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LYNN MARGULIS

SU VIDA Y SU OBRA

BIOGRAFA
Lynn Margulis naci en 1938 en la ciudad de Chicago. Inici sus estudios de secundaria en el instituto pblico Hyde Park. Posteriormente, fue trasladada por sus padres a la elitista Escuela Laboratorio de

la Universidad de Chicago, pero se escap y regres al instituto con sus antiguos amigos, lugar al que ella pensaba que perteneca. En aquel centro dio clases de espaol. A los 16 aos fue aceptada en el programa de alumnos adelantados de la Universidad de Chicago donde se licenci en Biologa a los 20 aos. De all sali, segn sus palabras, con un ttulo, un permanente escepticismo crtico y un marido, el astrofsico Carl Sagan, con quien tuvo dos hijos y del que se separ posteriormente. Antes de acabar la carrera, estuvo en Mjico estudiando el uso de las plantas por los curanderos. En 1958 continu su formacin en la Universidad de Wisconsin como alumna de un mster y profesora ayudante. Estudi biologa celular y gentica, teniendo como profesor a James F. Crow, del que afirmaba que influy mucho en su vida. En 1967 volvi a contraer matrimonio con el cristalgrafo Thomas N. Margulis, del que adopt el apellido. Tuvo con l otros dos hijos y ms tarde se separ de l. En 1977 comienz a estudiar los tapetes microbianos en una laguna mejicana. Los tapetes son ecosistemas microbianos con caractersticas muy parecidas a las que debieron existir al principio de la historia de la vida. Ms tarde, extendera estos estudios a otras partes del mundo; en Espaa, estudi el delta del Ebro. Margulis siempre se sinti atrada por el mundo de las bacterias que hasta entonces, eran consideradas nicamente como grmenes patgenos sin inters para el evolucionismo. Investig en trabajos ignorados y olvidados para apoyar su primera intuicin sobre la importancia del mundo microbiano en la evolucin. Siempre valor los antecedentes de la biologa y mostr admiracin por los profesores que tuvo. Cuando conoci la obra de E.B. Wilson: The Cell in Developement and Heredity (La clula en el desarrollo y la herencia) la consider excelente y a partir de ese momento, se centr en desarrollar su teora endosimbitica y las consecuencias de la misma en la evolucin. Sus aportaciones a la biologa y al evolucionismo son mltiples: describi paso a paso el origen de las clulas eucariotas; colabor en la clasificacin de los seres 1

vivos en cinco reinos; formul su teora sobre la simbiognesis y la importancia de sta en la evolucin; apoy desde el primer momento la hiptesis Gaia de Lovelock, contribuyendo a ella desde la biologa, y realiz un gran nmero de trabajos sobre organismos bacterianos concretos, formas de vida simbiticas y otros temas relacionados con la Biologa, algunos de ellos publicados con su hijo Dorian Sagan. En la fecha de su muerte, 22 de noviembre de 2011, estaba trabajando en el estudio de diferentes espiroquetas y su posible protagonismo en procesos simbiogenticos. Es considerada una de las ms importantes cientficas de la biologa microbiana y celular en general, a pesar de las dificultades que implicaba ser mujer en la sociedad cientfica de su tiempo. En conclusin, podemos afirmar que contribuy a sentar las bases de la biologa actual.

Francisco Lpez y Alberto Rodrguez (2 Bach-A)

TEORA ENDOSIMBITICA
La Teora Endosimbitica de Lynn Margulis, tambin llamada Teora de la Endosimbiosis Seriada, est considerada como su aportacin ms importante. Esta teora describe el paso de las clulas procariticas a clulas eucariticas mediante

incorporaciones simbiogenticas de bacterias. Para formularla, Margulis se bas en los trabajos olvidados de cientficos (Schimper, Merezhkovsky y Portier) de finales del siglo XIX y principios del XX, que relacionaban la capacidad fotosinttica de los

vegetales con las cianobacterias y que proponan el origen simbitico de los cloroplastos y de los eucariontes. Fue publicada en 1967, en la revista Journal of Theoretical Biology. En ella, Margulis defiende que algunos orgnulos de las clulas eucariticas proceden de clulas procariotas primitivas que habran estado en endosimbiosis con las primeras. Lleg a esta conclusin comparando las bacterias, mitocondrias y cloroplastos y observando las siguientes semejanzas: El tamao similar de las mitocondrias y de algunas bacterias. Las mitocondrias presentan crestas comparables a los mesosomas. El parecido entre los ADN. La existencia de una membrana plasmtica que permite la fagocitosis. La sntesis proteica que realizan es autnoma. Los ribosomas de las mitocondrias y cloroplastos, al igual que los de las bacterias, son 70s. En las mitocondrias y cloroplastos los centros de obtencin de energa se sitan en las membranas, al igual que ocurre en las bacterias. Presentan similitudes en los procesos metablicos. Las mitocondrias y los cloroplastos tienen autonoma en la clula pudiendo dividirse y formar orgnulos hijos.

Lynn Margulis describe las sucesivas simbiosis hasta la aparicin de clulas eucariticas como las conocemos actualmente: La primera simbiosis se produjo al fusionarse una bacteria nadadora (del tipo de una espiroqueta) con otra que utilizaba el azufre y el calor como fuente de energa; as se originara un organismo con las caractersticas de ambas que sera el primer 3

eucarionte, con membrana nuclear, y que se convertira en el ancestro de todos los organismos pluricelulares. La segunda simbiosis se realiz entre este eucarionte anaerobio y una bacteria aerobia, capaz de realizar la respiracin celular, mucho ms eficiente que la fermentacin; de esta forma, la clula eucariota adquirira la capacidad de obtener ms energa a partir de la materia orgnica. As surgieron las clulas eucariotas con mitocondrias que, posteriormente daran lugar a los hongos y los animales. La tercera simbiosis se realiz entre estos organismos aerobios y las cianobacterias, que aportaron a la clula eucariota la capacidad de obtener energa a partir de materia inorgnica mediante el proceso de fotosntesis. As surgieron las clulas eucariotas con cloroplastos y mitocondrias, que daran lugar a los vegetales.

Dibujo original de Lynn Margulis

En un principio, la teora endosimbitica fue muy atacada, especialmente por los ms estrictos defensores de la seleccin natural como motor de la evolucin. - La aparicin de eucariontes a partir de simbiosis ha sido uno de los aspectos ms discutidos. Para explicarla se ha propuesto un origen alternativo a partir de las

invaginaciones de membranas que daran lugar a la membrana nuclear. Otros argumentos en contra fueron: - La estructura de los flagelos de los eucariontes es diferente de la de los protistas, pero existen asociaciones entre protistas y espiroquetas que apoyan la teora de Margulis. - Las mitocondrias y los cloroplastos poseen regiones de ADN exclusivas de las clulas eucariotas; esto se podra explicar suponiendo una transferencia de ADN entre el ncleo y dichos orgnulos. - Ni los plastos ni las mitocondrias pueden vivir independientemente; este inconveniente podra solucionarse si consideramos que los genes que les permitan vivir de manera autnoma fueron eliminados y parte del ADN se transfiri a la clula eucariota permitiendo que sta regule la actividad mitocondrial. - Las clulas eucariotas no pueden vivir sin dichos orgnulos, esto se debe a que han desarrollado mecanismos metablicos que necesitan grandes cantidades de energa que le son proporcionados por los orgnulos.

Hoy en da existen pruebas concluyentes que demuestran que la clula eucariota moderna evolucion a partir de la incorporacin estable de las bacterias, aunque an se discuten aspectos como la incorporacin de espiroquetas.

La creadora de la teora endosimbitica, Lynn Margulis, luch contra mltiples obstculos que se presentaron a lo largo de su investigacin sin faltarle el entusiasmo y las ganas de conocer. Gracias a su esfuerzo hoy somos conscientes de la complejidad de los procesos que tuvieron lugar antes de llegar a ser lo que somos.

Gema Podadera y Laura Carrin (2 Bach-A)


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HIPTESIS GAIA
El origen de la hiptesis Gaia se remonta a la poca de la antigua Grecia, cuando los filsofos Anaxmenes y Tales de Mileto argumentaban que determinados elementos inanimados podan estar vivos. Asimismo Pitgoras y su escuela de Trotona sostenan que la Tierra es un ser vivo, ntegro e inteligente. En 1785 el cientfico James Hutton llegara a afirmar que la Tierra es un superorganismo. La hiptesis Gaia como tal fue propuesta en 1979, por James Lovelock. Lynn Margulis la apoy y la desarroll. La llamaron as en honor a la diosa de la Tierra, Gaia en la mitologa griega. Esta hiptesis afirma que las formas de vida no slo se adaptan a los cambios que sufre el medio, como se crea anteriormente, sino que la Biosfera influye en el medio ambiente haciendo que sus condiciones sean favorables para la vida. Lovelock defini Gaia como una entidad compleja que implica a la biosfera, atmsfera, ocanos y tierra; constituyendo en su totalidad un sistema retroalimentado que busca un entorno fsico y qumico ptimo para la vida en el planeta. Este comportamiento se denomina comportamiento homeosttico y hace que la propia Tierra acte como un regulador. En su hiptesis inicial, Lovelock afirmaba la existencia de un sistema de control global de la temperatura, la composicin atmosfrica y la salinidad ocenica. Sus argumentos eran: La temperatura global de la superficie de la Tierra ha permanecido constante e idnea para el desarrollo de la vida, a pesar del incremento en la energa proporcionada por el Sol. La composicin atmosfrica permanece constante, aunque debera ser inestable. Comparando con otros planetas, la atmsfera debera estar constituida en un 99% por CO2 sin apenas vestigios de oxgeno ni nitrgeno. Segn la hiptesis Gaia, el que la atmsfera est compuesta por un 78% de nitrgeno, un 21% de oxgeno y apenas un 0,03% de dixido de carbono se debe a que la vida, con su actividad y su reproduccin, mantiene estas condiciones que hacen habitable el planeta. Para explicar cmo la vida puede mantener las condiciones qumicas de Gaia, Margulis ha destacado la gran capacidad de los microorganismos para transformar gases que contienen nitrgeno, azufre y carbono. Un ejemplo de esta capacidad es la transformacin que sufri la atmsfera cuando pas de reductora a oxidante gracias a la accin de las bacterias fotosintticas oxignicas 6

La salinidad del ocano permanece constante, en un equilibrio entre disolucin, aporte de los ros, evaporacin, precipitacin,.. y, en general, entre los procesos que la aumentan y los que la disminuyen, de forma que la concentracin de sal sea compatible con la vida.

La hiptesis Gaia constituye tambin una explicacin a las grandes diferencias que existen entre las condiciones de nuestro planeta y otros planetas del sistema solar. Actualmente se est estudiando si otros factores, como la formacin y distribucin de grandes masas de hierro de la Tierra, son tambin consecuencia de la interaccin con los seres vivos. La hiptesis Gaia fue muy atacada porque supona un enfrentamiento con el pensamiento cientfico tradicional que afirmaba que la Tierra es simplemente materia inanimada, que evoluciona por s misma y que constituye el hbitat de los seres vivos que no pueden hacer ms que adaptarse a ella. Hoy da se acepta la interaccin entre la parte viva y la parte inerte del planeta.

Lara Estefana Jimnez, David Reina y Natalia Rebollo (2 Bach A)


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CLASIFICACIN DE LOS SERES VIVOS SEGN LYNN MARGULIS


TAXONOMA La taxonoma proporciona los mtodos y principios para la clasificacin de los seres vivos en taxones (grupos) a los que se les asigna un nombre y se les ubica dentro de categoras jerarquizadas. Los taxones de mayor nivel abarcan a los de menor nivel. El agrupamiento se basa en las semejanzas y diferencias con otros organismos, actuales o desaparecidos. La taxonoma proporciona informacin directa e indirecta sobre la estructura del cuerpo y la historia evolutiva de los organismos. La clasificacin taxonmica de Margulis est basada en las ideas bsicas de las teoras anteriores a ella y divide a los seres vivos en:

A lo largo de la historia se han realizado diversos intentos de clasificacin de los seres vivos. Desde la poca de Aristteles hasta el siglo XIX se dividieron en Animales y Plantas. Con el desarrollo del microscopio se descubrieron organismos unicelulares ms simples que no podan ser incluidos en ninguno de los dos reinos conocidos. En 1866, el bilogo y filsofo alemn Ernst Haeckel sugiri un nuevo reino, el reino Protista, en el que incluy a todos los seres vivos unicelulares; aqu se encontraban las bacterias que ms tarde se separaron en otro reino diferente llamado Moneras, que inclua a los organismos unicelulares procariotas. En 1969, el naturalista estadounidense Robert H. Whittaker propuso una clasificacin en cinco reinos, basada en el tipo celular (procariota y eucariota), el nmero de clulas (unicelulares o pluricelulares) y el tipo de nutricin (auttrofa o hetertrofa). Whittaker dividi a todos los organismos vivientes en: Animales, Plantas, 8

Hongos, Protistas y Moneras. Cre as el reino Hongos, separndolos del reino Plantas. Incluy en los protistas a los organismos unicelulares eucariotas y mantuvo a las algas dentro del reino de las plantas. En 1985, las bilogas Lynn Margulis y Karlene V. Schwartz mantuvieron el sistema de cinco reinos con algunas modificaciones, nombrndolos de la siguiente manera: Moneras, Protoctistas, Hongos, Plantas y Animales. El nuevo reino Protoctista inclua tanto a los organismos protistas (unicelulares eucariotas) como a los pluricelulares de organizacin simple, como las algas. CARACTERSTICAS PRINCIPALES DE LOS CINCO REINOS Moneras: lo forman seres unicelulares procariotas, es decir, que carecen de ncleo celular. Son las Arqueobacterias y las Eubacterias. Protoctistas: abarca a seres eucariotas (con ncleo), hetertrofos unicelulares de digestin interna, como los protozoos, y a seres auttrofos fotosintticos, unicelulares y pluricelulares de organizacin taloftica (sin tejidos), como las algas. Hongos: son seres eucariotas, unicelulares o pluricelulares, de organizacin taloftica y nutricin hetertrofa. Metafitas: lo constituyen los organismos eucariotas, pluricelulares con tejidos diferenciados y con nutricin auttrofa fotosinttica, como los musgos, los helechos y las plantas superiores o espermatfitos. Metazoos: incluye a los seres eucariotas, pluricelulares con tejidos bien diferenciados y de nutricin hetertrofa; es decir, todos los invertebrados y cordados, dentro de los cuales se encuentran los vertebrados.

Como se puede observar, en esta clasificacin no estn incluidos los virus, que forman un grupo aparte.

Beatriz Manzano (2 Bach-A) y Paqui Martn Roldn (2 Bach-B)


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