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Reflexiones Sobre La Vida Despus De La Vida

Raymond A. Moody, Jr.


Doctor en Medicina
Ttulo del original ingls: REFLECTIONS ON LIFE AFTER LIFE

Nuevas Investigaciones sobre el fenmeno de la supervivencia tras la muerte fsica

Reflexiones Sobre La Vida Despus De La Vida Moody, Jr.

Raymond A.

Testimonios de muchos casos van aumentando las evidencias de otra vida, acercndonos a la revelacin del mayor misterio de la humanidad.

Tras la aparicin de Vida despus de la vida, el doctor Moody ha continuado sus investigaciones sobre las experiencias de casi muerte. Ha entrevistado a centenares de hombres y mujeres ue estuvieron en el umbral de la muerte o !ueron incluso declarados muertos. "parecen en este volumen por primera ve# elementos ue no !iguraban en Vida despus de la vida.$ %eg&n van aumentando las evidencias de la existencia de otra vida, el doctor Moody nos acerca un poco m's a la develacin del mayor misterio de la humanidad. (urante un segundo me pareci conocer los secretos de todas las edades, todo el signi!icado del universo, de las estrellas, de todo. Me mostr todo lo ue hab)a hecho y me pregunt si me sent)a satis!echo de mi vida. *e interesaba el amor. %e trataba de amor.$ " lo lejos, en la distancia, pude ver una ciudad. Hab)a edi!icios... resplandecientes, brillantes. %e me dijo ue si iba all) no podr)a volver$.

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CONT NI!O
SOBRE EL A TOR RECONOCIMIENTOS INTROD CCI!N /. N E"OS ELEMENTOS La #isi$n del conoci%iento Ciudades de lu& n reino de es'ritus desconcertados Rescates so(renaturales /. ) ICIO ,. S ICIDIO ,. REACCIONES *OR *ARTE DEL CLERO 0. E)EM*LOS +IST!RICOS 1. Los ni,os -ue .ueron al cielo -. na /istoria de .antas%as 01 OTRAS C ESTIONES E*ILO2O A*3NDICE: CONSIDERACIONES METODOL!2ICAS BIBLIO2RAF4A

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Raymond A.

So(re el Autor

RAYMOND A. MOODY est casado y tiene dos hijos. Ha estudiado y posteriormente enseado filosofa mostrando un especial inter!s por la !tica la l"#ica y la filosofa del len#uaje. $ras ha%er impartido clases de filosofa prosi#ui" sus estudios de medicina y decidi" hacerse psi&uiatra para poder ensear filosofa de la medicina en una facultad de medicina. Durante este perodo estudi" los fen"menos de la super'i'encia tras la muerte fsica dando conferencias a di'ersos #rupos de enfermeras y m!dicos. (omo la in'esti#aci"n en serio en este campo es muy reciente el doctor Moody i#nora%a &ue otros m!dicos esta%an lle'ando a ca%o in'esti#aciones parecidas. )"lo cuando apareci" Vida despus de la vida entr" en contacto con la doctora *lisa%eth +,%ler-Ross cuyas in'esti#aciones no s"lo eran paralelas a las suyas sino &ue duplicaban sus descu%rimientos. Am%os se encontraron por primera 'e. en fe%rero de /012.

Con amor para Elizabeth, que nos ha ayudado a ver el camino, y para Vi, Andy, y Dannion, tres que volvieron.

5A(ra/a% le di6o: Tienen a Moiss 7 a los 'ro.etas8 -ue les 'resten odos91 : l res'ondi$: ;No8 'adre A(ra/a%< 'ero si alguien #ol#iera a ellos de entre los %uertos8 se arre'entiran91 Mas A(ra/a% le di6o: ;Si no escuc/an ni a Moiss ni a los 'ro.etas8 ta%'oco les con#encer= alguien -ue se le#ante de entre los %uertos91>

"#C$%, &'( )*+,&

5Es raro8 ?no@8 -ue de las %iradas de los -ue Antes -ue nosotros tras'asaron el u%(ral de las tinie(las No #uel#a ninguno a descri(irnos el ca%ino Aue8 'ara 'oder descu(rir8 de(e%os recorrer ta%(in nosotros1 Rub iy t, de O%ar B/a77=%1

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- CONOCI.I NTO%

Este li(ro /a estado en 're'araci$n durante %=s de un a,o8 7 en ese 'erodo nu%erosas 'ersonas e instituciones %e /an a7udado a conce(irlo 7 'lanearlo1 Me gustara dar las gracias en 'ri%er lugar a los cientos 7 cientos de 'ersonas -ue %e /an contado o escrito sus eC'eriencias es'irituales en el %o%ento de en.rentarse a una %uerte in%inente1 Ta%(in %e /an ser#ido de gran a7uda los co%entarios8 'reguntas8 sugerencias 7 re.erencias a otros escritos so(re el %is%o te%a8 -ue tanta gente se /a %olestado en en#iar%e1 La doctora Elisa(et/ BD(lerERoss %e /a ani%ado a continuar la tarea de discutir sus encuentros con la %uerte con las 'ersonas -ue los /an eC'eri%entado1 El doctor lan Ste#enson %e /a a7udado ta%(in8 re#isando 7 co%entando la secci$n so(re Metodologa1 El doctor 2eorge Ritc/ie le7$ el %anuscrito 7 .or%ul$ #aliosas o(ser#aciones8 aun en unos %o%entos en -ue esta(a %u7 ocu'ado8 no s$lo en el e6ercicio de su 'ro.esi$n8 sino ta%(in en la tarea de escri(ir un li(ro so(re su 'ro'ia eC'e riencia1 El doctor Be#erl7 BelF /a recurrido a sus nu%erosos conoci%ientos 'r=cticos 7 'ers'icacia clnica 'ara .or%ular #arias sugerencias de gran inters so(re c$%o de(eran lle#arse a ca(o los estudios de este ti'o1 )o/n Audette 'as$ /oras 7 /oras en las (i(liotecas (uscando escritos so(re este te%a 7 're'arando una (i(liogra.a1 Do7 so(re todo las gracias a )o/n Eagle8 de 5MocFing(ird BooFs>8 'or a7udar%e de tantas .or%as -ue resultara i%'osi(le rese,arlas1 Final%ente8 deseo eC'resar %i agradeci%iento a %i es'osa Louise 7 a %is dos /i6os 'or todo lo -ue /an /ec/o 'ara 'osi(ilitar la eCistencia de esta o(ra1

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RE!"E#$%&E' '%(RE V$DA DE')*+' DE "A V$DA

$&,R%D*CC$-&

El 'resente #olu%en8 -ue se /a conce(ido 'ara leerse en con6unci$n con %i anterior li(ro8 Vida despu.s de la vida, re'resenta un trata%iento %=s eCtenso de #arios de los conce'tos discutidos en el %is%o 7 la adici$n de algunos otros1 Desde la 'u(licaci$n de Vida despu.s de la vida /e tenido ocasi$n de entre#istar a otras %uc/as 'ersonas -ue /an 'asado 'or eC'eriencias de casi %uerte1 De /ec/o8 esto7 descu(riendo a/ora tan r='ida%ente nue#os casos de este .en$%eno8 -ue 7a no lle#o la cuenta del nG%ero eCacto1 Co%o en %i anterior estudio8 a algunas de estas 'ersonas se las declar$ clnica%ente %uertas8 %ientras -ue otras s$lo llegaron a estar %u7 cerca de la %uerte8 en el curso de un /erida o accidente gra#es1 En la gran %asa de %ateriales o(tenidos8 /an seguido a'areciendo una 7 otra #e& los -uince ele%entos co%unes de -ue se /a /a(lado en Vida despu.s de la vida. Ade%=s de ellos8 /e encontrado algunas nue#as e inusuales eC'eriencias -ue 'arecen a%'liar la lista de ele%entos1 Durante a,os 7o %e /a(a 'reguntado 'or -u8 si estas eC'e riencias eran tan corrientes co%o a % %e .ue 'osi(le #er8 no /a(a ta%(in otras 'ersonas reco'ilando in.or%es so(re las %is%as1 Tena la sensaci$n de -ue cuando da(a cuenta de %is in#estigaciones 'oda 'ensarse -ue %e lo esta(a in#entando todo1 De /ec/o8 /asta %e aco%eti$ el 'ensa%iento de -ue tal #e& ste no .uera un .en$%eno %u7 eCtendido8 de -ue -ui&=8 'or una incre(le concatenaci$n de coincidencias8 7o %e /u(iera tro'e&ado con los Gnicos casos de esta eC'eriencia -ue /a(a o -ue 'udiera nunca /a(er1 Era ste un 'ensa%iento -ue %e asusta(a8 7a -ue al escri(ir Vida despu.s de la vida %e esta(a 6ugando %uc/o a la carta de %i .e en una es'ecie de res'eta(ilidad< es decir8 en la con.ian&a de -ue cual-uier in#estigador -ue tra(a6ase con inters 7 diligencia 'odra encontrar ta%(in un a%'lio nG%ero de casos1 De %anera /arto interesante8 %uc/os aconteci%ientos recientes /an /ec/o -ue se disi'e gran 'arte de %i in-uietud al res'ecto1 +e sa(ido -ue #arios %dicos %=s E7 en lugar destacado la doctora Elisa(et/ BD(lerERoss H lle#an tie%'o dedic=ndose a in#estigar lo %is%o 7 o(teniendo resultados idnticos a los %os1 De /ec/o8 cuando la doctora BD(lerE Ross reci(i$ las 'rue(as de i%'renta 're#ias a la 'u(licaci$n de %i 'ri%er li(ro8 escri(i$ a %i editor dicindole -ue ella 'odra /a(er escrito el %is%o %a nuscrito so(re la (ase de lo -ue lle#a(a /aciendo1 A.ir%a -ue tiene 'ara a/ora cientos de in.or%es de esta es'ecie 7 -ue est= en curso de 're'araci$n de un i%'ortante li(ro so(re la %ateria1 Nu%erosos %dicos 7 sacerdotes %e /an dic/o ta%(in -ue lle#a(an (astante tie%'o 'erci(iendo casos aislados de este .en$%eno 7 -ue tenan la i%'resi$n de -ue de(a tratarse de algo (astante .recuente1 Cuando anterior%ente 7o da(a c/arlas so(re este te%a8 'ersonas -ue /a(an eC'eri%entado .en$%enos de casi %uerte8 s$lo en 'ri#ado 7 des'us de aca(ada la con.erencia se dirigan a %1 Sin e%(argo8 en los Glti%os %eses /e o(ser#ado una nue#a a'ertura 7 dis'osici$n a /a(lar1 Algunas 'ersonas relatan 7a sus eC'eriencias 'G(lica%ente8 7 sin -ue se les 'ida8 durante los 'erodos de discusi$n -ue siguen a %is c/arlas1 De este %odo8 %uc/os otros est=n teniendo a/ora la o'ortunidad de or de 'ri%era %ano los relatos de a-uellos -ue /an estado 'r$Ci%os a la %uerte8 7 de 'erci(ir en alguna %edida el calor 7 la sinceridad -ue 7o %is%o /e encontrado en estos relatos1 So(re la (ase de tales aconteci%ientos 7 de %uc/os otros si%ilares8 'uedo decir a/ora con con.ian&a -ue este .en$%eno8 cual-uiera -ue sea su signi.icado Glti%o8 es un .en$%eno eCtendido1 Tan eCtendido es8 de /ec/o8 -ue esto7 seguro de -ue %u7 'ronto la cuesti$n no

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ser= la de si tal .en$%eno se da8 sino -u se #a a /acer con res'ecto al %is%o1 no de los o(6eti#os de Vida despu.s de la vida era si%'le%ente 'resentar este .en$%eno 7 'redecir -ue si otras 'ersonas se interesa(an 'or el %is%o ta%(in ellas 'odran encontrar casos8 7 a/ora 'arece claro -ue /a7 %uc/as otras 'ersonas interesadas en estudiar eC'eriencias de casi %uerte1 As 'ues8 co%o co%ien&o de este nue#o #olu%en8 'er%tase%e re'etir la .or%ulaci$n de la eC'eriencia %odelo te$rica%ente co%'leta -ue .or%ul 'or 'ri%era #e& en Vida despu.s de /a vida, -ue a(arca todos los ele%entos co%unes de las eC'eriencias t'icas de casi %uerte1 *n hombre est muriendo, y en el momento en que alcanza el punto de m 0imo des1allecimiento 12sico, oye que su m.dico le declara muerto. Comienza a o2r un desa3radable ruido, un 1uerte zumbido o timbre prolon3ado, y al mismo tiempo siente que se desliza muy r pidamente por un lar3o t4nel. ,ras esto, se en cuentra de repente 1uera de su propio cuerpo material, pero todav2a en el entorno 12sico inmediato, y ve su propio cuerpo desde una cierta distancia, como si 1uese un espectador. %bserva desde esta desusada atalaya los intentos que se hacen por resucitarle, y se encuentra en un estado de alteraci5n emocional. Al cabo de un rato se sosie3a y empieza a acostumbrarse a su e0tra6a situaci5n. 'e da cuenta de que si3ue teniendo un cuerpo, aunque de naturaleza muy distinta y con poderes muy di1erentes a los del cuerpo 12sico que ha de7ado atr s. En se3uida empiezan a ocurrir otras cosas. %tros vienen a recibirle y a ayudarle. Ve los esp2ritus de parientes y ami3os que ya hab2an muerto, y aparece ante .l una especie de esp2ritu amoroso y cordial 8 un ser luminoso 8 que nunca hab2a visto antes. Este ser, sin utilizar el len3ua7e verbal, le hace una pre3unta, para hacerle as2 evaluar su vida, y le ayuda a ello mostr ndole una panor mica instant nea y retrospectiva de los acontecimientos m s importantes de la misma. En determinado momento se encuentra apro0im ndose a una especie de barrera o 1rontera que parece representar el l2mite entre la vida terrena y la si3uiente. Ve, sin em bar3o, que debe re3resar a la tierra, que el momento de su muerte no ha lle3ado todav2a. 'e resiste, pues para entonces le han cautivado ya sus e0periencias en la vida ultraterrena y no quiere re3resar. Est inundado de intensos sentimientos de ale3r2a, amor y paz. A pesar de su actitud, se re4ne 1inalmente con su cuerpo 12sico y vive. )osteriormente trata de contar estas cosas a otras personas, pero le resulta di12cil hacerlo. En primer lu3ar, no encuentra palabras humanas que sirvan para describir estos episodios sobrenaturales. ,ropieza tambi.n con que los otros se burlan de .l, por lo que desiste de hablarles de ello. )ero la e0periencia por la que ha pasado a1ecta pro1undamente a su e0istencia, sobre todo a sus ideas sobre la muerte y la relaci5n de .sta con la vida.

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1 NUEVOS ELEMENTOS
A lo largo del estudio del gran nG%ero de relatos de casi %uerte -ue /e reco'ilado desde -ue aca( Vida despu.s de la vida, /e encontrado #arios ele%entos nue#os -ue no se incluan en dic/a o(ra1 Cada uno de los ele%entos -ue tratar en este ca 'tulo %e /a sido %encionado 'or %=s de una 'ersona8 'ero est=n le6os de ser tan corrientes co%o los -uince originarios1 Con eCce'ci$n de los 5rescates so(renaturales>8 todos estos inusuales ele%entos se /an dado eCclusi#a%ente en los relatos de su6etos -ue tu#ieron encuentros de casi %uerte de eCtre%a duraci$n1

"$ /I%ION ! " CONOCI.I NTO


"arias 'ersonas %e /an contado -ue durante sus encuentros con la 5%uerte> tu#ieron .ugaces #isiones de un =%(ito de eCistencia entera%ente a'arte en el -ue todo conoci%iento H7a .uera del 'asado8 del 'resente o del .uturoH 'areca coeCistir en una es'ecie de estado inte%'oral1 En otras #ersiones8 esto se %e /a descrito co%o un %o%ento de ilu%inaci$n en el cual el su6eto 'areca tener conoci%iento de todas las cosas1 Al tratar de /a(lar acerca de este as'ecto de su eC'eriencia8 todos /an co%entado -ue dic/a eC'eriencia era en Glti%o tr%ino i%'osi(le de eC'resar1 Todos coincidan ta%(in en -ue esa sensaci$n de co%'leto conoci%iento no 'ersisti$ des'us de su regreso< en -ue no tra6eron consigo ninguna suerte de o%nisciencia1 Esta(an todos de acuerdo en -ue esta #isi$n no les -uit$ las ganas de intentar a'render en esta #ida8 sino -ue8 'or el contrario8 les alent$ a ello1 La eC'eriencia /a sido co%'arada8 en #arios de los relatos8 a un .ogona&o de 'erce'ci$n uni#ersal8 a instituciones de ense,an&a su'erior a una 5escuela> 7 a una 5(i(lioteca>1 Todos /acen /inca'i8 sin e%(argo8 en -ue las 'ala(ras -ue est=n utili &ando 'ara descri(ir esta eC'eriencia son s$lo8 en el %e6or de los casos8 '=lidos re.le6os de la realidad -ue tratan de eC'resar1 *or %i 'arte8 7o tengo la i%'resi$n de -ue tal #e& /a7a un esta do de consciencia su(7acente en la ra& 'ro.unda de todos estos relatos1 na %u6er -ue /a(a 5%uerto> %e 'ro'orcion$ el siguiente in.or%e en el curso de una 'rolongada entre#ista1 9encion5 usted antes que parec2a como si hubiese tenido una visi5n de conocimiento, si es que se la puede llamar as2. :9e podr2a hablar de ello;

Eso 'arece -ue ocurri$ des'us de #er 'asar %i #ida ante %1 Era co%o si de re'ente tu#iese conoci%iento de todas las cosas8 de todo lo -ue /a(a co%en&ado desde el 'rinci'io de los tie%'os8 de todo lo -ue seguira durante toda la eternidad< durante un segundo %e 'areci$ conocer todos los secretos de todas las edades8 todo el signi.icado del uni#erso8 de las estrellas8 de la luna1118 de todo1 *ero tras %i decisi$n de regresar8 estos conoci%ientos se des#anecieron8 7 no recuerdo nada de ellos1 *arece ser -ue cuando to% esa decisi$n se %e di6o -ue no retendra nada de ese conoci%iento1 *ero %is /i6os %e seguan 'idiendo -ue regresara111 Este todo'oderoso conoci%iento se a(ri$ ante %1 Me decan8 al 'arecer8 -ue i(a a seguir en.er%a durante (astante tie%'o 7 -ue estara en 'eligro de %uerte otras #e ces< 78 cierta%ente8 lo estu#e en #arias ocasiones 'osterior%ente1 Me di6eron -ue 'arte de esto sera 'ara -ue se (orrase ese todo'oderoso conoci%iento -ue /a(a recogido1118 -ue se %e /a(a otorgado el conoci%iento de los secretos uni#ersales 7 -ue tendra -ue transcurrir algGn

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tie%'o 'ara -ue ol#idase ese conoci%iento1 *ero s conser#o el recuerdo de -ue una #e& lo su'e todo8 de -ue eso ocurri$8 'ero -ue no era un don -ue conser#ara si regresa(a1 Mas 7o o't 'or regresar 6unto a %is /i6os111 El recuerdo de todas esas cosas -ue ocurrieron se /a conser#ado %u7 ntido8 todo eCce'to a-uel .uga& %o%ento de conoci%iento1 : ta%(in a-uella sensaci$n -ue tena de conocerlo todo desa'areci$ cuando retorn a %i cuer'o1 I*arece una tonteraJ S8 suena a tontera cuando lo dice una en #o& alta1118 o as %e suena a %8 'or-ue /asta a/ora nunca /a(a sido ca'a& de sentar%e a /a(larle a nadie de ello1 No s c$%o eC'licarlo8 'ero 7o sa(a8 conoca111 Co%o dice la Bi(lia8 5Todas las cosas os ser=n re#eladas>1 Durante un %inuto no /u(o 'regunta -ue no tu#iese res 'uesta1 Cu=nto tie%'o tu#e este conoci%iento8 eso no 'odra decirlo1 En todo caso8 no se trat$ de tie%'o terrenal1

:(a7o qu. 1orma le pareci5 a usted que se le presentaba este conocimiento; :Era en palabras o en im 3enes; Ba6o todas las .or%as de co%unicaci$n8 i%=genes8 sonidos8 'ensa%ientos111 Era todas tas cosas 7 cual-uiera de ellas< co%o si no /u(iese nada -ue no .uese conocido1 Todo conoci%iento esta(a all8 no 7a un solo ca%'o del %is%o8 sino todas las cosas1 9e pre3unto una cosa. <o he dedicado 3ran parte de mi vida a la b4squeda de conocimiento, a aprender. 'i lo que usted me cuenta ocurre, :no es como si ese tipo de es1uerzo careciese de sentido; INoJ no sigue -ueriendo (uscar el conoci%iento incluso des'us de regresar a-u1 :o continGo tratando de encontrarlo111 No es una tontera tratar de /allar las res'uestas en este %undo1 :o tena en cierto %odo la sensaci$n de -ue eso constitua en 'arte la .inalidad de nuestra 'eri'ecia 'ersonal1118 'ero -ue ese conoci%iento no era s$lo 'ara una 'ersona8 sino 'ara -ue se (ene.iciase de l toda la /u%anidad1 Esta%os sie%'re tendiendo la %ano 'ara a7udar a los de%=s con lo -ue sa(ernos1 +a7 una consideraci$n -ue -uisiera /acer acerca de este relato al llegar a este 'unto del %is%o1 Esta %u6er tena clara%ente la i%'resi$n de -ue 'arte de la .inalidad de su lenta 7 larga recu'eraci$n .ue /acerle ol#idar casi todo el conoci%iento -ue le /a(a sido re#elado1 Esto sugiere la eCistencia de algGn %ecanis%o -ue o'ere teniendo 'or .unci$n (lo-uear el conoci%iento ad-uirido durante este estado de eCistencia8 'ara -ue el su6eto no 'ueda lle#=rselo consigo al #ol#er al estado de eCistencia .sica1 Me i%'resiona la se%e6an&a eCistente entre esta Idea 7 la -ue eC'resa *lat$n Hde .or%a e#idente%ente %eta.$rica 7 'oticaH cuando relata la /istoria de Er8 un guerrero a -uien se /a(a dado 'or %uerto 7 -ue #ol#i$ a la #ida cuando esta(a 7a so(re la 'ira .uneraria1 Er /a(a #isto %uc/as cosas en la otra #ida8 'ero se le di6o -ue de(a retornar a la #ida .sica 'ara contar a los de%=s c$%o era la %uerte1 In%ediata%ente antes de e%'render el re greso8 #io unos es'ritus a los -ue se esta(a 're'arando 'ara nacer a la #ida: Todos ellos /acan la tra#esa de la llanura del Ol#ido8 en %edio de un terri(le 7 so.ocante calor8 'ues el 'ara6e esta(a desnudo de =r(oles o de cuales-uiera otras 'lantas8 7 a la cada de la tarde aca%'aron 6unto al ro de la Des%e%oria8 cu7as aguas ninguna #asi6a 'uede contener1 A todos ellos se les di6o -ue (e(iesen una cierta cantidad de agua8 7 todos a-uellos a los -ue su (uen 6uicio no sal#$8 (e(ieron %=s de la cantidad indicada< 7 cada uno de estos Glti%os8 en el instante en -ue (e(i$8 ol#id$ todas las Ecosas1 : tras caer dor%idos8 7 en %itad de la noc/e8 se o7$ el .ragor de un trueno8 7 la tierra te%(l$8 7 se #ieron sG(ita%ente arre(atados 'or los aires8 unos en una direcci$n8 otros en otra8 co%o estrellas .ugaces8 /acia los lugares donde /a(an de nacer1 En cuanto a Er8 segGn l %is%o cont$8 no se le 'er%iti$ -ue (e(iese de a-uel agua8 a,adiendo -ue8 no o(stante8 no sa(ra decir c$%o 7 'or cu=l ca%ino

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regres$ a su cuer'o8 sino s$lo -ue8 reco(rando sG(ita%ente la #ista8 se encontr$ tendido8 al al(a8 so(re la 'ira .uneraria K. El te%a central -ue se nos 'resenta a-u8 -ue antes de regresar a la #ida tiene -ue tener lugar un cierto 'roceso de 5ol#ido> del conoci%iento -ue se tiene en el estado de eternidad8 es se%e6ante en a%(os casos1
K *lat$n8 "a Rep4blica o el Estado, en 5O(ras In%ortales>8 Ed1 EDAF8 Madrid8 KLMM1

En el curso de otra entre#ista8 un 6o#en %e cont$ lo siguiente: En ese %o%ento 7o esta(a en una escuela o uni#ersidad1118 7 era algo real1 No eran i%aginaciones %as1 Si no estu#iese a(soluta%ente seguro8 dira: 5Bueno8 eCiste la 'osi(ilidad de -ue /u(iera estado en ese lugar>1 *ero era algo real1 Era co%o una escuela< no /a(a en ella nadie8 78 sin e%(argo8 /a(a %uc/a gente< 'ues si uno %ira(a a su alrededor8 no ve2a nada1118 'ero si 'resta(a atenci$n8 senta8 nota(a la 'resencia de otros seres alrededor111 Era co%o si %e llegasen lecciones 7 tu#iese la certe&a de -ue seguiran lleg=ndo%e111 Es interesante. %tra persona me ha contaoo que entr5 en lo que .l llam5 biblioteca e instituciones de ense6anza superior. :Es al3o as2 lo que est usted tratando de decirme; IECactoJ "e usted8 al or lo -ue %e dice -ue esa 'ersona le cont$ so(re ello8 tengo la i%'resi$n de sa(er eCacta%ente lo -ue su interlocutor -uera decirle8 de sa(er -ue /a 'asado eCacta%ente 'or lo %is%o -ue 7o1 :8 sin e%(argo8 las 'ala(ras -ue 7o usara son distintas8 'or-ue real%ente no /a7 'ala(ras 'ara ello1 No es 'osi(le descri (irlo1 No se 'uede co%'arar con nada de este %undo1 Los tr%inos -ue uso est=n %u7 le6os de lo -ue -uiero descri(ir 'or %edio de ellos1118 'ero es todo cuanto 'uedo /acer< 'or-ue se trata de un lugar donde el lu3ar en s es conoci%iento1 En l se tienen a 'lena dis'osici$n el conoci%iento 7 la in.or%aci$n8 la totalidad del conoci%iento111 Se a(sor(e conoci%iento111 SG(ita%ente cono ce uno las res'uestas a todos los interrogantes111 Es co%o si uno en.ocase %ental%ente un o(6eti#o .otogr=.ico /acia un 'unto deter%inado8 7 el conoci%iento8 co%o en un e.ecto de 5&oo%>1 e%'e&ase a .luir desde ese sitio /aca uno8 auto%=tica%ente111 Es co%o si uno /u(iese seguido una docena de cursos de lectura acelerada1 : s al 'ie de la letra de -u est= /a(lando este /o%(re -ue dice usted8 'ero 7a #e8 7o esto7 eC'resando el %is%o ti'o de consciencia con %is 'ro'ias 'ala(ras8 -ue son di.erentes111 :o continGo (uscando el conoci%iento: 5Buscad 7 encontraris>1 no 'uede encontrar 'or s %is%o el conoci%iento1 *ero 7o rezo 'ara -ue se %e conceda tener (uen 6uicio8 (uen 6uicio 'or enci%a de cual-uier otra cosa111 na se,ora de %ediana edad lo descri(i$ de esta %anera: +u(o un %o%ento en esto H(ueno8 es -ue no /a7 %anera de descri(irloE -ue .ue co%o si 7o su'iese todas las cosas111 Durante un %o%ento8 all8 .ue co%o si la co%unicaci$n no resultase necesaria1 Tena la certe&a de -ue cual-uier cosa -ue -uisiera sa(er8 'odra sa(erla1

CI#!$! % !

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En Vida despu.s de la vida %ani.est -ue no /a(a encontrado ningGn caso en el -ue se descri(iese un 5cielo>8 'or lo %enos en cuanto -ue se a6ustase a una i%agen %=s o %enos con#encional de tal lugar1 +e /a(lado des'us8 sin e%(argo8 con nu%erosos indi#iduos -ue coinciden nota(le%ente en contar%e -ue tu#ieron una .uga& #isi$n de otros =%(itos de eCistencia -ue 'odran ser cali.icados de 5celestiales>1 Me 'arece interesante -ue en #a rios de estos relatos a'are&ca la %is%a .rase: 5 na ciudad de lu&>1 En este 7 en otros as'ectos8

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Raymond A.

las i%=genes con -ue se descri(en todas estas escenas 'arecen re%iniscencias de las de la Bi(lia1 n /o%(re de edad %edia -ue /a(a su.rido un 'aro cardiaco %e cont$ lo siguiente: Su.r un .allo cardiaco 7 estu#e clnica%ente %uerto111 Lo recuerdo todo con a(soluta claridad111 De re'ente %e sent 'arali&ado1 Co%enc a or los sonidos co%o algo distantes111 Estu#e en todo %o%ento 'er.ecta%ente consciente de cuanto esta(a ocurriendo1 Escuc/ c$%o se 'ara(a el %onitor del cora&$n1 "i c$%o la en.er%era entra(a en la /a(itaci$n8 lla%a(a 'or tel.ono8 7 ta%(in c$%o entra(an los %dicos8 las en.er%eras 7 los a7udantes1 Cuando las cosas co%en&aron a des#anecerse se 'rodu6o un sonido -ue %e resulta i%'osi(le descri(ir< era co%o el (atir de un ta%(or8 %u7 r='ido8 un ruido arrollador8 co%o el de un torrente al 'asar 'or una garganta1 Me incor'or 7 %e encontr al&ado unos cuantos cent%etros %irando %i 'ro'io cuer'o1 All esta(a8 con gente -ue %e atenda1 No sent ningGn %iedo1 NingGn dolor1 S$lo 'a&1 Al ca(o de 'ro(a(le%ente un segundo o dos8 %e 'areci$ dar la #uelta 7 ele#ar%e1 Esta(a oscuro8 se le 'oda cali.icar de agu6ero o tGnel8 7 /a(a a-uella lu& (rillante1 Se /i&o cada #e& %=s 7 %=s (rillante1 : %e 'areci$ atra#esarla1 De re'ente %e encontr en otro lugar1 +a(a una lu& co%o dorada en todas 'artes1 +er%osa1 *ero no 'ude /allar la .uente en ningGn lado1 Si%'le%ente %e rodea(a8 #iniendo de todas 'artes1 Se oa %Gsica1 Me 'areci$ encontrar%e en el ca%'o8 con arro7os8 /ier(a8 =r(oles 7 %onta,as< 'ero cuando8 'or decirlo de alguna .or%a8 %ir a %i alrededor8 #i -ue no /a(a =r(oles ni ninguna de las cosas -ue conoce%os1 Lo -ue %e result$ %=s eCtra,o es -ue /u(iese gente1 No encarnada en una .or%a o cuer'o8 tal co%o nor%al%ente la conoce%os< si%'le%ente esta(an all1 +a(a un senti%iento de 'a& 7 go&o 'er.ectos< de a%or1 Era co%o si 7o .or%ase 'arte de ello1 Esa eC'eriencia 'udo /a(er durado toda la noc/e o s$lo un segundo111 No lo s1 : as es co%o lo descri(i$ una %u6er: Se 'rodu6o una es'ecie de #i(raci$n -ue %e rodea(a< esta(a alrededor de todo %i cuer'o1 Era co%o si el cuerE'or #i(rase8 'ero no s de d$nde 'roceda la #i(raci$n1 :8 al #i(rar8 %e disoci de % %is%a1 Entonces 'ude #er %i 'ro'io cuer'o111 Me %antu#e ale6ada durante un rato8 conte%'lando a los %dicos 7 a las en.er%eras tra(a6ando so(re %i cuer'o8 'regunt=ndo%e -u i(a a 'asar111 Esta(a en la ca(ecera de la ca%a8 %ir=ndoles a ellos 7 a %i cuer'o8 7 en un %o%ento deter%inado una en.er%era eCtendi$ el (ra&o 'ara coger la c=%ara de oCgeno -ue /a(a en la 'ared8 enci%a de la ca%a8 7 al /acerlo8 su (ra&o 'as$ a tra#s de %i cuello111 Des'us %e encontr .lotando< atra#es a-uel oscuro tGnel111 Entr en un tGnel negro 7 sal a una lu& deslu%(rante111 n 'oco %=s tarde %e encontra(a all con %is a(uelos8 %i 'adre 7 %i /er%ano8 -ue esta(an %uertos111 Alrededor /a(a la lu& %=s (ella 7 res'landeciente -ue 'ueda descri(irse1 Era un lugar %u7 /er%oso8 lleno de colores (rillantes8 no co%o los de a-u de la tierra8 sino sencilla%ente indescri'ti(les1 : en a-uel lugar /a(a gente8 gente .eli&111 Se /alla(an 'or todas 'artes8 algunos reunidos en gru'os< otros esta(an a'rendiendo111 A lo le6os8 en la distancia1118 'ude #er una ciudad1 +a(a edi.icios8 edi.icios se'arados unos de otros1 Res'landecientes8 (rillantes1 La gente era .eli& all1 +a(a agua centelleante8 .uentes111< su'ongo -ue /a(ra -ue descri(irla co%o una ciudad de lu&111 Era %ara#illosa1 Sona(a una %Gsica /er%ossi%a1 Todo era res'landeciente8 %ara#illoso111 *ero creo -ue si llego a entrar all no /u(iera #uelto nunca111 Se %e di6o -ue si i(a all no 'odra #ol#er1118 -ue la decisi$n era %a1 n anciano %e cont$: Esta(a sentado en una silla1 Co%enc a incor'orar%e 7 algo %e gol'e$ 6usto en el 'ec/o111 Me a'o7 contra la 'ared1 "ol# a sentar%e8 7 entonces %e gol'e$ de nue#o8 era co%o si %e dieran con un %artillo en el 'ec/o111 Me /alla(a en el /os'ital111 7 decan -ue /a(a su.rido +'gina // de -.

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un 'aro cardiaco1 El %dico esta(a all1 :< qu. recuerda de su paro cardiaco;

Raymond A.

Bien8 es un sitio111 #erdadera%ente /er%oso8 'ero no se 'uede descri(ir1 : eCiste real%ente1 no no 'uede ni i%agin=rselo1 Cuando 'asas al otro lado /a7 un ro1 Co%o en la Bi(lia: 5+a7 un ro111> Su su'er.icie era lisa8 co%o la de un es'e6o111 S8 se cru&a un ro1 :o lo /ice111 :C5mo crey5 haber cruzado el r2o; Andando1 Si%'le%ente andando1 *ero era tan (onito1 Es /er%oso1 : no /a7 .or%a de descri(irlo1 No /a7 duda de -ue a-u tene%os cosas (ellas8 con todas esas .lores 7 eso< 'ero no /a7 co%'araci$n1 All es todo tan tran-uilo 7 a'aci(le1 no se siente co%o re'osando1 No /a(a oscuridad1

#N - INO !

%12-IT#% ! %CONC -T$!O%

"arias 'ersonas %e /an in.or%ado de /a(er entre#isto en algGn %o%ento otros seres -ue 'arecan 5atra'ados> en una .or%a de eCistencia a'arente%ente de lo %=s desdic/ado1 Los -ue /an %ani.estado /a(er #isto a estos seres con.undidos se %uestran de acuerdo en di#ersos 'untos1 En 'ri%er lugar8 a.ir%an -ue estos seres a'arecan de /ec/o inca'aces de cortar sus la&os con el %undo .sico1 n /o%(re relat$ -ue8 a'arente%ente8 los es' ritus -ue /a(a #isto 5no 'odan a#an&ar /acia el otro lado 'or-ue su Dios #i#e toda#a en ste>1 Es decir8 'arecan estar atados a algGn o(6eto8 'ersona o costu%(re concretos1 En segundo lugar8 todos /an se,alado -ue esos seres esta(an co%o 5a'agados>8 -ue su consciencia a'arenta(a ser %=s li%itada -ue la de los de%=s1 En tercer lugar8 a.ir%an -ue era co%o si a-uellos 5es'ritus a'agados> estu#iesen all s$lo /asta resol#er el 'ro(le%a o di.icultad -ue los %antena en a-uel estado de con.usi$n 7 'er'le6idad1 Estas coincidencias salieron en el siguiente .rag%ento de la entre#ista %antenida con una %u6er a la -ue se cre7$ 5%uerta> durante unos -uince %inutos1 =a mencionado haber visto a esa 3ente, a esp2ritus que parec2an sumamente con1undidos. :)odr2a contarme al3o m s sobre ellos; ?A-uella gente aturdida@ No s eCacta%ente d$nde los #i111 *ero segGn i(a a#an&ando8 encontr una &ona a'agada en contraste con toda a-uella res'landeciente lu%inosidad1 Si se 'ara uno a 'ensar en ello8 las .iguras esta(an %=s /u%ani&adas -ue el resto8 'ero ta%'oco tenan una .or%a total%ente /u%ana co%o la nuestra1 Se 'uede decir -ue era co%o si lle#asen la ca(e&a agac/ada< su as'ecto era triste8 de'ri%ido< 'arecan ir arrastrando los 'ies8 co%o en una .ila de 'risioneros encadena dos1 No s 'or -u lo digo8 'ues no recuerdo /a(er #isto 'ies1 No s -uines eran8 'ero resulta(an co%o deste,i dos8 a'agados8 grises< 7 'arecan estar eterna%ente arrastr=ndose 7 %o#indose de un lado 'ara otro8 sin sa(er si-uiera adonde i(an8 sin sa(er a -uin seguir o -u (uscar1 Al 'asar 7o ni si-uiera le#antaron la ca(e&a 'ara #er -u ocurra1 *arecan estar 'ensando: 5Bien8 se aca($ todo8 ?-u /ago@8 ?de -u #a todo esto@> S$lo este co%'orta%iento rotundo8 a'lastado8 deses'eran&ado8 sin sa(er -u /acer8 ni adonde ir8 ni -uines eran8 ni nada1 M=s -ue sentados8 'arecan estar %o#indose continua%ente8 'ero sin ru%(o de.inido1 E%'e&a(an a ir recto8 luego gira(an a la i&-uierda8 da(an algunos 'asos 7 gira(an de nue#o /acia la derec/a1 : no tenan a(soluta%ente nada -u /acer1 Creo -ue (usca(a algo8 'ero descono&co -u1 :)arec2an estar conscientes del mundo 12sico;

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Raymond A.

No 'arecan estar conscientes de nada8 ni del %undo .sico ni del es'iritual1 Era co%o si estu#ieran atra'ados entre el uno 7 el otro1 En un lugar ni es'iritual ni .sico8 co%o en un ni#el inter%edio entre a%(os< o al %enos eso %e 'areci$1 Aui&= tengan algGn contacto con el %undo .sico1 Algo tira de ellos /acia a(a6o8 'ues todos 'arecan inclinarse 7 %irar /acia a(a6o8 'uede -ue al %undo .sico1118 'uede -ue conte%'lando algo -ue no /a(an /ec/o o -ue de(eran /a(er /ec/o1 No 'odan to%ar una decisi$n so(re -u /acer8 7a -ue todos tenan la eC'resi$n %=s desconsoladora< no /a(a en ellos ningGn color de #ida1

:As2 pues, parec2an desconcertados; Total%ente desconcertados< sin sa(er -uines o -u eran1 *areca co%o si /u(iesen 'erdido todo conoci%iento de -uines o -u cosa eran< co%o si careciesen de la %=s %ni%a identidad1 :Dir2a que se encontraban entre el mundo 12sico y aquel en que estaba usted; En %is recuerdos8 lo -ue #i .ue des'us de de6ar el /os'ital .sico1 Co%o 7a /e dic/o8 sent co%o si %e ele#ara8 7 .ue en %edio8 de /ec/o antes de entrar real%ente en el tGnel8 c$%o lo /e descrito8 7 antes de entrar en el %undo es'iritual en el -ue /a(a tanta res'landeciente lu& de da< (ueno8 no eCacta%ente lu& de da8 sino una lu& (ri llante -ue lo inunda(a todo 7 -ue (rilla(a %=s -ue la del da8 'ero sin /erir los o6os co%o sta8 sin deslu%/rar1 *ero en este sitio concreto reina(a el gris %=s a'agado 7 trist$n1 A/ora tengo un a%igo ciego 'ara los colores8 7 le /e odo decir -ue 'ara l el %undo se reduce a los tonos 7 %atices del gris1 *ero 7o %e senta lleno de color8 7 a-uello era co%o una 'elcula en (lanco 7 negro1 S$lo los di.erentes tonos del gris8 sucios 7 deste,idos1 No re'araron en %1 No dieron se,al alguna de /a(er notado -ue 7o esta(a all1 Me result$ %u7 de'ri%ente1 *arecan estar intentando to%ar una decisi$n< %ira(an /acia atr=s< no sa(an si seguir adelante o #ol#er a los cuer'os en -ue esta(an alo6ados1 Era co%o si estu#iesen #acilando todo el tie%'o< %ira(an /acia a(a6o 7 nunca /acia arri(a1 No -ueran a#an&ar 'ara a#eriguar lo -ue les aguarda(a< %e recorda(a ta%(in las descri'ciones de .antas%as -ue /e ledo< seran %=s (ien co%o el ti'o de .antas%as a tra#s del cual se 'uede #er1 *areca /a(er una enor%e cantidad de ellos 'or todos lados1 Algunas 'ersonas -ue /an sido testigos de este .en$%eno /an o(ser#ado c$%o8 al 'arecer8 algunos de esos seres intenta(an in.ructuosa%ente co%unicarse con 'ersonas toda#a .sica%ente #i#as1 n /o%(re cont$ nu%erosos e6e%'los -ue /a(a o(ser#ado %ientras estu#o 5%uerto> durante un 'rolongado 'erodo de tie%'o1 *or citar un caso8 cont$ c$%o #io a un indi#iduo nor%al 7 corriente ca%inar 'or la calle8 sin darse cuenta de -ue uno de a-uellos es'ritus a'agados re#olotea(a 'or enci%a de l1 Di6o -ue tena la sensaci$n de -ue8 en #ida8 a-uel es'ritu /a(a sido la %adre del /o%(re 7 -ue8 toda#a inca'a& de renunciar a su 'a'el terrenal8 intenta(a aconse6ar a su /i6o so(re lo -ue de(a /acer1 Encontra%os otro e6e%'lo en el siguiente .rag%ento de la entre#ista %antenida con una 'aciente: :)udo ver a al3uno de ellos intentando hablar con otras personas t2sicas; S8 s1 Se les 'oda #er intentando contactar con otros seres8 'ero nadie se da(a cuenta de su 'resencia< la gente les ignora(a111 Aueran co%unicarse8 'ero no /a(a .or%a de ro%'er la (arrera1 La gente 'areca no re'arar en a(soluto en ellos1 :=ab2a al3o concreto que estuviese intentando decirles; Bueno8 era %=s o %enos co%o si intentase 'onerse en contacto con ellos8 decirles -ue

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Raymond A.

/icieran las cosas de %odo distinto a co%o ellos las esta(an /aciendo8 -ue ca% (iasen8 -ue #ariasen de .or%a de #ida1 Bien8 esto -ue #o7 a decir 'uede 'arecer in#entado8 'ero intenta(a -ue actuasen correcta%ente8 -ue ca%(iasen 'ara no #erse en la %is%a situaci$n -ue ella1 5No /ag=is lo -ue 7o8 'ara -ue no os 'ase esto1 +aced cosas 'or los de%=s8 'ara -ue no os #e=is as>1 No esto7 intentando %orali&ar ni ec/ar un ser%$n8 'ero creo -ue ste era el %ensa6e -ue desea(a trans%itir111 *ara decirlo de algGn %odo8 era co%o si en a-uella casa no /u(iese ningGn a%or111 *areca co%o si estu#iera tratando de eC'iar algo -ue /a(a /ec/o111 Fue una eC'eriencia -ue no ol#idar 6a%=s1

:)uede contarnos al3o de lo que intentaban transmitir; no 'areca ser una %u6er -ue intenta(a deses'erada%ente co%unicarse con los ni,os 7 con una se,ora anciana de la casa1 Me 'regunt si no se tratara de la %adre de los ni,os8 7 'uede -ue de la /i6a de la anciana de la casa8 a los -ue esta(a intentando llegar1 Me 'areci$ -ue -uera co%unicarse con los ni,os8 'ero stos siguieron 6ugando sin /acerle ningGn caso8 %ientras -ue la #ie6a 'areca estar 7endo 7 #iniendo 'or la cocina8 /aciendo su tra(a 6o8 7 sin darse cuenta de -ue esta otra 'ersona %erodea(a 'or all1

- %C$T % %O3- N$T#-$" %

En #arios de los relatos 'or % reco'ilados8 las 'ersonas entre#istadas %ani.iestan /a(er tenido eC'eriencias de casi %uerte en las -ue se #ieron sal#adas de la %uerte .sica 'or %ediaci$n de algGn agente o ser es'iritual1 En todos los casos8 la 'ersona en cuesti$n se /a(a encontrado Hconsciente o inconsciente%enteH en un accidente 'otencial%ente %ortal o en una serie de circunstancias de las -ue no le era 'osi(le esca'ar 'or sus 'ro'ios %edios1 *uede /a(erse incluso resignado 7 're'arado 'ara %orir1 No o(stante8 al llegar a este 'unto se /a(a %ani.estado una #o& o una lu& -ue la /a(a rescatado del u%(ral de la %uerte1 Las 'ersonas -ue /an 'asado 'or esta eC'eriencia in.or%an -ue a 'artir de ese %o%ento su #ida ca%(i$8 -ue tu#ieron la sensaci$n de -ue se les /a(a rescatado de la %uerte 'ara algGn .in concreto1 Todos /an 'uesto de relie#e un re.or&a%iento de sus creencias religiosas1 na eC'eriencia de este ti'o -ue /a llegado a /acerse (astante conocida es la -ue se relata en el li(ro A 9an Called )eter, de Cat/erine Mars/all1 La autora descri(e c$%o8 durante su adolescencia en Escocia8 *eter Mars/all se sal#$ de %orir ca7ndose en la nie(la 'or un 'reci'icio gracias a una #o& -ue le ad#irti$ 'or la es'alda1 Esta eC'eriencia le a.ect$ %uc/si%o8 7 se /i&o 'astor1 Re'rodu&co a continuaci$n 'arte de una entre#ista en -ue se narra un 5rescate> de este ti'o1 n /o%(re %e cont$ c$%o su.ri$ un accidente industrial en el -ue se #io atra'ado en un gigantesco tan-ue8 donde8 (o%(eado a gran 'resi$n8 caa un c/orro de =cido 7 #a'or a %u7 ele#ada te%'eratura1 Recorda(a -ue: El calor era terror.ico1 2rit: 5 iSacad%e de a-uJ IMe esto7 -uedando atra'adoJ> Me 'egu lo %=s -ue 'ude a un rinc$n8 contra el -ue a'ret la cara8 'ero el %ate rial esta(a tan caliente -ue se -ue%a(a a tra#s de la ro'a1 En ese %o%ento %e di cuenta de -ue8 en cuesti$n de %inutos8 %e #era escaldado /asta %orir1 Su'ongo -ue de(ido a %i de(ilidad8 o a lo -ue .uera8 %e resign1 Me di6e a % %is%o: 5:a est=1 Se aca($>1 No 'oda #er nada8 'ues el calor era tan intenso -ue %e era i%'osi(le a(rir los o6os1 Los tu#e cerrados todo el tie%'o1 Mas a 'esar de ello 'areci$ -ue el lugar entero

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Raymond A.

se ilu%ina(a con un gran res'landor1 O un #ersculo de las Escrituras -ue /a(a escuc/ado durante toda %i #ida8 'ero -ue nunca signi.icara %uc/o 'ara %: 5Esto7 sie%'re contigo>1 : #ena de una direcci$n -ue luego result$ ser la Gnica salida 'osi(le1 Aun-ue no 'oda a(rir los o6os8 segua #iendo a-uella lu&8 de .or%a -ue la segu1 Esto7 seguro de -ue %is o6os se %antu#ieron todo el tie%'o cerrados1 El %dico ni si-uiera tu#o -ue 'oner%e des'us un trata%iento 'ara ellos1 No /a(a entrado nada de =cido111 :=izo esto que su vida cambiara en ai34n sentido; A %i #uelta al tra(a6o %is co%'a,eros co%entaron lo tran-uilo -ue estu#e des'us de todo lo -ue /a(a ocurrido1 No so7 un /o%(re tan #aliente< no tengo tanto cora6e1 La .uente de %i #alor 7 de la cal%a -ue ellos /a(an a'reciado radica(a en el /ec/o de -ue %e /a(a sal#ado del 'eligro una %ano in#isi(le1 No esta(a en % %is%o1 La #o& -ue %e sac$ de all .ue la %is%a -ue %e ins'ir$ tanto #alor1 S -ue .ue la %ano de )esGs la -ue descendi$ 7 %e sac$ de all 1 Creo -ue no es una cuesti$n de 'ensar8 sino de saber -ue .ue #oluntad de Dios sal#ar %i #ida8 7 descono&co 'or -u ra&$n1 *or a-uel entonces 7o no #i#a tan 'r$Ci%o a Dios co%o de(era1 Esto %e /a acercado a El1 Toda#a tengo 'ro(le%as1 S -ue un Dios -ue 'uede inter#enir 7 sal#ar a un /o%(re en un %o%ento crtico 'uede resol#er cual-uier cosa1 *or tanto8 /e a'rendido a de'ender de El1 Cuando oy5 la voz, :le son5 como si 1uera una voz 12sica normal; No1 Era co%o si sonara %agni.icada8 a%'li.icada1 No /a7 duda de -ue la o1 No ca(e ninguna duda so(re la direcci$n de donde 'roceda1 De /a(er #enido de %i derec/a o de %i i&-uierda8 7 la /u(iese seguido8 /a(ra %uerto de in%ediato1 Sal #i#o de(ido a -ue #ena de a-uella direcci$n 7 a -ue segu la #o&111 :o solo no /u(iera conseguido salir de all nunca1 :a sa(a lo -ue %e es'era(a1 La #o& era una #o& de %ando8 no si%'le%ente de 5?Auieres #enir 'or a-u@> Lo 'ri%ero -ue %e 'as$ 'or la ca(e&a .ue: 5Esto7 solo a-u a(a6o 7 #o7 a %orir>1 : cuando o la #o& no tu#e la %enor duda1 Sa(a -ue 'or % %is%o no 'odra salir nunca1 :Cu nto dur5 todo; Me 'areci$ -ue una eternidad1 En otras 'ala(ras8 si se arrastra uno cuarenta o cincuenta 'ies a tra#s de =cido8 sa(e -ue8 cada #e& -ue se %ue#e8 es a la %a7or #elocidad 'osi(le1 Dira -ue todo ocurri$ en dos o tres %inutos des'us de dar%e cuenta de -ue esta(a atra'ado8 'ero %e 'areci$ una eternidad1 :)arec2a la luz una luz 12sica normal; No1 No se 'areca a nada -ue 7o /u(iese #isto antes1 Era lo -ue se 'odra #er si %irase directa%ente al sol1 : el lugar en -ue %e -ued atra'ado era %u7 oscuro1 Se trata(a de una gran lu& res'landeciente 7 de una #o&1 No #i ninguna .igura ni nada si%ilar1 Segu la lu& todo el tie%'o11 :"e hiri5 la luz en los o>os; :Resultaba inc5modo mi rarla; No1 En a(soluto1 :"e pareci5 que 1uese de al34n color concreto; No1 S$lo co%o una deslu%(rante lu& (lanca1 Era co%o el sol< co%o %irar al sol1 Otro indi#iduo %e cont$: Fue durante la Segunda 2uerra Mundial111< 7o ser#a en In.antera8 en Euro'a1 Tu#e una

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Raymond A.

eC'eriencia -ue no ol#idar 6a%=s111 "i un a#i$n ene%igo descendiendo so (re el edi.icio en -ue est=(a%os 7 a(riendo .uego contra nosotros111 El 'ol#o -ue le#anta(an las (alas a#an&a(a directa%ente /acia donde nos /all=(a%os1 Me asust %uc/si%o 7 cre -ue (a%os a %orir todos1 No #i nada8 'ero sent 6unto a % algo as co%o una %ara#illosa 7 tran-uili&ante 'resencia8 7 una #o& sua#e 7 a%a(le %e di6o: 5Esto7 contigo8 Red1 No /a llegado toda#a tu /ora>1 Me sent %u7 rela6ado 7 c$%odo ante a-uella 'resencia111 Desde a-uel da no /e eC'eri%entado el %enor te%or a la %uerte1 Re'rodu&co .inal%ente el relato de una %u6er gra#e%ente en .er%a8 de(ido a una in.ecci$n1 O(sr#ese -ue8 en estos e6e%'los8 la 'aciente 'areci$ /a(er reci(ido instrucciones 7 ser guiada en su 'ro'ia resurrecci$n: Todos los %dicos %e /a(an desa/uciado1 Decan -ue %e esta(a %uriendo111 Lleg$ un %o%ento en -ue sent c$%o la #ida se i(a de %i cuer'o111 Toda#a 'oda or lo -ue esta(a diciendo todo el %undo8 aun-ue no 'oda #er nada1 Dese seguir #i#a 'ara criar a %is /i6os 7 dese%'e,ar un 'a'el en sus #idas111 Fue entonces cuando o la #o& de Dios -ue %e /a(la(a1 Tena la #o& %=s sua#e 7 a%orosa111 S -ue no esta(a .uera de %is ca(ales8 co%o 'uede creer alguna gente111 *oda escuc/ar de .ondo la #o& de las de%=s 'ersonas en la /a(itaci$n< 'ero ta%(in 'oda 'erci(ir su #o&8 7 era tan %a6estuosa111 Me di6o -ue si -uera seguir #i#a tena -ue res'irar1118 7 lo /ice< al in/alar el aire e%'ec a reani%ar%e1 Entonces %e orden$ -ue res'irase sua#e%ente8 7 'ude to%ar otra (ocanada de aire8 7 la #ida #ol#i$ a %i cuer'o111 Los %dicos esta(an aso%(rados1 Me /a(an dado todos 'or incura(le8 78 'or su'uesto8 no o7eron la %is%a #o& -ue 7o1 No 'odan entender lo ocurrido1 Ter%inar este ca'tulo recordando al lector -ue stos no son en a(soluto relatos corrientes so(re eC'eriencias de casi %uerte1 No o(stante8 entre %is casos /a7 un nG%ero a'recia(le de ellos< 78 en el conteCto de cada eC'eriencia concreta8 todos est=n rela cionados con los ele%entos de -ue /a(l anterior%ente1 *or e6e%'lo8 en la 'ri%era entre#ista citada en 5La #isi$n del conoci%iento>8 la 'aciente ta%(in se re.era a sentirse .uera de su 'ro 'io cuer'o8 a atra#esar un oscuro tGnel8 a conte%'lar res'ecti#a%ente los sucesos de su #ida8 7 a otros %uc/os de los ele%entos co%unes1 O(sr#ese c$%o en dos de las entre#istas citadas en 5Ciudades de lu&> a'arecen en lugar destacado el 'aso 'or un tGnel so%(ro 7 el sentirse .uera del 'ro'io cuer'o1 En todos los casos8 estas nue#as caractersticas8 al igual -ue las anterior%ente tratadas8 %e /an sido descritas 'or gente nor%al 7 corriente8 -ue no (usca(an estas eC'eriencias8 -ue carecan de un inters o conoci%iento 're#io en estos te%as 7 -ue8 a 'artir de entonces8 no /a(an al(ergado la %enor duda so(re la realidad de lo -ue /a(an #isto1

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Raymond A.

) 4#ICIO

La 'arte -ue con toda seguridad #a a 'ro#ocar contro#ersias entre los gru'os religiosos es la -ue se ocu'a de los %odelos de otra #ida1 La %a7ora de los indi#iduos encuestados no eC'eri%ent$ ninguna crisis de 're%ioEcastigo8 esa noci$n tradicional de ser eCa%inados 'or una es'ecie de San *edro antes de ser ad%itidos en la otra #idaK. Muc/a gente /a 'lanteado lo %is%o8 7 'arece 'or tanto a'ro 'iado eCa%inar cual-uier ele%ento en las eC'eriencias de casi %uerte -ue8 de acuerdo con la teologa de uno8 'ueda relacionarse con el conce'to de 6uicio1 na 7 otra #e&8 %is 'acientes -ue /an estado %u7 cerca de la %uerte %e /an descrito una #isi$n 'anor=%ica8 glo(al8 a todo color 7 tridi%ensional de los sucesos de sus #idas1 Algunos a.ir%an -ue durante su #isi$n 'asaron re#ista s$lo a los aconteci%ientos %=s destacados de sus #idas1 Otros llegan a decir -ue a lo largo de este recorrido 'udieron conte%'lar todas 7 cada una de las cosas -ue /a(an /ec/o o 'ensado1 A'arecieron ante ellos todas las cosas (uenas 7 %alas si%ult=nea%ente1 Se recordar= ta%(in -ue %uc/as #eces se a.ir%a(a -ue esta #isi$n 'anor=%ica se /a(a 'roducido en 'resencia de un 5ser lu%inoso>8 -ue algunos cristianos identi.ica(an con )esucristo8 7 -ue este ser les .or%ula(a una 'regunta8 de /ec/o: 5?Au /as /ec/o con tu #ida@>

K Frederic A1 Brussat8 rese,a de Vida despu.s de la vida, en Cultural $n1ormation 'ervice, no#ie%(re de KLM08 '=gs1 K0EKM1

Al 'resionarles 'ara -ue eC'licasen con la %a7or eCactitud 'osi(le el te%a 'lanteado8 la %a7or 'arte de la gente dio una eC'licaci$n 'arecida a la del indi#iduo -ue8 en resu%idas cuentas8 %e contest$ -ue se le 'regunta(a si /a(a /ec/o las cosas -ue /a(a /ec/o por amor a los de%=s8 es decir8 'or una motivaci5n de amor. A este res'ecto ca(ra se,alar -ue s se 'roduca una es'ecie de 6uicio8 7a -ue la gente en ese estado eCacer(ado de consciencia se senta eCtre%ada%ente arre'entida cuando #ea alguno de los actos egostas -ue /a(a co%etido8 %ientras -ue8 cuando re#isa(an los /ec/os en -ue /a(an %ostrado a%or 7 a%a(ilidad se sentan co%'lacidos1 Es interesante se,alar -ue en los casos 'or % estudiados el 6uicio 'roceda no del ser lu%inoso8 -uien 'areca a%ar 7 ace'tar a a-uellas 'ersonas en cual-uier caso8 sino %=s (ien del 'ro'io indi#iduo 6u&gado1 n '=rra.o relati#o al 6uicio del e#angelio de San Mateo resulta a este res'ecto %u7 signi.icati#o1 La #ersi$n del re7 )aco(o de la Bi(lia lo traduce del %odo siguiente NMateo8 M:KEOP: No 6u&guis 7 no seris 6u&gados8 'ues con el criterio con -ue 6u&guis seris 6u&gados8 7 con la %edida con la -ue %id=is seris %edidos1 No o(stante8 en la Actual Versi5n $n3lesa del &uevo ,estamento Hta%(in 'u(licada con el ttulo de (uenas nuevas para el =ombre 9oderno8, se da la siguiente traducci$n: No 6u&guis 'ara -ue Dios no os 6u&gue8 7a -ue Dios os 6u&gar= del %is%o %odo en -ue 6u&guis a los de%=s8 7 os a'licar= las %is%as reglas -ue a'li-uis a los otros1 No so7 un es'ecialista en la Bi(lia8 'or lo -ue no 'uedo deter%inar cu=l de estas dos traducciones es la %=s eCacta1 No o(stante8 encuentro su%a%ente interesante -ue8 si%'le%ente desde el 'unto de #ista de lo -ue a.ir%an /a(er eC'eri%entado %is 'a cientes al (orde de la %uerte8 resulte %=s a'lica(le la 'ri%era de ellas8 'ues el 6uicio 'roceda del interior de ellos %is%os1 En ese estado8 'arecan entender 'or s solos lo -ue de(eran 7 no de (eran

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Raymond A.

/a(er /ec/o8 7 ser ca'aces de 6u&garse corres'ondiente%ente a s %is%os1 Re.leCionando so(re todo esto8 se %e /a ocurrido -ue un te%a %u7 corriente en todas las eC'eriencias de casi %uerte es el senti%iento de encontrarse de una .or%a u otra al descubierto. Desde cierto 'unto de #ista8 ca(e cali.icar a los seres /u%anos co%o criaturas -ue 'asa%os gran 'arte de nuestro tie%'o ocult=ndonos tras distintos ti'os de %=scaras1 Busca%os la seguridad interior a tra#s del dinero o del 'oder< intenta%os sentirnos su'eriores a otros enorgullecindonos de nuestra clase social8 de nuestro ni#el de educaci$n8 del color de nuestra 'iel8 de nuestro dinero8 nuestro 'oder8 la (elle&a de nuestros cuer'os8 nuestra identi.icaci$n con el 'a'el %asculino o .e%enino8 etc1 Adorna%os nuestros cuer'os con ro'as< /urta%os nuestros 'ensa%ientos %=s rec$nditos 7 algunos de nuestros actos al conoci%iento o #ista de los de%=s1 No o(stante8 en los %o%entos 'r$Ci%os a la %uerte todas es tas %=scaras desa'arecen a la .uer&a1 De re'ente8 la 'ersona en cuesti$n se encuentra con todos sus 'ensa%ientos 7 actos re'resentados en una 'anor=%ica tridi%ensional 7 a todo color1 Si se encuentra con otros seres se da cuenta de -ue conocen todos sus 'ensa%ientos8 7 #ice#ersa1 Se /alla con -ue8 en este estado8 la co%unicaci$n no es a tra#s de 'ala(ras8 sino -ue los 'ensa%ien tos se trans%iten directa%ente8 /asta el 'unto en -ue8 tal co%o eC'lic$ un indi#iduo8 5Te sientes ta%(in %olesto 'or estar con gente -ue no 'iensa co%o tG>1 La (elle&a del cuer'o .sico o el color de la 'iel no 'uede ser 7a %oti#o de orgullo1 De /ec/o8 la gente de6a de tener cuer'os .sicos1 La Gnica (elle&a -ue 'uede a'arecer en este %o%ento no tiene nada -ue #er con el cuer'o8 sino con la -ue 'ueda 'oseer el al%a1 La identidad seCual desa'arece ta%(in< en este estado la %a7ora de la gente se siente co%o si careciese de una identidad %asculina o .e%enina es'ec.ica1 De algGn %odo8 resulta ta%(in natural -ue en esos %o%entos .inales 'asen a 'ri%er 'lano8 con gran relie#e8 dos cualidades -ue ata,en directa%ente a la %ente8 es decir8 el a%or 7 el conoci%iento1 Otra caracterstica digna de %enci$n en esta (re#e re#isi$n es -ue a'arte de sus actos #en re'resentadas ante ellos las consecuencias de los %is%os 'ara los de%=s1 Tal co%o relat$ un /o%(re de la .or%a %=s gr=.ica 'osi(le: *ri%ero %e encontr .uera de %i 'ro'io cuer'o8 'or enci%a del edi.icio8 7 'oda conte%'lar c$%o %i cuer'o 7aca all1 Luego .ui consciente de -ue a %i alrededor /a(a lu&8 s$lo lu&1 Entonces /u(o co%o una re'resentaci$n a %i alrededor8 7 'odra decirse -ue toda %i #ida 'as$ 'or delante de %1 Me sent %u7 a#ergon&ado de un %on t$n de cosas de las -ue i(a eC'eri%entando8 'or-ue %e 'areca -ue 7o /a(a tenido una #isi$n distinta de ellas8 -ue la lu& %e esta(a %ostrando lo -ue era incorrecto8 lo -ue /a(a /ec/o %al1 : era todo a(soluta%ente real1 *areca co%o si esta #uelta atr=s8 recuerdo o lo -ue .uese estu#iese dirigido .unda%ental%ente a deter%inar la di%ensi$n de %i #ida1 Era co%o si %e so%etieran a un 6uicio8 7 entonces8 de re'ente8 la lu& se oscureci$ 7 se 'rodu6o una con#ersaci$n8 no con 'ala(ras8 sino 'or %edio de 'ensa%ientos1 Cuando #ea algo8 cuando recorda(a un /ec/o del 'asado8 era co%o si lo #iese a tra#s de los o6os de lo -ue su'ongo usted cali.icara de un conoci%iento o%ni'otente -ue %e guia(a 7 %e a7uda(a a #er1 Esa es la 'arte -ue se %e /a -uedado gra(ada8 7a -ue %e %ostr$ no s$lo cuanto /a(a /ec/o8 sino las repercusiones de mis actos sobre los dem s. : no era co%o s estu#iese conte%'lando una 'elcula8 7a -ue 'oda sentir real%ente todas a-uellas cosas< /a(a senti%iento8 7 co%o esta(a 'osedo 'or a-uel conoci%iento1118 descu (r -ue no se 'ierden ni si-uiera los 'ensa%ientos1118 -ue todos %is 'ensa%ientos esta(an all1118 los 'ensa%ientos de uno no se 'ierden1 Ca(e considerar esta situaci$n co%o de lo %=s desagrada(le 7 no resulta sor'rendente -ue %uc/as #eces la gente dedu&ca de este senti%iento la necesidad de ca%(iar de #ida1 "anse los siguientes '=rra.os eCtrados de entre#istas con dos /o%(res: KQ No le cont a nadie %i eC'eriencia8 'ero cuando %e re'use sent ese deseo a(ru%ador8

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Raymond A.

ardiente 7 acuciante de /acer algo 'or los de%=s111 IMe senta tan a#ergon&ado de todas las cosas -ue /a(a /ec/o8 o de6ado de /acer8 a lo largo de %i #idaJ Sent -ue tena -ue /acerlo8 -ue no 'oda es'erar %=s1 OP Cuando %e recu'er de a-uello8 /a(a to%ado 7a la decisi$n de -ue de(a ca%(iar1 Me senta %u7 arre'entido1 No esta(a satis.ec/o con la #ida lle#ada /asta entonces8 'or lo -ue desea(a e%'e&ar a actuar %e6or1 Aun-ue %uc/a gente sigue 'regunt=ndo%e si alguna de las 'ersonas entre#istadas se /a re.erido al in.ierno8 lo cierto es -ue8 en el con6unto de %ateriales 'or % reco'ilados8 nadie %e /a /a(lado 6a%=s de ningGn estado 'arecido al in.ierno ar-uet'i co1 No o(stante8 de(o se,alar -ue no /e entre#istado nunca a nadie -ue 'udiera cali.icarse de %ala 'ersona1 La gente a la -ue /e interrogado /an sido sie%'re 'ersonas nor%ales 7 agrada(les1 Las transgresiones de -ue eran cul'a(les /a(an sido %enores8 de esas -ue todos /e%os co%etido alguna #e&1 No ca(e su'oner 'or tanto -ue se les 'udiese condenar a las lla%as eternas1 No o(stante8 nada de lo -ue /e descu(ierto eCclu7e la 'osi(ilidad de la eCistencia del in.ierno1 A algunas gentes 'arece inco%odarles el /ec/o de -ue el ser lu%inoso de -ue se /a(la en estas eC'eriencias de casi %uerte se %uestre tan cle%ente 7 'iadoso 7 a%e tanto a las 'ersonas a 'esar de sus nu%erosos de.ectos8 -ue tan gr=.ica%ente les son re#elados en su 'resencia1 *or %i 'arte8 lo Gnico -ue 'uedo decir es -ue a%o a %is /i6os a 'esar de sus .altas 7 -ue seguira -uerindolos /icieran lo -ue /icieran1 Otros se %uestran insatis.ec/os8 'ues 'arecen 'ensar -ue estas eC'eriencias no se a6ustan a la noci$n de un )uicio Final cuando se aca(e el %undo1 :o no #eo ninguna discre'ancia a-u1 E#idente%ente8 si alguien /u(iese #uelto de la 5%uerte> contando -ue se /a(a #isto so%etido al )uicio Final8 su eC'eriencia /a(ra sido err$nea1 Co%o el .in del %undo no se /a 'roducido aGn8 cual-uier relato -ue lo 'resente co%o algo relacionado con una eC'eriencia de casi %uerte sera de /ec/o una 'rue(a de la no #a lide& de la %is%a1 *uede /a(er %u7 (ien un )uicio Final8 'ues las eC'eriencias de casi %uerte no indican en a(soluto lo contrario1 De /ec/o8 %uc/as de las 'ersonas 'or % entre#istadas %e /an %ani.estado su creencia de -ue tendr= lugar1 Ca(e a,adir -ue lo ace'tan (as=ndose s$lo en la autoridad de las escrituras8 7 -ue no lo deducen de nada -ue a'rendiesen o intu7eran durante su estado de casi %uerte o %uerte a'arente1 Las ideas de cielo e in.ierno8 de 6uicio8 de )uicio Final8 de .in del %undo 7 de gracia di#ina son todos conce'tos escatol$gicos -ue dan lugar a nu%erosos de(ates entre los 'ro'ios te$logos1 Su i%'ortancia es tan radical8 tan c$s%ica8 -ue a los /u%anos nos resulta %u7 di.cil /a(lar de ellos directa%ente en un lengua6e %era%ente /u%ano1 De a/ -ue se les /a7a descrito %uc/as #eces en tr%inos %=s 'intorescos 7 .igurati#os1 Si se e.ectGa un recorrido 'or la /istoria de la 'intura en Euro 'a8 se #er= -ue el conce'to de 6uicio se re'resenta en distintos %o%entos %ediante el e%'leo de s%(olos tales co%o un li(ro de cuentas8 un tri(unal 7 una (alan&a H'ara 'esar las al%asH1 En su %ito de Er8 *lat$n se re.iere a las 5%arcas> -ue lle#an las al%as -ue est=n aguardando su 6uicio1 En el "ibro ,ibetano de los 9uertos el %is%o conce'to se re'resenta 'or %edio del 5es'e6o de Bar%a>1 Recurdese -ue8 en todo %o%ento8 los 'acientes -ue /an estado al (orde de la %uerte insisten en -ue las 'ala(ras -ue e%'lean 'ara descri(ir sus eC'eriencias son s$lo analogas o %et=.oras a las -ue se recurre 'ara relatar eC'eriencias -ue8 en Glti%o eCtre%o8 des(ordan las 'osi(ilidades del lengua6e /u%ano1 No es 'or tanto sor'rendente -ue las 'ala(ras e%'leadas 'or estas 'ersonas en una era tecnol$gica co%o la -ue #i#i%os 'rocedan de conteCtos tales co%o la $'tica8 co%o cuando utili&an la eC'resi$n 5i%=genes>8 o de a#ances tecnol$gicos tales co%o las dia'ositi#as o el cine8 7 -ue los si%(olis%os e%'leados /o7 en da nos recuerden algunas de las inno#aciones %=s sor'rendentes de la ciencia de la .otogra.a o de la tecnologa tele#isi#a8 el /ologra%a tridi%ensional o la re'resentaci$n instant=nea1 Final%en te8 una o(ser#aci$n relati#a a lo -ue les ocurrira a 'ersonas co%o las -ue co%etieron los cr%enes 7 /orrores na&is1

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Raymond A.

Si lo -ue %e /an relatado %is 'acientes le ocurre a todo el %undo8 ca(e i%aginar 'or un %o%ento lo -ue eC'eri%entaran estos indi#iduos durante la re#isi$n de sus #idas< so(re todo si8 co%o a.ir%an algunos8 conte%'lan no s$lo sus actos in6ustos 7 egostas8 sino ta%(in las consecuencias de los %is%os 'ara los de%=s1 Los -ue 'er'etraron las atrocidades na&is 'arecen /a(er sido 'ersonas con una tan a(soluta carencia de a%or8 -ue 'udieron co%'lacerse en la %uerte de %illones de inocentes1 Esto dio origen ade%=s a innu%era(les tragedias indi#iduales de se'araciones entre 'adres e /i6os8 entre es'osos 7 entre a%igos< 'ro#oc$ inconta(les %uertes dolorosas 7 'rolongadas 7 otras r='idas 7 (rutales< dio lugar a es'antosos 'rocesos de degradaci$n< a,os de /a%(re8 l=gri%as 7 tor%entos 'ara sus #cti%as1 Si a estos indi#iduos les 'asara lo %is%o -ue a %is 'acientes8 #eran8 #i#ida %ente re'resentadas ante ellos8 no s$lo todas estas cosas8 sino otras %uc/as %=s1 Aun en %is %=s %onstruosas .antasas %e siento total%ente inca'a& de i%aginar%e un in.ierno %=s terri (le e inso'orta(le -ue ste1

, %#ICI!IO
El tr%ino 5suicidio> se utili&a en relaci$n con una a%'lia #ariedad de co%'orta%ientos autodestructi#os8 al %enos 'otencial%ente8 nacidos de %u7 di#ersas %oti#aciones o condiciones8 7 -ue se %ani.iestan en circunstancias %u7 distintas1 Durante %uc/os siglos8 la /u%anidad /a #enido discutiendo las nu%erosas i%'licaciones del co%'orta%iento suicida1 El 'ro(le%a se a(ord$ 'ri%ero desde los 'untos de #ista teol$gico8 tico 7 .ilos$.ico1 En tie%'os %=s recientes se /an #enido a su%ar las 'ers'ecti#as sociol$gica 7 'sicol$gica1 A 'esar de todas estas tentati#as8 siguen 'endientes nu%erosas cuestiones es'inosas1 Co%o algunas 'ersonas -ue /an re#i#ido tras encontrarse %u7 cerca de la %uerte in.or%aron de eC'eriencias es'irituales8 algunos /an 'reguntado -u re'ercusiones tienen estos in.or%es so(re el te%a del suicidio1 Lo 'ri%ero -ue con#iene se,alar es -ue el estudio de las eC'eriencias de casi %uerte no nos 'ro'orciona res'uestas de.initi#as a los nu%erosos interrogantes -ue rodean el suicidio1 Lo %=s -ue 'ode%os /acer es .or%ularnos dos 'reguntas1 *ri%era: ?Las 'ersonas -ue /an tenido eC'eriencias de casi %uerte ado'tan a 'artir de stas alguna actitud 'articular con res'ecto al suicidio@ Segunda: ?Las eC'eriencias registradas de casi %uerte deri#adas de intentos de suicidio di.ieren en algGn sentido de las -ue tienen otro origen@ Mientras -ue las 'ersonas -ue /an relatado eC'eriencias de casi %uerte a.ir%an con (astante .recuencia -ue no sentan deseos de esca'ar de la 5%uerte>8 todas ellas rec/a&an sin e%(argo el suicidio co%o %edio de #ol#er a ese estado1 Suelen %ani.estar -ue en el transcurso de su eC'eriencia se dieron cuenta de -ue tienen un o(6eti#o -ue cu%'lir en la #ida1 "uel#en con una actitud seria 7 entregada /acia la #ida 7 el /ec/o de #i#ir1 Ni uno solo de los indi#iduos 'or % entre#istados /a intentado re'etir su eC'eriencia1 Muc/a gente -ue estu#o a 'unto de %orir 'or causas naturales o en un accidente %e /an contado -ue %ientras se encontra(an en ese estado se les /a(a dado a entender -ue el suicidio re'resenta(a un /ec/o e-ui#ocado al -ue corres'onda un castigo1 *or e6e%'lo8 un /o%(re -ue 5.alleci$> tras un accidente8 %e relat$: RMientras esta(a allS Tu#e la sensaci$n de -ue dos cosas -ue %e estaran total%ente 'ro/i(idas seran %atar%e a % %is%o 7 %atar a otra 'ersona111 Si %e suicidara sera co%o de#ol#erle a Dios un regalo8 tir=ndoselo a la cara111 Matar a otra 'ersona e-ui#aldra a inter'oner%e en los designios de Dios 'ara dic/o indi#iduo1

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Raymond A.

Otro /o%(re -ue su'er$ una a'arente %uerte clinica -ue dur$ algGn tie%'o %ani.est$ -ue %ientras estu#o all tu#o la i%'resi$n de -ue eCista una 5eC'iaci$n> a 'agar 'or el suicidio8 7 -ue 'arte de la %is%a sera conte%'lar 'ara cuando co%'let el %anuscrito de %i 'ri%er li(ro %e /a(a encontrado con %u7 'ocos casos signi.icati#os de casi %uerte deri#ados de intentos de suicidio1 Considero co%'rensi(le -ue las 'ersonas -ue /an su.rido estas eC'eriencias se %uestren %=s reacias a /a(lar de las %is%as8 de(ido a 'osi(les senti%ientos de cul'a(ilidad 'or su intento1 No o(stante8 a 'artir de entonces %e /e tro'e&ado con algunos casos nue#os1 Todos los i%'licados se %uestran de acuerdo en un 'unto: creen -ue su intento de suicidio no solucion$ nada< 7 se encuentran eCacta%ente con los %is%os 'ro(le%as de -ue /a(an intentado li(rarse -uit=ndose la #ida1 Cual-uiera -ue .uese la di.icultad de -ue /a(an intentado &a.arse continua(a all8 sin resol#er1 Otra 'ersona %encion$ sentirse 5atra'ada> 'or la situaci$n -ue /a(a 'ro#ocado su intento de suicidio1 Tena la sensaci$n de -ue el estado de cosas en -ue esta(a in#olucrado antes de su 5%uerte> se re'eta una 7 otra #e&8 co%o en un ciclo1 El 'ro(le%a -ue le conta(a8 7a sa(e8 no 'arece a/ora tan i%'ortante8 #indolo con otra 'ers'ecti#a8 desde un 'unto de #ista %=s adulto1 *ero en a-uella 'oca8 con la edad -ue 7o tena8 %e 'areca gra#si%o111 Bien8 lo -ue ocurri$ es -ue el 'ro(le%a segua all8 aun des'us de /a(er%e 5%atado>1 : era co%o si se re'itiese8 co%o si e%'e&ase de nue#o1 Lo tena -ue su.rir otra #e&8 7 cuando8 al .inal8 'ensa(a: 5 IMe alegro de -ue /a7a 'asadoJ>8 #ol#a a co%en&ar de nue#o8 7 entonces %e deca: 5 IO/ no8 otra #e& noJ> Todos a.ir%aron -ue des'us de sus eC'eriencias no #ol#eran a 'ensar nunca %=s en el suicidio1 Su actitud co%Gn era -ue /a(an co%etido un error8 7 se alegra(an %uc/o de /a(er .racasado en su intento1 *or e6e%'lo8 cuando le 'regunt a un /o%(re si8 a la lu& de lo -ue /a(a eC'eri%entado8 #ol#era a intentar %atarse8 %e res'ondi$: No8 no lo re'etira1 Cuando %uera ser= de %uerte natural8 'or-ue algo -ue co%'rend clara%ente en a-uellos %o%entos es -ue nuestra #ida a-u dura %u7 'oco 7 -ue /a7 %uc/as cosas -ue /acer en ella1 : cuando uno %uere es 'ara toda la eternidad1 Resulta %u7 interesante -ue los 'untos de #ista 7 las eC'eriencias a-u recogidos coincidan en tan gran %edida con los senti%ientos eC'resados en un argu%ento teol$gico %u7 antiguo contra el suicidio1 A lo largo del tie%'o8 in.inidad de te$logos 7 .il$so.os de distintas escuelas /an eC'uesto sus argu%entos en contra deJ suicidio 'artiendo de la (ase de -ue la #ida es una tarea o un 5regalo> de Dios8 7 -ue no nos corres'onde a nosotros decidir so(re nuestras #idas1 As8 en el !ed5n, *lat$n se re.iere a la teora de -ue esta%os en el %undo dese%'e,ando algGn ti'o de cargo8 7 de -ue no de(e%os desertar del %is%o1 Argu%enta -ue8 en esencia8 'ertenece%os a Dios 7 esta%os (a6o su tutela8 'or lo -ue no de(e%os intentar esca'ar a ella 'or este 'rocedi%iento K 1 En la Edad Media8 Santo To%=s de A-uino eC'uso el ra&ona%iento de -ue co%o la #ida es un don di#ino s$lo Dios 'uede deci dir cu=ndo de(e aca(ar O 1 )o/n LocFe8 el .il$so.o ingls del siglo T"II8 al -ue se de(en algunas de las ideas contenidas en la Declaraci$n de Inde'endencia 7 en la Constituci$n de los Estados nidos8 a.ir%$ asi%is%o -ue so%os 'ro'iedad de Dios 7 -ue esta%os en el %undo 'ara cu%'lir una %isi$n8 no 'ara a(andonar nuestro 'uesto cuando %e6or nos 'are&caU. De .or%a si%ilar8 el .il$so.o ale%=n I%%anuel Bant8 un 'ensador %u7 ale6ado de los anterior%ente citados8 escri(a: 111 tan 'ronto eCa%ina%os el suicidio desde el 'unto de #ista de la religi$n lo #e%os en su autntica di%ensi$n1 +e%os sido 'uestos en este %undo (a6o deter%inadas condiciones 7 'ara .ines concretos1 *ero el suicidio se o'one a los designios de su creador< se 'resenta al otro %undo co%o alguien -ue /a desertado de su 'uesto< se le de(e considerar co%o un re(elde contra Dios111 Dios es nuestro due,o< so%os 'ro'iedad su7a< su 'ro#idencia tra(a6a

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'or nuestro (ien V.

Raymond A.

No eC'ongo a-u estos argu%entos 'ara res'aldarlos o 'ara .or%ular un 6uicio tico o %oral so(re el suicidio< lo Gnico -ue deseo es resaltar /asta -u 'unto coinciden los senti%ientos so(re el o(6eti#o del ser /u%ano en la #ida 7 el 'ro(le%a del suicidio -ue se re.le6an en estos ra&ona%ientos teol$gicos 7 en las 'ala(ras 7 'ensa%ientos de las 'ersonas -ue /an 'asado 'or eC'eriencias de casi %uerte1 So7 consciente de -ue las eC'eriencias relatadas en este ca'tulo 'lantean %uc/as cuestiones1 Algunos /an se,alado -ue en deter%inadas culturas el suicidio no es %oral%ente condenado8 a di.erencia de lo -ue suele ocurrir en la nuestra8 *uede considerarse incluso una acci$n /onora(le8 co%o ocurra en )a'$n durante la 'oca de lo sa%urais1 Ca(e8 'or tanto8 'reguntarse: 5?Relatara una 'ersona 'erteneciente a ese ti'o de sociedad las %is%as eC'eriencias8 tras recu'erarse de un intento de suicidio@> Ade%=s8 otros /an sugerido -ue8 de /ec/o8 todos nosotros /e%os co%etido alguna #e& suicidio de una .or%a u otra< es decir8 -ue la %a7ora de nosotros nos dedica%os 'ro(a(le%ente a alguna acti#idad -ue8 de(era%os ser conscientes de ello8 ter%i nar= da,=ndonos o caus=ndonos la %uerte1 Tres e6e%'los destacados en nuestra 'ro'ia sociedad son el consu%o de cigarrillos8 de ali%entos -ue contienen ele#ados ni#eles de colesterol8 7 de alco/ol1 La gente sigue consu%iendo estos artculos a 'esar de ser 'lena%ente conscientes de -ue les 'ueden 'ro#ocar la %uerte a tra#s de di#ersos ti'os de en.er%edades o de un accidente de coc/e1 ?Au di.erencia eCiste8 ca(ra 'reguntar8 entre ese co%'orta%iento 7 el 5#erdadero> suicidio@ ?A -u ni#el de la a%'lia ga%a de co%'orta%ientos 'otencial%ente autodestructi#os co%en&aran a a'licarse los 5castigos> a -ue se re.ieren los 'acien tes anterior%ente citados@ Algunas 'ersonas co%eten suicidio 'or ra&ones altruistas< 'or e6e%'lo8 'ara sal#ar a otras1 ?Cu=les seran las eC'eriencias de estas 'ersonas -ue 5%ueren> /eroica%ente@8 ?o las de las 'ersonas -ue se -uitan la #ida (a6o una de'resi$n 's-uica o co%o consecuencia de alguna terri(le 'rdida@ Es ta%(in un /ec/o de so(ra conocido -ue %uc/os de a-uellos -ue 5intentan> suicidarse no 'retenden real%ente -uitarse la #ida8 sino si%'le%ente lla%ar la atenci$n de los de%=s /acia sus necesidades o 'ro(le%as de un %odo dra%=tico1 *or el con trario8 nu%erosos 'si-uiatras %antienen -ue8 en los casos de los indi#iduos cali.icados co%o 5'ro'ensos a accidentes>8 aun-ue no al(ergan el deseo consciente de %atarse8 subconscientemente s lo desean1 SegGn esta eC'licaci$n8 sus accidentes a'arentes no seran sino intentos inconscientes de suicidio1 E#idente%ente8 nadie 'osee res'uestas ta6antes a estas co%'le6as cuestiones8 7 ta%'oco intento si%'li.icarlas1 Todo lo -ue /ago es in.or%ar de -ue las eC'eriencias de casi %uerte relacionadas con intentos de suicidio -ue cono&co di.irieron de las de%=s en los as'ectos re.eridos1 Cuando se le 'lantearon estas cuestiones8 un 'si-uiatra a%igo %o8 -ue /a(a tenido una eC'eriencia de 5otro %undo> durante una a'arente %uerte clnica de(ida a una in.ecci$n8 dio una interesante res'uesta1 EC'res$ la creencia de -ue8 'or su 'ro'ia naturale&a8 Dios es %uc/o %=s cle%ente8 co%'rensi#o 7 6usto de lo -ue los /u%anos so%os ca'aces de i%aginar8 7 de -ue Dios se ocu'ara de esos te%as de acuerdo con su 'ro'io a%or 7 sa(idu ra1 Lo -ue un 'resunto suicida necesita de nosotros8 los seres /u%anos8 no es un 6uicio8 sino a%or 7 co%'rensi$n1

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5 - $CCION % 1O- 1$-T ! " C" -O


En su 'r$logo a Vida despu.s de la vida, la doctora EDsa(et/ BD(lerERoss 'redi6o -ue este ti'o de estudio se #era criticado 'or algunos %ie%(ros del clero1 +a sido as /asta cierto 'unto1 No o(stante8 nu%erosos %inistros de di#ersas con.esiones cristianas %e /an eC'uesto su entusias%o e inters 'or esta clase de estudio8 in#it=ndo%e a /a(lar del te%a ante sus congregaciones1 Son %uc/os los clrigos -ue /an %encionado casos de .eligreses -ue /a(an 'uesto en su conoci%iento eC'eriencias de casi %uerte< 'areca agradarles conocer el 'unto de #ista de alguien 'rocedente de un %edio 'ro.esional -ue no tiene nada -ue #er con su %inisterio1 Bastantes de ellos %e %ani.estaron su creencia de -ue estas eC'eriencias con.ir%an lo -ue se dice en la Bi(lia so(re la #ida des'us de la %uerte1 La re#ista ?uidepost, decidida%ente cristiana en su orientaci$n 7 'resentaci$n8 /a #enido 'u(licando relatos co%o stos durante #arios a,os1 n 'astor %etodista -ue /a(a in#estigado eC'eriencias de casi %uerte antes de -ue se cru&aran nuestros ca%inos %e cont$ algo -ue /a(a ocurrido des'us de -ue l 7 7o co%en&=ra%os a in#estigar con6unta%ente1 Re'rodu&co a continuaci$n el eCtracto de un di=logo %antenido entre a%(os acerca de la i%'ortancia de la tarea -ue /a(a%os #enido reali&ando: *ASTOR1EA-uella se,ora esta(a desa/uciada1 *adeca una en.er%edad renal1 +a(lando con ella so(re la %uerte8 antes de su .alleci%iento8 le eC'use %i creencia en una #ida des'us de la %uerte1 Le di6e -ue una de las cosas -ue /a(an .ortalecido %i .e eran las in#estigaciones reali&adas 'or doctores en %edicina entre#istando a 'ersonas -ue .ueron consideradas clnica%ente %uertas 7 /a(an resucitado1 Al or esto se eCcit$ %uc/o8 7 en 'osteriores #isitas sie%'re saca(a el te%a a colaci$n1 Durante el .uneral8 cuando 'ronunci el ser%$n8 %e re.er a las con#ersaciones -ue /a(a %antenido con ella a este res'ecto 7 a c$%o /a(an re.or&ado su .e1 Lo %=s i%'ortante de todo es c$%o a.ect$ a las 'ersonas -u esta(an sentadas en los (ancos del te%'lo or%e a %8 un clrigo8 a.ir%ar -ue a-uella se,ora 5esta(a toda#a #i#a>8 7 a un %dico a%igo %o -ue %antena la %is%a creencia1 La .allecida /a(a estado %u7 unida a su %arido8 7 era co%o si una 'arte de ella /u(iese %uerto 7a algunos a,os antes8 cuando l .alleci$1 : en a-uel ser%$n a.ir% -ue /a(a ido a reunirse con l en algGn lugar donde estu#iera )esucristo1 : no /a(la(a en tr%inos .igurati#os o si%($licos< esta(a con#encido de ello< esto les 'ro'orcion$ un gran consuelo111 na #e& concluido el .uneral ocurri$ algo %u7 'oco .recuente1 Des'us del ser%$n do%inical8 la gente suele acercarse a uno 7 darle la en/ora(uena 'or lo (ien -ue lo /a /ec/o8 'ero nunca tras un .uneral1 Eso es algo ins$lito1 :8 sin e%(argo8 co%o unas die& 'ersonas se acercaron a % 'ara .elicitar%e 'or lo -ue /a(a dic/o durante el .uneral111 na de las cosas -ue intento conseguir cuando 're dico es inducir a la gente a a%ar8 7 re.uer&o su .e dicindoles -ue en el %o%ento de la %uerte se le 'resenta a uno )esucristo 7 la 'regunta: 5?En -u %edida /as a%ado@>< -ue el a%or es lo -ue el cristianis%o resalta 'or enci%a de todo8 7 no s$lo en la Bi(lia8 /ace dos %il a,os8 sino ta%(in a/ora8 cuando la gente se siente %orir 7 eC'eri%enta esa sensaci$n de ser 6u&gada1 Se trata de un recurso -ue /e e%'leado #arias #eces en %is ser%ones 'ara .ortalecer la .eM 'ara conseguir -ue la gente co%'renda la i%'ortancia de la .e 7 del a%or1 DR1 MOOD: . 89encion5 usted antes que, al i3ual que yo, no cree probable que se obten3a una prueba de la e0istencia de una vida despu.s de la muerte, en el sentido cient21ico de la palabra prueba.

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Raymond A.

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*ASTOR1HSi se 'udiese 'ro(ar la eCistencia de una #ida des'us de la %uerte8 sera co%o de%ostrar la eCistencia de Dios8 7 eso in#alidara la necesidad de la .e1 No 'ode%os de%ostrar ese ti'o de cosas1 La otra #ida es algo en lo -ue se tiene -ue creer 'or .e< 7 si 'udira%os renunciar a ella8 7 de%ostrar -ue eCiste una #ida %=s all= de la tu%(a8 la gente no necesitara de la .e 'ara creer1 La #ida es un %isterio1 La #ida des'us de la %uerte es ta%(in un %isterio8 7 si 'udira%os desci.rarlo no necesitara%os (asarnos en la .e8 lo cual arruinara todo el siste%a religioso1 De(e%os ace'tar 'or tanto esas #erdades si%'le%ente 'or .e1 *ero lo -ue cuenta la gente -ue #uel#e de la %uerte da credi(ilidad a la .e 7 la re.uer&a1 A.ir%a %i .e8 'ues 7o so7 7a un /o%(re de .e1 *ero si no lo .uera8 no %e con#encera1 Esta es la o'ini$n de un 'astor %etodista8 con la -ue no creo estn de acuerdo todos los %inistros de su iglesia1 Algunos de ellos /an .or%ulado o(6eciones concretas8 7 una de ellas es la 'rocedente de algunos 'astores teol$gica%ente li(erales8 -ue consideran la .unci$n de la iglesia co%o .unda%ental%ente tica8 relacionada con el a#ance de las re.or%as sociales 7 la consecuci$n de la 6usticia social 'ara todos1 Desde esta 'ers'ecti#a teo l$gica8 'arecen /a(er llegado a la conclusi$n de -ue la 'reocu'aci$n 'or la su'er#i#encia des'us de la %uerte .sica es algo 'asado de %oda1 +e escuc/ado a #arios de estos 'astores se,alar -ue creen -ue la 'reocu'aci$n 'or la #ida des'us de la %uerte est= desa'areciendo8 o -ue al %enos as de(era ser1 A.err=ndose a este 'unto de #ista8 un anciano 'astor de la iglesia E'isco'al %e 'regunt$ reciente%ente: 5?No de(era%os 'ensar %=s en este %undo8 7 no en el otro@ ?No /a7 un %ont$n de 'ro(le%as -ue resol#er aqu2; Luego %e eC'uso -ue8 en el 'asado8 los dirigentes /a(an %uc/as #eces intentado distraer la atenci$n de las gentes %enos .a#orecidas o de otras #cti%as de la in6usticia social de sus su.ri%ientos en la tierra 'ro%etin doles -ue seran reco%'ensados en el cielo8 sie%'re -ue no sacaran los 'ies del 'lato ni deso(edecieran las le7es esta(lecidas1 En otras 'ala(ras8 su antagonis%o /acia el estudio de los .en$%enos relacionados con la casi %uerte 'areca (asarse en la idea de -ue las teoras so(re la otra #ida /a(an re'resentado en %uc/as ocasiones intentos dis.ra&ados de o'resi$n social1 Esto7 /asta cierto 'unto de acuerdo con algunos de los senti%ientos %ani.estados 'or estos re'resentantes del clero1 Lo -ue 7o 'ienso es -ue8 en e.ecto8 eCisten nu%erosas in6usticias sociales en este %undo 7 -ue8 'ersonal%ente8 %e gustara contri(uir a corregirlas en el transcurso de %i 'ro'ia #ida1 Considero de su%a i%'ortancia el %anda%iento de 5a%ar al 'r$6i%o co%o a uno %is%o>8 -ue i%'lica -ue de(e%os /acer todo cuanto est en nuestra %ano 'ara %e6orar la suerte de nuestros /er%anos a7udar a los %enos a.ortunados -ue nosotros1 No o(stante8 /a7 #arios 'untos en los -ue %i 'ers'ecti#a 7 %i eC'eriencia di.ieren de las -ue al 'arecer /an tenido estos 'astores1 A la lu& de %i 'ro'ia eC'eriencia8 %e sor'rende encontrar -ue algunos de ellos creen -ue la 'reocu'aci$n 'or el te%a de si eCiste o no una su'er#i#encia des'us de la %uerte del cuer'o est= a 'unto de desa'arecer1 Lo -ue 7o /e o(ser#ado indica 6usta%ente lo contrario1 Creo -ue %uc/a gente sigue estando %u7 interesada 'or el te%a1 Ta%(in8 -ue %e siento inca'a& de entender 'or -u la 'reocu'aci$n social 7 el inters 'or la #ida des'us de la %uerte se eCclu7en %utua%ente1 Esto7 seguro -ue una 'ersona seguira 'reocu'=ndose 'or el (ien de los de%=s aun cuando cre7ese 'lena%ente -ue eCiste una #ida des'us de la %uerte 7 se %ostrara interesada 'or cual-uier descu(ri%iento relati#o a esta 'osi(ilidad1 De /ec/o8 %uc/os de los 'acientes con los -ue /e /a(lado /an eC'resado una intensa 'reocu'aci$n 'or el (ien de los de%=s1 Regresaron de sus eC'eriencias sintindose con ganas de #i#ir 7 de conseguir cosas 'ara los de%=s %ientras estu#ieran en la tierra1 : 7o 'ersonal%ente co%'arto esos o(6eti#os1 Des'us de todo8 en #e& de .a#orecer nuestra indi.erencia ante la in6usticia social8 la creencia en otra #ida de(era esti%ularnos a intentar resol#erla1 No 'uedo estar de acuerdo8 ade%=s8 en -ue el .actor Gnico8 7 ni si-uiera 'rinci'al8 en la 'ersistencia de las teoras -ue a.ir%an la eCistencia de una #ida des'us de la %uerte sea distraer la atenci$n de la gente de su insatis.actoria eCistencia1 Muc/as 'ersonas %e /an eC'resado sus te%ores a la %uerte< no les gusta 'ensar -ue su consciencia #a a desa'arecer

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con la %uerte1 Otros ec/an de %enos a a%igos 7 .a%iliares .allecidos 7 con.an en -ue sigan eCistiendo en alguna otra 'arte1 Estas 'reocu'aciones 'are cen %u7 ale6adas de las relati#as a la in6usticia social o a la o'resi$n de clase1 +a sido ade%=s %i inters 'or la %edicina el -ue /a con.or%a do %i .or%a de a(ordar estas eC'eriencias1 En %i calidad de %dico8 nu%erosas 'ersonas %e /an contado eC'eriencias %u7 i%'ortantes 'ara sus #idas8 deri#adas de su contacto con %edidas de resurrecci$n %dica1 Considero -ue8 co%o tal8 ste es ta%(in un 'ro(le%a de la %edicina1 Me gustara8 en la %edida de %is .uer&as8 llegar a co%'render eC'eriencias de gran trascendencia 'ara %is 'acientes8 7 -ue tienden a ocurrirles en situaciones en las -ue se encuentran (a6o cuidados %dicos1 No 'retendo decir -ue %i 'unto de #ista sea %e6or -ue el de los 'astores li(erales a -ue %e /e re.erido8 sino s$lo -ue es distinto. *odra ocurrir %u7 (ien -ue su sensaci$n de -ue est= desa'areciendo la 'reocu'aci$n 'or la #ida des'us de la %uerte no sea sino una 'ro7ecci$n de su 'ro'ia relaci$n li%itada con otros 'astores -ue 'iensan lo %is%o o con sus 'ro'ios .eligreses social%ente conscientes1 No o(stante8 ta%(in 'odra 'ensarse -ue %i idea de -ue dic/a 'reocu'aci$n sigue #i#a no es sino una 'ro7ecci$n de %i 'ro'ia eC'eriencia li%itada8 'rinci'al%ente con 'ersonas -ue /an eC'resado su inters 'or el te%a1 No a.ir%o en a(soluto conocer cu=l es la o'ini$n de la %a7ora de los cristianos al res'ecto1 El segundo gru'o de clrigos -ue /an .or%ulado crticas con tra las eC'eriencias de casi %uerte /a(lan desde una 'ers'ecti#a teol$gica %=s conser#adora1 Me re.iero a los -ue a.ir%an -ue este ti'o de eC'eriencias est=n dirigidas 'or .uer&as sat=nicas o 'or de%onios1 Care&co de 're'araci$n .or%al en el ca%'o de la teologa1 Mis lecturas se li%itan a las o(ras de los te$logos %=s i%'ortantes8 co%o San Agustn8 Santo To%=s de A-uino 7 )uan Cal#ino8 a -uienes se considera asi%is%o co%o grandes e in.lu7entes .il$so.os1 *ero /e consultado a a%igos clrigos 7 te$logos -ue 'iensan de tales acusaciones1 *or lo general se %uestran de acuerdo en -ue una #isi$n de(e considerarse 'ositi#a si8 entre otros .actores8 induce al -ue la /a tenido a8 'or e6e%'lo8 acercarse a Dios8 o a reci(ir ense,an&as religiosas1 Co%o /e%os 'odido co%'ro(ar8 las eC'eriencias de casi %uerte de las 'ersonas 'or % entre#istadas /an tenido 'recisa%ente esas consecuencias1 Otros 'astores %e /an citado ta%(in el criterio de -ue tales #isiones de(en coincidir con lo -ue de ellas se dice en la Bi(lia8 7 se /an %ostrado de acuerdo con%igo en -ue as /a sido en estos casos1 *or %i 'arte8 de(o reconocer -ue %e result$ %u7 %olesto #er%e acusado8 aun-ue s$lo .uera 'or i%'licaci$n8 de alian&as con el dia(lo1 Mis creencias religiosas tienen gran i%'ortancia 'ara %8 7 resulta ade%=s di.cil de.enderse de una acusaci$n co%o la de satanis%o1 No o(stante8 %e sent (astante ali#iado des'us de /a(lar con un 'astor %etodista8 de car=cter su%a%ente conser#ador 7 estricto8 -uien %e cont$ -ue l %is%o se /a(a #isto acusado8 'or %ie%(ros de una secta ligera%ente %=s conser#adora -ue la su7a8 de ser uno de los a7udantes de Sat=n1 Me atre#o a a.ir%ar -ue 'ara -uedarse con la conciencia tran-uila (asta con 'ensar -ue en este %undo tan a%'lio 7 di#erso /a(r= sie%'re alguien -ue i%'ugne las %oti#aciones de uno1 : %e ca(e con.iar en -ue8 en los as'ectos en -ue /a7a 'odido errar8 #endr= alguien a a7udar%e a #ol#er al (uen ca%ino1 +a7 un tercer gru'o de 'astores -ue de(e %encionarse en relaci$n con esta discusi$n: los -ue no se /an %ostrado crticos8 'ero s retrados1 *arecen no sentirse c$%odos discutiendo este ti'o de eC'eriencias8 7a -ue consideran -ue 'ertenecen %=s al ca%'o de la %edicina8 -ue son un .en$%eno -ue ata,e so(re todo al %dico1 *ueden8 'or e6e%'lo8 desesti%ar tales eC'eriencias diciendo -ue no son sino alucinaciones8 7 ello a 'esar de -ue las 'ersonas -ue las /an su.rido las relacionan %=s con sus #idas 7 creencias religiosas -ue con su estado de salud1 Se trata de una %ani.estaci$n %=s de un #ie6o dile%a8 del con.licto entre 'ro.esiones distintas1 Todas las 'ro.esiones 'arecen contar con algunos %ie%(ros -ue de.ienden celosa%ente su 'ro'io territorio contra las intrusiones de los de%=s1 A este ti'o de 'ersonas les %olesta -ue un lego (ien in.or%ado o un 'ro.esional de otro ca%'o co%ente algGn te%a 'erteneciente a su 'ro'io ca%'o 'ro.esional1 En todas las 'ro.esiones eCisten ta%(in deter%inados %ie%(ros reacios a interesarse o 'reocu'arse 'or te %as a6enos a su terreno o

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es'ecialidad concretos1 Es con#eniente %antenerse en guardia contra la si%'li.icaci$n de 'ro(le%as co%'le6os< 'ero se de(e se,alar -ue este ti'o de eCclusi#is%o 'ro.esional 'lantea ta%(in gra#es 'ro(le%as1 Esta actitud 'arece ser castrante a ni#el intelectual1 Tiene ta% (in grandes 'ro(a(ilidades de i%'edir cual-uier a'ortaci$n a la %ateria de -ue se trate 'or 'arte de alguien a6eno a la 'ro.esi$n1 Ade%=s8 esta actitud 'arece (asarse en el dudoso su'uesto de -ue la actual di#isi$n de tra(a6o entre las distintas 'ro.esiones 7 ca%'os de estudio agota todas las 'osi(ilidades1 Considero -ue8 desde el 'unto de #ista de un te%a o nue#o .en$%eno8 de(e ser #erdadera%ente tr=gico encontrarse en la lnea .ronteri&a entre los do%inios o ca%'os de tra(a6o de dos 'ro.esiones /u%anas1 *ara unir todo lo anterior%ente eC'uesto en el te%a -ue nos ocu'a8 dir -ue %e /e encontrado con 'astores 7 clrigos -ue 'arecen su%a%ente reacios a /a(lar so(re cual-uier 'unto -ue les 'are&ca relacionado en cual-uier sentido con la %edicina1 +e tenido ocasi$n de reunir%e con los 'astores o guas religiosos de algunos de %is 'acientes8 7 %e /a sor'rendido %uc/o la .or%a a'ologtica -ue tenan de discutir los as'ectos %dicos de estos casos8 es'ecial%ente dado -ue %ostra(an un i%'resionante grado de co%'rensi$n de la condici$n 7 diagn$stico del 'aciente1 As8 %e /e encontrado con 'astores -ue re/usan discutir eC'eriencias de casi %uerte8 'or considerar -ue re'resentan .en$%enos de car=cter %dico1 *or otro lado8 #arios %dicos %e /an contado -ue se niegan a discutir estas eC'eriencias con sus 'acientes8 'or creer -ue 'ertenecen a la #ida religiosa de stos1 *arece8 en resu%en8 -ue 'ara algunas 'ersonas este .en$%eno es uno de esos ca%'os entre dos %undos distintos8 'redestinados a la i%'o'ularidad1

REACC$%&E' )%R )AR,E DE" C"ER%

En lneas generales8 %e /a co%'lacido -ue la %a7ora de los 'astores8 a los -ue 7a conoca o /e conocido durante la reali&aci$n de este estudio8 se /a7an interesado 7 %ostraran se,ales de a'ro(ar %i tra(a6o1 Ellos8 'or su 'arte8 se dan cuenta de -ue no eCtraigo conclusiones8 de -ue no intento i%'oner %is ideas 'ersonales a los de%=s8 7 de -ue8 'lena%ente consciente de %is 'ro'ias li%itaciones8 ad%ito conse6os 7 guas 'rocedentes de otras 'ers'ecti#as o 'untos de #ista1

6 4 .1"O% 7I%T8-ICO%
+ace algunos a,os8 cuando se %e 'regunta(a si conoca algGn e6e%'lo /ist$rico de .en$%eno de casi %uerte8 tena -ue res'onder en sentido negati#o1 Desde entonces se /a /ec/o e#idente -ue eCiste una a%'lia #ariedad de relatos de eC'eriencias de casi %uerte en escritos de tie%'os anteriores1 Creo -ue %erece la 'ena citar a-u detallada%ente e6e%'los 'rocedentes de di#ersas .uentes8 eCtrados de di.erentes culturas 7 'ocas1 Lo -ue #iene a continuaci$n es s$lo una 'arte de los %ateriales /asta el %o%ento reco'ilados8 7 stos no son 'ro(a(le%ente sino lo -ue so(resale del ice(erg1 Se /a se,alado la /istoria del la'ida%iento del a'$stol Este(an co%o una 'osi(le eC'eriencia de casi %uerte1 En los sal%os M: WVEWX de la Bi(lia se cuenta -ue8 'oco an tes de ser la'idado 'or una %uc/edu%(re colrica H78 al 'arecer8 antes de -ue se 'rodu6era ninguna /eridaH8 Este(an tu#o una #isi$n: Cuando o7eron estas cosas8 les llegaron a lo %=s 'ro.undo8 7 le dieron de dentelladas1 *ero l8 'osedo 'or el Es'ritu Santo8 %ir$ tran-uila%ente al cielo 7 #io la glo ria de Dios8 7 a

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Raymond A.

)esucristo de 'ie a la derec/a de Dios1 : di6o: 5Mirad8 #eo los cielos a(iertos8 7 al +i6o del +o%(re a la derec/a de Dios>1 Entonces dieron grandes gritos8 se ta'aron los odos 7 ca7eron so(re l al unsono< luego le sacaron de la ciudad 7 le la'idaron1 : los testigos de'ositaron sus #estiduras a los 'ies del 6o#en8 cu7o no%(re era SaGl1 Beda el "enera(le .ue un %on6e ingls -ue #i#i$ entre los a,os 0MU 7 MUW1 En MUK ter%in$ una =istoria de la $3lesia y el pueblo brit nico. Entre otros %uc/os %ilagros8 Beda relata una /istoria de 5retorno de entre los %uertos> -ue8 /aciendo caso o%iso de las di.erencias de lengua6e cultural8 se 'arece en %uc/os as'ectos a las -ue 'ode%os or /o7 en da1 *or esta 'oca ocurri$ en Breta,a un nota(le %ilagro8 co%o los de los tie%'os antiguos< 'ues8 'ara des'ertar a los #i#os de la %uerte es'iritual en -ue esta(an su%idos8 un /o%(re 7a %uerto #ol#i$ a la #ida cor'oral 7 narr$ nu%erosos /ec/os ad%ira(les -ue /a(a conte%'lado8 algunos de los cuales /e 'ensado -ue %ereca la 'ena re'etir a-u (re#e%ente1 Era el ca(e&a de una .a%ilia -ue #i#a en un lugar del 'as de los nort/u%(rianos lla%ado Cunning/a%8 7 -ue8 6unto con toda su .a%ilia8 lle#a(a una #ida de#ota1 Ca7$ en.er%o 7 .ue e%'eorando /asta -ue lleg$ la agona8 .alleciendo a 'ri%eras /oras de la noc/e1 *ero con el al(a #ol#i$ a la #ida8 7 de re'ente se sent$8 con gran consternaci$n 'ara todos los -ue llora(an alrededor del cad=#er< s$lo se -ued$ con l su es'osa8 -ue le a%a(a tierna%ente8 'ero te%(lorosa 7 asustada1 El /o%(re la tran-uili&$ 7 le di6o: 5No te%as8 'ues /e esca 'ado #erdadera%ente de las garras de la %uerte8 7 %e /a sido dado #i#ir de nue#o entre los /o%(res< %=s de a/ora en adelante no de(o #i#ir co%o sola8 7 tengo -ue ado'tar un estilo de #ida %u7 distinto111> *oco des'us a(dic$ de todas sus res'onsa(ilidades %undanas e ingres$ en el %onasterio de Melrose8 -ue est= casi total%ente rodeado 'or un %eandro del ro TYeed111 As era co%o sola relatar su eC'eriencia: 5Mi gua era un /er%oso 6o#en -ue lle#a(a una tGnica (rillante8 7 ca%ina%os en silencio en una direcci$n -ue %e 'areci$ ser el noroeste1 A#an&ando8 llega%os a un #alle %u7 a%'lio 7 'ro.undo8 de longitud in.inita111 *ronto %e sac$ de la oscuridad 7 'asa%os a una at%$s.era de clara lu&8 7 segGn %e conduca 'or esta lu& res'landeciente8 #i ante nosotros una enor%e %uralla -ue %e 'areci$ de una longitud 7 altura in.initas en todas las direcciones1 *or lo -ue 'ude #er8 no /a(a ninguna 'uerta8 #entana o entrada en ella8 7 e%'ec a 'reguntar%e 'or -u segua%os a#an&ando /acia la %uralla1 *ero cuando llega%os a ella8 de re'ente8 no s c$%o8 nos encontra%os de in%ediato en lo alto de la %is%a1 Dentro /a(a un 'rado a%'lio 7 agrada(le111 Era tanta la lu& -ue se derra%a(a 'or a-uel lugar8 -ue 'areca %a7or -ue la claridad del da o -ue los ra7os del sol cuando ste est= %=s alto111 El gua %e di6o: 5A/ora de(es #ol#er a tu cuer'o 7 #i#ir de nue#o entre los /o%(res< 'ero si so'esas tus acciones con %a7or cuidado 7 te es.uer&as 'or -ue tus 'ala(ras 7 /=(itos sean sencillos 7 #irtuosos8 cuando %ueras ganar=s un 'uesto entre estos .elices es'ritus -ue conte%'las a-u< 'ues cuando te de6 durante un rato8 .ue 'ara descu(rir cu=l sera tu .uturo>1 Al decir%e esto %e %ostr su%a%ente reacio a #ol#er a %i cuer'o8 'ues esta(a /ec/i&ado 'or la dul&ura 7 la (elle&a del lugar 7 'or la co%'a,a -ue all9 #i< %as no %e atre# a o'oner%e a %i gua8 7 %ientras tanto8 no s c$%o8 %e encontr de re'ente #i#o 78 una #e& %=s8 entre los /o%(res1> Este /o%(re de Dios re/usa(a discutir estas 7 otras cosas -ue /a(a conte%'lado con 'ersonas a'=ticas o de #ida disoluta8 7 lo /aca s$lo con los -ue esta(an o(sesionados 'or el te%or al castigo o es'eran&ados 'or los go&os eternos8 7 se %ostra(an dis'uestos a encerrar sus 'ala(ras en sus cora&ones 7 acrecentar su santidad K. Entre los rasgos de es'ecial inters de este relato .iguran la sor'rendente .or%a en -ue ca%(i$ la #ida 7 a'ariencia del /o%(re a causa de su eC'eriencia8 la 'resencia de un es'ritu -ue se encontra(a all 'ara guiarle durante la transici$n8 7 su nega ti#a a /a(lar con nadie -ue no le escuc/ase de .or%a rece'ti#a 7 .a#ora(le1 En una eCcelente colecci$n de relatos celtas8 A Celtio 9isce@/lany, .iguran dos interesantes /istorias de autores irlandeses desconocidos Nde los siglos no#eno 7 dci%o8 re'ecti#a%enteP:

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Raymond A.

#i#os1 Sen=n le di6o a Donn=n: 5Dile a los ni,os -ue se incor'oren 7 /a(len con%igo>1 Donn=n les di6o: 5*odis le#antaros 'ara /a(lar con #uestros 'adres8 'ues as os lo ordena Sen=n>1 Se incor'oraron de in%ediato ante la orden de Sen=n8 7 di6eron a sus 'adres: 5Nos /a(is /ec/o un %al ale6=ndonos de la tierra de la -ue #eni%os>1 5?C$%o 'odis 're.erir Hles di6o la %adreH estar en esa tierra -ue #ol#er con nosotros@> 5Madre Eres'ondie ronH8 aun-ue nos dieseis 'oder so(re todo el %undo8 7 todos sus go&os 7 delicias8 seguira%os consider=ndonos co%o en una 'risi$n8 en co%'araci$n con la #ida 7 el %undo de donde #eni%os1 No nos retrasis %=s8 'ues /a llegado el %o%ento de -ue retorne%os al 'as de donde #eni%os< 78 en nuestro no%(re8 Dios os dar= consuelo 'ara -ue no os a.li6=is 'or nosotros>1 Sus 'adres les dieron8 'ues8 su consenti%iento< #ol#ieron con Sen=n a su oratorio< all reci(ieron el santo sacra%ento 7 se .ueron al cielo1 Sus cuer'os reci(ieron se'ultura en.rente del oratorio donde #i#a Sen=n1 : .ueron los dos 'ri%eros %uertos in/u%ados en la isla Scatter7>1

"os ni9os :ue fueron al cielo 111 Donn=n8 /i6o de Liat/8 uno de los disc'ulos de Sen=n8 .ue a recoger algas a la 'la7a 6unto con dos ni,os -ue esta(an estudiando con l1 El %ar le arre(at$ su (ote8 'or lo -ue careca de e%(arcaci$n 'ara recogerlos8 7 no /a(a ninguna otra en toda la isla con -ue 'oder rescatarlos< as -ue los ni,os se a/ogaron 7 -uedaron so(re una roca< 'ero al da siguiente sus cuer'os .ueron lle#ados /asta la orilla 7 -uedaron so(re la 'la7a de la isla1 "inie ron los 'adres 7 rogaron -ue sus /i6os les .ueran de#ueltos

#na historia de fantasmas +a(a una #e& dos estudiantes -ue estudia(an 6untos8 7 -ue eran /er%anos8 'ues se /a(an criado 6untos1 Esto es lo -ue /a(la(an en su 'e-ue,a ca(ana: 5Es un triste #ia6e cuando nuestros seres -ueridos 7 nuestros a%igos se ale6an de nosotros8 7 no #uel#en nunca con noticias acerca del 'as al -ue #an1 +aga%os la 'ro%esa de -ue a-uel de nosotros dos -ue %uera antes #uel#a a traerle noticias al otro>1 5As sea8 'ero de #erdad>1 Se co%'ro%etieron8 'ues8 a -ue el 'ri%ero de ellos -ue %uriese se 'resentara ante el otro antes de un %es 'ara darle noticias1 *oco des'us uno de ellos %uri$1 Fue enterrado 'or el otro8 -uien cant$ su r-uie%1 Le estu#o es'erando /asta .inal de %es8 'ero el otro no #ol#i$< 7 entonces se de dic$ a insultarle8 7 a insultar ta%(in a la Santsi%a Trinidad8 'or lo -ue el al%a su'lic$ a la Santsi%a Trinidad -ue le de6ase Ir a /a(lar con l1 Este se encontra(a /aciendo genu.leCiones en su ca(ana8 7 enci%a de su ca(e&a /a(a un 'e-ue,o dintel< su ca(e&a c/oc$ con el dintel8 7 ca7$ in=ni%e1 Su al%a #io el cuer'o ante ella8 'ero crea seguir dentro de l1 Le %ir$ 7 di6o: 5Me 'arece %u7 %al -ue %e traigan un cad=#er1 De(en /a(er sido los de la iglesia>1 : diciendo esto8 sali$ de ta casa1 n clrigo i(a tocando la ca%'anilla1 5No est= (ien8 'adre Hdi6oH8 -ue %e traigan el cad=#er a %>1 Mas el sacerdote no res'ondi$1 Se dirigi$ a todo el %undo -ue #io8 'ero no le oan1 Esto le trastorn$ %uc/o1 Se dirigi$ luego a unos segadores: 5A-u esto7> Hdi6oH< 'ero stos no le o7eron1 Entonces se a'oder$ de l una gran .uria1 Marc/$ a la iglesia< %as se /a(an %arc/ado a co(rarle los die&%os8 7 entonces #ieron su cad=#er en la casa 7 lo lle#aron al ce%enterio1 Cuando el al%a entr$ en la iglesia #io ante s a su a%igo1 5Bien Hle di6oH8 /as tardado %uc/o en #enir< 'ro%etiste en .also>1 5No %e lo re'roc/es Hres'ondi$ el otroH< /e #enido %uc/as #eces8 7 /e estado al lado de tu al%o/ada /a(l=ndote8 'ero no %e oas8 'ues el 'esado cuer'o terrenal no o7e a la ligera 7 etrea al%a>1 5*ero te esto7 o7endo a/ora> Hdi6oE1 5No Hcontest$ el otroE8 a-u s$lo se /alla tu al%a1 Est=s esca'ando de tu 'ro'io cuer'o8 'ues %e rogaste -ue %e reuniese contigo8 7 as /a ocurrido1 iA7 del -ue o(re %alJ IFeli& ser= el -ue o(re (ienJ "e a reunirte con tu cuer'o8 antes de -ue lo de'ositen en la tu%(a>1 5No #ol#er nunca a l8

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Raymond A.

'or %iedo 7 a(orreci%iento su7o>1 5S ir=s< #i#ir=s un a,o %=s1 Re&a los (eati todos los das 'or %i al%a8 'ues los (eati son la escalera8 la cadena 7 el la&o %=s .uerte 'ara sacar el al%a de un ser /u%ano del in.ierno>1 Luego se des'idi$ del otro8 -ue #ol#i$ a su cuer'o8 7 en el %o%ento de entrar en l dio un grito8 con lo -ue #ol#i$ a la #ida< 7 al ca(o de un a,o .ue al cielo1 Los (eati son 'or tanto la %e6or oraci$n -ue eCiste O. Estos dos relatos reGnen caractersticas -ue se encuentran ta%(in en nu%erosas eC'eriencias conte%'or=neas1 Se da en a%(os la 7a conocida 5resistencia a #ol#er>1 En el segundo a'arece la sensaci$n de -ue el es'ritu se /a ale6ado del cuer'o1 El estudiante conte%'la su 'ro'io cuer'o8 -ue en un 'rinci'io no reconoce co%o tal Huna o(ser#aci$n -ue %e /a .or%ulado %=s de una 'ersona al descri(ir%e sus eC'eriencias H1 O(ser#a el .en$%eno deno%inado de 5es'e6o 'or un solo lado>< es decir8 -ue aun-ue 'uede #er 7 or a los de%=s8 l resulta a'arente%ente in#isi(le e inaudi(le 'ara ellos1 Es ta%(in saludado 'or su a%igo anterior%ente .allecido1 na interesante /istoria8 'rocedente de una cultura distinta8 es la -ue .igura en una o(ra de Sir EdYard Burnett T7lor8 un antro'$logo ingls del siglo diecinue#e1 En )rimitive Culture cita el siguiente relato 'olinesio: Esta /istoria111 se la cont$ a Mr1 S/ortland un sir#iente su7o8 lla%ado Te Z/areYera1 na ta de este /o%(re /a(a .allecido en una ca(ana solitaria cercana a las ori llas del lago Rotorua1 Co%o se trata(a de una da%a de alcurnia8 se la de6$ dentro de su ca(ana8 se cegaron 'uertas 7 #entanas8 7 se a(andon$ la #i#ienda8 7a -ue su %uerte la /a(a con#ertido en ta(G1 *ero uno o dos das des'us8 Te Z/areYera 7 otros8 -ue i(an re%ando en una canoa cerca del lugar a 'ri%eras /oras de la %a,ana8 #ieron una .igura -ue les /aca se,as desde la orilla1 Era su ta8 -ue /a(a #uelto a la #ida8 'ero %u7 d(il8 .ra 7 eCtenuada1 na #e& re'uesta gracias a sus cuidados8 les cont$ su /istoria1 Tras a(andonar su cuer'o8 su es'ritu /a(a e%'rendido el #uelo /acia el ca(o del Norte8 /a(iendo llegado /asta la entrada de Reigna1 All8 agarr=ndose al tallo de una enredadera aAeaAe, descendi$ 'or el 'reci'icio8 encontr=ndose en las arenosas orillas de un ro1 Al %irar a su alrededor8 /a(a descu(ierto a lo le6os un '=6aro enor%e8 %a7or -ue un /o%(re8 -ue se a'roCi%a(a a ella con r='idos 'asos1 A-uel /orri(le ani%al la aterrori&$ tanto -ue en un 'ri%er %o%ento 'ens$ en intentar tre'ar otra #e& 'or el escar'ado 'reci'icio< 'ero entonces #io a un anciano -ue i(a re%ando en una 'e-ue,a canoa 7 corri$ /acia l8 esca'ando de ese %odo del '=6aro1 na #e& en la otra orilla8 le 'regunt$ al anciano (ar-uero8 tras darte el no%(re de su .a%ilia8 d$nde %ora(an los es'ritus de su clan1 Sigui$ el ca%ino -ue ste le indic$8 7 se sor'rendi$ %uc/o ante el /ec/o de -ue se trata(a de un ca%ino eCacta%ente igual a los -ue /a(a conocido en la Tierra< el 'aisa6e8 los =r(oles8 las &ar&as 7 las 'lantas le resulta(an todos conocidos1 Lleg$ a una aldea8 7 entre la %ultitud all reunida encontr$ a su 'adre 7 a otros %uc/os 'arientes 'r$Ci%os< la saludaron 7 la reci(ieron con el -ue6u%(roso canto -ue los %aores dedican sie%'re a los -ue /an estado largo tie%'o ausentes1 *ero cuando su 'adre le 'regunt$ so(re sus 'arientes toda#a #i#os8 7 es'ecial%ente so(re el /i6o de ella8 le di6o -ue de(era #ol#er a la Tierra8 7a -ue no /a(a -uedado nadie 'ara cuidar de su nieto1 O(edeciendo sus $rdenes8 se neg$ a to%ar los ali%entos -ue le o.recan los %uertos8 7 a 'esar de los es.uer&os de todos 'or retenerla8 su 'adre consigui$ lle#arla /asta la canoa8 cru&$ con ella8 7 en el %o%ent$ de des'edirse sac$ de de(a6o de su ca'a dos enor%es (atatas8 -ue le entreg$8 'ara -ue las 'lantara 7 sir#ieran de ali%ento es'ecial 'ara su nieto1 Mas cuando e%'e&$ a escalar nue#a%ente el 'reci'icio8 sinti$ -ue le tira(an de la es'alda dos es'ritus in.antiles8 7 s$lo logr$ esca'ar de ellos arro6=ndoles los tu(rculos8 -ue se detu#ieron a co%er8 %ientras ella segua escalando el a(is%o con a7uda de la enredadera aAeaAe, /asta -ue lleg$ a la Tierra 7 #ol$ nue#a%ente adonde /a(a -uedado su cuer'o1 Al #ol#er a la #ida8 se encontr$ en la %=s co%'leta oscuri dad8 7 todo lo -ue /a(a 'asado le 'areci$ un sue,o< entonces se dio cuenta -ue esta(a sola en la ca(a,a8 con la 'uerta cerrada8 7 lleg$ a la conclusi$n de -ue real%ente /a(a %uerto 7 retornado a la #ida1 Al a%anecer8 una d(il lu& se .iltr$ 'or las rendi6as de la casa cerrada8 7 #io cerca de ella una cala(a&a -ue contenta algo de co%ida %e&clada con agua< la to%$ =#ida%ente sin de6ar nada8 7 sintindose algo %=s .uerte consigui$ a(rir la 'uerta 7 arrastrarse /asta la 'la7a donde la

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Raymond A.

/a(an encontrado 'oco des'us1 Los -ue escuc/aron su relato cre7eron .ir %e%ente en la #erdad de sus a#enturas8 'ero la%entaron %uc/o -ue no se /u(iese trado al %enos una de las gigantescas (atatas8 co%o 'rue(a de su #isita al reino de los es'ritusU. No /e 'odido encontrar la o(ra de EdYard S/ortland8 ,radi@tions and 'uperstitions o2 the &eB Cealanders, de la -ue T7lor eCtra6o este relato1 No o(stante8 /aciendo caso o%iso de las #ariantes culturales de eC'resi$n 7 si%(oli&aci$n 7 de las de.or%aciones -ue 'ro(a(le%ente eC'eri%ent$ la /istoria al 'asar de (oca en (oca8 ca(e reconocer en la %is%a algunos de los ele%entos co%unes en las eC'eriencias de casi %uerte anterior%ente descritos1 La %u6er 5.allecida> de6$ su cuer'o8 atra#es$ un ro8 l a reci(ieron sus 'arientes %uertos 7 reci(i$ la orden de #ol#er 'ara cuidar a su /i6o1 El escritor ingls T/o%as De Auince7 NKMXWEKXWLP esta(a %u7 .a%iliari&ado con las eC'eriencias de casi %uerte1 En Con1essions o1 an En3lish %pium Eater descri(e sus 'ro'ios 'ro(le%as deri#ados de la adicci$n al o'io8 /=(ito %u7 eCtendido en su 'oca8 cuando el o'io se 'oda conseguir con .acilidad 7 ad-uirir legal%ente1 Descri(e c$%o8 en ocasiones8 se le re'resenta(an escenas de su 'asado8 7 esto le recuerda una /istoria -ue le /a(a contado un %ie%(ro .e%enino de su .a%ilia8 -ue los in#estigadores 7 estudiosos creen .ue su %adre1 En la 'ri%era edici$n NKXOKP de su o(ra8 escri(e: En cierta ocasi$n8 un %ie%(ro 'r$Ci%o de %i .a%ilia %e cont$ -ue8 /a(indose cado durante su in.ancia a un ro8 7 /a(iendo estado a 'unto de %orir de no ser 'or el socorro -ue reci(i$ en el Glti%o %o%ento8 'udo conte%'lar en un instante8 7 con los %enores detalles8 toda su #ida8 -ue se le a'areci$ si%ult=nea%ente8 co%o en un es'e6o8 desarroll=ndosele instant=nea%ente la ca'acidad de a're/enderla en su totalidad 7 en cada una de sus 'artes V. En una continuaci$n8 'uspiria De )ro1und2s, De Auince7 recoge nue#a%ente el incidente 7 co%enta las esc'ticas res'uestas -ue el relato 'ro#oc$ al 'arecer en algunos de sus lectores: Aun-ue de edad desacostu%(rada%ente a#an&ada8 la da%a en cuesti$n #i#e toda#a< 7 de(o se,alar -ue entre sus de.ectos no se cont$ nunca la li#iandad de 'rinci'ios o la .alta de res'eto a la %=s escru'ulosa #eracidad8 sino8 'or el contrario8 los -ue se deri#an de la austeridad: la dure&a 7 la %elancola8 7 el no encontrar la %enor indulgencia ni 'ara con los de%=s ni 'ara con ella %is%a< 7 en el %o%ento de narrar este incidente8 7a %u7 anciana8 se /a(a /ec/o de#ota /asta el ascetis%o1 *or lo -ue 7o recuerdo8 aca(a(a de cu%'lir los nue#e a,os cuando8 6ugando a la orilla de un arro7o solitario8 se ca7$ en una de sus c/arcas %=s 'ro.undas1 Tras un 'erodo de tie%'o -ue nadie sa(e cu=nto dur$8 la sal#$ un la(rador -ue i(a ca(algando 'or un 'rado distante 7 la /a(a #isto salir una #e& a la su'er.icie8 'ero no antes de -ue /u(iese descendido a los a(is%os de la %uerte 7 atis(ado sus secretos /asta donde /a7a 'odido /acerlo una %irada /u%ana 7 'odido regresar1 En cierto %o%ento de este descenso 'areci$ /erirla un gol'e< de sus 'u'ilas surgi$ una lu%inosidad .os.$rica8 e in%ediata%ente se es'arci$ 'or su %ente un escenario .a(uloso1 En un %o%ento8 en lo -ue dura el 'ar'adeo de un o6o8 re#i#ieron todos los actos8 todos los 'ensa%ientos de su #ida anterior8 orden=ndose no de .or%a cronol$gica8 sino co%o 'artes de un todo si%ult=neo1 Esa lu& ilu%in$ retros'ecti#a%ente toda la tra7ectoria de su #ida8 /asta las so%(ras de la in.ancia8 -ui&= co%o la lu& -ue en#ol#i$ al a'$stol elegido R*a(loS en su ca%ino a Da%asco1 Sin e%(argo8 a-uella lu& .ue cegadora durante un instante8 %ientras -ue la de ella llen$ su %ente de una #isi$n celestial8 de .or%a -ue en su conciencia se /icieron o%ni'resentes en un %o%ento todos los detalles de esta #isi$n de alcance in.inito1 Algunos crticos /an reaccionado ante esta /istoria con gran esce'ticis%o1 *ero a'arte -ue8 desde entonces8 la /an con.ir%ado otras eC'eriencias .unda%ental%ente idnticas8 de las -ue /an in.or%ado 'ersonas distintas -ue /an estado en las %is%as circunstancias 7 -ue no /a(an odo nunca unas de otras8 lo #erdadera%ente aso%(roso no es la simultaneidad en -ue los /ec/os 'asados de su #ida8 aun-ue real%ente sucesi#os8 se /a(an ordenado en su aso%(rosa lnea de re#elaci$n1 Este no era sino un .en$%eno secundario< lo %=s 'ro.undo era la resurrecci$n en s 7 la 'osi(ilidad de resucitar de a-uello -ue /a(a dor%ido durante tanto tie%'o en el 'ol#o1 La #ida /a(a arro6ado un 'a,o %ortuorio8 tan denso co%o el ol#ido8 so(re todos los detalles de estas eC'eriencias8 7 de re'ente8 a una orden silenciosa8 a la se,al de una es'ecie de co/ete

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Raymond A.

lu%inoso lan&ado 'or la %ente8 el 'a,o se descorre 7 -ueda al descu(ierto /asta lo %=s 'ro.undo del escenarioW. En relaci$n con tie%'os %=s recientes8 es nota(le -ue los %ie%(ros de la Iglesia de )esucristo de los Santos del lti%o Da Rlos %or%onesS /a7an credo desde /ace %uc/os a,os en las eC'eriencias de casi %uerte -ue se cuentan unos a otros1 Tiene ta% (in gran inters el /ec/o de -ue el .a%oso 'si-uiatra Cari 2usta# )ung /a7a su.rido una eC'eriencia de casi %uerte8 -ue relata en el ca'tulo titulado 5"isiones>8 de su o(ra 9emories, Dreams, and Re1lections. Oscar LeYis8 un antro'$logo conte%'or=neo8 /a escrito un [li(ro .ascinante1 "os hi7os de ' nchez, (asado en sus estudios de la #ida de una .a%ilia %eCicana1 no de los %ie%(ros de la %is%a le cont$ una eC'eriencia de casi %uerte1 En el ca%'o de la literatura a'arecen ta%(in descri'ciones 'arecidas1 *ara citar s$lo dos e6e%'los8 en Adi5s a las armas, Ernest +e%ingYa7 /ace -ue el narrador cuente la sensaci$n -ue eC'eri%ent$ de encontrarse .uera de su 'ro'io cuer'o durante un %o%ento %u7 'r$Ci%o a la %uerte1 NEs %u7 interesante se,alar -ue8 segGn algunos8 se trata de una no#ela en gran %edida auto(iogr=.ica1P : Le$n Tolsto78 en "a muerte de $v n llych, descri(e la escena del .alleci%iento del 'rotagonista situando a ste en un es'acio oscuro 7 ca#ernoso8 en el -ue re%e%ora toda su #ida anterior8 'ara 'asar des'us a una deslu%(rante lu&1 Re'ito una #e& %=s -ue stos son s$lo algunos de los e6e%'los -ue se 'odran citar1 Le6os de tratarse de un .en$%eno reciente8 las eC'eriencias de casi %uerte nos /an aco%'a,ado durante %uc/o8 %uc/o tie%'o1

' OT-$% C# %TION %


Desde la 'u(licaci$n de Vida despu.s de la vida /e reci(ido nu%erosas 'reguntas de lectores del li(ro8 desde colegas en la %edicina 7 la ense,an&a8 a otras 'ersonas interesadas en el te%a1 Considero -ue %uc/as de ellas son de inters general8 7 a'ro#e c/o 'or tanto 'ara contestarles el .oro -ue %e 'ro'orciona este segundo li(ro1 :&o repercutir la discusi5n p4blica 3eneralizada de los detalles de este 1en5meno en la e0actitud de las 1uturas investi3aciones en este campo; Se trata e#idente%ente de un te%a delicado1 *lantea la 'osi(i lidad no s$lo de -ue in#estigaciones 'osteriores se #ean a.ectadas 'or la lectura de las 7a reali&adas8 sino ta%(in de -ue 'ersonas 'oco escru'ulosas a.ir%an /a(er 'asado 'or estas eC'eriencias 'ara lla%ar la atenci$n 7 atraer 'u(licidad8 o con el .in de alcan &ar algGn otro dudoso (ene.icio1 No o(stante8 aun-ue %i estudio8 al igual -ue los de la doctora BD(lerERoss 7 otros in#estigadores en este ca%'o8 'uede co%'licar el 'ro(le%a de se'arar el grano de la 'a6a8 sigo cre7endo -ue si se desea estudiar cient.ica%ente el .en$%eno /a7 'ri%ero -ue lla%ar la atenci$n so(re l1 La otra alternati#a sera conser#ar celosa%ente el secreto 'ro.esional8 7 est= rodeada ta%(in de o(6eciones 7 dudas1 Durante %uc/os a,os la 'regunta -ue %=s se %e /a .or%ulado /a sido: 5Si esos /ec/os son tan corrientes8 ?'or -u no se les /a dado %=s 'u(licidad@> *arece -ue a/ora entra%os en una eta'a en -ue la cuesti$n se con#ertir= en: 5Dado -ue se da tanta 'u(licidad a estos /ec/os8 ?'or -u %ara#illarnos de -ue sucedan tan .recuente%ente@>

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:)or qu. no emplea los nombres de las personas a las que ha entrevistado; :&o dar2a eso mayor credibilidad a su traba7o; Continuar con %i lnea de no citar no%(res1 +a7 #arias ra&ones 'ara actuar de ese %odo1 En 'ri%er lugar8 la gente -ue acude a % da 'or sentado -ue no #o7 a utili&ar sus no%(res1 Deseo continuar esta 'r=ctica8 'ara seguir o(teniendo relatos -ue la gente 'odra de6ar de contar%e si cre7eran -ue eso 'er%itira identi.icarles1 La lectura de los casos resultara %=s estre%ecedora si los aco%'a,ase de una .otogra.a de la 'ersona en cuesti$n 7 citase su no%(re 7 direcci$n8 co%o se /ara en un artculo 'eriodstico< 'ero eso no /ara %i estudio %=s cre(le desde un 'unto de #ista cient.ico1 Lo Gnico -ue8 en Glti%o eCtre%o8 'uede dotarle de %a7or cre di(ilidad es -ue otras 'ersonas descu(ren lo %is%o -ue 7o con casos distintos1 En %i o(ra no eCtraigo ninguna conclusi$n< s$lo 'redigo -ue otros indi#iduos -ue a(orden la %is%a 'ro(le%=tica8 (ien dis'uestos 7 diligente%ente8 'odr=n encontrar e6e%'los de eC'eriencias de casi %uerte -ue de%uestran todos 7 cada uno de los di#ersos .actores 7 eta'as de las eC'eriencias so(re las -ue 7o /e escrito1 :&o ser toda esta idea de una vida despu.s de la muerte nada m s que un ensue6o; Co%o a todos8 o al %enos a la %a7ora de nosotros8 nos gustara encontrar otra #ida des'us de la %uerte8 algunos 'ueden argu%entar -ue todas las 'rue(as -ue se 'resenten de(en ser #istas con descon.ian&a1 Este ti'o de ra&ona%iento est= %u7 eCtendi do8 'ero de(o se,alar -ue se 'uede inter'retar ta%(in en el otro sentido1 El /ec/o de -ue /a7a algo -ue la %a7ora de nosotros desee%os no i%'lica -ue no #a7a a ocurrir1 Zillia% )a%es lo eC'lic$ %u7 (ien cuando di6o -ue8 en rela ci$n con los te%as religiosos cu7a certe&a o .alsedad no .uese e%'rica%ente de%ostra(le8 no resulta %=s racional de6ar de creer en ellos 'or te%or a e-ui#ocarse -ue creer en ellos en la es'eran&a de acertar1 :Este inter.s por las e0periencias de casi muerte no ser acaso una moda pasa>era; No lo creo1 El inters 'or la naturale&a 7 sentido de la %uerte es una constante en toda la /istoria del 'ensa%iento occidental1 Casi todos los grandes .il$so.os /an a(ordado este 'ro(le%a8 7 'uede considerarse casi co%o el te%a (=sico de los escritos 7 siste%as .ilos$.icos de la %a7ora de ellos1 En segundo lugar8 el r='ido a#ance de las tcnicas %dicas de resurrecci$n garanti&a -ue8 en el .uturo8 nos tendre%os -ue ocu'ar cada #e& %=s de este .en$%eno1 Final%ente8 %uc/os %dicos de(en /a(er escuc/ado a 'acientes desa/uciados .or%ular esta sG'lica angustiada: 5*ero ?no 'uede decir%e nadie c$%o es la %uerte@> Creo -ue re'resenta un a#ance -ue sea%os ca'aces de arro6ar algo %=s de lu& so(re esta cuesti$n8 tanto si se conci(en las eC'eriencias de casi %uerte co%o indicios de %ortalidad8 co%o si se consideran si%'le%ente la consecuencia de /ec/os en Glti%o eCtre%o .isiol$gicos1 :'e ha mostrado, antes o despu.s de sus e0periencias, interesada por el ocultismo la 3ente con la que usted ha hablado; +e c/arlado 7a con %=s de trescientas 'ersonas -ue /an tenido eC'eriencias de casi %uerte1 En un gru'o tan grande no es sor'rendente encontrar algunos indi#iduos -ue %uestren cierto inters 'or te%as tales co%o la reencarnaci$n8 la co%unicaci$n con los es'ritus a tra#s de %diu%s8 la astrologa 7 otros .en$%enos ocultos1 No o(stante8 %e 'arece %u7 nota(le -ue de todos %is 'acientes s$lo seis o siete %ostraran inters 'or estos te%as8 antes o des'us de su eC'eriencia1 Casi ninguno de ellos /a eC'uesto %=s de una

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eC'eriencia eCtra,a o 'oco usual en el transcurso de sus #idas1 En general8 la gente -ue /e entre#istado no es de la -ue tiene .recuente%ente eC'eriencias .uera de lo corriente8 o con un inters su'erior al nor%al 'or los te%as relacionados con el ocultis%o1 :=a entrevistado al3una vez a ateos que hayan tenido esas e0periencias; Todas las 'ersonas con las -ue /e /a(lado 'rocedan de la tradici$n 6udeocristiana1 En ese conteCto8 la 'ala(ra 5ateo> e-ui#ale8 al %enos en 'arte8 a un tr%ino lleno de connotaciones8 -ue i%'lica una cierta inter'retaci$n de la 'ersonalidad8 los senti%ientos 7 las creencias1 En algunos casos8 el 5ates%o> 'uede no ser nada %=s -ue un co%'orta%iento 'ura%ente #er(al -ue en%ascara senti%ientos 'ersonales %u7 distintos8 -ui&= incluso 'ro.unda%ente religiosos1 Creo -ue sera casi i%'osi(le 'recisar el grado de anterior .e religiosa en estos casos8 7a -ue en nuestra sociedad todo el %undo est= co%o %ni%o eC'uesto a las ideas religiosas1 En #ista de ello8 el 'ro(le%a -ue se 'lanteara con cual-uier 'ersona sera deter%inar /asta -u 'unto se a.erra a conce'tos religiosos8 aun-ue sea inconsciente%ente1 Las 'ersonas a -uienes entre#ist -ue a.ir%aron carecer de creencias religiosas concretas antes de sus eC'eriencias8 con.esaron /a(er e%'e&ado a ace'tar co%o #erdaderas las doctrinas religiosas so(re la otra #ida des'us de 'asar 'or ese trance1 :Du. edades ten2an las personas que ha entrevistado; +e /a(lado con #arios adultos -ue %e contaron eC'eriencias -ue tu#ieron lugar cuando eran ni,os1 El %=s 6o#en de estos casos tena s$lo tres a,os1 No o(stante8 s$lo /a(l con un ni,o -ue %e /a7a contado una eC'eriencia de este ti'o8 7 .ue 'or coinciden cia1 Me la cont$ en una clnica 'edi=trica donde esta(a a7udando a tratarle1 La 'ersona de %a7or edad -ue /e entre#istado tena a'roCi%a da%ente setenta 7 cinco a,os cuando su.ri$ su eC'eriencia1 Me la cont$ a'enas dos %eses des'us1 Creo -ue la edad de la 'ersona tiene 'oco -ue #er con el contenido de la eC'eriencia en s1 *or su'uesto8 los 'ensa%ientos -ue 'asan 'or la %ente de un ni,o en este trance son %u7 distintos de los de un adulto8 7 los eC'resa ade%=s de %odo %u7 distinto1 :&o ser el ob7etivo de todo esto intentar 3lori1icar la muerte; No8 en a(soluto1 Creo -ue todos nos da%os cuenta de los as 'ectos negati#os de la %uerte1 La %uerte es ne.anda 'or-ue re'resenta la se'araci$n de los seres -ueridos8 7 'or los su.ri%ientos -ue 'ueden 'recederla1 Es ta%(in negati#a en el senti do de -ue /a7 gente -ue .allece 're%atura%ente sin /a(er tenido o'ortunidad de /acer las cosas -ue les /u(iera gustado /acer en la #ida1 <o 1allec2 y me resucitaron. 'in embar3o, no recuerdo nada de todo ello. :Du. es lo que 1ue mal; "arias 'ersonas %e /an eC'resado esta %is%a 'reocu'aci$n8 en res'uesta a la cual deseo .or%ular algunas o(ser#aciones1 Tal co%o 'use de relie#e en Vida despu.s de la vida, no todo el -ue so(re#i#e a una 5%uerte> clnica recuerda luego algo so(re ella1 +e /a(lado con %uc/as 'ersonas -ue no recuerdan nada1 No 'uedo detectar nin3una di.erencia entre los -ue tienen 7 los -ue no tienen esas eC'eriencias durante su 5%uerte> en lo relati#o a 'rocedencia religiosa o 'ersonalidad8 a las circunstancias o causa de la %uerte8 o a cual-uier otro .actor1

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no se 'regunta si un deter%inado 'orcenta6e de la gente -ue no recuerda nada no estar= ocultando inconsciente%ente la realidad< es decir8 si no /a(r= /a(ido una eC'eriencia de ese ti'o -ue8 'or una ra&$n u otra8 el su(consciente o(liga a la %ente consciente a 5ol#idar>1 Me gustara -ue nadie to%e la relaci$n de ele%entos co%unes -ue 7o /e ela(orado co%o un %odelo .i6o 7 eC/austi#o de c$%o debe ser una eC'eriencia de casi %uerte1 ECiste una ga%a enor%e%ente a%'lia de eC'eriencias8 con 'ersonas en las -ue se /an dado s$lo uno o dos de los .actores8 7 otras en las -ue se /an da do la %a7ora1 Antici'o -ue la lista 'or % descu(ierta eC'eri%entar= necesaria%ente au%entos8 %odi.icaciones 7 re.or%ulaciones1 No 'retende ser nada %=s -ue un %odelo te$rico a'roCi%ado8 7 se de(era e#itar la tentaci$n de trans.or%arla en un ideal .i6o e ina%o#i(le1 A1irma que no todo el mundo que su1re una muerte cl2nica apa rente tiene una de esas e0periencias. :Cu l es, pues, el porcenta7e; El ti'o de estudio -ue /e reali&ado no %e 'ro'orciona una (a se en -ue a'o7ar ese 6uicio1 En 'ri%er lugar8 %i %uestra de casos se inclina e#idente%ente 'or los -ue s /an tenido una de dic/as eC'eriencias1 De(ido a la naturale&a de la tarea -ue esto7 lle#an do a ca(o8 los -ue /an tenido las eC'eriencias tender=n %=s a cont=r%elas -ue los -ue su.rieron una %uerte clnica 7 no recuerdan nada1 Se %e /a .or%ulado .recuente%ente una 'regunta 'arecida en relaci$n con los .actores indi#iduales de las eC'eriencias de casi %uerte1 La gente 'regunta8 'or e6e%'lo8 cu=l es el 'orcenta6e de los -ue in.or%an /a(er atra#esado el tGnel8 #isto la lu&8 etc1 No /e intentado calcular -u 'orcenta6e de los entre#istados in.or%a de cada uno de estos ele%entos1 En 'ri%er lugar8 no se 'uede estar seguro de -ue 'or-ue una 'ersona no inclu7era un ele%ento deter%inado en la narraci$n de su eC'eriencia8 el ele%ento no estu#iese 'resente1 *uede /a(erlo ol#idado8 o /a(er tenido alguna ra&$n 'ara no %encionarlo1 En segundo lugar8 no %e /e %olestado en contarlo8 7a -ue con ello s$lo se conseguira una %agia 'seudocient.ica de los nG%eros1 +a(ra resultado %u7 sencillo ilustrar los dos li(ros con gr=.icos 7 diagra%as -ue %ostrasen tales ci.ras 7 'orcenta6es1 No o(stante8 co%o %i %uestra de casos no es aleatoria8 7 no se /a reco'ilado en circunstancias controladas8 tales gr=.icos 7 diagra%as e-ui#aldran s$lo a un autoenga,o 7 careceran de #alide& cient.ica1 La Gnica .or%a de res'onder satis.actoria%ente a 'reguntas co%o stas desde un 'unto de #ista cient.ico sera reali&ando estudios 'ros'ecti#os co%o los -ue intentar descri(ir con %=s detalle en el A'ndice1 *or e6e%'lo8 ca(e in#estigar los 'r$Ci%os doscientos cincuenta casos de intentos logrados de resurrecci$n cardio'ul%onar en un /os'ital deter%inado8 en condiciones controladas8 7 'ara co%'ro(ar unas /i'$tesis eC'eri%entales dadas1 A 'esar de la .alta de 'rue(as estadsticas8 creo -ue las eC'eriencias de casi %uerte co%o las 'or % descritas son (astante corrientes en las 'ersonas -ue /an sido 5resucitadas>1 Me atre#o a 'redecir -ue cual-uier in#estigador -ue inicie un estudio de este ti'o con (uena dis'osici$n e inters se encontrar= con un a%'lio nG%ero de casos1 :=a entrevistado al3una vez a una persona acerca de una e0periencia de casi muerte poni.ndola en situaci5n de hipnosis; En cierta ocasi$n 'ens -ue8 con 'acientes -ue lo ace'taran #oluntaria%ente8 ste 'odra resultar un %todo .ruct.ero de in#estigaci$n1 De /ec/o8 %e encontra(a en las eta'as 'reli%inares de la 'lani.icaci$n de una in#estigaci$n de este ti'o en cola(oraci$n con un /i'noti&ador %dico /=(il 7 eC'eri%entado1 No o(stante8 se nos ocurri$ -ue8 te$rica%ente8 'odra resultar 'eligroso de#ol#er a una 'ersona al %o%ento de su %uerte clnica8 'ues el su(consciente se to%a las sugerencias /i'n$ticas %u7 al 'ie de la letra1 Ade%=s8 la sugesti$n /i'n$tica 'uede tener e.ectos sor'rendentes 7 %u7 eCtra,os so(re el organis%o 7 su

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.unciona%iento1 Se dice8 'or e6e%'lo8 -ue se 'uede conseguir -ue en la 'iel de una 'ersona /i'noti&ada a'are&ca una a%'olla li%it=ndose a sugerirle -ue se le /a ro&ado con un o(6eto %u7 caliente1 En #ista de ello8 'ensa%os -ue8 o(edeciendo a la sugerencia 8de #ol#er %ental%ente al %o%ento de su 5%uerte> clnica8 una 'ersona 'odra eC'eri%entar todos los su.ri%ientos e incidencias de la %uerte1 *or lo tanto8 no 'usi%os nunca en 'r=ctica este eC'eri%ento1 +ace %u7 'oco tie%'o %e /e enterado de -ue un eC'eri%ento de este ti'o ter%in$ con un 'aro cardiaco del 'aciente8 -ue tu#o -ue ser reani%ado1 Ni -ue decir tiene -ue desa'rue(o este ti'o de eC'eri%entos1 ?Se deber2a in1ormar de estas e0periencias a pacientes cl2nicamente desahuciados; Esta es una 'regunta -ue %e /an .or%ulado #arios %dicos1 Ni 7o %is%o /e llegado a encontrar una res'uesta satis.actoria8 'ues se dan nu%erosas #aria(les1 *or el lado negati#o8 ca(e argu%entar -ue el conoci%iento de las %is%as 'uede trastornar a 'ersonas -ue crean en una teologa .i6a -ue %antenga -ue8 des'us de la %uerte8 se 'roducen /ec/os de ti'o %u7 distinto8 o -ue no ocurre nada en a(soluto1 En este caso8 ca(e argu%entar -ue no se les de(era in.or%ar8 'ues 'uede desconcertarles8 es'ecial%ente si /an llegado 7a a ace'tar la %uerte 'or otras #as1 *or otro lado8 /e escuc/ado ra&ona%ientos en el sentido de -ue /a7 'ersonas a las -ue s se de(eran co%unicar estas eC'eriencias8 'ues si no son ciertas8 7 no /a7 nada %=s all= de la %uerte8 no se las /ace da,o alguno8 %ientras -ue si lo son8 la gente 'uede estar %e6or 're'arada 'ara lo -ue les es'era1 El "ibro ,ib@tano de los 9uertos se escri(i$ a'arente%ente con este .in1 na de las ideas en -ue se (asa(a era -ue 'oda ser ledo 'or los -ue se esta(an %uriendo H-ue 'odan seguir le7ndolo algGn tie%'o aun des'us de %uertosE8 con lo -ue dis%inuira su desconcierto ante los di.erentes trances 'or -ue i(an atra#esando1 Creo -ue la res'uesta de.initi#a a esta 'regunta de'ende del ti'o de 'ersonas de -ue se trate1 Los %dicos tendran -ue (asarse en su diagn$stico clnico8 en su conoci%iento de la 'ersonalidad del 'aciente8 7 en la relaci$n concreta entre doctor 7 'acien te -ue se /a7a esta(lecido1 En cual-uier caso8 dentro de %u7 'oco esta cuesti$n 'uede resultar 'ura%ente acad%ica8 'ues estas eC'eriencias resultan cada #e& %=s conocidas1 Ca(e %encionar a este res'ecto la 'ro'uesta .or%ulada 'or una 'edatra -ue /a tenido -ue ocu'arse de nu%erosos 'acientes clnica%ente desa/uciados1 Sugiere -ue las 'ersonas -ue /an tenido eC'eriencias de casi %uerte las co%'arten con indi#iduos clnica%ente desa/uciados -ue %uestran inters 'or escuc/arlas1 :C5mo debe uno responder cuando un conocido, o un paciente, le cuenta una e0periencia de este tipo sin hab.rselo pedido; Esta cuesti$n se %e /a 'lanteado de un %odo %u7 'ersonal1 Aun-ue 'are&ca eCtra,o8 no /e entre#istado a ningGn 'aciente a -uien 7o %is%o /u(iese contri(uido a de#ol#er la #ida1 No o(stante8 durante %i .or%aci$n %dica %e encontr con dos 'acientes -ue8 es'ont=nea%ente8 %e relataron eC'eriencias de casi %uerte1 En a%(os casos las eC'eriencias /a(an tenido lugar algunos %eses antes 7 en ninguno de ellos le /a(a 'reguntado 7o al 'aciente nada relacionado con este te%a1 Se li%itaron a recordar sus eC'eriencias en el transcurso de una con#ersaci$n co%o la -ue /a(itual%ente %antiene un %dico con su 'aciente1 Encontr a%(os casos sor'rendentes8 7a -ue 'arecan con.ir%ar %i teora de -ue la causa de -ue los %dicos no /a7an re'arado /asta a/ora %uc/o en este .en$%eno radica si%'le%ente en -ue no 'restan atenci$n cuando sus 'acientes les cuentan este ti'o de sucesos1 no de los 'acientes era un /o%(re de edad a#an&ada8 con una en.er%edad de la 'iel< el

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otro8 un %uc/ac/o de doce a,os8 algo retrasado %ental8 con una en.er%edad endocrina congnita1 Ninguno de ellos sa(a -ue 7o /a(a estado reali&ando un estudio so(re las eC'eriencias de casi %uerte1 A%(as con.esiones %e cogieron tan de sor'resa8 -ue no llegu a /acer nada en relaci$n con las %is%as1 En los dos casos %e li%it a .or%ular algGn ino cuo co%entario del ti'o de 5IAu interesanteJ>8 7 no .ui %=s all=1 Su'ongo -ue en a-uella 'oca consider -ue los 'acientes (usca(an a7uda 'ara un 'ro(le%a %dico concreto 7 -ue la clnica no era el lugar %=s adecuado 'ara 'roseguir este ti'o de con#ersaci$n1 Ta%'oco suger a ninguno de los dos 'acientes -ue 7a /a(a tenido conoci%iento de eC'eriencias de este ti'o con anterioridad1 Cuando 'ienso en ello8 %e siento cul'a(le de no /a(er co% 'artido %is conoci%ientos so(re el te%a con estas dos 'ersonas1 Aui&= el %e6or a'o7o -ue 'odra /a(erles 'restado /u(iera sido /acerles sa(er -ue estas eC'eriencias les /a(an ocurrido ta%(in a otros1 Actual%ente 'ienso -ue8 de'endiendo sie%'re de la relaci$n concreta entre %dico 7 'aciente8 se 'uede res'onder diciendo %=s o %enos lo siguiente:>Esas eC'eriencias eCisten8 7 son %uc/os los -ue /an in.or%ado acerca de las %is%as1 Aun-ue8 desde un 'unto de #ista cient.ico 7 %dico8 no se 'uede dar una eC'licaci$n concreta de -u re'resentan8 la eC'eriencia de(e /a(er signi.icado %uc/o 'ara usted1 En Glti%o eCtre%o8 usted %is %o ser= -uien tenga -ue co%'renderla e interrogarla dentro de su 'ro'ia #ida1 *uede ser#irle de a7uda la lectura de los grandes teCtos religiosos 7 la discusi$n con otras 'ersonas -ue /a7an tenido ta%(in estas eC'eriencias8 o -ue /a7an in#estigado o re.leCionado so(re las %is%as>1
RE!"E#$%&E' '%(RE V$DA DE')*+' DE "A V$DA

:A1ecta el hecho de que uno conozca tales e0periencias a los cuidados que presta a un paciente a3onizante; Este es un te%a %u7 co%'le6o1 na de las cosas -ue se %e ocurre es -ue se de(er= ser %u7 'rudente con lo -ue se dice durante los intentos de resurrecci$n8 aun-ue 'are&ca o(#io -ue el 'aciente es irrecu'era(le1 Muc/os %dicos se /an -uedado de 'iedra al or a sus 'acientes re'etir sus o(ser#aciones des'us de una reani%aci$n conseguida1 Cono&co un %dico -ue en su #ida 'ro.esional tiene -ue tratar a nu%erosos 'acientes clnica %ente desa/uciados1 Aun antes de leer %i estudio8 conoca %uc/as eC'eriencias co%o las 'or % descritas1 +a to%ado la costu%(re de 'er%anecer con sus 'acientes durante un rato des'us de su %uerte8 7 seguir /a(indoles1 Lo %=s interesante es -ue lo /ace a 'esar de -ue 'ersonal%ente cree -ue las eC'eriencias de casi %uerte no son nada %=s -ue 'rocesos .isiol$gicos -ue continGan durante un tie%'o en la %ente incluso des'us de /a(erse 'arado el cora&$n8 :Du. implicaciones contienen los estudios de los 1en5menos de casi muerte para los problemas .ticos relativos al mantenimiento arti1icial de la vida, aun despu.s de que las 1unciones cerebrales hayan quedado irreversiblemente da6adas; Las i%'licaciones de estos estudios 'ueden ser %u7 i%'ortan tes 'ara los casos de %anteni%iento arti.icial de las .unciones #itales1 No o(stante8 en el %o%ento actual la in#estigaci$n en este ca%'o se /alla toda#a en una eta'a tan rudi%entaria -ue no ca(e eCtraer conclusi$n alguna1 Aun en el caso de -ue se die ra co%o /ec/o cient.ico 'ro(ado la realidad de los .en$%enos de casi %uerte8 7 no co%o algo 'erteneciente al ca%'o de lo anecd$tico 7 'ura%ente es'eculati#o8 'ersistiran los dile%as ticos1

No o(stante8 con res'ecto a Na cuesti$n concreta de la eutanasia %i o'ini$n es %=s dog%=tica1 Me o'ongo a la %is%a 'or ra&ones ticas8 7 no la reco%endara en ninguna circunstancia1

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!ormo parte de un equipo m.dico de ur3encia y ten3o muchas veces que participar en la reanimaci5n de pacientes aparentemente muertos. 9e preocupa mucho que al3unos de estos pacientes me di3an, como ocurre en ocasiones, que les molestaron nuestros es1uerzos por devolverles a la vida, ya que estaban teniendo una de estas e0periencias. :C5mo se puede resolver emociona>mente este problema; :o ta%(in /e odo /istorias de este ti'o8 de la(ios tanto de %dicos co%o de 'acientes1 No o(stante8 7 'or lo -ue 7o s8 esta reacci$n /a sido s$lo %o%ent=nea1 Las %edidas de reani%aci$n 'ueden %olestarles de %o%ento8 'ero al ca(o de unas cuantas /oras8 das o se%anas8 su actitud #ara1 Se %uestran 'or lo general %u7 agradecidos de -ue se les /a7a concedido una 5segunda o'ortunidad>1 Al3unos de sus pacientes han dicho que de estas e0periencias dedu7eron que las dos metas m s importantes en la vida eran la capacidad de amar a los dem s y la acumulaci5n de conocimiento. :)odr2a contar m s cosas ai respecto; :Du. tipo de amor; :Du. clase de conocimiento; Tanto 5a%or> co%o 5conoci%iento> son 'ala(ras su%a%ente a%(iguas1 Aun-ue eC'resan conce'tos %u7 distintos8 las 'ala(ras griegas philos, eros 7 3ape 'ueden traducirse las tres 'or 5a%or>1 *or el tono de las 'ersonas -ue cuentan estas eC'eriencias8 de du&co -ue el ti'o de a%or en -ue 'iensan se a'roCi%a %=s al conce'to de 3ape. *uede caracteri&arse8 en tr%inos generales8 co%o el ti'o de a%or des(ordante8 es'ont=neo e in%oti#ado -ue se siente /acia los de%=s8 a 'esar de sus de.ectos1 De %odo 'arecido8 las 'ala(ras griegas episteme 7 techne, de signi.icado ta%(in %u7 distinto8 se traduciran a%(as 'or 5conoci%iento>1 Tal co%o se deduce de los tr%inos deri#ados 5tecnologa> 7 5tcnica>8 techne tiene .unda%ental%ente -ue #er con lo -ue ca(ra cali.icar co%o a'licaci$n del conoci%iento1 Episteme se re.iere %=s a los ti'os de conoci%iento .=ctico 7 te$rico1 O7endo los relatos de eC'eriencias de casi %uerte8 la i%'resi$n -ue saco es -ue el ti'o de conoci%iento al -ue se re.iere la gente tiene %=s -ue #er con este segundo conce'to1 Nadie 'arece #ol#er a la #ida con el deseo a'asionado de8 'or e6e%'lo8 a'render a %ontar en (icicleta8 a 'esar de -ue 'uede cali.icarse de 5conoci%iento> el sa(er %ontar en (icicleta1 \lti%a%ente le /e #enido 'idiendo a la gente -ue /a tenido eC'eriencias de casi %uerte -ue eC'li-uen lo %e6or -ue 'uedan el ti'o de a%or 7 de conoci%iento -ue considera(an tan i%'ortante1 no de ellos era un indi#iduo de unos cuarenta a,os -ue /a(a su.rido un gra#e accidente de coc/e1 Le lle#aron a un /os'ital en el -ue le consideraron insal#a(le8 'ero 5resucit$>1 En una entre#ista %antenida un %es des'us8 %e %ani.est$ lo siguiente: RSo(re el a%orS Bien8 %e 'regunt$ so(re el a%or1 ?+asta -u 'unto /a(a a'rendido a a%ar@ Lo -ue %e 'regunta(a %e 'areca entonces e#idente8 'ero Iresulta tan di.cil de eC'licar a/oraJ Desea(a /acer%e co%'render -ue se trata(a de la clase de a%or -ue no tiene nada -ue #er con /u%illar o re(a6ar a la gente1 Lo -ue %e 'regunta(a es si 'oda a%ar a la gente a 'esar de conocerla (ien8 a 'esar de sus de.ectos1 RSo(re el conoci%ientoS Ta%(in se %encion$ los conoci%ientos -ue /a(a ad-uirido111 ?Au ti'o de conoci%iento@ Bueno8 resulta di.cil de eC'licar8 7a sa(e1 *ero el conoci%iento de las cosas (=sicas8 de las causas de las cosas8 los 'rinci'ios uni#ersales (=sicos1118 de los .actores -ue /acen -ue siga .uncionando el uni#erso111 Se %e di6o -ue eso sera i%'ortante all ta%(in111 Los .rag%entos -ue re'rodu&co a continuaci$n 'ertenecen a la entre#ista %antenida con un a%a de casa de casi cuarenta a,os8 -ue /a(a tenido co%'licaciones tras una o'eraci$n -uirGrgica 7 su.rido un 'aro cardiaco1 RSo(re el a%orS Me %ostr$ todo lo -ue /a(a /ec/o8 7 luego %e 'regunt$ si esta(a satis.ec/a

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con %i #ida111 Le interesa(a el a%or1 Se trata(a de a%or1 : se re.era a esa clase de a%or -ue %e i%'ulsa a enterar%e si %i #ecino est= (ien ali%entado 7 #estido8 7 a desear a7udarle si no es as 1 RSo(re el conoci%ientoS El ti'o de conoci%iento a -ue se re.era era et conoci%iento %=s 'ro.undo8 el relacionado con el al%a111< sa(idura le lla%ara 7o1 Es e#idente -ue8 en las re#isiones de sus #idas de -ue estas 'ersonas /a(an sido testigos8 el o(6eti#o en -ue se 'ona %=s n.asis era el del a%or1 Cuando el ser lu%inoso %enciona(a el conoci%iento8 sola /acerlo de .or%a casual 7 co%o de 'asada1 *areca dar a entender -ue el a'rendi&a6e no era algo -ue se detena cuando la gente %ora8 sino -ue 'roseguira aun cuando .uesen a 'er%anecer all 'ara sie%'re1 Con#iene tener en cuenta -ue la discusi$n se #e co%'licada 'or el /ec/o de -ue la gente suele a.ir%ar -ue 'ara 'oder eC'resar 'lena%ente todo el i%'acto de su eC'eriencia necesitaran un lengua6e -ue su'era sus ca'acidades1 Las 'ala(ras -ue son ca'aces de e%'lear resultan inadecuadas1 De /ec/o8 las realidades Glti%as a -ue se re.ieren son ina're/ensi(les1

ECiste otra 'ala(ra griega8 sophia, -ue ta%(in se re.iere al conoci%iento1 *odra traducirse 'or 5sa(idura>8 7 resulta %u7 signi.icati#o -ue ste sea 'recisa%ente el tr%ino -ue a'arece en uno de los relatos a-u citados1 Tanto sophia co%o 5sa(idura> 'oseen8 si es -ue se 'uede decir de este %odo8 una di%ensi$n tica a'arte de la 'ura%ente .=ctica1 Se suele entender -ue un /o%(re sa(io es a-uel -ue no s$lo 'osee conoci%ientos8 sino -ue es ta%(in ca'a& de a'licarlos de .or%a %oral%ente correcta1 La narraci$n citada da a entender un as'ecto %oral en la acu%ulaci$n de conoci%iento1 :)uede la 3ente tener e0periencias parecidas o id.nticas a las que usted ha descrito sin necesidad de morir o de ni tan siquiera estar cerca de la muerte; *arece ser -ue s1 Muc/a gente %e /a relatado eC'eriencias de encontrarse .uera de su 'ro'io cuer'o -ue se 'rodu6eron es'ont=nea%ente1 La gente -ue las tu#o no esta(a clnica%ente 5%uerta>8 ni tan si-uiera en.er%a o en di.icultades1 Ade%=s8 en la %a7ora de los casos no eran algo (uscado1 Se 'rodu6eron de .or%a a(soluta%ente sor'resi#a1 Las eC'eriencias de casi %uerte se 'arecen ta%(in en %uc/os as'ectos a las #isiones %sticas 7 religiosas descritas 'or los grandes 'ro.etas del 'asado1 Sin duda se 'odran citar %uc/os %=s e6e%'los de si%ilitudes1 No o(stante8 no /e (uscado relatos de este ti'o8 ni (uceado en los -ue %e /an sido co%unicados1 Esto no se de(e a -ue no est interesado en ellos8 sino si%'le%ente a -ue /e encontrado %ateriales %=s -ue su.icientes -ue %e %antengan ocu'ado centr=ndo%e en a-uellos en los -ue se 'roduce un encuentro en los u%(rales de la %uerte1 Si se %e 'idiera -ue eC'licase estas si%ilitudes 7 se %e 'er%itiera ec/ar la i%aginaci$n al #uelo8 se %e ocurriran %uc/si%as 'osi(les eC'licaciones1 Su'onga%os8 'or e6e%'lo8 -ue eCiste una continuaci$n directa de la #ida tras la %uerte .sica1 Si es as8 de (e /a(er algGn %ecanis%o8 cor'oral o es'iritual8 o 'uede -ue de a%(os ti'os8 -ue8 en el %o%ento de la %uerte8 li(ere la 'si-uis8 el al%a No lo -ue -uiera lla%=rseleP1 *ero no 'ense%os -ue nuestros %ecanis%os cor'orales .uncionen a la 'er.ecci$n todo el tie%'o1 Los $rganos de nuestro cuer'o .uncionan %al en ocasiones 7 nuestra ra&$n8 'erce'ci$n o 'ensa%iento nos 'ueden inducir a #eces a error1 An=loga%ente8 no tene%os ninguna ra&$n 'ara dar 'or sentado -ue este /i'ottico %ecanis%o -ue li(era el al%a del cuer'o .uncione a la 'er.ecci$n en todo %o%ento1 ?No 'uede ser -ue di.erentes ti'os de situaciones8 tensiones8 etc18 'ro#o-uen algunas #eces un .unciona%iento 're%aturo de este %ecanis%o@ Si .uese as8 se eC'licara la si%ilitud entre las eC'eriencias de casi %uerte 7 los de%=s ti'os de eC'eriencias8 co%o la de sentirse .uera del 'ro'io cuer'o1 *odra eC'licar asi%is%o el /ec/o de -ue los

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.en$%enos descritos 'or a-uellos -ue se encuentran en situaciones de 'eligro de %uerte8 aun sin su.rir la %enor lesi$n8 sean idnticos a las eC'eriencias de los -ue son reani%ados tras una a'arente 5%uerte> clnica1 Acaba de decir que las visiones m2sticas son en muchos aspectos similares a las e0periencias de casi muerte. :En cu les; En esta 'oca %uc/a gente 'arece identi.icar 5%isticis%o> con el 5%isticis%o oriental>1 ECiste no o(stante una larga /istoria de #isiones %sticas en la tradici$n occidental1 San Agustn8 San Francisco de Ass8 Teresa de A#ila8 el %aestro EcF/ardt 7 )uana de Arco 'odran ser cali.icados todos de %sticos1 En su .a%oso estudio8 ,he Varieties o1 Reli3ious E0perience, Zillia% )a%es da la siguiente lista de caractersticas de las #isiones %sticas:

/. $ne1abilidad. no de los rasgos 'or los -ue 7o cali .icara de %stico un estado de la %ente es de car=cter negati#o1 El su6eto -ue lo /a eC'eri%entado a.ir%a de in%ediato -ue es i%'osi(le de descri(ir8 -ue las 'ala(ras no 'ueden re.le6ar ni re%ota%ente su contenido111 ,. $ntuici5n mental. Los -ue 'asan 'or esos trances 'arecen considerarlos ta%(in co%o estados de conoci%iento1 En ellos #islu%(ran 'ro.undas #erdades ineC'lora(les 'or el intelecto discursi#o111
Estas dos caractersticas (astaran 'ara cali.icar de %stico un estado8 al %enos en el sentido -ue 7o le do7 a la eC'resi$n1 ECisten otras dos cualidades8 %uc/o %enos %arcadas8 'ero -ue se suelen dar ta%(in1 Son:

0. ,ransitoriedad. Los estados %sticos no 'ueden 'rolongarse durante %uc/o tie%'o1 Sal#o en raros casos8 %edia /ora o8 co%o %=Ci%o8 una /ora o dos8 'arecen ser el l%ite tras el cual se disuel#en en la lu& de la #ida cotidiana111 1. )asividad. Aun-ue la a'arici$n de los trances %sticos 'uede 'ro'iciarse %ediante o'eraciones #oluntarias 're#ias8 co%o concentrar la atenci$n8 reali&ar deter%inados e6ercicios .sicos8 u otras -ue 'rescri(en los %anuales de %isticis%o8 una #e& -ue se /a 'roducido la caracterstica 'rdida de consciencia8 el %stico siente co%o si se le /u(iese des'o6ado de #oluntad 'ro'ia8 78 de /ec/o8 algu nas #eces co%o arre(atado 7 retenido 'or una .uer&a su'erior1 Esta segunda 'eculiaridad conecta los estados %sticos con deter%inados .en$%enos concretos de la do(le 'ersonalidad o 'ersonalidad alternati#a8 tales co%o la ca'acidad 'ara la 'ro.eca8 la escritura auto%=tica o el trance de un %diu%1 No o(stante8 cuando estos Glti%os rasgos est=n %u7 'ronunciados8 'uede no recordarse luego en a(soluto el .en$%eno8 7 carecer de resonancia 'ara la #ida interior del su6eto8 en la cual8 'or as decirlo8 re'resenta algo as co%o una interru'ci$n1 Los estados %sticos 'ro'ia%ente dic/os no son nunca una si%'le interru'ci$n1 Sie%'re -ueda algGn recuerdo de su conte nido 7 un 'ro.undo senti%iento de su i%'ortancia1 Modi.ican la #ida interior del su6eto en los inter#alos de tie%'o entre los cuales se 'roducen1 Resulta sin e%(argo %u7 di.cil introducir di#isiones ta6antes en este ca%'o8 'ues se encuentran en l todo ti'o de %atices 7 co%(inaE ciones K
Otros autores /an a'untado caractersticas adicionales1 Dos e6e%'los son la alteraci$n del sentido del tie%'o 7 el es'acio 78 en %uc/os casos8 el e.ecto integrador de la #isi$n en la 'ersonalidad 7 consiguiente .or%a de #ida del indi#iduo en cuesti$n1 Todos los criterios anterior%ente eC'uestos resultan de un %odo u otro a'lica(les al caso de las eC'eriencias de casi %uerte1 ECisten no o(stante otras caractersticas %u7 corrientes

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en las eC'eriencias de casi %uerte -ue no se descri(en de .or%a destacada co%o as'ectos de las eC'eriencias de los grandes %sticos de la /istoria1 La re#isi$n glo(al de la 'ro'ia #ida es una de ellas1 :A1irma la 3ente que su sentido del tiempo cambia durante estas e0periencias; Suelen in.or%ar -ue durante las eC'eriencias de casi %uerte el tie%'o se altera1 Esto a'arece en lugar destacado en narraciones co%o la de una %u6er -ue8 en el transcurso de una a'arente 5%uerte> clnica8 cre7$ encontrarse en un %edio 'aradisia co1 Cuando le 'regunt cu=nto tie%'o le 'areci$ -ue dura(a8 %e res'ondi$: 5Se 'odra decir -ue un %inuto o -ue die& %il a,os1 Eso no ca%(ia nada>1 Ta%(in8 un /o%(re -ue se encontr$ atra'ado en una eC'losi$n 7 un incendio8 se sinti$ .lotar 'or enci%a de su cuer'o 7 conte%'l$ c$%o los de%=s corran a sal#arle1 Dice -ue en ese %o%ento lo -ue le rodea(a .sica%ente 'areci$ desa'arecer 'or co%'leto8 7 se le 'resent$ una re#isi$n de toda su #ida8 %ientras la 5discuta> en 'resencia de )esucristo1 Cuando se le 'regunt$ cu=nto 'areci$ durar esa re#isi$n8 se,al$ -ue si le o(ligase a decirlo en tr%inos te%'orales tendra -ue .i6arlo en una /ora co%o %ni%o1 Sin e%(argo8 cuando reci(i$ la orden de#ol#er 7 las i%=genes desa'arecieron8 #ol#i$ a #er lo -ue le rodea(a .sica%ente1 Las 'ersonas -ue corran a sal#arle le 'arecieron co%o 5congeladas> en las %is%as 'osturas en -ue las #io antes de iniciarse la #isi$n1 Cuando se sinti$ #ol#er a su 'ro'ia cuer'o8 la acci$n se aceler$ nue#a%ente1 Estos e6e%'los 7 otros %uc/os ilustran -ue durante las eC'eriencias de casi %uerte8 7 utili&ando las 'ala(ras de una tercera 'ersona8 5El tie%'o all no es co%o el de a-u>1 Ca(e se,alar -ue ste es un rasgo %=s en el cual las eC'eriencias de casi %uerte se ase%e6an a las #isiones %sticas1 :E0perimenta do>ores la 3ente que se siente 1uera de sus cuerpos durante las e0periencias de casi muerte; Muc/a gente %e /a contado -ue %ientras se sentan co%o .uera de sus 'ro'ios cuer'os no eC'eri%enta(an dolor alguno8 aun-ue antes los dolores 'odan /a(er sido intensos1 Algunos %e /an in.or%ado con aso%(ro -ue8 aun-ue 'odan #er a los %dicos o a otro 'ersonal %dico gol'e=ndoles el 'ec/o8 cla#=ndoles agu6as en los (ra&os8 etc18 %ientras se sentan co%o .uera de sus cuer'os todas esas acti#idades no les causa(an dolor alguno1 *or otro lado8 %e /an contado -ue tan 'ronto #ol#an a sus cuer'os8 se a'odera(a de ellos el dolor1 =a mencionado casos de e0periencias de casi muerte de lar3a duraci5n. :C5mo es posible que esta 3ente volviese a la vida sin que su cerebro resultase 3ravemente da6ado; Se 'ueden citar #arias ra&ones1 En 'ri%er lugar8 durante los 'rocesos de reani%aci$n sigue reci(iendo sangre 78 'or tanto8 el oCgeno 7 ele%entos #itales -ue sta contiene1 En esto consiste el %asa6e cardiaco: en /acer -ue ia sangre siga circulando aun-ue no lata el cora&$n1 En segundo lugar8 otras condiciones8 co%o8 'or e6e%'lo8 las #ariaciones de te%'eratura8 'ueden a.ectar ta%(in al grado /asta el cual el cere(ro 'ueda resultar da,ado1 El cere(ro de una 'ersona -ue 6usto antes de 5%orir> tu#iese ciento cinco grados de te%'eratura NFa/ren/eitP se deteriorara %uc/o %=s de 'risa -ue el de una 'ersona cu7a te%'eratura se /u(iese /ec/o descender1 En realidad8 durante o'eraciones co%o las -ue se e.ectGan a cora&$n a(ierto se 'ara el cora&$n durante largos 'erodos sin -ue resulte da,ado el cere(ro1 Esto se consigue %ediante el uso de tcnicas /i'otr%icas8 reduciendo arti.icial%ente la te%'eratura del

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cere(ro1 As8 aun-ue %uc/os /a7an odo -ue tras cinco %inutos sin oCgeno los intentos de reani%aci$n de(en a.ectar necesaria%ente al cere(ro8 se trata s$lo de una regla eCcesi#a%ente si%'li.icada1 Cuando se estudia las co%'le6as circunstancias de los in tentos de reani%aci$n /a7 -ue to%ar en cuenta otros %uc/os .actores de todo ti'o1 De /ec/o8 entre los 'acientes 5resucitados> des'us de un 'aro cardiaco no suele ser .recuente -ue el cere(ro resulte gra#e%ente da,ado1

=a dicho usted que, debido a los avances en las t.cnicas de reanimaci5n, las e0periencias de casi muerte se han hecho mucho m s corrientes en las 4ltimas d.cadas. :=a habido ai34n tipo de resurrecci5n antes de la aparici5n de la medicina moderna; La resurrecci$n8 de una .or%a u otra8 es una tcnica %u7 anti gua1 Escritos %dicos .enicios de /ace %iles de a,os descri(an 7a tcnicas de resurrecci$n %ediante el (oca a (oca1 En la Bi(lia8 li(ro de los Re7es8 II8 V:KXEUM8 encontra%os ta%(in el siguiente sor'rendente relato: : cuando el ni,o creci$8 se ca7$ un da8 7 entonces se dirigi$ a su 'adre8 -ue esta(a con los segadores8 7 le di6o: 5IMi ca(e&a8 %i ca(e&aJ> : el 'adre le di6o a un 6o#en: 5Ll#alo con su %adre>1 : cuando le .ue lle#ado a su %adre8 'er%aneci$ sentado en sus rodillas /asta %edioda8 7 entonces %uri$1 : ella se incor'or$8 lo de6$ so(re el lec/o8 cerr$ la 'uerta 7 sali$111 Ensill$ un asno 7 le di6o a su sir#ienta: 5"e111> La sir#ienta se dirigi$ al /o%(re de Dios111 : l se le#ant$ 7 la sigui$1 : cuando Elias lleg$ a la casa8 #io -ue el ni,o esta(a %uerto8 ec/ado so(re el lec/o1 Entonces entr$8 cerr$ la 'uerta tras ellos dos 7 or$ al Se,or1 : luego se incor'or$ 7 se ec/$ so(re el ni,o8 'uso su (oca so(re la de l8 7 sus o6os so(re sus o6os8 7 sus %anos so(re sus %anos< 7 se eCtendi$ so(re el ni,o< 7 la carne del ni,o co%en&$ a calentarse1 Luego se incor'or$8 recorri$ la casa de un lado a otro8 7 #ol#i$ 7 se tendi$ nue#a%ente so(re el ni,o< ste estornud$ #arias #eces8 7 luego a(ri$ los o6os1 : cuando la %adre entr$8 le di6o: 5To%a8 /e a-u a tu /i6o>1 Ella ca7$ a sus 'ies8 se inclin$ /asta el suelo8 cogi$ a su /i6o 7 se %arc/$1 En el li(ro de los Re7es I8 K M 8 se encuentra una /istoria si%ilar aun-ue no tan 'or%enori&ada1 n interesante detalle del '=rra.o anterior%ente citado es -ue8 al resucitar8 el

ni,o estornudase Es una creencia 'o'ular de %uc/os 'ue(los -ue el estornudo re're senta una se,al de -ue el al%a /a #uelto a entrar en el cuer'o des'us de /a(erlo a(andonado 'or (re#e tie%'o1 Este curioso 'or%enor re.le6a 'ro(a(le%ente dic/a creencia1 Entre las tcnicas de reani%aci$n conocidas 7 utili&adas en tie%'os antiguos .igura(a la a'licaci$n de calor al a(do%en de la #cti%a< otra era la .lagelaci$n: se gol'ea(a a la 'ersona inconsciente con ortigas8 en la es'eran&a de re#i#irla1 No ca(e duda de -ue se utili&a(an ta%(in otros %todos8 'ero el -ue 'uede 'arecer %=s 5cient.ico> a nuestra .or%a de 'ensar es el descu(ierto 'or el %dico renacentista *aracelso8 un ale%=n -ue #i#i$ entre KVLU 7 KWVK1 Introdu6o el %todo de 5resucitar> a los a'arente%ente %uertos o casi %uertos insu.l=ndoles aire en los 'ul%ones %ediante un .uelle8 instru %ento -ue en a-uella 'oca8 co%o en sta8 se utili&a(a 'ara a#i#ar el .uego de las c/i%eneas1 "esalius NKWKVEKW0VP8 otro destacado %dico de la 'oca8 e%'le$ ta%(in el .uelle co %o %todo de reani%aci$n 7 reali&$ eC'eri%entos de res'iraci$n arti.icial1 A 'artir de entonces8 el %todo del .uelle se utili&$ en toda Euro'a durante #arios siglos1 Otras %uc/as tcnicas8 co%o /acer girar a una 'ersona %edio a/ogada so (re un (arril8 o colocar a un indi#iduo

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enci%a de un ca(allo 7 /acerlo trotar8 /an #enido siendo e%'leadas en di#ersas socie dades a lo largo de los siglos1 El %todo de #ol#er a 'oner en %arc/a el cora&$n %ediante in7ecciones de adrenalina .ue descu(ierto en KL]W 'or Zinter1 Las tcnicas de reani%aci$n tienen una larga tradici$n8 7 no s$lo en las sociedades occidentales 7 6udeocristianas8 sino ta%(in en las -ue cali.ica%os de culturas 5'ri%iti#as>1 *or e6e%'lo8 algunas tri(us indias de A%rica del Norte e%'lea(an el siste%a de introducir /u%o en el recto de la #cti%a 'or %edio de un ins tru%ento %u7 'arecido a una 6eringa1 Aun-ue no 'arece 'lausi(le -ue esta tcnica diese %uc/os resultados8 se dice -ue .ue e%'leada durante algGn tie%'o con Cito en las colonias a%ericanas8 e introducida en 2ran Breta,a /acia .inales del siglo diecioc/o1 Co%o los contactos con la %uerte son %u7 corrientes en todo ti'o de sociedad8 desde la %=s 'ri%iti#a a la %=s desarrollada8 %e 'regunto si las eC'eriencias de casi %uerte no 'ueden eC'licar en 'arte un conce'to %u7 antiguo 7 eCtendido de la en.er%edad1 En todo el %undo8 7 desde los tie%'os %=s re%otos8 %uc/as 'ersonas /an credo -ue en ciertos casos la en.er%edad se de(a a -ue el al%a a(andona(a el cuer'o1 All donde i%'eran estas creencias8 el trata%iento se enca%ina a con#encer u o(ligar al 'aciente a -ue retorne a su cuer'o1 Ca(e %encionar otras creencias 'o'ulares8 co%o 'or e6e%'lo la de los /a(itantes de las Cle(es8 unas islas al este de Indonesia8 -ue creen -ue cuando a una 'ersona se la asusta re'entina e ines'erada%ente el al%a 'uede a(andonar el cuer'o8 7 %e 'regunto si estas creencias no surgir=n en 'arte de eC'eriencias de casi %uerte %u7 'arecidas a las 'or % estudiadas1 :Cu l ha sido la actitud de los m.dicos hacia estas e0periencias; Co%o en el caso de los sacerdotes8 los %dicos constitu7en un gru'o enor%e%ente #ariado de seres /u%anos8 con distintas 'rocedencias8 intereses 7 'ersonalidades1 Co%o era de 're#er8 sus res'uestas /an sido %u7 di.erenciadas1 No o(stante8 'ueden clasi.icarse (astante (ien en cuatro categoras8 lo -ue .acilita la tarea de anali&arlas1 El 'ri%er gru'o es el de los %dicos -ue /an tenido ellos %is %os esta eC'eriencia1 Su actitud con res'ecto a la %is%a no 'arece ser en ningGn sentido distinta a la de cual-uier otra 'ersona1 na caracterstica -ue dos %dicos resaltaron en su relato es -ue8 a 'esar de la a(ru%adora realidad de lo -ue esta(an eC'eri%entando8 su .or%aci$n cient.ica a'enas les /a(a 're'arado 'ara co%'renderla8 ni ta%'oco les /a(a dotado de un lengua6e en el cual eC'resarla1 Cuando le 'regunt a un %dico so(re su actitud con res'ecto a su 'ro'ia eC'eriencia de sentirse .uera de su cuer'o8 %e res'ondi$: 5Co%o cient.ico /a(ra 'ensado -ue no 'oda ocurrir1 I*ero ocurri$J> El segundo gru'o es el de los %dicos -ue se /an 'uesto en contacto con%igo 'ara in.or%ar%e de 'acientes su7os -ue /a(an %ani.estado /a(er tenido estas eC'eriencias1 Algunos de ellos %e /a se,alado -ue ellos ta%(in reco'ilaron relatos de este ti'o8 -ue se /a(an sentido %u7 desconcertados 'or los %is%os8 7 -ue les alegra(a %uc/o sa(er -ue otros in#estigaron ta%(in en este ca%'o1 n tercer gru'o /a %ani.estado una actitud religiosa /acia estos .en$%enos1 Creen -ue el /ec/o de -ue se 'rodu&can eC'eriencias de casi %uerte con.ir%a su 'ro'ia .e religiosa en -ue eCiste una #ida des'us de la %uerte .sica1 El cuarto gru'o se co%'one de los %dicos -ue creen -ue las eC'eriencias de casi %uerte no son sino .en$%enos %dicos con los -ue esta%os 7a .a%iliari&ados1 *iensan 'oder eC'licar las eC'eriencias de casi %uerte (as=ndose en lo -ue 7a sa(e%os cient.ica%ente acerca de la .isiologa 7 de la 'sicologa1 :)uede citar al3unos e7emplos de 1en5menos m.dicos conocidos que se hayan o1recido como e0plicaciones de estas e0periencias;

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+a7 una lista casi inagota(le de condiciones8 conocidas 'or la Medicina8 susce'ti(les de 'ro#ocar eC'eriencias -ue8 en un sentido u otro8 se ase%e6an a los .en$%enos citados en algunos de los encuentros con la %uerte1 En Vida despu.s de la vida estudi deter%inadas eC'licaciones .ar%acol$gicas8 .isiol$gicas8 neurol$gicas 7 'sicol$gicas de las eC'eriencias de casi %uerte1 No tendra ningGn sentido anali&ar cada una de las 'osi(les eC'licaciones 'or se'arado8 'ero s se,alar -ue los dos ca%'os de la Medicina -ue 'arecen terreno a(onado 'ara .en$%enos %u7 'arecidos a los de casi %uerte son los deri#ados de la anestesiologa 7 neurologa1 So7 'or su'uesto consciente de -ue las 'ersonas anestesiadas8 es'ecial%ente con ter8 suelen tener sensaciones co%o las de entrar en un tGnel oscuro1 No o(stante8 no creo -ue los e.ectos de la anestesia constitu7an una eC'licaci$n #=lida 7 total de las eC'eriencias de casi %uerte8 7a -ue en el %o%ento de tenerlas %u7 'ocos de %is 'acientes esta(an (a6o los e.ectos de ningGn ti'o de anestesia1 De %odo si%ilar8 %uc/os neur$logos %e /an #enido in.or%ando8 a lo largo de los Glti%os a,os8 -ue las eC'eriencias de casi %uerte tienen cierto 'arecido con los ata-ues cere(rales8 es'ecial%ente con los del l$(ulo te%'oral1 Algunas si%ilitudes e#i dentes son: KP las 'ersonas con este ti'o de ata-ues suelen in.or%ar de -ue #an 'recedidos 'or un gran 5ruido>< OP el l$(ulo te%'oral dese%'e,a un gran 'a'el en la .unci$n de la %e%oria8 7 las 'ersonas -ue /an estado cerca de la %uerte suelen /a(lar de una es'ecie de 5%e%oria 'anor=%ica o glo(al>1 Se 'odran seguir (uscando 'aralelis%os casi inde.inida%ente1 Ca(e argu%entar8 'or e6e%'lo8 -ue la i%'resi$n de lu& intensa a -ue se re.ieren estas 'ersonas se de(e si%'le%ente a la interru'ci$n del su%inistro de oCgeno a los l$(ulos occi'itales Hla &ona del cere(ro 5asiento> de la #isi$nH1 A'arte de las 7a %encionadas en Vida despu.s de la vida, co%o la autosco'ia8 %e gustara a,adir a la lista las eC'eriencias trans%itidas 'or algunos de sus 'acientes al .a%oso neurociru6ano8 doctor Zilder *en.ield1

En una serie de eC'eri%entos8 -ue se /a /ec/o 7a cl=sica8 el doctor *en.ield esti%ul$ deter%inadas =reas del cere(ro de sus 'acientes %ientras esta(an so%etidos a una inter#enci$n -uirGrgica1 Al /acerlo8 descu(ri$ -ue en la conciencia del 'aciente se 'roduca una intensi.icaci$n de la %e%oria8 -ue re#i#a /e c/os 7a %=s -ue ol#idados8 -ue recorda(a detalles %u7 co%'letos 7 'recisos de sucesos ocurridos /aca %uc/os a,os1 *ersonal%ente sigo sin con#encer%e de -ue estos conocidos .en$%enos neurol$gicos (asten 'ara 5eC'licar> las eC'eriencias de casi %uerte1 To%e%os8 'or e6e%'lo8 la eC'licaci$n del ata-ue cere(ral1 Este ti'o de eC'licaci$n se (asa casi sie%'re en la 're%isa de -ue la causa concreta del ata-ue es la 5anoCia cere(ral> Hla carencia de oCgeno 'or 'arte del cere(roH< 'ero /ace caso o%iso del /ec/o de -ue todos los .en$%enos aludidos8 el ruido8 la %e%oria 'anor=%ica 7 la lu&8 /an sido eC'eri%entados en situaciones de encuentros con la %uerte en -ue lleg$ a 'roducirse esta interru'ci$n de riego sanguneo al cere(ro1 Recurdese -ue8 desde el 'ri%er %o%ento8 'use de relie#e -ue %e /e ocu'ado de eC'eriencias de casi %uerte en las -ue no tu#o lugar una %uerte clnica a'arente8 7 -ue stas contienen %uc/as de las caractersticas -ue se dan en los casos de dic/a 5%uerte>1 Algunos 'ueden 'lantearse ir aGn %=s le6os e intentar eC'licar las eC'eriencias de casi %uerte en -ue se dieron los .en$%enos de lu%inosidad8 %e%oria 'anor=%ica 7 otros8 sin -ue cesara el su%inistro de oCgeno al cere(ro8 diciendo -ue en estos casos la 5tensi$n> 'ro#ocada 'or la cercana de la %uerte .ue lo -ue desencaden$ los .en$%enos cere(rales citados1 *ero %e te%o -ue el conce'to de 5tensi$n> o 5stress> se /a generali&ado tanto -ue no sir#e 7a co%o eC'licaci$n1 NEn cual-uier caso8 ca(ra 'reguntar: 5?Au clase de ;stress9@> Resultara %u7 sencillo seguir 7 seguir .or%ulando eC'licaciones de este ti'o1 No o(stante8 %e 'arece ta%(in eCcesi#a%ente .acil$n ace'tarlas co%o e#identes sin 'restar la adecuada atenci$n a los .actores o ele%entos de las eC'eriencias de casi %uerte -ue no se a6usten a la eC'licaci$n 'ro'uesta1 *or e6e%'lo8 algunos %dicos %e /an co%unicado -ue no 'ueden +'gina 10 de -.

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Raymond A.

entender c$%o sus 'acientes 'udieron descri(ir las cosas -ue descri(ieron a %enos -ue /u(iesen estado .lotando 'or la /a(itaci$n 6usto de(a6o del tec/o1 Son ta%(in nu%erosas las 'ersonas -ue %e /an contado -ue %ientras esta(an .uera de sus cuer'os durante una 5%uerte> a'arente .ueron testigos de /ec/os -ue /a(an ocurrido le6os de ellos8 incluso .uera del /os'ital8 7 -ue .ueron 'osterior%ente corro(orados 'or los in.or%es de o(ser#adores inde'endientes1 Creo -ue al %enos de(era%os %antener nuestras %entes a(iertas a la 'osi(ilidad de -ue tales sor'rendentes corro(oraciones 'uedan 'roducirse en condiciones eC'eri%entales controladas1 Final%ente8 de(o se,alar -ue estas eC'licaciones no i%'resionaron en lo %=s %ni%o a las 'ersonas -ue /an tenido ellas %is%as estas eC'eriencias1 n 6o#en8 reani%ado des'us de una 5%uerte> a'arente8 re.leCiona lo siguiente: Es curioso1 Es co%o si se tratase de algo -ue no 'uede de ninguna .or%a eCistir 7 -ue8 sin e%(argo8 uno sa(e -ue eCiste induda(le%ente1 A/ora s -ue /a7 %uc/a gente -ue se niega a creerlo111 *ersonas -ue #ienen 7 %e dicen -ue cient.ica%ente no 'uede ser111 *ero ?sa(e algo@ Eso no ca%(ia nada< 'ues tan seguro co%o de -ue esto7 a-u sentado a/ora8 lo esto7 de -ue8 si #ol#iese a %orir8 ocurrira eCacta%ente lo %is%o8 s$lo -ue a/ora 'odra o(ser#arlo %e6or1 : %e 'ueden decir -ue no es as8 7 %e lo 'ueden 6urar8 7 %e lo 'ueden de%ostrar cient.ica%ente1118 7 lo Gnico -ue contestar es: 5Bien8 'ero 7o s d$nde /e estado>1

:Cu l es su actitud persona> hacia esta investi3aci5n; :=a repercutido de al34n modo en su propia vida; Creo -ue a 'esar de /a(er a.ir%ado -ue no intento de%ostrar la eCistencia de una #ida des'us de la %uerte8 7 de /a(er .or%ulado todas %is /a(ituales %ati&aciones 7 sal#edades8 %uc/as de las 'ersonas con las -ue /a(lo siguen sintindose insatis.ec/as1 Auieren sa(er lo -ue creo yo, Ra7%ond Mood71 Esti%o la 'regunta correcta8 sie%'re -ue se co%'renda -ue se trata de una cuesti$n 'ura%ente 'sicol$gica8 7 no de una conclusi$n l$gica -ue 7o intente i%'oner a nadie1 A los interesados 'or estos detalles de car=cter auto(iogr=.ico les digo lo siguiente: /e llegado a ace'tar co%o 'arte de %is creencias religiosas -ue eCiste una #ida des'us de la %uerte8 7 -ue el .en$%eno -ue /e%os #enido anali&ando es una %ani.estaci$n de esa #ida1 No o(stante8 le6os de o(sesionar%e la %uerte8 deseo #i#ir1 : las 'ersonas a las -ue /e entre#istado se %ostraran de acuerdo con%igo1 Co%o consecuencia de /a(er 'asado 'or este trance8 el .oco de su atenci$n lo constitu7e la #ida< 'ues todos nosotros esta%os de %o%ento en esta #ida1 Al %is%o tie%'o8 es'ero 'oder a'licar a %i 'ro'ia #ida las cosas -ue /e a'rendido durante esta in#estigaci$n1 Deseo seguir 'er.eccion=ndo%e8 en la %edida de lo 'osi(le8 en los ca%'os del a%or a los de%=s 7 de la ad-uisici$n de conoci%ientos 7 sa(idura1 *ero ta%(in %e 'reocu'a %uc/o -ue las eC'eriencias de casi %uerte no sean 'er#ertidas8 trans.or%=ndolas en la eCcusa 'ara un nue#o culto1 Este .en$%eno no de(era ser identi.icado con%igo o con cual-uier otra 'ersona -ue lo /a7a estudiado1 La eC'eriencia de casi %uerte es su%a%ente co%Gn8 7 se necesitan 'ers'ecti#as %u7 di.erenciadas 'ara 'oder a(ordarla en toda su co%'le6idad1 Final%ente8 en los Glti%os tie%'os %e /e dado cuenta de -ue %i larga dedicaci$n a este estudio %e /a con.erido una caracterstica %u7 'oco corriente: un ele#ado 'orcenta6e de %is a%igos /an estado 5%uertos>1 +a(lando con todas estas 'ersonas8 /e co%en&ado a descu(rir cuan cerca esta%os todos de la %uerte en nuestra #ida cotidiana1 : a/ora %=s -ue nunca %e 'reocu'o de dar a conocer %is senti%ientos a a-uellos a -uienes a%o1

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Raymond A.

1I"O;O
En el li(ro "il de "a Rep4blica, el .il$so.o *lat$n NVOXE UVX a1 de )1 C1P cre$ 'ara todos nosotros una 'oderosa 7 (ella alegora8 -ue /a llegado a conocerse co%o el %ito de la Cue#a1 To%a la .or%a de un largo di=logo entre el anciano %aestro de *lat$n8 S$crates8 7 otro indi#iduo lla%ado 2lauco1 Re'rodu&co a-u esta nota(le 'ar=(ola sin ningGn co%entario1 Su 'ertinencia resulta %=s -ue e#idente: HA/ora re'resntate el estado de la naturale&a /u%ana8 con relaci$n a la ciencia 7 a la ignorancia8 segGn el cuadro -ue te #o7 a tra&ar1 I%agina un antro su(terr= neo8 -ue tenga en toda su longitud una a(ertura -ue d li(re 'aso a la lu&8 7 en esta ca#erna /o%(res encadenados desde la in.ancia8 de suerte -ue no 'uedan %udar de lugar ni #ol#er la ca(e&a a causa de las cadenas -ue les su6etan las 'iernas 7 el cuello8 'udiendo sola%ente #er los o(6etos -ue tienen en.rente1 Detr=s de ellos8 a cierta distancia 7 a cierta altura8 su'on un .uego cu7o res'landor los alu%(ra8 7 un ca%ino escar'ado entre este .uego 7 los cauti#os1 Su'on a lo largo de este ca%ino un %uro8 se%e6ante a ios ta(i-ues -ue los c/arlatanes 'onen entre ellos 7 los es'ectadores8 'ara ocultarles la co%(inaci$n 7 los resortes secretos de las %ara#illas -ue /acen1 H:a %e re'resento todo eso1 HFigGrate 'ersonas -ue 'asan a lo largo del %uro lle#ando o(6etos de todas clases8 .iguras de /o%(res8 de ani%ales8 de %adera o 'iedra8 de suerte -ue todo esto a'are&ca so(re el %uro1 Entre los 'ortadores de todas esas cosas8 unos se detienen a con#ersar 7 otros 'asan sin decir nada1 H IECtra,os 'risioneros 7 cuadro singularJ HSe 'arecen8 sin e%(argo8 a nosotros 'unto 'or 'unto1 *or lo 'ronto8 ?crees -ue 'uedan #er otra cosa de s %is%os 7 de los -ue est=n a su lado8 -ue las so%(ras -ue #an a 'roducirse en.rente de ellos en el .ondo de la ca#erna@ ENo1 H?Ni c$%o /a(i9an de 'oder #er %=s8 si desde su naci%iento est=n 'recisados a tener la ca(e&a in%$#il@ HSin duda1 H: res'ecto a los o(6etos -ue 'asan detr=s de ellos8 ?'ueden #er alguna otra cosa -ue las so%(ras de los %is%os@ ENo1 HSi 'udieran con#ersar unos con otros8 ?no con#endran en dar a las so%(ras -ue #en los no%(res de las cosas %is%as@ HSin duda1 H: si en el .ondo de su 'risi$n /u(iera un eco -ue re'itiese las 'ala(ras de los transeGntes8 ?no se i%aginaran or /a(lar a las so%(ras %is%as -ue 'asan delante de sus o6os@ ES1

EEn .in8 no creeran -ue 'udiera eCistir otra realidad -ue estas %is%as so%(ras1 HEs cierto1 HMira a/ora lo -u natural%ente de(e suceder a estos /o%(res8 si se les li(ra de las cadenas 7 se les cura de su error1 Aue se desligue a uno de estos cauti#os8 -ue se le .uerce de re'ente a le#antarse8 a #ol#er la ca(e&a8 a %arc/ar 7 %irar del lado de la lu&< /ar= todas esas cosas con un tra(a6o incre(le< la lu& le o.ender= a los o6os8 7 el alucina%iento -ue /a(r= de causarle le i%'edir= distinguir los o(6etos cu7as so%(ras #ea antes1 ?Au crees -ue res'ondera si se le di6ese -ue /asta entonces s$lo /a(a #isto .antas%as 7 -ue a/ora tena delante de su #ista o(6etos %=s reales 7 %=s a'roCi%ados a la #erdad@ Si en seguida se le %uestran las cosas a %edida -ue se #a7an 'resentando8 7 a .uer&a de 'reguntas se le o(liga a decir lo -ue son8 ?no se le 'ondr= en el %a7or con.licto 7 no estar= l %is%o 'ersuadido de -ue lo -ue #ea antes era %=s real -ue lo -ue a/ora se le %uestra@ HAs es1

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Raymond A.

E: si se le o(ligase a %irar al .uego8 ?no sentira %olestias en los o6os@ ?No #ol#era la #ista 'ara %irar a las so%(ras8 en las -ue se .i6a sin es.uer&o@ ?No creera /allar en stas %=s distinci$n 7 claridad -ue en todo lo -ue a/ora se le %uestra@ HSegura%ente1 HSi des'us se le saca de la ca#erna 7 se le lle#a 'or el sendero =s'ero 7 escar'ado /asta encontrar la claridad del sol8 ?-u su'licio serta 'ara l #erse arrastrado de esa %anera@ IC$%o se en.ureceraJ : cuando llegara a la lu& del sol8 deslu%/rados sus o6os con tanta claridad8 ?'odra #er ninguno de estos nu%erosos o(6etos -ue lla%a%os seres reales@ HAl 'ronto no 'odra1 HNecesitara induda(le%ente algGn tie%'o 'ara acostu%(rarse a ello1 Lo -ue distinguira %=s .=cil%ente sera8 'ri%ero8 so%(ras< des'us8 las i%=genes de los /o%(res 7 de%=s o(6etos 'intados so(re la su'er.icie de las aguas< 7 'or Glti%o los o(6etos %is%os1 Luego dirigira sus %iradas al cielo8 al cual 'odra %irar %=s .=cil%ente durante la noc/e a la lu& de la luna 7 de las estrellas -ue a 'leno da a la lu& del sol1 HSin duda1 H: al .in 'odra8 no s$lo #er la i%agen del sol en las aguas 7 donde-uiera -ue se re.le6a8 sino .i6arse en l 7 conte%'larlo all donde #erdadera%ente se encuentra1

-S.

HDes'us de esto8 co%en&ando a ra&onar8 llegara a concluir -ue es el sol el -ue crea las estaciones 7 los a,os8 el -ue go(ierna todo el %undo #isi(le 7 el -ue es8 en cierta %anera8 la causa de todo lo -ue #ea en la ca#erna1 HEs e#idente -ue llegara co%o 'or grados a /acer todas esas re.leCiones1 HSi en a-uel acto recorda(a su 'ri%era estancia8 la idea -ue all se tiene de la sa(idura 7 sus co%'a,eros de escla#itud8 ?no se regoci6ara de su %udan&a 7 no se co%'adecera de la desgracia de a-ullos@ HSegura%ente1 H?Crees -ue en#idiara aGn los /onores8 las ala(an&as 7 las reco%'ensas -ue all se da(an al -ue %=s 'ronto o(ser#a(a las so%(ras a su 'aso8 al -ue con %=s seguridad recorda(a el orden en -ue %arc/a(an 7endo unas delante 7 detr=s de otras o 6untas8 7 -ue en este conce'to era el %=s /=(il 'ara adi#inar su a'arici$n8 o -ue tendra en#i dia de los -ue eran en esta 'risi$n %=s 'oderosos 7 %=s /onrados@ ?No 're.erira8 co%o A-uiles en +ornero8 'asar la #ida al ser#icio de un 'o(re la(rador 7 su.rirlo todo antes de reco(rar su 'ri%er estado 7 sus 'ri%eras ilusiones@ HNo dudo -ue estara dis'uesto a su.rir cuanto se -uisiera antes -ue #i#ir de esa suerte1 HFi6a tu atenci$n en lo -ue #o7 a decirte1 Si este /o%(re #ol#iera de nue#o a su 'risi$n 'ara ocu'ar su antiguo 'uesto en este tr=nsito re'entino de la 'lena lu& a la osuridad8 ?no se encontrara co%o ciego@ ES1 H: si cuando no distingue aGn nada8 7 antes de -ue sus o6os /a7an reco(rado su a'titud8 lo -ue no 'odra suceder sin 'asar %uc/o tie%'o8 tu#iese 'recisi$n de discutir con los otros 'risioneros so(re estas so%(ras8 ?no dara lugar a -ue stos se rieran8 diciendo -ue 'or /a(er salido de la ca#erna /a(a 'erdido la #ista8 7 no a,adiran8 ade %=s8 -ue sera de 'arte de ellos una locura el -uerer a(andonar el lugar en -ue esta(an8 7 -ue si alguno intentara sacarlos de all 7 lle#arlos al eCterior sera 'reciso cogerle 7 %atarle@ HSin dudaK.

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Raymond A.

$1<N!IC

CON%I! -$CION % . TO!O"8;IC$%


Me /an sido /ec/as nu%erosas 'reguntas de naturale&a %etodol$gica de 'ersonas interesadas en .uturas in#estigaciones en el ca%'o de los .en$%enos de casi %uerte1 +e re.leCionado ade%=s %uc/o so(re estas cuestiones %etodol$gicas8 de(ido a -ue a % 'ersonal%ente %e interesan %uc/o la l$gica 7 los %todos cient.icos1 +e descu(ierto -ue estas 'reguntas 'ueden agru'arse 'or lo general en cuatro ca%'os: la clasi.icaci$n8 las tcnicas 'ara la reali&aci$n de entre#istas8 el %todo cient.ico 7 'ro'uestas 'ara .uturos estudios en este ca%'o1 Deseo o.recer algunas de %is 'ro'ias re.leCiones a este res'ecto8 en la es'eran&a de -ue 'uedan ser#ir de a7uda a cual-uier 'ersona interesada en lle#ar a ca(o estudios so(re los .en$%enos de casi %uerte 7 ta%(in a los lecto res -ue8 al tener una .or%a de 'ensar cient.ica o l$gica8 'uedan al(ergar 'reguntas so(re estos te%as1

I. C"$%I=IC$CI8N
Tal co%o /e indicado8 no todo el %undo -ue /a estado %u7 cerca de la %uerte in.or%a de /a(er tenido una eC'eriencia de este ti'o< %uc/os a.ir%an no recordar nada en a(soluto de estos trances1 Algunas 'ersonas su.ren incluso una %uerte clnica a'arente 7 #uel#en a la #ida sin acordarse de /a(er tenido eC'eriencia alguna durante todo ese tie%'o1 *or otro lado8 co%o ta%(in /e %encionado8 eCisten 'ersonas -ue /an in.or%ado de eC'eriencias idnticas a las 'or % descritas8 aun sin /a(er estado8 'or lo -ue 7o s8 cerca de la %uerte8 7 ni si-uiera en.er%as1 Ade%=s8 las eC'eriencias co%o las 'or % estudiadas se /an 'roducido (a6o un a%'lio a(anico de situaciones -ue #aran %uc/o de lo -ue se 'odra cali.icar #aga%ente de 5'roCi%idad> a la %uerte1 Estos .actores 'odran engendrar una cierta con.usi$n en la ter%inologa e%'leada 'ara discutir estos in.or%es1 Me gustara 'ro'oner 'or tanto algunas de.iniciones 7 un es-ue%a de clasi.icaci$n -ue 'ueden contri(uir a a%inorar la con.usi$n1 En 'ri%er lugar8 ca(ra de.inir co%o 5eC'eriencia de casi %uerte> cual-uier eC'eriencia 'erce'tual consciente -ue tenga lugar en una situaci$n de 'roCi%idad a la %uerte1 Esta situaci$n 'odra cali.icarse a su #e& co%o un aconteci%iento en -ue una 'ersona 'odra .=cil%ente %orir o ser %uerta Hllegando incluso a crersela o a consider=rsela co%o clnica%ente %uertaH8 'ero de la -ue so(re#i#e8 continuando su #ida .sica1 Su'ongo -ue de las listas de ele%entos co%unes en las eC'e riencias de casi %uerte co%o ios 'or % citados en %i li(ro anterior se 'odra eCtraer una clasi.icaci$n de las 5eC'eriencias de casi %uerte>1 De .or%a rudi%entaria8 ca(e agru'arlas en los siguientes ti'os de situaciones:

"6 na 'ersona se encuentra en una situaci$n en la -ue 'uede .=cil%ente %orir o ser %atada8 aun-ue logra esca'ar ilesa1 Suele in.or%ar de /a(er tenido la sensaci$n su(6eti#a de -ue i(a a estar %uerto al 'oco tie%'o1 No o(stante8 7 a 'esar de todos los 'ron$sticos8 sale ilesa del trance1 76
na 'ersona est= gra#e%ente en.er%a o /erida8 /asta el 'unto de -ue sus %dicos

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Raymond A.

la consideran desa/uciada1 No o(stante8 no eC'eri%enta en ningGn %o%ento una %uerte clnica a'arente 78 de /ec/o8 llega a reco(rarse1

86 na 'ersona est= gra#e%ente en.er%a o /erida8 7 en un %o%ento deter%inado se cu%'le alguno de los criterios necesarios 'ara dicta%inar la %uerte clnica1 *or e6e%'lo8 -ue su cora&$n de6e de latir8 o -ue de6e de res'irar1 Sus %dicos llegan incluso a creerla %uerta1 No o(stante8 se 'onen en 'r=ctica %todos de reani%aci$n8 7 nadie certi.ica real%ente el .alleci%iento1 Las %edidas de reani%aci$n .uncionan 7 #uel#e a la #ida1 (6
na 'ersona est= gra#e%ente en.er%a o /erida 78 co%o en el caso anterior

96 en un %o%ento deter%inado se cu%'le alguno de los criterios 'ara deter%inar la %uerte clnica1 Se inician %todos de reani%aci$n8 'ero 'arecen no .uncionar 7 se a(andonan1 Sus %dicos la consideran %uerta8 7 se llega incluso a dicta%inar su .alleci%iento1 Es incluso 'osi(le -ue se .ir%e el certi.icado corres'ondiente1 No o(stante8 en un %o%ento 'osterior se reanudan las %edidas de reani%aci$n 7 la 'ersona en cuesti$n #uel#e a la #ida1
na 'ersona est= gra#e%ente en.er%a o /erida8 7 un %o%ento deter%inado se cu%'le alguno de los criterios necesarios 'ara deter%inar la %uerte clnica1 Co%o el caso 'arece insal#a(le8 ni tan si-uiera se lle#an a ca(o %edidas de reani%aci$n1 Sus doctores la consideran %uerta8 7 se llega incluso a dicta%inar su .alleci%iento1 Es incluso 'osi(le -ue se .ir%e el certi.icado corres'ondiente1 No o(stante8 en un %o%ento 'osterior se a'lican %edidas de reani%aci$n 7 la 'ersona en cuesti$n #uel#e a la #ida1 FP na 'ersona est= gra#e%ente en.er%a o /erida8 7 en un %o%ento deter%inado se cu%'le alguno de los criterios necesarios 'ara deter%inar la %uerte clnica1 *ue den e%'renderse o no %edidas de reani%aci$n8 'ero8 en el caso de -ue as sea8 se a(andonan8 7 la 'ersona en cuesti$n es considerada8 o incluso dicta%inada8 %uerta1 No o(stante8 en un %o%ento 'osterior desa.a el dicta%en de los %dicos 5resucitando> es'ont=nea%ente8 sin -ue se le /a7an a'licado %todos de reani%aci$n1 +e reco'ilado e6e%'los de eC'eriencias de casi %uerte ocurri dos en coneCi$n con cada uno de los ti'os de situaciones de casi %uerte rese,ados8 sal#o el FP1 Es decir8 ninguno de los 'acientes -ue %e /an relatado una eC'eriencia la tu#ieron durante una 5%uerte> de la -ue /u(iesen re#i#ido 'or sus 'ro'ios %edios1 No o(stante8 las resurrecciones es'ont=neas de este ti'o ocurren al 'arecer de cuando en cuando1 +e /a(lado con una 'ersona -ue se 5des'ert$> 'or sus 'ro'ios %edios des'us de /a(er sido dada 'or %uerta8 aun-ue no recuerda /a(er tenido ningGn ti'o de eC'eriencia durante ese 'erodo de tie%'o1 Algunos 'ueden 'reguntarse si la ausencia de casos de 5recu'eraci$n es'ont=nea> en %i estudio no i%'lica -ue las eC'eriencias de casi %uerte no son si%'le%ente resultado de las tcnicas de reani%aci$n< es decir8 de algGn e.ecto -ue8 de una .or%a u otra8 causan en el cere(ro o en el cuer'o los 'rocedi%ientos e%'leados1 Esto %e 'arece 'oco 'ro(a(le8 'or la si%'le ra&$n de -ue se /an 'roducido eC'eriencias de casi %uerte en situaciones de los ti'os AP 7 BP8 en los -ue no se e%'lean %edidas de reani%aci$n1 Las descri'ciones de los ti'os DP 7 EP 'lantean la cuesti$n de 'or -u se e%'rendieron o reanudaron las %edidas de reani%aci$n des'us de -ue una 'ersona /a sido declarada %uerta1 En los casos 'or % recogidos corres'ondientes a estas dos catego ras las ra&ones #aran %uc/o1 *or e6e%'lo8 en un caso se co%'ro($ -ue el dedo del 'aciente se contraa un 'ar de #eces des'us de declar=rsele %uerto1 Se inici$ la reani%aci$n 7 #i#i$1 En otro8 el %dico se /a(a dado 7a 'or #encido 7 le /a(a dic/o a la en.er%era: 5*re'are el certi.icado de .alleci%iento 'ara las tres 7 cuarto8 7 lo .ir%ar>1 *oco des'us lleg$ a la conclusi$n de -ue no se atre#a a darle la noticia al /i6o 7 a la es'osa del 'aciente8 'ues conoca a la .a%ilia 'ersonal%ente1 Se consider$ en la o(ligaci$n de 'ro(ar una #e& %=s1 As lo /i&o8 7 tras un (uen rato de intentos de reani%aci$n el 'aciente 5#ol#i$ en s>1 En un tercer caso8 un %ie%(ro del 'ersonal auCiliar 'resente inst$ deses'erada%ente el %dico

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a -ue lo intentase de nue#o1 Lo /i&o8 7 el intento dio resultado1

Raymond A.

En lo -ue se re.iere a los ti'os del AP al EP8 'uedo .or%ular la siguiente o(ser#aci$n: en general %e 'arece -ue8 segGn se a#an&a desde el ti'o AP al EP8 se #a dando una 'rogresi$n de lo -ue se 'odra cali.icar co%o 'ro.undidad o 5totalidad> de las eC'e riencias deri#adas de un encuentro con la %uerte1 *or e6e%'lo8 una 'ersona -ue /a tenido una eC'eriencia durante un encuentro del ti'o AP suele in.or%ar si%'le%ente de /a(er conte%'lado una #isi$n glo(al de toda su #ida8 o de /a(erse sentido durante un (re#e tie%'o co%o .uera de su cuer'o8 %ientras -ue los -ue estu#ieron en situaciones 'rogresi#a%ente %=s 'r$Ci%as a la %uerte inclu7en en sus relatos %uc/os %=s de los ele%entos descritos1 Las eC'eriencias %=s co%'letas 7 #i#idas -ue /a7a escuc/ado 6a%=s se 'rodu6eron en coneCi$n con encuentros de los ti'os DP 7 EP1 *or otro lado:

/6 *or lo -ue 7o s8 7 aun en los casos 'or % recogi dos8 sta no es una correlaci$n necesaria, 'ues %e /e enontrado con 'ersonas a las -ue se dio 'or %uertas 7 -ue re#i#ieron 7 se acuerdan de %u7 'ocos o ninguno de los ele%entos de la eC'eriencia8 as co%o con 'ersonas -ue tu#ieron eC'eriencias %=s co%'letas en situaciones de los ti'os AP 7 BP1 ,6 El esta(leci%iento de correlaciones generales entre el ti'o de situaci$n 7 la 5'ro.undidad> de la eC'eriencia s$lo se 'odr= reali&ar %ediante estudios cient.icos -ue 7o no /e 'odido 'oner en 'r=ctica toda#a8 'ero -ue intentar descri(ir %=s adelante en este %is%o A'ndice1

II. TCNICAS PARA LAS ENTREVISTAS


Se 'odra a.ir%ar8 7 con ra&$n8 -ue el %todo de las entre#istas re'resenta una .or%a %u7 'oco .ia(le de reco'ilar in.or%aciones cient.icas1 *or tanto8 no %e sor'rende -ue nu%erosos 'ro.esionales de la %edicina interesados en el te%a %e 'regunten .recuente%ente: 5?C$%o es -ue #a usted 'or a/8 entre#istando a esa gente@> "indolo retros'ecti#a%ente8 %e 'arece -ue esta 'regunta es %u7 a%(igua< contiene al %enos dos sentidos distintos8 7 deseo discutir a%(os1 El 'ri%ero es: 5?No es 'osi(le -ue8 .or%ulando deter%inado ti'o de 'reguntas8 sea usted %is%o el -ue %eta esas /istorias en la ca(e&a de la gente@> As .or%ulada8 la 'regunta 'lantea un te%a %u7 real e interesante1 Las 'reguntas suelen sugerir res'uestas1 Creo -ue 'ara a(ordar correcta%ente este 'ro(le%a con#iene .or%ular unas cuantas o(ser#aciones so(re el conce'to de 'regunta en general1 Las 'reguntas son8 en e.ecto8 .unciones %u7 co%'le6as del lengua6e1 *ro(a(le%ente8 resulta i%'osi(le encontrar una 'regunta -ue no contenga ningGn o'onente ase#erati#o Hes decir8 -ue no trans%ita in.or%aci$nH8 (ien eC'lcita%ente en la 'ro'ia .or%ulaci$n #er(al8 (ien i%'lcita%ente en el conteCto en -ue se encuadra la 'regunta1 Dira8 'ues8 lo siguiente: desde cierto 'unto de #ista8 la tcnica de la entre#ista es cient.ica%ente de.ectuosa< co%o se (asa en las 'reguntas8 7 stas contienen sie%'re in.or%aci$n8 te$rica%ente surgir= sie%'re la duda de si la in.or%aci$n -ue 'arece 'roceder del entre#istado no /a(r= sido sugerida 'or el entre#istador 'or %edio de sus 'reguntas o de algGn otro ti'o de recurso1 Co%o %e interesa %uc/o la l$gica 7 la %etodologa en general8 durante %uc/o tie%'o %i 'ri%er i%'ulso .ue res'onder a esta 'regunta8 original%ente a%(igua8 co%o si 7a /u(iese anali&ado su 'ri%er signi.icado1 No o(stante8 %i res'uesta 'areca de6ar (astante insatis.ec/o al %dico o estudiante de %edicina -ue %e /a(a 'reguntado1 Re.leCionando so(re ello8 7 sa(iendo -ue en el ca%'o de la %edicina %uc/as 'ersonas se sienten su%a%ente angustiadas 'or el te%a de la %uerte8 se %e ocurre -ue 'ro(a(le%ente esta(an .or%ulando una 'regunta %u7 distinta< de /ec/o: 5?C$%o dia(los se le ocurre sacarle a una

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'ersona un te%a de con#ersaci$n tan o(sceno co%o el de su 'ro'ia %uerte clnica@> Ca(e 'or tanto desglosar la 'regunta original en dos distintas8 la 'ri%era de las cuales tiene un sentido %=s (ien l$gico 7 la segunda un i%'acto %uc/o %=s e%ocional1 Las tcnicas -ue e%'leo en %is entre#istas 'retenden res'onder a estos dos as'ectos1 E%'e&ar diciendo -ue cuando inici %i estudio el te%a del %is%o no /a(a sido a(ordado 'or casi nadie1 No se /a(a escrito 'or tanto ningGn %anual so(re c$%o entre#istar a las 'ersonas -ue #uel#en del reino de los %uertos1 Tu#e -ue a'render (as=ndo%e en %is 'ro'ias eC'eriencias Hlo -ue8 de /ec/o8 sigo /aciendoH8 'ero /e 'odido .or%ular 7a algunas reglas 7 directrices generales1 Es'ero 7 con.o en -ue ser=n %odi.icadas 7 enri-uecidas 'or otros in#estigadores1 La 'ri%era regla es la siguiente: /a7 -ue actuar con gentile&a1 La gente se %uestra reacia a /a(lar so(re estos te%as 'or te%or a #erse ridiculi&ado o a -ue los de%=s no les crean1 Esto7 seguro de -ue si %e /u(iese %ostrado /ostil o in-uisitorial con res'ec to a los entre#istados8 intentando (uscar contradicciones en lo -ue dicen8 etc18 no /u(iese llegado nunca a ninguna 'arte1 En segundo lugar8 si se siente inc$%odo /a(lando con la gente de sus eC'eriencias8 recuerde -ue 'uede de(erse %u7 (ien a su 'ro'io %iedo a la %uerte1 :o /e descu(ierto -ue las 'ersonas -ue /an tenido eC'eriencias de casi %uerte rara #e& %uestran el %is%o ti'o de 'a#or ante la %uerte -ue 'arece 'oseernos a %uc/os de nosotros1 En tercer lugar8 7 a la lu& del 'ro(le%a de las 'reguntas anterior%ente %encionado8 creo -ue lo %e6or -ue 'ode%os /acer es .or%ular 'reguntas -ue 'ongan de relie#e la .unci$n i%'erati#a 7 %ini%icen la de trans%isi$n de in.or%aci$n en la %edida de lo 'osi(le1 Se de(era iniciar la entre#ista con 'reguntas inconclusas 7 de6ar las %=s concretas 'ara %=s adelante1 :o sie%'re e%'ie&o con una 'regunta lo %=s neutra 'osi(le: 'or e6e%'lo: 5?Me 'odra contar lo -ue ocurri$@>En un 'ar de casos .or%ul 'reguntas %uc/o %=s cargadas de intenci$n1 Esto se de(i$ a -ue las 'ersonas entre#istadas se /alla(an toda#a en el /os'ital8 recu'er=ndose de las en.er%edades -ue les /a(an lle#ado a los u%(rales de la %uerte1 Su.ran grandes dolores8 'ero a 'esar de ello era e#idente -ue desea(an .er#iente%ente /a(lar1 Recono&co -ue .ui 7o -uien gui$ la con#ersaci$n8 'ero s$lo 'or-ue -uera ter%inar las entre#istas lo %=s r='ida%ente 'osi(le8 'ara -ue 'udiesen descansar1 En estos casos les 'regunt si en sus eC'eriencias de casi %uerte se /a(an dado deter%inados ele%entos o .actores 'ro'ios de este ti'o de eC'eriencias1 No o(s tante8 si no se acorda(an de ellos8 decan si%'le%ente -ue no1 Esto %e esti%ula en cierta %edida8 'ues 'arece con.ir%ar %is 'untos de #ista1

III.

" .<TO!O CI NT2=ICO

na o(6eci$n 'ara considerar los relatos de eC'eriencias de casi %uerte co%o 'rue(a de la eCistencia de otra #ida es -ue se trata de casos anecd$ticos1 El %todo cient.ico li%ita %uc/o el e%'leo de los testi%onios /u%anos co%o 'rue(as1 +a7 al %e nos tres (uenas ra&ones 'ara ello:

/6 La gente %iente en ocasiones1 /6 Muc/as #eces la gente recuerda o inter'reta %al las cosas -ue le ocurren1 ,6 La gente su.re a #eces alucinaciones o es'e6is%os8 es'ecial%ente cuando est=
so%etida a una gran tensi$n o 5stress>1 De /ec/o8 dada la .ali(ilidad general de los testi%onios /u%anos8 algunos 'ueden llegar a a.ir%ar -ue in.or%es co%o los 'or % recogidos carecen total%ente de #alor1

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No o(stante8 con#iene contrarrestar este 'unto de #ista con algunas o(ser#aciones1 En 'ri%er lugar8 /a ocurrido de cuando en cuando -ue la ciencia se /a e-ui#ocado 'or no 'restar %a7or atenci$n a los testi%onios /u%anos1 *or e6e%'lo8 /asta las 'ri%eras dcadas del siglo diecinue#e la ciencia se neg$ a creer 7 re.ut$ la 'osi(ilidad de la eCistencia de %eteoritos N'iedras o rocas -ue caen a la Tierra 'rocedentes del es'acio eCteriorP1 *ersistan8 sin e%(argo8 las le7endas 'o'ulares de 'iedras -ue caan del cielo8 a 'esar de la insistencia de los cient.icos en -ue era i%'osi(le1 NArgu%enta(an -ue no 'odan caer 'iedras del cielo8 'ues en el cielo no /a(a 'iedras1P Final%ente8 dos 'ro.esores de *rinceton conte%'laron la cada de un %eteorito 7 recogieron los .rag%entos 'ara 'oder anali&arlos en la uni#ersidad1 El rec/a&o de los testi%onios /u%anos co%o 'rue(a suele constituir un ar%a de dos .ilos1 Su'onga%os -ue co%o es cierto -ue %uc/as #eces la gente %iente8 se e-ui#oca8 etc18 'ode%os e#itar el error no ace'tando los testi%onios /u%anos1 No1o(stante8 7 'or la %is%a ra&$n8 co%o es igual%ente cierto -ue en otras ocasiones la gente es sincera8 inter'reta correcta%ente lo -ue les 'asa8 etc18 neg=ndonos a ace'tar lo -ue nos cuentan corre%os el riesgo de ignorar una #erdad1 Ade%=s8 en %uc/os casos lo Gnico con -ue conta%os 'ara a#an&ar en deter%inados ca%'os son los testi%onios /u%anos8 7 la su'er#i#encia des'us de la %uerte .sica es cierta%ente uno de ellos1 E#idente%ente8 los in.or%es de las 'ersonas -ue /an estado cerca de la %uerte no constitu7en una 'rue(a o e#idencia al res'ecto< 'ero si8 co%o /e%os descu(ierto8 sus distintos in.or%es concuerdan a la 'er.ecci$n8 tene%os todo el derec/o a sentirnos i%'resionados 'or esta realidad8 aun-ue no sea 'rue(a de nada1 Final%ente8 el -ue nuestras actuales %etodologas cient.icas 7 siste%as conce'tuales no sir#an 'ara a(ordar un .en$%eno generali&ado8 no de(e lle#arnos a rec/a&arlo1 Lo ideal sera -ue este /ec/o nos incitase a in#entar nue#os conce'tos 7 nue#as tcnicas de in#estigaci$n -ue no contradigan8 sino -ue se a'o7en en a-uellas a -ue esta%os 7a acostu%(rados 7 las /agan a#an&ar1 :o /e sido el 'ri%ero en reconocer -ue el estudio -ue /e e.ec tuado no es estricta%ente 5cient.ico>8 7 eso 'or %uc/as ra&ones< 'or e6e%'lo8 la %uestra de 'acientes a los -ue /e entre#istado no es #erdadera%ente aleatoria8 sino -ue en su elecci$n /an inter#enido otros %uc/os .actores8 a'arte de la casualidad1 Ta%(in8 7 co%o /e%os #isto8 %i estudio se co%'one de in.or%aciones de car=cter anecd$tico8 -ue no re'resentan 'rue(as cient.ica%ente ad%isi(les1 Algunas de estas de.iciencias son soluciona(les8 'ues se de(en a %is 'ro'ias li%itaciones de tie%'o 7 recursos1 ECisten no o(stante otros 'ro(le%as deri#ados de la 'ro'ia naturale&a del te%a estudiado -ue /aran su%a%ente di.cil8 si no i%'osi(le8 lle#ar a ca(o una in#estigaci$n induda(le%ente cient.ica en condiciones eC'eri%entales adecuada%ente controladas1 Estos 'ro(le%as son de car=cter %oral 7 de 'rocedi%iento1 IE#idente%ente8 no 'ode%os 'oner a un nG%ero estadstica%ente signi.icati#o de 'ersonas en estado de %uerte clnica 'ara 'oder registrar sus i%'resiones so(re una su'uesta resurrecci$nJ Las situaciones clnicas en -ue se dan no son %edios eC'eri%entales controlados8 sino %=s (ien casos de e%ergencias %dicas1 El 'ri%er de(er de un %dico 7 del 'ersonal auCiliar en esas circunstancias es8 7 de(e ser8 sal#ar al 'aciente8 intentar re#i#irle1 No es tarea su7a reali&ar eC'eri%entos relati#os a la naturale&a o #alide& de las eC'eriencias de casi %uerte1 *arece -ue lo Gnico clara%ente dentro de las .ronteras de lo %oral%ente ace'ta(le es la recogida de datos una #e& -ue el 'aciente /a7a #ueltos la #ida1 *ero los datos %uc/as #eces se 'roducen durante los %is%os intentos de reani%aci$n8 7 no 'or -ue se /a7a 'retendido /acerlo as 'ara .ines cient.icos8 sino %=s (ien co%o consecuencia o resultado secundario de las %edidas tera'uticas o de diagn$stico ado'tadas1 *or e6e%'lo8 los registros clnicos 'ueden %ostrar %uc/as #eces 'or -u una 'ersona 5%uri$> o estu#o %u7 'r$Ci%a a la %uerte8 cu=nto tie%'o 'er%aneci$ en ese estado8 c$%o sali$ de l8 cu=les .ueron sus 'ri%eras res'uestas al recu'erarse8 -u drogas o %edica%entos se le ad%inistraron8 etc1 Datos %=s eCactos son los -ue 'ueden su%inistrar las %=-uinas EE2 o EB28 co%o te%'eratura 7 'resi$n sangunea registradas8 los resultados de cual-uier 'rue(a de la(oratorio reali&ada antes de la e%ergencia8 etc1 Ca(e 'ensar -ue los a#ances en la tecnologa o instru%entos de

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reani%aci$n logren -ue en un .uturo 'r$Ci%o estos datos sean toda#a %=s .ia (les 7 .=ciles de o(tener1

I/. %#; - NCI$% 1- "I.IN$- % 1$-$ =#T#-$% IN/ %TI;$CION %


Dada la dis'oni(ilidad de datos co%o los anterior%ente %encionados8 7 'osi(le%ente de otros ti'os8 ?c$%o se 'ueden estudiar las eC'eriencias de casi %uerte@ na 'osi(ilidad es la .or%aci$n de un gru'o interdisci'linario de estudio en el -ue cola(oren re'resentantes interesados 'or el te%a 'rocedentes de nu%erosos ca%'os1 Entre stos de(eran .igurar la %edicina8 la .isiologa8 la .ar%acologa8 la .iloso.a8 la 'sicologa8 la 'si-uiatra8 la antro'o loga8 la religi$n co%'arati#a8 la teologa 7 el clero1 n gru'o de estas caractersticas 'odra a(ordar un gran nG%ero de tareas1 Entre ellas .iguran las siguientes: AP Reco'ilar de .or%a %=s siste%=tica 7 organi&ada e6e%'los de eC'eriencias de casi %uerte1 *or e6e%'lo8 sera interesante contactar con los %dicos 7 el 'ersonal auCiliar de los /os'itales 7 'edirles -ue 'regunten a todos los 'acientes -ue reani%an si /an tenido alguna eC'eriencia8 7 -ue registren sus res'uestas< o 'edirles -ue 'er%itan a un e-ui'o de in#estigadores contactar al 'aciente 'ara a#eriguar si /a tenido o no una eC'eriencia de este ti'o1 Nota: Los casos en -ue no se /u(iese dado eC'eriencia alguna seran ta%(in interesantes 'ara los estudios co%'arati#os1

76 Buscar 7 reco'ilar registros clnicos del ti'o de 5des'us de la e%ergencia> anterior%ente citado 'ara el %a7or nG%ero 'osi(le de eC'eriencias de casi %uerte1 Eso sera #alioso8 co%o 'rue(a de -ue la 'ersona -ue descri(e una eC'eriencia real%ente 5%uri$> o estu#o %u7 'r$Ci%a a la %uerte1 Ade%=s8 estos datos 'osi(ilitaran la ela(oraci$n de una ta(la estadstica %=s .ia(le del estado clnico de las 'ersonas -ue /an tenido estas eC'eriencias8 7 contri(uira a re#elar si ca(e es'erar algGn %odelo o 'auta relati#o a la causa de la %uerte8 la edad en el %o%ento de la eC'eriencia8 los %todos de reani%aci$n ado'tados8 etc1 Ca(ra esta(lecer una correlaci$n estadstica%ente %e6or -ue la %a so(re el 'erodo de tie%'o en -ue una 'ersona 'er%anece en ese estado de crisis .isiol$gica 7 la 'ro.undidad o intensidad de su eC'eriencia1 86 Reali&ar una in#estigaci$n so(re los casos en -ue8 con total inde'endencia8 se d una con#incente coincidencia de datos1 Se 'odran ela(orar casos 5ideales> -ue se a6ustasen a nor%as o 'autas co%o tas siguientes:
KP En una unidad de cuidados intensi#os un indi#iduo8 Mr1 A18 est= siendo tratado 'or un e-ui'o %dico a causa de una gra#e crisis1 Co%o su trata%iento /a durado 7a cierto tie%'o8 se tu#o ocasi$n de graduar cuidadosa%ente los instru%entos8 de -ue el e-ui'o %dico 'ueda controlar su estado8 etc1 *or tanto8 los contadores 'ro'orcionan in.or%aci$n acerca de la 'resi$n sangunea 7 la res'iraci$n8 %ientras -ue un EB2 controla el .unciona%iento de su cora&$n 7 un EE2 %antiene al 'ersonal in.or%ado so(re su acti#idad cere(ral1 En un %o%ento concreto8 Mr1 A1 su.re un 'aro cardiaco 7 res'iratorio -ue resulta clnica%ente #isi(le8 7 -ue es ta%(in registrado 'or los a'aratos1 Alguno de los 'resentes es testigo8 7 de6a constancia de -ue las 'u'ilas de Mr1 A se dilatan 7 de -ue la te%'eratura de su cuer'o co%ien&a a descender1 Se inician de in%ediato %edidas de reani%aci$n8 7 al ca(o de un deter%inado 'erodo de tie%'o tienen Cito1 Mr1 A1 se recu'era1 *oco des'us8 Mr1 A1 in.or%a a sus %dicos de /a(er tenido una eC'eriencia .ant=stica %ientras estu#o 5%uerto>< -ue le 'areci$ salir de su 'ro'io cuer'o 7 conte%'lar los intentos de reani%aci$n desde otro 'unto de #ista1 Mani.iesta -ue8 en este estado8 sali$ de la sala 7 %arc/$ a otro lugar8 en el -ue .ue testigo de algGn /ec/o desacostu%(rado8 -ue 'asa a descri(ir detallada%ente1

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Raymond A.

No s$lo el 'ersonal %dico est= de acuerdo en -ue el relato -ue /ace Mr1 A1 de sus acti#idades de reani%aci$n se a6usta a la realidad8 sino -ue una co%'ro(aci$n in%e diata deter%ina -ue el suceso -ue a.ir%a /a(er conte%'lado %ientras estu#o .uera de la sala ocurri$ casi eCacta%ente all 7 co%o l di6o1 Ca(e de%ostrar asi%is%o -ue el /ec/o tu#o lugar en el 'reciso %o%ento en -ue Mr1 A1 estu#o en un estado de %uerte clnica8 segGn atestiguan las lneas 'lanas de los a'aratos EE2 7 EB21 EF Su'onga%os -ue dos o %=s 'ersonas eC'eri%entan si%ult=nea%ente una 5%uerte> clnica 7 son luego resucitadas1 Esto 'odra ocurrir8 'or e6e%'lo8 en el transcurso de algGn ti'o de accidente %asi#o8 o si diese la casualidad de -ue dos o %=s 'ersonas 5%uriesen> al %is%o tie%'o en el %is%o centro u /os'ital1 Su'onga%os8 ade%=s8 -ue tan 'ronto #ol#iesen a la #ida in.or%asen8 estando toda#a aislados el uno deJ otro8 -ue se /a(an co%unicado entre s %ientras esta(an .uera de sus cuer'os1 Mantenindoles aislados8 sera 'osi(le registrar sus %ani.estaciones de .or%a inde'endiente1 Si coincidieran8 el /ec/o sera de la %a7or i%'ortancia e inters1 No o(stante8 ninguno de estos dos ti'os de casos constituiran necesaria%ente una 'rue(a de la eCistencia de otra #ida des'us de la %uerte8 7a -ue la 'erce'ci$n eCEtrasensorial 'odra ser una 'osi(le eC'licaci$n de estos dos casos 5ideales>1 Sie%'re se 'odra 'ensar -ue los 'acientes 'udieron o(ser#ar todo lo -ue o(ser#aron no saliendo real%ente de sus cuer'os8 sino tele'=tica%ente8 recogiendo los 'ensa%ientos de 'ersonas -ue esta(an all .sica%ente1 No 'retendo a.ir%ar -ue /a7a 'ro(a(ilidad de -ue los in#estigadores descu(ran casos tan 'er.ectos co%o los anterior%ente eC'uestos< lo -ue sugiero es -ue de(en .or%ular una serie de %odelos te$ricos1 tili&=ndolos co%o nor%a8 'odran co%'arar los casos reales entre s 7 con los 5%odelos> 7 descu(rir una 5regla o %edida> 'ara clasi.icar estas eC'eriencias1 DP Los in#estigadores es'eciali&ados en 'sicologa 'odran entre#istarse a .ondo con los 'acientes -ue /an estado en el u%(ral de la %uerte< de este %odo les sera 'osi(le descu(rir #aliosas cla#es8 co%o8 'or e6e%'lo8 en -u %edida /a ca%(iado el car=cter del 'aciente de(ido a su eC'eriencia8 /asta -u 'unto in.lu7$ su .or%aci$n 7 a'ariencia e%ocional en su inter'retaci$n de la %is%a8 etc1 na co%'araci$n entre los resultados re#elara en -u di.iere entre s la gente -ue /a tenido eC'eriencias de casi %uerte8 7 en -u di.iere con res'ecto al resto de la gente1 EP Se 'odran estudiar 7 eC'licar 'or se'arado los distintos ele%entos o .actores de las eC'eriencias de casi %uerte1 Su'onga%os8 'or e6e%'lo8 -ue el 5ruido ensordecedor> -ue o7e la gente en el u%(ral de la %uerte resulta tener una eC'licaci$n .isiol$gica concreta1 Ello no -uerra decir -ue cual-uier otro .actor de ia eC'eriencia8 'or e6e%'lo el encuentro con 'arientes 7 a%igos anterior%ente .allecidos8 tenga necesaria%ente la %is%a clase de eC'licaci$n1 FP Se 'odra lle#ar a ca(o una a%'lia in#estigaci$n de las eC'eriencias de casi %uerte en conteCtos %u7 distintos al de la %oderna sociedad occidental1 Ca(ra reca (ar la a7uda de antro'$logos 'ara recoger eC'eriencias de casi %uerte de %ie%(ros de otras culturas1 na cuidadosa re#isi$n de nuestra literatura8 .ol.Flore e /istoria 'odra arro6ar nue#os casos en nuestra 'ro'ia tradici$n occidental1 Ca(ra incluir un eC'erto en el ca%'o de la religi$n co%'arada 'ara (uscar 'aralelis%os entre las nu%erosas creencias religiosas -ue eCisten en el %undo1 Las 'osi(ilidades son8 co%o se 'uede #er8 inaca(a(les1 2P *odra reunirse en gru'os a las 'ersonas -ue /an tenido eC'eriencias de casi %uerte8 'ara -ue discutiesen entre s sus res'ecti#as eC'eriencias1 Lo /e /ec/o en di #ersas ocasiones 7 creo -ue este %todo reGne nu%erosas #enta6as1 +asta a/ora8 la %a7or 'arte de la gente -ue /a 'asado 'or un trance de este ti'o creen /a(er sido los Gnicos8 o -ue sus casos son tan raros -ue no 'odr=n encontrar nunca a nadie -ue /a7a tenido una eC'eriencia 'arecida1 En un gru'o ca(e des'e6ar esta i%'resi$n8 tanto intelectual co%o e%ocional%ente1 Se su'era ta%(in el 'ro(le%a de co%unicaci$n1 La gente a.ir%a -ue 'or 'ri%era #e& se encuentran con otras 'ersonas -ue real%ente les co%'rende8 7 si%'ati&a con ellos8 a 'esar de las li%itacio nes 7 'ro(le%as -ue 'lantea el lengua6e1 Al aca(ar una eC'eriencia de gru'o de este ti'o8 un /o%(re se %ostr$ entusias%ado1 5+a sido la #elada %=s .ant=stica de toda %i #ida1 +e 'odido discutir cosas de las -ue nor%al%ente no 'uedo /a(lar>1 :o 'ersonal%ente8 co%o

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Raymond A.

o(ser#ador de estos gru'os8 /e descu(ierto -ue %e /an 'er%itido co%'render %uc/o %e6or -ue antes -u re'resenta una eC'eriencia de casi %uerte1 Me gustara a,adir a-u dos indicaciones: %e 'arece -ue el gru'o $'ti%o son tres 'ersonas -ue /a7an 'asado 'or este trance< 'uede ser#ir ta%(in de a7uda la 'resen cia de los c$n7uges de los 'artici'antes1 Muc/as #eces8 a ellos %is%os les /a costado tra(a6o co%'render la eC'eriencia de su %u6er o %arido8 7 'uede ser#irles de a7uda or a otras 'ersonas relatar una eC'eriencia 'arecida1 +P Final%ente8 creo -ue se de(era 'restar %uc/a atenci$n a tos ra&ona%ientos de a-uellos -ue consideran estos .en$%enos eC'lica(les en tr%inos de causas naturales 7 conce'tos cient.icos con los -ue esta%os 7a .a%iliari&ados< 'or e6e%'lo8 la acti#idad elctrica residual del cere(ro1 Ni -ue decir tiene -ue las ciencias naturales nos /an /ec/o a#an&ar enor%e%ente en nuestra co%'rensi$n del uni#erso1 Esti%o al %is%o tie%'o -ue no se de(era caer en la tentaci$n de ace'tar si%'listas eC'licaciones naturales sin so%eterlas a algGn ti'o de 5test> o co%'ro(aci$n1 +e odo a %uc/a gente co%entar -ue8 5e#idente%ente>8 la eC'licaci$n de los .en$%enos de casi %uerte es8 'or e6e%'lo8 la anoCia cere(ral Hes decir8 la .alta de riego sanEguneo al cere(roH1 Resulta %u7 .=cil sacarse de la %anga todas las 'osi(les eC'licaciones naturales de este ti'o -ue se -uiera8 'ero %e atre#o a sugerir -ue lo -ue se ec/a en .alta es la de%ostraci$n eC'eri%ental concreta de -ue cual-uiera de estas eC'licaciones es correcta1 Tal co%o se,al en Vida despu.s de la vida, lo -ue %e /ace dudar de esta clase de eC'licaciones si%'listas es -ue 7o 'uedo descu(rir deter%inadas eC'eriencias de casi %uerte 'ara las -ue ninguna de las eC'licaciones -ue se %e /an dado se a6uste a los /ec/os o situaci$n en -ue se dan estas eC'eriencias 'articulares1 Des'us de todo8 /a7 %uc/a di.erencia entre 5eC'licar> un 'ro(le%a 7 li%itarse a -uit=rselo de enci%a1 *ara lo segundo lo Gnico -ue /a7 -ue /acer es reducir el .en$%eno a'arente%ente nue#o a otro 7a conocido8 o a.ir%ar -ue el nue#o no es sino una #ariante es'ecial de .en$%enos con los -ue esta%os 7a .a%iliari&ados Ho cree%os estarloH1 Me 'arece -ue de(era%os al %enos %ostrarnos rece'ti#os a la 'osi(ilidad de -ue los -ue 'arecen ser .en$%enos nue#os sean #erdaderas ano%alas< es decir8 /ec/os -ue no enca6an en la estructura de nuestra anterior #isi$n del %undo8 'ues uno de los %a7ores incenti#os 'a ra el a#ance del sa(er /u%ano /a sido 'recisa%ente esta rece'ti(ilidad a lo -ue nuestra eC'eriencia considera co%o ano%alas1

/. $";#N$% CONC"#%ION % =IN$" %


Me 'er%ito ter%inar esta secci$n so(re %etodologa con algunas o(ser#aciones casuales -ue 'ueden ser#ir de a7uda a los .uturos in#estigadores de este .en$%eno1 En 'ri%er lugar8 creo -ue los in#estigadores de(en es-ui#ar la tendencia a rec/a&ar las eC'eriencias de casi %uerte co%o te%as no dignos de ser in#estigados8 si%'le%ente 'or-ue deter%inados .actores o co%'onentes de las %is%as entren en con.licto con su'osiciones .ir%e%ente arraigadas acerca de la naturale&a del uni#erso1 Recono&co -ue las eC'eriencias de casi %uerte contienen deter%inados as'ectos -ue8 desde nuestra actual 'ers'ecti#a8 resultan total%ente ininteligi(les1 Surgen8 'or e6e%'lo8 a'arentes incongruencias en relaci$n con el tie%'o1 La actual conce'ci$n occidental del tie%'o lo considera co%o una caracterstica %=s del uni#erso .sico8 -ue .lu7e constante%ente de .or%a lineal< 78 sin e%(argo8 la gente -ue retorna de una eC'eriencia de casi %uerte a.ir%a -ue el tie%'o 5se detu#o>1 Care&co de res'uestas 'ara las 'ersonas -ue %e .or%ulan 'reguntas acerca de estas a'arentes ano%alas1 No o(stante8 7 esto7 (astante seguro de -ue algunos .sicos 7 .il$so.os se %ostraran de acuerdo con%igo8 la idea del tie%'o dictada 'or el sentido co%Gn genera 'or s %is%a nu%erosas 'arado6as8 sin to%ar 'ara nada en cuenta las #isiones -ue se 'roducen

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en el u%(ral de la %uerte1 Las cuestiones 7 dile%as adicionales 'lanteados 'or el estudio de las eC'eriencias de casi %uerte no re'resentan sino una gota de agua en la in%ensidad del ocano1 *re#engo ta%(in a los in#estigadores -ue e#iten la tendencia a dar 'or sentado -ue cuando una 'ersona /a estado 5%uerta> 7 /a tenido esta eC'eriencia de(e sa(er 7a todo lo -ue /a7 al otro lado de la %uerte< 'ero nadie /a #uelto de un trance de este ti'o consider=ndose in.ali(le u o%nisciente con res'ecto a la otra #ida1 *or el contrario8 la %a7or 'arte de la gente se /a %ostrado genuina%ente desconcertada 'or %uc/as de las cosas -ue eC'eri%entaron1 En otras 'ala(ras8 si una 'ersona 'uede errar en este %undo antes de tener una eC'eriencia de esta clase8 no /a7 ninguna ra&$n 'ara creer -ue #a a ser in.ali(le des'us de #ol#er de la 5%uerte>1 Final%ente8 nuestra co%'rensi$n de la %ente /u%ana a#an&ara %uc/o si las 'ersonas interesadas en las in#estigaciones so(re las eC'eriencias de casi %uerte se ocu'aran de un solo as'ecto a la #e&1 Creo -ue un gigantesco 'ro7ecto de in#estigaci$n destina do a de%ostrar -ue eCiste una #ida des'us de la %uerte re'resentara un error de conce'ci$n8 7 -ue8 dado el actual ni#el de nuestros conoci%ientos8 resultara eCcesi#a%ente a%(icioso1 Lo -ue 7o 'ersonal%ente 'ienso es -ue8 dentro de un conteCto 'ura%ente cient.ico8 'uede no /a(er nunca 'rue(as de la eCistencia de una #ida des'us de la %uerte1 Creo8 'or otro lado8 -ue un ele#ado nG%ero de 'ro7ectos indi#iduales de in#estigaci$n8 destinado cada uno de ellos a #eri.icar alguna /i'$tesis eC'eri%ental concreta 7 %=s li%itada8 'odra arro6ar datos cient.ica%ente utili&a(les acerca de las eC'eriencias de casi %uerte1 Esto7 ade%=s con#encido de -ue el resultado .inal de la acu%ulaci$n de 'e-ue,os .rag%entos de conoci%iento a tra#s de estos la(oriosos intentos indi#iduales contri(uira 'ro(a(le%ente a aclarar el te%a de si /a7 o no una #ida des'us de la %uerte8 sin -ue llegase a darse 6a%=s una Gnica 'rue(a cient.ica de car=cter conclu7ente1 Intentar ilustrar %i a.ir%aci$n 'or %edio de una analoga1 Aun-ue %a7oritaria%ente nosotros cree%os en la eCistencia de los =to%os8 'or lo -ue 7o s no /a /a(ido 6a%=s una Gnica 'rue(a conclu7ente de su eCistencia< lo -ue /a ocurrido 'arece ser %=s (ien -ue se /a dado un 'rolongado desarrollo /ist$rico del 'ensa%iento so(re estas /i'otticas entidades1 :a cientos de a,os antes de Cristo8 .il$so.os griegos8 co%o De%$crito8 /a(an conce(ido una teora at$%ica de la %ateria1 *ostula(an la eCistencia de 'artculas de %ateria di%inutas e 5in#isi(les>1 Lo /icieron (as=ndose en 'arte en un ra&ona%iento a(stracto8 deducti#o 7 %eta.sico8 'ero ta%(in en sus 'ro'ias o(ser#aciones e%'ricas de di#ersos .en$%enos naturales8 co%o la dis'ersi$n 7 el desgaste i%'erce'ti(le 7 'aulatino de grandes o(6etos1 A lo largo de siglos de desarrollo intelectual8 durante los cuales se .ue alternando el conce'to del =to%o 7 las tcnicas 'ara la #eri.icaci$n de su eCistencia se .ueron 'or tanto %odi.icando8 la teora at$%ica /a llegado lenta%ente a ser uni#ersal%ente ace'tada1 Creo -ue ca(e dentro de lo 'osi(le -ue8 de un %odo 'arecido8 casi todo el %undo 'ueda llegar a ace'tar intelectual%ente8 incluso sin 'rue(as ta6antes8 -ue /a7 otra di%ensi$n de la eCistencia a la cual 'asa el al%a des'us de la %uerte1 Recurdese -ue cuando desa.ia%os a una 'ersona -ue /a tenido una eC'eriencia de esta clase a -ue de%uestre -ue eCiste una #ida des'us de la %uerte8 lo -ue se trasluce es nuestra 'ro'ia angustia ante la 'osi(ilidad de -ue la %uerte sea el .in de todo1 *ero la %a7or 'arte de las 'ersonas -ue /an tenido eC'eriencias de casi %uerte no 'arecen interesadas en de%ostr=rselo a otra gente1 n 'si-uiatra -ue tu#o una de estas eC'eriencias %e di6o: 5Los -ue las /an tenido8 sa(en1 Los -ue no8 de(eran es'erar>1

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3I3"IO;-$=2$
>1 -I NCI$% ! C$%I .# -T ? OT-$% 1$-$" "$% Barren8 Zillia%8 Death@(ed Visions, Londres8 Met/uen ^ Co18 KLO01 Beda8 A =istory o1 the En3lish Church and )eople, +ar%ondsYort/8 Inglaterra8 *enguin BooFs8 KL0X1 Canning8 Ra7%ond R1 5Mor%on ReturnEFro%ET/eEDead Stories>8 *tah Academy )roceedin3s, TLll NKL0WP1 Citado en ,he 'ociolo3y o1 Death, de 2len M1 "ernon1 Nue#a :orF8 T/e Ronald *ress Co18 KLM]8 '=gs1 0VE0W1 Delacour8 )eanEBa'tiste8 ?limpses o1 the (eyond. Nue#a :orF8 Delacorte *ress8 KLMU1 De Auince78 T/o%as1 Con1essions o1 An En3lish %pium Eater Gith $ts 'equ.is 'uspiria De )ro1undis and ,he En3lish 9ail@Coach, dir1 de ed1 Malcol% ElYin< Londres8 Macdonald ^ Co18 KLW01 Do(son8 M18 et al1 5Attitudes and Long Ter% Ad6ust%ent o. *atients Sur#i#ing Cardiac Arrest>8 (ritish 9edica>Hournal, "ol1U NKLMKP8 '=gs1 O]MEOKO1 +a%ilton8 Edit/8 7 +untington Cairns8 dirs1 de ed1 ,he Collected Dialo3ues o1 )lato, Bollingten Series LTTI1 Nue#a :orF8 *ant/eon BooFs8 KL0K1 +unter8 R1 C1 A18 5On t/e EC'erience o. Nearl7 D7ing>1 American Hournal o1 )syquia@ try, KOV NKL0MP8 '=gs1 KOOEKO01 )acFson8 Bennet/ = . A Ce>tic 9iscellany. Londres8 Routledge ^ Began *aul8 Ltd18 KLMK1 )a%es8 Zillia%1 ,he Vanet2es o1 Reli3ious E0perience. Nue#a :orF8 NeY A%erican Li(rar78 KLWX1 )ung8 C1 21 9emories, Dreams and Re1lections, dir1 de ed1 Aniela )a..8 Nue#a :orF8 "intage BooFs BD(lerERoss8 Elisa(et/1 %n Death and Dyin3. Nue#a :orF8 Mac%illan8 KL0L1 Nei/ardt8 )o/n 21 (lacA ElA 'peaAs. Nue#a :orF8 *ocFet BooFs8 KLMO1 No7es8 Russell1 5T/e EC'eriencie o. D7ing>,)siquiatry, "ol1 UW NKLMOP8'=gs1 KMVEKXV1 No7es8 Russell8 7 Ro7 Bletti8 5De'ersonali&ation In T/e Face O. Li.eET/reatening Danger: A Descri'tion>8 )syquiatry, "ol1 UL NKLM0P8 '=gs1 KLEOM1 OsIs8 Barl1 Deathbed %bservations by )hysicians and &urses. *ara's7c/ological MonoE gra'/s8 nG%1 U1 Nue#a :orF8 *ara's7c/olog7 Foundation8 KL0K1 Osis Barl8 5Z/at Dot T/e D7ing See>8 &eBsletter o1 the American 'ociety !or )sychi@ cal Research, OV Nin#ierno de KLMWP1 *ande78 Carol1 5T/e Need For T/e *s7c/ological Stud7 o. Clinical Deat/>8 %me3a, "ol1 O NKLMKP 8 '=gs1 KEL1 Ritc/es8 2eorge1 Return !rom ,omorrov. Lincoln8 "irginia8 C/osen BooFs8 KLMM1 T7los8 EdYard B1 )rimitive Culture, "ol1 II1 Nue#a :orF8 +enr7 +olt and Co%'aE n78KXMV1 eFs/uell8 B1 5 n(elie#a(le For Man78 But Actuall7 a True Occurrence>8 9oscoB Hournal N.inales del siglo TITP1 Traducido 7 'u(licado en %rthodo0 "i1e, "ol1 O08 nG%1 V NKLM0P8 '=gs1 KEU01

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