystal en los suyos. Fue un beso breve y efmero, pero, para Laura, fue perfecto. T me importas mucho susurr retirndose y sintiendo todava el calor de los labios que acababa de besar. Crystal inclin la cabeza y se mir las manos. Cuando me mud aqu, estaba segura de que esto no iba a funcionar. Qu diablos tienen en comn una stripper alcohlica que nunca acab el instituto con una escritora lesbiana con carrera? Acto seguido, mir a Laura. Por no mencionar que eres la obsesa nmero uno con la limpieza. Y t una versin femenina de Oscar Madison dijo Laura, respondiendo con una sonrisa a la que Crystal le dirigi. Adems de vaga convino la joven. Pero de alguna forma conseguimos arreglrnoslas. Acto seguido, volvi a bajar la mirada. No s cundo sucedi. Te juro que en mi puetera vida me haba planteado algo as con otra persona. Al principio pens que era por el tiempo que paso contigo y con tus amigas, pero eso no se pega como una enfermedad contagiosa. Tras encogerse de hombros, continu. Supongo que en un momento dado dej de verte como una lesbiana y empec a hacerlo como a una amiga y despus como algo ms que una amiga. Entonces levant la vista y contempl la boca de Laura, incapaz de mirarla a los ojos. T tambin me importas. Y qu vamos a hacer ahora? pregunt Laura obligando a la joven a mirarla. No lo s admiti Crystal con aire vergonzoso. Me siento un poco superada por todo lo que ha ocurrido hoy. No me extraa dijo Laura, atrayendo a la joven hacia s. Pero tranquila. No tienes que tomar una decisin ahora mismo. Incapaz de resistirse, inclin la cabeza y deposit un beso sobre el cabello rubio de su amiga. Las cosas no tienen por qu cambiar. Cuando llegue el momento, sabrs qu hacer. Pero, hasta cundo? pregunt Crystal con la voz ahogada contra el pecho de Laura. Y si te cansas de esperar o

encuentras algo mejor? Y si no soy capaz de superar todo lo que me ha pasado y no puedo? La frase qued inacabada en ese punto. Te preocupas demasiado por todo, sabes? dijo Laura con un tono de falsa desesperacin antes de abrazar a la joven con fuerza. Comprenda perfectamente lo que aquello implicaba y, en su interior, el corazn de la escritora rugi con rabia renovada hacia el hombre que haba causado tanto dolor a la joven mujer. Ya te lo he dicho, todo a su tiempo. Y para que conste en acta aadi en voz baja no estoy buscando a nadie ms. Sinti que los brazos de Crystal se aferraban a ella. Y no me pienso ir a ninguna parte. Te han dicho alguna vez que eso de hablar se te da muy bien? pregunt Crystal separndose de la mujer a regaadientes. Es porque me paso la vida intentando pintar imgenes con palabras dijo Laura, rompiendo el abrazo para que Crystal pudiera poner un poco de espacio entre las dos. Tan slo intento que comprendas lo que siento. Tras tomar la decisin de no presionar ms a la joven, cambi de tema. Bueno, cuntame ms sobre Patty y tus sobrinos. Seguro que ya lo sabes todo sobre ellos. Laura se recost contra el brazo del sof para or con atencin a Crystal, a pesar de que su mente segua empecinada en revivir los asombrosos descubrimientos de aquella noche y cmo iban a afectar a su futuro. *** El aire era fro, lo bastante como para que Crystal se pusiera una sudadera encima de la camiseta antes de salir al balcn para fumarse el ltimo cigarrillo de la noche. Los pensamientos se agolpaban en su mente impidindole dormir, a pesar de lo cansada que estaba. Las volutas de humo ascendieron hacia el cielo mientras ella escuchaba el lejano ulular de un bho y, an ms all, el sonido del trfico que discurra por la autopista. Durante un segundo, parte de ella dese estar en esa autopista, alejndose a toda velocidad del torbellino en que su vida se haba convertido. Ahora saba con seguridad que Laura quera ser su amante y, aunque eso la aliviaba a cierto nivel, puesto que implicaba que sus sentimientos eran correspondidos, tambin le daba miedo. Haberse pasado las dos horas siguientes al momento en que se haba metido en la habitacin escribiendo en su cuaderno le haba

ayudado un poco, permitindole organizar sus ideas y expresar algunos de sus temores, pero con eso no bastaba. Tras arrojar la ceniza a la oscuridad, Crystal suspir y se puso a pensar en lo que le deparara el da siguiente. No puedes dormir? pregunt Laura antes de abrir por completo la puerta corrediza y salir al balcn. Es que tengo muchas cosas en la cabeza contest Crystal. Ya sabes, con lo de ver a Patty el sbado y todo eso. Sus labios se curvaron en una leve sonrisa. Por no mencionar lo que ha pasado antes ah abajo. Quieres hablar de eso? pregunt la escritora, acercando una silla y tomando asiento. Crystal le dio otra calada al cigarrillo antes de contestar a la pregunta con otra. Y t? Creo que estara bien, dado que ninguna de las dos podemos dormir dijo Laura. Sabes? Me encantara tener un trago en la mano ahora mismo afirm Crystal. Las cosas se estn descontrolando en mi cabeza y una parte de m quiere escapar de todo. Acto seguido, solt una risotada cortante y despreciativa. Parece que cuando las cosas van bien yo busco una manera de joderlas. Estamp el cigarrillo en el cenicero e intent ordenar sus pensamientos, aunque al ver que el esfuerzo iba a ser en vano, volvi su silla para encarar a Laura y se acod sobre sus rodillas. No s qu coo ves en m, te lo juro dijo, bajando la vista hacia el suelo. Eso es porque no puedes ver a travs de mis ojos dijo Laura suavemente, extendiendo la mano para tocar el brazo de Crystal. Ojal pudiera hacerlo admiti. Ojal pudiera ver lo que t ves. Laura antes, cuando estbamos en el sof El vello de su brazo se eriz y supo, de alguna forma, que aquello no tena nada que ver con el glido aire nocturno. Cuando t nosotras nos besamos En ese momento, aspir una gran bocanada de aire y se oblig a levantar la vista para pronunciar la pregunta que llevaba acosndola toda la noche. Te te gust?

Pues claro que me gust afirm Laura con rotundidad. Es que no se ha notado? S, creo que s, pero quiero decir que no es como que yo sea la primera mujer a la que besas. Acto seguido, volvi a bajar la vista. Supongo que no estaba segura. Y tras una pausa. Como no dijiste nada Sinti que la mano de Laura se mova para obligarla a levantar la cabeza. Crystal dijo sta tras tomar aire. Me gust. Y me gust mucho. Echando mano a la silla, Crystal se acerc ms a ella, de forma que sus rodillas casi quedaron pegadas. Te puedo decir una cosa? pregunt con aire tmido. Lo que quieras. Pues En ese momento se detuvo, puesto que la inseguridad que senta ganaba terreno. Las palabras que quera pronunciar simplemente no acudan a ella. Entonces, levant la cabeza para ver que Laura haba tomado sus manos y las apret para darle valor. Yo comenz de nuevo antes, cuando me levant y te dije que me iba a la cama S? Pues Sinti que el pulgar de Laura le acariciaba la mueca y, antes de darse cuenta, fue ella quien le cogi las manos. Esperaba que t bueno, que t ya sabes un beso de buenas noches Lo pens admiti Laura, sin dejar de acariciar las palmas de las manos de Crystal, lo cual no ayudaba precisamente a que sta se mantuviera centrada en el tema. De hecho, quera hacerlo, pero despus de que me soltaste pens que tal vez era presionarte demasiado y no quera asustarte. Ni siquiera saba si te haba gustado el anterior. Ah, s que me gust dijo Crystal en voz muy baja. Fue Acto seguido, neg con la cabeza, incapaz de describir el modo que

en aquel brevsimo beso la haba estremecido de la cabeza a los pies. Haba sentido miedo, pero no el tipo de miedo que aparece cuando te pueden hacer dao, sino ms bien miedo ante lo desconocido. Haba sido dulce, sin pretensiones ni demandas, slo una expresin del ms asombroso de los sentimientos y, a pesar de que casi se haba sentido sobrepasada por la intensidad del momento, la prdida se hizo patente cuando haba terminado. No soy tan buena con las palabras como t, pero si En ese momento, mir a Laura a los ojos y vio algo que ni la sombra de la noche poda ocultar. Si quieres hacerlo otra vez por m no hay problema. Ya que no era capaz de dar el primer paso, confi en que Laura lo hiciera por ella. Me encantara dijo Laura con suavidad. De verdad. Crystal intent pensar, grabar a fuego en su memoria cada segundo mientras Laura se inclinaba hacia ella acortando el espacio que las separaba, pero cualquier atisbo de pensamiento desapareci en el momento en que sus labios se tocaron y slo quedaron las sensaciones. No fue slo un beso, sino varios, a medida que las dos se buscaban. Ni siquiera intent resistirse cuando las delicadas manos de su amiga la instaron a acercarse, a pesar de que el borde de la silla de Laura se le clavaba en la rodilla. Nada tena importancia para Crystal excepto aquel torbellino en el que voluntariamente se estaba hundiendo. El mundo qued limitado slo a ellas dos, fundidas en un irrompible abrazo. Pronto, la necesidad de obtener algo ms la oblig a incorporarse de la silla y presionar su cuerpo contra el de Laura, sintiendo el calor de su piel a travs de la fina tela de su camisa. Crystal sinti crecer el deseo en su interior y a su cuerpo pedir algo ms que una serie interminable de besos. Cuando por fin se atrevi a entreabrir los labios y rozar apenas el de Laura con la lengua, recibi un leve gemido como respuesta. Sinti que la mujer le corresponda, dando profundidad a aquel beso y convirtindolo en algo ms intenso, ms ertico y cargado de ms amor del que jams haba conocido. La lengua de Laura se lanz a una delicada exploracin de su boca, arrancando suaves murmullos de placer a Crystal mientras sta se renda a las sensaciones que la embargaban. Entonces, enterrando sus dedos en el oscuro cabello de su amiga, empez a actuar por cuenta propia, recorriendo con su lengua el borde de los dientes de Laura y permitindose sentir a plena potencia.

Cuando por fin se separaron, Crystal descubri que estaba sentada en el regazo de Laura y agradeci los brazos que la rodeaban, porque senta que sin ellos no sera capaz de sostenerse. Capt cmo el pecho de Laura suba y bajaba con rapidez al tiempo que ella intentaba regular los latidos de su corazn y, cuando por fin pudo hablar, su voz surgi entrecortada. A eso llamo yo un buen beso. Laura se ech a rer y la abraz con ms fuerza. Me alegro de que te haya gustado. Crystal sonri recostndose sobre el pecho de la mujer y aspir profundamente. Claro que me ha gustado. Nunca me haban besado as. El bho ulul en ese momento, dando profundidad a su afirmacin. Vaya, parece que esta noche est muy hablador, no? A lo mejor est buscando compaa supuso Laura. Acto seguido, intent desperezarse. Me da que estas sillas no estn hechas para dos personas. A lo mejor dijo Crystal, refirindose al bho, pero pensando en realidad que aqul era ms un grito de soledad. A regaadientes, deshizo el nudo que haban formado los brazos y las piernas de ambas y regres a su silla, no sin antes asegurarse de que quedaban lo suficientemente cerca la una de la otra como para acariciar con sus pies desnudos los tobillos de Laura. Acto seguido, alcanz sus cigarrillos, encendi uno y dio un par de hondas caladas antes de volver a hablar. Bueno, y ahora qu? pregunt en voz baja, en parte temiendo una respuesta que no quera or. Eso depende de ti contest Laura. Crystal se dio cuenta de que aquella era una respuesta muy bien calculada, dejndolo todo, incluido cundo dar el siguiente paso, en sus manos. Y si no estoy segura? Pues entonces creo que lo mejor es esperar hasta que lo ests dijo Laura, silenciando con un dedo la protesta de Crystal. No hay ninguna prisa, ya te lo he dicho. Pienso quedarme por aqu un buen

rato. Entonces, se inclin hacia ella y la bes nuevamente con dulzura. Anda, tira esa porquera y vete a dormir le orden antes de levantarse. Yo voy a ver si escribo algo. Estas lagunas creativas me estn matando. Crystal apag el cigarrillo y se levant tambin, quedando cara a cara con su amiga. Por qu ser que no me lo creo? pregunt. Antes no estabas escribiendo. Te habra odo teclear. Es que me oyes desde tu habitacin? Cuando tenemos la puerta abierta, s. Estaban tan cerca que a Crystal le pareci lo ms natural del mundo rodear la cintura de Laura con sus brazos. A veces me pongo a escucharte. Cerrando los ojos, dej que su cabeza descansara contra el hombro cubierto de sedosa tela. Tu silla cruje un poco, sabes? susurr, como si acabara de revelar un tremendo secreto. Puedo adivinar cundo ests releyendo lo que has escrito o si te ests tomando un descanso. Cundo te da la vena y escribes sin parar y cundo se te atranca una frase. Pero esta noche, no has trabajado para nada. Y tambin sabes lo que he estado haciendo? pregunt Laura imitando la posicin de los brazos de Crystal y acercndola ms hacia s. Estaba tumbada en la cama oyndote ir de ac para all y Aspir profundamente antes de continuar. Estaba preocupada por ti. Normalmente no eres tan inquieta. Tena muchas cosas en la cabeza dijo Crystal. Y supongo que t tambin. No tantas le corrigi la escritora. En realidad, slo una. Con eso bastaba. Crystal lo entendi y se pregunt cul de las dos estara ms sorprendida cuando se inclin hacia la mujer e inici un nuevo beso. Efectivamente, a Laura le tom medio de sorpresa aquel movimiento, pero su experiencia le permiti rehacerse con rapidez y fue Crystal quien se vio poseda por la avidez de sus labios. Sinti la presin del borde de la mesa contra la parte trasera de sus muslos, pero la ignor, concentrndose en lo que estaba ocurriendo frente a ella. Mientras que sus experiencias pasadas haban sido rudas y ausentes, encontr que el cuerpo de Laura era

suave y que se amoldaba perfectamente al suyo. Su boca daba en la misma medida que reciba, se exploraban sin conquistar, acaricindole el cuello, reclinando su cabeza, hacindole sentir activa y pasiva al mismo tiempo. Oh Fue lo nico que acert a decir por la descarga elctrica que provocaron los labios de Laura al recorrer su garganta. tanto Y eso fue lo nico que pudo escuchar, susurrado contra su piel. Entonces enterr sus dedos en el pelo de la mujer, instndola a acercarse ms. Sinti que la mano de Laura bajaba lentamente por su cintura, detenindose para levantar un poco la camiseta que la cubra. Ah se pararon, acariciando la piel recin descubierta, pero sin intentar ir ms all. Cuando le rode los hombros con las manos, aquellos labios que la reclamaban dejaron tambin de actuar y se apartaron. Crystal No necesitaba haber estado antes con una mujer para detectar el tono de voz de Laura. Su significado estaba muy claro. La anticipacin, el deseo e incluso la vacilacin la embargaron. Todas esas noches preguntndose cmo sera iban por fin a encontrar respuesta. Slo entonces se dio cuenta de que estaba sentada sobre la mesa, as que se levant, dejndose envolver por los brazos de Laura. Tras aspirar profundamente, dej que sus dedos se entrelazaran. S susurr, buscando los labios de la mujer una vez ms. Entonces empez a caminar hacia atrs, confiando en que Laura la guiara entre las sillas. Hubo una parada cuando sta extendi su mano y Crystal oy deslizarse la puerta transparente para, un momento despus, entrar en la inmaculada habitacin. All no haba montaas de ropa sucia por el suelo, as que enseguida sinti la suave superficie de la cama contra sus piernas. Aprovech los pocos segundos que Laura se tom para encender la lamparita que tena a un lado para recuperar el aliento y, tal vez por la oscuridad en la que haban estado hasta entonces, tuvo que parpadear varias veces para adecuarse al torrente de luz. Oye La visin de Crystal se encontr entonces con la ms tierna de las miradas de su compaera. Quiero hacer esto bien susurr la escritora. As que dime, por favor, si en algn momento quieres que pare, de acuerdo?

Crystal asinti y un escalofro le recorri la espalda cuando Laura le cubri las mejillas con las manos. Entonces se dej atraer hacia otro beso, permitindose la libertad de recorrer los brazos de su amiga y sentir la calidez de sus hombros a travs de la camisa. Durante lo que pareci una eternidad, se quedaron ah de pie, junto a la cama, simplemente besndose y abrazndose, pero sin mostrar intencin de ir ms all. Sospechando que le corresponda dar el siguiente paso, Crystal dio por terminado el beso y se apart, mirando fijamente a Laura. Tengo miedo admiti en voz muy baja al tiempo que recorra con sus dedos el faldn de la camisa de su amiga. Debes pensar que soy idiota dijo con una leve risotada. Ya sabes a lo que me dedicaba hace tan slo seis meses. Lo s contest Laura, dando un paso adelante y acariciando con suavidad los hombros de Crystal para tranquilizarla. Pero eso era entonces y esto es ahora. Ya no ests en un escenario con un montn de personas mirndote. Slo somos t y yo haciendo el amor. Iremos poco a poco y no haremos nada que te haga sentir incmoda, de acuerdo? Tras emitir un profundo suspiro, Crystal asinti y levant el faldn de su sudadera con aire nervioso, cerrando los ojos cuando la tela gris le acarici la cabeza. Despus la dej caer al suelo, avanz ligeramente hasta sentir la suavidad de la camisa de Laura contra su pecho y dej que sus labios se encontraran de nuevo. Casi dio un respingo cuando las manos de Laura recorrieron su espalda desnuda, haciendo que todo su cuerpo reaccionara. Eso me gusta murmur. No tanto como a m contest la mujer imitando su tono de voz y rozando con sus labios la oreja de Crystal. Los bultitos gemelos que se dibujaban a travs de la parte superior de su pijama daban buena prueba de las palabras de la escritora. Crystal, por su parte, cerr sus dedos sobre el primer botn de la camisa de su amiga. Eso parece dijo al tiempo que empezaba su tarea. Antes de darse cuenta, dos faldones de seda azulada colgaban libremente sobre el torso de Laura, dejando entrever lo que tan celosamente guardaban. Acto seguido, hizo ademn de descubrir los hombros de

la mujer, pero las manos que hasta ese momento haban acaparado sus sentidos la interceptaron. Djame a m dijo Laura al tiempo que encoga los hombros y dejaba resbalar sobre ellos los tirantes de su sujetador, atrapndolo a continuacin con la mano izquierda. Crystal, por su parte, se apart de ella y contempl cmo lo doblaba pulcramente, al igual que la parte superior de su pijama. Cuando la escritora se inclin para dejarlos sobre el escritorio, Crystal aprovech para recorrerle la espalda con los dedos. Ests nerviosa? pregunt, acariciando la piel de la mujer en crculos, ahora con ambas manos. Probablemente tanto como t dijo Laura sin dar seales de querer apartarse por el momento de las caricias de Crystal. Me alegro de no ser la nica afirm la joven avanzando un paso ms y rodeando con sus brazos la cintura de la escritora. Cerr los ojos, pos sus labios sobre la espalda de Laura sintiendo los msculos contra su pecho y las caderas cubiertas de seda rozando su abdomen. Entonces dej ascender sus manos, acercndose peligrosamente a los firmes pezones de la mujer que le daba la espalda. Laura inhal violentamente y se enderez en toda su estatura. No, no eres la nica, creme dijo al tiempo que giraba entre los brazos de la joven para quedar cara a cara con ella. Crystal la abraz con ms fuerza, disfrutando la sensacin, completamente nueva para ella, que proporcionaba el roce de unos pechos femeninos contra los suyos. Mientras se besaban, las manos que momentos antes haban acariciado sus hombros viajaban ahora, de manera insinuante, recorriendo sus brazos. Crystal, confas en m? emergi la clida voz de la escritora, muy cerca de su odo. S contest ella. Slo le cost un segundo comprender lo que Laura pretenda hacer a continuacin y se reclin sobre la cama dejando colgar la parte baja de sus piernas sobre el borde. La suavidad del colchn se le antoj una superficie burda comparada con el cuerpo de Laura, que ahora cubra el suyo.

Mmmm suspir Laura sin dejar de besarla. Ojal pudiera estar as para siempre. Crystal emiti un ronroneo para expresar su conformidad y cerr los ojos con fuerza al sentir que los labios de su amiga empezaban a recorrer su cuerpo hacia abajo, muy despacio. Sin pretenderlo en realidad, arque la espalda para acercar uno de sus pechos a la clida boca de la mujer. Tranquila murmur Laura en voz muy baja. Tenemos todo el tiempo del mundo. Para ti es fcil decirlo gru la joven enterrando sus dedos en el oscuro cabello de Laura. Le tom casi por sorpresa que ella se apartara de su cuerpo y le robara un rpido beso. No, no lo es dijo la escritora. Llevo tanto tiempo deseando esto Los avorazados labios alcanzaron con maestra la oreja de Crystal. Y ahora voy a demostrrtelo afirm antes de atrapar en su boca uno de sus rosados pezones, endurecidos por la anticipacin. La caracoleante lengua encontr el lugar de mximo placer con exactitud, provocando sonidos que Crystal se encontr incapaz de sofocar. Tanto si eran comprensibles o no, Laura pareca comprenderlos a la perfeccin, movindose de un pecho al otro constantemente. Tras levantar su pierna derecha, Crystal apoy firmemente el taln en el borde de la cama y arque su cuerpo hacia arriba demandando con ardor y fuerza ms de lo que estaba recibiendo. Las manos y la boca de Laura descendieron al tiempo que sus delicados dedos jugueteaban con la banda elstica del pantaln de la joven. S murmur sta levantando las caderas al notar las dudas que parecan embargar a Laura. Sinti ponrsele la piel de gallina, pero no supo decir con seguridad si era debido al roce de los dedos de Laura sobre su cuerpo o por el aire fro al mezclarse con el extremo calor que notaba recorrindola de arriba abajo. De lo que s estaba segura era de que nunca antes haba disfrutado tanto esa sensacin. Contempl con paciencia cmo la escritora le quitaba el pantaln y lo doblaba cuidadosamente para dejarlo junto al resto de la ropa. Ven aqu susurr, necesitando sin demora el cuerpo de Laura contra el suyo. Ansiando los labios de su amiga una vez ms, Crystal utiliz toda su fuerza para hacer rodar sus cuerpos hasta

que no slo qued encima, sino que ahora estaban en diagonal sobre la cama. Esa nueva posicin limitaba a Laura a alcanzar poco ms que la espalda de la chica, pero no perdi el tiempo intentando cambiarla. Esto me gusta dijo Crystal, regodendose en las manos de Laura, que descansaban sobre su trasero. Bien aadi la mujer sin dejar de acariciarla. No quiero hacer nada que no te guste. Acto seguido, empez a dirigirse hacia abajo, pero la muchacha la detuvo. Espera. Crystal se incorpor hasta quedar sentada, con las manos sobre el pecho de Laura. Es que comenz a decir al tiempo que contemplaba el cuerpo que tena debajo. Despus de tragar saliva, recorri lentamente la curvatura de los pechos de la mujer, parando justo al borde de sus oscuros y erectos pezones. Eres preciosa susurr. Pero no Su voz se quebr y tuvo que volver a empezar la frase No s qu es lo que te gusta. Por ahora vas muy bien afirm Laura tomando una de las manos de Crystal entre las suyas y besndole la palma. Tras mirarse fijamente a los ojos, la joven se dej guiar de nuevo hasta el pecho y uno de ellos llen completamente el hueco de su mano. Con nerviosismo, se permiti cerrar los dedos y sentir el pequeo bultito de piel entre ellos. Laura gimi levemente y recost su cabeza sobre la cama. S, Crystal suspir. Muy bien. La muchacha repiti el movimiento sobre el otro pecho provocando un nuevo sonido placentero de los labios de Laura. Rpidamente advirti que lo que estaba haciendo causaba adems que las caderas de la escritora se alzaran bajo su cuerpo, de manera que su sexo entraba en contacto de tanto en tanto contra el suave abdomen de Laura. Crystal poda sentir ya su propia humedad y estaba segura de que el ltimo empelln de Laura haba delatado su presencia a ella tambin. Las manos que haban estado recorriendo sin descanso su espalda la atraparon firmemente de forma que intercambiaron posiciones una vez ms, quedando Crystal tumbada sobre la cama y mirando fijamente a la mujer que estaba a punto de hacerle el amor. Laura susurr, rozando apenas sus muslos todava cubiertos por el pantaln del pijama. El calor que senta en la parte baja del

abdomen le confirm la excitacin creciente de Laura. Por favor qutatelos. Como el mejor de los voyeuristas, Crystal se descubri incapaz de apartar la mirada de su amiga cuando sta se puso de pie para quitarse lo que quedaba de ropa sobre su cuerpo. Al contrario que en su cabeza, el oscuro tringulo de vello que cubra el sexo de Laura estaba conformado por pequeos rizos, de los cuales los ms cercanos a la parte central brillaban cubiertos de un fluido transparente. El resto del pijama fue a reunirse con las dems piezas de ropa y Crystal pudo volver a disfrutar la calidez del cuerpo de Laura junto al suyo y la sensacin de hormigueo que la recorra una vez ms de pies a cabeza. Sinti humedad contra uno de sus muslos cuando los labios de ambas volvieron a unirse, fue consciente de que estaba dejando un rastro similar sobre su compaera y sus cuerpos comenzaron a amoldarse de forma casi natural. Crystal sinti cortrsele la respiracin cuando Laura se zaf del beso y atrap con los labios uno de sus pezones al tiempo que le acariciaba sugerentemente la cadera, acercndose poco a poco hacia su sexo. Pareca como si todos sus sentidos se arremolinaran intentando organizarse sin xito para captar el sinfn de sensaciones que la acometan a cada segundo. Los clidos y sedosos labios sobre uno de sus pechos, el sugerente cuerpo haciendo presin sobre el suyo, los dedos rogndole en silencio que se rindiera a ellos, prometindole la ms dulce de las recompensas. En ese momento, tom la decisin de dar un ltimo salto de fe, fe en Laura y fe en ella misma, y entreabri los muslos permitiendo total acceso a la escritora. Y all estaba, el momento mgico en que uno solo de los dedos de la mujer se abri paso entre los hmedos pliegues del sexo de Crystal y tom posesin del centro mismo de la joven. Oh, Dios, Laura! grit, elevando las caderas para repetir el contacto. En algn momento, la joven se haba cuestionado si sera capaz de alcanzar el orgasmo con otra mujer. Ahora, lo que le preocupaba es que, de hecho, ste llegara demasiado rpido. Haba pasado tanto tiempo desde que haba permitido a otra persona el que la tocara de aquella forma y nunca antes haba sido tan dulce, tan natural y tan perfecto. Laura pareca saber cmo y cunto tocarla, sin permanecer en un solo lugar ms de lo necesario antes de mutar

sus caricias, aprendiendo con delicada precisin todos y cada uno de los secretos de Crystal. La respiracin surga ahora regular, mezclada con pequeos gemidos guturales que escapaban de su garganta pronunciando apenas el nombre de Laura a medida que las sensaciones crecan en su interior. Aferrndose con firmeza al hombro de su amiga, Crystal aguant mientras que las oleadas crecan ms y ms y sus muslos comenzaban a temblar sin control. Finalmente, el orgasmo se abri paso en su interior y grit sin soltar a Laura, como si se tratara de un pedazo de madera en medio de una tormenta tropical. La suave voz de la mujer llen sus odos, musitando palabras que en realidad no poda entender cuando uno de sus muslos tom el lugar de sus dedos y una serie de temblores ms leves siguieron recorriendo su cuerpo mientras descansaba entre los protectores brazos de Laura. Ests bien? pregunt la mujer en voz baja segundos despus, dndole tiempo a Crystal para que su respiracin volviera a algo parecido a la normalidad. Crystal asinti besando la piel que quedaba ms cercana a sus labios. No puedo creer Negando con la cabeza, emiti una risita gutural. Casi nunca armo tanto escndalo. Me lo tomar como un cumplido dijo Laura, besndola una vez ms para eliminar de su rostro cualquier atisbo de vergenza. Adoro cmo gritas mi nombre, sabes? Su mano recorri lentamente el costado de Crystal. Y adorara an ms volver a escucharlo aadi rozando apenas uno de los muslos de su compaera. Crystal, por su parte, sonri estremecindose bajo su cuerpo. No estoy segura de poder soportar otro como ese. Adems comenz empujando a Laura hasta hacerla quedar de espaldas a la cama. No quieres que? Bueno, ya sabes No quieres que me ocupe de ti? Dej que su cabeza descendiera, depositando una serie de sugerentes besos en el cuello y la garganta de la escritora. Porque quiero hacerlo susurr sin detenerse en su camino.

Acto seguido, cerr los ojos y escuch claramente la profunda aspiracin de Laura mientras segua besando su cuerpo. Era innegable que estaba nerviosa, pero Crystal lo ignor completamente y se centr en la sensacin que le prodigaban las manos de su amiga sobre su espalda y la parte posterior de su cabeza. Or los leves gemidos placenteros que escapaban de entre sus labios hizo que con ms seguridad empleara su lengua para saborear la piel de la otra mujer, el pecho de otra mujer por primera vez en su vida. En un momento dado, el entusiasmo le hizo morder a su presa un poco ms fuerte de lo aconsejable, pero no tard mucho tiempo en establecer los lmites de lo permisible y memorizar el sonido de su nombre al ser pronunciado en medio de la excitacin por los apetitosos labios de Laura. Necesitaba tocar cada centmetro, hambrienta por llevar a Laura hasta el punto que ella misma haba alcanzado minutos antes, para hacer suyo el cuerpo con el que amenazaba fusionarse. E indudablemente lo hizo suyo. Desde el punto sensible justo a la izquierda de las costillas hasta la casi imperceptible hilera de fino vello rubio que naca bajo su ombligo y que se pona de punta cuando lo recorra con su lengua, todo qued memorizado. Los secretos de Laura se le revelaron uno tras otro a medida que la excitaba. La cantidad exacta de presin que imprimir y el ritmo que mejor se acomodaba a sus necesidades. Por un momento, sentir los poderosos msculos de la intimidad de Laura cerrndose sobre sus dedos y la fuerza del placer estimulando su propia piel la sobrecogi. Hicieron el amor una vez ms, compartiendo palabras amorosas y suaves caricias, antes de quedarse dormidas una en los brazos de la otra. Aquella noche, las pesadillas no visitaron a Crystal, como si la calidez del cuerpo que descansaba junto a ella la protegiera de los demonios del sueo y guerreros ancestrales las velaran de alguna manera. En los brazos de Laura, el peligro no exista, exorcizado por la seguridad y comodidad que nicamente sienten aquellos que se saben amados. Parte 15 Sentada en la cama con las piernas cruzadas, Laura contemplaba dormir a Crystal. La sbana yaca arrebujada junto a las caderas de la joven, permitiendo a la escritora gozar de la vista de sus delicadas y suaves curvas, las mismas que tan solo unas horas antes haba explorado con todo detalle. Incapaz de resistirse, se

tumb junto a Crystal y comenz a depositar sus besos a lo largo de la espalda desnuda. Buenos das susurr al notar que su amante despertaba. Con sorpresa, not adems que el cuerpo de Crystal se pona tenso y, bajo la sospecha de que la proximidad era la causante, Laura regres a su mitad de la cama. Buenos das. Crystal gir sobre s misma frotndose los ojos frente al sol de la tarde. Qu hora es? Casi las tres. Laura mantuvo las distancias, dudando de si el contacto fsico sera bienvenido. Oye si quieres hago algo de comer aventur, ms que nada para ofrecer una salida cmoda a su amiga. Como t veas dijo Crystal, mirando alternativamente las sbanas y a Laura. No me vas a dar ni un beso de buenos das? pregunt a continuacin con un deje de inseguridad en la voz. Laura se movi rpido, dispuesta a dar todo a la mujer que se haba adueado de su corazn. Volc todos sus sentimientos en aquel beso con la intencin de borrar hasta el ms mnimo rastro de dudas o temores que Crystal hubiera podido tener. Cubri las mejillas de la joven con sus manos y le regal un ltimo roce de sus labios antes de retroceder. Empecemos de nuevo. Buenos das. Buenos das para ti tambin dijo Crystal, aprovechando la posicin de Laura para arrellanarse junto a ella. Mmmmm qu gusto. A lo mejor me vuelvo a dormir. Por m no hay problema contest Laura. Me encanta abrazarte. En este momento, hizo una pausa. Siento haberte asustado antes. Crystal asinti con una sonrisa avergonzada. Perdona. Es que no estoy acostumbrada a que me despierten as explic acercndose ms y enterrando la cara en el cuello de Laura. O sea, me encanta que me toques, pero me cost un poco darme cuenta de que eras t la que lo estaba haciendo.

Laura recorri con la mano su espalda desnuda. Lo entiendo. Es una de esas cosas que llevan tiempo Acto seguido, bes a Crystal en la cabeza. Y tenemos tiempo de sobra. La joven levant la vista. No, de eso nada afirm con los ojos como platos. Hoy es sbado, no? As es. Pues tenemos que estar en casa de Patty a las seis! exclam, intentando apartar las sbanas a patadas. Hay que prepararse. Atrayendo nuevamente a Crystal hacia s, Laura la bes junto a la oreja. Dentro de un minuto susurr, trazando pequeos crculos sobre la espalda de la joven con sus dedos. Quiero quedarme aqu abrazndote un poco ms, de acuerdo? Sinti que Crystal asenta. Unos segundos despus, ambas se acomodaron sobre la cama, Laura con la espalda sobre los almohadones y la cabeza de la rubia contra su pecho. As est mejor afirm la escritora. Oh. Crystal levant la vista con los ojos muy abiertos. Esto te lo he hecho yo? Laura dirigi la mirada hacia abajo y contempl que en su brazo, justo donde la noche anterior Crystal se haba agarrado con fuerza en un momento de pasin, se dibujaban una serie de marcas ovaladas color morado. Supongo que s dijo con aire casual. Me salen marcas de esas casi con cualquier cosa, siempre he sido as. No te preocupes. Pero Crystal se senta apenada, tal y como delataba su expresin. No era mi intencin afirm, depositando un beso sobre cada moratn a modo de disculpa. Lo lamento. No hay nada que lamentar dijo Laura. Desaparecern pronto. Dndose cuenta de que sus palabras no surtan efecto, la

escritora intent otra tctica. Crystal, no me hiciste dao, en serio. Ni me haba dado cuenta hasta que me lo has dicho. No volver a pasar prometi Crystal con los ojos brillantes, sin dejar de contemplar los moretones y con la culpa y la vergenza traducindose en su rostro. Ha sido un accidente sentenci Laura firmemente, atrayendo el rostro de la joven hacia la suya. S que no era tu intencin hacerme dao. Jams la secund Crystal. Al igual que yo nunca te hara dao a propsito continu la escritora cubrindole la mejilla con la mano. Significas demasiado para m. Inclinndose hacia adelante, permiti que sus labios se encontraran y que aquel contacto dijera el resto. Cuando sinti que los labios de Crystal se entreabran, profundiz el beso ignorando el sabor rancio a cigarrillo. Not que su cuerpo reaccionaba ante la sensacin de la piel desnuda de Crystal contra l. Laura no tena mayores pretensiones, en aquel momento, que dejarse arrastrar hacia la suavidad de los pechos de su amante, que escucharla gritar su nombre, que amarla simplemente eso. Cuando not una pierna presionando contra las suyas, fue consciente de que no iban a salir de la cama de inmediato. Permiti que su deseo tomara el control, rompi el acometedor beso que las una y se dej caer hacia el cuello de Crystal. Te deseo susurr, presionando sus caderas contra ella. S murmur la joven. Con el valor que le confirieron las manos que tiraban de su cuerpo, Laura recorri todo el camino hacia los pechos de Crystal con sus labios y atrap uno de sus pezones endurecidos, acaricindolo suavemente con la lengua. Segundos despus, las delgadas caderas de la joven se elevaron bajo su cuerpo en una splica silenciosa. Utilizando sus piernas para separar los muslos de Crystal, Laura se desplaz hacia el otro pecho, dedicndole toda su atencin antes de cubrir ambos con las manos y masajearlos rtmicamente. Al mismo tiempo, comenz a descender ms y bes su vientre y pas a acomodarse entre las piernas de Crystal. Con los ojos

cerrados, Laura bes los humedecidos pliegues, sonriendo para s ante el temblor que recorri el cuerpo que la acompaaba. Te gusta eso? pregunt con seguridad, repitiendo la caricia una vez ms. Oh, s exclam Crystal separando an ms las piernas. Lo sospechaba murmur la escritora, abrindose camino con la lengua y probando la dulce substancia que comenzaba a inundar la zona. Incapaz de resistir un segundo ms, alcanz el cltoris erecto y comenz a acariciarlo sin perderse ni uno solo de los sonidos de placer que provocaba en la garganta de Crystal. Pronto no tuvo ms remedio que apartar las manos de los pechos de la joven para sujetar las caderas que se sacudan con vigor. Los gemidos se hicieron ms ahogados al tiempo que unos fuertes muslos aprisionaron la cabeza de la mujer, anclndola precisamente en su lugar. Las contracciones sobre sus labios le hicieron saber que el orgasmo estaba prximo, as que increment la presin y la velocidad con su lengua, viendo recompensado su esfuerzo al momento en que el cuerpo de Crystal se puso tenso y se abandon por fin. En ese momento, coordin el ritmo de sus caricias con las acometidas de las caderas de la joven mujer prolongando el clmax hasta que ella se dio por satisfecha. Laura, por fin, retrocedi y bes clidamente la cara interna de los muslos de Crystal. Te quiero susurr tan dbilmente que apenas si poda orse a s misma. Oh, Dios gimi Crystal con un suspiro. Laura, por su parte, se acod sobre la cama sin abandonar su posicin entre las piernas de su amante. Con una sonrisita de auto-satisfaccin, mir fijamente a la joven. Nada mal, eh? Se arrodill sobre las sbanas y apoy todo el peso de su cuerpo sobre un brazo mientras acariciaba uno de los muslos de Crystal. Me alegro de que te haya gustado. Sonri al ver que los ojos de la joven se dirigan hacia la zona en que sus dedos trazaban crculos, peligrosamente cerca de la zona ms sensible de su cuerpo, e internamente feliz al comprobar que su rostro no mostraba el menor signo de miedo o indecisin tan solo deseo.

Utiliz en primer lugar uno solo de sus dedos, y despus otro ms, deslizndose hacia el interior de aquella sedosa superficie con la mayor delicadeza puesto que no quera hacer nada que asombrara o atemorizara a su amante. Acto seguido, respondi al gesto de urgencia de Crystal tumbndose cerca de ella, mitad sobre la cama y mitad sobre su cuerpo. La pierna izquierda de Laura estaba engarzada en la derecha de la joven, permitindole un acceso absoluto al tesoro que apenas comenzaba a explorar. Adoro esto susurr al tiempo que besaba a Crystal. Adoro tocarte Yo yo Crystal intent responder, pero lo que Laura le estaba haciendo converta algo tan sencillo en una misin imposible. Shhh reljate y disfruta dijo Laura, profundizando slo un poco ms. S, as Sinti la presin de los msculos que aprisionaban las yemas de sus dedos y, no sin dudas, aadi un tercero sin dejar de contemplar el rostro de Crystal por si apareca en l algn rastro de incomodidad. En su lugar, la respuesta que obtuvo fueron las caderas de la joven elevndose para encontrar las caricias y acompaarlas, obligndole a incrementar el ritmo ms de lo que haba pretendido. Tena los ojos cerrados, la cabeza echada hacia atrs contra la almohada y una serie de sonidos incoherentes surgan de su boca entreabierta. Laura cerr los labios sobre uno de los pezones de Crystal y comenz a penetrarla rtmicamente. Los gritos que tanto ansiaba escuchar llenaron sus odos, urgindola a continuar, y demasiado pronto para su gusto esos mismos msculos se atenazaron, dejndola enterrada en lo ms profundo. No sin esfuerzo, consigui alcanzar el punto ms sensible de su prisin y Crystal grit cuando el orgasmo recorri su cuerpo y se aferr al brazo de Laura como si en ello le fuera la vida en el punto milimtricamente exacto al que lo haba hecho la noche anterior. Laura la abraz durante largo rato y, en un momento dado, recibi el mismo placer que haba prodigado antes de que el reloj les recordara que su da de descanso haba tocado a su fin. *** Crystal contempl con nerviosismo las seales de trfico.

Ah! exclam de repente. La siguiente a la derecha. Laura hizo lo que se le ordenaba y momentos despus el Jeep avanzaba a trancas y barrancas por una calle llena de baches, flanqueada de postes de electricidad y aceras de cemento agrietadas. Varios contenedores de basura abollados yacan junto a los bordillos y en un par de ocasiones Laura tuvo que aplastar a fondo el pedal del freno para no llevarse por delante a un perro callejero. Muy bien dijo Crystal, echando otro vistazo al papel en el que llevaba apuntada la direccin. Gira a la izquierda all arriba, donde est la seal de alto, y luego a la derecha en la segunda manzana. Dobl cuidadosamente el papel y se lo guard en el bolsillo de la camisa . El parque debera estar ah mismo, a la derecha. Crystal se sorprendi al ver que el parque de caravanas no estaba tan lleno como ella haba esperado. Los lotes eran grandes en comparacin con los del lugar en que haba crecido y los caminos estaban nivelados, acotados por rboles y csped y libres de vehculos. Las caravanas, por su parte, presentaban un inmejorable aspecto, con tejado y ventanas salientes. La sealizacin tambin era buena, as que Crystal no tuvo dificultad para encontrar el camino Pine y, desde all, la caravana azul y blanca de doble tamao con un patio al frente repleto de juguetes y un par de bicicletas a un costado. Ah est! exclam entusiasmada al tiempo que empezaba a abrir la puerta del coche. Laura gir hacia el camino de grava y aparc detrs de un viejo Toyota. Crystal apenas se haba bajado del Jeep cuando la puerta principal se abri de par en par y una mujer, que slo poda ser su hermana, sali al exterior. Patty! Crystal! Ambas se abrazaron con fuerza. No puedo creerlo dijo Crystal, aferrndose a una realidad que en numerosas ocasiones haba dejado de considerar posible. Dios, cunto te he echado de menos. Patty se separ un poco secndose las lgrimas. Estuve a punto de caerme de la silla cuando mam me cont que te haba visto en el supermercado. Llegu a pensar bueno, eso ya no importa. Ests aqu. Patty se fij en Laura, quien se haba

quedado junto al coche. Y esa debe ser Laura, tu compaera de piso. Crystal las mir mientras se estrechaban las manos. Encantada de conocerte dijo Laura, sin moverse de al lado de Crystal. A un metro de distancia, la joven advirti la huella que el tiempo haba dejado en su hermana. Su joven piel mostraba una serie de leves arrugas junto a sus ojos y el cabello que antao refulgiera dorado a la luz del sol presentaba tintes cenizos. Adems, Patty luca un cuerpo que sin duda evidenciaba sus dos embarazos y algo de falta de ejercicio, y sin embargo vibraba dentro de ella algo que ni los kilos de ms ni las patas de gallo podan esconder. Segua siendo la misma hermana con la que Crystal haba pasado horas jugando al Monopoly, compartiendo secretos y temores, y a quien haba extraado a morir. Entremos dijo Patty, sealando al modesto porche. Sin la menor duda, aqu habitan un par de chiquillos, pens Crystal mientras esquivaba un robot de juguete y una mueca para ocupar un puesto en el sof junto a Patty al tiempo que Laura tomaba asiento en el silln reclinable y alcanzaba una de las revistas que se apilaban en una mesita cercana. Bueno, y dnde estn todos? pregunt Crystal. Mam se ha llevado a Jessica y a Thomas a cenar en Happy Mary. Hay una sala de juegos en ese lugar y yo quera pasar un tiempo contigo sin tener a todo el mundo aqu armando jaleo. Crystal asinti reconociendo que era una estupenda idea, sobre todo cuando mir a Laura por el rabillo del ojo y record que tena que contarle a su hermana la verdad acerca de su relacin. Patty Tengo algo que decirte. Aquel era un tema del que nunca haban hablado de nias y, a pesar del coraje que mostr en casa frente a Laura, la verdad es que en su interior guardaba un cierto temor por el hecho de que su hermana no lo aprobara. La otra noche no fui del todo sincera contigo por telfono.

En serio? dijo Patty al tiempo que alargaba la mano hacia un paquete de cigarrillos y un encendedor que estaban en la mesita central. Hay que ponerse al da de los ltimos once aos. Yo tambin tengo muchas cosas que contarte. Acto seguido, encendi un cigarrillo y dio una larga calada antes de continuar. T primero. Con evidente nerviosismo, Crystal mir a Laura y recibi una expresin que pretenda infundirle valor. Laura y yo somos algo ms que compaeras de piso. Termin la frase lo ms deprisa que pudo si apartar los ojos de la escritora. La mano de Patty se detuvo a medio camino del cenicero y contempl a Laura. Despus a Crystal. Eres feliz? le pregunt. En esa ocasin, la voz de la joven emergi sin el menor atisbo de duda. S contest Crystal. O sea, todo esto es nuevo para m, pero s, soy feliz. Entonces eso es lo nico que me importa afirm Patty, dejando caer la ceniza sobre el recipiente. La verdad es que yo misma lo intent una vez confes encogindose de hombros. No veas cmo se puso mam. Quieres decir que se enter? pregunt Crystal boquiabierta. Y no le dio un ataque? Claro que s concedi su hermana. Pero el caso es que este hogar me pertenece y ella no puede permitirse vivir por su cuenta con su pensin y el dinero extra que le doy por cuidarme a los nios. No fue nada serio. Yo tena curiosidad, ms que otra cosa, despus de todas las putadas que me han hecho los hombres. Ahora mismo no puedo ponerme a buscar al Seor Perfecto, ya tengo bastante con mis hijos. Oh, Crystal, ya vers cuando los conozcas. Las fotos de Jessie en primer grado son casi iguales que las tuyas. Deposit el cigarrillo en el cenicero y se levant. Espera, voy a por los lbumes. Ahora mismo vuelvo.

Cuando su hermana sali de la estancia, Crystal vio que Laura se arrodillaba a su lado. Ha ido muy bien afirm en voz baja para que Patty no pudiese orla. Pues s convino, relajndose ahora que su mayor temor haba pasado. Es muy raro verla despus de tanto tiempo, pero sigue siendo la misma Patty con la que crec, slo que un poco ms vieja, y supongo que todava puedo contarle cualquier cosa. Laura sonri y le bes en la mejilla. Me alegro de que puedas hacerlo. Ambas volvieron la cabeza al escuchar la portezuela de un coche al abrirse y cerrarse. Parece que han regresado temprano. No encuentro el que tiene las fotos de Jessie cuando era un beb, pero s los dems dijo Patty, regresando cargada de gruesos tomos de fotografas. Laura regres al reclinable en el mismo momento en que la puerta de entrada se abra dando paso a dos estelas enrgicas que llenaron al instante la silenciosa habitacin. Mami, mami! Happy Mary se ha quemado! inform Jessica con excitacin, dejando caer su chaqueta rosa al suelo, junto a la puerta. S y han llegado unos camiones de bomberos enormes y todo aadi Thomas, el pequeo de seis aos, imitando el movimiento de su hermana mayor con su propia chaqueta. Hacan un montn de ruido. Colgad vuestros abrigos donde deben estar indic Patty. Hay aqu alguien a quien quiero presentaros. Crystal se estremeci al ver que su madre entraba lentamente en la casa. Dado que ambas haban estado quietas cuando se encontraron en el pasillo del supermercado, no haba podido percatarse de la pronunciada cojera con que caminaba su madre o los dedos marcados por la artritis que luchaban por sostener las dos coloridas chaquetas que los nios le alargaban. Imgenes de la mujer, borracha y sentada a la mesa, noquearon su memoria hacindole revivir sentimientos de rabia y dolor que haba

mantenido mucho tiempo bajo control. Cuando sus ojos se encontraron, la mirada de Margaret Sheridan mostr primero alegra y despus tristeza. Jess, Thomas, sta es vuestra ta Crystal dijo Patty. Y sta es su amiga Laura. Yo tambin me llamo Crystal afirm Jessica con orgullo, quitando de en medio a su hermano pequeo con un leve empujn y dando inicio a una batalla silenciosa entre ambos para estar lo ms cerca posible de su recin descubierta nueva pariente. Ah, s? pregunt Crystal sin disimular su sorpresa. Sp. Mi nombre completo es Jessica Crystal Sheridan. Mam dice que los cristales son especiales. Tengo una coleccin entera en mi habitacin, las quieres ver? pregunt la pequea de cabello rubio al tiempo que tomaba a su ta de la mano. Luego, Jessica dijo Patty. La ta Crystal acaba de llegar. Ya tendrs oportunidad de ensearle todas tus cosas. A continuacin, se dirigi a su madre. Qu ha pasado? Ni idea, pero el humo se vea a dos manzanas de distancia inform Margaret, echando un rpido vistazo a Crystal antes de dar media vuelta. Ser mejor que prepare algo de cenar a estos dos muchachitos. Tenis hambre, chicas? No respondi rpidamente Crystal. Laura y yo acabamos de comer minti. Gracias de todas formas aadi Laura con una imperceptible mirada de desconcierto a Crystal. sta la ignor, concentrndose en estudiar la mesita de caf hasta que oy que las puertas abatibles de la cocina se cerraban indicando que su madre haba abandonado la habitacin. Ta Crystal, ta Crystal exclam Thomas con excitacin quitando de en medio a su hermana. Haba camiones de bomberos y hacan mucho ruido. Yo me tap las orejas as, pero no funcion. Muy al contrario que su hermana, quien haba sido agraciada con el pelo rubio y la complexin espigada de los Sheridan, Thomas haba salido a su padre, a quien Crystal atribua por instinto races hispnicas. El pelo corto del nio era castao

oscuro, al igual que sus ojos, y su tono de piel era mucho ms oscuro que el suyo propio. Sin dudarlo dos veces, escal hasta el regazo de Crystal obligndola a rodearle con los brazos para evitar que se fuera a caer. La abuela no nos ha dejado acercarnos, pero he visto a los bomberos conectar las mangueras a las bocas de riego y todo. S? En serio? Thomas asinti enrgicamente con la cabeza. S. Y haba un montn de gente corriendo por todas partes y Jessica me empuj y casi me caigo. Jessica dijo Patty con un tono delicado pero no menos desaprobador. Qu te he dicho sobre empujar a tu hermano? Deposit los lbumes de fotos sobre la mesita de caf y se arrodill frente a su hija. No debes hacer esas cosas. O quieres que te quite la bici una semana? No mami, pero es que no se quitaba de en medio protest Jessica. Esa no es razn para empujarle. Podra haberse golpeado con la acera y hacerse dao. Patty neg con la cabeza y mir a su hermana. A veces no s en qu piensan estos dos. Nosotras nunca fuimos as. Ests de coa? pregunt Crystal. Ya no te acuerdas de cuando me tiraste por aquella colina? Empezaste t contraatac Patty. Y yo no saba que ibas a acabar rodando cuesta abajo. Thomas se ech a rer por lo bajo, con una sonrisita traviesa an sobre el regazo de Crystal. Mam tir a la ta Crystal por una colina dijo con su tono de voz ms aniado. Ni se te ocurra quedarte con la copla, jovencito dijo Patty con aire indiscutiblemente maternal. Y ahora id los dos a poneros la ropa de jugar y podis salir con las bicis hasta que est lista la cena. Levant a Thomas del regazo de Crystal y le indic la

direccin hacia su cuarto. Andando. Y ponte tambin las zapatillas viejas. Esas tienen que durarte para la escuela. Vale, mami contest l. Jessica, te echo una carrera. No, nada de carreras dijo Patty pero demasiado tarde, porque los dos nios ya iban de camino al pasillo y sus risas y zapatazos resonaban por toda la casa. Los tornados gemelos estarn de vuelta en un minuto afirm al tiempo que volva a ocupar su asiento. A veces pienso que ninguno de los sabe lo que significa caminar. Son geniales dijo Crystal, girndose hacia su hermana. Parece que son muy felices. As es convino su hermana mayor. A veces dan mucho trabajo, pero mam me ayuda mucho cuando me colman la paciencia. Crystal se meti la mano en el bolsillo y sac su paquete de cigarrillos. Sigo sin poder creer que vivas con ella dijo al tiempo que prenda uno. Yo sera incapaz. Ha cambiado mucho afirm Patty. Es mucho mejor persona ahora que ha dejado de beber. Crystal sinti que su hermana le rodeaba los hombros con su brazo. Dale una oportunidad y vers. Te echa mucho de menos aadi en voz baja. Crystal le dio una larga calada al cigarrillo y mir a Laura. Joder, esto es muy duro para m. Si ves que no puedes comenz a decir Laura, pero Crystal mene la cabeza. No, s que puedo hacerlo afirm, volviendo la vista hacia su hermana. Sencillamente no soy capaz de aceptarla como una madre amorosa, pero mantendr las formas. Ha cambiado de verdad dijo Patty, echando un vistazo hacia el pasillo cuando oy que se abra una puerta. Los nios la adoran aadi.

Ya concedi sin pasarle desapercibido el mensaje oculto en aquella frase, no montes una bronca delante de ellos. Me voy afuera. Cogi el cigarrillo. No me gusta fumar con los pequeos por aqu. Ta Crystal dijo Jessica mientras corra por el pasillo. Quieres verme hacer un caballito con la bici? Ponte el casco le orden Patty. La Seorita Catcher me ha dicho que hace poco te vio montar sin l. Por supuesto contest Crystal a la nia. De hecho estaba a punto de salir. Minutos ms tarde, Crystal y Patty estaban sentadas a la mesa de picnic redonda que ocupaba el patio delantero. Laura por su parte contemplaba a los dos nios dar vueltas con sus bicicletas arrodillada en la acera. El ocaso estaba cerca y slo las dos terceras partes superiores del sol asomaban ya por encima de las caravanas vecinas. Y dime, cunto tiempo llevis juntas? pregunt Patty. No mucho dijo Crystal. De hecho bueno, ayer fue nuestra primera vez. Qu? Ests de coa. Patty empuj con el hombro a Crystal juguetonamente. Qu suertuda. Pero ya llevis un tiempo viviendo juntas, no? Ms o menos cuatro meses respondi ella, agitando la mano en direccin a Jessica. Laura es escritora de novelas de misterio lsbicas. Y adems cocina muy bien aadi. Me alegro de que seas feliz concedi Patty. Todos estos aos me he estado preguntando sin parar dnde estaras, cmo sera tu vida. Ni siquiera estaba segura de que siguieras viva. Acto seguido, neg con la cabeza. Hasta pens en contratar a un detective privado, pero nunca consegu el dinero necesario. Yo pensaba lo mismo sobre ti dijo Crystal. Lo gracioso es que nunca me fui del condado. Simplemente baj a la ciudad y me perd por all. No te lo dije por telfono, pero he estado trabajando en clubes de strip-tease mucho tiempo.

Patty encendi un cigarrillo y contempl la calzada en que estaban Laura y los nios. En cuanto me baj de aquel autobs, pens que sera muy sencillo encontrar un sitio donde vivir y trabajar. Para tener diecisiete aos no era ms que una mocosa estpida. Me qued sin dinero tres das ms tarde. Crystal asinti dndole una profunda calada a su cigarrillo. No haca falta preguntar cmo se las haba arreglado su hermana mayor para sobrevivir. Para una chica joven slo hay una manera de hacer dinero rpidamente en las calles. Aun as, se sinti apenada al corroborar lo que desde haca tiempo vena sospechando. Me alegro de que aquello no durara mucho tiempo dijo. Lo suficiente como para quedarme embarazada de Jessica confes Patty. Su padre fue uno ms de los muchos don nadie que no llevaban un condn encima. Adems yo no tena forma de conseguir la pldora ni nada parecido. Simplemente tena que ocurrir. Supongo que a m me fue bien murmur Crystal sin quitarse el cigarrillo de entre los labios. Nunca me qued embarazada. Tras exhalar con parsimonia, vio la fina lnea de humo elevarse hacia el cielo. Era un desastre tan grande que mucho menos hubiera valido un carajo como madre. A continuacin, gesticul con la barbilla hacia los nios. T en cambio has hecho muy buen trabajo con esos dos. Gracias dijo Patty. Ahora mismo es lo ms importante para m. Darles lo que nosotras nunca tuvimos aadi Crystal, echando un agrio vistazo a la ventana de la cocina. Patty dej caer su colilla al suelo y la aplast con el pie. As es afirm. Despus de que l muriera le cost bastante tiempo el meterse en tratamiento y aprender lo que significa ser una madre, aunque ya fuera tarde para nosotras dos. Adora a estos nios y hara cualquier cosa por ellos.

Crystal sinti crecer la rabia en su interior y apret con tanta fuerza el cigarrillo que acab rompiendo el filtro. Sola quedarse sentada a la mesa e ignorar la situacin mientras l nos mola a palos, o es que lo has olvidado? No lo he olvidado dijo Patty. Creme, lo recuerdo perfectamente. Pero ahora ha cambiado. Va a sus reuniones, a las citas con su asesor y no ha probado ni una gota de alcohol desde hace aos. Para ella ha sido muy duro el no saber nada de ti. Pues no me da ninguna pena afirm Crystal tajantemente. Nos hizo vivir en un infierno y le permiti absolutamente todo. No tienes ni idea de cmo se volvi l despus de que te marcharas. Dio una larga calada a lo que quedaba de su cigarrillo antes de arrojarlo con fuerza al suelo. Perdnala t si eso es lo que quieres. Yo prefiero no tener nada que ver con ella. Acto seguido, cerr los ojos y aspir profundamente esperando que aquello le permitiera recuperar la calma y que sus manos, crispadas en forma de puo, se relajaran un poco. Despus sinti que Patty le acariciaba el hombro. Si necesitas odiarla, hazlo dijo su hermana mayor. Pero ten en cuenta que ya hemos perdido demasiados aos. No crees que es hora de dejar atrs el pasado? No quiero perderte otra vez, Crystal. No vas a perderme afirm levantando la mirada hacia Patty. Lo solucionar todo. Meneando la cabeza, Crystal se concedi una media sonrisa y volvi a coger su paquete de tabaco. No cabe duda de que estoy yendo a terapia, eh? Patty se ech a rer y le acarici el hombro una vez ms. Creo que todo el mundo debera hacerlo. Crystal solt una risotada y encendi otro cigarrillo. Pobre Jenny. As se llama mi terapeuta. La sesin del prximo martes va a ser un infierno. Y aadi meneando la cabeza. Ni siquiera puedo creer que est aqu hablando contigo.

Lo mismo digo afirm Patty. Eres mucho ms alta de lo que me haba imaginado. Siempre te haba llevado ventaja. Slo porque eras ms mayor, pero aun as me las arreglaba para que no pudieras ganarme en la mayora de las cosas, verdad? pregunt Crystal. As es admiti su hermana. Y esos dos van por el mismo camino aadi dirigiendo una mirada a los nios. Thomas no para de intentar superar a Jessica. Igual que nosotras sentenci Crystal obligndose a borrar la seriedad de su rostro al ver que el tro avanzaba hacia ellas. Has visto mi caballito, ta Crystal? S Jessica, lo he visto muy bien dijo sta agradeciendo internamente la distraccin y cmo se pona as fin al hilo de la conversacin anterior. Y dime, se te da bien el Monopoly? La nia neg con la cabeza. Tengo el juego de La Mariposa Twiddles en el ordenador. Eso s que me gusta. Oh, me da que Laura no tiene ese dijo echando un vistazo a su amante. No, y sospecho que no lo he visto en mi vida afirm Laura. Mami, puedo ensearles el juego a la ta Crystal y a Laura? pregunt Jessica. Es seguro entrar en tu habitacin? la interrog Patty. Te aseguro que no puede ser peor que la de tu hermana dijo Laura. Oye! Crystal le dio un empujn en broma, pero la sonrisa desapareci de su rostro tan pronto como capt movimiento a travs de la ventana de la cocina. Venga, Jess. Ensanos ese juego dijo a continuacin extendiendo ambas manos hacia los nios.

No le haca falta mirar a ninguno de los dos para saber que haban visto exactamente lo mismo que ella. Puedo hacerlo, pens para s mientras segua a Jessica escaleras arriba. Decidi en ese momento que por estar junto a su nica hermana y los nios era capaz de soportar el compartir habitacin con su madre. Al fin y al cabo, ya soy una persona adulta. Qu podra hacerme? Y aun as, mientras avanzaban por la sala, se cuid mucho de permitir que sus ojos se dirigieran hacia la cocina. *** Una vez que los nios hubieron terminado de cenar, se sentaron en el suelo de la sala, Patty y Crystal ocuparon el sof y Laura regres al silln reclinable. Cuando Margaret sali de la cocina, Laura hizo amago de levantarse para dejar su asiento a la anciana, pero sta la fren en seco y atraves la estancia a pasos cortos y lentos. Estoy cansada. Voy a acostarme temprano dijo Margaret. Crystal no pronunci una palabra y se limit a evitar la mirada de su madre mientras los nios se levantaban para darle su abrazo de buenas noches. Hasta maana dijo Patty sosteniendo el lbum de fotos sobre su regazo. Adems, empuj levemente a su hermana con el hombro, cosa que no obtuvo ni la ms mnima respuesta. Slo cuando oy cerrarse la puerta del cuarto, Crystal levant la vista. Sers consciente de que lo ha hecho por ti. Tras encogerse de hombros, Crystal alcanz el lbum. Lo s afirm simplemente. Venga, vamos a ver las fotos. El resto de la tarde transcurri lentamente, diluyendo todos los aos de separacin a medida que compartan las fotografas y los recuerdos. Thomas, quien mostraba poco inters en tal entretenimiento, mantuvo a Laura ocupada mostrndole con orgullo su modesta coleccin de videojuegos. Jessica, por su parte, se turnaba en ambas actividades, unindose a su madre en la narracin de alguna historia y luego describiendo a Laura la finalidad de uno o dos juegos. Ignorando de forma selectiva cualquier tipo de referencia por parte de su hermana o su sobrina, a Crystal se le facilit enormemente el relajarse y fingir que su madre ni siquiera viva all.

De hecho, cuando lleg la hora de marcharse, comprob que no quera hacerlo y s pasar unas cuantas horas ms con su adorada hermana. Al final, ambas se despidieron con los ojos llenos de lgrimas y un abrazo demoledor, prometiendo llamarse por telfono y volver a verse enseguida. Incluso Laura recibi sendos abrazos de Jessica y Thomas, quienes estaban deseando que regresaran y poder jugar juntos otra vez. Tras un rpido reajuste en el estacionamiento del coche de Margaret para dejarlas salir, la visita lleg a su fin. Quieres hablar? pregunt Laura mientras sacaba el Jeep del parque de caravanas y llegaba a la carretera, disminuyendo la velocidad para pasar los baches sin daar el coche. No dijo Crystal sacando un cigarrillo. Gracias por acompaarme. Me alegro de que estuvieras ah, a pesar de que me pas la mayor parte del tiempo con Patty y te dej a ti sola para mantener entretenidos a los nios. No tiene importancia afirm Laura. Al fin y al cabo, la finalidad es que pasaras tiempo con ella. Yo encantada de echar una mano. Crystal contempl las volutas de humo blanco a medida que las farolas del exterior las iluminaban alternativamente. Sabes? No entiendo por qu acta como si nada hubiera pasado dijo a continuacin. Quin? Patty? quiso asegurarse Laura. S contest. Soy consciente de que quiere que haga las paces con ella, pero de eso nada. No tengo por qu perdonarla por lo que pas. Crystal capt, por el rabillo del ojo, un enorme cartel luminoso que anunciaba el delicado sabor de una conocida marca de whisky. No me vendra mal uno de esos ahora murmur. Un qu? El cartel de ah atrs. Suspir y dio otra calada al cigarrillo. Da igual. El contacto de la mano de Laura en su muslo la hizo estremecerse e incluso tuvo que agarrarle la mueca para evitar que la retirara al captar su reaccin. No, no pasa nada dijo,

devolviendo la mano al lugar en que haba estado antes. Es slo que tengo muchas cosas en la cabeza ahora mismo. Quieres compartirlas conmigo? le ofreci su amante. Por dnde empezar? Crystal no era capaz de aclarar sus pensamientos lo suficientemente como para comprenderlos, as que mucho menos para explicrselos a otra persona. Hasta qu punto me enfurece el hecho de ver a mi madre tratando tan bien a los hijos de Patty? Por qu me molesta que Patty se preocupe por la mujer que permiti que me golpearan y me aterrorizaran? Qu diferencia marcaron en m dos miserables meses entre haber vivido con mi hermana y haber vivido en las calles? Cmo es posible que la nia que hay dentro de m siga anhelando a la madre que nunca estuvo all? Las razones atisbaban su mente, pero el resultado segua siendo el mismo: una inmensa rabia que la recorra y se resista a ser enterrada y olvidada. No s cmo explicarlo dijo finalmente entrelazando los dedos de Laura y los suyos. Lo nico que quiero hacer ahora mismo es llegar a casa. Ya estamos muy cerca de la autopista afirm Laura, soltando la mano de la joven cuando llegaron al desvo. Te apetece ver una peli en la tele? Crystal dej que su mirada se perdiera en la oscuridad de la noche. S, eso suena bien dijo sin excesivo entusiasmo. Seguro que no quieres hablar del tema? Crystal mantuvo fija la vista en el exterior unos segundos ms antes de contestar. Es que no lo entiendo, en serio dijo entonces. Cmo diablos ha sido capaz de olvidar todo lo que pas? Las emociones seguan surgiendo en su interior, abrindose paso poco a poco hasta la superficie. Acto seguido, se cruz de brazos y apret los puos. Cmo puede soportar estar al lado de esa mujer y dejar que conviva con sus hijos? Se inclin en el asiento y propin un puetazo al suelo del coche. Sabes lo que me ha dicho? Que ya es hora de dejar atrs el pasado y seguir adelante. Te lo puedes creer? Perdonar a esa a esa zorra? Neg enrgicamente con

la cabeza. Ni de coa. No despus de toda la mierda que tuve que tragarme. Si Patty quiere perdonarla, all ella. Yo no pienso hacerlo. No tienes por qu dijo Laura. Si verla es demasiado duro para ti, queda con Patty en casa en vez de all. La mano de Laura regres sobre el muslo de Crystal. Haz todo lo necesario para ser feliz. Al sentir que la rabia empezaba a ceder, Crystal entrelaz sus dedos con los de Laura y los atrajo hacia sus labios. Gracias por acompaarme esta noche dijo antes de besar los nudillos de la escritora y sonriendo al sentir que sus manos se dirigan ahora hacia los labios de Laura. Tras echar un vistazo alrededor, Crystal reconoci el tramo de autopista en el que se encontraban. Si coges la siguiente salida a la derecha hay un parque como a un cuarto de milla camino abajo. Te apetece dar un paseo a la luz de la luna? Ests segura de que no hay peligro? pregunt Laura, no sin antes tomar la direccin indicada a la derecha. Los paseos estn bastante bien iluminados y adems hay policas patrullando a veces le inform Crystal. No hay problema. Venga, hace una noche preciosa. Las hojas cadas crepitaban bajo sus pies mientras caminaban una junto a la otra por el camino adoquinado. Haba relativamente poca gente fuera a pesar de la agradable temperatura, asegurando a Crystal la privacidad que tanto anhelaba. Laura slo hizo un amago de protesta antes de deslizar su brazo por la espalda de Crystal, conviniendo en que las hojas les avisaran en caso de que alguien se acercara. El sendero rodeaba un estanque de patos, con menos farolas que el resto de la zona, guiando a la pareja hacia la oscuridad para regocijo de Crystal y su recin descubierta faceta romntica. Ven aqu dijo ella estirando de Laura para salirse del camino. Esto no me parece muy seguro le advirti la escritora un segundo antes de que Crystal la acallara con sus labios.

A m s respondi sta entre beso y beso. No nos vera nadie aunque pasaran caminando cerca. Aprisionando a Laura entre su cuerpo y el tronco de un rbol, Crystal disfrut la sensacin de los brazos que la rodeaban mientras los sonidos emitidos por los inquilinos del estanque daban vida a la noche. Me encanta esto admiti, incrementando la fuerza de sus brazos alrededor de la cintura de Laura. Enterr la cara en el cuello de la escritora, inhalando el aroma a pino mezclado con ese otro tan natural de Laura. Es raro, pero estar juntas en el coche no era suficiente para m. Suspir cuando Laura la abraz con ms firmeza y los cuerpos de ambas quedaron totalmente juntos. Supongo que lo que necesitaba era que me abrazaras, eso es todo. Entonces tienes suerte de que me guste tanto abrazarte, verdad? le susurr Laura al odo. De hecho, no tengo problema en seguir hacindolo lo que queda de noche, por si te interesa. Me vas a volver a doblar la ropa? brome la joven. Eso depende dijo Laura de si te la quitas o no. Crystal dej de besar el cuello de Laura y se irgui sin apartar los brazos de alrededor del cuerpo de su amante. Y si quisiera dormir contigo pero no me apeteciera hacer nada ms esta noche? pregunt. Entonces me tumbara a tu lado y te abrazara hasta que se hiciera de da dijo Laura, cubriendo las mejillas de Crystal con sus manos. sta, por su parte, sonri y dej que sus labios rozaran los de Laura. Por qu eres tan buena conmigo? le pregunt, disfrutando de la sensacin de calidez que los dedos de la escritora transmitan a su rostro. Porque comenz Laura, recorriendo ahora la lnea de la mandbula de Crystal con las yemas de sus dedos te quiero. Crystal cerr los ojos y dej que aquellas palabras la llenaran por dentro, deseando creerlas con cada fibra de su ser.

Yo nunca La voz se le quebraba en la garganta, obligndola a tomar aliento y volver a empezar. Nunca cre que alguien fuera capaz de amarme, no sabindolo todo sobre m. Al sentir que las manos de Laura se desplazaban hacia sus caderas, ella elev las suyas hasta el cuello de la mujer. Y t lo sabes todo sobre m. As es afirm Laura suavemente. S que no eres capaz de dejar el peridico como estaba despus de leerlo. S que aplastas el tubo de pasta de dientes por la mitad y que te da alergia reponer el rollo de papel higinico. S que tu desorden me vuelve loca y s que te quiero. A pesar de todo eso, eh? dijo Crystal intentando por todos los medios que no se le cayesen las lgrimas. A lo mejor por todo eso murmur la escritora. Dicen que los polos opuestos se atraen. Y no es fcil encontrar algo ms opuesto que nosotras dos. No, nada fcil convino Laura. Yo tambin te quiero afirm Crystal con velocidad, temiendo que aquellas palabras se le quedaran atrancadas si las deca ms despacio. Tiene que ser amor. Nunca antes haba sentido algo as. Haciendo retroceder su mano izquierda, Crystal dej a su dedo ndice descansar sobre el labio inferior de Laura. Nunca me haba gustado besar a alguien que no fuese Incapaz de resistirse, se reclin hacia delante y acarici el interior de la suave boca de la mujer con su lengua. Dios, qu buena eres besando. Mmmm, t tambin murmur Laura. Crystal sinti el raspn de la dura superficie del rbol contra sus nudillos y tom consciencia de lo incmoda que deba estar Laura, pero cada vez que intentaba apartarse de ella comprobaba que sta se lo impeda al no aminorar la fuerza de los brazos con que la rodeaba. La confusin de aquella tarde empez a disiparse, reemplazada por la certeza de que nada poda hacerle dao mientras Laura la protegiera De qu estbamos hablando? pregunt a media voz cuando sus labios se separaron por fin.

Me estabas diciendo que me quieres le record Laura, manteniendo sus cuerpos firmemente anclados. Y yo te estaba diciendo que te quiero. Eso es lo nico que me importa, al menos esta noche. Y despus de un ltimo beso en la oscuridad, la pareja regres al sendero a regaadientes y emprendi su camino hacia el aparcamiento. Mientras que la reunin con su familia haba creado en ella un torbellino de emociones, pasear del brazo con Laura a la luz de la luna supuso para Crystal el ancla que necesitaba para sobrevivir a la tempestad. *** A ver, qu pasa? pregunt Jenny al tiempo que cerraba la puerta. No es propio de ti pedir una consulta con tanta prisa. Ha sido un fin de semana infernal, Doc dijo Crystal dejndose caer en el puff. He visto a Patty. Tu hermana? Cmo ha sido eso? Crystal narr la experiencia pasndose por alto los detalles y omitiendo con cuidado cualquier alusin a lo suyo con Laura. Le habl de sus recin descubiertos sobrinos, cmo todava haba sido capaz de reconocer a la misma Patty de haca una dcada en el rostro adulto de su hermana mayor y un montn ms de percepciones que permanecan vivamente en su cabeza. Cuando termin, levant la vista y comprob que Jenny escriba frenticamente en su libreta. Intentando no confundirte con los nombres, Doc? No, ya s quin es quin contest Jenny. Es que hay un par de cosas que quiero retomar. Como cules? la interrog Crystal, cruzndose de brazos con aire desafiante y plenamente consciente de lo que su psicloga iba a hablarle. Qu sentiste al volver a ver a tu madre? T qu crees que sent? dijo Crystal tensando los msculos de la mandbula. Ni siquiera me poda creer que yo estuviese ah

en medio del supermercado y apareciera ella como una pesadilla o algo as, con todo ese rollo de la tristeza y de que me haba echado de menos. No crees que te haya echado de menos? Encogindose de hombros, Crystal mir al vaco. Lo dudo. Por qu iba a hacerlo? No me hizo ni caso cuando viva con ella. Comenz a mover los pies de un lado a otro. Tendras que haber visto cmo actuaba, todo dulzura, incluso preparndole la cena a los nios. Te molesta que tu madre haga cosas por sus nietos que no hizo por sus propias hijas? pregunt Jenny. Es todo teatro afirm Crystal con fiereza, incrementando el ritmo del movimiento de sus pies. Igual que la forma en que me mir antes de irse a su habitacin. Cmo te mir? Con un aire de arrepentimiento y dolor por el hecho de que yo no le hablase dijo. Que la perdone Patty, pero yo no pienso hacerlo. Sintindose demasiado llena de energa como para quedarse quieta, Crystal se levant y fue hasta la ventana. No tengo ni idea de cmo lo hace. Yo soy incapaz de estar en la misma habitacin que esa mujer, y ya no digamos vivir con ella. Sus dedos de crisparon sobre el marco de madera de la ventana. Despus de todo lo que nuestra madre nos hizo de lo que permiti que ocurriera. Cmo diablos puede Patty hacer eso? Se lo preguntaste a ella? la interrog Jenny. Pues claro que se lo pregunt. Me dijo que nuestra madre ha cambiado, que ya no es la borracha intil que era antes. Supongo que debera sentir pena por ella ahora que est jodida con la artritis o lo que demonios tenga. En ese momento, volvi la vista hacia el saco de boxeo que colgaba junto al muro opuesto de la habitacin. Tantas noches tantas veces he deseado que viniese a protegerme, que se enfrentase a l por sus hijas, que hiciera algo cualquier cosa para demostrar que me quera. Por qu no lo hizo? Con la necesidad de dejar salir toda su ira, cruz a grandes zancadas la habitacin y estamp un izquierdazo al

saco. Por qu? Qu demonios tena yo de malo para que no hiciera algo tan sencillo? El saco se balance al encajar un nuevo golpe cargado de rabia. Y se piensa que la voy a perdonar? Golpe. Slo porque le apetece? Golpe. Por qu Patty quiere que lo haga? Golpe. No. Golpe. No tengo que hacerlo. Golpe. No lo har. Golpe. No lo har. Golpe. No pueden obligarme. Golpe. Ya soy adulta. Golpe. Si Patty quiere vivir con ella y fingir que todo es perfecto, genial. A m no me importa. Golpe. Ella no tiene ni idea de cmo fueron las cosas despus de que se marchara. Los nudillos le dolan por la sucesin de puetazos que le haba pegado al saco y Crystal se dej caer sobre la moqueta, se arrebuj con las rodillas pegadas al pecho abrazndolas con fuerza y vio que Jenny caminaba hacia ella, sentndose en el suelo a slo un par de pasos de distancia. No tiene ni idea repiti. La tensin abandonaba lentamente el cuerpo de Crystal y con ella el tono cortante de su voz. Se march, no estuvo all para protegerme de l. Eso supuso que slo quedaba mi madre, la cual no levant ni un dedo para ayudarme, as que, por qu debera ayudarla yo? Que se pase el resto de su vida sabiendo que su hija la odia, a m me da igual. Lo opuesto al amor no es el odio, sino la indiferencia dijo Jenny. Ella es tu madre, Crystal. Ella es la persona que deba amarte y protegerte y lo que sientes ahora es el dolor por no haber recibido eso. Ya habamos hablado de eso. S, muchas veces, Doc. Lo s dijo Crystal. Pero una cosa es no verla, no saber dnde est o lo que le ha pasado, y otra ser consciente de que vive con Patty y que colabora para crear una familia que nosotras nunca tuvimos. Apoyando la cabeza sobre sus brazos, Crystal aspir profundamente. Es como si todo lo que hiciese falta fuera que yo me marchara para que ellos estuvieran mejor o algo as. Al bastardo ese le dio un ataque al corazn, Patty volvi a casa y entonces mi madre decide que ya es hora de dejar de beber. Acto seguido, mene la cabeza, cerr con fuerza los ojos y aspir una gran bocanada de aire. Cuando yo necesit que fuera mi madre, ella no pudo. Y ahora que quiere serlo, yo no lo necesito ni lo deseo. Y cul es el motivo de que ests enfadada con tu hermana? pregunt Jenny, haciendo que Crystal levantara la cabeza. Enfadada? Con Patty? De eso nada, Doc. Es que no me has odo? Yo odio a mi madre, no a mi hermana. Soltndose las

rodillas, Crystal cruz ahora sus brazos sobre el pecho y utiliz la pared para apoyar la espalda. Y yo nunca he hablado de odio contest Jenny. He hablado de enfado. Es obvio que ests enfadada con Patty. Y por qu iba a estar enfadada con la hermana a la que llevo intentando encontrar casi diez aos? dijo Crystal, levantndose a continuacin para poner un poco de distancia entre la psicloga y ella. Sabes cuntas veces he llegado a creer que haba muerto? Todos estos aos lo nico que nos ha separado es una llamada local y ella viva con nuestra madre. De pie, tras el silln reclinable, Crystal estruj el suave cojn que yaca sobre l. Todos estos aos ha tenido la vida que ambas merecamos. Ella ha conseguido un buen trabajo, dos hijos preciosos y sanos y un lugar estupendo para vivir. Yo soy la que va a trompicones por la vida, la que lucha da tras da por no acabar hasta el culo de alcohol, la que se desnudaba para conseguir un poco de dinero. Con una risotada irnica, gesticul en direccin a Jenny. Joder, yo soy la que necesita terapia por toda la mierda que tengo encima. Y sabes qu? Voy y elijo a la nica psicloga que no puede ayudarme con una de las cosas sobre las que ms necesito hablar. Acto seguido neg con la cabeza. Podra complicarme ms la vida? Crystal, cuando te metiste en esto ya sabas que no podramos hablar de Laura afirm Jenny levantndose de la moqueta y sentndose en el sof. Pero no saba lo que iba a acabar sintiendo por ella dijo Jenny. Entonces no saba que ambas En ese momento, capt la expresin de sorpresa e incredulidad que los ojos de Jenny evidenciaron al adivinar el final de aquella frase. No saba que acabara amndola concluy suavemente, estremecindose por dentro al ver la expresin de dolor que surga en el rostro de la otra mujer. Cuando Jenny habl, fue con un tono cuidadosamente privado de la ms mnima inflexin. Entonces Laura y t sois amantes? S afirm Crystal, dndose cuenta de que era incapaz de mantener el contacto visual con la expareja de Laura.

Pasaron varios segundos antes de que Jenny volviera a abrir la boca. Se nos ha acabado el tiempo dijo a pesar de que faltaban casi quince minutos para el final de la sesin. Doc comenz Crystal. Asegrate de no saltarte ninguna cita y de llevar al da tu diario dijo Jenny ponindose en pie. Nos vemos el viernes. Espera. Crystal avanz y puso su mano sobre el hombro de Jenny. Ests molesta juzg correctamente. El hecho de que quieras empezar una relacin con alguien no es asunto mo dijo Jenny. Crystal, por favor, tengo mucho papeleo que llenar antes de que venga mi prximo paciente. Pensaba que lo de mentir estaba prohibido en esta oficina, Doc dijo Crystal liberndola. Tienes razn con eso de que debo aclarar por qu estoy enfadada con Patty. No me haba dado cuenta hasta que me lo has dicho. A lo mejor es por eso por lo que ms te necesito, para que me ayudes a ver lo obvio cuando yo sola no puedo. Acto seguido, cerr los dedos en torno al pomo de la puerta y se detuvo para mirar una vez ms a Jenny. As que djame decirte lo que estoy viendo ahora, Doc. Veo a alguien que todava siente algo por Laura. Puedes aferrarte a todas tus reglas de tica profesional si quieres, pero esto es algo de lo que tendremos que volver a hablar. Abri la puerta. El viernes, verdad? Esper a que Jenny asintiera antes de abandonar la habitacin con un sinnmero de emociones dentro, tal y como pasaba despus de una cita intensa con la psicloga. *** Puesto que no quera ir directamente a casa, Crystal gir en la autopista y enfil hacia el sur. Las indicaciones permanecan ntidamente claras en su cabeza, as que sigui las seales de trfico para acabar en la carretera llena de baches que llevaba hasta el parque de caravanas en que viva Patty. Para decepcin suya, el nico automvil que haba enfrente era el de su madre. Se plante por un momento dar media vuelta y marcharse, pero la

puerta abatible se abri y Jessica sali corriendo hacia ella. Al saberse descubierta, Crystal aparc el coche y apag el motor intentando ocultarse de la vista de la mujer a la que tanto detestaba. Ta Crystal! Ta Crystal! gritaba la pequea de nueve aos mientras bajaba los escalones de su casa y echaba a correr hacia el coche. Hola, cielo dijo, deseando en silencio haber hecho una parada en el camino para comprar un par de frusleras para sus sobrinos. Despus de todo era su nica ta y deba ponerse al da de un montn de cumpleaos y das festivos. Qu tal la escuela? La Seorita Trudeau me ha gritado. En serio? Crystal subi en brazos a su sobrina y ech a andar hacia la mesita de picnic. Por qu? Por pegarle en el brazo a Melissa Goldman a la hora de la comida. Y por qu has hecho eso? Ella me peg primero afirm la nia en tono defensivo. Se lo contaste a tu maestra? Jessica asinti. Ah. Nos rega a las dos y nos dej sin recreo. La cabeza de la nia gir repentinamente al escucharse el sonido de la puerta principal. Abuelita, la Ta Crystal ha venido a vernos. La sonrisa que adornaba el rostro de Crystal desapareci en un segundo cuando vio a su madre aparecer frente a la casa. Jessica, ve a ponerte la ropa de jugar si vas a salir afuera orden Margaret Sheridan. Por qu? gimote la nia. No voy a mancharme. Ya sabes lo que te dijo tu madre sobre eso de jugar con la ropa de la escuela le record la mujer de pelo cano. Jessica hizo una mueca de disgusto, pero aun as abandon el regazo de Crystal y fue hacia la casa.

sta se levant tambin y se encamin hacia su coche, meti la mano por la ventanilla abierta y agarr el paquete de cigarrillos que tena en el salpicadero. No tengo nada que decirte dijo al sentir los ojos de la anciana mujer sobre ella. Encendi un pitillo furiosamente, se meti el encendedor en el bolsillo y se reclin sobre el cap del coche sin dejar de dar la espalda a su madre. Crystal Y tampoco quiero escucharte. Ya tuviste tu oportunidad hace aos. Acto seguido, se llev el cigarrillo a los labios sorprendida de cunto le temblaba la mano. Clmate, pens para s, consciente de que Jessica regresara en cualquier momento. Te he echado de menos afirm Margaret con un tono de franca tristeza. Ah, s? le espet Crystal. Qu curioso, porque yo a ti no. Saboreando el veneno que portaban sus palabras, aprovech la oportunidad para soltar todo lo que llevaba dentro. Lo que echo de menos es algo que t nunca fuiste y nunca sers. Escuch el sollozo y la puerta abrindose y cerrndose tras ella. Bien murmur, regocijndose al saber que aquella frase haba herido en lo ms hondo a la mujer. Sola de nuevo, regres a la mesa y volvi a sentarse. Jessica regres un par de minutos despus vestida con un vaquero desgastado y unas zapatillas de deporte que evidentemente jams volveran a recuperar su blanco original. En su mano, una hoja de papel luca una flamante A de color rojo. Ta Crystal, quieres ver la nota que he sacado en el examen? Ya la veo, muy bien hecho dijo, ocultando con cuidado el residuo de rabia que amenazaba con traslucirse en su voz. A qu hora vuelve tu mam a casa? Regresa a las seis le inform Jessica subindose a la banca. Te quedas a cenar? No creo dijo Crystal. Tengo que llegar a casa temprano. Laura se preocupara si no sabe dnde estoy.

Por qu no la llamas? sugiri Jessica. La abuelita te puede prestar el telfono. Ni de coa, pens para s. A lo mejor vengo otro da contest. Dnde est Thomas? En clase de natacin. Puedo ir a tu casa alguna vez? Jessica dirigi a su ta una experta mirada suplicante, pero todo lo que Crystal capt fueron rastros de su hermana una generacin antes. El cabello de la pequea tena el mismo tono rubio y su nariz respingona indudablemente perteneca a la herencia gentica de Patty. Pues claro que s dijo Crystal a sabiendas de que le tocaba ser una de esas tas que miman en exceso a sus sobrinos. A lo mejor hay alguna pelcula que podamos ver en el cine. Oh! exclam Jessica con entusiasmo. Yo quiero ver Dragones y Magos. No es una donde sale mucha sangre y cosas as? pregunt Crystal, arrugando la nariz al recordar los anuncios de la televisin. Adems, me parece que slo es para adultos. Ya he visto pelis para adultos contraatac Jessica. Y si mejor le preguntamos a tu madre? Crystal sonri al captar en el rostro de su sobrina cul sera la reaccin de Patty ante tal sugerencia. Ah, ya deca yo. Estabas intentando tomarle el pelo a tu ta Crystal, verdad? Jessica se ech a rer y empez a retorcerse cuando Crystal se abalanz sobre ella y se puso a hacerle cosquillas. Lo saba, eres igual que tu madre cuando era pequea. La pareja segua charlando animadamente para cuando el coche de Paty aparc detrs del de Crystal. La puerta del copiloto se abri de par en par y una autntica avalancha de energa sali corriendo a la calle. Ta Crystal!

Hola Thomas dijo sta, girndose en su asiento para atrapar en pleno vuelo al nio y subirlo a su regazo. Te lo has pasado bien en la piscina? S afirm el pequeo con una sonrisa radiante. El seor Sherman me ha dejado saltar desde el trampoln una vez. Patty se aproxim a ellos con una bolsa azul fosforescente en la mano. Thomas, ve a darle a la abuela tu toalla y el traje de bao para que estn lavados antes del mircoles dijo. Vale, mam. Crystal se levant y acept de buen grado el abrazo de su hermana. Hola. Me alegro de volver a verte dijo Patty. Ven adentro y qudate a cenar. No ha venido Laura contigo? No, est en casa inform Crystal. Yo andaba por ah y he pensado pasar a saludar un momento. No puedo quedarme. Aun as, me alegro de que hayas venido afirm su hermana, retirndose un poco sin dejar de rodear los hombros de Crystal con su brazo. Entra un rato aunque sea. No puedo. Crystal dio un paso hacia su coche. Ya sabes por qu. Patty ech un furtivo vistazo hacia la casa y despus se dirigi a su hija. Jess, entra y ayuda a la abuela con la cena, por favor. Vale, mam. Puedo salir otra vez cuando termine? Has terminado los deberes? le pregunt Patty. Casi todos. Entonces ya sabes lo que te va a tocar despus de cenar, no?

Crystal no pudo evitar sonrer ante la mueca de fastidio de su sobrina. Volver a veros muy pronto le prometi al tiempo que se agachaba para abrazar a la pequea. Adis, ta Crystal. Adis, cario. Las dos hermanas permanecieron en silencio hasta que la puerta se cerr y encendieron sendos cigarrillos. Fue Patty quien habl en primer lugar. Ojal hicieras un intento por llevarte bien con ella. Olvdalo dijo Crystal. Si t quieres fingir que no ocurri nada y que era la madre del ao, adelante. Oye, s perfectamente que la culpas por lo que nos pas, pero Crys, eso fue hace mucho tiempo. Ah, y eso lo arregla todo? Crystal se encamin hacia su coche y se apoy contra l, obligando a Patty a seguirla o tener que hablar tan alto que sus palabras entraran por la ventana de la cocina. Era la nica que poda interponerse entre l y nosotras y no hizo nada, joder. No movi ni un dedo para ayudarnos. Ya, pero fue l quien nos hizo dao, no ella. Si quieres odiar a alguien, diale a l dijo Patty con aire furioso. Es a l a quien yo odio. Y yo, pero no puedes pretender que ella es slo una figura inocente en todo el asunto dijo Crystal elevando el tono de voz hasta igualarlo con el de Patty. Ella es igual de culpable y te juro que soy incapaz de comprender cmo no te das cuenta. Acto seguido, se sac las llaves del bolsillo y rode el coche hasta llegar a la puerta del conductor. Me gustara veros a ti y a los nios tanto como pueda afirm, pero a ella no la pienso soportar. sta tambin es su casa dijo Patty. No puedo pedirle que desaparezca cada vez que quieras venir. Tras abrir la puerta de un tirn, Crystal se encogi de hombros.

Vale. Pues entonces venid vosotros a mi casa porque por ningn motivo voy a hacer las paces con esa mujer. Encendi el motor y dio marcha atrs en cuanto Patty se apart del coche. La velocidad le importaba muy poco a Crystal a medida que recorra las calles que llevaban hasta la autopista. Una vez all, se situ en el carril izquierdo y apret el acelerador llegando al lmite permitido. nicamente el viento que ruga en sus odos poda mantener a raya el clamor de sus pensamientos, que en nada ayudaban a apartarla de la oscuridad que le acechaba de cerca. Crystal se detuvo completamente en el cruce que llevaba a la salida de la carretera, puesto que en ese punto deba tomar una decisin. A la derecha, los bares le ofrecan un tiempo de olvido, una va de escape a la rabia y el dolor que la recorran por dentro. A la izquierda, el pintoresco complejo residencial y Laura. Segura de s misma, Crystal hizo girar el volante y pis el acelerador. *** Laura esperaba impacientemente en la sala de estar cuando escuch la frenada del coche de Crystal. Ya era hora dijo mientras avanzaba hacia la puerta de entrada, abrindola en el mismo momento en que Crystal sala del coche. Dnde te habas metido? Te llam al anochecer y Michael me dijo que te habas tomado la tarde libre. He ido a ver a Jenny y luego me he pasado por casa de Patty afirm Crystal, encontrndose con Laura a mitad de camino de la casa. Y no estoy segura de que debiera haber hecho ninguna de las dos cosas. Qu ha pasado? Crystal suspir y se reclin contra ella. Dos historias muy largas de contar. Vale, vamos adentro y me las cuentas dijo Laura rodeando la cintura de Crystal con el brazo. Perdona si he sonado un poco

histrica. Es que no es normal en ti eso de irte del trabajo a mitad del da. No poda concentrarme le inform Crystal mientras entraban en la casa. Pens que si hablaba con Jenny me aclarara un poco, pero slo ha servido para empeorar las cosas. Espera, espera, no te sigo. Por qu hablar con Jenny afecta a tu problema con Patty? No es eso dijo Crystal, arrojando sus llaves sobre la mesita. Es que al ms puro estilo Doc, me ha dado mucho en lo que pensar. Acto seguido, mene la cabeza. No s cmo explicarlo. Y si nos vamos al sof y te abrazo hasta que encuentres la manera? sugiri Laura, cubriendo los hombros de Crystal con sus manos y guindola en la direccin deseada. Por qu cada cosa que me ocurre acaba convirtindose en un lo? farfull Crystal dejndose caer sobre el sof. Es como si tuviera los poderes del Rey Midas, pero al revs. Con la certeza de que Crystal se explicara a su manera, Laura se sent a su lado y empez a acariciarle la espalda suavemente, dejando transcurrir con paciencia el tiempo necesario para que la joven retomara su discurso. Me pas un momento a ver a Patty y acabamos hablando de la vieja. Crystal suspir. Otra vez. No s por qu se empea en seguir intentndolo. Como si eso fuera a cambiar lo que siento. Le he dicho que lo mejor es que a partir de ahora venga ella con los nios aqu y no que vaya yo a su casa. Y le ha parecido bien? pregunt Laura. Crystal se encogi de hombros. No s. En ese momento estaba tan cabreada que me he metido en el coche y he salido a cien por hora. De nuevo, neg con la cabeza. Supongo que Doc tena razn con eso de que estoy enfadada con Patty por defender a la vieja. Se inclin sobre su chaqueta y sac del bolsillo un paquete de tabaco medio vaco. Necesito un cigarrillo afirm. Me acompaas afuera?

Claro convino Laura, levantndose y extendiendo la mano hacia la de Crystal. Atravesaron la cocina codo con codo, salieron a la terraza y se sentaron. Laura permaneci en silencio mientras Crystal encenda un pitillo y le daba un par de caladas. Le he contado lo nuestro a Jenny dijo Crystal por fin, rompiendo la calma nocturna y mirndose las manos. Y no le ha hecho ni pizca de gracia. Por qu lo dices? pregunt Laura. Por la forma en que reaccion cuando le dije que ramos amantes. Crystal dio una larga calada al cigarrillo. A lo mejor deberas hablar con ella. Acercando su silla, Laura rode a la joven con un brazo y la bes en la frente. Estaba enfadada? No, enfadada no dijo Crystal. Ms bien dolida. Oh dijo simplemente Laura acariciando la espalda de su amante e intentando encontrar la forma de manejar aquel nuevo problema. A pesar de que su ruptura con Jenny haba resultado tremendamente dolorosa para ambas, pensaba que ya formaba parte del pasado. Hablar con ella si eso es lo que quieres afirm, recorriendo el contorno de la oreja de Crystal con uno de sus dedos. Pero debes saber algo. Alzando la cara de Crystal hasta quedar a su altura, Laura inclin la cabeza y dej que sus labios se encontraran. Lo de Jenny conmigo se acab. Somos buenas amigas y espero que sigamos sindolo mucho tiempo, pero jams podramos volver a estar juntas. Es a ti a quien quiero, slo a ti. Entonces contempl cmo una sombra de duda segua brillando en los ojos azules de la joven. Qu ocurre? Y si Jenny quiere volver contigo? pregunt Crystal con voz apenas audible y permitiendo que su inseguridad tomara el control. Tienes que admitir que ella es un mejor No dijo Laura rpidamente al tiempo que cerraba los labios de Crystal con sus dedos. No sigas por ah. Yo no quiero volver con Jenny. Te quiero a ti. Creme al menos en eso. Me trae sin cuidado

lo que Jenny diga o haga, porque no puede cambiar lo que siento por ti. *** Unos minutos despus de que Crystal se fuera a trabajar, Laura salt al interior de su Jeep y atraves la ciudad. Tal y como haba esperado, la Cosa naranja segua aparcada en los aledaos del bloque de apartamentos de Jenny. Aquella era una reunin que Laura no deseaba, pero por el bien de Crystal deba llevarla a cabo. Deseando que todo marchara bien, camin hasta la puerta de Jenny y toc el timbre. Segundos ms tarde, la puerta se abri dando paso a Jenny, quien todava iba vestida con el pantaln de chndal y la camiseta que usaba para dormir. Buenos das dijo Jenny, apartndose para dejar pasar a Laura. Qu ests haciendo aqu? Tenemos que hablar afirm Laura. De qu? le pregunt Jenny sin demasiado entusiasmo al tiempo que sealaba en direccin al sof. Ya sabes de qu dijo Laura. De lo mo con Crystal. Tengo entendido que cuando ella te lo cont no te entusiasm demasiado. Lo que yo sienta es irrelevante dijo Jenny cruzndose de brazos y apoyndose contra la barra americana que separaba el saln de la cocina. No si eso afecta a Crystal contraatac Laura acodndose sobre sus rodillas. Ella piensa que todava sientes algo por m. Jenny se pas los dedos por el pelo y le dio la espalda. No te conviene seguir por ah, Laura advirti. Por qu? pregunt la escritora, a pesar de que sospechaba el motivo de que su amiga estuviera tan crispada. Oh, no juegues conmigo le espet Jenny repitiendo el gesto anterior. Cmo has podido?

Tres aos de convivencia y amor con la mujer que tena delante haban hecho mella en Laura y saba que aquel momento en particular preceda a una discusin en toda regla. Lo has dicho como si hubiese profanado a una doncella virginal dijo cruzndose de brazos y reclinndose hacia atrs. Fue de mutuo acuerdo. Y no hiciste nada para animarla como a aquella zorra de Colorado, cierto? dijo Jenny, avanzando como una tormenta por la sala hasta llegar a la chimenea cegada sobre su repisa descansaba una foto de ella con Laura. Una muesca ms en tu cinturn, eh? Crystal significa ms para m que eso y lo sabes afirm Laura a la defensiva. La quiero. Hubo una vez en que me dijiste lo mismo a m dijo Jenny sin dejar de contemplar la fotografa y evitando la mirada de su examante. Cunto vas a tardar en tirarte a alguna admiradora? Eso no va a ocurrir dijo Laura ponindose en pie. Como si una promesa de fidelidad significase algo viniendo de ti espet Jenny. O es que yo soy la nica a la que se las haces? De qu va todo esto, Jen? De que Crystal y yo estemos juntas o de que t y yo ya no lo estemos? pregunt Laura. Me pas cuatro aos intentando volver contigo y me dijiste que no una y otra vez. A lo mximo que pude aspirar fue a algn que otro polvo. Y crees que poda volver a confiar en ti as como as? respondi Jenny. Crees que me result fcil borrar tres aos enteros de mi vida? Desde mi punto de vista s dijo Laura, intentando con todas sus fuerzas alejar cualquier deje de tensin de su tono de voz. Se plant detrs de Jenny y le puso las manos sobre los hombros. S que fue culpa ma, pero cuando te fuiste sufr como no tienes idea admiti a continuacin. Ya, bueno, yo tambin sufr cuando llegu a casa y me encontr aquel mensaje en el contestador dijo Jenny, revolvindose para apartarse del contacto de Laura y dirigindose al sof.

Lo s convino Laura en voz baja. Sigui los pasos de Jenny y se sent en una de las sillas cercanas. Jen, esta no es la primera vez que estoy con alguien desde que rompimos. Por qu ahora? Con las otras mujeres no ibas en serio dijo Jenny. Salas con ellas un par de veces, me contabas sus defectos, los motivos por los que no podras mantener una relacin con ellas y pasabas a la siguiente. Y ahora no voy a pasar a la siguiente termin Laura por ella. Todava me acuerdo de cuando me llamabas echando pestes de tu compaera de piso recin salida del infierno dijo Jenny. Llegu a pensar que el asunto de la cortina de la ducha te acabara produciendo un infarto. As es contest, echndose hacia delante para acodarse sobre las rodillas. Incluso amenac fsicamente a Peter por habrmela mandado a casa. Bueno, y por qu? Jenny baj la vista hacia la alfombra. Por qu ella y no otra? Yo tambin me he hecho esa pregunta muchas veces admiti Laura. Y he intentado hacer una lista con motivos que van desde la soledad hasta algn complejo extrao relacionado con la necesidad de proteger a otra persona. Escogi sus siguientes palabras con cuidado, a sabiendas de que heriran a Jenny y deseando minimizar el efecto lo mximo posible. Pero la verdad es ms sencilla: la quiero. Nunca plane que esto ocurriera, pero ocurri, y no puedo cambiar lo que siento. Tampoco planeaste acostarte con aquella chica de Colorado y lo hiciste puntualiz Jenny con furia y los ojos destellantes. Conoce Crystal esa faceta tuya de buscadora de romances o te has guardado la informacin? Laura sinti que se le ponan los pelos de punta al captar su tono acusador. Se lo dije afirm sin alterar la voz. Y no es el mismo caso. No senta nada por Lisa. Sin embargo, amo a Crystal. Jenny solt una risotada y apart la mirada.

Ya ests otra vez con el mismo rollo, Laura. Es que no comprendes que una relacin implica muchas ms cosas que el amor? Claro que lo s respondi Laura a la defensiva. Pero tambin s que es un buen punto de partida, no crees? Jenny se volvi hacia ella. Y qu hay de la confianza? Nunca me perdonars por aquello, verdad? dijo Laura, volvindose a recostar en la silla. Jen, si pudiese dar marcha atrs en el tiempo y cambiar lo que ocurri, lo hara. Y si hubieras sido t la primera en llegar a casa y escuchar el mensaje, lo hubieras borrado. Jenny se pas los dedos por el pelo. Es que no lo entiendes? Despus de aquello, la confianza entre nosotras desapareci y, sin confianza, la relacin era imposible. Me hubiera pasado toda la vida dudando de que me estuvieras diciendo la verdad o intentando encubrir otro lo. No poda vivir as. Jen, nunca fue mi intencin hacerte dao. Pues lo conseguiste afirm Jenny en voz baja. Laura asinti y se pas al sof para rodear los hombros de Jenny con el brazo. Ya lo s admiti. Y ya no puedo hacer nada por cambiarlo. Soy afortunada por el hecho de que decidieras seguir siendo amiga ma. No muchas ex lo toleraran. Permiti que Jenny se recostara contra ella y la abraz con ms fuerza. Eres muy importante para m, nunca dudes de eso. Lo mismo te digo afirm Jenny. No quiero que desaparezcas de mi vida. Y no lo har dijo Laura. Estar con Crystal no va a cambiar nada. Sigues siendo mi mejor amiga. El reloj de Jenny empez a pitar, asustndolas a ambas. Ser mejor que te deje prepararte para ir a trabajar.

No me he dado cuenta de que era tan tarde dijo Jenny echndole un vistazo al reloj. Tengo la primera cita a las nueve. T y yo estamos bien? pregunt Laura ponindose en pie. Jenny asinti. S, estamos bien dijo. Soy yo la que tengo que solucionar un par de asuntos, eso es todo. Te vienes maana a cenar? la invit Laura. Llamar a los chicos y montamos una fiesta improvisada. Suena de lujo afirm Jenny. Y ahora lrgate de aqu, que tengo que ducharme. Laura la atrajo hacia s para propinarle un rpido abrazo. Hasta maana dijo simplemente. Prtate bien con ella susurr Jenny antes de soltarla. Lo har le prometi Laura sabiendo que de refera a Crystal. Nos vemos pronto. *** Crystal lleg del trabajo y se encontr a Laura en la cocina, preparando la cena. Mmmm qu bien huele dijo mientras se quitaba las botas a patadas y dejaba las llaves en la mesa. Qu ests preparando? Una de las recetas favoritas de mi madre dijo Laura cerrando la puerta del horno. Pollo con crema y arroz casserole. Espero que hayas hecho de sobra dijo Crystal entrando en la cocina. Se me ha atascado la pistola de clavos a primera hora de la maana y he tardado media hora en arreglarla. Al final he tenido que quedarme trabajando a la hora de comer para ponerme al da. Se acerc un poco ms y sonri al ver que Laura abra los brazos reclamndole un abrazo. Ha sido interminable. Bueno, entonces ve a sentarte y reljate dijo Laura. A la cena todava le queda un cuarto de hora como poco.

Es obligatorio? contest Crystal, disfrutando de la sensacin que le prodigaba el cuerpo de Laura contra el suyo. Estoy perfectamente cmoda as. Dejando descansar la cabeza sobre el hombro de Laura, inhal el leve rastro que quedaba de su perfume. S, estupendamente. Sinti que los brazos que la rodeaban lo hacan con ms fuerza. La cosa es que as es un poco difcil vigilar la cena brome Laura. De eso nada dijo Crystal llevando sus manos a las caderas de la escritora. Acabas de decir que le quedan quince minutos. Lo cual no es suficiente para hacer lo que ests pensando dijo Laura, aunque sus manos tambin empezaban a vagar por cuenta propia sobre la espalda de Crystal. Y qu te hace sospechar que estoy pensando en algo? juguete, aprovechando su posicin para besar el cuello de Laura. Tras aos y aos sospechndose carente de instinto sexual, Crystal no pudo por menos que sorprenderse ante la intensidad del deseo que empezaba a sentir. Interponiendo las manos entre sus cuerpos, alcanz el botn superior de la camisa de Laura. Por ejemplo que empieces a quitarme la ropa dijo Laura sin ninguna intencin de detener la avanzada de Crystal. Es que hace calor aqu dentro dijo Crystal mientras pasaba el botn por el ojal dejando al descubierto la piel que esconda la prenda. Escuch la rpida inhalacin de Laura y sonri, comprobando que sus manos eran las causantes. Te quiero susurr desabrochando el siguiente botn y besando el pecho de la mujer, siguiendo el borde del sujetador y deslizando su lengua por el interior para probar el sabor de su piel. Yo tambin te quiero dijo Laura con una voz ms gutural de lo normal justo antes de atraer la cadera de Crystal hacia la suya. Y el motivo por el que haga tanto calor aqu eres t. Quieres que pare? pregunt Crystal al tiempo que le sacaba el faldn de la camisa de la cintura de los vaqueros. La respuesta se la dio la boca de Laura reclamando la suya, un beso que slo aadi combustible al fuego que senta por dentro.

No murmur Laura entre beso y beso. No pares. Y y la cena? pregunt alcanzando el cierre del sujetador de Laura. Como sigas as no cenamos ni a las diez dijo Laura deslizando las manos bajo la camiseta de Crystal. Tras cerrar los ojos ante un nuevo y delicioso beso de Laura, Crystal utiliz los dedos para desabrocharle los dos cierres metlicos del sujetador. Ya sin impedimento para sus avanzadillas, llev las manos hacia el frente y cubri los pechos de Laura acariciando delicadamente sus endurecidos pezones. Respondi al gemido de su amante con otro al sentir que su sujetador tambin se abra y a duras penas fue capaz de romper el beso. El sof sugiri. El sof convino Laura, llevando con cuidado a Crystal hacia la sala. Crystal agradeci la seguridad que le aportaban los brazos de Laura cuando sus piernas chocaron contra la base del sof. Permiti que la escritora le quitara la camiseta y el sujetador, y sonri con paciencia mientras doblaba con cuidado la ropa y la dejaba sobre una de las sillas cercanas. Sabes qu? dijo mientras apartaba la camisa de Laura de sus hombros. Te preocupas demasiado por mantenerlo todo en orden. Ya contest Laura al tiempo que doblaba tambin su ropa y volva a rodear a Crystal con sus brazos. Es una de mis rarezas. Crystal desliz las manos bajo la cintura de los vaqueros de Laura atrayndola hacia s. Supongo que ya que eres tan concienzuda con eso de doblarte la ropa, deberamos quitrnosla toda de una vez. Me gusta la idea dijo Laura llevando las manos hacia los pantalones de Crystal. Y a m afirm Crystal sintiendo que el botn de su vaquero saltaba del ojal al tiempo que los labios de Laura reclamaban los

suyos. Gimi levemente cuando la tela del pantaln empez a recorrer sus muslos acompaado por su ropa interior. Las manos de Laura cubrieron y acariciaron sus nalgas, robando prcticamente toda la fuerza de sus piernas. No no puedo seguir de pie alcanz a decir durante los pocos segundos que su boca quedaba libre. No se separaron ni un milmetro al tiempo que Laura la tumbaba sobre el sof y se echaba sobre ella cubrindola de calidez. Dado que el vaquero segua arrebujado a la altura de sus muslos limitando su movimiento, Crystal empez a revolverse intentando quitrselos. Me vas a tirar del sof le advirti Laura. No puedo evitarlo dijo ella. Me crispa sentirme atada. Perdona dijo Laura hacindose a un lado y alcanzando la cintura del pantaln de la joven. Djame a m. Crystal se sinti vulnerable cuando la ltima pieza de ropa que llevaba encima cay y se vio a s misma tumbada sobre el sof, desnuda a la luz del da. Laura se dio media vuelta para doblar el pantaln con cuidado y acto seguido se arrodill junto al sof. Tras mirarla durante unos segundos, Crystal comprendi el por qu de la fuerte necesidad que haba sentido de tocar y ser tocada. Era algo ms que mero deseo, era el anhelo, no, la necesidad de conectar ntimamente con la persona que posea su corazn. Te quiero susurr, parpadeando para borrar las lgrimas que tantos sentimientos haban llevado hasta sus ojos. Alzando una mano, cubri la mejilla de Laura y atrajo su rostro hacia s hasta que sus labios quedaron a pocos milmetros de distancia. No hizo falta ms para que Laura tomara el control de la situacin y los recorriera por su cuenta. El temor por estar indefensa y totalmente expuesta se desvaneci bajo el amor transmitido en aquel beso. Crystal sinti el delicado contacto de unos dedos que acariciaban su abdomen, movindose en forma de crculos crecientes mientras los labios de Laura continuaban robndole el aliento. Siguiendo la lnea de la columna de la escritora, dej que sus dedos bajaran por su espalda hasta llegar a la cadera, todava bajo el amparo de sus vaqueros.

Mmmm murmur Laura abandonando la boca de Crystal y trasladndose hacia su mandbula. Eres tan hermosa Crystal pudo solamente arquear su cuerpo ante la serie de besos que recorran su garganta, un cuerpo que empezaba a reaccionar al aventurar el punto hacia el que se dirigan aquellos labios. Gimi levemente y se agarr con fuerza a los vaqueros de la mujer, a la altura del trasero, cuando los dedos de Laura se enredaron en los rizos que cubran su sexo. Tan suave continu la escritora acariciando uno de los pezones de Crystal con su lengua. Crystal slo fue capaz de ahogar un gemido y aferrarse con ms fuerza al cuerpo de Laura mientras con la otra mano impeda que la boca de su amante se apartara de su pecho. Oh, Dios adoro que hagas eso murmur entre suspiros. Mm hmm convino Laura trasladndose hasta el otro pecho. Ese movimiento provoc tambin que los suyos quedaran al alcance de la boca de Crystal y la joven acept de buen grado el obsequio. Con los ojos cerrados, empez a succionar y acariciar con la lengua el pezn que ya haba atrapado entre sus dientes siguiendo el mismo ritmo que senta prodigrsele por parte de Laura. Al sentir una mano sobre su muslo, separ las piernas y baj el pie derecho al suelo. Acto seguido, elev las caderas para animar a Laura a seguir adelante y se sorprendi cuando el pecho del que tanto estaba disfrutando le era arrebatado. La protesta, sin embargo, muri en sus labios al sentir la mano de Laura sobre su rodilla, abrindole an ms las piernas. Oh, Laura, s dijo cuando sta se situ entre sus muslos revelndole lo que pretenda hacer. Una serie de delicados besos en la parte interior de sus muslos la excitaron brevemente antes de que los labios de Laura cayeran sobre su sexo. El primer contacto de la lengua de Laura en sus labios mayores estremeci todo su cuerpo, ms an porque saba perfectamente que aquello iba a llevarla mucho ms all de lo que cualquier tipo de droga podra hacerlo. Senta como si Laura estuviese tocndola por todas partes; sus manos experimentadas recorran sus muslos, sus caderas y sus pechos, mientras que sus labios y su lengua trazaban una enloquecedora ruta sobre su zona ms ntima.

La lengua de Laura le transmiti al principio una sensacin de fro comparada con la de su cltoris. Crystal balance la cabeza de un lado a otro y atrap con su pierna la espalda de Laura cuando los dedos de la escritora comenzaron a jugar y atormentar sus pezones, pellizcndolos con la misma cadencia con la que su lengua le acariciaba el cltoris. Durante interminables minutos, Laura hizo crecer la espiral de placer hasta estar segura de que no poda hacerlo mucho ms. Entonces, la mano izquierda de Laura abandon el pecho de Crystal y descendi, robndole el poco aliento que le quedaba con aquel nuevo frente de ataque. Cuando por fin su mundo se desdibuj en una oleada de placer, Crystal grit el nombre de Laura y se aferr con fuerza al sof intentando sobrevivir a las acometidas que recorran su cuerpo. Shh tranquila estoy aqu murmur Laura cerca de su odo. Hubo algunas otras palabras, pero Crystal descubri que le resultaba difcil concentrarse en otra cosa aparte de la calidez y la comodidad que le prodigaba el cuerpo de la mujer. Aquel era un refugio que no tena inters en abandonar. La primera vez que Laura intent apartarse, la abraz con ms fuerza, expresando en silencio lo que deseaba. Entonces recorri con su mano la espalda de la escritora hasta toparse con la cintura de sus vaqueros. No puedo creer que sigas con los pantalones puestos dijo, apartndose poco a poco del abrazo de Laura y sentndose sobre el sof. Estaba ocupada en otra cosa afirm Laura al tiempo que se inclinaba sobre ella para besarla con rapidez. Ufff, las rodillas me estn matando. A lo mejor debera besarlas para que se te pase se ofreci Crystal cubriendo los codos de Laura con sus manos y levantndose junto con ella. Claro que no puedo hacerlo as aadi dndole un tirn a la cintura del vaquero. Te los vas a tener que quitar. Acto seguido, desliz una mano entre el pantaln y la ropa interior de la mujer y empez a deslizrselos por la cadera.

Eso crees, eh? pregunt Laura recorriendo sin parar la espalda y los hombros de Crystal son sus manos. Y si resulta que todava no he acabado contigo? Crystal acarici el abdomen de Laura y dej que su frente descansara sobre el hombro de la mujer. Maldita mujer farfull. Un da de estos vas a matarme. No puedo evitarlo dijo Laura, rodeando a la joven con sus brazos a estrujndola contra s. Me encanta tocarte continu al tiempo que bajaba la cabeza para besarla en la frente. Con la ventaja que le otorgaba su posicin, Crystal empez a besar a Laura en el cuello y despus sigui descendiendo hacia su pecho. A m tambin me encanta tocarte dijo al tiempo que se arrodillaba en el suelo. Y mi plan ahora mismo es tocarte hasta que no puedas ms. Lo siguiente fue deslizarle los vaqueros hasta los tobillos e indic a su amante que se apoyara sobre sus hombros y levantara una pierna y despus la otra para dejarlas desnudas. Sabes? Me encantan esas braguitas tuyas de algodn, pero tambin deberan desparecer del mapa dijo besando el vello que se adivinaba tras la prenda, que un segundo ms tarde caa al suelo junto al pantaln. Con un leve empujoncito, Laura estaba ya sobre el sof. La ropa comenz Laura al tiempo que se inclinaba hacia el lugar donde Crystal permaneca arrodillada. Djala dijo Crystal separando las rodillas de la mujer. Es que Es que nada. Dentro de un minuto te va a importar muy poco dnde est tu maldita ropa dijo Crystal. Con total determinacin de ganar aquella pequea batalla, comenz a recorrer la parte interior de los muslos de Laura con las yemas de sus dedos. Olvdate de eso por una vez en tu vida. Reljate y disfruta. Entonces Crystal se emple en hacer sentir al mximo a Laura utilizando sus dedos, sus labios, todo lo que tena a su disposicin para lanzar a su amante hasta el punto ms lgido una y otra vez hasta que en efecto, se olv