Está en la página 1de 241

.

CIENCIA Y SOCIEDAD:
PINCELADAS
Aline Guevara Villegas Edgar Acatitla Flavio Cocho Gil
Gabriela Fras Villegas Germinal Cocho Gil Gustavo
Magallanes Guij on Julio Mu noz Rubio Luis Gottdiener
Mariana Bentez Keinrad Mauricio Schoijet Ricardo Mansilla
Eduardo Vizcaya Lucero Pacheco Octavio Miramontes
(editores)
CopIt-arXives
Publishing Open Access
with an Open Mind
2013
Este libro contiene material protegido por leyes de autor
Todos los derechos reservados c 2013
Publicado electr onicamente en M exico, por CopIt-arXives
Dise no de portada: Dulce Aguilar
Ciencia y sociedad: pinceladas / editores Eduardo Vizcaya, Lucero Pache-
co y Octavio Miramontes; [autores] Aline Guevara Villegas . . . [y
diez m as]. M exico DF: CopIt-arXives, 2013
Incluye bibliografas e ndice
ISBN: 978-1-938128-04-2 ebook
Derechos y permisos
Todo el contenido de este libro es propiedad intelectual de sus autores
quienes, sin embargo, otorgan permiso al lector para copiar, distribuir e
imprimir sus textos libremente, siempre y cuando se cumpla con lo si-
guiente: (i) el material no debe ser modicado ni alterado, (ii) la fuente
debe ser citada siempre y los derechos intelectuales deben ser atribui-
dos a sus respectivos autores, (iii) estrictamente prohibido su uso con
nes comerciales.
El contenido y puntos de vista planteados en cada captulo es responsa-
bilidad exclusiva del autor y no corresponden necesariamente a los de
los editores o a los de ninguna instituci on, incluidas CopIt-arXives o la
UNAM.
Producido con software libre incluyendo L
A
T
E
X. Indexado en el cat alogo
de publicaciones electr onicas de la UNAM y en Google Books.
Los editores agradecen el apoyo de DGAPA-UNAM a trav es del proyecto
PAPIIT IN-101712
ISBN: 978-1-938128-04-2 ebook
Este libro ha pasado por revisi on de pares
CopIt-arXives
Cd. de M exico - Cuernavaca - Madrid - Curitiba
Vicosa - Washington DC - Shefeld
Con el apoyo de la
UNIVERSIDAD NACIONAL AUT

ONOMA DE M

EXICO
Instituto de Fsica

INDICE
INTRODUCCI

ON VII
EL PREJUICIO MODERNO
Aline Guevara Villegas 1
Introducci on . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
Qu e clase de sociedad del conocimiento constituimos? 7
No busque un modelo m as adecuado . . . . . . . . . . . . 14
Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
IDEOLOG

IA, CULTURA Y ENSE

NANZA
Flavio Cocho Gil 25
A. Tesis sobre mecanismos y manifestaciones
de integraci on ideol ogica . . . . . . . . . . . . . . . 26
B. Agentes de integraci on ideol ogica . . . . . . . . . . . 37
C. Funciones ideol ogicas de la universidad capitalista . 48
ORGULLO Y PREJUICIO
Gabriela Fr as Villegas 57
Las comunidades cientcas . . . . . . . . . . . . . . . . 58
Las representaciones de la sociedad
desde la comunidad cientca . . . . . . . . . . . . 61
Las representaciones de la comunidad cientca
en la sociedad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62
La comunicaci on de la ciencia desde los institutos . . . 65
Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
III
IV /

INDICE
COMPLEJIDAD, CRITICALIDAD Y HUMANISMO CREATIVO
Germinal Cocho Gil 67
Complejidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67
Genericidad y especicidad . . . . . . . . . . . . . . . . 69
Criticalidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72
Crisis de la raz on . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
Lo gen erico de las crisis y de las revoluciones . . . . . . 81
Humanismo y eticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
Humanismo creativo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
Heterogeneidad de las redes sociales
y comunidades de aprendizaje y pr actica . . . . . 87
Perspectivas en la fsica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88
REFLEXIONES STANFORD-FEYERABEND
Gustavo Magallanes Guij on 93
Introducci on . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
Consideraciones y similitudes . . . . . . . . . . . . . . . 94
Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102
PSEUDOCIENCIA, BIOLOGICISMO VULGAR
Y DOMINACI

ON CAPITALISTA
Julio Mu noz Rubio 103
Ciencia, poltica y sociedad . . . . . . . . . . . . . . . . 104
Evolucionismo vulgar e ideologa . . . . . . . . . . . . . 111
Contra los esencialismos . . . . . . . . . . . . . . . . . . 114
CIENT

IFICOS EN POL

ITICA: ACIERTO O ERROR?


Luis Gottdiener 123
Qu e es intervenir en poltica? . . . . . . . . . . . . . . . 123
Tipos de intervenci on en poltica . . . . . . . . . . . . . 124
M etodos de participaci on poltica . . . . . . . . . . . . . 139
Algunos resultados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143

INDICE / V
EL ORGANISMO EN SU AMBIENTE
Mariana Ben tez Keinrad 149
Plasticidad fenotpica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149
C omo se genera la informaci on necesaria
para que los organismos se desarrollen? . . . . . . 152
Origen de la variabilidad fenotpica . . . . . . . . . . . 153
Herencia de la variabilidad fenotpica . . . . . . . . . . 157
Los genes como seguidores
del organismo en su ambiente . . . . . . . . . . . . 160
Posibles implicaciones en conservaci on
de la agrobiodiversidad . . . . . . . . . . . . . . . 162
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 166
CALENTAMIENTO GLOBAL
Y COMUNICACI

ON DE LA CIENCIA
Mauricio Schoijet 169
Introducci on . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169
Las ideologas del jismo y del progreso como obst acu-
los epistemol ogicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 170
Las limitaciones de la ciencia del calentamiento global . 176
Las consecuencias polticas . . . . . . . . . . . . . . . . . 180
Indicadores sobre la preocupaci on de los gobiernos . . 184
Los intentos de intimidaci on . . . . . . . . . . . . . . . . 191
Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 194
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 196
CICLO ECON

OMICO Y COMPLEJIDAD
Ricardo Mansilla / Edgar Acatitla 199
Antecedentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199
El enfoque de sistemas complejos . . . . . . . . . . . . . 205
La economa es un sistema complejo . . . . . . . . . . . 207
Una bifurcaci on en el modelo de Goodwin . . . . . . . 217
A manera de conclusi on . . . . . . . . . . . . . . . . . . 228
Referencias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 231
Esta es una p agina en blanco.
INTRODUCCI

ON
Ya sea en su g enesis o en su desarrollo a lo largo de la historia, la
ciencia ha estado involucrada en tres ambitos sociales rebosantes
de tensi on y de conicto: el poder, la producci on y las creencias.
Polemizando con la armaci on anterior, y a nadiendo una vi-
si on complementaria, a nivel de los individuos y sus motivacio-
nes, tenemos la opini on del desaparecido Juan Manuel Lozano
Meja, fsico mexicano y estimado maestro, a quien se le recuer-
da con agradecimiento por su intensa labor docente y su gusto
por contar an ecdotas sobre la vida universitaria. Lozano deca
que la ciencia es hija de tres factores: la necesidad, la curiosidad
y la ociosidad.
Ambas armaciones dan pie a intensas reexiones sobre la
naturaleza de la ciencia y los contextos en que se desarrolla.
Prontamente se presentan las frases baconianas sobre la omni-
potencia saber es poder y nos llevan a la discusi on sobre la
omnisciencia y la capacidad predictiva absoluta, parcialmente
redimensionadas con el estudio de los sistemas complejos. Pe-
ro esas frases tambi en dan lugar a pensar en los dilemas eticos
sobre las decisiones tecnocientcas que se toman en nuestras
sociedades modernas, y que aspiran a ser democr aticas.
Este libro recoge la contribuci on de autores que, desde la
pr actica cientca cotidiana, han dedicado importantes esfuer-
zos para advertir, tanto a sus colegas de profesi on como al p ubli-
co general, sobre la naturaleza social de la ciencia y la responsa-
bilidad del cientco. El quehacer cientco no es neutro, nun-
ca lo ha sido y nunca lo ser a. En los conceptos cientcos, que
se desarrollan hist oricamente, est a embutida una concepci on so-
cial y una ideologa llena de preconceptos. El cientco prome-
dio tiende a ignorar las consecuencias del tipo particular de cien-
VII
VIII / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
cia que desarrolla. Este libro pretende advertir sobre algunos de
los peligros que se derivan de ello, as como promover acciones
coherentes con dichas reexiones.
Metaf oricamente hablando, por su composici on y diversidad,
esta obra colectiva se puede pensar como unas pinceladas en
torno a los aspectos tratados; representa s olo una peque na con-
tribuci on a la reexi on sobre la naturaleza de la ciencia y del
compromiso social de sus actores. En todos los textos aqu reuni-
dos hay matices, texturas y colores, cuya articulaci on sugiere un
entramado artstico, por lo diverso y por lo especco. Ya dir a el
lector si hemos alcanzado la profundidad requerida para supe-
rar la met afora.
Ciencia y Sociedad: Pinceladas re une trabajos que se pueden
ubicar en lo que se ha dado en llamar Estudios CTS (estudios de
ciencia, tecnologa y sociedad), e intenta abrir discusiones, reco-
nocer genealogas y mostrar panor amicas contempor aneas so-
bre las implicaciones sociales del quehacer cientco. Esperamos
que el lector encuentre motivaciones sucientes para adentrarse
en la reexi on y acci on metacientcas, profundizando, quiz a,
en aspectos eticos, los ocos, hist oricos, econ omicos, culturales,
est eticos, sociol ogicos.
Cooperaci on y espritu de trabajo emp atico son los componen-
tes que subyacen y han motivado al presente libro. Esta obra es
la suma de esfuerzos convergentes de diversos tipos y cantida-
des. Por un lado, CopIt-arXives y sus iniciativas concretas que
van del Open Access al Open Mind. Por el otro, la Coordinaci on
Naturaleza, Ciencia y Sociedad (cNCyS), cuyas labores se han
traducido a nivel docente, a partir de 2011, en los cursos optati-
vos: Naturaleza y Sociedad y Seminario de Ciencia y Socie-
dad II (o I, seg un el semestre), que se imparten en la Facultad
de Ciencias de la Universidad Nacional Aut onoma de M exico.
Ubicada en la interfase de instituciones y sujetos, la cNCyS ha
venido tejiendo interacciones, en varias escalas, y ha propues-
to din amicas acad emicas polimorfas para abordar, con mirada
crtica, las relaciones de la ciencia con la sociedad. Todo ello pa-
ra, a la manera de las enzimas, promover la cat alisis de procesos
creativos. Una muestra tangible es este libro.
INTRODUCCI

ON / IX
Intentando que las pinceladas est en libres de sesgos ta-
xon omicos nuestros, el libro est a ordenado de manera alfab etica,
a partir del primer nombre de los autores. La adscripci on de ca-
da autor se ha puesto al inicio de cada texto, y se ha decidido
que sean los argumentos de los trabajos los que presenten al au-
tor especco, y no su semblanza curricular.
Los textos de Germinal Cocho, Julio Mu noz Rubio y Luis
Gottdiener fueron presentados en su primera versi on durante el
ciclo de conferencias que se celebr o en la Facultad de Ciencias,
entre octubre y diciembre de 2011, como parte de las activida-
des del Seminario de Ciencia y Sociedad II. De un total de nueve
conferencias del ciclo, las tres aqu incluidas han sido transcritas
y enriquecidas hasta alcanzar la versi on escrita que se presen-
ta, y que, intentando mantener la frescura de la expresi on oral,
conserva cierto sabor del original. Es importante decir que por
errores t ecnicos y humanos han quedado fuera las dem as confe-
rencias de ese ciclo; ya veremos c omo remediar las ausencias de
los otros ponentes, pues nos obliga una cierta deuda moral y nos
apena su no inclusi on.
Las contribuciones de Mariana Bentez Keinrad y de Mauri-
cio Schoijet est an asocidas a un par de conferencias organizadas
por el Seminario de Ciencia y Sociedad I, y sustentadas en no-
viembre de 2012. En este caso no son transcripciones, sino que
los autores elaboraron los textos pensando en este libro, aunque
conservaron las tem aticas expuestas en sus conferencias.
Los ensayos de Aline Guevara, Gabriela Fras, Gustavo Ma-
gallanes, y el trabajo conjunto de Ricardo Mansilla y Edgar Aca-
titla, constituyen respuestas favorables a la convocatoria para es-
cribir, cuando este libro s olo era un proyecto, y representan un
logro de las gestiones realizadas por la cNCyS.
Se incluye tambi en un texto de 1979, desarrollado como parte
de las labores del Programa de Ciencia y Sociedad, que entonces
exista en la Facultad de Ciencias. Su autor, Flavio Cocho, nos
lo entreg o con la intenci on de contribuir a la recuperaci on de la
memoria hist orica y para hacer las valoraciones que da el paso
del tiempo. Asimismo, Flavio estuvo al tanto de los trabajos de la
cNCyS y de este libro, pero lamentablemente no alcanz o a verlo
completado.
X / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
Conviene decir que las actividades asociadas a la cNCyS se
rigen por un criterio de largo plazo, expresado en otro de los
trabajos de aquel Programa de Ciencia y Sociedad, en este caso
el ensayo: La revoluci on cultural y la ense nanza e investigaci on
en las ciencias naturales, de Germinal Cocho:
sera un error craso el considerar que son problemas secun-
darios, y que se pueden dejar para m as tarde, los referentes
a la estructura y din amica del universo y de los niveles mi-
crosc opicos de la materia, y los aspectos de la din amica de
los organismos vivos que no parezcan aplicables de mo-
do inmediato. Este enfoque inmediatista implica olvidar
que [en el futuro] todos los aspectos de la concepci on del
mundo probablemente sufrir an cambios radicales y que el
no abordarlos implica [. . . ] quedarse con y absorber acrti-
camente las concepciones dominantes sobre el universo, la
materia inanimada, los organismos vivos, etc.
Por transitividad, este libro reeja parcialmente esa preocupa-
ci on. Y, por otro lado a riesgo de ser reiterativos coincide con
las intenciones que se indicaron al inaugurar las conferencias de
2011: fomentar la formaci on de cientcos con conciencia de sus
responsabilidades eticas y socioambientales; la reexi on crtica y
autocrtica sobre las implicaciones sociales de la labor cientca;
el intercambio inter y transdisciplinario, as como la defensa de
la dignidad humana con dimensiones planetarias.
Desde estas lneas queremos agradecer profundamente a to-
das las personas que colaboraron en la construcci on de este libro,
especialmente a los autores, por su comprensi on y paciencia. Ya
encontraremos espacios donde sean posibles nuevas emergencias
y convergencias.
Para concluir esta introducci on, debemos decir que por m as
que a lo largo de los ultimos treinta a nos, y de que el concepto
asociado haya sido tergiversado, tanto por sus usos ilegtimos
como clientelares, habra un cuarto aspecto que complementa las
palabras del maestro Lozano, y es el que se ha intentado plantear
detr as de los esfuerzos que han fructicado en el presente libro:
la solidaridad.
E Vizcaya, L Pacheco y O Miramontes
Ciudad de M exico, diciembre de 2013.
EL PREJUICIO MODERNO DETR

AS DE LA ACTUAL
SOCIEDAD DEL CONOCIMIENTO
Aline Guevara Villegas

INTRODUCCI

ON
Con frecuencia se critica
1
a la educaci on y a la comunicaci on de
la ciencia
2
por su incapacidad para cumplir satisfactoriamente
con el proyecto por el cual ambas pr acticas surgieron: cerrar la
brecha existente entre quienes no son especialistas en ciencia, y
los expertos gestores de la ciencia y la tecnologa (inscritas hoy
en un vocablo que las hace continuas y les otorga nuevo signi-
cado: la tecnociencia). La brecha se presenta como insalvable: el
p ublico parece tener un inter es supercial ante una tecnociencia

Instituto de Ciencias Nucleares, Universidad Nacional Aut onoma de M exi-


co. / aline.guevara@correo.nucleares.unam.mx
1
La totalidad del presente ensayo estuvo alimentado por las reexiones ex-
puestas dentro del curso: Michel Foucault: entre historia y losofa, ocurrido
durante septiembre y octubre de 2011, impartido por el Dr. Fernando Betancourt
Martnez, del Instituto de Investigaciones Hist oricas, UNAM.
2
En este ensayo, con el t ermino comunicaci on de la ciencia me reero a la
pr actica que produce discursos que hablan sobre la ciencia y que se dirige a
p ublicos que no son expertos cientcos. Los discursos de comunicaci on de la
ciencia se producen para hablar de ciencia a quienes no son profesionales en
alguna disciplina cientca. En M exico, la comunicaci on de la ciencia es mejor
conocida como divulgaci on. He de aclarar que los discursos pseudocientcos
quedan fuera de este paraguas nominativo, pues toman prestado o roban las
caractersticas de los discursos cientcos, que todos podemos reconocer, para
hacer armaciones no cientcas (esto es, armaciones que no est an avaladas por
la comunidad cientca en general), con el n de hacerlas pasar como si fueran
legtimamente cientcas.
1
2 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
que s olo parece asombrarlo o asustarlo, y respecto a la cual se
siente impotente.
3
Nada pueden hacer por esta o frente a esta.
Hay quienes arman que la ingenuidad y simpleza los o-
ca de los comunicadores y educadores de la ciencia ha generado
en el p ublico una visi on cerrada, teleol ogica y determinista de la
ciencia y la tecnologa, lo cual no hace sino reforzar el dogma tec-
nocienticista y el estatus de autoridad de una elite.
4
Tanto los
grupos de antitecnocientcos, como quienes confan en el pro-
greso ilimitado de la ciencia, comparten este conjunto de creen-
cias dogm aticas promovidas por la comunicaci on y la educaci on
cientcas.
5
El envo reciente de artefactos explosivos caseros a
expertos nanotecn ologos de nuestro pas
6
y la compra millona-
ria que hiciese el ej ercito mexicano de artefactos fraudulentos,
s olo porque el fabricante los ofreci o como cientcamente fun-
damentados,
7
son ejemplos de que la educaci on y la comunica-
3
A. Irwin, p. 9.
4
L. Oliv e, pp. 71-74.
5
En t erminos foucaultianos, la comunicaci on de la ciencia tradicional (ca-
racterizada por su disposici on moderna) ha promovido las condiciones de exis-
tencia presentes para la emergencia de ciertos sujetos posibles frente a la pr actica
cientca. Por ejemplo, las nociones de experto y no experto, que se aceptan
en la propia denici on de la comunicaci on de la ciencia, prescriben y proscriben
lo que es posible hacer y no hacer para cada categora o clase de sujeto. Desde
esta categorizaci on, los tecnocientcos son expertos que pueden, mediante su
pr actica, transformar el mundo fsico. En los discursos m as radicales los sujetos
expertos pueden incluso salvarlo o destruirlo, o mnimo decirnos c omo hacerlo.
Los no expertos no parecen poder hacer nada m as que enfrentarse a un poder
que viene desde arriba y que se ejerce sobre ellos: se enfrentan a un destino tec-
nocientco ya determinado ni m as ni menos que por la realidad que se descubre
y modica. Frente a la tecnociencia, desde la perspectiva del no experto, s olo es
posible aceptarla o combatirla. Estas parecen ser las unicas actitudes posibles
de los no expertos frente a la pr actica cientca. N otese que lo relevante de esta
categorizaci on de sujetos es que establece una distinci on crucial entre ellos: los
primeros son responsables por todas las transformaciones que la tecnociencia ha-
ce sobre el mundo fsico. Los segundos no pueden serlo, porque al no conocer los
detalles epistemol ogicos de tal transformaci on (al no ser expertos, justamente)
no pueden crearla ni dirigirla.
6
He aqu una referencia a estos eventos: http://www.nature.com/
news/2011/110822/full/476373a.html
7
Un texto de septiembre de 2011, del fsico Luis Moch an, sobre las eviden-
cias que refutan la postura de la milicia respecto a que el detector GT200 es
un artefacto cientcamente probado: http://em.fis.unam.mx/public/
mochan/blog/20110913senado/presentacion.pdf. He aqu adem as
EL PREJUICIO MODERNO. . . / 3
ci on de la ciencia no han podido crear y establecer una cultura
cientca no dogmatizada, mediante la cual los ciudadanos, se
dice, puedan tomar decisiones con base en sus intereses y con-
veniencia.
8
Ahora bien, dadas las abrumadoras evidencias sobre la fal-
ta de una cultura cientca en nuestras sociedades, es urgente
que se establezca cuanto antes una en cada naci on, porque s olo
as podr an alcanzar aquel estado idlico conocido como socie-
dad del conocimiento. Por ello, desde hace un par de d ecadas,
las naciones m as poderosas del mundo buscan un cambio en sus
estrategias educativas y comunicativas
9
en torno a la tecnocien-
cia.
Un par de preguntas que se plantean ya en los proyectos de
poltica cientca de cada pas catalogado como desarrollado,
emergente o tercermundista son: habr a otros modelos de
comunicaci on y de educaci on de la ciencia y la tecnologa que
permitan a cada pas constituirse como la sociedad del conoci-
miento?, habr a modelos m as ecientes y ecaces para cerrar la
brecha entre el experto y el que no lo es?
En el presente ensayo expondr e en la primera parte, con base
en el trabajo de la soci ologa Susan Robertson, algunos antece-
dentes hist oricos que han congurado un proyecto especco
conocido como sociedad del conocimiento, y que se ha esta-
blecido globalmente gracias al apoyo de ciertas organizaciones
internacionales como el Banco Mundial (BM) y la Organizaci on
para la Cooperaci on y el Desarrollo Econ omicos (OCDE).
Con base en este an alisis hist orico, argumentar e que el pro-
yecto sociedad del conocimiento no es uno que permita libe-
rarnos hoy de las cuitas que nos aquejan como pas y como mun-
una muestra de la cobertura medi atica sobre el fraude: http://www.
eluniversal.com.mx/editoriales/55146.html
8
M as adelante veremos que, en t erminos pr acticos, esto es m as un slogan
para convencer sobre un proyecto global que un objetivo fundamental a conse-
guir para hacer a los ciudadanos libres. Dadas las condiciones en que se desa-
rrolla y se establece el proyecto sociedad del conocimiento, no se requiere de
ciudadanos crticos, sino de ciudadanos convencidos en la tecnociencia.
9
Revsense los libros Practising Science Communication in the Information Age
e Investigating Science Communication in the Information Age (Oxford University
Press, 2009), para encontrar ejemplos de los m ultiples esfuerzos de las naciones
desarrolladas para lograr el public engagement with science and technology.
4 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
do, s olo porque est e cimentado en conocimientos, pues su fracaso
radica en que dicho proyecto sigue fundamentado en un sistema
poltico generalizado de corte neoliberal, para el cual los valores de li-
bertad, democracia y justicia no son primordiales, y en cambio, s pue-
den ser potenciales obst aculos. Esto quiere decir que la tendencia
global no es dirigirse hacia una sociedad elegida y proyectada
por cada naci on, y que tenga por uno de sus motores al conoci-
miento tecnocientco, es decir, no hay una tendencia a la crea-
ci on de distintas sociedades que consideren al conocimiento co-
mo condici on necesaria, pero no suciente, para mejorar. M as
bien, se tiende a la aparici on de una sociedad general y total en
la cual los valores primarios son aquellos que mantienen la via-
bilidad de una economa de mercado, aun a costa de la justicia
social y ecol ogica, la democracia y la libertad de las regiones.
Armar e que el asunto principal a resolver desde este pro-
yecto neoliberalizado global centrado en el conocimiento no es
establecer un conjunto de relaciones justas y libres entre las na-
ciones, y dicho sea de paso, tampoco es generar conocimientos
para conocer la verdad del mundo o de nosotros mismos, sino
lograr la aptitud de todas las regiones para que cumplan con
los roles que les han asignado (donde cada uno de los pases se
inserta para congurar un sistema global, conjunto) durante el
proceso del uso del conocimiento como mercanca y valor agregado, en
el vaiv en de la oferta y la demanda.
Por ello, no hay mejor racionalidad para una sociedad del co-
nocimiento globalizada y neoliberal, para la cual el valor de e-
cacia econ omica es lo principal, que la racionalidad tecnocient-
ca, cuyo valor principal es la ecacia operativa. Esto quiere decir
que en el proceso de producci on de los conocimientos y materia-
lizaciones tecnocientcos, no importa que cada regi on pierda su
autonoma, su cohesi on social, sus posibilidades de constituirse
en sociedades justas o ecol ogicamente estables; s olo importa que
sean operativamente ecientes en la consecuci on de los valores
que impulsan al mercado de conocimientos.
En la segunda parte de este ensayo har e una descripci on del
modelo de d ecit en la comunicaci on y la educaci on de la cien-
cia, para argumentar que el fracaso que enfrentan las naciones
para cerrar la brecha entre el ciudadano y el tecnocientco no
EL PREJUICIO MODERNO. . . / 5
es tal. No hay un fracaso por el uso de un mal modelo de comuni-
caci on y educaci on; m as bien, para un sistema neoliberal, no hay otro
modelo posible de comunicaci on y educaci on en ciencia y tecnologa que
el modelo de d ecit.
El problema que existe detr as de todos los esfuerzos para
crear modelos alternativos que fomenten la fuerte participaci on
ciudadana, en aspectos de desarrollo tecnocientco, radica en
que hay un prejuicio moderno sobre lo que signica conoci-
miento. Este prejuicio hace que no existan modelos educativos
o comunicativos que generar otras condiciones de existencia que
establezcan las posibilidades de emergencia de ciudadanos que
puedan relacionarse de manera distinta entre s frente a la tecnociencia.
El tipo de ciudadano que va en concordancia con la sociedad
del conocimiento, tal cual se perla en el presente, es el compro-
metido con la tecnociencia (incluso, en ingl es se usa el vocablo en-
gagement), porque el sistema poltico-econ omico neoliberal que
da pauta a toda poltica cientca en cada naci on (y por lo tanto,
el modelo de comunicaci on y de educaci on a seguir), as lo re-
quiere. La cultura cientca de toda sociedad del conocimiento
neoliberal debe ser sensible al papel central y suciente que tiene
la tecnociencia en el desarrollo y progreso de toda naci on.
Intentar e justicar que para que prospere toda sociedad del
conocimiento de tendencia neoliberal es necesario que se asu-
ma la concepci on moderna de conocimiento: una creencia ver-
dadera y justicada que s olo se puede obtener a trav es del m eto-
do cientco, y que s olo puede materializarse en artefactos tec-
nol ogicos. Con relaci on a la posici on que todo ciudadano tiene
frente a este conocimiento, y en correspondencia con la asunci on
moderna de dicho t ermino, se sigue que para que un ciudadano
adquiera una cultura cientca es necesario que conozca y acepte
las explicaciones claras y exactas de los m etodos, teoras, leyes
y cuerpo de conocimientos tecnocientcos, para que a trav es
de un ejercicio de comparaci on entre la vaguedad de sus creencias
(que se asume son injusticadas, inarticuladas y emocionales)
contra la contundencia l ogica de lo que acaban de entender (ar-
maciones sistematizadas, articuladas por su consistencia l ogica
y justicadas por raz on y empiria), razone y se convenza de que
la investigaci on y el desarrollo tecnocientco a la larga siempre
6 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
reportan benecios, de que los sistemas de I+D deben ser apoya-
dos y fomentados, y de que es necesario incidir en las vocaciones
de los j ovenes con miras a engrosar las las de tecnocientcos
disponibles. Justicar e, pues, que el cierre de la brecha entre el
cientco y el ciudadano, desde el punto de vista de la sociedad
del conocimiento neoliberal, signica el cierre de las resistencias.
Hay consecuencias importantes por asumir la noci on de co-
nocimiento moderno a niveles microfsicos (la escuela, los me-
dios, los institutos de investigaci on): la tendencia a comunicar el
mito del conocimiento experto como ultimo basti on de lo verda-
dero, a aceptar que el determinismo tecnocientco es un hecho,
y a concebir a la naturaleza como algo transparente y maleable
ante el control tecnocientco, lo que permite que el p ublico se
conforme con ser pasivo, con renunciar a su voz y a su capaci-
dad de decisi on. Mientras la comunicaci on y la educaci on de la
ciencia presentan la racionalidad y autoridad de la tecnociencia
como unicos medios de establecer la distinci on entre lo falso y
lo verdadero, y como el unico camino al progreso y al benecio
humano, se anula la posibilidad de discusi on sobre la pertinen-
cia de las respuestas tecnocientcas en la aplicaci on de entornos
concretos. Pero sobre todo, el prejuicio moderno sobre el cono-
cimiento podra impedir que las sociedades sometan a an alisis
concienzudo el proyecto de sociedad del conocimiento que se
les presenta hoy da y que puedan pensar en otros modos de
insertar el conocimiento en el futuro de su regi on.
Finalmente, a manera de conclusi on, expondr e que si se acep-
ta la perspectiva pseudomoderna
10
del proyecto neoliberal de
sociedad del conocimiento, no parece ser razonable negarse al
unico camino para progresar, ser libre y desarrollarse. Ante los
discursos que hablan de la necesidad de erigirse sin miramien-
tos como sociedad del conocimiento, es necesario crear otros
que expliciten que no porque esa sociedad tenga como base de
su proyecto de naci on el conocimiento tecnocientco, necesaria-
mente vivir a en un mejor mundo. La nueva comunicaci on y edu-
10
Pseudo, en el sentido de que no se trata ya de un proyecto de tipo moderno
que buscara dar, mediante recursos epistemol ogicos, con la verdad o la realidad
del mundo. Actualmente hay una transformaci on sobre la noci on de conoci-
miento que va de lo epistemol ogico a lo operativo. Este asunto se expone m as
adelante.
EL PREJUICIO MODERNO. . . / 7
caci on de la tecnociencia deben ser claras al respecto, y tambi en
en el sentido de que hay una encrucijada actual entre el orden
por justicia y el orden por eciencia. No es tanto en el nivel del
conocimiento experto que los ciudadanos deben ser capaces de
decidir, sino al nivel del tipo de orden que desean para s.
Para poder crear modelos alternativos de comunicaci on y
educaci on, que permitan liberar a los discursos sobre ciencia, es
necesario primero liberarse del prejuicio moderno. Pero la comu-
nicaci on de la ciencia y la educaci on, por s mismas, no pueden
hacerlo todo. Sin el cambio de postura en otros niveles microfsi-
cos, traducidos en una poltica cientca de naciones y regiones,
la propuesta que los comunicadores y educadores alternativos
puedan dar es efmera, y se ver a desvinculada y desarticulada
por los proyectos polticos sustentados en la economa de mer-
cado.
EN QU

E CLASE DE SOCIEDAD DEL CONOCIMIENTO


NOS CONSTITUIMOS HOY?
Si la globalizaci on fue el zumbido que se dejaba or en las polticas
de los 90, al punto que podamos respirarlo en el aire, el equiva-
lente del siglo XXI debe ser sin duda la idea de una economa
basada en el conocimiento. De manera an aloga a la globaliza-
ci on, el conocimiento es para nuestros tiempos tanto un nuevo
problema como una panacea. Si no tenemos suciente de este, es-
tamos destinados a convertirnos en pases tercermundistas. Si no
somos todava una economa del conocimiento, o no estamos en
transici on para ser una, entonces las organizaciones como la
OCDE y el Banco Mundial nos llevan de la mano para guiarnos
en la direcci on correcta.
11
Susan L. Robertson
Baste el p arrafo anterior para ponernos en contexto. La propia
idea de sociedad del conocimiento o economa del conoci-
miento suena progresista. No pareciera que haya un mejor mo-
do de organizaci on social. C omo resistir a su inujo futurista y
prometedor? Sin duda, vale la pena cuestionarse, porque actual-
mente esta idea, constituida ya en un proyecto global, dirige el
rumbo de cada regi on del planeta.
11
S. L. Robertson (2008).
8 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
Seg un la soci ologa Susan L. Robertson, la idea de una eco-
noma basada en el conocimiento tuvo sus orgenes ideol ogicos
y materiales en los a nos 60 y 70 del siglo XX, como resultado de
la crisis del fordismo atl antico. Estados Unidos se vio benecia-
do con la captura de cientcos exiliados despu es de la Segunda
Guerra Mundial y, para los a nos 70, su sistema tecnocientco
estaba m as aventajado que el de sus competidores europeos y
asi aticos. En medio de una crisis econ omica que afectaba a toda
la regi on, Estados Unidos se vio impulsado a buscar una nueva
estrategia de acumulaci on centrada en la expansi on y la profun-
dizaci on del sector de servicios, y en la extensi on de los medios
legales para proteger los derechos de la propiedad intelectual,
desde el propio pas al globo entero.
Estas ideas y estrategias, que beneciaran a los Estados Uni-
dos (y que pronto seran adoptadas por los pases desarrollados
atacados por la misma crisis, pero que contaban con sistemas
tecnocientcos fuertes), contribuyeron a la creaci on de la Or-
ganizaci on Mundial de Comercio y de acuerdos internacionales
con los cuales se cimentaran los caminos legales para que el co-
nocimiento, por primera vez en la historia, fuera una mercanca y valor
agregado, sujeto a la demanda y la oferta. La OCDE, al adoptar ba-
jo la fuerza de los pases desarrollados la noci on de sociedad
de la informaci on en los a nos 70, fungi o como una agencia que
coloc o a nivel global la agenda de estos pases. Pero no fue sino
hasta 1990 cuando el concepto de economa basada en el co-
nocimiento, a nadido ocialmente en los proyectos de la OCDE,
que la estrategia de rescate econ omico de los pases desarrolla-
dos se estableci o como un proyecto global.
12
Un rastreo an alogo hace Robertson con respecto al plan de
desarrollo que impulsa el Banco Mundial. El argumento que el
BM dio para echar a andar su Programa K4D (Knowledge for
Development) era que:
el conocimiento constituye un gran potencial para que los
pases fortalezcan su desarrollo econ omico y social, al esta-
blecer modos m as ecientes de producci on y de bienes y servicios,
y una distribuci on m as efectiva de estos, esto es, a un menor cos-
to y a un mayor n umero de gente. Combinado con las polticas
12
Op. cit., p. 5.
EL PREJUICIO MODERNO. . . / 9
econ omicas liberalizadoras, la revoluci on del conocimiento nos
lleva a una mayor globalizaci on y a un aumento en la competen-
cia [de mercado] mundial.
13
Para el proyecto globalizado, hoy tomado como sociedad del
conocimiento, no hace falta m as la investigaci on epistemol ogi-
ca respecto a la relaci on del conocimiento con la verdad o la reali-
dad, investigaci on que persiguiera por siglos la losofa hasta
los primeros decenios del siglo XX; hoy da el conocimiento es de-
nido como toda propiedad intelectual con valor comercial. N otese que
hay una transformaci on los oca fundamental: ante la relevan-
cia del mercado, la epistemologa como investigaci on que rela-
ciona al conocimiento con la verdad y la realidad carece ya de
sentido. Sin embargo, verdad y realidad no han sido dejadas de
lado: al patentarse los distintos conocimientos, su valor en el mer-
cado puede tornarse real, pues en su momento el conocimiento se
convierte en valor econ omico que, a su vez, se torna en creci-
miento econ omico.
14
No toma mucho tiempo notar que, en efecto, el lenguaje uti-
lizado en los argumentos que dan tanto la OCDE como el BM
para adoptar e impulsar la noci on de economa o sociedad del
conocimiento, tiene su origen en un plan econ omico especco:
el modelo de desarrollo mundial, subraya Robertson, es una ex-
tensi on de la modernidad occidental y del liberalismo comercial.
Este modelo basado en el conocimiento, que se ha adoptado en
todas las regiones, no es uno alternativo, nuevo o prometedor.
Es un modelo neoliberal, ya viejo y conocido.
Sociedad del conocimiento neoliberalizada y sus valores
Cu al es el problema con este proyecto de desarrollo global cen-
trado en el intercambio no regulado de conocimientos, excepto
por aquellos protegidos por los derechos de propiedad? Permta-
seme adelantar una respuesta: el grave problema es que su valor
central no es otro sino el de la libertad de mercado.
El neoliberalismo, seg un el polit ologo noruego Dag Einar Thor-
sen,
15
es un t ermino que se ha utilizado de modo despectivo
13
Op. cit., p. 9. Las cursivas son mas.
14
Op. cit., p. 5. Las cursivas son mas.
15
D. E. Thorsen (2009).
10 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
para denir un conjunto m as o menos demarcado de creencias
polticas que se fundamentan en la idea de que el bienestar hu-
mano puede lograrse al fomentar las libertades empresariales
individuales, en un ambiente institucionalizado, caracterizado
por una fuerte protecci on al derecho a la propiedad privada, a
los mercados libres y al libre comercio internacional. El unico
prop osito legtimo del Estado es salvaguardar la libertad indivi-
dual, entendida como una libertad mercantil para los individuos
y las corporaciones. El Estado debe tener un papel mnimo en el
establecimiento de las relaciones entre individuos y grupos, para
dejar la responsabilidad de operaci on de los mercados no regu-
lados en las manos de estos individuos y organizaciones.
La justicaci on cientca
16
detr as de esta creencia neoliberal es
que el Estado no cuenta con la informaci on necesaria para calcu-
lar matem aticamente los vaivenes del mercado (los precios, en
funci on de la demanda y la oferta), como s lo tienen aquellos
grupos involucrados directamente en las transacciones comer-
ciales. Por otra parte, al Estado le es impropio tener parte en el
control del mercado porque est a sujeto a los caprichos de las vo-
luntades de grupos de presi on, que pueden entorpecer los pro-
cesos de libre mercado a trav es de mecanismos como la democra-
cia, a favor de sus propios intereses.
17
La unica raz on aceptable para
regular los intercambios por parte de los estados es para salva-
guardar la libertad mercantil y los derechos de propiedad. En el
plano internacional, se considera que los tratos tambi en deben
estar sujetos a mercados no regulados y al libre comercio. Seg un
el neoliberalismo, es s olo a trav es de la liberaci on de mercados y
el intercambio internacional como se liberar a el potencial creati-
vo y el espritu empresario de los individuos.
18
Ahora es posible entrever que en el neoliberalismo hay un
problema axiol ogico evidente: todo est andar moral se supedita
a un unico valor, que es el de la libertad de mercado. Seg un Thor-
sen y otros autores, desde la perspectiva neoliberal una perso-
16
Justicaci on que resulta cara a todo proyecto poltico liberal, como lo
explcita Ambrosio Velasco en su artculo: La revoluci on hobbesiana, pues es
a trav es de esta justicaci on, desde la racionalidad moderna, como es posible
anular el disenso y la controversia. M as adelante abundar e sobre ello.
17
D. Harvey, en Thorsen (2009: 12).
18
Op. cit., p. 15.
EL PREJUICIO MODERNO. . . / 11
na virtuosa es aquella que se abre acceso a los mercados rele-
vantes y funciona como un actor competente en esos mercados.
Es capaz de aceptar los riesgos asociados al libre comercio, y se
adapta a los cambios generados por este.
19
Dado que el valor a
proteger es el libre mercado, la inequidad y la injusticia social,
bajo esta perspectiva, son moralmente aceptables, porque tales
condiciones podran concebirse como el resultado de una cade-
na de decisiones libres hechas por individuos.
20
Pero no s olo
est a desprotegido el valor de la justicia. El neoliberalismo tam-
bi en se mantiene silencioso respecto a si el Estado debiera ser
democr atico y sujeto a un libre intercambio de ideas. Un Estado
neoliberal no tiene por qu e estar comprometido con la demo-
cracia. Peor a un, como el valor principal del neoliberalismo es la
supervivencia en el mercado, si los procesos democr aticos entor-
pecen los procesos individualistas del libre comercio, entonces la
democracia debera ser abolida, para fomentar la re-localizaci on
del poder, de lo poltico, a los procesos de la economa de mer-
cado.
21
En efecto, un Estado neoliberal puede perfectamente ser
construido en sistemas autoritarios, corruptos, antiecol ogicos o
injustos.
Ahora queda claro que un proyecto de sociedad del conoci-
miento global, trazado bajo un sistema neoliberal, no tiene com-
promisos que vayan m as all a de la economa de mercado. No
tiene conictos si, al plantear su proyecto de gobernanza global,
no logra establecer un equilibrio entre el orden por justicia (no-
ci on que tambi en debiera abarcar el ambito ecol ogico) y el orden
por ecacia.
22
La decisi on ya est a tomada de antemano.
Por su falta de compromiso con el equilibrio entre la justicia
(social y ecol ogica) y la ecacia, el mundo trazado por el neoli-
beralismo ya se congura y divide en regiones, para constituirse
en dos mundos distintos: uno, el de aquellos pases que se espe-
cializan en la producci on de conocimiento, donde los gobiernos,
las universidades y las empresas se concentran bajo el esquema
de la triple h elice
23
para la investigaci on y el desarrollo; y otro
19
Op. cit., p. 16.
20
Ibid.
21
Ibid.
22
F. Broncano (2006: 151).
23
La triple h elice se reere a la interacci on din amica entre un sistema
12 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
mundo, en el que los pueblos forman parte ultima del proce-
so de producci on tecnocientca, y se dedican a hacer el trabajo
manufacturero (y con frecuencia, antiecol ogico) de la maquila y
la distribuci on de servicios. Los segundos deben pagar tributo a
los primeros por el uso del conocimiento a trav es de las patentes.
Los segundos ven con frecuencia devastado su entorno ante el
descuido de sus gobiernos para instaurar polticas pro-ecol ogi-
cas. Eso no importa. Mientras todas las regiones del mundo, en
conjunto, sean parte de un proceso de producci on de bienes y
servicios de manera operativamente eciente, no con respecto al
propio conocimiento, ni para la mejora de la vida de las perso-
nas, ni con respecto a la ecologa, o con respecto a la distribuci on
equitativa de lo obtenido en el proceso, sino operativamente e-
ciente para mantener los equilibrios del libre mercado, el proyecto se
considerar a exitoso.
Como se ha visto, la ecacia operativa desde la perspectiva
neoliberal no est a, de ning un modo, opuesta a la ecacia ope-
rativa de la racionalidad tecnocientca, pues la ecacia instru-
mental de la tecnociencia puede traducirse en innovaciones que
tienen por nalidad constituirse en ecacia econ omica para un sis-
tema neoliberal.
Orden de mercado como orden racional y necesario
La racionalidad individualista, instrumental y economicista del
proyecto de sociedad del conocimiento que se instaura hoy des-
de un trasfondo neoliberal, tiene sus antecedentes en la revolu-
ci on epistemol ogica hobbesiana, durante la cual se consigui o es-
tablecer un orden social mediante la supuesta fundamentaci on
racional y cientca del poder poltico.
24
Al esgrimirse la racio-
nalidad cientca y su autoridad como cimiento de los proyectos
acad emico superior orientado a la eciencia investigadora, un sistema guber-
namental que dedica una parte sustancial de su presupuesto a la nanciaci on
estrat egica de la investigaci on, y un sistema empresarial que se embarca en tra-
yectorias tecnol ogicas arriesgadas. V ease F. Broncano, p. 152.
24
A. Velasco (2003: 5254). En el apartado sobre neoliberalismo expuesto an-
teriormente se explicitan las justicaciones cientcas del proyecto neoliberal,
para el cual la demanda y la oferta de bienes y servicios puede ser calculada en
forma de precios. Estas nociones constituyen la base emprica sobre la cual es
posible trazar un plan poltico con base cientca.
EL PREJUICIO MODERNO. . . / 13
polticos, fue posible eliminar la viabilidad en la vida poltica de
la controversia y el debate. Desde entonces, el valor que prima
en la vida poltica, bajo una perspectiva liberal, no es la libertad
poltica y la autodeterminaci on de los ciudadanos, sino la segu-
ridad de la vida y los bienes de los individuos.
25
El l osofo Eduardo Nicol not o que al nacer este r egimen que
busca asegurar la subsistencia de los individuos, y que por tanto
adquiere un car acter de raz on de fuerza mayor, basado en la ne-
cesidad, se impuso en realidad un sistema autoritario y antide-
mocr atico que da la apariencia de control racional. Emergi o una
modalidad de razonamiento sin dar razones, de un pensamiento
que no comunica una realidad com un, y de una acci on social sin
conjunci on ni aut entica solidaridad.
26
Para que la sociedad del conocimiento neoliberal pueda ser
presentada en t erminos de una raz on de fuerza mayor, debe es-
grimir su componente tecnocientco (con el cual transforma
27
al mundo) como un camino necesario y un n constituyente, al
punto que nuestro destino parece estar ligado indefectiblemen-
te al poder tecnol ogico.
28
La renuncia a la autodeterminaci on, a
la libertad, a la autonoma de cada ciudadano y de su grupo so-
cial, a la conciencia y responsabilidad colectivas,
29
para asegurar
un individualismo que establece su supervivencia a trav es de los
vaivenes de una raz on pragm atica economicista,
30
se justican
mediante una raz on de fuerza mayor tecnocientca, presentada
como necesaria, como ben eca y como progresista.
25
Ibid.
26
J. Linares (2008: 259260).
27
Transformaci on de un mundo que la tecnociencia no necesariamente tiene
por objeto conocer profundamente o develar (Linares 2008).
28
Op. cit., p. 389.
29
Op. cit., p. 388.
30
Op. cit., p. 263.
14 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
NO BUSQUE UN MODELO DE COMUNICACI

ON M

AS ADECUADO.
YA LO TIENE. . .
A Modern is someone who believes that others believe.
Bruno Latour
31
En la introducci on he dicho que la comunicaci on y la educaci on
de la ciencia no han sido efectivas para cerrar una brecha exis-
tente entre el p ublico y los gestores de la tecnociencia. Desde
todos los bastiones de reexi on (los intelectuales y los polticos),
se acusa a la comunicaci on y la educaci on de la ciencia de haber
sido incapaces de crear una cultura cientca que permita cerrar
la brecha. Sin duda, se imputa semejante fracaso al modelo de
comunicaci on, que ha imperado a lo largo del siglo XX y el XXI,
conocido como el modelo de d ecit.
32
De mentes vacas que deben ser llenadas: el modelo de d ecit
El modelo de comunicaci on que nos ocupa considera que los in-
volucrados en el proceso comunicativo tienen papeles muy es-
peccos y bien claros: los expertos tecnocientcos crean el co-
nocimiento que habr a de comunicarse a receptores que tienen un
d ecit de este. Es responsabilidad del comunicador de ciencia o
del educador trasladar los conocimientos cientcos de manera
clara y exacta de un punto a otro, para que el receptor pueda
llenar sus huecos epistemol ogicos.
Los comunicadores y educadores que ejercen el modelo de
d ecit (de manera consciente o inconsciente) asumen que el p ubli-
co es ignorante respecto a la ciencia, y que, por tanto, lo es frente
a la realidad y la verdad. El p ublico aceptara de buen grado el
desarrollo de la ciencia (o vera su peligrosidad), y la cuesti on
de que a la larga la ciencia progresa y es un constante generador
de benecios para la sociedad (o que sus progresos s olo repre-
sentan una maldici on a combatir), si tan solo supiera m as sobre
la l ogica detr as del m etodo cientco y los resultados que se
obtienen
33
al seguirlo: los conceptos, las teoras y las leyes que
hablan sobre el mundo y sobre nosotros mismos.
31
B. Latour (2010).
32
A. Irwin (2009: 7).
33
Ibid.
EL PREJUICIO MODERNO. . . / 15
Seg un la tradici on de la comunicaci on y la educaci on de la
ciencia, eminentemente moderna, es trav es de explicaciones cla-
ras y exactas de los anteriores aspectos de la ciencia, como el
ne oto podra convencerse de la superioridad epist emica de la
tecnociencia al comparar sus propias creencias (que, ante las evi-
dencias, notar a han sido adquiridas de forma pr actica e irracio-
nal, por ser poco sistematizadas) con aquellas que le presentan
la comunicaci on y la educaci on de la ciencia, con un evidente
car acter racional y organizado.
34
Con lo expuesto anteriormente, ya se puede notar que hay
varios supuestos de corte cienticista que se movilizan desde la
comunicaci on y la educaci on decitaria de la ciencia. Prime-
ro se asume que el ne oto carece de elementos racionales que le
permitan distinguir el sinsentido de la verdad y de la realidad,
por lo tanto, es necesario entrenarlo para que logre adquirir la ra-
cionalidad detr as de esta distinci on. Esta racionalidad es la unica
v alida. Esto nos dirige hacia un supuesto m as detr as del modelo
de d ecit: la idea absolutista de la raz on, que arma que no hay
racionalidad m as all a de la racionalidad cientca. Otro asunto
m as detr as del modelo de d ecit, y que tiene como antecedente
la idea absolutista de la raz on, es la conanza (o desconanza)
ciega que se insta a depositar en los expertos, pues no hay mejor
personaje que conozca los alcances, los lmites, las incertidum-
bres y los riesgos de la gesti on tecnocientca, que los propios
cientcos y tecn ologos. Otro supuesto m as que se fundamenta
en el absolutismo de la raz on es el determinismo tecnocientco
que con este modelo se moviliza, porque acepta la idea de que
las respuestas que genera la tecnociencia a los problemas socia-
les son las unicas posibles, pues s olo hay una unica realidad,
y una unica verdad, transparentes s olo al m etodo cientco.
Tarde o temprano, la nanotecnologa, la bomba de hidr ogeno y
la teora de la relatividad habran de aparecer en el escenario
del mundo porque siempre estuvieron ah como potencialidades
puestas para ser descubiertas. Es decir, se comunica un futuro
tecnocientco ante el cual, por lo visto, el resto de los mortales
s olo podemos permanecer p avidos.
34
A. Guevara Villegas (2009).
16 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
Distintos proyectos de sociedad del conocimiento requieren distintas
disposiciones p ublicas ante la tecnociencia
Armo que el fracaso del proyecto de la educaci on y la comu-
nicaci on de la ciencia en la constituci on de una cultura cient-
ca p ublica que permitiese cerrar la brecha entre el p ublico y los
tecnocientcos no es tal. Lo sera si lo que se proyectase como
sociedad del conocimiento tuviera como valores primordiales
aquellos de justicia social y ecol ogica, de autodeterminaci on y
de democracia que hemos expuesto antes.
Por supuesto, los l osofos, los soci ologos y los historiado-
res de la ciencia han criticado el fracaso de los comunicadores
y los educadores en su intento por generar unas condiciones de
existencia que propicien, a su vez, la aparici on de las condicio-
nes de posibilidad para la emergencia de sujetos crticos. Estos
l osofos, historiadores y soci ologos arman que los comunica-
dores y educadores no han podido sentar las bases de una cul-
tura cientca que permita a los sujetos ser crticos y responsables
respecto al desarrollo tecnocientco,
35
para que puedan a la lar-
ga escoger el tipo de sociedad que mejor satisfaga sus necesida-
des e intereses. Pero el proyecto crtico de los intelectuales no
necesariamente corresponde con el proyecto poltico de los esta-
dos impulsados por la OCDE, el BM y el FMI.
Como hemos visto en el apartado anterior, la sociedad del
conocimiento que se ha apuntalado globalmente no es una que
reciba con gozo a los sujetos crticos. La brecha que hay que cerrar
en esta sociedad del conocimiento globalizante no es otra que la brecha
que abre la resistencia p ublica ante las evidencias de que el desarro-
llo tecnocientco no necesariamente produce bienestar social.
36
Para
este tipo de proyecto poltico globalizante, la cultura cientca
de la que se habla es una de tipo operativo, que no requiere la
comprensi on cabal sobre una pr actica humana que transforma
al mundo y que no admite la discusi on y la duda;
37
unicamen-
35
F. Broncano (2006: 182) arma que: El principio general de la democracia
es que no hay autoridad sin responsabilidad. Al asumirse parte de una opini on
autorizada, los ciudadanos deben compartir las responsabilidades de las deci-
siones tomadas.
36
A. Irwin, pp. 911.
37
J. Linares, p. 262.
EL PREJUICIO MODERNO. . . / 17
te, debe permitir el compromiso social, p ublico, que no impida el
desarrollo tecnocientco.
Basten dos ejemplos para ejemplicar c omo es que el modelo
de d ecit es correspondiente al proyecto de una sociedad del
conocimiento neoliberal:
a. El mito del conocimiento experto
Cuando se emplea el modelo de d ecit para decir la tecnociencia
a otros, se moviliza el mito de que el conocimiento experto es ne-
cesario para la supervivencia y la satisfacci on de necesidades. La
gura del experto, desde el modelo de d ecit, apoya al proyecto
neoliberal de sociedad del conocimiento porque permite que los
individuos renuncien
al ejercicio directo de sus derechos y libertades, para en-
tregarlos a una persona cticia que se constituye en auto-
ridad soberana, quien a trav es de leyes explcitamente ela-
boradas, prescribir a y proscribir a ciertas acciones en ambi-
tos que considere pertinentes, ambitos que constituyen el
espacio p ublico-estatal. [. . . ] La ciudadana poltica se re-
emplaza por la ciudadana privada y pasiva, y la libertad
poltica y positiva se sustituye por la libertad negativa del
individuo. El ciudadano termina siendo un s ubdito con de-
rechos concedidos por un poder que le es ajeno y sobre el cual
no tiene control alguno.
38
b. El determinismo tecnocientco y la noci on de progreso
Desde la perspectiva del modelo de d ecit, la tecnociencia siem-
pre progresa, pues se asume que este progreso se debe, por un
lado, a que la ciencia cada vez alcanza descripciones m as cerca-
nas a la realidad, y que, por lo tanto, tienden a ser verdaderas.
Por otro lado, la tecnologa progresa porque cada vez tiene
mayor capacidad de transformaci on y control sobre el mundo.
Pero como advierte el l osofo Fernando Broncano, detr as de la
idea de progreso hay siempre impedimento a la actitud crtica:
38
A. Velasco, op. cit., pp. 5556.
18 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
detr as de cada anuncio asegur andonos el progreso hay una
exigencia de resignaci on a ese artefacto, la b usqueda de un ata-
jo para no tener que pasar por el foro p ublico a la luz del
da para que sea examinado con todo el cuidado. [. . . ] de-
beramos ponernos a pensar si acaso nuestra poltica no
est a ya siendo congurada, no tanto por nuestras opcio-
nes tecnol ogicas, cuanto por la resignaci on a su inevitabili-
dad. . .
39
Por su parte, el l osofo Jorge Linares advierte que la idea de pro-
greso da a entender que la naturaleza es totalmente maleable y
transparente a la tecnociencia. La naturaleza, entonces, pareciera
estar ah para ser transformada y controlada.
40
La comunicaci on y la educaci on de la ciencia, puestas en t ermi-
nos decitarios, s olo pueden propiciar la actitud pasiva, pues no
hay mucho qu e decir, mucho qu e decidir, ni mucho qu e discutir.
Todo parece estar dicho ya por las razones de fuerza mayor (que
nalmente acaban siendo las del mercado, aunque eso ni el pro-
pio comunicador/educador lo sepa), a trav es de la movilizaci on
del mito tecnocientco.
No hay mejor comunicaci on y educaci on de la ciencia, para una
sociedad del conocimiento neoliberal, que una que genera las
condiciones de existencia para que haya la posibilidad de suje-
tos pasivos, quienes no tengan la convicci on de impedir la gene-
raci on de unos conocimientos que se constituir an en mercancas
y valor agregado en los bienes y servicios.
CONCLUSIONES
Sustentar un proyecto inequitativo en idealizaciones modernas
Ante los problemas que enfrentamos en el mundo presente, uno
que ha sido totalmente ocupado y llenado en el cual no hay ya
espacios vacos,
41
es evidente que la promesa de progreso de la
racionalidad moderna no ha sido cumplida.
39
F. Broncano, op. cit., p. 38.
40
J. Linares, op. cit., p. 385.
41
J. Riechmann (2005).
EL PREJUICIO MODERNO. . . / 19
Sin embargo, este fracaso no ha hecho que la idea moder-
na del conocimiento como fuente de poder y benecio social
(hoy traducido en el desarrollo tecnocientco) desaparezca, pe-
ro s ha provocado su mutaci on. En el presente, la racionali-
dad cientca ha sido intercambiada por una racionalidad tec-
nocientca; no hay ya tanto una b usqueda de la verdad como
una b usqueda de la transformaci on y el control de la naturaleza
y las sociedades.
42
En el proyecto de sociedad del conocimiento neoliberal, la
verdad sigue erigi endose como instrumento para convencer de
su viabilidad. Este es s olo un ejemplar dentro del conjunto de
proyectos antidemocr aticos, contrarios a los valores de justicia y
autodeterminaci on, que se presentan parad ojicamente como
procesos modernos democr aticos, justos y libres, porque dan la
apariencia de estar acorde con los supuestos axiol ogicos de una idea-
lizada racionalidad cientca, que adquiere su validez por su supuesta
conexi on con la verdad y de esta con la libertad. Quien posee las verda-
des, posee libertad.
Sin embargo, las idealizaciones modernas que se movilizan
en los discursos polticos actuales han mutado ante el peso de
fuertes evidencias hist oricas respecto al doble lo que ostenta
el desarrollo tecnocientco. Por ello, proyectos polticos antide-
mocr aticos, basados en los supuestos neoliberales, han dejado
de apelar a la autoridad de la ciencia como argumento de vali-
daci on, y han movilizado, en cambio, el discurso de que es nece-
sario adoptar el proyecto de una sociedad del conocimiento por
conveniencia e inter es comunitario. As, aun cuando no buscan
la verdad, las naciones que ostentan el poder econ omico se ase-
guran la aceptaci on global de un proyecto poltico que les permi-
ta garantizar su viabilidad econ omica, al relacionar tal proyecto
con la noci on moderna de conocimiento.
42
J. Linares (2008). V ease la primera parte sobre los anunciadores del riesgo
mayor.
20 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
El reto en los niveles microfsicos
O bien la reforma es realizada por personas que se preten-
den representativas y que hacen profesi on de hablar por
los otros, en su nombre, y entonces es un remodelamiento
del poder, una distribuci on del poder que va acompa nada
de una represi on acentuada, o bien es una reforma recla-
mada, exigida por aquellos a quienes concierne y entonces
deja de ser una reforma, es una acci on revolucionaria que,
desde el fondo de su car acter parcial, est a determinada a
poner en entredicho la totalidad del poder y de su jerar-
qua.
Guilles Deleuze
43
Falta hacer una aclaraci on en torno a este proyecto neoliberal
centrado en el conocimiento: n otese que el prejuicio moderno
es uno que toda naci on comparte, y esto permite que los juegos
de poder, que ya describiera Michel Foucault como microfsicos,
con ocurrencia local, adquieran una fuerte institucionalizaci on
global. La propuesta que alguna vez hiciese Estados Unidos para
asegurar su capital intelectual no hubiera prosperado de no ser
porque todos los pases que constituan la OCDE, que tienen deu-
das con el FMI y con el BM, creen en el conocimiento en t erminos
modernos. El sometimiento a este sistema neoliberal no se ejerce
desde los pases poderosos por un acto de fuerza contra pases
tercermundistas. El sometimiento que emerge como resultado de
esta relaci on internacional ocurre porque todos compartimos un
prejuicio moderno en torno al valor del conocimiento cientco.
Este prejuicio nos hace considerar al conocimiento cientco co-
mo condici on suciente para mejorar nuestras sociedades. Y esta
asunci on, en consecuencia, ha llevado a toda naci on a perseguir
un proyecto ontol ogicamente inequitativo: no es posible que todo
pas o regi on involucrada en este sistema neoliberal pueda cons-
tituirse como productor de valores de mercado que se pueden
patentar. Esto no puede ocurrir porque no hay maquila, mano de
obra especializada, ni disposici on de servicios sin conocimientos
patentados, y viceversa. Alguien tendr a que hacer el trabajo su-
cio, aunque nadie lo quiera como perspectiva futura.
43
Los intelectuales y el poder. Entrevista a Michel Foucault-Gilles Deleuze,
en Microfsica del poder. Espa na: Ediciones La Piqueta, 1992.
EL PREJUICIO MODERNO. . . / 21
Eso lo podr an saber los polit ologos que intervienen en la
OCDE, pero el comunicador de la ciencia o el profesor de secun-
daria que explica lo que es el m etodo cientco, o el propio fsico
que produce discursos en torno a su conocimiento como des-
cripci on de la realidad, no tienen por qu e saber que refuerzan
un sistema ontol ogicamente inequitativo. El problema es que la
microfsica del poder que se nala Foucault, y que se ve impul-
sada por la creencia compartida en una idealizaci on moderna
de conocimiento, ocurre a nivel de las escuelas, en los medios y
en las instancias de creaci on tecnocientca. Toma forma detr as
de cada proyecto poltico de nuestro siglo. En cada espacio mi-
crofsico hay instancias que refuerzan la creencia de que el co-
nocimiento cientco es todo lo que se necesita para progresar.
Esto conlleva su propio peligro, porque bajo tal asunci on no po-
demos ni localizar las trampas en las que nos hemos metido,
ni podemos encontrar otros modos de estructurar las relaciones
regionales y globales. El peligro m as grande que enfrentamos
es el que advirtiera Michel Serres: todo aquello que reduce las
posibilidades de ser, de existir, es violencia. Al asumir el proyec-
to pseudomoderno de sociedad del conocimiento, aceptamos un
modo de existir que limita las posibilidades de ser de regiones
enteras. Hemos elegido un sistema ontol ogicamente violento.
Es necesario, pues, cambiar la imagen idealizada que se tiene
del conocimiento y de su papel en la conguraci on de socieda-
des justas. Bien advierte Fernando Broncano al decir que el co-
nocimiento es necesario pero insuciente y falto cuando lo que
se busca es un ordenamiento justo de la sociedad.
44
El conoci-
miento, ya se ve, por s mismo no garantiza que vivamos en un
mejor mundo.
No hay duda: pueden haber modelos de comunicaci on y edu-
caci on de la ciencia en los cuales se intente desmembrar la perni-
ciosa relaci on que hay en la mente p ublica entre la idea de bien-
estar social y la idea cienticista de conocimiento tecnocientco.
Un proyecto responsable para decir la tecnociencia a otros de-
bera explicitar el asunto: que la producci on de conocimientos
no es suciente para mejorar la vida de los ciudadanos. Tambi en
debera exponer la posibilidad de que haya diversas formulacio-
44
F. Broncano, p. 150.
22 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
nes de sociedades erigidas con el conocimiento como pilar, y que
es responsabilidad de todos determinar e instaurar aquella que
mejor se adapte a las contingencias y necesidades regionales, con
base en los valores de justicia, autonoma y libertad locales. Tam-
bi en es necesario aclarar en los niveles microfsicos que aun con
la democracia, con la participaci on y con la autodeterminaci on,
no hay garanta de que los resultados obtenidos ser an ben ecos.
Aun asumiendo lo anterior, la comunicaci on de la ciencia y la
educaci on en ciencia no pueden resolver los problemas de injus-
ticia, autoritarismo, violencia social y ecol ogica que vive nuestro
planeta, s olo por cambiar el modelo para decir la tecnociencia a
otros. Los proyectos comunicativos y educativos que tienen re-
levancia y presencia constante en un sistema poltico dado, la
tienen porque son coherentes con ese sistema ya institucionalizado. Sin
un cambio en la generalidad de los niveles microfsicos no hay
comunicaci on ni educaci on crtica que prospere, pues lo que se
est a poniendo en juego no es un proyecto poltico impuesto por
abusivos a sometidos, sino la elecci on de sistemas axiol ogicos
distintos que conguran sociedades diferentes. Ejemplos sobran,
de proyectos educativos y comunicativos que han cado en el
vaco y la desarticulaci on porque hay un desencuentro axiol ogi-
co entre los grupos sociales involucrados en el acto microfsico
de la comunicaci on y la ense nanza de las ciencias. Sin duda, es
necesario un cambio de paradigma conceptual desde el nivel mi-
crofsico, que tenga el tiempo suciente de establecerse a niveles
institucionales.
EL PREJUICIO MODERNO. . . / 23
REFERENCIAS
Broncano, Fernando (2006), Entre ingenieros y ciudadanos. Filosofa de la
t ecnica para das de democracia. Espa na: Montesinos.
Foucault, Michel (1992), Microfsica del poder. Espa na: Ediciones La Pi-
queta.
Guevara Villegas, Aline (2009), Visualizar lo invisible: intercambios y mu-
taciones entre esferas de conocimiento. M exico: Proyecto de tesis de
maestra (en proceso).
Irwin, Alan (2009), Moving forwards or in circles? Science commu-
nication and scientic governance in an age of innovation, en
Holliman et. al. (eds.), Investigating Science Communication in the
Information Age. New York: Oxford University Press.
Latour, Bruno (2010), On the Modern Cult of the Factish Gods. USA: Duke
University Press.
Linares, Jorge E. (2008),

Etica y mundo tecnol ogico. M exico: Fondo de
Cultura Econ omica/UNAM.
Oliv e, Le on (2004), El bien, el mal y la raz on. M exico: Paid os/UNAM.
Queralt o, Ram on (2008), Mutaci on de la etica en la sociedad tecnol ogi-
ca contempor anea.

Etica y felicidad humana, Ludus Vitalis XVI
(30): 165-196.
Riechmann, Jorge (2005), C omo cambiar hacia sociedades sosteni-
bles? Reexiones sobre biommesis y autolimitaci on, Isegoria 32:
95118.
Robertson, Susan L. (2008), ((Producing))Knowledge Economies: The
World Bank, the KAM, Education and Development, published
by the Centre for Globalisation, Education and Societies. United
Kingdom: University of Bristol. http://susanleerobertson.
files.wordpress.com/2009/10/2008-simons-kam.pdf
Thorsen, Dag Einar (2009), What is Neoliberalism?, publicado de
forma electr onica por el Departamento de Ciencia Poltica. No-
ruega: Universidad de Oslo. http://folk.uio.no/daget/What%
20is%20Neo-Liberalism%20FINAL.pdf
Velasco, Ambrosio (2003), La revoluci on hobbesiana, en Bentez, et.
al. (eds.), Filosofa moral y losofa natural en la modernidad. M exico:
UNAM.
Esta es una p agina en blanco.
IDEOLOG

IA, CULTURA Y ENSE

NANZA
Flavio Cocho Gil

PALABRAS INICIALES
Esta exposici on presenta en forma resumida, un conjunto de te-
sis sobre ideologa pero a nadiendo, para mayor claridad de la
exposici on, el mnimo de explicaciones necesarias en lo que ata ne
a c omo la ideologa es determinada en ultima instancia, y de for-
ma dial ectica, por factores econ omicos.
De ese doble compromiso, concisi on y claridad, surge este
documento de longitud intermedia.
Por otra parte, el objetivo de este trabajo es, en sus apartados
A y B, allegar elementos te oricos de juicio mnimos que permi-
tan en el ultimo, apartado C, abordar el estudio de las funciones
ideol ogicas de la universidad capitalista. Es preciso advertir que
se trata de una exposici on resumida y muy general de tal pro-
blema. Por otra parte, se han omitido conscientemente estudios
sobre temas de enorme importancia en lo que concierne a la uni-
versidad capitalista, por ejemplo, las funciones econ omicas que
esta ultima cumple y el papel que juega a nivel de superestruc-
tura poltica, o bien temas cruciales como la naturaleza de clase
del estudiantado y del magisterio.

Profesor fundador del Programa de Ciencia y Sociedad de la Facultad de


Ciencias, Universidad Nacional Aut onoma de M exico.
Originalmente publicado de forma mimeogr aca el a no 1979, y dentro de las
Comunicaciones Internas del Departamento de Matem aticas de la misma fa-
cultad, este trabajo fue desarrollado como parte de las labores del Programa de
Ciencia y Sociedad. Se reproduce aqu con el prop osito de contribuir a la recu-
peraci on de la memoria hist orica.
25
26 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
Finalmente, queremos recomendar dos obras que han jugado un
papel b asico en la redacci on de esta exposici on:
Braverman, Harry (1975), Trabajo y capital monopolista. La degradaci on
del trabajo en el siglo XX. M exico: Editorial Nuestro Tiempo.
Macciocchi, Mara Antonietta (1980), Gramsci y la Revoluci on de Occi-
dente. M exico: Siglo XXI.
A. TESIS SOBRE MECANISMOS Y MANIFESTACIONES
DE INTEGRACI

ON IDEOL

OGICA
1. EN EL MODO de producci on capitalista, en el estudio del ca-
pitalismo monopolista de Estado y en la epoca de la revoluci on
cientco-t ecnica y de la automatizaci on, la divisi on t ecnica del
proceso de trabajo produce en una creciente masa de asalaria-
dos, integrados en el proceso productivo y en los procesos de
circulaci on y distribuci on de mercancas, lo siguiente:
a) La enajenaci on del asalariado del producto de su trabajo y
de todo control o iniciativa sobre el mismo, en virtud de la
taylorizaci on y la administraci on cientca capitalista que,
al reducir toda actividad humana a simples reejos au-
tom aticos y condicionados, intenta econ omicamente au-
mentar la producci on, intensicando as la acumulaci on
capitalista, va el aumento de la plusvala relativa de la que
se apropia el capital.
b) Con lo anterior, es decir, con la transformaci on de la acti-
vidad laboral del asalariado en trabajo enajenado, embru-
tecedor y reductor de la capacidad de raciocinio del ser
humano, se reduce la resistencia ideol ogica del asalaria-
do a la penetraci on ideol ogica burguesa; en esta medida,
la divisi on t ecnica capitalista del trabajo, y en general de
toda actividad humana, se transforma en un importantsi-
mo mecanismo de integraci on ideol ogica del ser humano a
favor de los intereses de clase de la burguesa, esto es, a
favor del mantenimiento de las relaciones sociales de pro-
ducci on capitalista.
2. AHORA BIEN, por otra parte, la divisi on social capitalista del
trabajo, establece un tipo de explotaci on sobre los asalariados,
IDEOLOG

IA, CULTURA Y ENSE



NANZA / 27
colectiva y uniforme: el hecho de que el enajenante proceso t ecni-
co capitalista del trabajo uniformice colectivamente, por obra de
la divisi on social del trabajo, a una creciente masa de asalariados
en la explotaci on econ omica y fsica que ejerce el capital, propi-
cia en estos la solidaridad mutua, tanto econ omica, como polti-
ca e ideol ogica. En esa medida, la divisi on social capitalista del
trabajo uniformiza colectivamente a una creciente masa de asa-
lariados, en el sentido de identicarlos mutuamente en intereses
anticapitalistas.
3. SE PRODUCE, en consecuencia, la siguiente contradicci on dial ec-
tica:
a) Factor capitalista: el proceso t ecnico del trabajo tiende a
actuar como un mecanismo de integraci on ideol ogica bur-
guesa, vs.
b) Factor anticapitalista: la divisi on social del trabajo tien-
de a identicar mutuamente, en intereses anticapitalistas,
a una creciente masa de asalariados.
En ultima instancia, esta lucha dial ectica se resuelve en forma
anticapitalista, con el surgimiento de una creciente masa asala-
riada de instinto anticapitalista. (Entendiendo por instinto
anticapitalista una primera protesta social contra las formas m as
visibles y superciales de la explotaci on capitalista).
Es en ese sentido que, por ejemplo, ya en el pasado Marx dije-
ra que el capitalismo al desarrollarse crea su propio sepulturero,
el proletariado, y que la unica clase social revolucionaria es la
clase obrera.
4. EL SURGIMIENTO de este instinto anticapitalista es un pro-
ceso que se acelera y cambia cualitativamente, esto es, se trans-
forma en conciencia anticapitalista, de mayor medida en tanto
m as grande sea el choque entre la alta preparaci on cultural y
calicaci on en el trabajo vs. realizaci on de una cada vez m as des-
calicada y enajenante actividad laboral.
As pues, debe mencionarse la contradicci on dial ectica entre:
a) Factor capitalista: realizaci on de una cada vez m as des-
calicada y enajenante actividad laboral, impuesta por el
capital, vs.
28 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
b) Factor anticapitalista: alta preparaci on cultural y cali-
caci on en el trabajo, de la masa asalariada sometida al ca-
pital;
lo que tiende a transformar el instinto anticapitalista en con-
ciencia anticapitalista, tanto m as r apidamente cuanto mayor sea
el peso de lo que hemos llamado el factor anticapitalista.
5. EL TR

ANSITO de instinto a conciencia anticapitalista puede


ser propiciado o bien retardado:
a) Puede ser propiciado por la acci on, poltica e ideol ogica,
de organizaciones revolucionarias actuando sobre la masa
asalariada (sindicatos, partidos y otras formas eventuales
de organizaci on);
b) Puede ser retardado por el capitalismo; precisamente para
oponerse, rechazar o mediatizar la posible consolidaci on
de una conciencia anticapitalista es que a la burguesa se
le hace imprescindible un aparato estatal (superestructura
poltica de coerci on) y un aparato ideol ogico (superestruc-
tura ideol ogica de consenso social), con el objetivo ultimo
de defender sus intereses de clase: la existencia de las rela-
ciones sociales de producci on capitalistas.
6. EN CONSECUENCIA, si bien es en s intrnsecamente cierto
que la forma t ecnica de explotaci on capitalista, ejercida en el
proceso de trabajo, es un mecanismo de integraci on ideol ogica
burguesa, es un error de juicio considerarlo como el mecanismo
unico y b asico de dicha integraci on; esto es, precisamente por-
que dicho mecanismo de integraci on ideol ogica burguesa no es
capaz de evitar hist oricamente el surgimiento de un instinto o
conciencia anticapitalista en una creciente masa asalariada, que,
a la burguesa, se le hace necesario tanto el Estado, como me-
canismos de coerci on-represi on, as como el inculcar manifes-
taciones ideol ogicas burguesas, de consenso social, a todo lo
largo y ancho de la sociedad capitalista.
Es en esta medida que todos los pensadores marxistas, des-
de Carlos Marx a la fecha, han dicho y dicen que para el man-
tenimiento de las relaciones sociales de producci on capitalistas
IDEOLOG

IA, CULTURA Y ENSE



NANZA / 29
(nivel econ omico), la burguesa necesita a su servicio un Esta-
do (nivel poltico superestructural) coercitivo-represivo, y una
ideologa burguesa hegem onica (nivel ideol ogico superestruc-
tural), imperante sobre toda la sociedad y que logre el consenso
social de esta ultima en favor del mantenimiento de los intereses
de clase de la burguesa.
7. LAS MANIFESTACIONES ideol ogicas que inculca la burguesa a
toda la sociedad, con objeto de evitar el surgimiento de una con-
ciencia anticapitalista en la sociedad, esencialmente en las clases
y capas sociales explotadas por el capital, tienen como objetivos:
a) A nivel econ omico: en ultima instancia, lograr el manteni-
miento y continuaci on de las relaciones sociales de produc-
ci on capitalistas, pues de eso depende la existencia misma
de la burguesa como clase social hist oricamente dominan-
te.
b) A nivel ideol ogico superestructural: lograr en parte tambi en
esto ultimo, inculcando la idea de que el modo de produc-
ci on capitalista es el mejor de los mundos posibles; cabe
pues, reformarlo pero no eliminarlo hist oricamente.
En la ultima frase decimos lograr en parte porque, en ultima
instancia, si est an en peligro de desaparici on las relaciones socia-
les de producci on capitalista, en momentos de crisis (por ejem-
plo en presencia de una situaci on revolucionaria), la burguesa
ha recurrido, recurre y recurrir a a la coerci on-represi on directa
va el Estado.
8. EN EL MODO de producci on capitalista, en el actual estado del
capitalismo monopolista de Estado, algunas de las manifesta-
ciones ideol ogicas b asicas que inculca la burguesa socialmente,
son:
a) El culto al ecientismo.
b) El culto al consumismo.
c) El culto a la neutralidad de la cultura, en particular de la
ciencia.
30 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
d) La idea de que los centros acad emicos ofrecen una am-
plia posibilidad de movilizarse socialmente, desde los m as
bajos estratos sociales hasta la c uspide social.
e) El culto a la revoluci on cientco-t ecnica como genera-
dora, per se, de una creciente calicaci on t ecnico-cient-
ca en los asalariados y, en general, de una aplicaci on del
ambito cultural del ser humano.
f) El culto al autoritarismo.
Y como la manifestaci on ideol ogica burguesa m as b asica y
que incluye a las anteriores:
g) Se inculca, se propicia, la incapacidad de pensar en el ser
humano, en particular, en la creciente masa de asalariados
sometida al capital; esto es, la burguesa intenta desnatu-
ralizar y pervertir el proceso cientco de adquisici on de
todo conocimiento.
Al respecto de las anteriores manifestaciones ideol ogicas bur-
guesas, se deben mencionar, tanto su origen y motivaci on al ni-
vel econ omico, determinante en ultima instancia, como la forma
dial ectica en que dichas manifestaciones se elaboran, a saber:
Origen y motivaci on (capitalista) econ omica
En ultima instancia, el objetivo b asico de la burguesa es lograr el
m aximo benecio econ omico, esto es, acumular capital. Dadas las
relaciones sociales de producci on capitalistas, ese objetivo lo lo-
gra la burguesa apropi andose de la plusvala, esto es, apropi andose
indebidamente del trabajo social de los dem as. En esa medida,
la acumulaci on capitalista ser a tanto m as grande cuando:
1. Sea mayor la plusvala generada en los procesos producti-
vos.
2. M as f acilmente pueda realizarse la plusvala va los pro-
cesos de circulaci on y distribuci on de mercancas, esto au-
tom aticamente implica, para el capital, la necesidad de am-
pliar el mercado de consumo, es decir, la capacidad de ab-
sorci on del mercado a cuanta mercanca produce el capi-
talismo independientemente de su valor de uso deber a,
pues, ser incrementada indenidamente.
IDEOLOG

IA, CULTURA Y ENSE



NANZA / 31
As, pues, a la burguesa le es absolutamente necesario:
1. Aumentar la eciencia del proceso de generaci on de plus-
vala, de suerte tal que se incremente tanto la productivi-
dad como el volumen de producci on de mercancas;
2. Aumentar indenidamente el consumo de las mismas por
parte de toda la sociedad.
Consecuentemente, est a de m as decir que a nivel de la superes-
tructura ideol ogica le ser a preciso a la burguesa inculcar ideol o-
gicamente a toda la sociedad los cultos al ecientismo y al consu-
mismo como medida de todo progreso social, las dos primeras
manifestaciones ideol ogicas que se han mencionado.
Por otra parte, si la burguesa ha de lograr que la sociedad
comulgue con la idea cientca y l ogica de que el ecientis-
mo y el consumismo son la medida de todo progreso social, de-
ber a intentar demostrarlo de tal suerte que la imparcialidad
cientca lo arme, y no la burguesa en s, evitando as presen-
tarse socialmente como juez y parte.
Esto ultimo obliga objetivamente si bien no es la unica moti-
vaci on burguesa que a ello contribuye a inculcar a toda la socie-
dad la falacia de la neutralidad (econ omica, poltica e ideol ogi-
ca) de la cultura y de la ciencia, tercera manifestaci on ideol ogi-
ca mencionada.
Cuando se habla aqu de cultura debe aclararse que no existe
cultura en abstracto, que es lo que precisamente pretende la bur-
guesa, sino, valga la frase, cultura de la sociedad en un cierto
estadio hist orico de su desarrollo; en funci on de esto, diremos
aqu que la cultura (social) de una epoca hist orica es el conjunto
de ideas o manifestaciones ideol ogicas del conjunto de la socie-
dad en tal o cual estadio hist orico de su desarrollo, lo que va
desde la literatura hasta el derecho (nuestras concepciones le-
gales sobre la noci on de Estado) y desde el arte hasta las cien-
cias naturales y exactas. En ultima instancia no hay que perder
de vista que la cultura de una epoca es, grosso modo, la cultura
de la clase social dominante en esa epoca y que, en esta medida,
tiene, a nivel de superestructura ideol ogica, la funci on b asica de
defender y consolidar la existencia de las relaciones sociales de
producci on que sustentan a la clase social dominante.
32 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
Ahora bien, en ultima instancia, e independientemente de las
manifestaciones ideol ogicas que intente o logre socialmente in-
culcar la burguesa, es un hecho evidente, inocultable, que s olo
una minora social se benecia con la existencia de las relacio-
nes sociales de producci on capitalistas. En tales condiciones y
de acuerdo a la optica social de la misma burguesa, esta ultima
se siente obligada a ofrecer demag ogicamente parte de los be-
necios (econ omica y polticamente) al resto de la sociedad, pa-
ra as intentar comprar, sobornar, mediatizar, al posible y even-
tual futuro enemigo de clase. Se dice aqu demag ogicamente,
en el sentido literal de la palabra: hacer un ofrecimiento que no
se cumplir a.
Todo lo anterior lleva objetivamente a la burguesa a intentar
demostrar cientcamente que todo el mundo puede esca-
lar la c uspide social, todo el mundo puede, capitalistamente,
triunfar en la vida; esto es, se hace preciso demostrar que in-
cluso si no se tiene inicialmente capital, la sociedad capitalista
ofrece una amplia oportunidad de movilidad social, para todos,
desde los m as bajos estratos sociales hasta la c uspide social. Pe-
ro como, no obstante todo, es obvio socialmente que aquel que
no posee capital no escala la c uspide social en el modo de pro-
ducci on capitalista, a la burguesa se le hace necesario inculcar la
idea de que no s olo es cuesti on de poseer inicialmente capital,
sino que tambi en es necesario poseer una amplia preparaci on
cultural, lo que lleva a la burguesa, en lnea recta, a la necesi-
dad de inculcar socialmente la idea de que la preparaci on cul-
tural individual es un factor de movilidad social ocultando as la
realidad de la explotaci on social por tanto, los centros acad emi-
cos que ofrecen dicha preparaci on cultural individual son tam-
bi en un factor de movilidad social, en el sentido de que la permi-
ten y la propician. Surge as la cuarta manifestaci on ideol ogica
burguesa mencionada.
En parte de lo que se ha dicho anteriormente se ha mencio-
nado que ideol ogicamente la burguesa pretende presentar a la
cultura, y en particular a la ciencia (y por tanto a la tecnologa),
como neutros poltica, econ omica e ideol ogicamente. Esta es una
primera motivaci on burguesa que obliga al capitalismo a inten-
tar demostrar que, per se, la ciencia y la t ecnica son intrnse-
IDEOLOG

IA, CULTURA Y ENSE



NANZA / 33
camente factores de progreso social independientemente de la
existencia de las relaciones sociales de producci on capitalistas
de ah que, por ejemplo, se intente demostrar que la revoluci on
cientco-t ecnica aumenta la calicaci on t ecnica y cientca
cultural de todo asalariado. Una segunda motivaci on burguesa,
que va en el mismo sentido, es el intento capitalista de utilizar,
a favor de sus mismos intereses de clase, a las organizaciones
polticas opositoras, a las organizaciones polticas de la misma
clase trabajadora. Esto lo logra parcialmente si consigue inculcar
la idea de que la revoluci on cientco-t ecnica, en el seno mismo
de las organizaciones polticas de la clase trabajadora, per se, es
factor de progreso y emancipaci on social ya que, de lograr tal
objetivo, la burguesa conseguir a el apoyo de las organizaciones
polticas de la clase trabajadora para el desarrollo econ omico del
capitalismo y de su consolidaci on. En esa medida, la quinta mani-
festaci on ideol ogica burguesa mencionada es una manifestaci on
b asica.
En cuanto a la sexta manifestaci on ideol ogica burguesa men-
cionada, el culto al autoritarismo, no amerita mayor justica-
ci on: en toda sociedad estraticada en clases sociales, por tanto
en jerarquas, el culto al autoritarismo no es otra cosa que la m as
elemental y evidente justicaci on burguesa de la existencia de
estas. En esa medida, pues, sale sobrando decir que es b asica.
En cuanto a la s eptima y ultima, la que propicia la incapaci-
dad de pensar en el ser humano, y que intenta desnaturalizar y
pervertir todo proceso cientco de adquisici on del conocimien-
to, su importancia es obvia: recalcamos que contiene a las an-
teriores y, en ultima instancia, trata de ocultar el hecho de que
las relaciones sociales de producci on capitalistas son relaciones
sociales de explotaci on en todos sentidos.
Antes de seguir adelante, cabe hacer las observaciones siguien-
tes: al hablarse de algunas manifestaciones ideol ogicas b asicas
que inculca socialmente la burguesa, se est a implcitamente acla-
rando que no hemos mencionado todas, ni todas las que pudie-
ran mencionarse pueden denominarse b asicas, si bien en bene-
cio del capital pueden ser igualmente importantes. Se introduce
aqu, pues, una diferencia conceptual entre lo b asico y lo impor-
tante, para el capital, que debe aclararse.
34 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
Por b asico se quiere entender aqu aquella manifestaci on ideo-
l ogica que se desprende directa y explcitamente de una necesi-
dad prioritaria del aparato productivo capitalista y que adem as
es independiente de otras manifestaciones ideol ogicas (l ease su
existencia no depende de la existencia de las otras).
Dos ejemplos: el ecientismo es consecuencia directa y expl-
cita de la necesidad prioritaria (por excelencia) de incrementar
la acumulaci on capitalista va el incremento de la plusvala rela-
tiva, todo esto muy independientemente de que en otras epocas
y en otros modos de producci on social haya habido o haya culto
al ecientismo; por otra parte, el ecientismo capitalista existe
independientemente de la eventual existencia o no del culto al
dogma del consumismo, el que a su vez es consecuencia directa
y explcita de la necesidad prioritaria (por excelencia) de reali-
zar en la distribuci on-venta de mercancas, la plusvala relativa;
sin consumo no hay venta de mercancas, y sin esta no hay, en
ultima instancia, acumulaci on capitalista. Vemos adem as que los
dos ejemplos mencionados adquieren particular importancia en
la epoca del capitalismo monopolista de Estado, en la cual la
productividad y el volumen de producci on capitalista se han in-
crementado a su m aximo.
Por importante se quiere entender aqu, no solamente las ante-
riores manifestaciones ideol ogicas b asicas ya mencionadas, sino
las que en ultima instancia y en forma indirecta tambi en contribu-
yen ecazmente a consolidar la hegemona ideol ogica de la bur-
guesa y que, adem as, pueden ser implcitamente y en segunda
instancia consecuencia de la combinaci on ideol ogica de dos o
m as manifestaciones ideol ogicas b asicas de la burguesa.
Un ejemplo: el culto a la meritocracia que puede tener muy
diferentes contenidos seg un el modelo de producci on social en el
que se encuadra es, en el modo de producci on capitalista, una
consecuencia en segunda instancia de combinar socialmente
m as de una manifestaci on ideol ogica de la burguesa; en efec-
to, es resultado tanto de abandonar la capacidad de adquirir
cientcamente todo conocimiento, como del culto al ecientis-
mo y del culto a la creencia en la posibilidad de movilizarse
socialmente hacia la c uspide social capitalista (sin necesidad de
capital) por obra y gracia de la llamada capacidad individual.
IDEOLOG

IA, CULTURA Y ENSE



NANZA / 35
En efecto, hay que perder la capacidad de pensar para creer que
haciendo m eritos a favor de los intereses del capital, siendo m as
eciente en su servicio, se tiene asegurado absoluta e inevitable-
mente el ascenso social a la c uspide de la sociedad capitalista.
Ahora bien, por qu e separar articialmente, se preguntar a el
lector, las manifestaciones ideol ogicas burguesas en b asicas y
no-b asicas si, en ultima instancia, tanto unas como otras pue-
den ser de igual importancia para la defensa, a nivel ideol ogico,
de los intereses de clase de la burguesa? La respuesta, creemos,
se ajusta al pensamiento gramsciano en la forma siguiente: lo
importante de adquirir tal o cual conocimiento reside en la ca-
pacidad de normar nuestros criterios en la pr actica poltica con-
creta de la lucha de clases, en este caso ideol ogica, por transfor-
mar revolucionariamente a la sociedad; ahora bien, si bien pode-
mos y debemos criticar todas y cada una de las manifestaciones
ideol ogicas burguesas, si deseamos construir una perspectiva re-
volucionaria, no podemos atacar radicalmente y a fondo todas y
cada una de las innumerables manifestaciones ideol ogicas de la
burguesa, s olo fuera porque no poseemos en la pr actica el su-
ciente n umero de cuadros revolucionarios preparados para lle-
var a cabo tal tarea (por cierto, no la unica tarea revolucionaria a
realizar).
As pues, debemos objetivamente en la pr actica, nos guste o
no, priorizar nuestros objetivos de ataque y en ese sentido deben
combatirse prioritariamente aquellas manifestaciones ideol ogi-
cas b asicas sobre las que, en ultima instancia, se sustentan to-
das los dem as; de otro modo, lo unico que se logra es corregir
y hacer m as ecientes, por tanto, las concepciones ideol ogicas
fundamentales de la burguesa.
Que el lector nos perdone, pero la mejor ilustraci on de lo di-
cho nos parece dada en la siguiente met afora literaria: A la Hi-
dra de Lerna, no se la combate ecazmente cort andole tent acu-
los que pronto se reproducen, sino atac andola en el centro, en la
cabeza.
36 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
Forma dial ectica como se elaboran las mencionadas
manifestaciones ideol ogicas burguesas
i. EN PRIMER LUGAR su elaboraci on dial ectica obedece a la ley
fundamental de la l ogica dial ectica, de la l ogica marxista, la ley
dial ectica de la negaci on, esto es, las manifestaciones ideol ogicas
que elabora la burguesa tratan de negar la realidad social; las ma-
nifestaciones ideol ogicas anteriormente mencionadas pretenden
ocultar, de todas las maneras posibles, a las relaciones sociales
de explotaci on capitalistas.
Basta un ejemplo: se habla de neutralidad de la cultura pre-
cisamente cuando es un hecho que ni la cultura, ni la ciencia en
particular, son neutras poltica, econ omica e ideol ogicamente.
Es, en este sentido, que cabe decir que al punto de vista
capitalista el mayor m erito de la ideologa burguesa consiste
en lograr hacer creer: uno, que tal ideologa no existe; y dos, que
no hay relaciones sociales de explotaci on capitalistas.
ii. EN SEGUNDO LUGAR, la elaboraci on dial ectica de las mani-
festaciones ideol ogicas burguesas implica:
Uno. Todo un conjunto de movimientos dial ecticos del pen-
samiento, tales como procesos de an alisis-sntesis, inducci on-de-
ducci on, paso de lo concreto a lo abstracto, todos aquellos
otros procesos descritos y estudiados por la teora marxista del
conocimiento.
1
Dos. Una reelaboraci on de la realidad en el sentido que si bien
siempre se constituye a partir de elementos de la misma y en este
sentido es su reejo nalmente la deforma y, en el caso concreto
estudiado, la niega: la misma burguesa niega la existencia de la
explotaci on social que impone. Es exclusivamente en este uni-
co sentido que puede hablarse, sin caer en posiciones los ocas
idealistas, de que se han creado tales o cuales manifestaciones
ideol ogicas burguesas.
9. HASTA AQU

I, excepci on hecha del caso de la divisi on t ecnica


del proceso de trabajo, se ha hablado unicamente de manifestacio-
nes ideol ogicas burguesas, y no de los mecanismos (o vehculos)
1
Empleamos aqu la nomenclatura de Lefebvre, Henri (1977), L ogica formal
y l ogica dial ectica. Madrid: Siglo XXI.
IDEOLOG

IA, CULTURA Y ENSE



NANZA / 37
va los cuales se inculcan, propagan y distribuyen socialmente
tales manifestaciones.
En cuanto a mecanismos de integraci on ideol ogica, y cu ales
son, debemos responder en la forma que ya lo hiciera Gramsci:
son todos los incluidos en las nociones de sociedad civil y socie-
dad poltica, esto es, todos los que hacen explcita y directamen-
te referencia al aparato productivo, circulativo y distributivo de
mercancas al nivel econ omico (m as el caso ya mencionado de la
divisi on t ecnica del proceso de trabajo).
No nos es obviamente posible enunciar todos y cada uno de
dichos mecanismos pero, no obstante, s podemos mencionar al-
gunos relevantes. Un an alisis concreto y detallado de ellos obli-
ga, asimismo, a un an alisis concreto y detallado del particular
tipo de formaci on social en el que hist oricamente se enmarquen.
Algunos de estos mecanismos son:
A nivel de sociedad poltica: el gobierno, todas las instancias
jurdico-polticas del Estado, los partidos polticos, los sin-
dicatos, las organizaciones polticas en general.
A nivel de sociedad civil: los medios de comunicaci on de
masas (radio, TV, prensa, publicaciones en general), los me-
dios de comunicaci on individual (por ejemplo la educa-
ci on familiar), los centros acad emicos de todo tipo, las aso-
ciaciones culturales, profesionales y cientcas; las organi-
zaciones confesionales o religiosas.
Repetimos, se trata de algunos mecanismos y su importancia re-
lativa depende del caso concreto de la formaci on social hist orica-
mente concreta que se estudie.
B. AGENTES DE INTEGRACI

ON IDEOL

OGICA
1. HEMOS HABLADO de manifestaciones y mecanismos de inte-
graci on ideol ogica burguesas, y de la forma dial ectica como di-
chas manifestaciones se elaboran a partir de la realidad concreta,
en particular, de la estructura econ omica determinante en ulti-
ma instancia. No obstante, hemos omitido hablar de qui enes son
los agentes que elaboran, hacen circular y distribuyen la ideo-
loga burguesa a todo lo largo y ancho de la sociedad hasta, -
38 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
nalmente, lograr que toda la sociedad piense que el modo de
producci on capitalista es el mejor de los mundos posibles, esto
es, hasta lograr que sea parte de la losofa popular y del sen-
tido com un el pensar que deber an existir siempre relaciones
sociales de producci on capitalistas.
Los agentes ideol ogicos encargados socialmente por la bur-
guesa de realizar tal tarea constituyen el objetivo b asico de los
estudios marxistas que realizara, en la d ecada de los treinta del
siglo XX y en su obra inconclusa Los cuadernos de la c arcel, Anto-
nio Gramsci. A el nos referimos en este tema por considerar que
ha sido el pensador marxista que m as profundamente lo estudi o.
Eso nos obliga a hacer una referencia somera sobre algunas
aportaciones b asicas al marxismo del pensamiento gramsciano:
las nociones de bloque hist orico y de intelectual org anico.
2. Bloque hist orico. En toda formaci on social hist oricamente con-
creta se congura, se realiza una alianza econ omica, poltica e
ideol ogica entre ciertas clases, capas sociales, fracciones de clase
y grupos sociales (incluso, a veces, de diferentes clases sociales)
con los objetivos de:
a) Defender globalmente, a nivel econ omico, poltico e ideol ogi-
co, los intereses de lo que hemos denominado bloque hist o-
rico y en el seno del cual siempre hay una clase social (por
ejemplo, la burguesa) dominante y hegem onica, esto es, una
clase social cuyos intereses de clase deben ser prioritaria-
mente defendidos por el bloque hist orico. Por ejemplo, la
defensa prioritaria de relaciones sociales de producci on ca-
pitalistas constituye un bloque hist orico socialmente domi-
nante y hegem onico.
b) En la medida de lo anterior, defender en particular los in-
tereses de clase de la clase social dominante en el bloque
social dominante (bloque hist orico) y muy en particular,
defender primordialmente los intereses de clase de tal o
cual fracci on social de la clase social dominante y hegem o-
nica. Puede tratarse, por ejemplo, de la clase de la oligar-
qua nanciera en una formaci on social hist oricamente con-
creta, en un momento hist orico dado.
La importancia concreta de la noci on de bloque hist orico reside
IDEOLOG

IA, CULTURA Y ENSE



NANZA / 39
en que, en concreto y en la pr actica, la lucha de clases toma carac-
tersticas dial ecticas sumamente complejas, esto es, raramente en
la pr actica se afrontan clase antag onica contra clase antag oni-
ca, en forma uniforme, monoltica y radical, y en ausencia de
aliados colaterales sociales; en la pr actica, raramente la lucha
de clases a nivel econ omico (determinante en ultima instancia)
se reeja lineal, autom atica e instant aneamente en el tipo de lu-
cha de clases en curso al nivel superestructural de la poltica y
de la ideologa.
Por as decirlo, la noci on de bloque hist orico es a la noci on
de formaci on social hist oricamente concreta, lo que la noci on de
clase social es a la noci on de modo de producci on social.
3. Intelectual org anico. Para mantener, por un lado, la cohesi on
interna del bloque hist orico y, por otro lado, para mantenerlo co-
mo dominante (econ omica y, consecuentemente, polticamente)
y hegem onico (ideol ogicamente) sobre el resto de la sociedad, se
hace preciso a partir de la alianza de intereses econ omicos (de-
terminantes en ultima instancia) que justican la existencia del
bloque hist orico integrar ideol ogicamente a toda la sociedad,
de tal suerte que:
a) las diferentes componentes sociales del bloque hist orico
sean conscientes hist oricamente de su propio destino ma-
niesto, esto es, que el mantenimiento del bloque hist orico
est e por encima de las diferencias particulares (econ omi-
cas y polticas) de fracciones o grupos que lo constituyan:
de esta suerte, y en ultima instancia, se defenderan priori-
tariamente los intereses de la clase social dominante en el
bloque hist orico socialmente dominante.
b) el resto de la sociedad se someta, de ser posible de buen
grado de otro modo se recurrir a a la coerci on-represi on
de los aparatos estatales al dominio econ omico, por tanto
poltico, del bloque hist orico dominante.
Tan compleja tarea de cohesi on social a nivel ideol ogico -al res-
pecto de la cual ya hemos mencionado manifestaciones y meca-
nismos de integraci on ideol ogica- la realizan ciertos agentes so-
ciales que Gramsci llamara intelectuales org anicos, sobre los cuales
se debe aclarar lo siguiente:
40 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
a) Aqu conviene dejar hablar a Gramsci:
2
Cuando se establece la distinci on entre intelectuales y
no intelectuales, en realidad se est a haciendo menci on
al inmediato ejercicio social de la categora profesio-
nal de los intelectuales; es decir, se considera la direc-
ci on en que recae el mayor volumen de la actividad
profesional: si se produce en energa intelectual o en
esfuerzo nervio-muscular. Esto signica que si bien se
puede hablar de intelectual, no podemos referirnos a
no intelectuales, porque el no intelectual no existe. Pe-
ro la relaci on entre el esfuerzo de trabajo intelectual-
cerebral y el muscular-nervioso, no es siempre unifor-
me, ya que se presentan diversas calidades de ocupa-
ci on intelectual. No existe humana facultad de obrar
de la que quepa excluir toda intervenci on intelectual;
no se puede separar el Homo faber del Homo sapiens.
En n, todos los hombres, al margen de su profesi on,
maniestan alguna actividad intelectual, y ya sea co-
mo l osofo, artista u hombre de gusto, participa de una
concepci on del mundo, observa una consecuente lnea
de conducta moral y, por consiguiente, contribuye a
mantener o a modicar un concepto universal, a sus-
citar nuevas ideas. Por tanto, el problema de crear un
nuevo tipo de intelectual radica en desarrollar crtica-
mente la manifestaci on intelectual que en todos, en
cierto grado de evoluci on, existe modicando su re-
laci on con el esfuerzo muscular-nervioso en un nuevo
equilibrio, consiguiendo que este, como elemento de
actividad pr actica general que renueva perpetuamen-
te el mundo fsico y social, se convierta en el funda-
mento de una nueva e integral concepci on del mun-
do. El tipo tradicional de intelectual se conere vul-
garmente al literato, al l osofo, al artista. Por eso, los
periodistas que se creen escritores, l osofos o artistas
se consideran tambi en verdaderos intelectuales. En la
vida moderna, la educaci on t ecnica debe estar estre-
chamente conectada al trabajo industrial, aun el m as
primario y descalicado, debe formar la base del nue-
vo tipo de intelectual.
2
Gramsci, A. (1967), La formaci on de los intelectuales. M exico: Grijalbo, Colec-
ci on 70, pp. 2627.
IDEOLOG

IA, CULTURA Y ENSE



NANZA / 41
Debe notarse en el texto anterior el hecho clave de que no
existen los no-intelectuales: el separar lo manual de lo in-
telectual sera tanto como separar, cayendo en el idealismo
los oco, el plano de las ideas del mundo real del cual son,
dial ecticamente, reejo. Y si, a pesar de esto, la burguesa
asigna a cierto estrato social la funci on social de intelec-
tual lo hace con el objetivo, como ya se vio en esta exposi-
ci on, de utilizarlos a su servicio, defendiendo sus concep-
ciones del mundo y, en ultima instancia, sus intereses de
clase.
b) As pues, con la noci on de intelectual org anico el pensa-
miento gramsciano designa una funci on social, a nivel ideo-
l ogico, que la burguesa encarga a ciertos individuos para
mejor consolidar sus intereses de clase.
c) Ahora bien, como la estructura econ omica es determinante
en ultima instancia, lo anterior no implica en Gramsci que
el funcionario social llamado intelectual org anico no tenga
origen, situaci on y posici on de clase; por lo contrario, eso
se da unido dial ectica e indisolublemente con la funci on
social superestructural de intelectual org anico de la bur-
guesa. Lo que s eventualmente puede implicar es que, pa-
ra la burguesa, puede llegar a ser m as importante la funci on
social de intelectual org anico de un individuo que la fun-
ci on econ omica que, por ejemplo, juegue en la producci on.
Un ejemplo: un ide ologo-escritor de la burguesa puede
realizar una labor m as importante para el capitalismo, en
ciertos casos, al editar un libro, que los eventuales intereses
o benecios econ omicos que la venta de tal libro produzca
en el mercado capitalista. Otro ejemplo de naturaleza con-
tradictoria: la venta del libro Trabajo y capital monopolista,
de Braverman, produce benecios econ omicos capitalistas
al vender 3 mil ejemplares, pero provoca mayores da nos
ideol ogicos al capitalismo al desmisticar ideol ogicamen-
te toda una serie de concepciones econ omicas inculcadas
tradicionalmente por la burguesa. En tal caso, Breverman
ha jugado objetivamente el papel de intelectual org anico
antag onico al capital. Se ha querido mencionar este ejem-
plo para insistir en que la estructura de la sociedad es dial ectica.
42 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
d) A grosso modo Gramsci explica que los intelectuales org ani-
cos est an socialmente jerarquizados mutuamente, los hay
grandes intelectuales org anicos e intelectuales org anicos
de segunda categora. En t erminos generales, los grandes
intelectuales seran los encargados de reelaborar las con-
cepciones y doctrinas ideol ogicas burguesas, desde el arte
hasta las ciencias exactas, entendiendo por elaborar o re-
elaborar lo ya mencionado en el apartado A, en la tesis 8.
Los intelectuales org anicos de segunda categora seran los
encargados de hacer circular y distribuir dichas doctrinas
ideol ogicas burguesas, haci endolas asimilables para toda
la sociedad: transform andolas en la losofa popular de
la sociedad.
Al respecto de lo anterior se impone hacer tres aclaraciones in-
mediatas:
1. El jerarquizar internamente a los funcionarios sociales ca-
pitalistas llamados intelectuales org anicos obedece a una
premisa b asica del marxismo: en toda sociedad clasista toda
actividad humana se divide, subdivide y jerarquiza inter-
namente, no hay excepciones a esta regla ni a un a nivel de
la superestructura ideol ogica, no puede haberlas en la me-
dida de que esta ultima es un reejo y est a condicionada,
en ultima instancia, por la divisi on social del trabajo que
impone el capitalismo.
2. El c omo cuanticar socialmente esta jerarquizaci on, hija de
la divisi on social del trabajo, no puede hacerse en abstrac-
to, ni hay reglas estereotipadas para ello, recordemos que
el mismo Gramsci dice que tales an alisis s olo se despren-
der an del estudio concreto de la eventual formaci on social
hist oricamente dada y del tipo concreto de bloque hist ori-
co que ah se congure. Es, pues, un trabajo a realizar para
cada caso particular, por ejemplo, el caso concreto de la ac-
tual formaci on social mexicana.
3. Al identicar cualitativamente a los grandes intelectuales
org anicos con los reelaboradores de las concepciones ideo-
l ogicas burguesas, y a los intelectuales de segunda cate-
gora con los administradores-distribuidores de dichas con-
IDEOLOG

IA, CULTURA Y ENSE



NANZA / 43
cepciones para toda la sociedad en t erminos de losofa
popular, deben hacerse, a su vez, dos aclaraciones m as:
Primera aclaraci on. En la medida misma en que la realidad
es compleja y dial ectica, incluso los aqu llamados intelec-
tuales org anicos de segunda categora tambi en contribu-
yen parcialmente a reelaborar toda concepci on ideol ogi-
ca burguesa, si esta no es su funci on social principal. En
cuanto a en qu e medida lo hacen, repetimos lo ya dicho
anteriormente: debe de analizarse, en concreto y en su mo-
mento hist orico dado, tal o cual formaci on social, tal o cual
bloque hist orico dominante y todo lo que este, concreta y
pr acticamente implica.
Segunda aclaraci on. Los llamados intelectuales org anicos
de segunda categora, en la medida misma en que son los
vulgarizadores a nivel de losofa popular de las con-
cepciones ideol ogicas de la burguesa, tienen un p ublico,
una audiencia social, ciertamente mucho m as numerosa
que el llamado intelectual de elite o gran intelectual org a-
nico, cabe, pues, preguntarse si no son, en ultima instancia,
m as importantes socialmente para la burguesa los llama-
dos intelectuales org anicos de segunda categora que los
otros, ya que ejercen su inuencia ideol ogica no s olo so-
bre una elite reducida sino sobre toda la sociedad. Tal pre-
gunta llevara la intenci on de considerar la clasicaci on
gramsciana sobre las diferentes jerarquas de intelectua-
les org anicos como arbitraria o articial; en todo caso, co-
mo una m as de las que es posible inventar. A tal res-
pecto, la respuesta gramsciana es, esquem aticamente, la
siguiente: lo realmente importante es el aplicar los conoci-
mientos en la lucha pr actica y concreta por la transforma-
ci on social y a tal respecto es tarea prioritaria, en lo que a
que a lucha de clases a nivel ideol ogico se reere, combatir
a los creadores/reelaboradores de las grandes concep-
ciones ideol ogicas burguesas y no a los distribuidores de
estas, incluso si su audiencia social es mucho mayor, ya
que el combatir una reinterpretaci on vulgarizada de una con-
cepci on ideol ogica en s, s olo logra hacer a esta ultima m as
eciente, puesto que corrige errores de importancia super-
44 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
cial. La m axima de conducta poltica del pensamien-
to gramsciano, al respecto de lo anterior, se sintetiza en
la forma siguiente: anular, combatir radicalmente al crea-
dor/reelaborador de las grandes concepciones ideol ogicas
burguesas y asimilar y convencer a posiciones revolucio-
narias al simple distribuidor-administrador de dichas con-
cepciones, con tanta mayor raz on cuanto que estos ulti-
mos, en primer lugar, precisamente tienen una gran au-
diencia social y, en segundo lugar, su origen, posici on y
situaci on de clase se coloca generalmente en el seno del
sector asalariado explotado por el capital.
e) Una ultima aclaraci on es importante: los llamados intelec-
tuales org anicos de la burguesa sirven explcita o implci-
tamente, directa o indirectamente, a los intereses de tal o
cual clase social y, globalmente, de tal o cual bloque hist ori-
co. Al decir implcita e indirectamente se quiere se nalar
que los intelectuales suelen, generalmente, considerarse al
margen de las clases sociales y ajenos a todo inter es econ o-
mico, poltico e ideol ogico: suelen ellos mismos considerarse
al margen de la historia social. Esto obedece, esencialmente,
a que al intelectual org anico de la burguesa, o de un blo-
que hist orico dominante, la misma burguesa dominante
en dicho bloque hist orico le concede conscientemente cier-
ta autonoma relativa para mejor facilitar as su funci on
social a nivel ideol ogico al servicio de la misma burguesa.
Hay dos motivos para lo anterior:
Un motivo hist orico: toda clase social que se alza como do-
minante en la historia a nivel econ omico al apoderarse del
aparato poltico (o jurdico-poltico) debe contar, para re-
gir los destinos de la sociedad, con toda clase de cuadros
econ omicos, polticos e ideol ogicos, esto incluye a los lla-
mados intelectuales org anicos. No obstante, suele suceder
que la clase social que empieza a ser hist oricamente do-
minante no cuenta a un con sus propios cuadros, con sus
propios intelectuales org anicos, y se ve obligada, al menos
durante la epoca en que trata de consolidar su dominio
IDEOLOG

IA, CULTURA Y ENSE



NANZA / 45
social, a utilizar a los intelectuales org anicos de la clase so-
cial hist oricamente desplazada (si es que estos se prestan a
ello). Baste un ejemplo: el poder bolchevique emergente de
la Revoluci on de Octubre, para poner otra vez en marcha
la sociedad, se vio obligado a utilizar a muchos cuadros
de la vieja epoca zarista. En esas circunstancias, el llamado
intelectual, servidor ayer de una clase social y ma nana de
otra, llega a sentirse al margen de la historia social.
Un motivo propio de la misma heterogeneidad del bloque
hist orico dominante: el que el intelectual org anico logre
cumplir cabalmente la tarea de cohesionar internamente al
bloque hist orico, del cual es servidor ideol ogico, en ultima
instancia cohesionar a la clase social que lo domina, por
encima de diferencias de facci on o de grupo, amerita ob-
jetivamente que le sea concedida cierta autonoma relativa
respecto a fracciones y grupos; el llamado intelectual suele
confundir la autonoma relativa con independencia total.
B.BIS UNA MANIFESTACI

ON IDEOL

OGICA B

ASICA,
QUE DEFIENDE DIRECTA Y EXPL

ICITAMENTE
LOS INTERESES DE CLASE DE LA BURGUES

IA
1. EN P

AGINAS anteriores se mencionaba que un conjunto de ma-


nifestaciones ideol ogicas b asicas de la burguesa se inculcan y
elaboran socialmente de acuerdo a la ley fundamental de la l ogi-
ca dial ectica, la ley dial ectica de la negaci on, esto es, la burguesa
trata de negar, a nivel ideol ogico, la realidad social. Las manifes-
taciones ideol ogicas anteriormente mencionadas pretenden ocul-
tar las relaciones sociales de explotaci on capitalistas. Se intenta
as evitar el surgimiento de una conciencia anticapitalista en el
seno de una creciente masa asalariada. Esto en cuanto al c omo
se inculcan y se elaboran.
Por otra parte, se deca que con esta labor ideol ogica de me-
diatizaci on de toda la sociedad, se trata de implantar en la con-
ciencia de todos los individuos que la constituyen, la idea l ogi-
ca y natural de que el capitalismo es el mejor de los mundos
posibles. Esto en cuanto a lo que se intenta inculcar socialmente
como principio b asico.
46 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
As pues, act ua una vez m as la ley fundamental de la l ogica
marxista, la ley de la negaci on dial ectica: la ideologa burguesa
se presenta socialmente ocult andose a s misma, como si no hubiera
tal ideologa, y en la medida en que esto se logre, toda la sociedad
reaccionar a en forma natural a nivel ideol ogico defendiendo,
incluso instintivamente, el modo de producci on capitalista como
el mejor de los mundos posibles.
De esta suerte la reacci on espont anea de toda la sociedad a
favor de la defensa del modo de producci on capitalista no pare-
cer a haber sido forzada por la clase social hist oricamente domi-
nante, por la burguesa.
Est a de m as decir que, de lograrse este objetivo, se consoli-
dar a hist oricamente el modo de producci on capitalista, incluso
si, eventualmente, este atraviesa por las cclicas crisis sociales
que hist oricamente suelen afectarlo, como fue el caso de la crisis
econ omica norteamericana del a no 1929.
2. AHORA BIEN, cuando toda una estructura social deende es-
pont aneamente el modo de producci on capitalista, cuando se
llega incluso a mediatizar a las clases o sectores sociales explota-
dos en ese sentido, entonces al punto de vista de la burguesa
toda sociedad est a, digamos as, madura para serle inoculada,
abierta, explcita y directamente la ideologa burguesa en t erminos
de sus principios b asicos: la defensa de las relaciones sociales
de producci on capitalista, la defensa de los intereses de clase de
la burguesa, la defensa del Estado burgu es, la defensa de los
valores morales (el lograr la m axima ganancia, el acrecentar la
riqueza personal) de la burguesa. Tanto m as cuanto que se pre-
conizar a esto en nombre del sentido com un espont aneo de la
gente y de la objetividad y neutralidad cientcas.
Por otra parte, y esto hay que recalcarlo, para la burguesa es
objetivamente necesario poder proceder de esta forma abierta, a
nivel ideol ogico y en la defensa de sus intereses de clase, pues-
to que debe lograr la cohesi on ideol ogica interna recordemos la se-
gunda funci on social de toda ideologa del bloque hist orico so-
cialmente dominante, al interior del cual la burguesa es, a su vez
dominante: el identicar, en general, a todo el bloque hist orico
socialmente dominante, y en particular a la burguesa, en torno
a su propio destino maniesto, lo que s olo se puede lograr ecaz-
IDEOLOG

IA, CULTURA Y ENSE



NANZA / 47
mente defendiendo abiertamente las bases clasistas de dicho
destino de dominaci on hist orica imperecedera.
El lector arg uir a que, en la medida en que la burguesa de-
ende abierta y explcitamente sus intereses de clase y las rela-
ciones sociales de producci on capitalistas, polarizar a en contra
suya el otro polo de la contradicci on ideol ogica qui eralo o
no, en ultima instancia, a sectores explotados, por ejemplo, al
sector m as revolucionario de la clase obrera, con lo que, en ulti-
ma instancia se entablar a la lucha hist orica de clases por la des-
aparici on del modo de producci on capitalista.
En efecto, as es, pero, como el mismo Marx dijera, este fen o-
meno es inherente al desarrollo contradictorio y dial ectico del
mismo capitalismo: al desarrollarse y consolidarse crea auto-
m aticamente su propio sepulturero.
Ahora bien, si en ultima instancia se entabla una lucha hist ori-
ca de clases por la desaparici on del modo de producci on capita-
lista, muy a pesar de todos los intentos ideol ogicos de la bur-
guesa por mediatizarla, por qu e, pues, preocuparse por anali-
zar detenidamente las manifestaciones y mecanismos de inte-
graci on ideol ogica burguesa?
Por dos razones: una, para asegurar hist oricamente la desapa-
rici on del modo de producci on capitalista, tarea que no compete
a la fatalidad hist orica sino a la pr actica poltica del ser social,
tal y como ya especicar a Marx en la onceava tesis sobre Feuer-
bach: de lo que se trata es de transformar al mundo; y dos,
para saber concretamente c omo acelerar tal desaparici on.
48 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
C. FUNCIONES IDEOL

OGICAS
DE LA UNIVERSIDAD CAPITALISTA
1. NOS INTERESA aqu, exclusivamente, hablar de las funciones
ideol ogicas de la universidad capitalista. Ella juega un importan-
te papel econ omico en el modo de producci on capitalista, pero
este aspecto no es el objeto de este estudio.
Antes de seguir adelante, conviene aclarar cuatro aspectos:
a) Instruir. Literalmente deberamos interpretarlo como co-
municar un instructivo, comunicar ciertas reglas, normas,
f ormulas estereotipadas. Ampliando este concepto enten-
deremos por instruir el comunicar ciertos conocimientos
de forma acrtica, util t ecnicamente para el aparato produc-
tivo capitalista.
b) Educar. Literalmente deberamos interpretarlo como en-
se nar a pensar, no se trata, pues, aqu de comunicar cier-
tas reglas, normas, f ormulas estereotipadas, sino ense nar
al individuo a adquirir cientcamente el conocimiento en
el sentido de que esta adquisici on es crtica: cuestiona los
motivos individuales o sociales que se tengan para adqui-
rir tal o cual tipo de conocimientos, y controla y tiene ple-
na iniciativa, no s olo sobre todo el proceso de conocimien-
to, sino tambi en sobre los nes perseguidos al ponerse en
marcha tal proceso. En particular, para nosotros pensar sig-
nica ser capaz de aplicar conscientemente la teora mar-
xista del conocimiento.
Dos ejemplos que vienen al caso: en un trabajo taylorizado un
asalariado se limita exclusivamente a seguir un instructivo; cuan-
do por el contrario, el asalariado controla y tiene iniciativa sobre
su propia actividad, entonces piensa al realizarla.
c) Contenido del saber acad emico. Como su mismo nombre lo in-
dica, esto hace referencia a lo que culturalmente se trans-
mite o comunica acad emicamente a un ser humano, esto
es, va los centros acad emicos; no debe confundirse con la
forma en que se trasmite tal saber acad emico.
IDEOLOG

IA, CULTURA Y ENSE



NANZA / 49
d) Continente del saber acad emico. Esto hace explcitamente re-
ferencia a la forma como se comunica o transmite el saber
acad emico; a no confundir con su contenido en s.
Por otra parte, al hablar del continente del saber acad emico, de
la forma como se comunica el saber acad emico, se hace preciso
denir la estructura acad emica que concretamente permite tal
comunicaci on, conviene, pues, denir un quinto concepto:
e) Estructura acad emica. Hace explcitamente referencia a la es-
tructura acad emica, jurdica y administrativa que sirve de
vehculo de transmisi on del saber acad emico.
Un ejemplo que viene al caso: la divisi on de una universidad en
tales o cuales escuelas o facultades hace referencia a la estructura
acad emica universitaria; nos habla, en particular, de su estructu-
ra administrativa.
2. HABLEMOS AHORA, y en primer t ermino, de la estructura, aca-
d emica: es el equivalente universitario de la divisi on t ecnica del
proceso de trabajo y, en forma an aloga a esta ultima, en el mo-
do de producci on capitalista, es por s un factor de enajenaci on,
un mecanismo de integraci on ideol ogica a favor de los intereses
de clase de la burguesa. El hecho de que estudiantes y maes-
tros generalmente no sean conscientes de este hecho no modi-
ca la validez de esta armaci on, incluso, y precisamente por no
ser conscientes de tal hecho, la estructura acad emica capitalista
cumple m as ecazmente ese papel ideol ogico integrador.
En una sociedad dividida en clases sociales, en particular en
el modo de producci on capitalista, la clase social hist oricamente
dominante, la burguesa en nuestro caso, estructura y jerarqui-
za la sociedad, sus diferentes instancias econ omicas, polticas
e ideol ogicas, a imagen y semejanza de c omo est a estructurada
la instancia social b asica: el aparato productivo (lo que no im-
plica forzosamente que, por ejemplo, un centro acad emico o una
organizaci on poltica, sean centros productivos de mercancas
en el sentido cl asico de la economa poltica). El conocimiento
de ese hecho nos facilita el problema de describir la estructura
acad emica capitalista.
50 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
En efecto, el equivalente a la taylorizaci on y a la administra-
ci on cientca capitalista del proceso de trabajo, en lo que ata ne
a su divisi on t ecnica, se reproduce en la universidad capitalista,
muy en particular en la llamada universidad de masas.
Vemos as que la estructura acad emica capitalista implica:
a) Una divisi on jer arquica y autoritaria del aparato acad emi-
co y administrativo: m aximas autoridades que denen y
controlan los nes de la universidad (por ejemplo, un rec-
tor, una junta de gobierno, un secretario general y as su-
cesivamente); los capataces encargados de la administra-
ci on cientca (por ejemplo, los directores de escuelas e
institutos de investigaci on, cuya autoridad emana de la
que las m aximas autoridades conceden); los asalaria-
dos magisteriales, el personal acad emico, cuya actividad
docente intenta el capitalismo, va las m aximas autorida-
des acad emicas, taylorizar en forma creciente. En esa me-
dida, y en forma an aloga a como sucede en la divisi on t ecni-
ca capitalista del proceso de trabajo, se provoca enajena-
ci on ideol ogica del personal acad emico: el que realmente
llegue parcial o totalmente a producirse depende de otros
factores que m as tarde estudiaremos. En todo caso, la es-
tructura acad emica capitalista es un mecanismo de inte-
graci on burguesa: ello facilita que los objetivos sociales de la
universidad capitalista sean jados exteriormente a ella
por el capital, sea directamente, o va el Estado.
b) Una subdivisi on t ecnica de los centros universitarios, en
institutos de investigaci on y en escuelas y facultades, que
obedece lineal y explcitamente a las necesidades que, a ni-
vel de cuadros (profesionistas), tiene el aparato produc-
tivo capitalista.
Las relaciones jer arquicas del modo de producci on capitalista se
reproducen en la universidad, de tal forma que de acuerdo al
tipo de centro responde la calidad del cuadro que se for-
ma. Veamos esto con un ejemplo: en una escuela de ingeniera y
en una escuela de ciencias exactas y naturales es posible formar,
igualmente, t ecnicos en electr onica, no obstante lo cual ambas
escuelas est an, acad emica y administrativamente, separadas. La
IDEOLOG

IA, CULTURA Y ENSE



NANZA / 51
raz on capitalista es obvia: a la escuela de ingeniera masicada
le tocar a preparar los t ecnicos medios que instrumentar an y
supervisar an el modelo de producci on planeado y revisado en
la esfera de la direcci on de la empresa. A los estudiantes m as
aptos de este tipo de escuela, se les aparta del resto, d andoles
una preparaci on m as adecuada conforme a la labor que van a
desarrollar. A estos ultimos se les dejar a participar en algunos
proyectos del departamento de investigaci on de la escuela o de
alguna empresa. Los m as aptos ser an los futuros gerentes y/o
cuadros dirigentes del aparato productivo; los que no ocupen
estos puestos pasar an a segundo plano a cumplir la funci on de
capataz de conanza del capitalismo. En tanto que, digamos un
fsico, se integrar a no directamente en la producci on (el caso ha-
bitual en M exico) sino en la infraestructura cientca de apo-
yo de dicho aparato productivo (por ejemplo, en un Instituto
Mexicano del Petr oleo), o bien como educador en los centros
de ense nanza media superior. Los fsicos m as aptos pasar an
a ser los elegidos, y se les formar a como investigadores en los
institutos de investigaci on en donde, despu es de haber obtenido
un grado de maestra o doctorado, tendr an la licencia o patente
de corso que los capacita como generadores de ciencia b asi-
ca o ciencia aplicada en alto nivel. Esto es, una escuela de
ciencias exactas como la Facultad de Ciencias, UNAM, no pre-
para cuadros para la investigaci on, esto es funci on social de los
institutos. En sntesis, los centros acad emicos est an estructura-
dos jer arquicamente de acuerdo a la funci on social que cumplen,
d andose en la pr actica publicidad en cuanto a la informaci on en
distintos centros, pero con orientaci on distinta; no es lo mismo
formar un t ecnico medio en electr onica que un investigador en
electr onica.
Es obvio que como la subdivisi on t ecnica de los centros acad e-
micos obedece a designios del capitalismo que s olo este ulti-
mo dene y controla, tal subdivisi on enajena tanto al asala-
riado acad emico, el personal docente, como al estudiantado.
Act ua o tiende a actuar, pues, como un mecanismo de integra-
ci on ideol ogica burguesa.
c) Una tendencia a degradar y limitar la actividad acad emi-
ca del personal docente, el equivalente de la taylorizaci on
52 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
de la actividad asalariada en el aparato productivo capita-
lista, que trata de transformar a dicho personal docente de
educadores en instructores de cierto tipo de t ecnicos
utiles para el capital en su aparato productivo, circulativo
y distributivo de mercancas. Vemos as aparecer, pues, las
carreras cortas de alta calicaci on t ecnica y los planes de
estudio cada vez m as subdivididos y atomizados en disci-
plinas t ecnicas asimismo cada vez m as especializadas.
Obviamente esto act ua como mecanismo enajenador del
personal acad emico y, por eso mismo, del estudiantado, a
quien instruye dicho personal. As pues, tiende todo esto a
actuar como un mecanismo de integraci on ideol ogica bur-
guesa.
Cabe anotar aqu que los comentarios anteriores son v alidos tam-
bi en en el campo de la investigaci on. La idea de una cultura
cientca, un m etodo y un espritu cientcos, posesi on com un
de todos los cientcos y que les permita una comprensi on ra-
cional de toda la realidad, est a muy lejos de ser cierta. La forma-
ci on del cientco implica en general un aprendizaje muy largo,
basado en libros de texto, en monografas y en ejemplos que de-
nen lo que se puede hacer y lo que no y que, como mencio-
na T. S. Kuhn en su libro La estructura de las revoluciones cient-
cas: Se trata de una educaci on estrecha y rgida, probablemente
m as que ninguna otra, exceptuando quiz a la teologa ortodoxa.
Aunque Kuhn argumenta que esta rigidez ha mostrado ser muy
eciente para el progreso de la ciencia, de ning un modo dicha
eciencia compensa la rigidez, estrechez de miras, ignorancia
de otras disciplinas y del contexto social en que se originaron
las ideas cientcas, que suelen ser caractersticas del cientco
en la sociedad capitalista. Si, como hace notar Levy-Leblond,
3
se
toma en cuenta la anarqua en las publicaciones, la carreritis
y las reglas que dejan atr as edicios no acabados y ecos semi-
rrodos, podemos armar que, en general, en el capitalismo, el
trabajo cientco es supercial, a corto plazo y sin una imagen
global.
3
El 90 por ciento de los artculos nunca son citados: Levy-Leblond, J. M.
(1980), La ideologa en/de la fsica contempor anea, en Rose, H., y Rose, S.
(eds.), La radicalizacion de la ciencia. M exico: Nueva Imagen, p. 250.
IDEOLOG

IA, CULTURA Y ENSE



NANZA / 53
Es una verdadera proletarizaci on del trabajo intelectual en la
que al cientco se le ha desprovisto de su cerebro.
4
3. EN LO QUE respecta al continente del saber acad emico, a la
forma como se comunica o transmite la instrucci on acad emica,
cabe decir que es una forma de comunicaci on autoritaria y
jer arquica (el capitalismo trata de que as sea); en una sociedad
clasista, por ello mismo jerarquizada y autoritaria, no puede ser
de otra forma.
La relaci on jer arquica-autoritaria de profesor-alumno, profe-
sor-ayudante, investigador-ayudante, la valoraci on de conoci-
mientos va ex amenes nales a todo o nada, los ex amenes
profesionales que no son otra cosa que ex amenes sociales de in-
greso a otro estrato social corporativo, constituyen algunos ejem-
plos de lo que entendemos aqu por comunicaci on jer arquica y
autoritaria. Esto cumple una funci on ideol ogica b asica (pero no
la unica): inculcar con la pr actica, al profesorado, pero esencial-
mente al estudiantado, la idea natural de la inevitable existen-
cia (sin denir socialmente para qu e) de castas, jerarquas, estra-
ticaci on social y, por tanto, de clases sociales en toda sociedad
bien organizada: se inculca as, en la universidad capitalista, la
mentalidad clasista, la ideologa burguesa.
En esa medida, y de lograrse cabalmente dicho objetivo, el
egresado acad emico, al integrarse al aparato productivo capita-
lista, defender a, incluso inconscientemente, la existencia de las
clases sociales, en tanto mayor medida cuanto que el piensa ha-
ber logrado, gracias a su capacidad individual, emerger so-
cialmente a pesar de los ltros universitarios encontrados a lo
largo de su formaci on acad emica.
El ejemplo, triste pero cl asico, del eventual hijo de la clase
obrera que traiciona a su propia clase de origen, al lograr gra-
duarse en la universidad capitalista, es, quiz a, la mejor ilustra-
ci on de lo dicho: no siempre sucede as pero muchas veces s.
Lo anterior se nala un importantsimo objetivo de la universi-
dad capitalista, inherente a su propia estructura acad emica: de-
mostrar a crecientes masas de estudiantes, que a su vez difun-
dir an como egresados al resto de la sociedad, esta manifestaci on
4
En la ultima parte de esta exposici on hablaremos del por qu e estos objeti-
vos no los logra totalmente la burguesa.
54 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
ideol ogica burguesa el que la estraticaci on en clases sociales
es inherente a la existencia de diferentes capacidades individua-
les, con lo que se oculta la realidad de las relaciones sociales de
explotaci on capitalista.
4. YA SE HA DICHO indirectamente, en la tesis 2 de este apartado
C, que en la universidad capitalista, en particular en su varian-
te de masas, se tiende a transformar el contenido del saber
acad emico y su continente trata la burguesa de que as sea
de educaci on en instrucci on: el capitalista necesita muchos
profesionales utiles, esencialmente a nivel econ omico, y no se-
res humanos pensantes que impugnen la existencia misma del
modo de producci on capitalista. Cabe a nadir que, en cuanto al
contenido en s del saber acad emico, se inculca, o mejor dicho,
se pretende inculcar (por lo menos):
a) El dogma de la neutralidad de la cultura y, en particular,
de la ciencia.
b) El dogma del ecientismo: ser ecientes sin cuestionar el
n social de dicha eciencia.
c) El dogma de que la ciencia y la t ecnica, y en ultima instan-
cia, la revoluci on cientco-t ecnica es, per se, factor de pro-
greso social y de ampliaci on del ambito cultural humano.
d) El dogma de que en los centros acad emicos (ya se habl o de
esto tambi en en la tesis 3 de este apartado C), dependiendo
de la capacidad individual, con lo que se oculta la reali-
dad social, es posible movilizarse hasta la c uspide de la
sociedad capitalista. Lo que en la pr actica, efectivamente,
lograr a una minora de egresados, los que ideol ogicamente
servir an de ejemplo de tal posibilidad (independiente-
mente de otras funciones sociales que cumplen al servicio
de la burguesa).
e) En menor grado que lo anterior, pero como consecuencia
de ello ya que el triunfo social resultante de llegar a la
c uspide social capitalista se mide econ omicamente por la
mayor o menor capacidad de consumo de toda clase de
mercancas, el dogma del consumismo.
Y, por ultimo, en forma parad ojica para un centro acad emico
pero consecuencia dial ectica de todo lo anterior, se pretende lograr:
IDEOLOG

IA, CULTURA Y ENSE



NANZA / 55
f) Desnaturalizar y pervertir el proceso cientco de adquisici on de
todo conocimiento, esto es, se termina inculcando la incapa-
cidad de pensar. As pues, se realiza en la universidad ca-
pitalista, en la pr actica, la ley de la negaci on, fundamental,
de la dial ectica marxista: el n cultural ultimo con el que
demag ogicamente pretende la burguesa haber creado la univer-
sidad capitalista, el ense nar a pensar es, en la pr actica, negado
por la misma existencia de dicha universidad capitalista.
Todo lo anterior se logra en la medida en que el contenido del sa-
ber acad emico transmitido, por el hecho mismo de ser instructi-
vo y no educativo, oculte que la cultura, y la ciencia en particular:
a) tiene una historia social,
b) es una fuerza productiva,
c) incluso en las regiones culturales pretensamente m as abs-
tractas, se da siempre un debate ideol ogico, explcita e implci-
tamente, lo que es, por ejemplo, particularmente visible en
las notas acad emicas y libros de texto que hacen referencia
a las ciencias naturales y exactas.
5. LOS AGENTES SOCIALES conscientes o inconscientes, volun-
tarios o no, encargados de la inoculaci on de tales manifesta-
ciones ideol ogicas burguesas al estudiante son, obviamente, los
miembros del personal docente. La existencia de una minora de
profesores a conciencia revolucionaria no hace m as que conrmar la
regla; el que esa minora pase a ser una mayora depende de fac-
tores que estudiaremos en la ultima parte de esta exposici on.
Cualquiera que sea el caso, y de acuerdo con lo dicho, una
gran parte del magisterio de la universidad capitalista cumple
la funci on social capitalista a nivel de superestructura ideol ogica
de intelectual org anico al servicio de la burguesa. El hecho de
que realice tal funci on social en forma consciente o inconsciente
no limita la validez de la armaci on anterior.
6. A LO LARGO de todo este apartado hemos descrito c omo la
burguesa trata de orientar las funciones ideol ogicas de la uni-
versidad capitalista. No obstante, es evidente que no siempre lo
logra: basta como ilustraci on el ejemplo del mayo 68 franc es.
Varias son las causas de esta resistencia interna a la penetra-
ci on ideol ogica burguesa.
56 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
Menciono algunas que estimo b asicas:
a) La universidad capitalista, y ante todo la de masas, no es-
t a aislada del resto de la sociedad, est a inmersa en ella, en
esa medida las luchas sociales, la lucha de clases que se
realiza a escala de toda la sociedad, se propaga al interior de
los recintos universitarios. Los ejemplos hist oricos sobran.
b) En la universidad capitalista de masas, el personal docente
es una masa asalariada sometida, en mayor o menor gra-
do a los mismos c anones de explotaci on econ omica y fsica
que el resto de los asalariados de la sociedad capitalista.
As pues, en la universidad capitalista de masas, en parti-
cular en lo que ata ne al personal docente que vive exclusi-
vamente de la universidad, se termina por generar paula-
tinamente un instinto anticapitalista.
c) El estudiante que ingresa a la universidad capitalista lo
suele hacer con la idea de que es una escalera social que
lo movilizar a hacia lo alto de la sociedad capitalista ya
que esto inculca ideol ogicamente la burguesa; ahora bien, pre-
cisamente en la universidad capitalista de masas tal po-
sibilidad de movilizaci on social no se producir a, pues el
aparato productivo capitalista necesita crecientemente una
masa de cuadros asalariados cada vez m as descalicados y,
por tanto, cada vez peor retribuidos econ omicamente. En esa
medida, se provocar a la frustraci on social del estudiante
y con ello, en multitud de ocasiones, un cambio cualitativo en
su posici on ideol ogica: terminar a cuestionando globalmen-
te todo el modo de producci on capitalista. Otra vez, aqu,
el ejemplo cl asico es el mayo 68 franc es.
d) Cualquiera que sea el caso, siempre suele ser mayor la pre-
paraci on profesional del futuro egresado universitario que
lo que realmente necesitar a aplicar una vez que se integre
al aparato productivo capitalista: esto llevar a al estudiante
a considerar como irracional al modo de producci on ca-
pitalista y, en una segunda etapa, a su impugnaci on global.
En la medida en que los anteriores factores son inherentes al capi-
talismo, la universidad capitalista de masas siempre vivir a en crisis.
ORGULLO Y PREJUICIO.
EL CAMINO DE LA CIENCIA
DESDE EL INSTITUTO
HASTA LA SOCIEDAD
Gabriela Fras Villegas

En el siglo XXI la ciencia est a en todas partes: desde el GPS que


gua al auto en el camino, hasta en el tratamiento de tumores
cancergenos por irradiaci on. Sin embargo, para la mayor par-
te de la poblaci on la ciencia es un misterio. Con el surgimiento
de las nuevas tecnologas, que permiten un intercambio veloz
de informaci on, dando lugar a las llamadas sociedades de la
informaci on (SI),
1
parecera que es posible para todos estar en-
terados de los ultimos avances de la ciencia. Sin embargo, esto
est a lejos de la realidad.
Por un lado, las nuevas tecnologas excluyen a grandes sec-
tores sociales; por otro, aunque los artculos cientcos se publi-
quen en la red, resultan incomprensibles para la mayora de la

Coordinadora de la Unidad de Comunicaci on de la Ciencia, Institu-


to de Ciencias Nucleares, Universidad Nacional Aut onoma de M exico. /
gabriela.frias@nucleares.unam.mx
1
De acuerdo con Delia Crovi Druetta, en su libro Educar en la era de las redes,
algunos autores ubican el surgimiento de la sociedad de la informaci on a me-
diados de los a nos setenta. Es una sociedad caracterizada por un modo de ser
comunicacional que atraviesa todas las actividades: industria, entretenimiento,
educaci on, organizaci on, servicios, comercio, etc. En este tipo de organizaci on
social, la informaci on ocupa un lugar sustantivo y se convierte en fuente de ri-
queza. Se produce un crecimiento r apido en las tecnologas de informaci on y
comunicaci on (TIC), las que impactan a todos los sectores sociales.
N. de los eds. En este trabajo instituto se reere a un centro de investigaci on
cientca.
57
58 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
gente. As, a pesar de que actualmente es posible hallar una gran
cantidad de informaci on sobre biologa, qumica, matem aticas y
fsica en Internet, la mayor parte de los individuos que no son
especialistas se apropian de poco o nada de esta informaci on, y
no pueden discriminar entre lo que es conocimiento cientco y
lo que no lo es.
El camino que recorre la informaci on cientca desde los ins-
titutos en los que se genera hasta los miembros de la sociedad,
que deberan estar enterados de las ultimas investigaciones que
se llevan a cabo en dichas instancias, es tortuoso y complica-
do. Por un lado, los cientcos no est an acostumbrados a hablar
sobre sus investigaciones con aquellos que no son expertos, y
por otro, los individuos que no est an en contacto directo con la
ciencia, la perciben como un conocimiento complicado, arido y
ajeno. Incluso, hay individuos que ni siquiera est an enterados de
que se lleva a cabo investigaci on cientca en su pas, en qu e lu-
gares se ejecuta o qu e tipo de pr acticas realizan los cientcos.
Durante los encuentros entre la comunidad cientca y los
individuos de otros grupos culturales, se enfrentan varias repre-
sentaciones del mundo que pueden ser contradictorias. Adem as,
las discusiones est an mediadas por prejuicios que, de acuerdo
con Carina Cortassa, forman parte de la imaginaci on social co-
lectiva, del entorno simb olico m as amplio en que se inscribe el
di alogo entre ciencia y sociedad (Cortassa: 169). Algunas veces,
estos prejuicios resultan justicados, pero la mayora de las ve-
ces consisten en visiones distorsionadas del otro, es decir, aquel
que no pertenece a la comunidad propia.
LAS COMUNIDADES CIENT

IFICAS
La comunidad epist emica pertinente
2
que decide qu e saberes
se consideran conocimientos cientcos, son los investigadores
profesionales que han sido educados, durante varios a nos, en
2
De acuerdo con Villoro, llamaremos sujeto epist emico pertinente de la creen-
cia de S en p a todo sujeto al que le sean accesibles las mismas razones que le son
accesibles a S y no otras, y comunidad epist emica pertinente al conjunto de sujetos
epist emicos pertinentes para una creencia. Todo sujeto forma parte de una co-
munidad epist emica determinada, constituida por todos los sujetos epist emicos
posibles que tengan acceso a las mismas razones.
ORGULLO Y PREJUICIO . . . / 59
la tradici on de la ciencia occidental. Esta comunidad epist emi-
ca funciona mediante ciertas pr acticas cognitivas.
3
Tomemos co-
mo ejemplo a los fsicos nucleares. Dentro de este contexto, son
un conjunto de agentes cuyo prop osito com un es estudiar las
leyes de la naturaleza y entender al universo en su conjunto.
Ellos interact uan en una comunidad formada por pares, traba-
jando algunas veces solos, y otras, en grandes grupos confor-
mados por cientcos de todo el mundo. Un ejemplo de sus ac-
ciones es plantear teoras, por ejemplo, la de la existencia de
una partcula que le da masa a todo lo que conocemos, llamada
partcula de Higgs, para despu es crear experimentos que les
permitan comprobar si sus teoras son ciertas. Algunos de estos
proyectos experimentales requieren de la participaci on de una
gran cantidad de individuos, no solamente pertenecientes a la
comunidad de los fsicos, sino tambi en a otras muchas discipli-
nas: comput ologos, ingenieros, administrativos, alba niles, elec-
tricistas, etc. Cuando obtienen una prueba experimental de su
hip otesis, la someten a la aprobaci on de la comunidad de fsicos
nucleares, envi andola a una revista especializada para su publi-
caci on. Estas publicaciones muchas veces tienen cientos de au-
tores. El comit e de dicha revista somete el trabajo a evaluaci on,
y decide si es digno de ser publicado o no. Si dicho artculo se
acepta para su publicaci on, se considera como una validaci on de
los resultados. Otra manera de someter los resultados de una in-
vestigaci on al escrutinio de la comunidad es presentarlos en un
congreso especializado en el tema sobre el que versan. Estos re-
sultados pueden recibir aprobaci on o desaprobaci on inmediata
por parte de los asistentes del congreso.
Durante el proceso que va de la propuesta de una hip otesis
3
De acuerdo con Oliv e, en La ciencia y la tecnologa en la sociedad del conoci-
miento, las pr acticas cognitivas son aquellas a trav es de las cuales se aplican y
se eval uan los diferentes tipos de conocimientos. Se ven como las unidades de
an alisis centrales de la epistemologa, y se entienden como sistemas din amicos
que incluyen al menos los siguientes elementos, que deben verse como ntima-
mente relacionados e interactuando entre s: a) Un conjunto de agentes con capa-
cidades y con prop ositos comunes; b) Un medio del cual forma parte la pr actica, y
en donde los agentes interact uan con otros objetos y otros agentes; c) Un conjun-
to de objetos (incluyendo otros seres vivos) que tambi en forman parte del medio
(sujetos de investigaci on, pacientes, vacunas, animales, etc.); d) Un conjunto de
acciones (potenciales y realizadas de hecho) que constituyen una estructura.
60 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
a la prueba experimental y a su aceptaci on como tal, en la co-
munidad epist emicamente pertinente, intervienen varias repre-
sentaciones de la fsica nuclear.
4
Por una parte, las representa-
ciones objetivas son aquellas que tienen los investigadores para
creer que un objeto fsico tiene ciertas caractersticas y que es
como se le describe. Las subjetivas son formas de ver el mun-
do, que pueden ser intersubjetivas, por ejemplo la creencia de
que algunos objetos fsicos existen aunque no haya modos ex-
perimentales de comprobar que est an all a afuera. Finalmente,
las ideol ogicas forman parte de las creencias subjetivas de la ideo-
loga acerca de la fsica, dentro del grupo de los fsicos. Por ejem-
plo, qu e areas de estudio de la fsica son importantes estudiar y
por qu e.
Todas estas representaciones, que se hacen dentro de la co-
munidad de los fsicos, inuyen en los argumentos que se dan
en el debate para reconocer o no un cierto tipo de saber como co-
nocimiento cientco. Este debate tiene lugar entre pares; aque-
llos que no pertenecen a la comunidad cientca muchas veces
ni siquiera se enteran de que este se est a llevando a cabo.
En otras ocasiones, grandes comunidades, por ejemplo, ciu-
dades enteras, est an en contacto con un gran proyecto cient-
co, como el Gran Colisionador de Hadrones. Estas comunidades
participan como mano de obra en los proyectos, dirigen los esta-
blecimientos que dan hospedaje y alimentaci on a los cientcos
o simplemente ven pasar por la calle los aparatos que conforman
los experimentos. Aunque es posible que muchos de los grandes
proyectos cientcos experimentales no tengan una repercusi on
directa en la vida de los ciudadanos, est an presentes en su coti-
dianeidad. Es en ejemplos como este en que es de suma impor-
tancia crear un di alogo entre los distintos actores sociales que
conforman, indirecta o directamente, el edicio de la ciencia.
4
Las representaciones son modelos del mundo, pero no s olo son modelos,
pues el modelo es parte de la representaci on, pero tambi en lo representado for-
ma parte de la representaci on y, m as a un, la representaci on incluye la relaci on
que se establece entre lo representado y el representante. Para que esa relaci on
exista, es indispensable que intervenga un agente, individual o colectivo, que
produce la representaci on y que gua sus acciones en funci on de tal representa-
ci on. Las representaciones son im agenes especulares del mundo, que pueden no
corresponder con la realidad.
ORGULLO Y PREJUICIO . . . / 61
LAS REPRESENTACIONES DE LA SOCIEDAD
DESDE LA COMUNIDAD CIENT

IFICA
Aunque los cientcos est an inmersos en la sociedad, sus repre-
sentaciones de la misma corresponden a un grupo de gente que
no est a interesada en los avances de la ciencia, si estos no su-
ponen alg un benecio inmediato en su vida. Por ello, algunos
cientcos est an convencidos de que es una p erdida de tiem-
po entablar di alogos con grupos culturales ajenos a la ciencia.
Algunos otros se resisten a comunicar los resultados de su traba-
jo a los representantes de los medios masivos de comunicaci on,
argumentando que pueden desvirtuar el discurso cientco.
Algunos m as insisten en que simplicar la ciencia para que
otros la entiendan les parece ridculo y critican a los colegas
que lo hacen.
Por otro lado, los miembros de la comunidad cientca est an
conscientes de que necesitan tener apoyo p ublico para sus pro-
yectos, en particular en forma de recursos monetarios. Por ello,
algunos institutos y experimentos cientcos, por ejemplo, el Cen-
tro Europeo para la Investigaci on Nuclear (CERN), tienen estra-
tegias a gran escala dirigidas a comunicar su trabajo.
En los ultimos a nos, cada vez m as cientcos est an partici-
pando en acciones de comunicaci on de la ciencia, especialmen-
te los j ovenes que inician carreras cientcas. Su primer acer-
camiento con grupos ajenos al suyo suele estar permeado por
las ya mencionadas representaciones de la sociedad que tiene
la comunidad cientca. Sin embargo, conforme el acercamien-
to avanza, dichas representaciones cambian radicalmente. Los
cientcos se percatan de que los individuos est an sumamen-
te interesados en la ciencia y que est an dispuestos a entrar en
debates, sin importar si est an a favor o en contra de la visi on
particular que presentan. Est an orgullosos por la labor que reali-
zan y por el inter es que genera y sienten una gran satisfacci on al
compartirla. Cabe mencionar que en los modelos de comunica-
ci on en los que participan los cientcos, usualmente se conciben
como procesos unilaterales y asim etricos epist emicamente: los
cientcos le transmiten la informaci on a un p ublico que debe
absorberla.
62 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
LAS REPRESENTACIONES
DE LA COMUNIDAD CIENT

IFICA
EN LA SOCIEDAD
En 2009 se realiz o una Encuesta sobre la Percepci on P ublica de
la Ciencia y la Tecnologa en M exico, que elaboraron el Con-
sejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT) y el Instituto
Nacional de Estadstica y Geografa (INEGI). Se encontr o que el
83.6 % de los mexicanos confan demasiado en la fe y muy po-
co en la ciencia. Dicha encuesta tambi en encontr o que 57.5 %
de los mexicanos considera que debido a sus conocimientos,
los investigadores cientcos tienen un poder que los hace peli-
grosos.
5
Estos resultados muestran que, aunque los individuos ajenos
a la ciencia reconocen que esta puede ser util, preeren tener
una representaci on del mundo basada en otros tipos de saberes.
Adem as, perciben la asimetra epist emica derivada del conoci-
miento de los cientcos, que les conere un poder que la ma-
yora de los individuos no tiene.
La imagen de la ciencia que tienen los ciudadanos debera
estar ncada en una reexi on crtica y en un di alogo con la co-
munidad cientca. Al respecto, Le on Oliv e se nala lo siguiente:
Las personas cultas al inicio del siglo XXI deberan tener
una conanza racionalmente fundada en los resultados de
la ciencia, y esa conanza racionalmente fundada s olo pue-
de venir de una adecuada idea de la racionalidad cient-
ca; de otra manera, la conanza se basa s olo en la auto-
ridad de la ciencia, y tener conanza s olo por autoridad
es algo que violenta la calidad racional y aut onoma de las
personas. Pedirles a las personas racionales que acepten re-
sultados cientcos por medio de un argumento de autori-
dad signica pedirles que acepten una incoherencia pr acti-
ca (Oliv e 2000: 77).
Aunque esta idea pareciera ut opica, pues sabemos que el conoci-
miento cientco est a en manos de los expertos que forman una
comunidad epist emica pertinente para su estudio, podemos re-
cordar las palabras de Luis Villoro respecto a este problema:
5
Datos sobre las encuestas tomadas de El Universal:
http://www.eluniversal.com.mx/notas/735065.html
ORGULLO Y PREJUICIO . . . / 63
Todos, pues, estamos fuera de determinadas comunidades
epist emicas, en la medida en que no somos sujetos perti-
nentes para juzgar las razones de un saber determinado,
pero todos podemos acceder a ellas por la educaci on. El
sentido de la educaci on es convertir a los individuos en
sujetos pertinentes del saber; su meta es lograr que la ma-
yora de los hombres no quede excluda de las comunida-
des epist emicas de la sociedad a la que pertenecen. As,
la educaci on es un proceso para adecuar las comunidades
epist emicas a la sociedad real. El ideal regulativo ultimo de
toda educaci on sera convertir a todo hombre en miembro
de una comunidad universal que le fuera accesible todo
saber humano; en terminologa kantiana: convertir a todo
sujeto emprico en miembro de la intersubjetividad (Villo-
ro: 148).
La idea de convertir a todo sujeto emprico en miembro de la
intersubjetividad puede ser muy complicada, aun con el uso de
las nuevas tecnologas como Internet, que propician una r api-
da transmisi on del conocimiento. Sin embargo, es deber de la
comunidad cientca hacer un esfuerzo por compartir sus cono-
cimientos con la sociedad, no s olo en cuanto a sus contenidos,
sino tambi en sobre sus riesgos y aplicaciones. Asimismo, cada
ciudadano debera hacer un esfuerzo por aprender acerca de las
opciones que le ofrece esta rama del conocimiento, de una mane-
ra crtica, y participar en el debate acerca de sus aplicaciones. Por
esta raz on, concuerdo con Feyerabend en la defensa que hace de
la participaci on de los ciudadanos en los debates cientcos, ya
que dentro de su obra Por qu e no Plat on? dice:
El ciudadano tiene que poder intervenir en la marcha de
las instituciones a las que ha contribuido econ omicamente,
bien sea de manera privada o como contribuyente: escuelas
superiores y universidades. [. . . ] Una democracia es una
asamblea de hombres maduros y no un reba no de ovejas
que tienen que ser guiadas por un peque no grupo de sa-
belotodos. La madurez no se encuentra, desde luego, en
medio de la calle, sino que se tiene que alcanzar. No se
aprende en las escuelas [. . . ] sino que se aprende mediante
la participaci on activa en las decisiones que todava est an
pendientes de resoluci on. [. . . ] En ultima instancia, somos
64 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
nosotros los que debemos decidir c omo se tienen que apli-
car las formas de saber especializado, hasta qu e punto se
puede conar en el, cu al es su relaci on con la totalidad
humana. Los cientcos parten de que no hay nada me-
jor que la ciencia. Pero los ciudadanos de una democracia
no pueden darse por satisfechos por una fe tan piadosa. La
participaci on de los profanos en decisiones fundamentales
sera necesaria aun cuando esto supusiera una reducci on
en la cuota de exitos de las decisiones que se tomen (Feyer-
abend: 76).
Feyerabend sostiene que las decisiones fundamentales de la cien-
cia no deberan dejarse solamente en manos de los expertos y
que en una democracia los ciudadanos tendran que poder ente-
rarse de los avances cientcos que se llevan a cabo en las univer-
sidades que ayudan a sostener. Este punto es importante, pues
en los estados modernos, en particular en M exico, en la UNAM,
gran parte de la investigaci on cientca se realiza con fondos que
provienen de los impuestos de los ciudadanos.
En este contexto, Le on Oliv e ha propuesto un nuevo con-
trato social sobre la ciencia y la tecnologa, que consiste en lo
siguiente:
La sociedad sostiene a la ciencia y la tecnologa como me-
dios id oneos para satisfacer los valores de desarrollo cultu-
ral, bienestar, equidad y justicia social (entendida como la
satisfacci on de las necesidades b asicas de todos los miem-
bros de la sociedad). Las comunidades cientcas mere-
cen ser apoyadas porque ellas y sus productos tienen un
valor para la sociedad. Asimismo, los agentes del siste-
ma cientco reconocen que este no est a aislado y asumen
compromisos en la b usqueda de soluciones a problemas
sociales (Oliv e 2007: 41).
En el sentido de este nuevo contrato social sobre la ciencia y la
tecnologa, los individuos tendran derecho de exigir su partici-
paci on en los debates sobre la pertinencia de los proyectos de
ciencia y tecnologa.
Es interesante se nalar que en los contextos en los que se han
llevado a cabo di alogos entre los miembros de la comunidad
cientca y otros grupos culturales, muchos individuos tienen
una representaci on de s mismos respecto a sus conocimientos
ORGULLO Y PREJUICIO . . . / 65
sobre ciencia que puede frenar las discusiones crticas. En par-
ticular, muchos de ellos desconfan de su capacidad para com-
prender los conocimientos cientcos y para participar en los de-
bates al respecto de ellos. En ese sentido, Carina Cortassa se nala
lo siguiente:
Una inquietud normal y recurrente del p ublico deriva de
una correcta percepci on del alto grado de vulnerabilidad
de la posici on que ocupa, de advertir su imposibilidad ob-
jetiva para juzgar de manera aut onoma el valor epist emico
de las proposiciones cientcas o de las razones presenta-
das en su favor. En tales circunstancias, al parecer, la asi-
metra reducira sus opciones a la disyuntiva de creer o no
creer las armaciones de los expertos. [. . . ] Sin embargo,
reconocer que las condiciones son asim etricas en modo al-
guno implica connar al p ublico a la unica opci on de la
conanza ciega (Cortassa: 161).
As, uno de los problemas fundamentales en los encuentros dia-
l ogicos entre miembros de la comunidad cientca y de otras co-
munidades, es la desconanza que tienen los participantes en la
discusi on sobre sus propios conocimientos.
LA COMUNICACI

ON DE LA CIENCIA DESDE LOS INSTITUTOS


As como los miembros de los grupos culturales ajenos a la cien-
cia tienen una fuerte desconanza en su capacidad para discutir
sobre temas cientcos, los miembros de la comunidad cientca
pueden sentir desconanza en su capacidad para comunicar los
conceptos cientcos sin usar un lenguaje especializado.
La comunicaci on de la ciencia es una disciplina en pleno cre-
cimiento y un area de estudio en s misma. Es por ello que los
institutos de investigaci on cientca deben impulsar la inclusi on
y la creaci on de proyectos de comunicaci on de la ciencia desde
el seno de sus comunidades y apoyar la inclusi on de expertos
en comunicaci on de la ciencia, que ayuden a mediar entre los
miembros de las comunidades epist emicas pertinentes en cien-
cia y aquellos pertenecientes a otras comunidades. Esta media-
ci on no solamente debe consistir en el traslado del conocimiento
cientco a distintas comunidades a trav es de la modicaci on de
66 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
la forma en los textos de comunicaci on de la ciencia. M as bien
en facilitar el entendimiento de las representaciones, los prejui-
cios, los valores y las visiones del mundo propias y del otro, para
mejorar el intercambio de ideas y la creaci on de un pensamiento
crtico.
CONCLUSIONES
Las comunidades cientcas deben impulsar di alogos y apren-
der sobre los intereses de otras comunidades epist emicas. Por
su parte, los miembros de la sociedad deben exigir su inclusi on
en los debates en ciencia y tecnologa. En este sentido, es crucial
que los institutos de investigaci on cientca creen proyectos de
comunicaci on de la ciencia entre los distintos actores involucra-
dos, en los que se contemplen las representaciones de la ciencia
y de los cientcos. Para esto, es importante contar con expertos
en estudios te orico-pr acticos de comunicaci on de la ciencia, que
sean capaces de mediar entre los distintos grupos. Ellos deben
contar con estudios te oricos que permitan crear modelos para
crear acciones dial ogicas m as efectivas.
REFERENCIAS
Cortassa, Carina (2010), Asimetras e interacciones. Un marco episte-
mol ogico y conceptual para la investigaci on de la comunicaci on
p ublica de la ciencia, ArtefaCToS 3 (1): pp. 151185.
Corvi, Delia (2007), Educar en la era de las redes. M exico: UNAM.
Feyerabend, Paul (1985), Por qu e no Plat on?. Madrid: Tecnos.
Oliv e, Le on (2000), El bien, el mal y la raz on. M exico: Paid os.
- (1999), Multiculturalismo y pluralismo. M exico: Paid os.
- (2007), La ciencia y la tecnologa en la sociedad del conocimiento.
M exico: FCE.
Villoro, Luis (1982), Creer, saber, conocer. M exico: Siglo XXI.
COMPLEJIDAD, CRITICALIDAD
Y HUMANISMO CREATIVO
Germinal Cocho Gil

Voy a hablar de algunos aspectos de la fsica de la complejidad


y de los fen omenos crticos y, por decir as, de las implicaciones
que por analoga se pueden extraer para entender a los organis-
mos biol ogicos, as como de las que nos podran dar sugerencias
a nivel de organizaci on social.
COMPLEJIDAD
Distingamos primero a los sistemas simples con pocos elemen-
tos; son los sistemas tpicos de la mec anica. Quiz a el m as viejo y
hasta cierto punto el m as caracterstico es el sistema solar. Sabe-
mos que si tenemos el Sol y un planeta, que puede ser la Tierra,
hablamos del problema de dos cuerpos; la ley de interacci on es la
gravitaci on universal de Newton, que dice que la fuerza atrac-
tiva es proporcional al producto de las masas e inversamente
proporcional al cuadrado de la distancia que los separa y pode-
mos entender lo que pasa ah: las mareas, las estaciones y cosas
de ese tipo. Esos son los sistemas, diramos, reduccionistas y la
ciencia m as caracterstica es la mec anica.
Sin embargo, dentro de la fsica la cosa no se qued o ah, des-
pu es regresaremos a esto, pero por ahora hay que decir que alre-
dedor de 1800 Sadi Carnot inventa la termodin amica, con todas

Instituto de Fsica y Centro de Ciencias de la Complejidad, Universidad


Nacional Aut onoma de M exico. / cocho@sica.unam.mx
Texto basado en la transcripci on de la conferencia, del mismo ttulo, que tuvo
lugar el 6 de diciembre de 2011 en la Facultad de Ciencias, UNAM.
67
68 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
las comillas que queramos. De qu e se trata esto? Pensemos en
el gas que tenemos en este auditorio, tenemos muchas mol ecu-
las aunque no de muchas clases; habr a oxgeno, nitr ogeno, he-
lio y smog o carb on, lo que sea, pero el n umero de mol eculas
ser a grande, algo as como 10
25
, y entonces tendramos que es-
cribir igual n umero de ecuaciones de movimiento tipo Newton
y resolverlas. No hay quien lo haga ni a quien se le ocurra! Sin
embargo, es un hecho que podemos decir cosas de caractersticas
promedio, caractersticas emergentes, ya que tenemos la termo-
din amica y podemos tomar como variables la presi on, el volu-
men (que es el volumen del auditorio) y la temperatura; adem as,
para gases diluidos hay una ecuaci on muy sencilla que dice que
la presi on por el volumen es proporcional a la cantidad de gas
por la temperatura.
pV = nkT
Entonces tenemos ah una sencillez que es, diramos, emer-
gente, que tiene que ver con grados colectivos y que realmente
es muy vieja; que se reere a sistemas con muchos elementos,
pero con interacciones sencillas. Diramos que la distinci on en-
tre mec anica y termodin amica es muy parecida a la problem atica
actual, planteada como reduccionismo vs. holismo, emergencia.
Como que se percibe que es la segunda vuelta de una espiral.
Vayamos ahora a los sistemas complejos.

Estos se caracteri-
zan, entre otras cosas, por ser heterog eneos, tanto en los compo-
nentes como en las interacciones entre ellos. En el caso del gas y
la termodin amica, eran pocos componentes diferentes y en una
primera aproximaci on s olo interaccionaban cuando haba cho-
ques, pero en los sistemas complejos, por ser heterog eneos, lo
que va a pasar es que si queremos denir alguna caracterstica
optima, tendremos complicaciones. La caracterstica a optimizar
sera, por ejemplo, la menor energa; en sistemas biol ogicos o so-
ciales podra hablarse de eciencia o algo as. La complicaci on
surge del hecho de que en un sistema mec anico o termodin ami-
co hay s olo una soluci on que es la mejor en alg un sentido, pero
en los sistemas que son heterog eneos, en elementos y en com-
plejidad, lo que sucede es que hay un n umero grande de solu-
COMPLEJIDAD, CRITICALIDAD Y HUMANISMO CREATIVO / 69
ciones cuasiequivalentes. No hay uno solo que sea el mejor, sino
que hay varios que tienen algo en com un, por eso son lo que
llamaramos cuasi optimos, pero cada uno es diferente. Es decir,
una propiedad b asica de los sistemas complejos es la emergencia
de colectivos con propiedades gen ericas (i. e., que todos son cua-
siequivalentes), pero que exhiben diversidad individual. Dicho
de otro modo, el que los sistemas complejos cuenten con muchos
optimos cuasiequivalentes es la base de la diversidad.
Relacionado con esto ultimo tenemos el problema de la pre-
destinaci on y el libre albedro que me parece se ha planteado
desde los tiempos de Jesucristo. Y tomando prestada una frase
de Ricardo Mansilla, podemos decir que: el libre albedro es in-
dividual pero la predestinaci on es colectiva. Para ejemplicar,
pensemos en una manifestaci on social que salga de la UNAM.
Resulta que cada estudiante y cada profesor es diferente, pero se
puede conjeturar que una de las consignas sea del tipo: Dame la
U, dame la N, etc., y corear: UNAM, UNAM! Quiere decir que
propiedades colectivas son predecibles, aunque las propiedades
individuales sean diferentes.
Adelant andonos un poco, si a nivel social tenemos un siste-
ma complejo y queremos optimizar completamente una de las
caractersticas vamos a tener problemas, porque lo caracterstico
de estos sistemas es que si optimizamos una cosa se nos estropea
la otra; y para que eso no ocurra tenemos que buscar un cierto
equilibrio entre las variables a optimizar. Un ejemplo de estos
problemas se da en el sistema capitalista, donde s olo se maximi-
za la producci on, y produce pobres, gradientes sociales terribles,
produce lo que produce! Quiere decir que, en cierto sentido, el
fundamentalismo en sistemas complejos, llam emoslo mecanicis-
ta pero en general fundamentalismo, es un riesgo, porque si di-
ces: esta caracterstica es la buena y la optimizas se va a pagar
el precio respecto a las otras, y muchas veces el precio es grande.
GENERICIDAD Y ESPECIFICIDAD
Conviene ahora mencionar un par de analogas y una an ecdota.
En el cerebro se ha visto que hay neuronas, y que est an conec-
tadas con otras, hay transmisores qumicos y lo que se ve es que
70 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
dada una salida para un movimiento o una salida para un c umu-
lo de neuronas, hay muchos patrones bioqumicos de retardo de
transmisi on sin aptica que son equivalentes. Quiere decir que el
sistema nervioso central trabaja con m odulos cuasiequivalentes,
y es lo que permite que cuando tengo que recordar algo nuevo
s olo haya que modular estas cosas cuasiequivalentes. Entonces,
se tiene que esta caracterstica de cuasiequivalencia de m odulos
es b asica en el cerebro, y de hecho, es b asica como propiedad de
los organismos biol ogicos.
La segunda analoga tiene que ver con la medicina, sus in-
ternados y residencias. Por un lado, el cuerpo humano y sus en-
fermedades constituyen un sistema complejo y eso va a implicar
que va a haber cosas gen ericas, y por ello las enfermedades se
clasican en grandes areas. Pero, por otro lado, luego nos topa-
mos con variantes muy especcas, y por eso a veces se dice que
no hay enfermedades sino enfermos. Eso es lo que explica que
mientras que puede haber matem aticos que a los veinte a nos hi-
cieron algo revolucionario, m edicos de la misma edad as de ge-
niales no los hay; no les basta la carrera y tienen que hacer un
internado, una residencia, por qu e?, porque necesitan dominar
la variedad. No se vale decir: bueno, me hago cargo de este en-
fermo, pero como no se porta como me lo ense naron en el libro,
pues para fuera. As, es un hecho que esta variedad que hay,
asociada a la heterogeneidad de los sistemas complejos, no se
va a aprender en una universidad, sino que, en general, uno la
aprende en la universidad de la vida.
La an ecdota es sobre Leo Kadanoff, quien es un fsico te orico
muy matem atico, de la Universidad de Chicago; el es un cuasi-
Nobel, y de hecho, estaba en un grupito de cuatro candidatos,
pero como el Premio Nobel se lo pueden dar a tres, entonces la
comisi on sueca se lo dio al mejorcito, a Kenneth G. Wilson.
1
En
aquella epoca se deca que uno se sac o el Premio Nobel y tres
lo perdieron. Con esto quiero decir que Kadanoff es un fsico-
matem atico de primera lnea.
En el Instituto de Fsica hay la costumbre, que a veces se cum-
ple, de organizar mensualmente un coloquio, con la idea de traer
1
Wilson, K. G. (1983), The renormalization group and critical phenomena,
Reviews of Modern Physics 55: 583600.
COMPLEJIDAD, CRITICALIDAD Y HUMANISMO CREATIVO / 71
premios Nobel o alguien de muy buen nivel, siempre que sea
buen expositor, y si no, de lo que haya a la mano, de nuevo,
siempre que sea buen expositor, porque hay gente que ser a bue-
na haciendo ciencia pero que en una charla son una peste. Re-
sulta que una vez lleg o Leo Kadanoff para estar en el coloquio y
su pl atica se titulaba: La mec anica de uidos y los cuentos de
mi abuelita, y todos nos quedamos a or, intrigados y curiosos
por lo que dira, porque hay fsicos que son buenos y son poetas,
pero este no, este tena fama de ser demasiado matem atico.

El dijo m as o menos lo siguiente: Miren, en la mec anica de


uidos hay una ecuaci on, la de Navier-Stokes, una ecuaci on a
derivadas parciales y con un t ermino no-lineal chiquitito: velo-
cidad por la derivada de la velocidad, que uno dira que casi es
cero, y por tanto despreciable. Resulta que en cuanto estamos
en tres dimensiones no podemos predecir casi nada y mi abue-
lita dice: veo las nubes, me duele el tal on, entonces va a llover
y va a granizar. As, lo que el estaba diciendo no exactamen-
te con estas palabras equivale a que la educaci on del fsico es
un poco deformarle la cabeza para que vea b asicamente la ma-
sa, la posici on, la velocidad, la aceleraci on, y lo dem as es un
ruido que podemos olvidar y que no le toca a los fsicos, y aho-
ra lo que est a pasando es que eso no es suciente. Necesitamos
m as conceptos y esos no los vamos a aprender en la universi-
dad, los vamos a aprender viendo a literatos, al vulgo; lo que no
quiere decir ignorantes, sino que vulgo quiere decir no fsicos.
Entonces, se debera tener una mentalidad abierta porque las ca-
tegoras que durante siglos han sido sucientes ya no lo son.
En cierto sentido, el estaba diciendo algo parecido a lo que
venimos comentando anteriormente, o sea, que hay cosas gen eri-
cas que han sido tratadas con categoras como velocidad, posi-
ci on, etc., pero que en este momento se va a tener que ampliar
lo que es la fsica y ah hay que salirse de la cosa usual y ver lo
que hay afuera. Entonces, habra que tender puentes con otros
conocimientos, incluyendo los del vulgo. Pongo vulgo entre
comillas porque para un fsico un l osofo es vulgo, y una coci-
nera tambi en, y a lo mejor tienen recetas de experimentos que
hacen, que le sirven; por tanto, hay que saber escuchar, saber
qu e m as tienen.
72 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
Un primer punto a resaltar de todo lo que hemos dicho, es
que los organismos biol ogicos, los organismos sociales, y mu-
chos de los fen omenos fsicos que se nos presentan ahora, son
fen omenos complejos y que estos implican una doble cosa: que
va a haber leyes gen ericas muy amplias, pero que vamos a tener
especicidades. Por ello se dice que cada cabeza es un mundo, y
si hacemos un experimento nos sale una cosa, y si lo volvemos a
hacer no sale exactamente lo mismo.
Les contar e otra an ecdota, ahora un poco m as personal. Cuan-
do yo estudiaba el doctorado en Princeton, por all a en los a nos
sesenta, haba discusiones fuertes sobre si el tabaco haca mal o
no. Nosotros, como estudiantes graduados, veamos la eviden-
cia y decamos: claro que hace mal. Las compa nas de tabaco
aguantaron decenios justamente por la no repetitividad de estos
fen omenos complejos, porque los resultados de un experimen-
to no coincidan con los de otros y con eso peleaban. Por tanto,
hay que entender que la no repetitividad de los sistemas comple-
jos puede ser base del forcejeo que existe en otros debates, por
ejemplo, en torno al cambio clim atico. Es decir, hay que tenerlo
en mente para poder elaborar respuestas adecuadas.
CRITICALIDAD
Hay una cosa adicional de los sistemas biol ogicos y, de hecho,
de una buena organizaci on social: que est an en punto crtico.
Hablar e de agua, vapor, imanes, pero en general uno puede
hablar de toda una clase de fen omenos en los que hay dos canti-
dades, dos fuerzas, que est an en equilibrio, pero no en equilibrio
est atico sino din amico, y que si gana una aparece un cambio cua-
litativo, y entonces tenemos una situaci on de f acil regulaci on. En
el caso del agua el cambio cualitativo sera la condensaci on, y
tendramos un lquido; si gana la otra fuerza, pasaramos a gas,
a vapor. En medicina se habla de homeostasis porque basta una
se nal peque na para tener un cambio grande y con poca energa.
En el caso de un problema social complejo lo que quisi eramos
encontrar es la caracterstica culpable, esa que si le ponemos el
dedo y lo movemos un poco pues cambiamos a una estructura
m as justa, algo an alogo a lo que pasa con los fen omenos fsicos.
COMPLEJIDAD, CRITICALIDAD Y HUMANISMO CREATIVO / 73
A este conjunto de cosas se le conoce como fen omenos crti-
cos y transiciones de fase,
2
y para describirlos se habla de par ame-
tros de orden y de par ametros de control. Por ejemplo, estando
a nivel del mar, cuando el agua se transforma en vapor a 100

C,
el par ametro de orden es la cantidad de agua o la cantidad de
vapor de nuestro sistema; y el par ametro de control es la tempe-
ratura. Entonces, en lo que seran cambios de fase o fen omenos
crticos generalizados, como digo, hay dos fuerzas contrarias, y
hay que ver cu al es la cantidad importante asociada a estas, lo
que determinar a el par ametro de orden, y tambi en habr a que
precisar cu al es el par ametro de control.
Continuando con el ejemplo del cambio de fase agua-vapor,
a nivel del mar, si nos acercamos a 100

C pasamos de tener s olo


agua a tener agua con peque nas burbujas de vapor; luego, en
la temperatura crtica de 100

C se tiene una mezcla fractal, es


decir, se tienen gotas grandes en cuyo interior hay burbujas me-
dianas, y dentro de las burbujas medianas hay gotas chiquitas,
dentro de las gotas chiquitas hay otra vez burbujas, de modo
que si nosotros tom asemos una fotografa con zoom y otra con
una ampliaci on 10 veces mayor se veran muy parecidas. Cuan-
do superamos ya los 100

C, se tiene vapor con algunas gotitas


de lquido, y luego desaparecen estas gotitas de lquido y se tie-
ne s olo vapor. Lo que quiere decir es que en el punto crtico, en
la curva de transici on, en que est an empatando la cohesi on entre
las mol eculas de agua (lo que en fsica llamamos energa inter-
na) con la agitaci on t ermica, se tiene una mezcla de fases. As,
podemos hablar de uctuaciones retr ogradas y anter ogradas; si
inicialmente estamos en lquido, y ponemos la echa del tiempo
conforme vamos calentando, habr a uctuaciones anter ogradas
porque hay burbujitas de vapor que parecen anticipar la otra fa-
se. En cierto sentido, si somos muy abusados, antes de los 100

C
diramos: aqu hay una fase que es vapor sin haber llegado a
ella. Y al rev es, cuando ya estamos en la fase de vapor hay
uctuaciones retr ogradas, porque se observan algunas gotitas de
lquido, que corresponden a la fase anterior.
2
Sol e, R. V., Manrubia, S. C. (1994), Orden y caos en sistemas complejos. Espa na:
Universitat Politecnica de Catalunya. Ver los captulos sobre fen omenos crticos
(cap. 7) y de sistemas crticos autoorganizados (cap. 8).
74 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
En el ferromagnetismo tenemos una cosa parecida. Si a un
im an de hierro se lo calienta entonces disminuye la imantaci on,
y cuando pasa una cierta temperatura, que se conoce como tem-
peratura de Curie (en honor a Pierre Curie), se desimanta. Te-
nemos un sistema diferente, la transici on no es de agua a va-
por, es de imantado a no imantado. Pero si nosotros igualamos
matem aticamente la imantaci on al tanto por ciento de gotas de
agua, en la zona crtica las ecuaciones son id enticas. Quiere decir
que para muchos fen omenos, muchas estructuras fsicas que son
diferentes (como el agua y el im an), y que pueden ser tambi en
biol ogico-fsicas, las leyes fsicas, las leyes que nos permiten de-
cir cosas, son id enticas una vez que se establece un paralelismo.
Adem as, hay otro aspecto interesante. En el punto crtico se
tienen clases cuasiequivalentes y se puede ver que las carac-
tersticas importantes s olo dependen de las simetras externas y
del tipo de par ametro de orden asociado. Las simetras externas
tienen que ver esencialmente con las dimensiones del espacio;
as, un im an est a en 3 dimensiones, pero podemos tener una la-
minita de hierro, que est a en 2, y un alambrito en una. Por otro
lado, los par ametros de orden pueden ser escalares (p. e., la den-
sidad de las gotas de agua), vectores, tensores y cosas as. Dicho
de otra manera: las din amicas microsc opicas pueden ser muy
diferentes, pero en el punto crtico s olo dependen de las dimen-
siones del espacio y de las caractersticas gen ericas del par ame-
tro de orden. Entonces, en el punto crtico es m as f acil regular
y ah muchos fen omenos tienen un parecido grande. As, uno
podra especular que la vida biol ogica,
3
que est a en punto crtico
en muchos niveles, implica que la vida articial es quiz a, relati-
vamente sencilla, cosa que comentaremos despu es.
El ensayo Entre el cristal y el humo,
4
del franco-israel Henri
Atlan, plantea una met afora muy interesante; est a diciendo que
la vida est a entre lo ordenado, que es el cristal, y el desorden,
el humo, en esa zona que permite que haya regulaci on. Se pue-
de ver que las protenas, los acidos nucleicos y las redes gen eti-
3
Se recomiendan los trabajos de Tom Ray sobre vida no biol ogica, por ejem-
plo, Jugu e a ser Dios y cre e la vida en mi computadora, y visitar su sitio web:
http://life.ou.edu/
4
Atlan, H. (1990), Entre el cristal y el humo: ensayo sobre la organizaci on de lo
vivo. Trad. del franc es por Manuel Serrat Crespo. Madrid: Debate.
COMPLEJIDAD, CRITICALIDAD Y HUMANISMO CREATIVO / 75
cas est an en zona crtica, o sea, que est an en una zona en donde
es f acil la homeostasis, la regulaci on. Por otro lado, las enzimas
cumplen su funci on dado que son blandas, sirven para pegar
cosas, acercar reactivos, se deforman, y todo eso incrementa el
ritmo al que se dan las reacciones qumicas; si las enzimas fue-
sen duras, no habra esta facilidad que tienen los organismos vi-
vos de tener reacciones, pues para que funcionasen sin enzimas
tendran que hacerlo a temperaturas muy altas. Es decir, lo que
hacen las enzimas, a n de cuentas, depende de estar entre el
cristal y el humo. Y decamos adem as que en el sistema nervioso
central, en el cerebro, en distintos niveles se est a en zona crtica,
y que ello es lo que permite la regulaci on, el aprendizaje y todo
un conjunto de cosas.
Resumiendo un poco, podemos decir que los organismos vi-
vos tienen propiedades gen ericas, como complejidad, criticali-
dad, homoquiralidad (que todos sean dextr ogiros o lev ogiros),
robustez y modularidad, pero claro, surge la pregunta de si habr a
otras. El caso es que no lo tenemos claro, no sabemos. Y, si tu-
vi esemos claras esas cuatro o cinco cosas, quiz as la vida articial
estara relativamente cerca y sera sencilla; lo que no sera sen-
cillo sera repetir el proceso que dio lugar a una Escherichia coli,
a un arbol o a un perro. Pero hay bastantes cientcos que son
optimistas de esto; yo soy uno de ellos y creo que la vida arti-
cial est a a la vuelta de la esquina, con los riesgos que representa,
dado el tipo de sociedades que tenemos en este planeta.
Ahora bien, ya de lleno en esa labor del pensamiento anal ogi-
co, tendramos una frase, casi eslogan, en la que se podra abun-
dar: Un organismo biol ogico o una organizaci on social robusta,
adaptable y creativa, debe ser compleja y estar en zona crtica.
Conviene decir que la robustez se reere a que soporte los cam-
bios externos relativamente fuertes, y lo creativo, a que no s olo
se adapte sino que invente.
As pues, si vemos la sociedad actual, concluimos que es com-
pleja, pero los poderes dominantes s olo buscan una cosa, que es
maximizar la producci on y, de hecho, maximizar el dinero que
ellos tienen. Y bueno, cuando hay cosas que est an acopladas y
maximizas una, pues le sueles dar en la torre a las dem as y a
los dem as. Entonces, hay que tener en mente que el fundamen-
76 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
talismo es mal negocio, en este caso se traduce en producci on y
dinero, pero si se sustituye por otro fundamentalismo se corre el
riesgo de meter la pata en alg un punto.
CRISIS DE LA RAZ

ON
En el momento actual la gente habla de posmodernismo, de new
age y cosas por el estilo, pero en gran parte estamos ante una
crisis de la raz on, una crisis rom antica, porque los romanticis-
mos tenan eso. Si vemos sus caractersticas, se parecen mucho.
Y para qu e servira pensar en todo esto? Pues para entender y
enfrentar respuestas del tipo: no entiendo nada y no puedo ha-
cer nada, vamos a vivir el presente; o v amonos a una nueva
religi on, astrologa, o lo que sea. Es decir, ya que estas crisis se
parecen y se diferencian porque son propiedades de sistemas so-
ciales en punto crtico, pues hay que aprovecharlo. Yo digo que
las crisis de la raz on, los romanticismos, son procesos de zona
crtica y la crisis actual tendra mucho de eso. La caracterstica
general de estas crisis es que a partir de un dominio inicial del
pensamiento racional, este empieza a declinar, hasta que llegan
a dominar las emociones y los misticismos.
Se dira que hay un misticismo cuando uno cree en algo aun-
que no lo pueda probar. Adem as, eso en lo que se cree es con-
siderado una verdad evidente, cuya validez no necesita ser de-
mostrada, y si le ense nan un contraejemplo se responde categ ori-
camente buscando alg un defecto. Esto no s olo pasa en la reli-
gi on, pues a veces se dice que se necesita una mstica poltica,
5
porque cuando uno lucha por algo, en general, no se tiene la se-
guridad de que se pueda llegar a la utopa ni que al llegar all no
haya patologa. Y en las crisis estas, baja la raz on, sube la emo-
ci on, y hay estos aspectos msticos.
A continuaci on comento dos crisis hist oricas: la primera es la
hel enico-helenstica, y la segunda el romanticismo propiamente
dicho.
Alrededor del siglo V a. C. las ciudades-Estado griegas esta-
ban c omodas, no tenan muchos problemas, pues vivan de los
5
Ver los Ensayos sobre una civilizaci on perversa, en Cocho, Flavio (2005),
Metapocat astasis de civilizaci on. M exico: CEFPSVLT, pp. 410415.
COMPLEJIDAD, CRITICALIDAD Y HUMANISMO CREATIVO / 77
esclavos, haba conanza, tanto en sus instituciones como en su
visi on del mundo, etc etera, hasta que tienen que enfrentar las
invasiones persas, que son derrotadas en la batalla naval de Sa-
lamina. Aprovechando el resultado, Atenas forma una especie
de imperio colonial, con el que Pericles construye la Acr opolis,
promociona las artes y todo un conjunto de cosas. Pero tiempo
despu es otras ciudades de Grecia est an inconformes, en particu-
lar Esparta, y como no le gusta el podero ateniense le declara
la guerra, la guerra del Peloponeso, lo que a la postre genera
gran destrucci on del mundo griego antiguo. Luego llega la in-
vasi on maced onica con Filipo y Alejandro y, pues, all se acaba
el mundo hel enico; los historiadores consideran ese hecho como
el inicio del periodo helenstico.
Conviene mencionar que la diferenciaci on de Esparta y Ate-
nas es un ejemplo de c omo factores parecidos pueden dar lugar
a culturas diferentes, pues el idioma era igual y la religi on era
igual, y, sin embargo, Atenas era una sociedad artstico-acad emi-
ca y Esparta una sociedad militar. Es un ejemplo que muestra
que puede haber caractersticas generales, pero diferencias es-
peccas.
Entonces, si comparamos cosas a nivel de arte, pensando en
los romanticismos, encontramos similitudes. Por ejemplo, ya se
tienen resultados al comparar las esculturas de P ergamo con las
de Atenas. P ergamo era una ciudad al noroeste de Asia Menor,
en el territorio de lo que hoy es Turqua, y resulta que el templo
ah construido es monumental, de hecho, los alemanes se lo lle-
varon piedra por piedra, y ahora est a en Berln, en lo que se co-
noce como Museo de P ergamo.
6
Y resulta que hay un gran friso
continuo, conformando al podio, y cuya tem atica trata de la ba-
talla contra los Titanes, y pues ah se ven representadas primor-
dialmente las emociones, la cara de encabritamiento, con cuer-
pos agitados y rostros dominados por la emoci on. Por lo con-
trario, si uno ve la Venus de Milo, el Parten on o cosas parecidas
de la cultura hel enica, lo que muestran, adem as de su belleza,
es una gran tranquilidad, no est an enojadas, son poco emoti-
vas. Y eso pasa tambi en, lo veremos despu es, cuando en 1800
6
Se puede hacer una visita virtual: http://www.smb.museum/
museen-und-einrichtungen/pergamonmuseum/home.html
78 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
se transita del clasicismo al romanticismo y se rompe un conjun-
to de reglas y predomina la emoci on. Es decir, en la transici on
hel enico-helenstica, a nivel de arte, ya se ve el predominio de la
emoci on.
A nivel de losofa, la caracterstica es que se pasa de lo-
sofas universales, como las de Plat on y Arist oteles (quienes que-
ran comprender el mundo y explicarlo todo), a losofas que
como el epicuresmo, el estoicismo y el escepticismo, hablan na-
da m as de una persona y de c omo debe comportarse. Entonces,
en las crisis rom anticas se pasa de pensamientos generales a ca-
tegoras muy locales e inmediatas, como la persona, la familia,
etc., muy al estilo de Descartes: pienso, luego existo. Es decir,
aunque Arist oteles y Plat on corresponden al nal del helenismo,
se puede decir que tenemos el paso de losofas hel enicas gene-
rales a esas losofas individualistas, en las que s olo importa el
placer (aunque sea placer intelectual), o esas en las que hay que
aguantar las cosas, o en las que uno duda de todo lo que hay.
Estas crisis tambi en existen a nivel individual. Hay un caso
que estaba asociado con alguien que lo divorciaron a la brava,
ya se sabe c omo son esas cosas, y pas o de preocupaciones gene-
rales a decir: la sociedad vale gorro, la familia, todo; s olo estoy
yo y mi vecindad, y luego, ya en la salida de la crisis, se fue
ampliando el horizonte y todo qued o m as o menos igual.
Entonces uno se pregunta: y luego, qu e pas o con esta tran-
sici on hist orica? Pues que despu es hubo una salida, llam emos-
la neoilustraci on, que tuvo lugar en Alejandra, tras la muerte
de Alejandro Magno. Para entonces Alejandra era un crisol de
gente diferente, porque ah haba griegos, egipcios, judos, o sea,
se dice que esta neoilustraci on se debe a la potencia de la mez-
cla; y tambi en se desarrollan las ciencias. Entre los personajes
de esta epoca se encuentran Arqumedes, Euclides, Ptolomeo y
Erat ostenes, por ejemplo; y tambi en Aristarco de Samos, quien
concibe un sistema helioc entrico y calcula la distancia aproxima-
da de la Tierra al Sol.
Pero no s olo eso, tambi en se desarrollan las t ecnicas, tenien-
do lugar una verdadera revoluci on industrial, pues el vapor no
s olo era una curiosidad o un juguete, sino que era empleado en
las minas, hay unas cosas realmente impresionantes! La fuente
COMPLEJIDAD, CRITICALIDAD Y HUMANISMO CREATIVO / 79
principal de lo que digo es el libro de Lucio Russo,
7
y que su-
giere, desde el ttulo mismo, que estamos ante una revoluci on
olvidada o frustrada. Como no soy religioso, cuando lo vi por
primera vez apost e que la causa de esa frustraci on haba sido
la llegada de la religi on; pero no fue eso, es que llegaron los ro-
manos y su cosmovisi on de dominar al mundo, basada en sus
legiones, no contemplaba estos aspectos que hoy llamaramos
tecnocientcos. Y no s olo eso, sino que a los griegos se los lle-
van de esclavos, no tanto para las minas, sino como secretarios
porque los romanos pudientes tenan dinero, pero eran analfa-
betas y los griegos no. Entonces, se aplasta esta impresionante
revoluci on; de hecho, a nivel militar las m aquinas que tena Ale-
jandro eran, no s e, por poner un n umero, 10 o 15 veces mejores
que las m aquinas de sitio que haba en la Edad Media. Entonces,
ah el punto es que hay un cierto patr on: primero una especie
de ilustraci on, luego una crisis de la raz on, y eventualmente una
salida a trav es de una neoilustraci on; en este caso, fue una revo-
luci on cientca-industrial y que luego se colapsa.
Hay m as de estas crisis de la raz on a lo largo de la histo-
ria, pero se puede considerar a la hel enico-helenstica como la
primera. Quiz a conviene decir que hemos tratado de buscar en
el Oriente, pero no encontramos ni en India ni en China ni en
Jap on, quiz a porque somos malos pescadores.
Entonces, limitados a Europa, tenemos un segundo ejemplo:
la revoluci on rom antica, el romanticismo propiamente dicho, que
tuvo lugar a caballo de 1800.
Resulta que hasta la Revoluci on Francesa se crea que con el
conocimiento, con la Ilustraci on, el mundo iba a ser mejor. Claro
que lo que le ense naban a los ricos no iba a ser lo mismo que
le ense naban a los campesinos, pues a estos les ense naban co-
sitas m as peque nas. En ese momento la Revoluci on Francesa es
c uspide de la Ilustraci on, y se imponen cambios hasta en la for-
ma de medir el tiempo, destacando el calendario revolucionario
franc es, cuyos meses llevan nombres como Brumario, Nivoso,
Germinal, etc., inspirados en un culto a la naturaleza. Pero lue-
7
Russo, L. (2003), The Forgotten Revolution. How Science Was Born in 300 BC
and Why It Had to Be Reborn. Berlin: Springer.
80 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
go viene la epoca del Terror, todo eso, y la Rep ublica se colapsa.
8
Hay, digamos, derrota de la revoluci on y hasta en cierto sentido
perversi on; hay personajes como Napole on, quien se proclama
emperador en alg un momento, pero que extendi o las ideas re-
volucionarias a toda Europa, y entonces la valoraci on hist orica
de el depende de c omo se interprete.
Anivel de la fsica tenemos a Sadi Carnot, hijo de Lazare Car-
not. Este ultimo era el principal ingeniero militar, primero de la
Rep ublica, esa que surge de la Revoluci on Francesa, y luego de
Napole on, una vez que haban sido derrotados los republicanos.
Y pues Carnot inventa la termodin amica, ya decamos, con to-
das las comillas que quiera uno poner. La termodin amica trata,
como dije, de propiedades colectivas de muchas cosas, el calor es
una forma de energa, y hay procesos irreversibles. Y haba de-
bate entre los mecanicistas, partidarios de Newton, por un lado,
y los termodin amicos, por el otro. Los primeros decan: No, no,
lo redituable es lo de Newton; y los segundos respondan: No,
vean; es que el mundo es esto otro, y adem as tiene una aplica-
ci on social para m aquinas que no tiene lo otro. Es un poco como
la discusi on que hay ahora entre reduccionismo, holismo y sis-
temas complejos. En mi opini on personal, no estamos ante un
nuevo renacimiento, como se dice; es la confrontaci on de la neo-
mec anica contra la neotermodin amica, pero en n, tendra que
justicar eso con detalles t ecnicos.
Se ve que en el romanticismo tambi en pasa esto: domina la
raz on, hay crisis, se cuestiona la raz on y se pone enfasis en la
emoci on. Hay guras como Goethe, hay misticismo, pero uno
muy particular que deca que en la naturaleza hay dos fuerzas
contrarias. La idea que tenan los bi ologos rom anticos, y un po-
co la fsica rom antica, era que haba pocos principios contrarios,
y eso es una cosa interesante. Haba una crtica fuerte a la Ilus-
traci on. Hay elementos poltico-sociales tambi en, por ejemplo, el
nacimiento de Alemania, que surge a partir de estados dispersos
y fragmentados, en un momento en que prevalece el dominio in-
telectual de Francia. Todo esto demanda un an alisis m as profun-
do, pero se ve que es crisis de la raz on, enfasis en la emoci on,
8
Se recomienda la lectura de La Revoluci on Francesa y sus falsicaciones,
en Cocho, F. (2012), Caleidoscopio cultural, tomo II, pp. 215307. M exico: CEFPSVLT.
COMPLEJIDAD, CRITICALIDAD Y HUMANISMO CREATIVO / 81
misticismo de astrologa, nuevas religiones y esoterias. Como
ahora, y como pasaba tambi en en el caso de Alejandra, aunque
no lo haya mencionado.
Y qu e viene de esta crisis rom antica, cu al es la salida? Ya
decamos que en fsica est a la termodin amica, pero tambi en se
tiene al electromagnetismo y la optica; en biologa est a Darwin y
la selecci on natural. Y eso se puede interpretar: que en la salida
de la crisis hay una nueva revoluci on cientca.
Finalmente, hay que hablar un poquito de la crisis actual.
Quiz a en otro momento la podramos analizar extensamente, pe-
ro s quiero decir que es importante intentar eliminar lo que en
mi opini on son palabras vacas, como new age o posmodernis-
mo, porque lo que estamos diciendo es que el momento actual
ocurre despu es del modernismo, pero no estamos profundizan-
do en el an alisis. S olo estamos etiquetando el fen omeno, lo que
no es hacer gran cosa. Adem as, para el momento actual tenemos
que considerar que ahora hay algo de lo que en Espa na llaman
el pelotazo, un fen omeno que se resume en el dicho: vu elve-
te rico a como d e lugar, siempre que no te agarren, y enton-
ces a nivel poltico y de gobierno est a la corrupci on; y a nivel
empresarial tambi en, hay crisis, hay quiebras fraudulentas. En
otra epoca del capitalismo, cuando una empresa se declaraba en
quiebra se suicidaban, pero ahora no. Entonces, estamos en una
crisis rom antica, entre comillas si se quiere por este hecho, esta
caracterstica, que no estaba en las crisis se naladas anteriormen-
te: la importancia de ganar dinero a como d e lugar.
El punto de este apartado es, insisto, se nalar que las crisis y
los fen omenos crticos, las crisis sociales, se parecen. Entonces,
viendo una crisis pasada podemos tener una idea de cu ales son
los posibles caminos de salida de la crisis actual, y cuando se va
por el chueco, pues empujar para el otro.
LO GEN

ERICO DE LAS CRISIS Y DE LAS REVOLUCIONES


Las crisis de la raz on, al ser un fen omeno crtico, van a tener mu-
chas propiedades parecidas a gran escala o intermedias, y luego
van a tener detalles caractersticos de cada una de ellas.
En este mismo sentido tenemos las ideas del soci ologo portu-
82 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
gu es Boaventura de Sousa Santos, a quien cari nosamente le lla-
mamos Boa porque es buena onda, y es que el propuso un con-
cepto: la hermen eutica diat opica. Hermen eutica se reere a inter-
pretaci on o signicado, y diat opica, a dos lugares. Y Boa acu na
el t ermino motivado porque en aquel momento estaba colabo-
rando con un cientco social mahometano, mostrando que en
tiempos de Mahoma los hombres y las mujeres eran iguales y
que, por tanto, eso de la mujer a su casa y con el velo no era
de Mahoma. O sea, era una lucha poltica basada en eso, aunque
me temo que no ha tenido mucho exito. Es decir, el propona
reinterpretar las cosas que haba, conectando dos lugares. Pero
mi hermano Flavio y yo nos dijimos: es que la conexi on no s olo
es en lugares diferentes, tambi en es en tiempos diferentes. Y ya
que estamos inventando t erminos, propusimos la hermen eutica
diacronot opica.
El punto importante es que si uno mira otras crisis revolu-
cionarias pasadas se van a encontrar parecidos con el momento
actual y uno va a entender cu ales constituyen el abanico de ca-
minos de salida, cu ales son los buenos y cu ales son los malos,
sin olvidar que aparte de estas cosas gen ericas va a haber cosas
especcas. Y eso es mejor, porque tendramos criterios de lu-
cha, en vez de decir: no entiendo ni una pizca, porque es que
los hombres son unos malditos; todo el mundo es corrupto, y el
que no, es porque no le dieron chance. Lo que quiero decir es
que hay lecciones para la acci on, que era lo que tambi en estaba
buscando Boa.
De paso, hay que mencionar que lo que buscaba Boa tambi en
pas o en la revoluci on de Argelia, pues inicialmente los hombres
y las mujeres eran iguales, y cuando gana la revoluci on ya no.
De cualquier modo, Argelia no es Arabia Saudita, por poner un
ejemplo.
Concluyendo un poco con el momento actual, podemos decir
que en estos tiempos de duda hay que mirar otras crisis sociales
revolucionarias, porque ah va a haber lecciones positivas.
COMPLEJIDAD, CRITICALIDAD Y HUMANISMO CREATIVO / 83
HUMANISMO Y

ETICAS
Comencemos con las tres condiciones de Francisco Ayala,
9
quien
es un bi ologo especialista en selecci on natural y evolucionismo.

El tiene un ensayo en el que se pregunta si se puede derivar una


etica justa partiendo de la biologa, y llega a la conclusi on que
no, pero es interesante que dena condiciones para una etica. La
primera condici on a la que se reere dice, poco m as o menos,
que debemos tener la capacidad de predecir e ir para atr as. O
sea, ser capaces de construir modelos y, en virtud de eso, decir
qu e cosas pueden pasar. La segunda, poder separar las cosas que
pueden pasar, por lo menos, en dos grupos. A nivel de etica, los
grupos seran bueno y malo, pero en la est etica seran bonito y
feo. Y la tercera, que tengamos la capacidad de prever: si hago
esto se va para lo bueno y si hago aquello se va para lo malo. Por
tanto, esto sugiere que una condici on inicial es el poder construir
modelos internos, mentales; que adem as se puedan clasicar y
que se tenga control, para ser capaces de decir: si aprieto esto en
mi modelo, se va para ac a, que es lo que a m me parece bueno.
Conviene tener en mente la etica cristiana y la etica pagana,
terminologa que se atribuye a Isaiah Berlin. Con etica cristiana,
equiparable en cierto sentido con la etica kantiana, me reero
a aquella donde predomina el deber, la prescripci on, pues hay
unos mandamientos y hay cosas que son buenas y malas. Y con
etica pagana, que es la etica de los griegos, me reero a tener un
modo de vida en que seas feliz siempre que sea consistente con
el resto de la sociedad.
El punto es que si mezclamos eso de los sistemas complejos
en zona crtica con estas eticas, la etica cristiana estara asociada
a lo gen erico y la pagana se correspondera con cada cabeza
es un mundo, ya que equivale a decir: yo trato de ser feliz,
quiz a de modo diferente del vecino, siempre que no fastidie.
As, quiz as vale un comentario hist orico: En el Renacimiento
hubo un intento de unir ambas eticas, durante la epoca en que
los Papas tenan amantes, haba hedonismo, traiciones polticas
y otras cosas, pero como es un tiempo en que se enfatiza la cul-
9
Ayala, Francisco J. (1987), Evoluci on y moral, en La naturaleza inacabada.
Ensayos entorno a la evoluci on. Barcelona: Salvat, pp. 245262.
84 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
tura griega y romana, se intenta buscar una soluci on para unir
las dos eticas; luego vino la Reforma protestante, y a continua-
ci on la Contrarreforma, y dicho intento se fue por un ca no. Lo
que quiero decir es que el Renacimiento es una crisis rom antica
de alg un tipo, aunque no viene al caso analizar en este momen-
to, pero el contexto actual, al ir entendiendo estas cosas de los
sistemas complejos en zona crtica, se presta para que haya una
sntesis de ambas eticas.
HUMANISMO CREATIVO
A n de poner en una frase algunas caractersticas deseables en
una sociedad justa, propongo: individuaci on creativa y felici-
dad. Lo de felicidad ya lo coment e un poquito, pero eso im-
plica, entre otras cosas, derechos humanos no s olo individuales
sino colectivos.
En este sentido, tenemos a Norbert Wiener,
10
del MIT, un gran
matem atico con inquietudes sociales.

El hablaba de los derechos
humanos y una de las cosas que planteaba era el derecho a no
ser explotado por los dem as, y claro, la gente alrededor deca:
este Wiener ser a buen matem atico pero es muy ingenuo, y ese
tipo de cosas.
Hay que darse cuenta de que cuando hablamos de derechos
humanos no individuales, sino sociales, implican un deber. En
el caso de Wiener, se dira: que no me exploten, pero que t u no
explotes. Y estos deberes, m as las caractersticas especcas de
cada persona, estaran medidos en felicidad. As, dos de los in-
gredientes de la felicidad seran los derechos humanos, indivi-
duales y colectivos, y estos ultimos implican deberes.
Relacionado con la necesidad de agregar como caracterstica
de una sociedad m as justa a la creatividad, hay que pensar en
los contraejemplos planteados, tanto por la soluci on polin esica,
como por la visi on de H. G. Wells:
10
Se recomiendan sus textos: Wiener, N. (1948), Cybernetics, or Control and
Communication in the Animal and the Machine. USA: The MIT Press; Wiener, N.
(1981), Cibern etica y sociedad. M exico: CONACYT; y Wiener, N. (1995), Inventar.
Sobre la gestaci on y el cultivo de las ideas. Barcelona: TusQuets.
COMPLEJIDAD, CRITICALIDAD Y HUMANISMO CREATIVO / 85
A los polinesios se les ha llamado los vikingos del Pac-
co, porque eran grandes navegantes; de hecho, original-
mente salieron de Javai, una isla peque na que est a ah,
muy cerca de lo que es Java, y llegaron sorprendentemen-
te hasta la isla de Pascua, en Hawai, a mitad del oc eano
Pacco, contando s olo con canoas grandes y de una veli-
ta. Mientras estaban haciendo tales travesas haba motiva-
ci on, retos, tenan arte y eran un pueblo creativo. Pero en
alg un momento paran en el tr opico, y como no tenan pro-
blemas con los alimentos, degeneran. Para cuando llegan
los europeos ya no haba espritu de aventura, y al verlos
tan c omodos dijeron: esto s es vida, pero haba cola, de-
clinaci on.
11
El escritor ingl es Herbert George Wells tiene muchas no-
velas, pero quiz a es m as conocido por los cuentos de c-
ci on cientca. En alg un momento deja de escribir cci on,
dedic andose a escribir maniestos polticos y artculos pe-
riodsticos luchando por el socialismo. Pero al leer parte
de su obra, uno puede preguntarse: qu e sociedad futu-
ra podra tener en mente el socialista H. G. Wells? En su
M aquina del tiempo describe una sociedad estable que no
tena problemas y en cierto sentido feliz, pues se compona
de un conjunto de idiotas muy apacibles, los eloi, y de unos
monstruos subterr aneos que se los coman, los morlocks.
Entonces, ah aparece la importancia de la cosa creativa.
Partiendo de ambos casos, se ve que esa sociedad m as justa por
la que propugnamos debera tener como ingrediente la felicidad,
pero tambi en que sea creativa, porque si decimos felicidad a se-
cas no es suciente. Dicho sea de paso, y en el mismo sentido
dist opico, el Mundo feliz, de Aldous Huxley, tambi en coincide
con lo dicho.
Vayamos ahora al aspecto de la individuaci on y de su autor,
Carl Gustav Jung, quien es una de las guras clave de la psico-
11
Los textos que a continuaci on se citan abordan el asunto de manera impor-
tante: a) El camino hacia Polinesia, en Stent, Gunther S. (1986), Las paradojas
del progreso. Barcelona: Salvat, pp. 5165; b) La esperanza de progreso, en Ba-
rrow, John D. (1999), Imposibilidad. Los lmites de la ciencia y la ciencia de los lmites.
Barcelona: Gedisa.
86 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
loga analtica. De hecho, y por orden de importancia, tendramos
la tercia Freud, Jung y Adler. Lo que tiene la psicologa de Jung
es que uno la puede traducir en algunos conceptos de estos cient-
cos de la complejidad. Freud es m as difcil, pero tiene el m erito
de haber dicho: calma, si hay una locura no quiere decir nada
m as que sea una lesi on org anica, depende de la cultura, depen-
de de un conjunto de cosas. Resulta que uno de los conceptos
que propuso Jung es el inconsciente colectivo; y jugando con sus
aportes y los de Freud, alguien deca: si el inconsciente es el
padre del yo, el inconsciente colectivo es el abuelo, pues Jung
plantea que a lo largo de la historia ha habido un conjunto de ne-
cesidades, retos y problemas, cuyas soluciones se han ido jando
en la herencia. Pero como lo propuso en el lenguaje lamarckiano,
que en su epoca implicaba una descalicaci on inmediata, y co-
mo adem as era psicoanalista, entonces le fue como en feria, te-
rriblemente mal. Sin embargo, el inconsciente colectivo equivale
a que en diversas culturas hay rasgos comunes, y eso se puede
interpretar como restricciones que tiene el cerebro humano, sugi-
riendo que las diversas culturas son parecidas, no porque hayan
tenido que resolver los mismos problemas (aunque pudiera ser
un factor importante), ni porque se hayan asimilado por heren-
cia o por mutaciones, sino porque el cerebro hace lo que puede,
tiene neuronas, tiene ruido, y hay ese tipo de cosas.
Jung dice en alg un momento que a veces, cuando la gente ya
tiene alrededor de 50 a nos, entra en crisis, no le ve sentido a la
vida y entonces el habla de individuaci on: el que la gente tenga
que buscar algo que le d e sentido externo a su vida. Acto segui-
do, exhibe dos posibilidades para resolver la crisis. Una de ellas
es la religi on, entendida no como un conjunto de mandamientos
sino como el que haya algo externo; y la otra, que deje de ver
nada m as su m ascara y que vea a las dem as personas y a la na-
turaleza, o sea, que se sienta que es parte de un conjunto m as
grande, incluyendo al mundo natural.
En el lenguaje de un fsico estadstico, como yo, diramos que
el ser humano no puede ser un sistema cerrado, sino que debe
haber: a) un campo externo, eso sera la religi on; b) si no hay
campo externo, entonces un campo medio, equivalente a que
la problem atica que uno tiene est a inuenciada de ver la pro-
COMPLEJIDAD, CRITICALIDAD Y HUMANISMO CREATIVO / 87
blem atica de los dem as. Por otro lado, aunque Jung es en gran
parte un gn ostico del conocimiento revelado, pues tiene otras
facetas, retomo esto: la idea de individuaci on es que uno salga
de su cascar on, que le importen los dem as incluyendo el planeta
Tierra y que trate de ser feliz sin fastidiar a los otros.
Dado que lo que se est a buscando son cosas para la acci on,
todo lo anterior se tendra que elaborar m as profundamente y
someterse a prueba, y entonces da para un conjunto de semina-
rios y talleres, pues son ideas para trabajar en varios planos.
HETEROGENEIDAD DE LAS REDES SOCIALES
Y COMUNIDADES DE APRENDIZAJE Y PR

ACTICA
Si tenemos una red social compleja decimos que es heterog enea
pues, en general, no va a ser pareja, va a tener chipotes. Y eso
sugiere alguna forma de organizaci on social; de hecho, ya tie-
nen nombre, son las comunidades informales de aprendizaje y
pr actica. Se considera que funcionan cohesionadas por un tema
o por unas metas. No son homog eneas, pues se ha observado
que hay un grupo peque no que le pone m as enfasis, y luego
puede haber varias envolventes con compromisos decrecientes,
es decir, algunos hacen poco y otros nada m as hacen una labor
chiquitita; entonces est an articuladas en una red heterog enea, y
dado que se contempla el aprendizaje y la pr actica, habra bas-
tante trabajo fenomenol ogico y te orico.
Por otro lado, est an las comunidades de ayuda mutua. Se ha
observado que operan cuando la gente est a muy mal econ omica-
mente, pues usualmente se ayudan entre s, por ejemplo, cuando
una mujer deja al ni no peque no con la vecina y posteriormente
se prestan objetos o se intercambian favores; un conjunto de es-
tos aspectos son los que las denen. Pero es importante se nalar
que no es claro que funcionen bajo cualquier circunstancia, pues
se ha observado que cuando se est a relativamente bien no ope-
ran; pareciera que hay un cierto umbral econ omico para la soli-
daridad, al menos del tipo de la que nos estamos reriendo.
Dos ejemplos de lo inmediato anterior. El primero se reere
al prncipe ruso anarquista Piotr Kropotkin, quien tiene un libro
sobre la ayuda mutua, y donde sostiene que los animales se pe-
88 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
lean pero s olo con otros, no dentro de su misma especie, y se nala
que con los humanos as pasaba hasta la llegada del capitalismo.
Describe c omo en la Inglaterra de la segunda mitad del siglo
XIX, durante el inicio de la Revoluci on Industrial, cuando a los
obreros y a la gente com un le iba p esimo, haba estas estructuras
de ayuda mutua: se intercambiaban favores, se cuidaban a los
ni nos, enfermos o ancianos entre s, se reparta comida y labores
recprocamente, y se cooperaba de forma solidaria.
El segundo ejemplo es sobre la tesis doctoral de la soci ologa,
de origen chileno, Larissa Adler de Lomnitz, y publicada des-
pu es como libro.
12
Ella describe cosas ocurridas en M exico. Has-
ta donde recuerdo, su trabajo describe lo que pasaba en algunas
colonias populares con alto grado de marginalidad, tal vez se
ubicaba donde ahora es Santa Fe, y en las que haba estas estruc-
turas de ayuda mutua.
Entonces, diramos que todas estas comunidades son natura-
les, hasta cierto punto, por el car acter heterog eneo de las redes
complejas. M as que entonados en las modas recientes al hablar
de redes (de investigaci on, de publicaci on, etc.) yo creo que la
b usqueda de estas estructuras informales vislumbra una salida
y habra que ver c omo estudiar esto en la UNAM; en general, con-
sidero que sera importante estudiar a los sistemas sociales como
sistemas complejos en zona crtica.
PERSPECTIVAS EN LA F

ISICA
Una de las ultimas cosas que quiero decir es como una adivinan-
za. Considerando que las crisis rom anticas son crisis de la raz on,
estas de las que hemos venido hablando, y de las que hay m as
casos (por ejemplo, la que hubo en Alemania despu es de la Pri-
mera Guerra Mundial), se ve que hay un cierto patr on gen erico:
despu es de la crisis hay una neoilustraci on que abarca muchos
campos y entonces es natural preguntarse: cu al ser a la segunda
revoluci on cientca. Es decir, lo que hemos hablado sugiere que
en una parte del asunto est a metida la complejidad y los puntos
y zonas crticas, y entonces uno se puede preguntar: y qu e pa-
sar a en la fsica?
12
Lomnitz, L. A. (1975), C omo sobreviven los marginados. M exico: Siglo XXI.
COMPLEJIDAD, CRITICALIDAD Y HUMANISMO CREATIVO / 89
Hay un Premio Nobel en Estados Unidos, Robert Laughlin,
13
cuya lnea de razonamiento se relaciona con esta ultima pre-
gunta. De hecho, sus argumentos se pueden considerar como
la continuaci on de las respuestas a un interrogante muy viejo,
desde los tiempos de Galileo o m as viejo, quiz a el ultimo que
lo pone as muy fuerte es Eugene Wigner,
14
un fsico h ungaro
tambi en Premio Nobel en su momento, cuyo ensayo trata sobre
la irrazonable ecacia de las matem aticas en las ciencias natu-
rales; puesto en forma de pregunta equivale a: por qu e leyes
muy sencillas, principios muy sencillos, pueden explicar tantas
cosas? Una de las respuestas es el dise no inteligente. Por qu e?
Porque teniendo un ser supremo (algunos le llamamos El Bar-
bas) se puede responder: porque el invent o esas leyes sencillas
y lo hizo porque le dio la gana. Pero la lnea de pensamiento
de Laughlin es distinta; el dice: 1. Si nosotros escribimos ecua-
ciones, posibles ecuaciones de fen omenos fsicos, en la gran ma-
yora de casos no podemos calcular nada, y tenemos el hecho de
que las poquitas que tenemos son sencillas y podemos calcular.
2. Estas ecuaciones, estas teoras de norma, dependen del espa-
cio externo (dimensiones del espacio) y del grupo de simetra
del espacio interno, y a partir de eso, el se nala que eso ya suena
como a los fen omenos crticos (a los que ya nos hemos referido),
s olo que en estas cosas los grupos de simetra de repente son
grandotes. Concluye diciendo que la fsica es sencilla porque es-
tamos en punto crtico, y est a tan cerca del punto crtico que es
supersencilla. Entonces, lo que est a diciendo implica que la fsi-
ca no es fundamental sino que es un emergente de algo, y que si
queremos entenderla un poco, m as bien se parece a la biologa o
a la sociedad. Y es una lnea de trabajo.
Hace no mucho hubo en Viena
15
un taller de mec anica cu anti-
ca como emergente, cuya lnea de trabajo considera que la mec a-
13
Laughlin, Robert B. (2005), A Different Universe: Reinventing Physics from
the Bottom Down. Basic Books. [Existe versi on en espa nol: Un universo diferente.
La reinvenci on de la fsica en la edad de la emergencia. Buenos Aires/Madrid: Katz
Editores, 2007].
14
Wigner, E. P. (1960), The Unreasonable Effectiveness of Mathematics in the
Natural Sciences, Communications on Pure and Applied Mathematics 13(1): 1-14.
15
Hay un sitio asociado a dichos encuentros, incluyendo el de octubre de
2013: http://www.nonlinearstudies.at/index.php
90 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
nica cu antica y las ecuaciones de norma (electromagnetismo, in-
teracciones d ebiles, etc.) tienen tal sencillez no porque sean b asi-
cas, sino porque son emergentes, resultan de estar en punto crti-
co y eso podra ser parte de una revoluci on, porque implica dar-
le la vuelta al problema. En n, es una adivinanza, pero yo dira
que tiene que ver con complejidad y criticalidad, incluyendo que
la cu antica y las ecuaciones de norma pueden ser emergentes.
Como para contrastar, hasta hace poco los que trabajan en
mec anica cu antica contaban un chiste sobre los complej ologos,
ya que como decimos: todo el mundo es complejo y aplaudi-
mos, ellos aclaraban: menos un resorte, pues las ecuaciones de
la fsica cu antica son lineales, y entonces la respuesta un poco
cabizbaja era: es que ah la naturaleza tena ganas de molestar.
Ahora, con las ultimas discusiones, la respuesta ha cambiado y
se dice: es que cosas no lineales pueden tener consecuencias
emergentes lineales, en matem aticas equivale a pasar de una
ecuaci on de Langevin a una de Fokker-Planck,
16
por decir algo.
Lo que quiero decir es que cuando se ataca a los fsicos por re-
duccionistas se olvida decir que los fsicos de frontera quieren
reducir la fsica a la biologa y no la biologa a la fsica, y son
gente de Premio Nobel, aunque se dice, como para disculparlos:
bueno, es que son muy buenos, pero eso no contempla todo;
es que es parte de esta din amica que he descrito, es complejidad
en zona crtica. En otras palabras, cuando lo que quieres es ser
consistente y consideras todos sus aspectos, te viene la pregun-
ta de si todos los niveles son emergentes, en particular este, y
entonces empiezan las t ecnicas.
En resumen, y ya casi terminando, dos cosas. Uno, que las
caractersticas de sistemas complejos en zona crtica nos pueden
servir para comprender biologa, y tambi en nos pueden servir
para entender aspectos del momento en que vivimos y no decir:
como esto es muy confuso, pues vamos a vivir bien el presente
o me voy de neohippie contracultural o cualquier cosa pare-
cida. No, no, si uno mira en la historia entiende que se pueden
hacer cosas y que, en particular, es importante que en las uni-
versidades se hagan cosas. Afuera hay movimientos de organi-
16
Risken, H. (1989), The Fokker-Planck Equation: Methods of Solution and Appli-
cations. Berlin: Springer Verlag.
COMPLEJIDAD, CRITICALIDAD Y HUMANISMO CREATIVO / 91
zaci on de base, Morena es una historia de estas, es un intento de
ello. Pero a nivel te orico-pr actico creo que se puede hacer labor;
ah est an los seminarios de Ciencia y Sociedad y de Naturaleza
y Sociedad, y la idea de tener varios colectivos, de ser una co-
munidad de aprendizaje y pr actica. Lo que quiero decir es que
algunos trabajan con el ejemplo, y por tanto, se les invita a que
mastiquen un poco todo lo anterior (si es que es masticable). Y
tengan la seguridad de que viendo los movimientos del pasado
y las relaciones entre ciencia, sociedad, crisis, historia, anticien-
cia, etc., pueden servir para tener una idea de qu e cosa positiva
se puede hacer.
Hay una cosa que no he comentado y es que en los pun-
tos crticos el esfuerzo organizado de un n umero peque no de
agentes puede ser fundamental para modicar la direcci on. Des-
pu es, si se cimenta alg un estado fsico, un modo de producci on,
olvdense, no lo mueven. Pero en dichos momentos de transi-
ci on el esfuerzo organizado puede servir para ayudar a que no
se vaya por el mal camino. Entendiendo que no hay un librito,
no hay un manual donde ya est en las recetas, todo lo dicho son
similitudes, son analogas, hay n ucleos duros, pero hay que ser
humilde y aprender, y atreverse a decir: El mundo es m as com-
plicado de lo que pens e y si me equivoco voy de lado.
Coincidente con esto ultimo tenemos a Oskar Lafontaine, un
poltico de la zona de izquierda, del Partido Socialdem ocrata
Alem an; junto con algunos miembros del viejo Partido Comu-
nista, hace poco tiempo fund o una corriente, Los de izquier-
da,
17
y ya dej o la poltica porque tiene un c ancer de hgado.
Pero en su libro La sociedad del futuro tiene una frase en la que
hay que pensar: se vale meter la pata, siempre que uno pueda
sacarla, aunque hay veces en que no se puede.
Por ejemplo, la megal opolis alg un da tendr a 40 millones de
habitantes y t u dir as: bueno, cuando venga la revoluci on se
arregla..., y qu e?, c omo?, partes la Ciudad de M exico en vein-
te cachos? No se puede. A esto Lafontaine lo calica de me-
gam aquina, pues dice que hay tecnologas, cosas, que una vez
que echan a andar no tienen reversa, y lo poco que puedes ha-
17
El nombre en alem an es Die Linke, organizaci on que ha tenido presencia
parlamentaria desde 2005.
92 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
cer es modular para d onde va y eso ya es un poco enmendar
la metida de pata. Es una frase bonita: se vale meter la pata,
siempre que se pueda sacar, lo que me recuerda una frase de
L opez Obrador que dice: aqu podemos meter la pata pero no
la mano.
En n, he puesto bastantes conceptos y lo dicho es relativa-
mente amplio, eso quiere decir que es un panorama un poco im-
presionista, porque las estructuras b asicas que est an detr as no
las puedo presentar en tiempo corto. Pero, en n, espero que los
hagan pensar, y que despu es de pensar les sugieran, los muevan
hacia la acci on, a hacer algo.
ALGUNAS REFLEXIONES SOBRE
LA NUEVA INDUCCI

ON DE K. STANFORD
Y EL ANARQUISMO METODOL

OGICO
DE P. FEYERABEND
Gustavo Magallanes Guij on

La historia de la ciencia ser a tan compleja, tan ca otica, tan


llena de error y tan divertida como las ideas que contenga,
y estas ideas ser an a su vez tan complejas, tan ca oticas, tan
llenas de error y tan divertidas como lo son las mentes de
quienes las inventaron.
Paul Feyerabend, Contra el m etodo.
Con el prop osito de entender uno de los puntos neur algicos de la
estructura del quehacer cientco: la subdeterminaci on cient-
ca, en el presente trabajo expongo algunas consideraciones sobre
el anarquismo metodol ogico, desarrollado por el l osofo austriaco
Paul Feyerabend, y la nueva inducci on, del l osofo estadouniden-
se Kyle Stanford, con el objetivo de mostrar algunas similitudes
entre las propuestas de estos dos autores, para despu es generar
un debate en torno a la estructura de la ciencia, y la subdetermi-
naci on de las teoras cientcas, as como de sus consecuencias
los ocas, polticas y sociales.
En un sentido m as general, me parece importante subrayar
que la reexi on cientca no s olo se debe realizar desde la cien-
cia misma, sino que tambi en se tiene que formular desde areas
transversales como la losofa, pues esto nos permite formular
una postura crtica ante las pr acticas cientcas y tecnol ogicas.

Facultad de Ciencias, Universidad Nacional Aut onoma de M exico. /


gustavo.magallanes.guijon@googlemail.com
93
94 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
INTRODUCCI

ON
Tal vez no ha existido un autor en losofa de la ciencia tan
pol emico como lo fue el l osofo Paul Feyerabend, quien con sus
crticas a las pr acticas cientcas desarroll o una serie de textos y
artculos que actualmente se siguen en cursos regulares de his-
toria y losofa de la ciencia.
La discusi on en torno al trabajo de este autor se sigue des-
de su posici on relativista y su tesis de todo vale, que generaron
amplios debates en torno a la losofa de la ciencia. Y aunque
se ha criticado su metodologa anarquista, no es de soslayar que
sus aportaciones los ocas han ayudado a construir nuevas pro-
puestas, tanto en losofa de la ciencia como en epistemologa.
No hay duda de que las ideas de Feyerabend inuyeron y
siguen inuyendo debates sobre el quehacer cientco. En este
ensayo muestro c omo las tesis de Feyerabend aportan elementos
metodol ogicos utiles para la propuesta inductiva del l osofo es-
tadounidense Kyle Stanford. De manera concreta, se nalar e c omo
el anarquismo metodol ogico de Feyerabend se vincula con la nueva
inducci on y con las alternativas inconcebidas de Stanford. En este
sentido, sintetizar e la propuesta de Stanford y discutir e los pun-
tos en los cuales la propuesta de Feyerabend es pertinente.
Es importante decir que no intento mostrar que Stanford es
un anarquista metodol ogico (o feyerabendiano), sin embargo,
s sostengo que la propuesta de este autor tiene presentes al-
gunos puntos de convergencia con Feyerabend, tales como su
abierta disposici on a atender propuestas alternativas, as como
su oposici on a las tradiciones cientcas.
CONSIDERACIONES Y SIMILITUDES
El tema de la subdeterminaci on de las teoras cientcas ha si-
do una preocupaci on para la losofa de la ciencia, pues en la
historia de la ciencia se ha discutido cu al ha sido el papel de
las evidencias y el de las hip otesis auxiliares para determinar
qu e teora se debe mantener (o no) en una disputa cientca. En-
tre los autores que han aportado ideas al respecto se encuentran
los l osofos Pierre Duhem, Orman Quine, Thomas Kuhn, Karl
REFLEXIONES STANFORD-FEYERABEND. . . / 95
Popper, Paul Feyerabend y Kyle Stanford. De modo que el pro-
blema de la subdeterminaci on ha sido un tema que ha generado
m ultiples ideas sobre c omo ofrecer soluciones a la elecci on de
teoras cientcas. Y, en el marco del estudio de dicho problema,
en su texto Exceeding Our Grasp,
1
Stanford realiza un an alisis del
por qu e en la historia de la ciencia han habido teoras cientcas
exitosas que tiempo despu es han resultado ser falsas.
Ejemplo de esto es el del caso de la mec anica newtoniana y
la mec anica relativista: esto es, c omo en mec anica newtoniana se
consideraba a la masa independiente de la velocidad, pero tiem-
po despu es, con la llegada de la teora de la relatividad general
de Albert Einstein, se consider o a la masa y a la velocidad como
entidades fsicas mutuamente dependientes. A este proceso de
cambios de teoras en la historia los l osofos de la ciencia le han
llamado inducci on pesimista.
Otro ejemplo de esta llamada inducci on pesimista es el caso
de la historia del electromagnetismo. Antes de la actual teora
electromagn etica se pensaba que las ondas de luz se propaga-
ban por medio de una sustancia, llamada eter, que llenaba todo
el universo. Los modelos fsicos del siglo XIX estaban basados en
el movimiento de la luz a trav es del eter, se buscaba la velocidad
absoluta de la luz; sin embargo, tiempo despu es, al calcular la
velocidad de la luz de forma te orica (y luego de forma experi-
mental) permiti o a los cientcos dejar de lado la noci on de eter.
La idea central de la inducci on pesimista es que las teoras
cientcas del pasado resultan ser falsas a trav es del tiempo. De
manera que en el futuro (de manera inductiva) probablemente
nuestras teoras exitosas sufran la misma suerte que las teoras
pasadas.
2
En este sentido, en el an alisis de Feyerabend, lo que ha
pasado en la historia de la ciencia para transitar de una teora a
1
K. Stanford (2006: 249).
2
Por ejemplo, el debate hoy en da en los institutos de investigaci on as-
tron omica es el problema sobre las fuentes de densidad en las galaxias. Este
problema consiste en explicar la gravitaci on en estas entidades astron omicas,
abri endose el debate en la teora de la materia oscura, pues algunas posiciones
sugieren proponer otra alternativa te orica para poder explicar el fen omeno gra-
vitacional (como la gravedad modicada), mientras que otras posiciones discu-
ten las hip otesis ad hoc dentro de la teora de la materia oscura. De manera que,
siguiendo la inducci on pesimista, es posible que alguna de las dos teoras sea falsa
en el futuro, y es muy probable que esto dependa de las evidencias.
96 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
otra se debe, entre otros factores, tambi en a los errores que han
cometido los cientcos y que han dado pie a la invenci on de
nuevas teoras cientcas, pues para este autor la ciencia co-
mo realmente la encontramos en la historia es una combinaci on
de tales reglas, y de error.
3
Estos errores estudiados por Feyer-
abend lo llevaron a plantear su teora del error expuesta en su
obra Contra el m etodo.
Esta teora del error no se contrapone con la inducci on pesi-
mista de la historia de la ciencia, ya que el hecho de que unas
teoras resulten exitosas a trav es del tiempo no depende necesa-
riamente de los aciertos de los cientcos o de las comunidades
cientcas, sino que tambi en puede depender de los errores que
cometen, como fue el caso de el descubrimiento de los rayos X
o el de la penicilina.
E incluso, por qu e no pensar en el sentido de que los cient-
cos pueden violar de manera intencional las normas, no apeg an-
dose a reglas metodol ogicas, como lo se nal o en su momento Fe-
yerabend, y como ocurri o con la teora cin etica, o con la emer-
gencia gradual de la teora ondulatoria.
4
Ahora bien, bajo el an alisis de la inducci on pesimista, Stanford
propone la nueva inducci on sobre la historia de la ciencia, la cual
sostiene que la comunidad cientca debera fomentar, e inclu-
so forzar sobre anomalas inesperadas para descubrir nuevas
teoras que han quedado previamente concebidas, esto a pesar
de estar bien conrmadas por la evidencia. En su texto Exceeding
Our Grasp se nala:
I suggest, we have repeteadly found ourselves encourage
or even forced under the impetus provided by recalcitrant
phenomena, unexpected anomalies, and other theoretical
pressures to discover new theories that had remained pre-
viously unconceived despite being well conrmed by the
evidence avaliable to us.
5
Esta nueva inducci on con todos sus elementos coincide metodol o-
gicamente con lo suscrito por Feyerabend en Contra el m etodo:
3
P. Feyerabend (1975a: 9).
4
Ibid., 15.
5
K. Stanford (2006: 19).
REFLEXIONES STANFORD-FEYERABEND. . . / 97
tomando el punto de vista opuesto, sugiero la introduc-
ci on, elaboraci on y propagaci on de hip otesis que sean incon-
sistentes o con teoras bien establecidas o con hechos bien
establecidos. O, dicho con precisi on, sugiero proceder con-
trainductivamente adem as de proceder inductivamente.
6
Es decir, Feyerabend sugiere proponer teoras alternativas e hip o-
tesis que vayan en contra de las tradiciones aceptadas por las
comunidades cientcas, adem as de proponer una actitud radi-
cal y crtica hacia las pr acticas de investigaci on hegem onicas en
la ciencia. Y precisamente este tipo de propuestas feyerabendia-
nas son las que nutren metodol ogicamente la nueva inducci on de
Stanford.
En esta nueva inducci on Stanford nos se nala que las comu-
nidades cientcas, a trav es de la historia de la investigaci on
cientca (y virtualmente en todos los campos cientcos), han
establecido una posici on epist emica en la cual se ha concebido
una o pocas teoras que en su momento fueron bien conrmadas
por la evidencia disponible. Sin embargo, con la pertinente in-
vestigaci on subsecuente, se podran haber revelado alternativas
radicalmente distintas, e incluso bien conrmadas por la misma
evidencia disponible.
7
De modo que la nueva inducci on de Stanford nos indica que
debemos poner atenci on a las teoras alternativas que est an pre-
sentes al momento de estudiar la anomala en una teora cient-
ca. Es decir, para Stanford, las comunidades cientcas deberan
de mantener una posici on pluralista al momento de revisar la
anomala. En este punto me parece que Feyerabend a nadira que:
la pluralidad de teoras permite una crtica mucho m as aguda
de las ideas aceptadas.
8
En esta nueva inducci on, tanto Stanford como Feyerabend es-
taran de acuerdo en permitir que sean tomadas en cuenta to-
das las posiciones epist emicas posibles, con el n de fomentar
estrategias que impulsen nuevas investigaciones sobre futuras
anomalas en las teoras cientcas.
6
P. Feyerabend (1975a: 23).
7
K. Stanford (2006: 19).
8
P. Feyerabend (1968: 32).
98 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
En este sentido, me parece pertinente se nalar que la nueva
inducci on de Stanford no est a muy distante de la metodologa
de Feyerabend, ya que fomentar anomalas inesperadas abre la
puerta a inventar teoras que pueden ser consistentes o inconsis-
tentes con los hechos, o incluso, se pueden proponer alternativas
fuera de los esquemas te oricos contemplados, es decir, se puede
dar la pauta para actuar, en t erminos feyerabendianos, contrain-
ductivamente.
Tambi en en esta nueva inducci on, Stanford sugiere que en el
tr ansito de una teora anterior a otra, y al ser aceptada por la
comunidad cientca, se ha tomado tambi en en cuenta el total
de evidencia disponible m as el requisito de hip otesis auxiliar.
The new induction suggests that in such cases the totality
of evidence available at the time of an earlier theorys ac-
ceptance characteristically offers equally compelling sup-
port for the combination of a later accepted alternative to
that theory together with the requisite alternative auxiliary
hypotheses that would themselves later come to be accep-
ted.
9
Para Stanford, estas hip otesis auxiliares y las evidencias disponi-
bles son necesarias para que una teora sea aceptada, pues con-
sidera que estas son el coraz on para la subdeterminaci on de las
teoras cientcas. En este sentido, para Feyerabend las hip ote-
sis auxiliares pueden actuar contrainductivamente: Por ejemplo,
hay circunstancias en las que es aconsejable introducir, elaborar
y defender hip otesis ad hoc, o hip otesis que contradigan resulta-
dos experimentales bien establecidos y generalmente aceptados,
o hip otesis cuyo contenido es menor que el de las alternativas
existentes empricamente adecuadas, o hip otesis autoinconsis-
tentes, etc etera.
10
Adem as, las evidencias para Feyerabend suelen ser cruciales
para determinar el paso de una teora a otra. Esto, en una disputa
en que las comunidades cientcas deciden qu e evidencia est an
dispuestas a aceptar/refutar, para admitir/rechazar una teora.
Por otro lado, Stanford menciona que en la historia de la cien-
cia ha habido alternativas inconcebidas que est an presentes como
9
K. Stanford (2006: 20).
10
P. Feyerabend (1975a: 16).
REFLEXIONES STANFORD-FEYERABEND. . . / 99
patrones que acompa nan la historia de la ciencia. Estas alternati-
vas inconcebidas se nalan que existen teoras que no se toman en
serio como opciones y que son excluidas. Sin embargo, la fuerza
de estas tambi en se basa en el registro hist orico de la investi-
gaci on cientca, pero no de la misma manera que la inducci on
pesimista tradicional lo ha mostrado.
Dado lo anterior, vale la pena preguntarse si las alternativas
inconcebidas est an jugando el mismo papel para los cientcos de
hoy que para los cientcos del pasado. Es decir, tenemos todas
las razones para creer que hay alternativas te oricas no concebi-
das por las comunidades cientcas cuyo alcance ser a conside-
rado en el futuro? De modo que es probable que en la ciencia
existan alternativas serias que son mejores (pero inconcebidas), a
pesar de ser bien conrmadas por la evidencia disponible. Seg un
Stanford, las comunidades cientcas han sido repetidamente ca-
paces para concebir solamente una unica teora que sea bien so-
portada por toda la evidencia disponible, esto a pesar de que
hubo alternativas posibles, incluso bien soportadas por el mis-
mo cuerpo de evidencias.
11
En este sentido, me parece que estas alternativas inconcebidas
tambi en abren la pauta para pensar en todo tipo de soluciones, y
que pueden ser desde aquellas que se apegan a las normas me-
todol ogicas hasta las que son empricamente inadecuadas. As,
una postura feyerabendiana propondra no hacer caso de las for-
mas cl asicas de argumentaci on te orica para la b usqueda de so-
luciones, sino m as bien hacer uso de ideas m as irracionales.
Es de se nalar que las evidencias para Stanford son de suma
importancia, pues estas, a nal de cuentas, est an presentes en la
subdeterminaci on de teoras cientcas, adem as de que juegan
un papel importante en la nueva inducci on como en las alternati-
vas inconcebidas. Ahora bien, para Feyerabend las evidencias no
pasan por alto; en su texto Expertos en una sociedad libre expo-
ne que la evidencia relevante para la contrainducci on de una
teora T a menudo s olo puede ser sacada a la luz con la ayuda
de otra teora T incompatible con T.
12
(Ejemplo de esto es cuan-
do Galileo tuvo que recurrir a la contrainducci on para falsear
11
K. Stanford (2006: 131).
12
P. Feyerabend (1975a: 24).
100 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
los razonamientos con los que los fsicos aristot elicos negaban
el movimiento de la Tierra). Sin embargo, tambi en arma que:
es perfectamente legtimo dejar a un lado la evidencia, hacer
propaganda a favor de una idea refutada, interpretar ahora la
evidencia a la luz de esta idea y trasladar el entusiasmo general
por la observaci on a la evidencia as transformada.
13
Por otro lado, la nueva inducci on de Stanford sugiere forzar e
impulsar hip otesis sobre las anomalas, esto lleva a las comuni-
dades cientcas a proponer hip otesis ad hoc, o hip otesis auxi-
liares; sin embargo, la posici on de Feyerabend sugiere ir m as
all a y proponer hip otesis que sean autoinconsistentes o contra-
dictorias. De modo que, en mi opini on, la posici on de Stanford
no est a muy alejada de la de Feyerabend, pues ambos l osofos
permiten la pluralidad de juicios.
Con respecto a las alternativas inconcebidas, me parece que Fe-
yerabend agregara:
Las alternativas, antes bien, deben establecerse con tal de-
talle que los problemas ya resueltos por la teora acepta-
da puedan volverse a estudiar de un modo nuevo y tal vez
m as detallado [. . . ] la funci on de esas alternativas concretas
es, no obstante, la siguiente: ellas ofrecen medios para cri-
ticar la teora aceptada de una manera que va m as all a de
la crtica suministrada por una comparaci on de esa teora
con los hechos; no importa cu an elmente parezca ree-
jar los hechos una teora, ni cu an universal sea su uso.
14
Abro un par entesis para se nalar que si bien K. Stanford permite
la pluralidad de ideas, no es claro el lmite de admisi on de estas,
con lo que no es posible determinar el grado de relativismo de
este autor. Feyerabend, sin embargo, s se asume como relativista
y sostiene que para el relativista todas las ideas son igualmente
verdaderas, aunque todas no sean igualmente queridas.
15
Tambi en es de destacar que el principio de proliferaci on pro-
puesto por Feyerabend tambi en enriquece, tanto a la nueva in-
ducci on como a las alternativas inconcebidas, pues, por un lado,
13
P. Feyerabend (2009: 47), Expertos en una sociedad libre en Por qu e no
Plat on?
14
P. Feyerabend (1968: 32).
15
P. Feyerabend (2009: 69), En camino de una teora del conocimiento da-
daista en Por qu e no Plat on?
REFLEXIONES STANFORD-FEYERABEND. . . / 101
dicho principio permite inventar y elaborar teoras que sean con-
sistentes (o inconsistentes) con el punto de vista com unmen-
te aceptado; por otro lado, este criterio nutre al pluralismo de
teoras que se pueden promover en la nueva inducci on. Adem as,
seg un Feyerabend, este principio propone aumentar el conteni-
do emprico de las teoras cientcas, con lo que se pueden suge-
rir teoras crticas. Esto es: inventar y elaborar teoras que sean
inconsistentes con el punto de vista com unmente aceptado, aun
en el supuesto de que este venga altamente conrmado y goce
de general aceptaci on.
16
CONCLUSIONES
Despu es de haber mostrado algunos puntos de coincidencia en-
tre las posiciones los ocas de Feyerabend y Stanford podemos
hacer la pregunta: es posible hoy en da hacer una propues-
ta anarquista (en el sentido metodol ogico) de subdeterminaci on
cientca?
Mi respuesta es que s, es v alido hacer una propuesta de es-
te estilo. Considero completamente v alida y necesaria una pro-
puesta que tome en cuenta el pluralismo metodol ogico para ha-
cer una crtica de fondo, tanto a la historia de la ciencia como
a los procedimientos del quehacer cientco. De modo que me
parece importante seguir trabajando en losofa de la ciencia a
partir de la crtica y de la pluralidad de ideas.
En este ensayo mi intenci on es se nalar que la tesis de Stan-
ford no est a muy alejada de la postura de Feyerabend, ya que si
bien la postura de Stanford no es una propuesta anarquista, me
parece que es de inter es para los anarquistas epistemol ogicos.
En este sentido, me permit mostrar que algunas ideas de Fe-
yerabend enriquecen metodol ogicamente la propuesta de Stan-
ford. De manera que es probable que Stanford est e de acuerdo
con la tesis feyerabendiana de proceder contrainductivamente
adem as de inductivamente.
Otro punto en que creo que Stanford podra estar de acuer-
do con Feyerabend es en dejar de lado el monismo te orico y dar
16
P. Feyerabend (1975a: 24).
102 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
paso al pluralismo te orico, en el sentido de que las comunida-
des cientcas puedan desarrollar alternativas para que las ano-
malas ya resueltas por teoras aceptadas vuelvan a ponerse a
prueba bajo nuevos modelos te oricos alternativos. As, esta plu-
ralidad de teoras permitira una crtica mucho m as incisiva y
aguda de las ideas aceptadas.
Un punto en el que creo que las posiciones de estos autores
tambi en son discutibles es sobre su relativismo los oco. Por
un lado, Feyerabend hace una defensa de esta postura, mientras
que Stanford, aunque s admite posiciones alternativas no es cla-
ro el lmite de su tolerancia; por lo menos, Stanford en este punto
no es claro. De esta manera puedo concluir que ambos autores
son relativistas, pero con matices en sus posturas: Feyerabend,
un relativista fuerte, radical; y Stanford, un relativista d ebil, mo-
derado.
Finalmente, y siguiendo a estos dos autores, me parece que
resulta interesante revisar propuestas alternativas a las plantea-
das por estos mismos autores, pues, como ellos mismos se nalan,
hay que atender las alternativas inconcebidas adem as de sus pro-
pias propuestas.
REFERENCIAS
Feyerabend, Paul K. (1968), C omo ser un buen empirista, en Filosofa de
la ciencia. M exico: FCE, Breviarios, pp. 2776.
- (1975a), Contra el m etodo. Barcelona: Ariel.
- (1975b), Tratado contra el m etodo. Madrid: Tecnos.
- (1989), Problemas del empirismo, en L. Oliv e y A. R. P erez
Ransanz (comp.), Filosofa de la ciencia: teora y observaci on. M exico:
Siglo XXI, pp. 279311.
- (2009), Por qu e no Plat on? Madrid: Tecnos.
Internet Encyclopedia of Philosophy:
http://www.iep.utm.edu/
Standford Encyclopedia of Philosophy:
http://plato.stanford.edu/
Stanford, Kyle (2006), Exceeding Our Grasp. Oxford University Press.
PSEUDOCIENCIA, BIOLOGICISMO VULGAR
Y DOMINACI

ON CAPITALISTA
Julio Mu noz Rubio

Antes de entrar en materia, quiero agradecer a los compa neros


del Seminario de Ciencia y Sociedad que me hayan invitado a
participar; quiero hacer p ublico tambi en mi inter es por conti-
nuar participando y colaborando con el seminario.
El actual Seminario de Ciencia y Sociedad retoma el nom-
bre de un programa de docencia e investigaci on que tuvo sus
orgenes por el a no 1975. El esfuerzo de los compa neros de es-
te Seminario de Ciencia y Sociedad es muy importante porque
se trata de revitalizar las reexiones y discusiones sobre las re-
laciones entre la ciencia y la sociedad, aunque sea en condicio-
nes muy distintas y desfavorables, compar andolas con las de los
a nos setenta. Podemos decir que estas condiciones hacen muy
urgente la necesidad de reexionar sobre estos temas, los cua-
les no fueron una moda de tiempos de agitaci on poltica estu-
diantil. No es ni ser a moda reexionar sobre el vnculo que co-
mo estudiantes o profesores de areas cientcas tenemos con una
problem atica social m as amplia, sin embargo, el vnculo existe.
No existe tal cosa como una ciencia pura si por pura en-
tendemos una actividad separada del resto de la sociedad e im-
permeable a ella. El vnculo entre la problem atica cientca y la
problem atica social existe, e incluso valdra la pena cuestionar la
validez de la utilizaci on del t ermino vnculo (ciencia-sociedad) si

Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Ciencias y Humanidades,


Universidad Nacional Aut onoma de M exico. / juliomunozr2000@yahoo.es
Texto basado en la transcripci on de la conferencia, del mismo ttulo, que tuvo
lugar el 6 de noviembre de 2011 en la Facultad de Ciencias, UNAM.
103
104 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
por ello entendemos la existencia de dos actividades que estu-
vieran permanentemente separadas y tuvieran por ah un puen-
tecito que las junta.
CIENCIA, POL

ITICA Y SOCIEDAD
La ciencia es una actividad social, la ciencia es cultura, la ciencia
son relaciones sociales, en el sentido m as amplio de la palabra.
1
No s olo son las relaciones sociales que se establecen al interior de
un sal on de clases entre los estudiantes y de los estudiantes con
el profesor, o al interior de un laboratorio entre las personas que
all laboran o con los r eferis y editores de los journals. No s olo
eso, la ciencia es una interacci on social entre el conjunto de las
actividades de los cientcos con el conjunto de la sociedad. Es
una relaci on mucho m as profunda y s olida que lo que normal-
mente alcanzamos a percibir, porque el conocimiento cientco
se nos presenta como algo que tiene una naturaleza tal que apa-
renta estar por fuera de toda otra actividad. A qu e me reero
con esto? A la idea hegem onica que se tiene acerca de la ciencia
moderna. Estoy hablando de la ciencia que comienza y se desa-
rrolla a partir del siglo XVI, junto con el surgimiento del capi-
talismo, con personajes como Cop ernico, Kepler, Galileo, Tycho
Brahe, Giordano Bruno, y que, como se sabe, hicieron toda una
serie de investigaciones, en el campo de la astronoma, acerca de
la forma y el movimiento de la Tierra y de los planetas. Todo este
tipo de investigaci on viene respaldada por una concepci on del
mundo.
La ciencia nace como parte de una concepci on general del
mundo, la cual tiene que ver con la concepci on de la clase so-
cial dominante que est a surgiendo en ese momento, me ree-
ro a la burguesa: los propietarios de los medios de producci on.
Una de las concepciones hegem onicas de la burguesa es que la
ciencia es conocimiento objetivo y verdadero; conocimiento que
est a m as all a de nuestras pasiones personales, de nuestras pre-
ferencias, gustos o prejuicios, todo por fuera de aquello que es
subjetivo.
1
Young, R. M. (1977), Science is social relations, Radical Science Journal 5:
65129.
PSEUDOCIENCIA, BIOLOGICISMO VULGAR Y DOMINACI

ON CAPITALISTA / 105
En esta concepci on, lo subjetivo y lo objetivo son planteados
como antpodas; donde hay subjetividad no puede haber cien-
cia, porque donde hay subjetividad es donde intervienen facto-
res que nos alejan de ver al mundo tal como es y lo hacen ver
en funci on de nuestras pasiones, gustos, preferencias o prejui-
cios. Por lo tanto, la ciencia tendra que desvincularse de otras
actividades, porque ninguna otra actividad que se lleve a cabo
por parte de la sociedad tiene esa caracterstica: la observaci on,
la comprensi on de la realidad tal cual. La realidad es una, dicen
los cientcos y algunos l osofos positivistas; el cientco tiene
una misi on: descubrir la realidad, es decir, develar lo que hay
en ella. Y se dice: Aqu yo ya levant e un velo que haba para
ver c omo es el mundo, no lo saba porque estaba este velo o este
obst aculo, pero mi misi on como cientco es quitarlo y observar
qu e es lo que est a ah.
Con base en ello se construye una imagen de lo que es el
hombre de ciencia: un sujeto que no admite que sus prejuicios
est en por encima de la observaci on de los hechos; el cientco es
ese observador riguroso. El estereotipo publicitario, comercial,
del cientco, es el de ese anciano despeinado, absorto en sus in-
vestigaciones, que no hace nada m as que investigar, investigar;
no duerme, no come, no se divierte, no tiene actividad sexual, ni
llora, ni puede manifestar emociones, tiene que estar absoluta-
mente abstrado y alejado del mundo exterior.
As las cosas, la ciencia se ubica por fuera de la etica, de la
poltica y de toda ideologa. Qu e se entiende por ideologa?
Es necesario en este punto hacer una breve digresi on, porque
el t ermino va ser usado a lo largo de este trabajo.
Existen numerosas acepciones del t ermino y del concepto
de ideologa. Aqu se defender a la acepci on manejada por Karl
Marx y Friedrich Engels desde mediados del siglo XIX.
2
Una
ideologa es la imposici on de una idea que el sujeto cognoscente
tiene acerca del mundo; es un procedimiento en donde la rela-
ci on entre el objeto (o el proceso o el sistema de estudio) y el
sujeto cognoscente est a invertida. Una relaci on en la que el su-
jeto cognoscente le impone a la realidad lo que quiere que esta
2
Marx, K. y Engels, F. (1953) [1845], LIdeologue Allemande. Paris: Alfred Cos-
tes.
106 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
sea, en vez de formarse sus ideas a partir de lo que es la pro-
pia realidad. El ide ologo, en vez de intentar comprender c omo
se comporta el mundo, le impone la idea, primero, y posterior-
mente lo investiga, pero ya con el sesgo de la imposici on de su
particular concepci on del mundo.
Esto se ubica en contraposici on con la tesis de que la ciencia
tiene que ser la observaci on de los hechos reales. El problema es
que esta explicaci on inductivista y positivista de la ciencia, como
la observaci on del hecho (y tambi en los objetivos, neutrales, des-
nudos sin m as), se queda muy corta porque no explica c omo es
que los sujetos se aproximan a sus objetos de estudio; no explica
cu ales son los aspectos de la realidad que el sujeto estudia.
Con un sencillo ejercicio constataramos que la observaci on
desnuda y simple, por s sola, no puede ser el inicio de ning un
conocimiento cientco del mundo: si uno solicita a un sujeto o
grupo de sujetos cualquiera, que espont aneamente se aboquen
a observar lo que los rodea y anoten lo observado, se encon-
trar a que no va a pasar nada, que no basta con observar, que
ning un problema cientco se derivar a de all. Previamente a la
observaci on, previamente a la percepci on del mundo, tenemos
que tener cuando menos alg un esbozo de alg un problema que
queramos resolver. Con esto se intenta explicar que no existe tal
cosa como la observaci on o la percepci on desnuda (por alguno
de los sentidos) sin m as ni m as. Y, cu ales son los problemas que
nos pueden interesar? Para empezar, problemas que puedan te-
ner una soluci on. Nadie puede siquiera imaginarse un proble-
ma que no tiene soluci on, que no pueda tenerla. Ni siquiera se le
ocurrira a nadie.
Para que un cientco se plantee un problema tienen que dar-
se las condiciones mnimas necesarias para encontrar una va
de soluci on. No la soluci on necesariamente, pero cuando menos
una va. Un dise no experimental especco puede variar depen-
diendo de muchas cosas, pero en cualquier caso tenemos algu-
na posibilidad de resolver el problema. Pero, c omo plantear un
problema cientco a resolver? No hay una f ormula, menos una
receta, pero lo que es claro es que tiene que ver con la vida so-
cial. Nadie puede inventar, sacar los problemas a partir de la na-
da ni tampoco de una observaci on fuera de todo contexto. El
PSEUDOCIENCIA, BIOLOGICISMO VULGAR Y DOMINACI

ON CAPITALISTA / 107
problema cientco no es un problema que est e por fuera de los
problemas de la sociedad. Al decir esto no se quiere decir sola-
mente problemas inmediatos, aplicaciones inmediatas de cosas.
Los problemas pueden ser aspectos te oricos muy profundos sin
aplicaci on alguna en la vida real, pero no por ello dejan de ser
problemas que hacen a la vida de los seres humanos que viven
una realidad y un contexto social concretos. Los problemas que
predominan para el cientco moderno, de un pas imperialista
y occidental, no van a ser los mismos que los de una tribu de
cazadores-recolectores en el centro de

Africa, o los que tena la
nobleza del imperio romano, pues sus respectivas realidades son
diferentes. Con esto, lo que se quiere decir es que el conocimien-
to cientco es un conocimiento social en contextos concretos de
relaciones.
Qu e realidad se quiere observar?, hay m as de una realidad
y por ello m as de una verdad dependiendo de cada sujeto? Eso
est a muy en boga en estos tiempos. Decir que cada quien su
verdad, cada quien su realidad forma parte de una corriente
de pensamiento que ha tenido mucho impacto desde hace unas
d ecadas. Es incluso presentado como una forma de libertad y de
democracia.
3
De acuerdo con esta forma de pensar, no existira,
de entrada, ning un criterio para decidir si lo que piensa una per-
sona o un grupo de personas especco es m as verdadero que lo
que piensan los dem as, y por lo tanto, la verdad y su b usqueda
quedan desechadas del contexto de todo discurso y de la inves-
tigaci on cientca. En su lugar queda que cada quien vaya con
su imaginaci on y su fantasa.
Yo me pronuncio en contra de eso.
La verdad existe y es una, no hay muchas ni medias verda-
des. El problema es c omo llegamos a entender qu e es lo verda-
dero, y admitiendo que no hay verdades absolutas, porque en
ciencia siempre se tiene la posibilidad de modicar alg un cono-
cimiento. Si por ese hecho se dice que no hay verdades absolutas
en ciencia, estoy completamente de acuerdo. La ciencia siempre
tendr a la oportunidad, la posibilidad de modicar alguna idea
que se tiene sobre el universo, por arraigada que est e. Te orica-
3
Feyerabend, P. (1992), Tratado contra el m etodo. Madrid: Tecnos; Feyerabend,
P. (1982), La ciencia en una sociedad libre. M exico, D. F.: Siglo XXI.
108 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
mente hablando, a alg un cientco se le podra dar la oportuni-
dad de mostrar que siempre la Tierra no es redonda, es una po-
sibilidad abierta para la ciencia, lo que pasa es que las pruebas
son tan apabullantes a favor de que s lo es, que no hay ning un
cientco en la actualidad que investigue si en realidad la Tierra
es redonda o plana; esa discusi on se dirimi o hace varios siglos.
Si queremos decir que no es verdad absoluta, porque siempre
un cientco puede modicar ese conocimiento, estoy completa-
mente de acuerdo. Pero de que hay verdad hay verdad; existe la
verdad. En un mundo lleno de mentiras, como en el que vivimos
ahora, la verdad es, m as que nunca, revolucionaria.
Sin embargo, son los puntos de vista y opiniones los que ha-
cen ver, percibir al mundo de un modo u otro; ver aquello que
uno puede percibir de acuerdo con nuestros intereses, nuestras
formas de pensamiento, nuestros prejuicios. Muchas de esas vi-
siones, sin embargo, son falsas o puede que lo sean, pero de
qu e depende que sean falsas o no? Pues del sesgo con el que en
realidad se observen, de una toma de posici on o de la situaci on
social en que se est e, o en la cual nosotros estemos. Por ejemplo,
para no salir de un problema cientco, el problema de la fabri-
caci on, de la elaboraci on y de la comercializaci on de organismos
gen eticamente modicados. El punto de vista sobre la utilidad
o no de eso va a variar enormemente si uno es un campesino o
si uno es un funcionario de la Monsanto. Eso quiere decir que
cada quien su concepci on del mundo y por lo tanto cada quien
su verdad? No, tampoco quiere decir que se haga lo que sea y
ya, nadie tiene m as raz on que nadie. Lo que quiero mencionar es
que de acuerdo con la posici on en la que estamos en la sociedad
podremos ver la realidad de una manera o de otra. El ejecutivo,
el empresario, o incluso el cientco, que recibe jugosas cantida-
des de dinero por trabajar en la Monsanto, va a justicar sus in-
vestigaciones, va a justicar la necesidad de la producci on, de la
comercializaci on inmediata y lo m as amplia de los organismos
gen eticamente modicados en funci on de sus intereses mone-
tarios, pero por otra parte, el campesino mostrar a su oposici on
a aceptar eso porque implicar a destruir los ecosistemas, atentar
contra la salud personal y la de la comunidad, y destruir toda
una forma tradicional de existencia que tiene mucho tiempo.
PSEUDOCIENCIA, BIOLOGICISMO VULGAR Y DOMINACI

ON CAPITALISTA / 109
Qui en tiene la raz on? Alguien la tiene que tener, alguien en-
tre esas dos posiciones; pero si uno la tiene el otro ya no la tie-
ne. Porque una regla de la l ogica, un principio de la l ogica es
que dos proposiciones diametralmente opuestas no pueden ser
simult aneamente verdaderas. Entonces, cu al es el criterio? Es-
to tambi en es una cosa que se puede juzgar cientcamente. La
prueba de la verdad la da la actividad humana a lo largo de la
historia. El criterio de verdad es un criterio que tiene que ver con
la actividad de los seres humanos, no es una cosa que est e sola-
mente en mi cabeza y en la de cada uno.
La investigaci on cientca, si es ubicada bajo estos conside-
randos, se convierte en la expresi on de una posici on poltica. La
investigaci on cientca en s ya es una posici on poltica, muchas
veces est a cargada de visiones ideol ogicas, de imposiciones de la
idea a la realidad. La posici on de que la ciencia es neutralidad,
es objetividad; la posici on de que la ciencia no se inmiscuye en
poltica o no tiene nada que ver con ella es una posici on poltica
en s misma, cuya funci on es ocultar la posici on poltica que tie-
nen todas las personas que la sostienen. Decir que la ciencia no
tiene nada que ver con la poltica es ya en s una vinculaci on con
la poltica, es una posici on poltica. Por qu e existe este punto
de vista tan entreverado? Porque existe una necesidad de des-
vincular al conocimiento cientco del conjunto de actividades
de la sociedad, porque esa desvinculaci on permite la extracci on
del conocimiento cientco con respecto al conjunto de las acti-
vidades sociales y, despu es, puede permitir que cierto tipo de
conocimiento cientco se imponga a la sociedad, disfrazado de
un manto de objetividad, de naturalidad, de verdad, aunque en
muchos casos no lo sea.
El ejemplo de los organismos gen eticamente modicados, la
discusi on que ha habido sobre eso, es uno de los mejores ejem-
plos contempor aneos de la imposici on, a sangre y fuego si es
preciso, de una visi on falsa de la realidad, en contra de los in-
tereses de la humanidad entera y a favor de los intereses de un
pu nado de empresarios en la Monsanto, en la Syngenta, en la
DuPont y dem as, que cuentan con agencias gubernamentales a
su favor de antemano, tales como la Agencia de Protecci on Am-
biental de Estados Unidos; sin considerar la cantidad de da nos
110 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
o de efectos impredecibles que puede tener esa manipulaci on
gen etica despu es de muchas generaciones; efectos inmediatos, a
mediano, a corto y a largo plazo. Cuando este tipo de problemas
se plantean y se ponen a debate, entonces estos cientcos pu-
ros encuentran justicaciones de todo tipo para imponer eso.
Los biotecn ologos no tienen que ver con la poltica, s olo hacen
secuenciaciones e hibridaciones de ADN, y eso no es poltica.
Pero se deja de lado, al argumentar as, que esa posici on s es
poltica porque es precisamente una concepci on de que puede
haber ese tipo de manipulaciones porque est a al servicio de una
empresa (empresa en el sentido amplio y en el sentido estricto);
una empresa con unos objetivos para los cuales les viene bien
ese tipo de ciencia. Pero eso no quiere decir que sea ciencia ver-
dadera; no quiere decir que sea ciencia que no est a atravesada
por una posici on ideol ogica.
Y es que entramos aqu en un c umulo de asuntos con los
cu ales se sostiene que la poltica no es materia m as que de los
polticos. La ciencia no tiene que ver con la poltica, se dice.
Cu antas veces se ha escuchado esa frase?, cu antas veces se ha
odo hablar de que el arte, el deporte, el amor o la sexualidad no
tienen nada que ver con la poltica? As expresado, resultar a que
nada tiene que ver con la poltica, nada excepto lo que los polti-
cos profesionales hacen. Pero, son esos los unicos que hacen
poltica? La poltica, qu e es? La poltica est a en todas partes en
donde se lleve a cabo una relaci on social de poder y de domina-
ci on. Michel Foucault dice que el poder y la dominaci on no nece-
sariamente tienen que ser una relaci on de coerci on.
4
Quien ejerce
poder sobre alguien no necesariamente tiene que estar ejercien-
do un poder coercitivo, puede ser un poder liberador. Pero hay
poltica en cualquier lugar, en cualquier ambito en donde se ejer-
za una relaci on de poder, por ejemplo, en la relaci on de pareja; y
en ese sentido, es una relaci on poltica. Si la relaci on es homose-
xual, heterosexual, l esbica o lo que sea, ser an distintas maneras
de ejercer una relaci on de poder entre los sujetos involucrados,
pero es una relaci on poltica. La ciencia no escapa a eso. La cien-
cia, el deporte, el arte, la losofa, las relaciones de pareja, son
4
Foucault, M. (1998), Vigilar y castigar. M exico, D. F.: Siglo XXI; Foucault, M.
(1977), Historia de la sexualidad, 1: La voluntad de saber. M exico, D. F.: Siglo XXI.
PSEUDOCIENCIA, BIOLOGICISMO VULGAR Y DOMINACI

ON CAPITALISTA / 111
relaciones polticas, son actividades polticas. Son todas ellas re-
laciones de poder que, como tales, tienen una funci on social.
Ahora bien, el objetivo aqu es hablar de la ciencia y su vincu-
laci on con la sociedad. C omo es esa vinculaci on? Pues mediante
una relaci on de tipo poltico. Una relaci on inscrita dentro de un
amplio abanico de posibilidades de relaciones de poder. La cien-
cia tiene una funci on en ese sentido aunque a muchos puristas
no les guste.
EVOLUCIONISMO VULGAR E IDEOLOG

IA
En biologa, uno de los m as importantes evolucionistas del siglo
XX, Theodosius Dobzhansky, acu n o una tesis que dice: Nada
en la biologa tiene sentido si no es a la luz de la evoluci on
5
y
claro, de una teora que lo explique. Yo me adhiero a esa idea.
La teora de la evoluci on es la piedra de toque, el centro, el eje
rector del conocimiento en biologa desde hace mucho tiempo.
Qu e teora? Podramos decir, de entrada, la teora darwinista,
aunque hay muchas modicaciones que se est an haciendo a co-
sas que dijo Darwin, y muchas otras que se est an rearmando.
Hay en esta teora una muy interesante tensi on entre los ele-
mentos que podramos considerar revolucionarios y los elemen-
tos conservadores.
6
Elementos revolucionarios?, cu ales? La ex-
plicaci on din amica y materialista del mundo. Los seres vivos se
explican en funci on de fuerzas materiales. No hay creaci on, no
hay misticismos, no hay religi on. Se conoce mucho sobre lo que
son los seres vivos en funci on de criterios materialistas y din ami-
cos; el cambio, no s olo a lo largo del desarrollo individual, sino
el cambio a trav es de largos periodos de tiempo. Estos son los
elementos revolucionarios m as importantes de la teora de Dar-
win. Por eso podemos considerar a Darwin, junto con Marx y
Engels, como los cientcos m as revolucionarios del siglo XIX, al
menos yo los considero as.
Pero junto con esos elementos revolucionarios de la teora de
5
Dobzhansky, T. (1973), Nothing in Biology Makes Sense Except in the
Light of Evolution, American Biology Teacher 35: 125129.
6
Darwin, Charles (1964) [1859], The Origin of Species. Cambridge, MA: Har-
vard University Press.
112 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
la evoluci on, existen elementos conservadores tambi en. Funda-
mentalmente est an dados por la introducci on de los principios
de la economa poltica de Adam Smith y de Thomas Malthus
a la teora de la evoluci on. Sabemos que Darwin se apoy o mu-
cho en estos dos economistas para encontrar el mecanismo de
la selecci on natural. Darwin explic o que en la naturaleza existe
variaci on, la cual es al azar y hereditaria, y enseguida hay pre-
siones de selecci on: una serie de condiciones ambientales que
permiten que sobrevivan unas especies y otras no; este es el me-
canismo de la selecci on natural. Es la selecci on natural quien dis-
crimina y permite que unas variedades sobrevivan y otras no, en
funci on de su grado de adaptaci on y su capacidad de dejar pro-
genie numerosa. Este mecanismo ha sido de gran utilidad pa-
ra comprender la evoluci on de las especies, pero es una mues-
tra de la introducci on de una serie de elementos ideol ogicos en
su teora, provenientes sobre todo de Thomas Malthus, quien
plantea que hay un desequilibrio natural entre poblaci on y re-
cursos.
7
Un desequilibrio natural, una ley, el crecimiento de la
poblaci on siempre est a por encima de la capacidad de crecimien-
to de los recursos para la supervivencia de la poblaci on, por lo
cual hay una situaci on de escasez permanente; de all se deriva
una lucha por los escasos recursos que existen y una naturale-
za egosta, competitiva, violenta, agresiva, territorial, de todos
los organismos. Esto equivale a naturalizar lo que la losofa
burguesa vena explicando desde tiempos de personajes como
Thomas Hobbes, Nicol as Maquiavelo, y posteriormente muchos
economistas polticos, como Adam Smith.
Y por qu e hay una situaci on permanente de escasez? Es al-
go natural? No, son las condiciones, las reglas, las relaciones de
producci on del capitalismo las que fomentan una situaci on de
escasez y la presentan como inevitable; y de la misma manera
presentan al crecimiento de la poblaci on; no es una ley biol ogi-
ca. En el mundo capitalista, el crecimiento demogr aco y m as
precisamente, la existencia de un excedente de poblaci on, obe-
dece a la necesidad de este sistema por contar con un ej ercito
industrial de reserva, es decir, con un sector de la poblaci on, que
7
Malthus, T. R. (1986) [1834], Ensayo sobre el principio de la poblaci on. M exico,
D.F.: Fondo de Cultura Econ omica.
PSEUDOCIENCIA, BIOLOGICISMO VULGAR Y DOMINACI

ON CAPITALISTA / 113
est e desempleado para permitir al capitalista bajar los salarios
y chantajear a los trabajadores, con el objetivo de elevar lo m as
que sea posible la tasa de ganancia. Esta es una cuesti on estruc-
tural del capitalismo, por lo tanto, es una caracterstica hist orica,
temporal, transitoria, correspondiente al contexto de relaciones
humanas que se presenta en este periodo de la historia. No es
una inexorable ley biol ogica. Pero ni Malthus, ni los economis-
tas polticos se dieron cuenta de esto, debido a su concepci on
ideol ogica de la historia. Darwin tampoco se da cuenta de esto
e introduce ese elemento en su teora; la impregna de elementos
ideol ogicos.
Pero aun un elemento ideol ogico en ciencia puede servir de
mucho. La teora de Darwin, aun con estos componentes, posee
una muy elevada capacidad heurstica y gran coherencia inter-
na; a ello se debe buena parte del gran impacto que tuvo y el
prestigio que posee, pero por otra parte, esto ultimo no le quita
que sea una teora en la que hay cierta imposici on de una vi-
si on de la realidad sobre la realidad misma, una imposici on de
una parte de la realidad hist orica humana, con sus leyes y reglas,
como si fuera toda la realidad del mundo, una realidad eterna-
mente existente. Es decir, como si todos los seres humanos y los
seres vivos estuvi eramos condenados a vivir permanentemente
de acuerdo con las leyes de la propiedad privada y del mercado,
las cuales son las que prevalecen en el capitalismo. Esto es falso,
y en este sentido, eso es lo que habra que modicar en la teora
de la evoluci on.
De dichas tesis ideologizadas se derivan los planteamientos
acerca de la selecci on sexual, que Darwin la plantea y postula
como un tipo de selecci on menos severa que la selecci on natural
y subordinada a esta.
8
Menos severa porque no tiene como re-
sultado la extinci on ni la supervivencia de nadie, sino que para
aparearse se efect ua como una competencia (de los machos, por
lo general) para obtener la mejor pareja posible de una poblaci on
dada; el objetivo es producir la mayor descendencia del aparea-
miento de un pareja en particular. El problema es que a partir de
all Darwin naturaliza una gran cantidad de comportamientos
8
Darwin, Charles (1981) [1871], The Descent of Man and Selection in Relation
to Sex. Princeton, N. J: Princeton University Press.
114 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
sexuales de machos y hembras, que son en realidad el reejo de
lo que era el comportamiento social de hombres y mujeres en la
Inglaterra victoriana o en los sectores de la sociedad a los que
Darwin perteneca. Las mujeres tenan que ser muy recatadas,
mon ogamas, eles, etc. Los hombres no, los hombres pueden ser
y usualmente son, dice Darwin m as audaces y polgamos en
su comportamiento amoroso-sexual. Esta es otra naturalizaci on,
otro elemento ideol ogico m as en la teora darwinista.
Hay otra cosa m as: la reducci on. La visi on cartesiana del mun-
do que plantea para poder entender cientcamente cualquier
sistema de estudio tenemos que reducirlo a sus partes m as pe-
que nas, m as simples, m as sencillas, y a partir de ah ir hacia los
niveles de complejidad m as elevados, es decir, recorriendo el ca-
mino inverso al de la descomposici on, ir integrando y observan-
do la manera como la propiedad esencial de esa parte mnima se
va reproduciendo en las siguientes partes, en los siguientes nive-
les de complejidad y de explicaci on del mundo. Es decir, se tra-
ta de observar c omo se reproduce la esencia, c omo se transmite
hasta constituirse en el elemento explicativo de todo un sistema
de estudio.
CONTRA LOS ESENCIALISMOS
Ahora podemos plantearnos otras preguntas: cu al es el origen
de esta visi on cartesiana?, d onde est a la raz de esta obsesi on
por ir a buscar lo que es esencial en todo sistema?
Richard Lewontin arma que esta visi on cartesiana tiene que
ver con un problema de la visi on burguesa del mundo.
9
En el
momento en que la burguesa logra hacerse del poder tiene que
deshacerse de una serie de presupuestos de la sociedad medie-
val y entonces construye un mundo en el cual, entre otras cosas,
no es Dios el que determina cu al es nuestro destino.
Qu e es lo que mueve al mundo? La raz on, la raz on humana
es la esencia del individuo y el individuo es la esencia de la socie-
dad. La sociedad es un grupo de personas de las cuales cada una
9
Lewontin, R. C. (1991), Foreword, en Tauber, A. I. (ed): Organism and the
Origins of Self. Boston Studies in the Philosophy of Science, Vol 129. Dordrecht:
Kluwer Academic Publishers, pp. XIIIXIX.
PSEUDOCIENCIA, BIOLOGICISMO VULGAR Y DOMINACI

ON CAPITALISTA / 115
de sus partes constitutivas, o sea, cada individuo, es lo esencial;
cada individuo armado con su capacidad de razonar, de pen-
sar. Ahora bien, es perfectamente posible intentar profundizar
en esta direcci on y preguntarnos: Si el individuo es la esencia de
la sociedad, entonces cu al es la esencia del individuo, de cual-
quier individuo biol ogico? Para responder a esta pregunta, todo
un programa de investigaci on cientca se desarrolla, y se llega
a la conclusi on de que la c elula es la parte esencial de todo ser
vivo, de todo individuo, es la unidad de materia viviente que
puede existir separada de las dem as.
Bueno, pero a un no es posible quedar completamente confor-
mes en esta indagaci on esencialista, porque perfectamente po-
dramos preguntarnos: cu al es la esencia de la c elula?, d onde
est a lo que la hace subsistir? Sigue desarroll andose un programa
de investigaci on en ciencia tratando de responder a estas pre-
guntas. Y se concluye que es el n ucleo, porque ah est a localiza-
da la funci on reproductiva. Aqu se mete otra visi on ideol ogica,
seg un la cual, lo m as importante en la vida de los organismos es
su reproducci on. Y esa tesis se reproducir a en todas las esferas
de la vida social humana.
Como la parte de la c elula en donde se lleva a cabo la repro-
ducci on es el n ucleo, podremos investigar cu al es la esencia del
n ucleo; se encuentra que es el cromosoma. Y cu al es la esencia
del cromosoma? M as investigaci on nos arrojar a la conclusi on de
que son los acidos nucleicos, las mol eculas constitutivas de los
cromosomas. Y en los acidos nucleicos podremos encontrar al-
go que a su vez sea su esencia? S, el gen, la partcula depositaria
de todo lo viviente, el centro originario de toda vida y de toda
funci on en ella. Llegados a este punto se comienza a recorrer el
camino inverso, queriendo ver todo tipo de caractersticas co-
mo expresi on de la transmisi on de alg un gen que se encuentra
en los acidos nucleicos. Todo tipo de caractersticas: morfol ogi-
cas y siol ogicas, y como este proyecto esencialista es insaciable,
se van a querer observar en los genes las esencias de las carac-
tersticas conductuales, psicol ogicas y culturales cuando se es-
tudia al ser humano. Todo reducido a la expresi on fenotpica de
uno o varios genes. Esta visi on es sostenida a pie juntillas por los
sectores m as ideologizados, m as burguesamente ideologizados
116 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
en biologa, tales como los partidarios de la sociobiologa y de
la psicologa evolutiva, o en areas m as aplicadas, la biotecno-
loga y la gen omica.
Ahora bien, el esencialismo tiene un gran problema inheren-
te: C omo se determina lo que es esencial en un sistema de estu-
dio? No existen criterios denidos ni naturales. En principio,
se trata de una elecci on bastante arbitraria. Decir que la partcula
m as sencilla que est a en un sistema determinado es la esencia de
ese sistema no es algo obvio, y aun cuando lo fuera habra que
elaborar una teora y una justicaci on de por qu e esa partcula
o esa entidad, junto con su funci on, es considerada como esen-
cial. Si eso no se hace, nos encontraremos con una concepci on
ideol ogica. Por qu e es eso?, por qu e lo esencial tiene que ser la
partcula m as peque na? Si adoptamos una visi on atomista, pa-
rece muy obvio que esa partcula es el atomo, pues ya desde los
griegos se deca que el atomo es la parte m as peque na de la Tie-
rra. Luego la ciencia m as moderna descubri o que el atomo tam-
bi en se poda dividir, pero del hecho de que existan partculas
muy peque nas y de que la materia en general est e compuesta de
cierto tipo de partculas, o de que la materia viva toda tenga aci-
dos nucleicos, y que los acidos nucleicos tengan secuencias de
nucle otidos y genes, de ese razonamiento no se deriva que eso
sea lo esencial. Es decir, la estructura del razonamiento es falaz.
La elecci on de lo que es esencial es arbitraria en la mayora
de los casos, y con esta concepci on lo que se pretende observar
son fen omenos o procesos de transmisi on y reproducci on de una
propiedad, tomada como fundamental, a los siguientes niveles
de organizaci on de la materia. No se analizan los procesos de
apropiaci on y de transformaci on de las caractersticas de un sis-
tema X en otro. Por ejemplo, se habla de transmisi on cultural.
La cultura no es transmisi on de informaci on sino apropiaci on
de conocimientos, pr acticas y valores. Apropiaci on y transfor-
maci on que transforma al mundo en funci on de la transforma-
ci on que experimenta internamente el sujeto cognoscente. Nues-
tro interior se convierte en el exterior de cada uno de nosotros,
porque interactuamos con el resto del mundo. Es ya el exterior,
es ya nuestro exterior; la causa de lo que hacemos se convierte
en un efecto y el efecto se convierte en causa de lo que estamos
PSEUDOCIENCIA, BIOLOGICISMO VULGAR Y DOMINACI

ON CAPITALISTA / 117
haciendo, de causas posteriores. No existen estas divisiones que
este reduccionismo nos pretende convencer de que existen. Con
todo esto, la cultura como trasmisi on unidireccional de conoci-
miento sufre un rev es, y la concepci on monista de esencia del
conocimiento y de la cultura tambi en.
Regresando a la teora de la evoluci on, a sus aspectos revolu-
cionarios, vemos que las explicaciones din amicas y materialistas
del mundo, como las explica Darwin, lo llevan a acceder a una
visi on del mundo como totalidad. Darwin intenta, y logra con
un exito bastante grande, explicar el mundo vivo en funci on del
conjunto de elementos que est an interviniendo en el espacio y en
el tiempo para poderlo comprender. Para empezar, integra estas
dos dimensiones, el espacio y el tiempo. Si examinamos una co-
munidad biol ogica, observamos todas las formas de convivencia
que hay ah, de los individuos, poblaciones, etc., estamos viendo
un area fsica. Cuando se observa eso desde una visi on evolucio-
nista se est a observando el tiempo y los cambios a lo largo del
tiempo, lo que es una de las m as grandes aportaciones de Dar-
win: integrar conocimientos provenientes de geologa, paleon-
tologa, economa poltica, demografa, biogeografa, psicologa,
embriologa, etica, etc., en un nuevo nivel explicativo, un nivel
interdisciplinario y totalizador.
Es una visi on de la globalidad. No es la suma de los elemen-
tos ni mucho menos la yuxtaposici on de unos con otros, es la
comprensi on de un nuevo y cualitativamente distinto nivel de
explicaci on del mundo. Es una forma, es una ruptura con to-
das las visiones anteriores, porque logra integrar todos esos ele-
mentos en una nueva forma de comprensi on. Una comprensi on
din amica y materialista, una concepci on de integraciones entre
el espacio y el tiempo. Es la reacci on contraria a la fragmentaci on
y a la parcelaci on del mundo, es la reacci on contraria a la ideolo-
gizaci on del mundo; aun cuando en Darwin mismo existan ele-
mentos de la economa poltica como los que se oponen a esta
visi on revolucionaria, lo cual no tiene que ser algo que demeri-
te la teora de Darwin. Toda gran teora cientca tiene tensi on
entre elementos que son contrapuestos. La tiene Darwin, la tuvo
Lamarck en su momento, y conviene recordar que Lamarck es el
primer evolucionista de los tiempos modernos y no Darwin.
118 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
Lo que quiero expresar es que estos dos componentes de la
teora de Darwin que forman esta tensi on son resultado de po-
siciones polticas, de puntos de vista polticos. Ninguno de no-
sotros es ciento por ciento coherente en lo que hace y lo que di-
ce; tenemos nuestras contradicciones, tenemos nuestras incohe-
rencias, y Darwin no tiene por qu e ser la excepci on. Somos un
producto que est a modic andose en cada momento. Darwin era
as tambi en. Junto a su visi on claramente revolucionaria tena
puntos de vista francamente conservadores y de esa oposici on
surgi o su teora tal como surgi o, y se ha desarrollado y fortaleci-
do como lo ha hecho. Pero esta visi on, estos elementos ideol ogi-
cos son los que desgraciadamente han dominado en muchos as-
pectos de la teora de la evoluci on, y en particular, en los aspec-
tos que se reeren al estudio de la evoluci on humana. All es
donde los elementos ideol ogicos se han metido a profundidad.
Deca yo que la tensi on entre estos elementos es resultante de
posiciones polticas. Por una parte, el reduccionismo y el esen-
cialismo, presentes en la teora de Darwin, plantean una posi-
ci on, una posici on ideol ogica y una posici on poltica de natura-
lizaci on, de pretendida eternizaci on de valores y conductas pro-
pias del capitalismo. Por otra parte, el materialismo y la dimen-
si on din amica darwinistas, el concebir al mundo como cambio,
tambi en implican una posici on poltica y muy revolucionaria.
Por esa raz on Marx y Engels se sintieron fascinados con El ori-
gen de las especies e incluso llegaron a armar, inicialmente, que
la darwiniana era la misma visi on que ellos dos tenan, aplicada
al mundo de los seres vivos.
Esta posici on revolucionaria va a contrapelo, a contracorrien-
te de los procesos de esencializaci on, deca yo; el proceso de
esencializaci on es arbitrario porque se escoge como esencial lo
que me conviene o lo que se adapta a m, a mi idea del mundo, a
mi forma de ver las relaciones de propiedad y a mi forma de ver
las relaciones en el mundo. En este mundo capitalista las relacio-
nes humanas son relaciones de propiedad privada y relaciones
de mercado. La ideologizaci on consiste en pensar que esas rela-
ciones son eternas, ahist oricas, suprasociales, no que sean expre-
siones de una epoca hist orica y transitoria de la humanidad.
No debe extra nar que estas tesis ideol ogicas se introduzcan
PSEUDOCIENCIA, BIOLOGICISMO VULGAR Y DOMINACI

ON CAPITALISTA / 119
desde la ciencia a las dem as formas de vida cotidiana, porque
estamos en la epoca del neoliberalismo, en donde esta fetichi-
zaci on, esta concepci on esencialista a ultranza de las relaciones
de propiedad, de las relaciones de mercado, alcanza a todos los
ambitos de la sociedad. Todo se ha convertido en relaci on de
mercado, relaciones de propiedad privada, todo; todo tiene que
ser visto as, de acuerdo con la concepci on capitalista. El obser-
var como lo esencial del mundo a esas relaciones y categoras
es, como ya lo deca, una consecuencia de una posici on poltica.
Pues claro, si yo soy due no de una gran empresa capitalista, lo
que voy a defender es lo natural, la naturalidad de mi derecho a
poseer esa empresa y a explotar una fuerza de trabajo. Pero eso
es falso, o sea, eso no es natural.
Dentro de la teora darwinista de la evoluci on se desarro-
lla una visi on ultra ortodoxa, en la que dominan los elementos
ideol ogicos de los que hemos hablado y, desde luego, una con-
cepci on esencialista del mundo. De acuerdo con ella, la selec-
ci on natural es explicada como selecci on de variaciones trans-
mitidas exclusivamente en y por el genoma. En los seres vivos
nada es m as que reproducci on y transmisi on de esencia. Uno de
los ejemplos m as claros de esto es la ya cl asica obra de Richard
Dawkins, El gen egosta, publicado en 1976. Para Dawkins, las
unidades de la selecci on natural y la evoluci on son los genes,
los cuales est an dotados de una voluntad especial para luchar
por su supervivencia y por ello transmitirse una y otra vez a las
siguientes generaciones. Todo es transmisi on; transmisi on nada
m as de las caractersticas que est an ubicadas en el gen: es as co-
mo llega a armar: Todos nosotros no somos sino vehculos cie-
gamente programados para seguir como robots las instrucciones
de nuestros genes.
10
Esta visi on monista del mundo, que entiende a la evoluci on
s olo como transmisi on, como proceso esencial, y como transmi-
si on de componentes esenciales del organismo, no llega a com-
prender la complejidad del proceso evolutivo total. Con esta opti-
ca no se puede comprender la pluralidad de los procesos de cam-
bio en los seres vivos a lo largo del tiempo. No se comprende
que en el proceso de la evoluci on se lleva a cabo una evolu-
10
Dawkins, R. (1976), The Selsh Gene. Oxford: Oxford University Press, p. V.
120 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
ci on. La evoluci on que solamente ve transmisi on, transmisi on,
en realidad no ve la evoluci on ni la comprende; para esta vi-
si on es una evoluci on subordinada a una esencia que perma-
nece constante, hay algo que no cambia, qu e es ese algo?, esa
naturaleza propia de los genes, cuyo n es reproducirse, eso no
cambia. Ese egosmo, esa territorialidad, esa naturaleza competi-
tiva y dem as, son eternas. Entonces, naturalizaci on de relaciones
de poder y de relaciones sociales capitalistas. No se comprende
entonces que haya cambios de cantidad en cualidad, no se com-
prende que haya saltos cualitativos en la evoluci on, es decir, sal-
tos en los cuales lo que resulta del proceso no puede compren-
derse ni unica ni principalmente de acuerdo con los principios
que existan antes del proceso.
Podemos poner algunos ejemplos de esto: El paso de la re-
producci on asexual a la reproducci on sexual es un cambio cua-
litativo, la reproducci on sexual no es reproducci on asexual en
grandote, la reproducci on asexual no es reproducci on sexual en
chiquito, son dos cosas cualitativamente diferentes. El paso de
la heterotroa a la autotroa, autotroa no es heterotroa m as
radiaci on solar, no, es otro nivel de explicaci on. La multicelulari-
dad y unicelularidad tambi en cumplen este efecto. Ypara acabar
pronto, el paso de la materia no viva a la viva no es la reproduc-
ci on de mol eculas que transmiten informaci on, sino un nivel de
explicaci on cualitativamente diferente, distinto.
11
Quienes deenden una visi on reduccionista, esencialista, no
se dan cuenta de la naturaleza profunda de la evoluci on, es decir,
que en la evoluci on hay evoluci on de los propios mecanismos y
procesos evolutivos. No se trata de un unico proceso lineal. Dar-
win, al postular el principio de divergencia de caracteres o del
ancestro com un, fue de los primeros que neg o la linealidad del
proceso. En cada punto de la evoluci on se abren distintas posibi-
lidades, cu al s y cu al no?, eso no lo sabemos, pero no es lineal,
no es un s olo proceso, no es un s olo nivel de comprensi on del
asunto. El paso de los primates y homnidos a los seres huma-
nos es otro de los procesos en los cuales hay un salto cualitativo,
porque en el ser humano no se violan las reglas o los principios
11
Oparin, A. I. (1965) [1938], The Origin of Life. New York: Dover Publications
Inc.
PSEUDOCIENCIA, BIOLOGICISMO VULGAR Y DOMINACI

ON CAPITALISTA / 121
de la evoluci on biol ogica ni tampoco principios de la qumica y
de la fsica, sino que se agregan otros que son los que propia-
mente explican al ser humano. No nos explicamos en funci on de
las interacciones que hay entre los protones y los electrones que
hay en cada uno de nuestros atomos. Difcilmente vamos a en-
contrar una explicaci on para esta reuni on en funci on de eso, por
ejemplo, y a nadie se le ocurre hacerlo; es otra cuesti on, es una
evoluci on propia en funci on de la historia, en funci on de la cul-
tura, es una evoluci on propia de la especie. A diferencia de otras
especies, la especie humana evoluciona sin dejar de ser especie
humana, Homo sapiens.
Las ultimas versiones de estas visiones del determinismo ge-
n etico son la sociobiologa, que tiene sus orgenes a mediados
de los a nos setenta, con la publicaci on de: Sociobiologa: la nue-
va sntesis, del entom ologo de Harvard, Edward O. Wilson,
12
y
la psicologa evolutiva, que es la hija predilecta de la sociobio-
loga y que viene de inicios de la d ecada de los noventa.
13
Am-
bas plantean, b asicamente, que los seres vivos y los seres huma-
nos en particular, estamos estrictamente determinados por nues-
tros genes en todas nuestras caractersticas, sean morfol ogicas,
siol ogicas, psicol ogicas, culturales, etc. La psicologa evolutiva
es la ultima y m as reciente versi on en donde se plantea esta re-
ducci on de los seres humanos a dos cosas: a un proceso de trans-
misi on de informaci on y a una vida en funci on de las leyes del
mercado y de la propiedad privada. Incluso se llega a manejar
una visi on de la sexualidad que ya va para atr as un poco, inclu-
so dentro del propio mundo capitalista; una visi on de la sexua-
lidad estrictamente monog amica, heterosexual, reproductivista
y falocr atica. O sea, la sexualidad humana, seg un la psicologa
evolutiva, es eso: una sexualidad que tiene como n no el placer,
sino la reproducci on biol ogica. La cual tiene que llevarse a cabo
en relaciones monog amicas y de propiedad privada entre hom-
bre y mujer (por cierto, una binariedad que ya cada vez menos
personas sostienen).
12
Wilson, E. O. (1975), Sociobiology: The New Synthesis. Cambridge, MA: Har-
vard University Press.
13
Cosmides, L., Tooby, J. y Barkow, J. H. (1992), The Adapted Mind: Evolutio-
nary Psychology and the Generation of Culture. New York: Oxford University Press.
122 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
No es cierto que la sexualidad humana sea reproducci on; tie-
ne una explicaci on propia. Y mucho menos cierto es que ten-
ga que ser una cosa en donde tenga que haber alg un elemento,
alg un miembro de alguno de los participantes de una relaci on
sexual, concretamente el pene masculino, que sea el esencial. Es-
to es una cosa que ha sido defendida enormemente, entre otros,
por la psicologa evolutiva.
Como conclusi on, opino que la tarea de la biologa evoluti-
va en la actualidad es justamente deconstruir y develar el tras-
fondo ideol ogico que se encuentra detr as de estas visiones re-
duccionistas y esencialistas, las cuales bien pueden ser llamadas
pseudocientcas; pseudocientcas, porque el elemento, el pe-
so del elemento ideol ogico en ellas es lo predominante. No pre-
dominan las concepciones m as revolucionarias en la teora de
la evoluci on. Entonces, la tarea es develar ese tinte ideol ogico y
construir una ciencia de la evoluci on a partir de la totalidad y no
desde la esencia.
CIENT

IFICOS EN POL

ITICA:
ACIERTO O ERROR?
Luis Gottdiener

Gracias por estar aqu. Hoy haba varias conferencias interesan-


tes con ponentes muy buenos, as que gracias por venir. Quisiera
felicitar a Luis Carlos y a Eduardo por resucitar este Seminario
de Ciencia y Sociedad,
1
el cual existi o hace muchos a nos y luego
desapareci o,
2
pero es util porque proporciona un espacio para
tratar cuestiones que sera difcil tratar en otros lados. Ah est an
mis datos por si alguien se interesa en estos temas para hacer
alg un trabajo o tesis, o sencillamente quiere aclarar alguna de
las cosas que voy a decir.
QU

E ES INTERVENIR EN POL

ITICA?
Esta pregunta no es sencilla de contestar, pues es muy ambigua.
Si una pl atica lleva como ttulo una pregunta, se supone que el
ponente se abocar a a contestarla, pero de manera algo atpica
dedicar e la mayor parte del tiempo a aclarar el signicado de la
pregunta. Una vez hecho esto, hablar e de los posibles m etodos
de intervenci on poltica, y cerca del nal tratar e de contestar
la pregunta.

Facultad de Ciencias, Universidad Nacional Aut onoma de M exico. /


luisgrgt@hotmail.com
1
Luis Carlos Vel azquez y Eduardo Vizcaya Xilotl fueron los profesores del
Seminario de Ciencia y Sociedad II, que en 2011 organiz o una serie de conferen-
cias, incluyendo la que sirvi o de base al presente ensayo, y que tuvo lugar en la
Facultad de Ciencias el da 15 de noviembre de 2011.
2
El grupo de Ciencia y Sociedad existi o en el Departamento de Fsica de la
Facultad de Ciencias (UNAM) en los a nos 70 y parte de los 80.
123
124 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
A veces es muy claro lo que signica intervenir en poltica;
por ejemplo, si se participa en una marcha de protesta o apo-
yo, pero no siempre lo es, pues, para comenzar, no me refe-
rir e aqu s olo a poltica nacional, que es lo primero en que se
piensa, sino a poltica internacional o cientca. Poltica cient-
ca, en el caso de M exico, cubre cosas como el PRIDE, el SNI, el
Estatuto del Personal Acad emico, y otros asuntos relacionados
con el sistema cientco.
3
Hay otra raz on por la que no es obvio el concepto de interve-
nir en poltica, y es que el acad emico que hace dicha intervenci on
puede considerarla cientca y no-poltica, mientras que alguna
persona o entidad externa puede opinar lo contrario. Entonces es
un ttulo no muy preciso, es como decir que alguien est a cau-
sando problemas.
TIPOS DE INTERVENCI

ON EN POL

ITICA
Existen diversas formas de intervenci on, y a continuaci on men-
cionar e doce de ellas, con ejemplos internacionales y de M exico.
Seguramente hay m as, o pueden clasicarse de otra manera.
1. El propio trabajo cientco
Un tipo de intervenci on muy com un es la que ocurre a trav es del
propio trabajo del cientco. Esto es bien conocido, pero tambi en
discutible si debe considerarse poltica, aunque las consecuen-
cias lo sean, y de gran impacto. Ustedes conocen los nombres de
Rutherford, Lise Meitner, Madame Curie, que fueron pioneros
de la radiactividad y de la fsica nuclear, fen omenos que han te-
nido consecuencias polticas extraordinarias.
4
Se puede, enton-
ces, decir que tuvieron una intervenci on poltica, aunque retra-
sada con respecto a su actividad cientca, de la cual posible-
3
PRIDE: Programa de Primas al Desempe no del Personal Acad emico de
Tiempo Completo (UNAM). El Sistema Nacional de Investigadores (SNI), creado
en 1984, otorga nombramientos de Investigador Nacional, as como incentivos
econ omicos.
4
Ernest Rutherford (1871-1937): fsico nacido en Nueva Zelanda, Premio
Nobel de Qumica en 1908. Lise Meitner (1878-1968): fsica nacida en Austria.
Mara Curie (1867-1934): qumica y fsica de origen polaco, recibi o dos Premios
Nobel.
CIENT

IFICOS EN POL

ITICA: ACIERTO O ERROR? / 125


mente ellos mismos no se percataron. Si uno hubiera llegado con
Madame Curie y le hubiera dicho: lo que usted hace es polti-
co, probablemente se habra sorprendido mucho, porque a ella
se le considera prototipo del cientco puro, que trabaja exclusi-
vamente por el inter es en el conocimiento.
Otro ejemplo es el trabajo del matem atico ingl es Boole, que
con su algebra booleana sent o las bases de la computaci on. Eso
tambi en ha tenido repercusiones econ omicas y polticas enor-
mes, aunque seguramente Boole, que trabaj o en el siglo XIX, no
previ o eso.
5
2. Cuestiones netamente polticas
El segundo tipo de intervenci on es en cuestiones no cientcas,
de tipo netamente poltico, y ah s queda claro que la gente inter-
viene en eso. Por ejemplo, algo muy de moda ahora (nov. 2011)
son las elecciones presidenciales. Las hubo tambi en hace unos
a nos en Estados Unidos, donde compitieron Barack Obama y
John McCain, y muchas personalidades, incluyendo cientcos,
expresaron abiertamente su apoyo a uno u otro candidato. En
M exico sali o hace poco una carta de apoyo a Marcelo Ebrard r-
mada por noventa intelectuales, entre ellos un par de fsicos y un
bi ologo.
6
Estas son claramente actividades polticas: manifestar
apoyo a un candidato, participar en una marcha, etc., y son del
tipo que puede realizar cualquier ciudadano, sea cientco o no.
3. De tipo poltico, pero requieren preparaci on especializada
Otra forma de intervenci on es en cuestiones con repercusiones
polticas, pero que requiere de preparaci on especializada y por
5
Este ensayo se concentra en las formas de participaci on voluntaria de los
cientcos, pero un revisor del mismo ha se nalado que estos participan co-
mo agentes que producen conocimiento y, como tales, operan en la sociedad
como generadores de poder y de valor, y con ello. . . como agentes polticos-
estructurales por su actividad misma. Este apartado, sobre el propio trabajo
cientco, pretenda hacer notar este punto.
6
El desplegado del 3 de noviembre de 2011 expresaba apoyo al entonces Jefe
de Gobierno del D.F., M. Ebrard, como candidato a la Presidencia de M exico en
las elecciones de julio de 2012.
126 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
tanto no cualquiera la puede hacer. Los matem aticos aqu pre-
sentes seguramente han odo de Henri Poincar e, un matem atico
muy destacado del siglo XIX y parte del XX. Poincar e particip o en
el famoso caso Dreyfus ocurrido en Francia a nes del siglo XIX,
prestando testimonio a favor de Dreyfus, un ocial del ej ercito
franc es que haba sido acusado de espionaje. Despu es se hizo
un enorme esc andalo poltico en Francia porque se vio que esta
persona era inocente. Entonces Henri Poincar e dio su testimo-
nio indicando que cierta evidencia que se haba presentado en
contra de Dreyfus era muy d ebil.
Otro cientco famoso, Niels Bohr todos los fsicos han odo
de el particip o en m ultiples actividades, y una de ellas fue du-
rante la Segunda Guerra Mundial, cuando a muchos fsicos el
gobierno estadounidense les pidi o trabajar en el desarrollo de
la bomba at omica. Bohr, con gran visi on, se dio cuenta de que
la existencia de armas at omicas iba a cambiar toda la poltica
en los a nos pr oximos, y mientras los cientcos estaban ocupa-
dos en desarrollar una bomba para Estados Unidos, el ya estaba
dando el paso siguiente. Daba por hecho que se fabricara esa ar-
ma, pero vea que eso cambiara las relaciones polticas entre los
pases, y era muy peligroso que varios tuvieran bombas nuclea-
res porque poda desatarse una guerra. Seg un Bohr, si estallaba
una guerra nuclear iba a durar un solo da. Por qu e? Porque
en un da iban a destruirse todos los beligerantes. Entonces Bohr
habl o con lderes mundiales como Churchill y Roosevelt, y otros,
y les dijo que era importante que el conocimiento de las armas
nucleares se compartiera, que no fuera secreto.
7
En particular, sostena Bohr, haba que compartir el conoci-
miento at omico con los sovi eticos, quienes en la Segunda Guerra
Mundial eran aliados de Estados Unidos e Inglaterra, y si estos
ultimos mantenan la cuesti on en secreto, generaran mucha sus-
picacia del lado ruso. Esta idea de Bohr lamentablemente no se
llev o a cabo, aunque s logr o algo que mencionar e despu es, pero
es admirable que haya tenido esa visi on y la iniciativa de hablar
con lderes mundiales, y de publicar cartas abiertas en peri odi-
cos, etc. Obviamente, no cualquiera poda hablar con Churchill
7
Pais, A. (1997), ATale of Two Continents: APhysicists Life in a Turbulent World.
New Jersey: Princeton University Press, pp. 162, 165, 167.
CIENT

IFICOS EN POL

ITICA: ACIERTO O ERROR? / 127


o Roosevelt, como hoy no lo podra hacer con Obama o Putin;
8
para ello hay que ser una gura importante. Pero adem as haba
que decidirse a hacerlo, y Bohr lo hizo.
Otra persona que tuvo una intervenci on parecida fue Linus
Pauling, un qumico que obtuvo el Premio Nobel, y que despu es
de la guerra estuvo activo en lograr la prohibici on o limitaci on
de las armas nucleares. Lo que hizo fue tratar de contener el pro-
blema que Bohr haba previsto. La actividad de Bohr ocurri o du-
rante los a nos de guerra hasta principios de los cincuenta, y la
de Pauling fue algo posterior, cuando ya estaba la carrera nu-
clear en pleno desarrollo.
9
Un ejemplo m as es el de Robert Oppenheimer y Norbert Wie-
ner, este ultimo uno de los pioneros de la computaci on. En los
a nos sesenta se movilizaron en relaci on con un problema que
sigue vigente. Se dieron cuenta de que con el desarrollo de las
computadoras y la automatizaci on en las f abricas se perdera
gran cantidad de empleos. Les preocupaba que millones de per-
sonas quedaran sin empleo, porque las m aquinas y las compu-
tadoras haran m ultiples tareas en lugar de la gente. Elaboraron
una carta abierta y se reunieron con altas autoridades de Esta-
dos Unidos para ver qu e se poda hacer al respecto. Aunque hu-
bo cierta receptividad a sus ideas, no tuvieron exito, pues era
un problema que no se saba c omo atacar, y hasta la fecha no se
sabe. Pero Oppenheimer y Wiener, hace cincuenta a nos, ya esta-
ban previendo eso que pasa hoy, y no s olo hoy sino desde hace
bastante tiempo.
10
Todas estas personas que he mencionado eran guras impor-
tantes que podan acercarse a presidentes y altos funcionarios,
pero quiero dar un ejemplo de una persona que, aunque des-
pu es se volvi o una gura, no lo era en ese momento. Se llama
Ralph Nader y no es un cientco, pero s una persona prepara-
da, con un doctorado en leyes.
En los a nos sesenta Nader hizo una denuncia en ergica de la
industria automovilstica de Estados Unidos, diciendo que los
8
Barack Obama (n. 1961): Presidente de los E.U.A. a partir de 2009. Vladimir
Putin (n. 1952): Presidente de Rusia de 2000 a 2008.
9
Linus Pauling (1901-1994): cientco estadounidense, Premio Nobel de
Qumica en 1954 y Premio Nobel de la Paz en 1962.
10
Rifkin, Jeremy (1995), The end of work, New York: G.P. Putnams Sons, p. 81.
128 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
autos que fabricaba eran sumamente peligrosos, que la indus-
tria careca de conciencia de seguridad y eso ocasionaba muchas
muertes. A la larga, tuvo considerable exito en que se fabricaran
autom oviles m as seguros. Despu es se volvi o una celebridad, pe-
ro en los a nos sesenta no lo era. Se dio a conocer a raz del libro
que escribi o en 1965, titulado: Inseguro a cualquier velocidad, don-
de se refera a los autom oviles de la industria estadounidense.
11
4. Armamento, a petici on del gobierno
Hasta ahora he hablado de cuestiones no cientcas, pero en es-
te apartado 4 ya me referir e a cuestiones cientcas, aunque re-
lacionadas con armamento. Esto es algo no muy agradable de
mencionar, pero ha habido muchos cientcos, incluso famosos,
que han participado en este ramo. Generalmente ocurre a peti-
ci on del propio gobierno, y uno de los primeros ejemplos que
conocemos es el de Arqumedes, que dio algunas ideas sobre
c omo atacar las otas enemigas de su naci on. De ah doy un sal-
to muy amplio y seguramente hay muchos ejemplos en el lap-
so intermedio hasta la Segunda Guerra Mundial, donde hubo
muchsimos cientcos, creo la mayora, por lo menos en Estados
Unidos, que participaron en cuestiones relacionadas con arma-
mento, en especial la bomba nuclear.
Est a por ejemplo Richard Feynman, cuyo nombre todos los
fsicos aqu conocen, que trabaj o en el laboratorio de Los

Ala-
mos. Luis W.

Alvarez, tal vez menos conocido, pero tambi en
Premio Nobel de fsica, igualmente colabor o en desarrollos mi-
litares. Robert Oppenheimer, desde luego, pues fue el director
del proyecto at omico. Asimismo, Ernest Lawrence, el inventor
del ciclotr on, tambi en Premio Nobel. En ese momento varios de
estos fsicos no tenan el Nobel; Feynman seguro no lo tena,
porque era en los a nos cuarenta, y a el se lo dieron veinte a nos
despu es. Compton, que s tena el Nobel en esa epoca; Rudolf
Peierls, Eugene Wigner (posteriormente laureado Nobel tambi en),
Edward Teller, y del lado alem an el famoso Werner Heisenberg.
Hay cierta pol emica sobre qu e exactamente hizo Heisenberg, pe-
11
Nader, Ralph (1965), Unsafe at Any Speed; The Designed-In Dangers of the
American Automobile. New York: Grossman.
CIENT

IFICOS EN POL

ITICA: ACIERTO O ERROR? / 129


ro todos ellos participaron en cuestiones de armamento utilizan-
do sus conocimientos de fsica.
12
5. Armamento, iniciativa propia
Este inciso es similar al anterior, pero ahora ocurre por iniciativa
propia, no a petici on del gobierno. A los que estuvieron en Los

Alamos el gobierno les pidi o que colaboraran, y como haba una


situaci on de guerra era muy difcil para ellos decir: Yo no voy a
hacer nada, pues les hubieran dicho: La naci on est a en peligro
y te necesita, y era una presi on muy fuerte sobre ellos. En cam-
bio, donde el individuo participa por iniciativa propia, resulta
muy interesante.
Tenemos, por ejemplo, la famosa intervenci on de Einstein y
Szil ard. Szil ard era un fsico h ungaro que convenci o a Einstein
de dirigir una carta al presidente Roosevelt; es la carta que se
muestra en el cartel de esta conferencia, en la que adverta al
presidente que, en vista de los descubrimientos recientes de -
nes de los treinta relacionados con el n ucleo at omico, haba la
posibilidad de producir una reacci on en cadena y crear armas
muy potentes. Es interesante leer con detalle esta carta, que fue
idea de Szil ard.

El visit o a Einstein y le manifest o su inquietud.
Todava no haba estallado la guerra en ese momento, pero Ale-
mania ya haba invadido Checoslovaquia, que posea minas de
uranio, y suspendi o las ventas de uranio. A Szil ard, que haba
estado trabajando en cuestiones nucleares, eso le llam o la aten-
ci on y pens o que algo tramaban los alemanes. Fue con Einstein
y le comunic o sus sospechas. Einstein fue receptivo a esto y en-
vi o la carta. Algunos dicen que Einstein exhort o al presidente
12
Richard Feynman (1918-1988): fsico estadounidense [1965]. Luis W.

Alva-
rez (1911-1988): fsico experimental estadounidense [1968]. J. Robert Oppenhei-
mer (1904-1967): fsico, director cientco del Proyecto Manhattan que desa-
rroll o la bomba at omica en Estados Unidos durante los a nos de la Segunda Gue-
rra Mundial. Ernest O. Lawrence (1901-1958): fsico estadounidense [1939]. Ar-
thur H. Compton (1892-1962): fsico estadounidense [1927]. Rudolf Peierls (1907-
1995): fsico brit anico nacido en Alemania. Eugene P. Wigner (1902-1995): fsico
h ungaro naturalizado norteamericano [1963]. Edward Teller (1908-2003): fsico
h ungaro naturalizado estadounidense. W. Heisenberg (1901-1976): fsico alem an
[1932], uno de los creadores de la mec anica cu antica. (N. de los eds. La fecha [entre
corchetes] indica el a no en que recibieron el Premio Nobel de Fsica.)
130 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
Roosevelt a crear una bomba at omica, pero la carta que muestra
el cartel no dice nada de eso, s olo arma que hay una posibili-
dad de construir armas muy poderosas. Es una carta que vale
mucho la pena leer detenidamente, porque est a en el estilo de
un cientco que dice las cosas con precisi on y cuidado. No es
una carta neur otica que diga: Tenemos que hacer una bomba
lo antes posible! No. Advierte de un riesgo y exhorta a tomar
acciones, pero no llama a construir bombas.
Otro ejemplo que indico en la transparencia es el de un se nor
Fuchs. Alguien ha odo de el? Fuchs era fsico y estaba traba-
jando en Los

Alamos en el proyecto de la bomba at omica, pero
por debajo de la mesa pasaba informaci on a los sovi eticos.

Esta,
obviamente, es una actividad en general no muy recomendable,
peligrosa desde luego, pues si los americanos se hubieran dado
cuenta de lo que haca, posiblemente lo hubieran mandado a la
silla el ectrica o algo as, como sucedi o despu es con otras perso-
nas que pasaron mucho menos informaci on. Evidentemente, la
palabra espa tiene muy mala connotaci on, pero en el caso de
Fuchs, sus motivos eran ideol ogicos y haca m as o menos lo que
Bohr dijo que haba que hacer: compartir la informaci on con los
sovi eticos, que eran aliados militares. Pero Bohr s olo lo propuso
y Fuchs lo haca clandestinamente. Sin embargo, hay que aclarar
que desarrollaba su actividad pensando que la Uni on Sovi etica
no deba quedar desprotegida, y por lo menos estar a la par en
conocimiento de lo que se haca en Estados Unidos.
13
6. Actividad cientca con posibles repercusiones polticas
Sigo en las cuestiones cientcas, pero ya no relacionadas con
armamento. Ahora se trata de cuestiones cientcas con posi-
bles repercusiones polticas. Esta categora es muy interesante.
Qu e signica que algo tenga esas repercusiones? Es un concep-
to muy amplio y depende del r egimen de gobierno en el que uno
se encuentre. Mientras m as cerrado o dictatorial sea un r egimen,
m as cosas entrar an en la categora de tener repercusiones polti-
cas. En los pases totalitarios, incluso un directorio telef onico
13
Fuchs, Klaus (1911-1988): fsico alem an, realiz o labores de espionaje a favor
de la Uni on Sovi etica.
CIENT

IFICOS EN POL

ITICA: ACIERTO O ERROR? / 131


puede considerarse informaci on reservada. Entonces repercu-
siones polticas puede aplicarse a muchas cosas. En cada pas,
en cada epoca, hay temas cientcos cercanos a la poltica que
se consideran delicados y no pueden tocarse con total libertad.
Un ejemplo de hace muchos a nos es la teora helioc entrica, que
hoy los ni nos de primaria aprenden, y seg un la cual los plane-
tas giran alrededor del Sol. Pero en la epoca de Galileo era un
tema muy delicado, sobre el que no se poda hablar o publicar
con libertad.
En la actualidad, cu ales son esos temas que pueden ser deli-
cados aunque se presten a estudios acad emicos o cientcos? La
desigualdad del ingreso podra ser uno. Si uno va hoy a una uni-
versidad privada en Estados Unidos y dice: Quiero hablar so-
bre la desigualdad del ingreso, a lo mejor le preguntan: Aca-
so eres socialista? Porque la desigualdad del ingreso, aunque se
presenta en la mayora de los pases, en algunos es un tema que
no se ve con mucha simpata. O la situaci on o los derechos de las
minoras.
Si acudimos a ciertas universidades del Medio Oriente y de-
cimos que queremos hablar de los derechos de las minoras, aun-
que tengamos datos y todo muy bien estudiado, quiz a no les
guste demasiado.
La energa nuclear es otro tema cuya discusi on no en todos
lados es bien vista. Si quisi eramos dar una conferencia de los
accidentes nucleares que ha habido desde que hay reactores nu-
cleares, a algunos no les va a agradar. El cambio clim atico, las
drogas, son temas importantes con los que hay que tener cui-
dado. Sobre las drogas les puedo contar una peque na historia.
Le hace tiempo un artculo donde se hablaba de la posible le-
galizaci on de las drogas. El autor, estadounidense, se pregunta-
ba: Qu e pasara si las legalizamos? Daba una serie de datos,
diciendo que se podran cobrar impuestos, habra tanta produc-
ci on, se venderan aqu s y all a no, analizaba las posibilidades y
al nal deca: No hagan ning un caso de lo que he dicho, porque
todo esto es imposible que suceda. Jam as ocurrir a. Me llam o la
atenci on que primero est a el artculo bien razonado y argumen-
tado, y luego dice: No me hagan caso, es algo totalmente ima-
ginado. Lo que esto revela, creo, es que no quera el autor pare-
132 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
cer partidario de esta postura y por tanto la discuta como algo
muy hipot etico. Es se nal de que un tema no se puede tratar con
total apertura. Este problema no es exclusivo de los cientcos;
les ocurre a reporteros, a locutores de televisi on, a literatos. Hay
cuestiones que no conviene comentar, y a la gente que trabaja en
la televisi on, por ejemplo, le dicen: sobre esto no hables, con
aquello mucho cuidado.
El caso de Galileo ya lo mencion e. Se meti o en los porque
manifest o estar de acuerdo con la teora copernicana. Ha habido
otras personas que intervinieron en cuestiones delicadas. Una de
las lecturas sugeridas para esta pl atica es sobre Luis W.

Alvarez,
y entre las m ultiples cosas que hizo est a un an alisis del asesinato
del presidente John F. Kennedy, con base en la pelcula de un
acionado tomada en el lugar de los hechos. Haba un fuerte
debate en Estados Unidos sobre si en el crimen participaron un
tirador o dos, y

Alvarez hizo un estudio muy interesante de la
pelcula y concluy o que intervino uno solo. Esto puede parecer
un detalle no tan importante, pero dos tiradores ya hablan de
una conspiraci on, y entonces s era importante.
14
Otra cuesti on de este tipo es la que analizaron Mario Molina
y Sherwood Rowland. En 1974 publicaron un artculo diciendo
que exista un riesgo para la capa de ozono debido a sustancias
qumicas que ingresaban a la atm osfera.
15
En ese momento Mo-
lina era joven, tena como 30 a nos, y cursaba un postdoctorado
en Estados Unidos. Entonces la gente no deca: Mario Molina
dijo esto!, pues el era apenas un acad emico como muchos otros.
En su artculo, publicado en la revista Nature, se trataba un tema
netamente cientco, pero con repercusiones econ omicas impor-
tantes, advirtiendo que estas sustancias llamadas CFCs podan
causar un da no muy serio. M as adelante los mismos autores pro-
pusieron que se suspendiera el uso de dichas sustancias, y la
reacci on de la industria qumica fue la que caba esperar: que no
era cierto, que no haba bases, que la investigaci on de Molina
y Rowland era deciente, etc. Molina no tena ning un deseo de
14
La lectura sugerida para la pl atica fue: Gottdiener, L. (1997), La fsica y las
conspiraciones, Bol. Soc. Mex. Fs. 11-1: 23. El estudio de

Alvarez se public o en
1976, Am. J. Phys. 44: 813.
15
Molina, Mario J. and Rowland, F.S. (1974), Stratospheric sink for chloro-
uoromethanes: chlorine atom-catalysed destruction of ozone, Nature 249: 810.
CIENT

IFICOS EN POL

ITICA: ACIERTO O ERROR? / 133


meterse en poltica, pero al publicar su investigaci on entr o en un
terreno con repercusiones polticas y econ omicas.
16
Eso fue en Estados Unidos. Aqu en M exico hay una bi ologa,
Valeria Souza, que ha hablado sobre el riesgo, y m as que ries-
go, da no, a un lugar que se llama Cuatro Ci enegas que est a en
Coahuila, donde hay unas lagunas que desde el punto de vis-
ta biol ogico son de gran valor porque las habitan unos micro-
organismos muy antiguos. Cerca de ese lugar haba ganaderas
donde se les ocurri o perforar pozos para sacar agua para el ga-
nado. De repente empez o a bajar el nivel de las lagunas, y aun-
que los funcionarios del medio ambiente fueron advertidos de
lo que pasaba, dijeron: Es lamentable, pero no tiene nada que
ver con los pozos. Esta bi ologa ha hecho una labor importan-
te de difusi on y defensa del sitio. Qui enes han escuchado de
Cuatro Ci enegas? Como la mitad. En n, es otra persona que es-
taba dedicada a sus estudios y no tena ning un deseo de entrar
en cuestiones polticas, pero al ver lo que estaba pasando, in-
mediatamente entra en conicto con las ganaderas, que adem as
pertenecan a empresas muy fuertes.
17
Tenemos aqu en la Facultad de Ciencias el TARMA (Taller
de An alisis Radiol ogico de Muestras Ambientales), desde donde
el fsico Bernardo Salas dio datos de materiales radiactivos que
encontr o en varios lugares y se meti o en una serie de problemas
que no se puede decir que los estaba buscando, pero como son
cuestiones que crean alarma, la posici on de algunos sectores es:
mejor no hablar de eso.
18
Todas estas personas, cuando creen
que est an viendo o han encontrado algo importante, tratan de
darlo a conocer, y eso tiene repercusiones polticas.
Hay una pelcula muy interesante llamada El cambio, de ha-
ce cuarenta a nos, con el actor Sergio Jim enez, que ya falleci o, y
16
Mario Molina (n. 1943): qumico mexicano. F. Sherwood Rowland (1927-
2012): qumico estadounidense. Ambos, junto con Paul Crutzen, obtuvieron el
Premio Nobel de Qumica en 1995.
17
V ease: a) L. Gottdiener (2006), Parque jur asico en peligro, Foro 18 no.8:
55. b) Ver onica Guerrero (2007), Cuatroci enegas, laboratorio de la evoluci on,
C omo ves? 101. c) www.cronica.com.mx/notas/2013/727813.html
18
Rub en Villalpando, Guadalupe L opez, Inspeccionan en Chihuahua
dep osito de desechos contaminados con cobalto 60, La Jornada, 20-4-2004. Is-
rael Rodrguez, Desechos radiactivos a cielo abierto, autoriz o el gobierno, La
Jornada, 4-8-2004.
134 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
el entonces joven H ector Bonilla. Si Eduardo y Luis Carlos pue-
den conseguir esta pelcula, sera de inter es para su curso porque
muestra la historia de unos j ovenes que vivan en la Ciudad de
M exico y estaban hartos del smog y el tr aco eso fue hace cua-
renta a nos, imagnense lo que diran ahora y deciden irse a un
lugar apartado y llevar una vida m as tranquila. Ah encuentran
unos lagos muy bonitos pero sumamente contaminados, y al in-
vestigar las causas de ello y tratar de hacer algo al respecto, se
meten en severos los con las autoridades.
19
Entonces, a menudo
se ignora qu e tendr a repercusiones polticas. Como una deni-
ci on medio en serio, medio en broma, se puede decir que algo es
poltico cuando molesta a alguien importante.
7. Sistema cientco y educativo
Otros temas se relacionan, m as que con ciencia estrictamente,
con el sistema cientco o educativo. Sobre ello pueden presen-
tarse planes, sugerencias, crticas, y eso puede incomodar a cier-
tas personas. El Dr. Mauricio Schoijet, de la UAM, por ejemplo,
ha hecho crticas al sistema cientco, en particular al SNI.
20
Contar e una experiencia personal relacionada con otra lec-
tura recomendada para esta pl atica, titulada: Tercermundismo
estudiantil. Hace a nos escrib un artculo al que llam e El estu-
diante tercermundista, y lo envi e para su publicaci on al Boletn
de la Sociedad Mexicana de Fsica. Para m era algo netamente edu-
cativo, que trataba de ciertos malos h abitos estudiantiles. No les
gust o mucho a los de la revista, y el manuscrito estuvo como
seis meses en arbitraje. Primero lo rechazaron, y tambi en dijeron
que el ttulo era un poco fuerte y que le pusiera otro. Finalmente
sali o el artculo, pero despu es de algo de lucha.
21
Otro artculo que escrib sobre una revista cientca mexica-
na, donde no mencionaba a ninguna persona en particular y s olo
se nalaba ciertas deciencias de la revista, no lo acept o el mismo
Boletn y ni siquiera me mostraron los comentarios de los arbi-
tros. En n, estas cosas que mencion e en el punto 7, est an re-
19
El cambio, pelcula mexicana de 1971 dirigida por Alfredo Joskowicz.
20
Schoijet, M. (1991), La ciencia mexicana en la crisis. M exico: Nuestro Tiempo.
21
Gottdiener, L. (2002), Tercermundismo estudiantil, Bol. Soc. Mex. Fs.
16-4: 241243.
CIENT

IFICOS EN POL

ITICA: ACIERTO O ERROR? / 135


lacionadas no con poltica nacional ni con armamento, sino con
poltica cientca y educativa. Sin embargo, al hacer una crtica,
suele uno encontrarse con resistencias o antagonismos.
8. Pro/anti
Un tipo adicional de intervenci on poltica es la que denomino
pro/anti. Pro/anti es la postura de gente con una actitud sis-
tem atica a favor o en contra de algo, que puede ser cientco
o no. En relaci on con la energa nuclear, por ejemplo, hay pro-
nucleares y antinucleares, pero sistem aticamente son una cosa u
otra. En el terreno poltico hay pro-estadounidenses, o pro-Cuba,
o anti-Cuba, etc. El famoso Oppenheimer, que tuvo mucha acti-
vidad poltica en su vida, antes de la Segunda Guerra Mundial
era simpatizante socialista o comunista, y una vez que le pre-
guntaron si haba estado en una asociaci on comunista (pregun-
ta muy com un en los a nos cincuenta en Estados Unidos) con-
test o que s, que haba estado en todas las organizaciones comu-
nistas de la costa oeste de Estados Unidos. A nos despu es se re-
tract o y dijo que su respuesta haba sido una fanfarronada, una
broma. Un fsico ingl es, John D. Bernal, simpatizaba mucho con
la Uni on Sovi etica.
22
En cambio, Edward Teller, fsico h unga-
ro nacionalizado estadounidense, era decididamente contrario
a ella. En M exico est a el ejemplo, aunque no es de un cient-
co sino de un artista, del pintor Siqueiros, partidario de la Uni on
Sovi etica, estalinista, que incluso particip o en un atentado arma-
do contra Le on Trotsky.
23
En el rengl on de las no-celebridades y
de M exico, podra mencionar aqu en la Facultad de Ciencias
al CGH,
24
que elabora un peri odico mural bastante interesante,
pero con una actitud sistem atica de simpata y antipata hacia
determinados lados.
22
John D. Bernal (1901-1971): cientco nacido en Irlanda, investig o sobre
rayos X y cristalografa en la Universidad de Londres.
23
H ector Rivera J., La noche del atentado a la casa de Coyoac an por el co-
mando de Siqueiros, seg un Isaac Deutscher, Proceso, 4-6-1994.
24
CGH: Consejo General de Huelga.

Organo poltico-estudiantil formado en
abril de 1999, al principio de la huelga estudiantil de 1999-2000 en la UNAM.
136 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
9. Por encargo
Este n umero corresponde al del cientco que tiene una posici on
por encargo. Ustedes han odo de algunas personas a las que
llaman escritores a sueldo, pues supuestamente alguien les paga
para que escriban en contra de L opez Obrador o de Pe na Nieto,
y est an duro y duro todo el tiempo en esa lnea.
25
Tambi en los
hay cientcos, aunque esto en general uno lo supone pues no
puede asegurar que les est en pagando, pero parece posible por el
tipo de cosas que dicen. En la cuesti on del calentamiento global,
algunos sistem aticamente atacan el concepto mismo: que no es
cierto, que se exagera, que son inventos del lobby verde, de
los intereses verdes, etc.
Hubo un fsico estadounidense bastante competente, Frede-
rick Seitz, que atac o sistem aticamente no s olo la cuesti on del
calentamiento global sino otras cosas, por ejemplo, los posibles
da nos del tabaco a la salud. Deca que no estaba comprobado,
que no haba evidencia.

El era consultor de la industria del ta-
baco, y tal vez como consultor era lo que le pedan que hicie-
ra: poner en duda estos estudios sobre el tabaco. Seitz era un
buen fsico, incluso fue presidente de la Sociedad Americana de
Fsica, presidente de una universidad, escribi o libros, etc., pero
adopt o la posici on de la derecha republicana sobre varias cues-
tiones.
26
En Estados Unidos existen unas asociaciones conocidas co-
mo think-tanks, t ermino que puede traducirse como centros de
pensamiento, y algunas tienen una actitud sistem atica de ata-
car o favorecer ciertas posiciones, aunque con argumentos m as
acad emicos. En M exico son pocas, pero s hay un programa en
la radio, a cargo de una persona que sabe bastante de ciencia,
y me ha llamado la atenci on que cada vez que puede ataca la
cuesti on del calentamiento global: que es una hip otesis, que no
es por causas humanas, etc. Tal vez en la estaci on le piden que
25
Andr es Manuel L opez Obrador (n. 1953): poltico mexicano, candidato a la
Presidencia de M exico en las elecciones de 2006 y de 2012. Enrique Pe na Nieto
(n. 1966): candidato por el PRI en las elecciones presidenciales de 2012, de las que
result o ganador.
26
Frederick Seitz (1911-2008): fsico estadounidense, presidente de la Acade-
mia Nacional de Ciencias de Estados Unidos durante 1962-1969. Esc eptico del
calentamiento global.
CIENT

IFICOS EN POL

ITICA: ACIERTO O ERROR? / 137


diga eso. Es un hecho que en algunas estaciones de radio o de
televisi on, no necesariamente de M exico, se ha instruido a los
locutores en el sentido de que cada vez que den una noticia de
calentamiento global digan que es algo muy pol emico, a un no
bien establecido, y que den tambi en el punto de vista contrario,
todo ello tendiente a poner en duda la trascendencia de las noti-
cias sobre calentamiento global.
10. Alinear la instituci on
Otro tipo de actividad poltica es la que realiza una instituci on.
Lo que he dicho en los puntos anteriores se reere a acciones in-
dividuales, pero aqu se trata de orientar a la instituci on en cier-
ta lnea. En Estados Unidos hay algo que llaman endorsements,
que signica avales o apoyos. Antes de una elecci on, por
ejemplo, una instituci on declara que apoya o avala a tal candi-
dato. Pero tratar de orientar a la instituci on en una lnea tiene
el riesgo de polarizarla seriamente. Esto sucedi o en M exico hace
varios a nos en el Instituto Nacional de Energa Nuclear (INEN).
Haba una actividad poltica muy fuerte de miembros que bus-
caban que la instituci on siguiera cierta lnea poltica. Esto puede
perjudicar el trabajo porque hay asambleas, se interrumpen las
labores, y tiene muchos riesgos. Adem as, los que laboran ah pe-
ro dieren de la lnea que se quiere implantar, pueden quedar
marginados o ser hostigados.
27
11. Faccionalismo
El faccionalismo es muy com un a nivel nacional. Lo vemos por
ejemplo en el caso del PRI, donde unos y otros, todos del mismo
partido, se protegen entre ellos. Por qu e lo hacen? No porque
sigan una poltica com un, sino porque est an en el mismo grupo,
en el mismo equipo. Y no s olo pasa esto con el PRI sino con los
dem as partidos.
Tambi en sucede aqu en la UNAM: se forman facciones que
quiz a alguna vez tuvieron un denominador poltico com un, pe-
ro despu es nada m as qued o el grupo o la facci on de amigos, y
esta dene a otras personas como sus adversarios y los hostiga.
27
M. Moshinsky, La comunidad cientca y el INEN, Proceso, 11-11-1978.
138 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
Cuando se nombra, digamos, una comisi on para hacer una eva-
luaci on o para otro prop osito acad emico, la facci on dominante
intenta meter a toda su gente en la comisi on, la cual eval ua a
la gente de su grupo de manera favorable, y negativamente a
los enemigos. Esta no es actividad poltica sino una distorsi on
sumamente perjudicial de la actividad poltica.
12. Escapismo
Paso ahora al ultimo tipo de intervenci on, que m as bien cons-
tituye una no-intervenci on. Es la que practica el que llamo es-
capista, y consiste en no meterse en nada, en rehuir no s olo
cuestiones netamente polticas, sino aquellas con posibles reper-
cusiones polticas, o que alguien podra considerar como tales.
Esto se ve con frecuencia; gente que dice: No quiero pro-
blemas, y mientras a m algo no me afecte, no quiero saber de
ello, ni hacer nada al respecto. Con esta gente ocurren cosas cu-
riosas. Uno les propone, digamos, que rmen una petici on por
falta de funcionamiento de alg un lugar o servicio, y la rman,
pero despu es dicen: Oye, mejor quita mi nombre de ah. Y
por qu e?, Porque ya me dijeron que lo de ustedes es poltico,
que quieren tirar al director. Pues no, no queremos tirar al di-
rector, s olo queremos que se limpien los ba nos. Pero ya alguien
les dijo que la petici on es poltica y difcilmente se les convence
de lo contrario.
Con esto termino la parte correspondiente a los diferentes tipos
de intervenci on. Como ven, hay una considerable variedad de
acciones que se pueden considerar de participaci on poltica,
las cuales han ejercido numerosos cientcos c elebres.
CIENT

IFICOS EN POL

ITICA: ACIERTO O ERROR? / 139


M

ETODOS DE PARTICIPACI

ON POL

ITICA
Paso ahora a la secci on siguiente, sobre los m etodos de participa-
ci on. Estos m etodos en general depender an de si el cientco es
una celebridad o no, aunque algunos son celebridades a medias.
1. Celebridades
Llamo celebridades a los que est an en el Colegio Nacional, que
han sacado premios internacionales, el de Asturias,
28
el Nobel en
algunos casos, etc. Ellos tienen varias posibilidades a su alcance,
pero generalmente son muy cautelosos, y a menudo tienen un
acomodamiento con las esferas ociales. Esto es comprensible,
pues a esta gente a veces la invita el presidente a alg un evento, la
saluda, y entonces no va a llegar a un lugar y gritar: espurio!,
o algo por el estilo, porque no quiere ser marginada ni perder el
lugar privilegiado que tiene.
29
Con frecuencia se autocensura y
entonces su crtica, si la hay, es m as o menos leve, predecible.
Estas celebridades, qu e m etodos de participaci on utilizan?
Pueden hacer declaraciones a los medios, que estos recogen. Te-
nemos el caso, por ejemplo, del rector de la UNAM, cuyos pro-
nunciamientos los medios reproducen constantemente. Est an los
presidentes de la Academia Mexicana de Ciencias, que usual-
mente tambi en hacen declaraciones m as o menos previsibles: pi-
den m as dinero para la ciencia, m as apoyos, etc. Las celebrida-
des pueden escribir en el peri odico, en revistas, y no me reero a
artculos de divulgaci on cientca, sino de an alisis o crtica. Hay
un economista, Julio Boltvinik; el bi ologo Vctor Toledo, que se
expresa de manera bastante crtica en los peri odicos; y antes es-
taba Marcos Moshinsky, que escriba mucho.
30
28
Premio Prncipe de Asturias, otorgado desde 1981 por la fundaci on del
mismo nombre.
29
El comentario hace referencia al incidente en que, tras recibir un premio en
Palacio Nacional por ser alumno destacado, un joven que cuestionaba la validez
de las elecciones presidenciales de 2006, grit o espurio al presidente. La Jornada,
4-10-2008.
30
Julio Boltvinik (n. 1944), Vctor M. Toledo, ambos escriben para La Jorna-
da. Marcos Moshinsky (1921-2009): fsico mexicano, autor de numerosos trabajos
cientcos; escribi o tambi en para el diario Exc elsior y la revista Proceso.
140 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
En Estados Unidos tenemos un caso interesante, que es el del
economista Paul Krugman, a quien le otorgaron el Premio Nobel
de Economa y escribe para el New York Times en una forma muy
crtica, y yo dira util, por la importancia de los temas que toca.
Tiene muchos seguidores; cuando salen sus artculos en lnea,
la lista de comentarios es muy extensa, puede haber 200-300 co-
mentarios a lo que escribe. Me parece un excelente ejemplo de
actividad con repercusiones polticas de un economista, que yo
considerara cientco, pues escribe desde una posici on de cono-
cimiento amplio y fundamentado.
Las celebridades tienen otro medio a su alcance, que es el
de los contactos a altos niveles, los cuales en M exico han sido
muy utiles. Podemos mencionar, de gente que ya no vive, a Luis
Enrique Erro,
31
que consigui o se construyera el observatorio de
Tonantzintla.

El era diputado, pero le interesaba la ciencia, y gra-
cias a sus contactos logr o que se creara el observatorio. O Nabor
Carrillo, por ejemplo, logr o que se construyera el Centro Nu-
clear.
32
Entonces esta gente puede lograr cosas importantes. Hay
cientcos que llegan a ser altos funcionarios y tambi en tienen a
su alcance ciertas acciones. Podemos mencionar a Jorge Flores,
Edmundo de Alba, Sergio Reyes Luj an, todos ellos fsicos que
fueron subsecretarios de Energa, de Educaci on, etc.
2. No-celebridades
Algo que puede ser interesante para muchos de nosotros es la
pregunta: y si no son celebridades?, pueden lograr algo, o no?
En muchas de las actividades que mencionar e surgen crticas,
restricciones, censura, etc. Es decir, se pueden intentar cosas, pe-
ro hay reacciones tambi en. Lo que pueden hacer las no-celebrida-
des es organizar conferencias, debates como este, o incluso tratar
de inuir en otras instituciones: enviar cartas a peri odicos o re-
vistas, aunque no es seguro que las publiquen; hacer propuestas
a empresas, si bien generalmente de cosas m as chicas. No vamos
a ir a Walmart y decirles: por qu e no instalan este sistema de
31
Luis E. Erro (1897-1955): poltico, astr onomo acionado y escritor mexi-
cano.
32
Nabor Carrillo (1911-1967): ingeniero mexicano, fue rector de la UNAM. El
Centro Nuclear est a situado en Salazar, Estado de M exico, y se inaugur o en 1968.
CIENT

IFICOS EN POL

ITICA: ACIERTO O ERROR? / 141


energa? porque posiblemente ni siquiera nos reciban. Pero a
algunas empresas se les puede sugerir que no utilicen focos in-
candescentes en sus locales. Esto yo lo he hecho y algunas veces
ha funcionado. Se pueden presentar peticiones o sugerir cam-
bios en la instituci on.
En la Facultad de Ciencias, por ejemplo, si se re une un buen
n umero de estudiantes y hace una petici on, digamos sobre aho-
rro de energa, pudiera tener exito. O se entrevista a personas en
posiciones directivas. Lo que pasa en estas entrevistas es que en
general los entrevistadores no llegan bien preparados, y la gente
de alto nivel, sea poltico, acad emico, u otro, tiene mucho col-
millo y maneja a su gusto al entrevistador y no se produce un
buen intercambio de opiniones.
Igualmente, se pueden llevar a cabo determinadas investi-
gaciones, no necesariamente de gran complejidad. Por ejemplo,
sobre las pilas usadas de la Facultad de Ciencias que se juntan en
recipientes de pl astico: c omo es el resto del proceso?, a d onde
van a dar? Otra posible investigaci on es la relativa a los focos
ahorradores que se venden en M exico. Aqu no hay adverten-
cias para su descarte, mientras que en Estados Unidos s. All a se
compra un foco ahorrador y en el empaque dice: cuidado, con-
tiene mercurio, no tirar a la basura. En M exico yo no he vis-
to ning un foco con esta leyenda. Asimismo, por qu e la energa
e olica en M exico avanza tan lentamente? Estados Unidos ha te-
nido un crecimiento importante de la energa e olica y ya se en-
cuentra en los primeros lugares mundiales. Rebas o a Alemania
muy r apidamente, mientras que en M exico esto marcha con mu-
cha lentitud. A qu e se debe?
33
Otra cuesti on que pueden hacer las no-celebridades es dar
a conocer hechos que ameritan m as difusi on. Por ejemplo, ha-
ce poco ocurri o en Estados Unidos una matanza de animales en
peligro de extinci on que fue poco difundida. No se trat o de al-
go premeditado, sino que una persona tena en su rancho tigres,
osos y animales ex oticos, pero tuvo una crisis emocional y de-
cidi o suicidarse, aunque antes dej o escapar a sus animales. La
33
En 2009 Estados Unidos se encontraba en primer lugar en capacidad ins-
talada de energa e olica y Alemania en segundo, pero en 2010 China super o a
ambos (www.thewindpower.net).
142 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
gente de los alrededores se asust o, llam o a la polica, y a esta no
se le ocurri o, o no estaba preparada para otra cosa, m as que ma-
tar a los animales. Esto sali o aqu pero levemente. Sucedi o en Za-
nesville, Ohio hace como un mes.
34
Alguien de ustedes oy o de
eso? Para los bi ologos, sobre todo, considero que es importante.
Existe tambi en el recurso relativamente nuevo de las p aginas
web y los videos. Hay una pelcula reciente que no fue hecha por
cientcos, pero por gente con preparaci on, unos j ovenes aboga-
dos que estaban cursando su doctorado, y esa s estoy seguro
que muchos la vieron. Fue la de Presunto culpable, que tuvo un
impacto sustancial.
35
Por ultimo puedo mencionar la construcci on de un prototi-
po, que puede tener considerable efecto. Hace un par de a nos
hubo un chico en

Africa, un adolescente, que construy o un ge-
nerador e olico en la aldea donde viva en Malawi. El generador
tena un aspecto de lo m as mal hecho y primitivo que ustedes
se puedan imaginar: unos troncos chuecos y cables, y una cade-
na y una rueda de bicicleta. Pero con ese generador, este chico,
que no tena estudios cientcos, pero haba conseguido unos li-
bros en la biblioteca que mostraban c omo conectar una batera
y algunas cosas muy simples, logr o prender cinco o seis focos
en su aldea, que careca de luz. Cuando esto se conoci o, tuvo un
impacto enorme, y ahora este muchacho, que ya es un joven y
est a becado en Estados Unidos, est a organizando una fundaci on
para construir generadores e olicos en

Africa. Pero todo parti o de
lo que hizo con unos medios de lo m as raquticos.
36
34
Police kill dozens of animals freed on Ohio reserve, The New York Times,
19 de octubre de 2011.
35
Presunto Culpable, documental mexicano estrenado en 2011 que versa sobre
las fallas del sistema judicial en M exico. Ha obtenido m as de una docena de
premios internacionales.
36
William Kamkwamba and Bryan Mealer (2009), The Boy Who Harnessed the
Wind. New York: HarperCollins Publishers.
CIENT

IFICOS EN POL

ITICA: ACIERTO O ERROR? / 143


ALGUNOS RESULTADOS
Ahora quiero decir un poco de los resultados de estas participa-
ciones polticas. A veces son exitos, a veces fracasos, y hay casos
intermedios. Yo dira que en general en M exico la crtica no es
muy bien aceptada en el ambito cientco, pero lo mismo pasa
en otras areas. Es raro que uno diga: Hay esta falla que he no-
tado, y le respondan: Muchas gracias, c omo la corregimos?
En general no pasa eso. Lo com un es que ignoren la crtica o no
la quieran publicar, o la rechacen, como fue el caso de Cuatro
Ci enegas, donde dijeron: L astima que est e bajando el agua en
las lagunas, pero qui en sabe por qu e sea, porque los cincuen-
ta pozos que se perforaron no tienen nada que ver con eso. O
descalican al crtico, y precisamente una de las descalicacio-
nes es decir que act ua por motivos polticos. Otra descalica-
ci on frecuente es la ridiculizaci on. Fox, cuando fue presidente,
deca de los ambientalistas algo as: son unos se nores que quie-
ren que estemos a oscuras, y nadie pueda prender un foco, y las
f abricas cierren. Una descripci on caricaturesca, con armacio-
nes que ning un ambientalista hace, pero que los ridiculiza.
Una p agina web que yo empec e hace varios a nos sobre ca-
lentamiento global, para ayudar a difundir este problema, preci-
samente el da de hoy me di cuenta que la quitaron. La secci on
se llamaba Calentamiento Global, y estuvo casi cuatro a nos en la
p agina de la Sociedad Mexicana de Fsica, y de ah saqu e por lo
menos una lectura para esta conferencia. Haba artculos mos,
pero la mayora era de otra gente, incluso conocida, del IPCC
(Intergovernmental Panel on Climate Change), del Colegio Nacio-
nal, etc. O se cierran laboratorios, como en el caso del TARMA
que se cerr o, y hasta donde s e no hay una explicaci on donde se
diga: Este es el documento o carta que lo justica.
37
Pero a veces, aun despu es de un rechazo inicial, se logran
cosas importantes. Por ejemplo, Ralph Nader, como mencion e,
consigui o mejorar considerablemente la seguridad de los auto-
m oviles. En el caso de Molina y Rowland, tras la negativa inicial
37
Cerrar an laboratorio de investigaci on radiol ogica de la UNAM: Greenpea-
ce, La Jornada Veracruz, 26 de abril de 2011. El cierre del TARMA tuvo lugar el 6
de septiembre de 2011.
144 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
a sus advertencias, se lleg o al Protocolo de Montreal que redujo
el uso de los CFCs.
38
ALinus Pauling le dieron el Nobel de la Paz.
Entonces a veces hay avances. En el caso de Niels Bohr, aunque
inicialmente fracas o en obtener la apertura de la informaci on nu-
clear, inuy o en que se estableciera la Agencia Internacional de
Energa At omica, que hasta la fecha existe.
Temas apropiados para que los cientcos intervengan, de
relevancia econ omica y social, y que pueden ser considerados
polticos por sus repercusiones, son: ecologa, cambio clim atico,
basura y reciclaje, energa y ahorro energ etico, energa nuclear,
contaminaci on, alimentaci on y comida chatarra, sistemas de sa-
lud (lo cual trat o Natalia Mantilla la semana pasada) uso de las
drogas y polticas al respecto; educaci on y sistema cientco, que
incluye muchas cosas, entre ellas revistas cientcas (de lo cual
habl o Ana Mara Cetto en esta misma serie de conferencias),
39
todos son temas que se prestan para que los cientcos interven-
gan, incluso las no-celebridades.
Se habla mucho de la responsabilidad social del cientco,
pero en realidad todos los ciudadanos tienen responsabilidad
social, no s olo los cientcos. Los periodistas, los m edicos, los
actores, tienen una gran responsabilidad social, pero el cientco
posee una responsabilidad peculiar, diferente de la que puede te-
ner un actor, y es la de utilizar sus conocimientos para esclarecer
hechos o alertar de peligros que otra gente no advierte porque
no tiene la preparaci on necesaria. Esto lo hicieron Mario Molina
y Rowland cuando vieron el riesgo para la capa de ozono; y en
general el cientco lo debe de hacer en forma objetiva, no pro-
pagandista, o sea, no con una actitud denida de antemano que
obedece a una lnea poltica o ideol ogica.
Otras preguntas relativas al tema, para ustedes que est an en
este Seminario de Ciencia y Sociedad, y que podran plantear-
se, son: qu e se puede lograr con este tipo de intervenciones
38
Protocolo de Montreal: tratado internacional negociado en 1987 con el n
de proteger la capa de ozono estratosf erico mediante la reducci on de la produc-
ci on y el consumo de sustancias qumicas que la da nan.
39
Las conferencias mencionadas, en orden cronol ogico, son: Las revistas
cientcas como medio de producci on. Un asunto de poltica cientca, Ana
Mara Cetto, 4 de octubre de 2011, y Salud p ublica: labor de todos, Natalia
Mantilla, 10 de noviembre de 2011.
CIENT

IFICOS EN POL

ITICA: ACIERTO O ERROR? / 145


en poltica?, qu e se ha logrado?, qu e han conseguido las no-
celebridades? Yo puse algunos ejemplos, pero seguramente hay
muchos otros. C omo se puede hacer crtica sin que a uno lo con-
sideren un enemigo? Es otra cuesti on que habra que estudiar.
Vuelvo a la pregunta inicial: Cientcos en poltica, acierto
o error? Yo dira que la pregunta no est a bien planteada porque
poltico, seg un qui en? Como dije, uno puede considerar la ac-
tividad de tipo no-poltico, pero la gente criticada puede pensar
lo contrario. Una pregunta mejor es si los cientcos deben inter-
venir o no en temas socialmente relevantes, en temas que tienen
una carga poltica potencial. Mi respuesta es que el cientco de-
be participar en aquellas cuestiones donde, por su preparaci on,
su intervenci on puede ser importante. O sea, si tiene los cono-
cimientos para esclarecer algo socialmente relevante, s debera
intervenir.
De las varias posiciones que mencion e, la del escapista que
no se quiere meter en nada, me parece comprensible pero err onea.
La actividad faccionalista o facciosa, en cambio, es totalmente
objetable. A los diputados, a los partidos, les sucede que por es-
tar peleando entre ellos y entre sus respectivas facciones, no les
queda tiempo de dedicarse a cosas utiles, y cuando hay un am-
biente fuertemente faccioso en una instituci on, tambi en ocurre
eso. El apoyar a polticos en elecciones, como algunos lo hicieron
recientemente a favor de Ebrard, es opcional, es el derecho de
cualquier ciudadano, aunque en un cientco no considero muy
recomendable ejercerlo porque reduce la objetividad e imparcia-
lidad que debe poseer. La actitud de los pro/antis que tienen una
posici on sistem atica y predecible sobre un tema, tambi en me pa-
rece poco aconsejable, porque se vuelven poco crebles, y si el
tema bajo discusi on est a relacionado con sus fobias o lias, de
antemano puede adivinarse su posici on. Pero esclarecer hechos
con contenido cientco, advertir de peligros que el com un de la
gente no puede prever, lo considero importante y necesario.
La participaci on de las no-celebridades, como posiblemente
seamos la mayora aqu, es fundamental, pues las celebridades,
aunque tienen muchas posibilidades a su alcance, son cautelosas
y adem as considero que a menudo est an sujetas a un pensamien-
to grupal. O sea, hay una idea otando por ah y todos ellos, a
146 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
pesar de que son celebridades o tal vez por lo mismo pues se
conocen y act uan en los mismos foros la adoptan. Hace algunos
a nos, una de las ideas que repetan casi todas las celebridades
cientcas de M exico, era que haba que multiplicar el n umero
de cientcos por un factor de 10 o 20, y hablaban de que se ne-
cesitaban en el pas algo as como 200 mil cientcos. De d onde
sacaron esa cifra? Saban que en Estados Unidos existan tantos
cientcos por mill on, y M exico, que entonces tena unos 70 mi-
llones de habitantes, deba contar con 200 mil cientcos para te-
ner la misma proporci on. Cuando los tenga decan estaremos
al nivel cientco y tecnol ogico de ellos. M as o menos ese era el
razonamiento. Pero en a nos recientes, cuando ya ha aumentado
el n umero de cientcos, se han dado cuenta de que lo que hay
no es necesariamente un mayor desarrollo tecnol ogico, sino m as
cientcos desempleados. Si hoy hubiera los 200 mil cientcos
que pedan, quiz a 150 mil no tendran trabajo en su ramo. En-
tonces ahora ya no hacen tanto enfasis en que crezca el n umero
de cientcos.
Olas evaluaciones, por ejemplo. Las evaluaciones del SNI por
muchos a nos se han hecho de cierta manera, y recientemente,
a nos despu es de que se estuvieron haciendo as, sali o un artcu-
lo en el Boletn de la Sociedad Mexicana de Fsica, donde una in-
vestigadora arma que se ha estado evaluando mal. 25-30 a nos
despu es de que se cre o el SNI, dice: Hemos evaluado mal.
40
Considero que evaluaron mal porque todos los que estaban en
las posiciones directivas tenan la misma idea de evaluar, con ba-
se en par ametros internacionales, contando s olo las publicacio-
nes en revistas internacionales, etc. Tambi en recientemente han
empezado a decir: Nos olvidamos de la interdisciplina.
En n, hay muchas cosas sobre las cuales las celebridades
tenan ciertas ideas, y a nos despu es se vio que eran err oneas. Ha-
ce poco en una conferencia o al ponente decir: Los cientcos
nos olvidamos del problema del agua en M exico. Yo no dira
que los cientcos se olvidaron del agua, sino que el sistema de
40
Las palabras textuales que aparecen en el artculo (incluyendo cursivas)
son: . . . hay un consenso entre los acad emicos mexicanos, todos est an de acuerdo
en que los par ametros con que estamos realizando las evaluaciones del quehacer cientco
son obsoletos. Bol. Soc. Mex. Fs. 25-2: 119 (2011).
CIENT

IFICOS EN POL

ITICA: ACIERTO O ERROR? / 147


difusi on de las revistas cientcas no daba cabida a ese tipo de
estudios. Si uno llegaba a una revista y deca: Aqu tengo este
artculo sobre el agua, lo m as probable era que le contestaran:
No, mira, aqu publicamos alta ciencia, internacional, no estas
cosas. Todo el sistema de difusi on ha estado dominado por el
pensamiento de las celebridades, y por ello estimo de utilidad
que tambi en intervengan las no-celebridades.
Por ultimo, y para resumir, considero que es importante par-
ticipar y no dejar de hacerlo porque algo pudiera parecer polti-
co, pero esta participaci on debe ser desde una perspectiva obje-
tiva y cientca, y no facciosa ni partidista.
Creo que me extend un poquito; muchas gracias por su ama-
ble paciencia.
Esta es una p agina en blanco.
EL ORGANISMO EN SU AMBIENTE.
PERSPECTIVAS EN ECOLOG

IA EVOLUTIVA
DEL DESARROLLO
Mariana Bentez Keinrad

PLASTICIDAD FENOT

IPICA
Las llamadas pulgas de agua, crust aceos del g enero Daphnia, se
desarrollan como organismos muy distintos, dependiendo del
escenario ecol ogico en que se encuentren; si durante su etapa
juvenil perciben las secreciones producidas por ciertos depreda-
dores desarrollan una cubierta similar a un casco y una cola larga
y puntiaguda, mientras que si dichas secreciones no se encuen-
tran en el medio, se desarrollan como organismos mucho m as
peque nos sin casco ni espada. Estos cambios morfol ogicos se co-
nocen como polifenismo y son muy frecuentes en los vertebra-
dos como las ranas, insectos como las langostas migratorias y las
mariposas, y muchos otros. M as a un, el desarrollo de los orga-
nismos puede cambiar dr asticamente en respuesta al ambiente
no s olo en t erminos morfol ogicos, sino tambi en siol ogicos, me-
tab olicos y conductuales. De hecho, esta respuesta variable al
ambiente, conocida como plasticidad fenotpica, es parte del desa-
rrollo de todos los seres vivos, de manera que el medio ambiente
en que se encuentran puede verse como un factor clave que, en
conjunto con los aspectos gen eticos, celulares y siol ogicos del
desarrollo, causa el desarrollo de los seres vivos y el origen de sus

Instituto de Ecologa y Centro de Ciencias de la Complejidad, Universidad


Nacional Aut onoma de M exico. / marianabk@gmail.com
149
150 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
fenotipos, es decir, de sus caractersticas morfol ogicas, siol ogi-
cas o conductuales (Gilbert 2012).
De hecho, cuando el bot anico dan es W. Johannsen deni o los
t erminos genotipo y fenotipo, hablaba del genotipo como el po-
tencial que un organismo hereda el potencial de tener ciertos
colores, un tama no m aximo, o un cat alogo de estados metab oli-
cos, y del fenotipo como las caractersticas que un organismo
tiene como resultado de su desarrollo, durante el cual el medio
ambiente y el genotipo determinan conjuntamente qu e aspectos
de su potencial se desarrollan y c omo lo hacen. Si bien algunos
arboles pueden alcanzar tallas de hasta 30 o 40 metros, la altura
especca de un arbol en un momento dado de su vida depen-
der a de qu e tanta agua y luz ha dispuesto, as como del tipo de
suelo, clima y de la presencia o ausencia de otras plantas y ani-
males a su alrededor. Su fenotipo depende tanto de su genotipo
o herencia gen etica, como de las se nales y estmulos ambientales
que percibe (Jablonka & Lamb 2005).
No obstante la denici on original de fenotipo, y probable-
mente la m as extendida, el papel del medio ambiente en el desa-
rrollo y evoluci on de los fenotipos no ha sido tan estudiado co-
mo la contribuci on del genotipo, y en ocasiones se ha visto m as
como una fuente de ruido o de variaci on poco informativa. Esto
puede deberse a varias razones, entre las que est an el papel se-
cundario que tiene el estudio del desarrollo de los organismos en
el marco de la sntesis evolutiva que se integr o a mediados del
siglo XX (Huxley 2009) y, por otra parte, la dicultad de aislar las
variables ambientales y llevar a cabo experimentos controlados
en los que se aprecie y cuantique el papel del medio ambiente.
As, la biologa ha avanzado r apidamente en las areas de
gen etica molecular, bioingeniera y bioinform atica, entre otras.
Al grado incluso de que ahora conocemos el genoma completo
de miles de especies de microorganismos, plantas y animales, y
es posible hacer manipulaciones, como introducir genes de una
especie en organismos de otra especie. Sin embargo, estamos en
un momento al cual Krohns y Callebaut han caracterizado como
una etapa de datos sin modelos (Krohs 2007).
En otras palabras, conocemos detalles del genoma, transcrip-
toma, proteoma, etc., de muchos organismos y nos enfrentamos
EL ORGANISMO EN SU AMBIENTE. . . / 151
al enorme reto de integrar esta informaci on en modelos formales
que nos permitan entender c omo se relacionan estos omas, tanto
con el medio ambiente en que los organismos se hallan, como
con la generaci on, variaci on y, en ultima instancia, evoluci on de
los fenotipos.
Pese a la vasta informaci on gen etica que ahora tenemos sobre
muchos seres vivos, a un no es posible responder con certeza a
las preguntas: c omo surgen y cambian las formas de los seres
vivos, tanto en la escala de su desarrollo u ontogenia como en
la escala evolutiva?, c omo se relacionan el genotipo y el medio
ambiente en el surgimiento de los fenotipos?, entre muchas otras
enfocadas en los organismos y no s olo en sus genes.
Ante la complejidad de las relaciones genotipo-ambiente-fe-
notipo y la gran cantidad de variables involucradas en estas re-
laciones, com unmente se ha adoptado la estrategia experimental
de dejar constantes tantas variables como sea posible, aislando,
por ejemplo, a algunos individuos de especies modelo, como el
rat on o la mosca de la fruta, en condiciones ambientales contro-
ladas (alimento, temperatura, luz, etc.). Bajo estas condiciones
de laboratorio suele evaluarse el efecto de ciertas modicacio-
nes gen eticas en el fenotipo de los organismos, tales como las
mutaciones en las que se anula la expresi on de un gen. Si bien
esta estrategia ha permitido dilucidar el papel de los genes y sus
alteraciones en diversos aspectos fenotpicos, a un es necesario
investigar de manera sistem atica y detallada el efecto de cam-
biar las condiciones ambientales en la generaci on de los fenoti-
pos (Robert 2006). Esto representa, desde luego, retos t ecnicos y
conceptuales, as como desafos para la sistematizaci on e inte-
graci on de la informaci on resultante.
Como se detalla m as adelante, numerosos ejemplos y casos
de estudio muestran que solamente en la medida en que poda-
mos estudiar e integrar a las teoras y modelos actuales las re-
laciones organismo-ambiente, podremos abordar las preguntas
relativas al surgimiento, variaci on y evoluci on de los fenotipos.
152 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
C

OMO SE GENERA LA INFORMACI

ON NECESARIA
PARA QUE LOS ORGANISMOS SE DESARROLLEN?
Esta pregunta ha abrumado a los l osofos, naturalistas y bi olo-
gos desde que comenz o a estudiarse el desarrollo o la ontogenia
de los seres vivos: d onde est a la informaci on que hace que un
animal se forme como tal a partir de una c elula fecundada?, y
para que una semilla germine y crezca hasta convertirse en un
arbol?
Como lo ha revelado el estudio de la gen etica y la biologa
molecular, muchas de las caractersticas fenotpicas de los orga-
nismos pueden entenderse, al menos parcialmente, a trav es del
estudio de su ADN y de los genes ah incluidos, mismos que se
heredan de generaci on en generaci on. Con este antecedente, y
desde el punto de vista de la sntesis moderna, los fenotipos de
los seres vivos varan a partir de cambios o mutaciones que ocu-
rren con cierta frecuencia en el ADN y que se transmiten a trav es
de las generaciones de seres vivos por va de la herencia gen eti-
ca. As, de entre todas las variantes fenotpicas generadas por
mutaci on s olo algunas permanecen y se jan en la escala de las
poblaciones, principalmente por acci on de la selecci on natural.
Dentro de este marco, la evoluci on de los fenotipos puede verse
como cambios en las frecuencias de ciertas variantes gen eticas en las
poblaciones.
Si bien esta teora ha permitido avanzar en el entendimiento
del origen y evoluci on de los fenotipos, no ha sido suciente pa-
ra explicar la compleja relaci on entre los cambios gen eticos y los
cambios fenotpicos, y se ha limitado al considerar las mutacio-
nes como principal fuente de variaci on fenotpica y a la herencia
gen etica como unico mecanismo de transmisi on de la variaci on
de generaci on a generaci on. A continuaci on se describen breve-
mente algunos de los mecanismos que, adem as de los cambios
en las secuencias de ADN, pueden generar variabilidad fenotpi-
ca, muchas veces en respuesta a los estmulos ambientales a los
que est an expuestos los seres vivos. Posteriormente, se descri-
bir an algunos de los mecanismos de herencia que, junto con la
herencia gen etica, permiten la transmisi on de fenotipos y sus va-
riaciones a trav es de las generaciones. Considerando estas otras
EL ORGANISMO EN SU AMBIENTE. . . / 153
fuentes de variabilidad fenotpica y de herencia transgeneracio-
nal, se propone hablar de evoluci on en t erminos de cambio en las
proporciones de los car acteres heredables a trav es de las generaciones.
Bajo esta denici on, la variaci on y la herencia de caractersticas
fenotpicas son tambi en necesarias para que ocurra la evoluci on,
pero tratar e de mostrar que estas pueden ocurrir de muy diver-
sas formas y no s olo por va gen etica, lo que ampla el espectro
de procesos involucrados en la evoluci on biol ogica.
ORIGEN DE LA VARIABILIDAD FENOT

IPICA
La mutaci on o cambio en la secuencia de ADN es com unmente
considerada como la principal fuente de variabilidad fenotpica.
Estos cambios ocurren con cierta frecuencia en todas las c elulas
debido a errores en el copiado del ADN, a la presencia de ele-
mentos que pueden moverse dentro del ADN, o a cambios bio-
qumicos espont aneos. Estos procesos pueden resultar en cam-
bios puntuales o extensos en la secuencia del ADN, mismos que
pueden dar lugar a cambios en diversos procesos de los organis-
mos y, en ultima instancia, en los fenotipos de los seres vivos. La
mutaci on es, en el marco de la nueva sntesis evolutiva, la princi-
pal generadora de las variantes fenotpicas sobre las cuales pue-
de actuar la selecci on natural, misma que favorece la persistencia
de aquellas variantes gen eticas que coneren a los organismos
alg un tipo de ventaja sobre el resto de los organismos.
Pese a que la mutaci on es central en la teora evolutiva m as
aceptada actualmente, la relaci on entre cambios en el genotipo y
en el fenotipo est a lejos de ser completamente entendida, pues
muchos genes pueden estar involucrados en un mismo proceso
y un gen puede estar asociado a m as de un proceso. Aunado a
esto, los genes pueden dar lugar a productos que a su vez pren-
den o apagan la expresi on de otros genes, lo que resulta en
complejas redes de regulaci on gen etica. As, a un sabemos muy
poco respecto a c omo los fenotipos se ven afectados cuando ocu-
rren distintos tipos de mutaciones, y las herramientas te oricas y
experimentales que permitiran estudiar esta relaci on genotipo-
fenotipo est an a un siendo desarrolladas. Por otra parte, ahora se
sabe que las mutaciones que mucho tiempo se supusieron como
154 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
aleatorias no siempre lo son. El trabajo de Barbara McClintock y
numerosos estudios posteriores han mostrado que en algunas si-
tuaciones de estr es se desencadena la actividad de procesos que
resultan en el incremento de las mutaciones.
1
Aunado a la complejidad de la relaci on genotipo-fenotipo,
en las ultimas d ecadas del siglo XX se identicaron las bases mo-
leculares de lo que ahora suele llamarse variaci on epigen etica.
2

Esta consiste en cambios fenotpicos causados por procesos que


no involucran modicaciones en la secuencia de ADN e incluye
a numerosos procesos y mecanismos moleculares. Quiz as el me-
canismo epigen etico mejor estudiado es el de marcaje del ADN,
que consiste en la adici on o remoci on de peque nas mol eculas
que afectan la expresi on de ciertas regiones del ADN. Por ejem-
plo, la metilaci on y la acetilaci on del ADN consisten en la uni on
de un grupo metilo o acetilo, respectivamente, a las mol eculas
que conforman el ADN. Por medio de distintos mecanismos, la
presencia de estas marcas puede ocasionar que un gen o un con-
junto de genes se expresen de manera distinta a cuando no est an
presentes dichas marcas, lo que puede dar lugar a cambios fe-
notpicos tan notables como los que distinguen a los individuos
de las distintas castas (reina, obrera, etc.) en las colonias de insec-
tos (Chittka et al. 2012; Chittka & Chittka 2010), o a dos varieda-
des morfol ogicamente distintas de una misma especie de arbo-
les (Lira-Medeiros et al. 2010). Efectivamente, se ha encontrado
que buena parte de la variabilidad fenotpica entre organismos
se debe a cambios en los patrones de marcaje del ADN y que en
algunos casos estos cambios pueden dar cuenta de la formaci on
de organismos muy distintos, aun sin que haya diferencias o casi
no haya diferencias gen eticas entre ellos.
Un aspecto muy interesante del marcaje epigen etico es que
parece cambiar considerablemente a lo largo de la vida de un or-
ganismo, dependiendo de las condiciones ambientales en que se
desarrolla y crece (Jablonka 2012; Sung & Amasino 2004; Gluck-
1
Ver discusi on en (Jablonka & Lamb 2005).
2
De hecho, el t ermino epigen etica precede a estos descubrimientos, habiendo
sido acu nado por Conrad Hal Waddington en los a nos cincuenta para referirse,
en un sentido mucho m as amplio, a las interacciones de los genes entre ellos
y con factores ambientales durante el proceso de desarrollo de los seres vivos
(Waddington 1957).
EL ORGANISMO EN SU AMBIENTE. . . / 155
man et al. 2009), de manera que los patrones de marcaje, que a su
vez modican aspectos morfol ogicos y siol ogicos de los seres
vivos, son din amicos y cambian en respuesta a estmulos como
cambios en la humedad o temperatura, la presencia de depreda-
dores, diferentes tipos de estr es, alimentaci on, etc. As, aunque
no son los unicos responsables de la plasticidad fenotpica, la
caracterizaci on de los procesos epigen eticos ha permitido enten-
der mejor los procesos que subyacen tras el fen omeno de plas-
ticidad fenotpica. Como se tratar a adelante con mayor detalle,
en los seres humanos tambi en se ha estudiado el papel del me-
dio ambiente y de la variaci on epigen etica en el estado de salud,
siologa y metabolismo (Suzuki & Bird 2008; Lam et al. 2012;
Jablonka & Lamb 2005).
Adem as del marcaje epigen etico, existen otros procesos que
no involucran cambios en la secuencia del ADN y que igualmen-
te son capaces de generar variabilidad fenotpica.

Estos incluyen
los efectos de fuerzas fsicas y qumicas que act uan de forma
gen erica sobre los organismos, a los cuales algunos autores tam-
bi en incluyen dentro de una denici on amplia de epigen etica
(Newman & M uller 2000; Olsson, Levit & Hofeld 2010).
En biologa del desarrollo com unmente se ha pensado en los
procesos fsicos y qumicos como restricciones a las formas y
din amicas que pueden observarse en los seres vivos, de manera
que se conciben como fuerzas que acotan los posibles arreglos
morfol ogicos y la siologa y metabolismo de los seres vivos.
DArcy Thompson lo expres o muy claramente en su cl asico li-
bro On Growth and Form:
. . . al menos en algunos casos, la forma de los seres vivos,
y de las partes de seres vivos, pueden ser explicadas por
medio de consideraciones fsicas y [...] en general no exis-
ten formas org anicas que no se apeguen a las leyes fsicas
y matem aticas.
Si bien estudiar las restricciones que los principios fsicos y qumi-
cos imponen al comportamiento y organizaci on de la materia vi-
va es fundamental para entender el desarrollo de los fenotipos,
recientemente ha comenzado a discutirse el papel de estas fuer-
zas como fuentes de variabilidad, y no s olo como constrictoras
156 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
de la misma. De hecho, se ha propuesto que los procesos fsi-
cos que afectan el desarrollo de los seres vivos (tensi on super-
cial, difusi on, formaci on de fases, oscilaci on y multiestabilidad,
reacci on-difusi on, respuesta mec anica, etc.) pueden, bajo ciertas
condiciones, conferir a los organismos la capacidad de cambiar
de forma o comportamiento con relativa facilidad, sin necesi-
dad de inducir los cambios morfol ogicos mediante la regulaci on
gen etica.
Lorena Caballero y Germinal Cocho, del Instituto de Fsica
de la UNAM, han propuesto un modelo para el establecimien-
to de los patrones de pigmentaci on en las pieles de los verte-
brados, que ejemplica muy claramente el papel de las fuerzas
fsico-qumicas en la morfog enesis y el desarrollo (Caballero et
al. 2012). Con base en su modelo, proponen una explicaci on al
origen de los patrones de coloraci on, basado en las interacciones
mec anicas de las c elulas de pigmento, tanto entre ellas mismas
como con la capa de tejido viscoel astico sobre la cual migran du-
rante etapas tempranas del desarrollo de los animales. De esta
forma plantean un mecanismo sencillo, similar al que subyace a
la formaci on de gotas de lquido en una supercie mojada, que
podra explicar la formaci on de ciertos patrones estereotpicos
de pigmentaci on (manchas circulares, rombos y bandas), as co-
mo la regulaci on de su tama no. Adem as, proponen c omo estos
patrones pueden variar en un mismo individuo y entre indivi-
duos de distintas especies a partir de cambios en la relaci on de
fuerzas fsicas de cohesi on, adhesi on y tensi on, de manera que
en este caso las fuerzas fsicas pueden actuar como generadoras
de variabilidad fenotpica.
Por otra parte, se ha propuesto que en las etapas tempranas
de la evoluci on de los organismos multicelulares (plantas, ani-
males y hongos) los procesos fsico-qumicos tuvieron un papel
central en el origen de los llamados planes corporales de los ani-
males, de manera que en esas etapas las formas podan cambiar
f acilmente al modicarse par ametros fsicos. Siguiendo esta pro-
puesta, posteriormente los planes corporales que surgieron de
la versatilidad de los procesos fsicos se habran jado median-
te procesos gen eticos que estabilizaron o acotaron la exibilidad
de las formas (Newman et al. 2006). Asimismo, Newman y otros
EL ORGANISMO EN SU AMBIENTE. . . / 157
autores han postulado que muchas de las formas de las plantas
y los animales pueden originarse y variar a partir de la actividad
combinatoria de m odulos que incluyen aspectos gen eticos, bio-
qumicos y mecanismos fsico-qumicos gen ericos (Newman &
Bhat 2009; Hern andez-Hern andez et al. 2012). Vale la pena des-
tacar que en todas estas propuestas los procesos fsico-qumicos
propios de la materia son vistos como habilitadores o promoto-
res de los cambios morfol ogicos, perl andose como otra fuente
importante de variabilidad fenotpica.
HERENCIA DE LA VARIABILIDAD FENOT

IPICA
Como se mencion o antes, la herencia de las caractersticas fe-
notpicas y sus variantes dentro de una poblaci on y a trav es del
tiempo es un requisito necesario para que pueda ocurrir la evo-
luci on biol ogica. En el marco de la teora sint etica de la evoluci on
biol ogica (Huxley 2009), se propuso que la va por la cual se he-
redan estas caractersticas es la de la herencia gen etica, es decir, a
trav es de la transmisi on del material gen etico de una generaci on
a otra. La importancia de este tipo de herencia en la evoluci on
biol ogica es innegable y existen numerosos ejemplos de c omo
cambios heredables en el ADN pueden dar lugar a nuevos feno-
tipos que, en ultima instancia, pueden jarse en las poblaciones
(Futuyma 2013). Sin embargo, aqu se har a enfasis en otros tipos
de herencia, principalmente la herencia de variaci on que no es
de origen gen etico.
Es posible hablar de un tipo de herencia din amica que consiste
en la transmisi on transgeneracional de ciertos comportamientos
celulares u organsmicos. Para ilustrar este tipo de herencia con
un ejemplo muy simple, sup ongase que existen dos sustancias
A y B dentro de una c elula, tales que se regulan mutuamente de
manera positiva, es decir, A promueve la sntesis o presencia de
B y viceversa. Al mismo tiempo, hay un estmulo ambiental X
que promueve la actividad de A. En este escenario, puede verse
que si el estmulo X est a presente en el medio de una c elula ma-
dre, A se activar a, esta activar a a B y estas dos sustancias man-
tendr an mutuamente su actividad, incluso si X desaparece. M as
a un, si la c elula madre se divide es posible que Ay B mantengan
158 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
por s solas su actividad en las c elulas hijas, hered andose as un
estado din amico. Entonces, la presencia de las llamadas asas de
retroalimentaci on como la que sostienen A y B en el ejemplo,
asas que de hecho son muy abundantes en los sistemas de re-
gulaci on gen etica y metab olica, pueden dar lugar a la herencia
de estados din amicos inducidos por el medio ambiente, aun sin
inducir cambios en el ADN.
Entre los procesos fsicos que se mencionaron en la secci on
anterior, como agentes que contribuyen a la generaci on y varia-
ci on de los fenotipos, est a la propiedad din amica de la multiesta-
bilidad. Estos procesos resultan en la existencia de distintos esta-
dos din amicos estables, mismos que pueden ser alcanzados des-
de varias condiciones iniciales. As, dada la multiestabilidad que
se observa en procesos a distintas escalas de los seres vivos, es
posible tener variabilidad en los estados din amicos de un siste-
ma vivo y se puede puede transitar entre ellos debido a estmu-
los ambientales, estados que en principio tambi en podran trans-
mitirse a otras generaciones mediante la herencia din amica.
Otro tipo de herencia que se revisar a brevemente es la que se
conoce como herencia estructural.

Esta consiste en la transmisi on
de cambios (en alg un aspecto de la estructura de un organismo)
a generaciones subsecuentes sin pasar por cambios en el ADN.
Uno de los ejemplos cl asicos de este tipo de herencia es el de la
herencia de modicaciones en el arreglo de los cilios de un or-
ganismo unicelular del g enero Paramecium. El trabajo de Tracy
M. Sonnenberg mostr o, entre otras cosas, que los cambios indu-
cidos experimentalmente en la orientaci on y arreglo de los cilios
se heredaban de forma estable a las c elulas hijas, aun cuando no
se indujeran cambios gen eticos. Aunque los mecanismos detr as
de la herencia estructural no han sido a un esclarecidos, parece
que los cambios estructurales en el arreglo de los cilios se here-
dan porque la membrana de la c elula madre act ua como molde
para la de las c elulas hijas. Esto es, la informaci on necesaria para
que se estructure la membrana de estos organismos no se halla,
al menos no unicamente, en su genoma, sino que la membra-
na tiene una estructura que puede auto-perpetuarse bajo ciertas
condiciones. En las ultimas d ecadas ha comenzado a estudiarse
tambi en la herencia epigen etica, entendida generalmente como la
EL ORGANISMO EN SU AMBIENTE. . . / 159
herencia de marcas epigen eticas (e.g. metilaci on y acetilaci on) en
el ADN o en las protenas sobre las que se enrolla el ADN. Existen
ejemplos de este tipo de herencia en las plantas y los animales
(Holeski et al. 2012; Jablonka & Raz 2009; Greer et al. 2011), aun-
que en algunos casos parece no ser estable a lo largo de muchas
generaciones.
Muchos de los casos en que se han observado cambios here-
dables en las marcas epigen eticas corresponden a escenarios en
que los organismos est an sujetos a alg un tipo de estr es (falta de
agua o nutrientes, presencia de depredadores, alta temperatura,
etc.), por lo que se ha propuesto que estos mecanismos pueden
ser de gran importancia en la herencia de un estado de respues-
ta a estr es, lo que a su vez podra aumentar la probabilidad de
supervivencia de los descendientes.
Un estudio en la planta modelo Arabidopsis thaliana ilustra
muy claramente este tipo de fen omeno (Lang-Mladek et al. 2010).
Cuando esta planta es sometida a diferentes tipos de estr es, se
desencadena la expresi on de genes relacionados con la respues-
ta a estr es, expresi on que puede ser rastreada a trav es de marcas
de color que los experimentadores introducen a la planta. Como
es de esperarse, las marcas de color se ven en las plantas estresa-
das, pero sorprendentemente, se ven tambi en en las plantas hijas
de estas, aun cuando los estmulos de estr es han dejado de ser
aplicados. Vale la pena resaltar nuevamente que este es un ejem-
plo de herencia transgeneracional de una caracterstica inducida
por las interacciones organismo-ambiente.
En los seres humanos tambi en se ha detectado la variaci on
y herencia epigen etica de diferentes aspectos del desarrollo y la
siologa. Hay m as de un ejemplo en seres humanos que mues-
tran que las condiciones en que un individuo crece y se desa-
rrolla pueden modicar su estado de marcaje epigen etico y que,
adem as, estos cambios epigen eticos pueden heredarse a genera-
ciones subsecuentes (Rando 2012; Jablonka & Lamb 2005). Estos
casos resuenan a su vez con estudios de laboratorio en que se
utilizaron otros mamferos como modelo. Los casos m as cono-
cidos documentan la herencia de patrones epigen eticos modi-
cados por condiciones de hambruna en etapas tempranas de la
vida. Aunque se desconocen los detalles moleculares, tambi en
160 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
hay ejemplos de poblaciones en Suecia y en Holanda en las que
los descendientes de j ovenes y ni nos que sufrieron periodos de
hambruna presentan caractersticas distintas a los descendientes
de quienes no sufrieron hambrunas (propensi on a enfermedades
cardiovasculares y obesidad) (Hart 1993; Kaati et al. 2002).
Pese al entusiasmo y sorpresa con que se ha recibido este tipo
de resultados en el ambito de la biologa evolutiva y del desa-
rrollo, a un se desconocen los verdaderos alcances de este tipo de
fen omeno en la evoluci on de los fenotipos (Grossniklaus et al.
2013); a un es necesario investigar qu e tan extendida est a la he-
rencia epigen etica transgeneracional en distintos linajes de seres
vivos y qu e tan estable puede ser despu es de varias generacio-
nes. Adem as, es necesario entender cu ales son los mecanismos
que regulan el que las marcas particulares sean borradas o man-
tenidas de una generaci on a otra, pues la mayora de las marcas
parece no heredarse de padres a hijos. No obstante, todos estos
tipos de herencia din amica, estructural y epigen etica, abren nue-
vas perspectivas en biologa evolutiva y del desarrollo, as como
en los ambitos de aplicaci on de estas disciplinas. Estas implica-
ciones se discuten a continuaci on.
LOS GENES COMO SEGUIDORES
DEL ORGANISMO EN SU AMBIENTE
Comenc e este texto describiendo la plasticidad fenotpica co-
mo la capacidad de los organismos de cambiar morfol ogica o
siol ogicamente sin modicar la secuencia de su ADN, capaci-
dad que conere a los organismos de un potencial de respuesta
a cambios en su medio ambiente.
Posteriormente, describ brevemente algunas fuentes de varia-
bilidad fenotpica que no involucran cambios en la secuencia de
ADN. Estas fuentes de variabilidad (fsico-qumicas y epigen eti-
cas) pueden generar cambios fenotpicos en la escala de vida de
un individuo y se sabe que pueden integrar y responder a diver-
sos estmulos ambientales, por lo que podran ayudar a explicar
los mecanismos que dan origen a la plasticidad fenotpica.
Finalmente, present e algunos de los mecanismos de heren-
cia transgeneracional que no necesariamente involucran heren-
EL ORGANISMO EN SU AMBIENTE. . . / 161
cia gen etica y que podran contribuir a perpetuar cambios fe-
notpicos originados por va de la plasticidad fenotpica.
Estas ideas y la creciente evidencia sobre el papel del me-
dio ambiente en el desarrollo de los seres vivos han llevado a
extender o replantear algunos aspectos de la actual teora evo-
lutiva, postulando a la plasticidad fenotpica, y a la variabilidad
y herencia no gen eticas, como aspectos centrales en la evoluci on
de los seres vivos. En realidad, muchos de estos planteamientos
preceden a la sntesis moderna en biologa evolutiva, pero no
formaron parte de dicha sntesis y apenas est an siendo retoma-
dos e integrados a lo que ahora sabemos sobre gen etica, biologa
molecular y celular, gen omica, etc.
Entre quienes, desde nales del siglo XIX o mediados del
XX, formalizaron estas ideas en propuestas evolutivas concretas
est an I. I. Schmallhausen, C. H. Waddington y J. M. Baldwin.
Aunque con ciertas variantes, estos autores propusieron que la
plasticidad fenotpica puede generar variantes fenotpicas que
posteriormente pueden ser asimiladas al programa de desa-
rrollo de los organismos, por ejemplo, a partir de ciertas mu-
taciones y de mecanismos como la llamada asimilaci on gen etica
(Baldwin 1896; Lewontin & Levins 2000; Olsson, Levit & Ho-
feld 2010; Waddington 1942).
Una diferencia importante entre estas propuestas te oricas y
la teora evolutiva m as aceptada es que aqu la variabilidad es
inicialmente generada por va de la plasticidad fenotpica y que
posterior a ella pueden ocurrir cambios gen eticos que la jan.
M. J. West-Eberhard, quien recientemente propuso el ajuste gen eti-
co como otro posible mecanismo de jaci on de la variabilidad
fenotpica, sugiere que en este sentido los genes son en realidad
seguidores y no lderes en el cambio evolutivo (Jablonka 2012; Sung &
Amasino 2004; Gluckman et al. 2009). Otra diferencia importante
consiste en que en estos escenarios los cambios fenotpicos gene-
rados por plasticidad de alguna manera reejan las interacciones
organismo-ambiente, por lo que estas variantes fenotpicas no
son aleatorias respecto a las interacciones ecol ogicas que man-
tienen los organismos y podran m as f acilmente conferir alguna
ventaja adaptativa a los organismos, adem as de que podran in-
ducirse frecuentemente en un ambiente dado y surgir, y jarse,
162 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
con mayor probabilidad que si surgieran a trav es de mutaciones
aleatorias. Por otra parte, aunque se han propuesto mecanismos
de asimilaci on gen etica que podran jar las variantes fenotpi-
cas generadas por plasticidad, he mencionado algunas formas
de herencia no gen etica que en principio podran mantener es-
tas variantes de manera estable en una poblaci on (Suzuki & Bird
2008; Lam et al. 2012; Jablonka & Lamb 2005). Todo esto sugie-
re volver a evaluar el papel relativo de la variabilidad gen etica,
epigen etica y ecol ogica en el surgimiento y evoluci on de los fe-
notipos de los seres vivos.
En resumen, retomando la denici on de evoluci on como cam-
bio en las proporciones de los car acteres heredables a trav es de las ge-
neraciones, es posible ver que es compatible con la selecci on y
posterior cambio en las proporciones de variantes gen eticas que
generan variantes fenotpicas, pero en esta denici on tambi en
caben los cambios fenotpicos generados por va de la plastici-
dad fenotpica y heredados gen etica o no gen eticamente. La va-
riabilidad y la herencia siguen siendo componentes necesarios
para la evoluci on biol ogica, pero ahora se reconoce que existen
diversas fuentes de variabilidad y de herencia adem as de la de
origen gen etico.
POSIBLES IMPLICACIONES EN CONSERVACI

ON
DE LA AGROBIODIVERSIDAD
Concebir el desarrollo y la evoluci on de los organismos como
resultado de la compleja interacci on entre distintos agentes cau-
sales (adem as del gen etico), considerando a las condiciones am-
bientales no como perturbaciones sino como un factor funda-
mental en estos procesos, conlleva cambios importantes en la
forma en que se estudia y entiende el desarrollo y la salud de
los seres humanos, as como la conservaci on de la biodiversidad,
entre otros aspectos (Lewontin & Levins 2007; Gilbert 2009).
Respecto a los esfuerzos de conservaci on, se han planteado
como una necesidad para conservar y mantener la diversidad
biol ogica, que seg un instituciones como la CONABIO
3
incluye a
3
Qu e es la biodiversidad?, en el sitio web de CONABIO:
www.biodiversidad.gob.mx/biodiversidad/que_es.html
EL ORGANISMO EN SU AMBIENTE. . . / 163
la variedad de especies de seres vivos, pero tambi en los procesos
ecol ogicos y los ciclos biogeoqumicos que garantizan la dispo-
nibilidad de agua, nutrientes y condiciones favorables para la
subsistencia de todos los seres vivos. Por otra parte, la biodiver-
sidad tambi en comprende la diversidad gen etica de las pobla-
ciones biol ogicas, misma que facilita que las poblaciones puedan
hacer frente a cambios ambientales o a la llegada de plagas o en-
fermedades. Esta denici on de biodiversidad reconoce la impor-
tancia de la conservaci on no s olo de las especies biol ogicas en s,
sino tambi en de los procesos y ecosistemas de los que son parte.
Una discusi on actual sobre conservaci on tiene que ver con la
conservaci on de la diversidad de variedades de maz que han
sido generadas tras miles de a nos de selecci on articial y consu-
mo del maz, principalmente en M exico y parte de Centroam eri-
ca. Al igual que la biodiversidad en general, el mantenimiento
de la agrobiodiversidad (diversidad de variedades y especies de
uso agrcola) permite que las comunidades agroecol ogicas sean
tolerantes a plagas y enfermedades, as como a distintos escena-
rios de cambio clim atico. Esta diversicaci on ha ido de la mano
de la siembra y consumo del maz en las altamente diversas con-
diciones clim aticas y topogr acas de M exico. Al mismo tiempo,
ha sido causa y producto del desarrollo de la cultura regional
en sus aspectos artsticos, culinarios y festivos. Por otra parte, el
maz en M exico se ha diversicado en el contexto de una uni-
dad ecol ogica y evolutiva, el sistema agroecol ogico milpa. En es-
te contexto se han domesticado y diversicado diversas espe-
cies de plantas comestibles (frijol, calabaza, quelites, etc.), pero
tambi en de animales y posiblemente incluso comunidades mi-
crobianas asociadas al suelo y a la riz osfera (suelo asociado a las
races) de la milpa (Garca-Barrios et al. 2009; Altieri & Trujillo
1987; Vandermeer 2009). Como unidad ecol ogica y evolutiva, la
milpa, en sus muchas versiones, ha sido adaptada a numerosas
condiciones ambientales y culturales regionales.
La agrobiodiversidad en M exico, y en particular la del maz,
enfrenta amenazas como la sustituci on del sistema de policulti-
vo milpa por sistemas de monocultivo, la prevalencia del para-
digma de maximizaci on de la producci on aun a costa de la tole-
rancia de los sistemas agrcolas a cambios ambientales, el apoyo
164 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
institucional al uso preponderante de variedades comerciales de
maz, as como la alta migraci on de la poblaci on rural a zonas ur-
banas y la desarticulaci on de las pr acticas campesinas asociadas
a la siembra y uso de variedades nativas de maz (Garca-Barrios
et al. 2009).
Ante estas amenazas, se han propuesto estrategias de conser-
vaci on tales como el mantenimiento de bancos de germoplasma
en los que, en condiciones ideales, pueden almacenarse las se-
millas de las variedades nativas de maz para ser reproducidas
cuando sea necesario. Esta estrategia se enfoca principalmente
en la conservaci on de la diversidad gen etica y en ese sentido
puede ser valiosa y util, pero tiene serias limitaciones. Adem as
de las dicultades t ecnicas que representa mantener semillas con
amplia variedad gen etica y en condiciones de germinar, la con-
servaci on de la diversidad gen etica dista mucho de la conserva-
ci on estable de los organismos.
Retomando las ideas de las secciones anteriores de este tex-
to, el desarrollo y evoluci on de los organismos depende de una
intrincada red de interacciones organismo-ambiente, la cual, en
el caso del maz, es imposible almacenar en bancos de germo-
plasma. Pensando en la ecologa del desarrollo, la conservaci on
de la agrobiodiversidad depende no s olo de la conservaci on de
la diversidad gen etica, sino tambi en de las unidades ecol ogico-
culturales que han permitido la diversicaci on de las variedades
de maz; es necesario entender y valorar los aspectos clave de las
interacciones ecol ogicas de las variedades nativas de maz al in-
terior de la milpa (e.g. relaciones mutualistas, de competencia
o de facilitaci on con otras especies de plantas, animales y mi-
croorganismos). De igual manera, es crucial apreciar el papel de
la diversidad cultural en el uso y conservaci on de la agrobiodi-
versidad; el que haya maces preferidos para distintos tipos de
tortillas, tamales, atole, etc., permite que esos maces se manten-
gan en el contexto agroecol ogico de las milpas y sean sembra-
dos, resguardados y compartidos por los campesinos de manera
estable.
De esta forma, es crucial investigar y promover estrategias
de producci on y de conservaci on de la agrobiodiversidad que
consideren las dimensiones ecol ogica y cultural y que tomen en
EL ORGANISMO EN SU AMBIENTE. . . / 165
cuenta, adem as de la eciencia de producci on, la capacidad de
un sistema de sostenerse de manera estable a lo largo del tiem-
po y a pesar de cambios clim aticos y econ omicos en las escalas
global y regional.
Ya que las estrategias productivas y de conservaci on de la
agrobiodiversidad que prevalecen actualmente, y que incluso
son promovidas por algunos programas gubernamentales, se cen-
tran en una visi on muy limitada de los organismos y dejan fuera
las complejas interacciones ecol ogicas y culturales de las que he
hablado, la Uni on de Cientcos Comprometidos con la Socie-
dad (UCCS)
4
mantiene un programa de trabajo
5
orientado a es-
tudiar e informar sobre la importancia de la conservaci on de las
variedades nativas de maz en su complejo contexto ecol ogico y
cultural y, en ultima instancia, busca incidir en la toma de deci-
siones y en la consecuci on de objetivos como conservar la valiosa
agrobiodiversidad mexicana y garantizar la soberana alimenta-
ria, todo ello de cara a las crisis econ omica, social y de biodiver-
sidad que actualmente se viven en todo el mundo.
4
http://www.uccs.mx
5
Programa de Agricultura y Alimentaci on de la UCCS. En el site pueden con-
sultarse artculos t ecnicos y de divulgaci on sobre el tema, as como campa nas y
boletines de prensa: www.uccs.mx/agricultura_alimentacion
166 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
REFERENCIAS
Altieri, M. a. & Trujillo, J. (1987), The agroecology of corn production
in Tlaxcala, Mexico, Human Ecology 15 (2): 189220.
Baldwin, J. M. (1896), A new factor in evolution, Am. Nat. 30: 441
553.
Caballero L, Bentez M, Alvarez-Buylla ER, Hern andez S, Arzola AV,
Cocho G (2012), An epigenetic model for pigment patterning
based on mechanical and cellular interactions, Journal of Experi-
mental Zoology. Part B, Molecular and Developmental Evolution, 318:
209223.
Chittka, A. & Chittka, L. (2010), Epigenetics of royalty, PLoS Biology
8 (11), p.e1000532.
Chittka, A., Wurm, Y. & Chittka, L. (2012), Epigenetics: The making
of ant castes, Current Biology 22 (19): R835R838.
Futuyma, D. J. (2013), Evolution, Third Edition. Sinauer Associates, Inc.
Garca-Barrios, L. et al. (2009), Neotropical forest conservation, agri-
cultural intensication, and rural out-migration: The mexican ex-
perience, BioScience 59 (10): 863873.
Gilbert, S. F. (2012), Ecological developmental biology?: Environmen-
tal signals for normal animal development, Development 28: 20
28.
Gilbert, S. F. (2009), Ecological Development Biology key concepts?,
Development, pp.35.
Gluckman, P. D. et al. (2009), Towards a new developmental synthe-
sis: adaptive developmental plasticity and human disease, Lan-
cet 373 (9675): 16547.
Greer, E. L. et al. (2011), Transgenerational epigenetic inheritance of
longevity in Caenorhabditis elegans, Nature.
Grossniklaus, U. et al. (2013), Transgenerational epigenetic inheritan-
ce: how important is it?, Nature Reviews Genetics 14 (3): 228235.
Hart, N. (1993), Famine, maternal nutrition and infant mortality: a re-
examination of the Dutch Hunger Winter, Population Studies 47
(1): 2746.
Hern andez-Hern andez, V. et al. (2012), Dynamical patterning modu-
les in plant development and evolution, The International Journal
of Developmental Biology 56 (9): 66174.
Holeski, L. M., Jander, G. & Agrawal, A. a, (2012), Transgenerational
defense induction and epigenetic inheritance in plants, Trends in
ecology & evolution, pp. 19.
EL ORGANISMO EN SU AMBIENTE. . . / 167
Huxley, J. (2009), Evolution: The Modern Synthesis. The MIT Press.
Jablonka, E. (2012), Epigenetic inheritance and plasticity: The respon-
sive germline, Progress in biophysics and molecular biology, pp.19.
Jablonka, E. & Lamb, M. J. (2005), Evolution in Four Dimensions: Genetic,
Epigenetic, Behavioral, and Symbolic Variation in the History of Life,
The MIT press.
Jablonka, E. & Raz, G. (2009), Transgenerational epigenetic inheritan-
ce: prevalence, mechanisms, and implications for the study of he-
redity and evolution, The Quarterly Review of Biology 84 (2): 131
76.
Kaati, G., Bygren, L. O. & Edvinsson, S. (2002), Cardiovascular and
diabetes mortality determined by nutrition during parents and
grandparents slow growth period, European Journal of Human
Genetics 10 (11): 6828.
Krohs, C. (2007), Data without models merging with models without
data, In J.-H. S. H. & H. V. W. Fred C. Boogerd, Frank J. Brugge-
man, ed. Systems Biology: Philosophical Foundations. Elsevier.
Lam, L. L. et al. (2012), Factors underlying variable DNA methylation
in a human community cohort, Proceedings of the National Aca-
demy of Sciences of the United States of America 109 Suppl.: 17253
60.
Lang-Mladek, C. et al. (2010), Transgenerational inheritance and re-
setting of stress-induced loss of epigenetic gene silencing in Ara-
bidopsis, Molecular plant 3 (3): 594602.
Lewontin, R. & Levins, R. (2007), Biology Under the Inuence: Dialectical
Essays on Ecology, Agriculture, and Health, Monthly Review Press.
Lewontin, R. & Levins, R. (2000), Schmalhausens law, Capitalism
Nature Socialism 11 (4): 103108.
Lira-Medeiros, C. F. et al. (2010), Epigenetic variation in mangrove
plants occurring in contrasting natural environment, PloS one 5
(4): p.e10326.
Newman, S. A. & Bhat, R. (2009), Dynamical patterning modules: a
pattern language for development and evolution of multicellu-
lar form, Int J Dev Biol 53 (5-6): 693705.
Newman, S. A., Forgacs, G. & Muller, G. B. (2006), Before programs:
the physical origination of multicellular forms, Int J Dev Biol 50
(2-3): 289299.
Newman, S. A. & M uller, G. B. (2000), Epigenetic mechanisms of cha-
racter origination, Journal of Experimental Zoology, (April), pp.304
317.
168 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
Olsson, L., Levit, G. S. & Hofeld, U. (2010), Evolutionary develop-
mental biology: its concepts and history with a focus on Russian
and German contributions, Die Naturwissenschaften 97 (11): 951
69.
Rando, O. J. (2012), Essay daddy issues?: Paternal effects on phenoty-
pe, Cell 151 (4): 702708.
Robert, J. S. (2006), Embryology, Epigenesis and Evolution: Taking Develop-
ment Seriously (Cambridge Studies in Philosophy and Biology).
Cambridge University Press.
Sung, S. & Amasino, R.M. (2004), Vernalization and epigenetics: how
plants remember winter, Curr. Opin. Plant Biol. 7: 410.
Suzuki, M. M. & Bird, A. (2008), DNA methylation landscapes: provo-
cative insights from epigenomics, Nature reviews. Genetics 9 (6):
46576.
Vandermeer, J. H. (2009), The Ecology of Agroecosystems. Jones & Bartlett
Publishers.
Waddington, C. H. (1942), Canalization of development and the in-
heritance of acquired characters, Nature (London) 150: 563565.
Waddington, C. H. (1957), The strategy of the genes: A discussion of some
aspects of theoretical biology. London: George Allen & Unwin.
CALENTAMIENTO GLOBAL
Y COMUNICACI

ON DE LA CIENCIA
Mauricio Schoijet

INTRODUCCI

ON
Mi inter es en el tema del calentamiento global tiene dos aspec-
tos. Por una parte, me interesa la divulgaci on, el alertar a millo-
nes sobre sus peligrosas posibilidades. En ese sentido, mi libro
sobre el tema (Schoijet 2008) no es un trabajo de divulgaci on para
las masas, sino un resumen de la literatura cientca para perso-
nas que tienen un nivel de comprensi on de la ciencia que va m as
all a de la de los l osofos y poetas, con todo respeto.
El otro aspecto es mi inter es en explorar los aspectos hist ori-
cos relacionados con los problemas ideol ogicos, eticos y polticos
relacionados con el tema, y que adem as tienen relaci on con los
avances de la ciencia.
Presento un hecho nuevo que casi no ha sido mencionado
en los medios, el desplazamiento de varios cientcos hacia una
posici on de m aximo catastrosmo, que sugiere que la continua-
ci on de las tendencias actuales llevara a un brutal retroceso de
la humanidad o a la extinci on de la especie humana.
Sostengo que hay adelantos cientcos que hacen plausible
esta perspectiva, y que adem as, en tanto que ha habido grandes
avances en nuestra comprensi on del problema, tanto los resulta-
dos cientcos como algunos resultados observacionales recien-
tes sugieren que nuestra capacidad predictiva es limitada, y que,

Departamento El Hombre y su Ambiente, Universidad Aut onoma


Metropolitana-Xochimilco. / schoijet@prodigy.net.mx
169
170 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
por lo tanto, sera plausible que ante una perspectiva tan aterra-
dora se tomen medidas ambientalistas radicales, que implican
p erdidas, no s olo para determinados sectores de la burguesa,
fundamentalmente las industrias de los combustibles f osiles y
del autom ovil, sino tambi en para los sectores del proletariado
que pertenecen a estas ramas.
La actual campa na negacionista, o medidas demag ogicas ca-
rentes de contenido real, podran tener el efecto de acentuar a un
m as el descr edito de la democracia representativa e impulsar
a grupos polticos dispuestos a tomar imprescindibles medidas
ecologistas radicales que violaran los derechos de las empresas
de combustibles f osiles.
Por otro lado, sostengo que la divulgaci on de la ciencia ge-
nerada hasta ahora es insuciente, y que debe de ir acompa nada
por una crtica de la ideologa dominante, que enfatice la peli-
grosidad de la misma as como de las pr acticas polticas de la
burguesa para la humanidad.
LAS IDEOLOG

IAS DEL FIJISMO Y DEL PROGRESO COMO


OBST

ACULOS EPISTEMOL

OGICOS PARA EL AVANCE DE LA


CIENCIA DEL CALENTAMIENTO GLOBAL
La ideologa del jismo tiene un origen religioso, o sea, que est a
implcita en la Biblia, referida a que se mantendran invariables
o s olo experimentaran peque nas perturbaciones las estructuras
del mundo natural, ros, monta nas, llanuras, posici on de los con-
tinentes, que habran permanecido desde la Creaci on, y aunque
no hay una menci on explcita al clima, resultara coherente su-
poner que podra ser incluido.
La ideologa del progreso, propuesta por el l osofo ingl es
Francis Bacon y el franc es Ren e Descartes en la segunda d ecada
del siglo XVII, nunca se plante o la posibilidad de que la acci on
humana podra producir en la biosfera cambios importantes y
negativos para la especie humana. Conscientes del avance de la
ciencia, producen una de las ideas m as peligrosas de la historia
humana, la de la dominaci on de la naturaleza. Proponen que la
clave para la felicidad y grandeza de la humanidad est a en di-
cha dominaci on, que permitira el avance ilimitado de las fuer-
CALENTAMIENTO GLOBAL Y COMUNICACI

ON DE LA CIENCIA / 171
zas productivas, y que ser a posible gracias a la ciencia, pero no
toman en cuenta que este podra tener tambi en consecuencias
negativas.
La teora del calentamiento global cuaja como ciencia con la
publicaci on del trabajo sobre el tema del qumico sueco Svante
Arrhenius, en 1896. Pero las condiciones para este trabajo fue-
ron precedidas por varios otros publicados desde 1800, a no en
que el astr onomo anglo-germano William Herschel descubri o la
radiaci on infrarroja. En 1827, el franc es Joseph Fourier propuso
que la atm osfera jugaba un papel de invernadero, reteniendo el
calor que de otra manera escapara al espacio. En 1859 el fsico
irland es John Tyndall estudi o la difusi on de la radiaci on infra-
rroja en gases, estableciendo que es absorbida por el di oxido de
carbono (CO
2
), mientras que el nitr ogeno y oxgeno se compor-
tan como transparentes. Entre 1860 y 1900 los fsicos alemanes
Gustav Kirchhoff, Wilhelm Wien y Max Planck, y el austriaco Jo-
sef Stefan desarrollan la teora de la radiaci on del cuerpo negro,
que fue posteriormente utilizada por Arrhenius para su teora
del calentamiento global.
La importancia del trabajo de Arrhenius fue totalmente sub-
estimada por los cientcos, y podemos suponer que ello se de-
bi o a la inuencia de las ideologas mencionadas. A Arrhenius
le dieron el Premio Nobel por sus trabajos en el campo de la
electroqumica, sin mencionar al calentamiento global. Muchos
cientcos creyeron que cualquier aumento de la concentraci on
de CO
2
en la atm osfera sera compensado por la absorci on de
este por los mares, sin tomarse la molestia de vericar esta hip ote-
sis. S olo hasta 1957 el fsico estadounidense Charles Keeling co-
menz o a realizar mediciones sistem aticas de la concentraci on de
CO
2
en la atm osfera, que mostraron que en efecto haba aumen-
tado desde la epoca de la Revoluci on Industrial y que segua
aumentando.
El Dictionary of the History of Science, compilado por W. F. By-
num et al (Bynum 1981) menciona a Arrhenius con relaci on a
varios aspectos de la qumica, no con el calentamiento global.
S olo hasta 1981 un medio de difusi on de masas, el peri odico The
New York Times, public o un artculo sobre esta teora.
172 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
Los antecedentes apocalpticos
Algunos pensadores de la Grecia antigua ya comenzaron a dar-
se cuenta de lo dudoso de la posici on jista, por ejemplo, Tales
de Mileto, que se reri o a la presencia de conchas de animales
marinos en areas terrestres elevadas; o Arist oteles, quien aparen-
temente fue el primero en percibir la degradaci on de los suelos
cultivados.
Una se nal del peso de esta ideologa fue la falta de percep-
ci on de la aparici on de las supernovas, o sea estrellas que cam-
biaban bruscamente su brillo. El primer europeo que percibi o y
comunic o el fen omenos fue el astr onomo dan es Tycho Brahe a
comienzos del siglo XVI, pero ya lo haban conocido y registrado
en el a no 1054 astr onomos chinos e indgenas de Baja California.
En el Antiguo Testamento aparecen las primeras se nales de
una literatura apocalptica de raz religiosa. La idea del Apoca-
lipsis, o sea de que Dios o los dioses podan destruir al mundo
aparece en algunos profetas del Antiguo Testamento, y son ex-
presi on del descontento, que se maniesta como resistencia a las
ideas dominantes por parte de los sectores m as oprimidos de la
sociedad. Entre los siglos I y IV, esta visi on apocalptica aparece
en autores cristianos, de los que por supuesto el m as conocido
es el Apocalipsis de San Juan de Patmos, incluido en el Nuevo
Testamento, y termina por extinguirse en la Edad Media. Pero la
idea sigue presente a nes del siglo XVIII o comienzos del XIX,
en el gran escritor germano Johann Wolfgang Goethe, quien la
sintetiza en dos versos incluidos en su Fausto:
Deus irae, Deus ira,
Solvet seclum in favila.
1
Las visiones apocalpticas basadas en la ciencia
Cuando surgi o la ciencia moderna, los cientcos eran prisione-
ros de la ideologa del jismo, o sea que creyeron en la estabi-
lidad y permanencia de las estructuras del mundo natural, de
un mundo eternamente igual a s mismo salvo peque nas oscila-
ciones en torno a estados de equilibrio. A partir del siglo XVIII
y comienzos del XIX, los avances de la ciencia van demoliendo
1
La ira de Dios, la ira de Dios, / convierte ciudades en ceniza.
CALENTAMIENTO GLOBAL Y COMUNICACI

ON DE LA CIENCIA / 173
dicha ideologa. En la segunda mitad del siglo XVIII se consolida
la geologa como ciencia, y aparece la paleobiologa, es decir la
noci on de especies extinguidas y otras recientes, lo que desmien-
te la versi on bblica de la Creaci on. En 1837 el cientco suizo
Louis Agassiz crea la paleoclimatologa, al proponer que el cli-
ma de Europa haba sido mucho m as c alido en el pasado, y ha-
cia comienzos del siglo XX varios cientcos proponen la noci on,
conrmada en la segunda mitad del siglo, de que el clima expe-
riment o una sucesi on de glaciaciones y periodos interglaciales
a lo largo de miles de millones de a nos. Otro golpe demoledor
contra la ideologa del jismo ocurre en 1858, cuando los cient-
cos ingleses Charles Darwin y Alfred Russel Wallace presentan
su teora de la evoluci on de las especies por selecci on natural,
que supone que los seres vivientes evolucionaron desde formas
microsc opicas primitivas a la gran diversidad actualmente ob-
servable.
La ideologa del jismo oper o como obst aculo epistemol ogi-
co para la aceptaci on de la realidad de algunas observaciones,
por ejemplo, la de la existencia de meteoritos, y para la acepta-
ci on de la muy importante teora de la deriva de los continentes,
presentada en 1912 por el geofsico alem an Alfred Wegener.
Cabe mencionar que, en contra de las visiones catastros-
tas, el fsico y Premio Nobel estadounidense Robert A. Millikan,
conocido como desta, public o en 1930 uno de los textos m as
ridculos escritos por un Premio Nobel, armando que Dios, en
su innita sabidura le haba puesto candados a la Creaci on
para evitar que la especie humana se destruyera a s misma.
Por otro lado, en las ultimas d ecadas del siglo XX se conr-
ma la noci on de extinciones masivas de especies. En el caso de
la extinci on de los dinosaurios, los fsicos Luis y Walter

Alvarez
propusieron que el choque de un gran meteorito contra la Tierra
la habra causado. Posteriormente se localiz o el lugar del impac-
to, cerca de la pennsula de Yucat an.
El primer cientco que alert o sobre las posibilidades de fa-
bricar armas nucleares, en circunstancias en que a un no existan
las condiciones para ello, fue el ruso Vladimir Vernadsky, quien
plante o en 1915 la posibilidad de una guerra nuclear y la de la
extinci on de la especie humana por esta causa. En las ultimas
174 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
d ecadas del siglo XX aparece la teora del invierno nuclear, pro-
puesta por Sagan y Turco (Turco 1983), que va en la misma di-
recci on que la de Arrhenius en cuanto al impacto negativo de las
acciones humanas, en este caso una guerra nuclear, que podra
causar una hambruna a nivel mundial por efecto de las partcu-
las generadas por las explosiones e incendios provocados por
las bombas. La hip otesis de Sagan y Turco supona una guerra
nuclear en que seran arrojadas miles de bombas. Una versi on
actualizada de Toons y Mills plantea que una cantidad sustan-
cialmente menor, de s olo unas cien, podra tener el mismo efecto
(Toons 2007; Mills 2008).
La propuesta de un invierno volc anico se apoya en la eviden-
cia hist orica, la de los efectos de una erupci on del volc an Tambo-
ra, Indonesia, durante 1815, que caus o el descenso de las tempe-
raturas en Europa. Con el descubrimiento de los supervolcanes
se percibi o que los efectos de las erupciones de estos podran ser
a un mayores.
Hace aproximadamente medio siglo, varios geofsicos esta-
dounidenses descubrieron la existencia de los supervolcanes, y
comenzaron a estudiarlos. Son volcanes de caractersticas mor-
fol ogicas diferentes, lo que explica su caracterizaci on tarda, que
comenz o en la d ecada de 1970. Se diferencian de los volcanes
convencionales en que su n umero es mucho menor, sus erup-
ciones mucho menos frecuentes pero incomparablemente m as
devastadoras. Tienen el potencial de devastar un continente o
m as (Bindeman 2006). Seg un varios autores, habra entre quince
o veinte, en Estados Unidos, Indonesia, Nueva Zelanda y otros
pases. En los ultimos cien mil a nos habran ocurrido dos erup-
ciones de este tipo, la del supervolc an Toba, en Indonesia, hace
72 mil, y otra en Nueva Zelanda.
Es sabido que la especie humana es de aparici on relativa-
mente reciente, de no hace m as de 200 mil o 250 mil a nos, y
que es la unica sobreviviente de m as de 30 especies de homini-
deos, de las que habran sido contempor aneos de los humanos:
los neanderthales; los hominideos de la cueva Denisova, en las
monta nas de Altai, Siberia, descubiertos en 2008; y el Hombre
de la Isla de Flores, en Indonesia, que habra sobrevivido hasta
hace menos de 15 mil a nos. Es adem as sabido que la historia del
CALENTAMIENTO GLOBAL Y COMUNICACI

ON DE LA CIENCIA / 175
clima registra una alternancia de glaciaciones y periodos inter-
glaciales, en una escala de decenas de miles de a nos. Las cau-
sas de la desaparici on de estas especies no se conocen, pero en
el caso de los neanderthales se ha publicado una conjetura de
Jerry van Andel, acerca de que su desaparici on pudo haber si-
do causada por la transici on de un periodo interglacial a la ulti-
ma glaciaci on, que los habra dejado sin alimentos, al cambiar
dr asticamente los ecosistemas en pocos a nos (Mayell 2004). Un
adelanto cientco sumamente importante fue obtenido a partir
de la observaci on de hielos f osiles extrados en Groenlandia y la
Ant artida en la d ecada de 1970, que permiti o determinar que las
transiciones de un periodo interglacial a una glaciaci on son, en la
mayora de los casos, sumamente r apidas, del orden de algunos
a nos o d ecadas. Dado que estas transiciones producen cambios
importantes en los ecosistemas, parecera plausible pensar que
habra especies que se extinguiran por esta causa.
Coincidiendo en varios aspectos, existen dos teoras que sos-
tienen que la especie humana habra sido diezmada por fen ome-
nos naturales, lo que redujo dr asticamente su poblaci on. Se apo-
yan en evidencia proveniente de estudios gen eticos. Dieren en
cuanto a las causas y al tiempo en que se habra producido:
La teora de Stanley Ambrose arma que se habra producido
hace 72 mil a nos, y que fue causada por la erupci on del super-
volc an Toba, en Sumatra, Indonesia, misma que habra causa-
do un invierno volc anico que habra reducido dr asticamente la
poblaci on de humanos al producir cambios importantes en los
ecosistemas. En ese momento los humanos ocupaban parte de

Africa y la India (Ambrose 1998).


La teora de Curtis W. Marean propone que habra ocurrido
en una epoca anterior, entre hace 195 mil y 123 mil a nos, y que
la causa habra sido una glaciaci on particularmente severa. Am-
bos coinciden en que los sobrevivientes se habran refugiado en
cuevas costeras de Sud africa, y que se habran alimentado de
pescado y mariscos (Marean 2010).
Hasta hace muy poco, y aparentemente, nadie habra notado
que la existencia de transiciones clim aticas y de supervolcanes
implican la necesidad de una reformulaci on de la ideologa del
progreso, o sea que hay fen omenos naturales, altamente destruc-
176 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
tivos, que seran imposibles de ser controlados por la especie hu-
mana, aunque esta podra tomar medidas preventivas, por ejem-
plo, una disminuci on dr astica de la poblaci on, para mitigar los
posibles da nos, por m as que el margen de incertidumbre sobre
los tiempos en que podran producirse estas cat astrofes es muy
grande.
Sugiero que entre 2003 y 2008 se fue dando un cambio en la
percepci on de la problem atica del calentamiento global, en di-
recci on hacia las posibilidades m as catastr ocas, incluyendo la
que llamara una situaci on ultramalthusiana, es decir, el conna-
miento de la humanidad en una faja de tierra habitable y cultiva-
ble alrededor del Oc eano

Artico, que incluira a Canad a, Siberia,
norte de Rusia, pases escandinavos y probablemente Gran Bre-
ta na. Ello implicara una reducci on dr astica de la poblaci on, del
orden de miles de millones. La otra sera la m axima cat astrofe,
la extinci on de la especie humana.
LAS LIMITACIONES DE LA CIENCIA
DEL CALENTAMIENTO GLOBAL
La teora del calentamiento global ha sido utilizada para dar
cuenta de las observaciones climatol ogicas sobre aumento de las
temperaturas promedio a lo largo de las ultimas d ecadas, tam-
bi en para los datos paleoclimatol ogicos. A partir de ella se han
desarrollado los llamados modelos de circulaci on general, que
permiten pronosticar la evoluci on futura del clima para pases y
areas geogr acas. Esta teora cuenta con un gran consenso den-
tro de la comunidad de los climat ologos, en tanto que ni se han
propuesto teoras alternativas que recibieran alg un apoyo, ni na-
die ha intentado refutarla. S existen incertidumbres, que en par-
te dependen de la dicultad de comprensi on de algunos fen ome-
nos, por ejemplo, en lo relativo al deshielo de areas cubiertas de
hielo, como Groenlandia y la Ant artida, y al problema comple-
mentario de la magnitud y velocidad de un previsible aumento
del nivel del mar.
Vale la pena se nalar que el consenso cientco puede ser re-
vertido, pero que las teoras cientcas no son un conjunto de
proposiciones aisladas, desconectadas, sino estructuras l ogicas,
CALENTAMIENTO GLOBAL Y COMUNICACI

ON DE LA CIENCIA / 177
luego es improbable que una teora como la del calentamiento
global, que explica en forma coherente los hechos observados,
pueda ser refutada, aunque s podran serlo aspectos particula-
res.
2
Es decir, el avance de nuestro conocimiento sobre el calen-
tamiento global ha mostrado que este tiene serias limitaciones,
debido a la dicultad de comprensi on de algunos fen omenos na-
turales; a las grandes incertidumbres en la predicci on de otros,
incluyendo los tiempos en que podran producirse; y a la posibi-
lidad de que el curso del calentamiento global sea m as compli-
cado de lo que hasta ahora se cree.
En cuanto al primer caso, uno de los fen omenos que est an
ocurriendo, y que tiene un enorme potencial destructivo, es el
aumento del nivel del mar por fusi on de los hielos polares, que
podra causar la inundaci on de grandes areas costeras.

Este se
est a produciendo con una velocidad considerablemente mayor
a lo que haban propuesto algunos cientcos. Pero debido a que
el mecanismo principal sera la fricci on de unas masas de hielo
contra otras, y debido al hecho de que aunque los fen omenos
de fricci on fueron estudiados durante mucho tiempo por varios
investigadores, son a un poco comprendidos, y todava es impo-
sible hacer predicciones conables sobre los tiempos.
El otro fen omeno se reere al aumento de concentraci on del
metano en la atm osfera, que es un poderoso gas de invernade-
ro. Los clatratos son compuestos moleculares de agua y metano,
que se encuentran en decenas de lugares bajo la supercie del
mar. Las condiciones de su descomposici on no son suciente-
mente conocidas. El metano tambi en se encuentra en areas te-
rrestres cercanas al Polo Norte y se han registrado emisiones
de este gas de la tierra congelada llamada permafrost. Algunos
climat ologos haban especulado que una liberaci on masiva de
metano podra demorar varios siglos. La pr actica demostr o que
estaban equivocados, porque en el a no 2008 se registr o una libe-
raci on masiva de permafrost frente a las costas del noroeste de
2
Con respecto al problema de c omo los cientcos tienen que comunicar las
incertidumbres en los resultados cientcos, evitando al mismo tiempo que el
reconocimiento de estas perjudique la autoridad de la ciencia, se tiene el trabajo
de Simon Shackley y Brian Wynne (Shackley 1996).
178 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
Siberia, provenientes de permafrost sumergido bajo las agua del
Oc eano

Artico.
Un artculo publicado por el climat ologo Gregory Ryskin (Rys-
kin 2003) plantea una posibilidad igualmente inesperada, la de
que el metano sustituya al di oxido de carbono (CO
2
) como prin-
cipal gas de invernadero a consecuencia de esta liberaci on de
metano de los fondos marinos y del permafrost. Si fuera el ca-
so, la humanidad se encontrara en mucho peor situaci on, por-
que para el CO
2
sabemos cu ales seran las medidas para frenar
las emisiones, pero si el metano sustituye al CO
2
seramos to-
talmente impotentes. El artculo mencionado es coherente con el
hecho de que el derretimiento del

Artico es mucho m as r apido
de lo que haban previsto sosticados modelos computaciona-
les, lo que muestra que estos no son conables en los casos en
que nuestra comprensi on de la fsica del problema es inexistente
o insuciente.
Uno de los avances cientcos recientes m as importantes ha
sido la publicaci on de un grupo de climat ologos de varios pases
dirigidos por Mante Meinshausen (Meinshausen 2009). Se nalan
que el calentamiento global no depende de las emisiones anuales
sino del total acumulado para cada gas de invernadero. A lo que
habra que agregar que si nos jamos un dado lmite al calenta-
miento global, supongamos que 2

C, no existe ninguna certeza


de poder alcanzarlo, sino que existe una probable dispersi on de
resultados en torno a esta meta.
A todo lo anterior debemos agregarle que, puesto que esta-
mos tratando con un sistema no lineal formado por subsistemas
no lineales, no tenemos ninguna certeza en cuanto a la apari-
ci on de comportamientos catastr ocos de las variables, o sea, no
sabemos, s olo podemos hacer conjeturas sobre cu ales variables
podran ser afectadas, pero no los tiempos en que se produciran
estos efectos ni sus magnitudes.
Todo ello hace que el gritero de jefes de Estado y gobiernos
en las reuniones internacionales sobre cambio clim atico, pidien-
do que el calentamiento global no pase de 2

C, s olo sea una ex-


presi on de su ignorancia. Adem as de su inmoralidad, porque
est an implcitamente de acuerdo en que debido al aumento del
nivel del mar decenas de millones de habitantes de Bangladesh
CALENTAMIENTO GLOBAL Y COMUNICACI

ON DE LA CIENCIA / 179
y de las islas del Caribe, del

Indico y del Pacco se conviertan
en refugiados.
Finalmente, hay fen omenos predecibles, pero con una gran
incertidumbre sobre los tiempos. Es sabido que el aumento de
CO
2
en la atm osfera produce el calentamiento global, pero da-
da una determinada proporci on de este gas en la atm osfera, el
tiempo que transcurre hasta que se establece una concentraci on
de equilibrio est a sujeto a un considerable margen de indetermi-
naci on, luego lo est a la temperatura global promedio, debido a la
indeterminaci on del tiempo en que es absorbido por los mares.
Por otro lado, hay otros fen omenos que podran afectar la tem-
peratura de la atm osfera, (por ejemplo, cambios en la trayecto-
ria de las corrientes marinas), y sobre los que nuestra capacidad
predictiva parece ser nula.
Todo lo anterior es coherente con un cambio en la orienta-
ci on de la ciencia, que se ha desplazado hace algunas d ecadas a
posiciones catastrostas en varios aspectos.
Los aspectos m as catastr ocos ocultados hasta ahora
La primera propuesta que considera una situaci on ultramalthu-
siana fue hecha por el climat ologo neozeland es Peter Barrett, en
una entrevista radial durante 2004. Sugiri o que el calentamiento
global podra causarla en cien a nos. Mencion o el calentamien-
to del

Artico y la liberaci on incontrolable del gas metano (CH
4
)
que se encuentra bajo la supercie de este y de otros oc eanos
en forma de clatratos. Como ya decamos en otro apartado, una
liberaci on masiva de metano fue observada en Siberia, en 2008.
El primer trabajo de investigaci on que sugiri o la posibilidad
de la extinci on de la especie humana fue publicado por Lee R.
Kump, Alexander Pavlov y Michael Arthur, quienes se apoyaron
en datos paleoclimatol ogicos para armar que el calentamiento
global disminuira la capacidad de absorci on de oxgeno de los
oc eanos, luego habra un mayor desarrollo de las areas an oxicas,
o sea carentes de oxgeno, que podran emitir acido sulfhdrico
(H
2
S) mismo que envenenara la atm osfera. Un aumento de mil
o diez mil veces en la concentraci on de este gas en la atm osfe-
ra sera suciente para matar a la mayor parte de las especies,
incluyendo a la nuestra (Kump 2005). Estos autores se abstuvie-
180 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
ron de cualquier conjetura sobre el tiempo necesario para ello.
Las posibilidades catastr ocas fueron tambi en defendidas por
Peter D. Ward (Ward 2010). Cabe mencionar que el n umero de
areas an oxicas est a aumentando r apidamente, de 149 conocidas
en 2004 a 200 en 2006.
Ambas posibilidades catastr ocas, la ultramalthusiana y la
de extinci on de la especie humana, fueron consideradas en 2006
por el cientco brit anico James Lovelock.
3
LAS CONSECUENCIAS POL

ITICAS
El punto central de mi planteamiento es que dadas las incerti-
dumbres mencionadas resulta imposible establecer un nivel se-
guro de aumento de las temperaturas globales, tampoco un ca-
mino seguro para lograr determinada meta. Si es as, luego no
tiene ning un sentido la gritera de dirigentes de los pases que
acuerdan que debe establecerse un lmite de 2

C para el calenta-
miento global, porque no hay ninguna seguridad de que pueda
lograrse, ni sobre los efectos.
Por ello debe prevalecer una concepci on etica, la de que dada
la indeterminaci on en los peligros, corresponde aplicar las medi-
das m as radicales en el menor tiempo posible, porque cualquier
otra alternativa podra ser peor.
La burguesa, o sus sectores dominantes a nivel mundial, no
cree o pretende no darse cuenta de la gravedad del problema. En
ello tambi en probablemente cuenta una concepci on limitada del
papel de la ciencia, a la que siempre ha visto como su sirvienta
para la generaci on de sistemas tecnol ogicos, pretendiendo que
no puede jugar un papel desestabilizador, en tanto que denun-
cia, en algunos casos sumamente importantes, los estragos que
estos causan el ambiente. Por ello propaga la ilusi on de que el
problema del calentamiento global es susceptible de ser paliado
con medidas minimalistas, especulaci on absolutamente peligro-
sa. S olo con medidas radicales puede haber esperanza de solu-
ci on, y esta soluci on ser a necesariamente costosa, en tanto que
implica la desvalorizaci on del capital de importantes ramas de
3
The Independent, 16 de enero de 2006; ver tambi en el artculo sobre Lovelock
en la Wikipedia.
CALENTAMIENTO GLOBAL Y COMUNICACI

ON DE LA CIENCIA / 181
la actividad econ omica, luego la probable no continuaci on del
crecimiento, sino posibles retrocesos.
No puede haber soluci on al calentamiento global sin una tran-
sici on a energas renovables. Esta transici on implicara cuantio-
sos gastos para la reestructuraci on de las redes el ectricas.
Colaboradores de Mario Molina, el m as conocido cientco
mexicano, han mostrado su incomprensi on del problema al ar-
mar que s tiene soluci on y no representa sacricios. Por ejemplo,
corresponde mencionar una entrevista a Rodolfo Lacy Tamayo,
del Centro Mario Molina, quien propone plantas nucleares y de
carb on (Alatorre 2008). Aparentemente no sabe que el carb on es
el combustible m as contaminante, y que la fabricaci on de com-
bustible nuclear requiere cantidades sustanciales de combusti-
bles f osiles.
La burguesa mexicana ha dado muestras de su ignorancia e
irresponsabilidad. Los industriales regiomontanos las han mos-
trado en su momento, al rega nar al entonces presidente Felipe
Calder on por supuestamente haber hecho concesiones indebi-
das a los ambientalistas en este terreno. En un sentido similar
se pronunci o la empresa Cemex, y otras que amenazaron con la
migraci on de sus capitales (Appel 2011). Andr es Manuel L opez
Obrador, el m as visible dirigente de la oposici on mexicana, hizo
una propuesta de construir nuevas reneras, implicando que
M exico puede y debe seguir siendo un pas petrolero durante
d ecadas. Ni el ni sus asesores parecen entender el problema. La
ley de Cambio Clim atico aprobada por el Congreso no pasa de
ser un ejercicio de demagogia, en el sentido de la carencia de me-
tas y de presupuesto, consecuencia de la falta de denici on sobre
cu al sistema de generaci on de energa y de medios de transpor-
te deben reemplazar a los actuales. Por supuesto que plantear
estos problemas podra representar la apertura de una caja de
Pandora, que probablemente los funcionarios responsables no
est an preparados para manejar.
En el caso de la reuni on de Canc un de 2010, todos los gobier-
nos, con la excepci on del de Bolivia, se han mostrado igualmente
inoperantes e incluso los mayores responsables, China y Estados
Unidos, se han negado a aceptar metas de limitaci on de emisio-
nes.
182 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
Dado que el derretimiento del

Artico es mucho m as r apido
de lo que haban previsto sosticados modelos computaciona-
les, es alarmante que los gobiernos no hayan respondido al cam-
bio con alguna urgencia mayor para limitar las emisiones de ga-
ses de invernadero. Por el contrario, su respuesta principal ha
sido planear la explotaci on de los minerales recientemente ac-
cesibles en el

Artico, incluida la perforaci on para extraer m as
petr oleo (Justin Gillis, The New York Times del 19ix2012). Obama
ha enfatizado que debemos conseguir 100 a nos de independen-
cia energ etica aprovechando la t ecnica del fracking (Chomsky
2012), en circunstancias en que esta tecnologa apenas comienza
a ser aplicada; en que no se conocen las reservas, luego no tiene
sentido sostener que podran durar cien a nos, y en que se reco-
noce su potencial da no a los recursos acuferos, que ha llevado a
algunos gobiernos a prohibirla o a establecer moratorias para su
aplicaci on, y a que algunos estadounidenses que han resultado
perjudicados hayan planteado demandas por va judicial. Tam-
poco se pregunta el se nor c omo lucira el mundo despu es de un
siglo de tales pr acticas.
La campa na negacionista y sus efectos
Existe un inter es sustancial por parte de poderosas empresas que
explotan los combustibles f osiles, y de empresas que los utili-
zan, como las de generaci on y distribuci on de energa el ectrica,
para negar el fen omeno del calentamiento global. Para ello han
utilizado un reducido n umero de espadachines con anteceden-
tes cientcos, en algunos casos respetables. Los que se prestan
a semejantes maquinaciones pueden recibir jugosos emolumen-
tos, pero se marginan a s mismos de las comunidades cient-
cas. Hay polticos irresponsables que arman, sin molestarse en
mencionar ninguna evidencia, que los cientcos act uan en fun-
ci on de sus intereses personales. Nadie que tenga una mnima
capacidad de an alisis puede tomarlos en serio.
La promoci on de tan peligrossima campa na negacionista ha
logrado confundir a amplios grupos sociales minimizando los
peligros que se ciernen sobre la humanidad.
De la situaci on de gobiernos atrincherados en el negacionis-
mo e inconscientes del gravsimo problema que confronta a la
CALENTAMIENTO GLOBAL Y COMUNICACI

ON DE LA CIENCIA / 183
humanidad, luego de la necesidad de medidas ambientalistas
radicales, dudo que objetivos de tales dimensiones seran sus-
ceptibles de ser alcanzados sin una reconguraci on dr astica de
los sistemas polticos a nivel global. Estas medidas necesaria-
mente causaran grandes p erdidas para determinados sectores
de la burguesa, fundamentalmente de las industrias de com-
bustibles f osiles y de la del autom ovil, por lo que probablemente
los gobiernos y clases sociales dominantes continuaran su enco-
nada resistencia, que incluso podra contar con el apoyo de los
sectores menos conscientes del proletariado, particularmente el
de estas industrias.
El punto central sera, entonces, la eliminaci on, en el tiempo
m as corto posible, de la generaci on de energa por combustibles
f osiles (carb on, petr oleo, gas natural) y el racionamiento de ga-
solina para el autom ovil individual privado, dando prioridad
al transporte p ublico, que consume menos combustible, y en la
medida de lo posible alimentar a este con energa el ectrica pro-
veniente de fuentes renovables.
Los resultados cientcos muestran que la desaparici on de la
especie humana no es imposible. La existencia de la campa na
negacionista sugiere que la humanidad tiene el derecho de de-
fenderse, desde la perspectiva de una poltica revolucionaria,
que imponga medidas ambientalistas radicales. Pero nadie pue-
de estimar cu anto podra durar este periodo, podran ser siglos,
ni tampoco est a garantizado su exito.
En tanto que este planteamiento rechaza la aplicaci on de re-
miendos t ecnicos de alto costo y resultados inciertos, o sea la
geoingeniera, s seran aceptables medidas que podran llamar-
se de geoingeniera de baja intensidad, como la propuesta del
climat ologo James Hansen, de sustraer di oxido de carbono de la
atm osfera por fabricaci on de carb on vegetal a partir de residuos
org anicos, que despu es sera enterrado. Y la de mejorar los fo-
gones campesinos, impulsando el uso de cocinas solares, y de
ltros de partculas a los motores diesel, lo que mejorara la sa-
lud de la poblaci on campesina y disminuira la contaminaci on
por holln, que contribuye al calentamiento global.
184 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
INDICADORES SOBRE LA PREOCUPACI

ON DE LOS GOBIERNOS
ANTE LA PROBLEM

ATICA DEL CALENTAMIENTO GLOBAL


Existen varios datos sobre la preocupaci on de algunos gobiernos
acerca de esta problem atica. Dado que revisar toda la informa-
ci on acerca de las acciones de los gobiernos representa una tarea
considerable, es posible que la informaci on presentada sea in-
completa.
Dos gobiernos, los de Gran Breta na y Australia encargaron
la elaboraci on de documentos sobre el calentamiento global; el
llamado Reporte Stern (2006) en el primer caso, y el Reporte Gar-
naud (2008), en el segundo.
Pas en que hubo campa nas gubernamentales para informar
al p ublico sobre el tema: Gran Breta na. Pas en que el gobierno
promovi o una encuesta para determinar la comprensi on p ublica
del problema: Gran Breta na.
El esfuerzo m as importante, y probablemente unico, para de-
terminar la comprensi on p ublica del problema, cuyos resultados
ser an discutidos m as adelante, fue llevado a cabo por una orga-
nizaci on privada estadounidense. Aparentemente a ning un go-
bierno ni a ninguna organizaci on internacional se les ocurri o que
era necesario buscar informaci on sobre este tema.
El caso de Gran Breta na
Una encuesta sobre comprensi on p ublica del cambio clim atico
llevada cabo en el sur de Inglaterra fue reportada, en 2009, por
Lorraine Whitmarsh en la revista Public Understanding of Science
(18: 401-420).
Desde comienzos de la d ecada de 1990 hubo varias campa nas
del gobierno para informar a la poblaci on sobre el calentamiento
global. Se tienen resultados de comprensi on del problema por el
p ublico desde 1993.
En tanto que la mayora de los brit anicos (63 %) estuvo de
acuerdo en que el calentamiento global es el problema ecol ogico
m as importante, la mayora lo consider o menos serio que otros
problemas (Norton 2004). 1700 ejemplares de un cuestionario de
ocho p aginas fueron distribuidos en 2003 en la ciudad de Ports-
mouth, en el sur de Inglaterra, de los que 593 fueron retornados.
CALENTAMIENTO GLOBAL Y COMUNICACI

ON DE LA CIENCIA / 185
Los resultados mostraron un nivel de confusi on, en que el
15 % confunda el calentamiento global con el empobrecimiento
de la capa de ozono, y el 4.4 % con el efecto de los clorouoro-
carbonos, principal causa de este empobrecimiento, utilizados
en sprays y refrigeradores, y que fueron objeto del llamado Tra-
tado de Montreal para su eliminaci on gradual, rmado en 2007.
Se les pidi o a los encuestados denir una jerarqua de pro-
blemas ambientales. El 45 % respondi o con una lista en que los
problemas de tr aco estaban en primer lugar; el calentamiento
global estuvo en el s eptimo, con 19 %.
La evoluci on de la opini on p ublica sobre
el calentamiento global en Estados Unidos
Paul M. Kellstedt, Sammy Zahran y Arnold Vedlitz (Kellstedt
2008), citan 60 artculos, de los que quince se reeren a opini on
p ublica y calentamiento global, entre ellos uno de M. Boykoff y
J. Boykoff (Boykoff 2004). Kellstedt y Vedlitz son profesores del
Departamento de Ciencias Polticas, y Zahran de la George Bush
School of Government, de la Texas A & M University, de College
Station, Texas.
Plantean que la suposici on detr as de la pelcula de Al Gore
y de otra sobre el mismo tema del calentamiento global, acerca
de la falta de un clamor p ublico (outcry) sobre calentamien-
to global no es que al p ublico no le importa sino que no sabe
lo suciente. Los resultados de las encuestas a nivel internacio-
nal muestran que los estadounidenses tienen una cantidad pro-
medio de informaci on respecto de otros pases sobre este tema.
Por tratarse del pas de ciencia m as desarrollada del mundo de-
beran estar arriba del promedio.
La tesis que plantean Kellstedt y sus coautores es que no se
trata de un d ecit de conocimiento.
Una encuesta realizada por ellos, sobre m as de mil estadou-
nidenses, muestra que aquellos que tenan m as conanza en los
cientcos tenan menos preocupaci on por el calentamiento glo-
bal, y lo atribuyen a la creencia en la ecacia y universalidad de
la ciencia para proveer soluciones tecnol ogicas.
El artculo de Kellstedt fue comentado por John Tierney Glo-
bal Warming Paradox en el diario The New York Times del 29 de
186 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
febrero de 2008. Tambi en se habra referido al mismo tema An-
drew Revkin (Revkin 2007). Revkin cita a Tom Lowe, cientco
australiano, en el sentido de que a falta de evidencia fsica de que
algo malo puede ocurrir, la gente tiende a esperar y ver (wait and
see). Si fuera el caso, no est a claro por qu e los estadounidenses
mostraran esta tendencia en mayor proporci on respecto a otros
pases.
Tambi en se public o un artculo an onimo sobre el tema, apa-
rentemente sin fecha, en la p agina web de la organizaci on am-
bientalista Worldwatch, US Public still Unconvinced on Cli-
mate Change.
4
Seg un este, menos ciudadanos estadouniden-
ses consideran al calentamiento global una amenaza seria que
dos a nos antes, de acuerdo a una encuesta de opini on reciente.
La proporci on es de 65 %; hace dos a nos era de 77 %.
Mark Drajem, en un artculo publicado en septiembre de 2012,
report o que la ola de calor r ecord m as los incendios forestales
catastr ocos en areas silvestres de Estados Unidos, causaron un
desplazamiento de la opini on p ublica desde marzo hasta alcan-
zar un 70 % que s crean en la realidad del calentamiento global,
especialmente entre votantes independientes (es decir que no se
denen como a favor de los dos grandes partidos) y en el esta-
do de Texas, que habra estado en el segundo a no de una sequa
r ecord.
Vale la pena mencionar que el consenso cientco es en este
caso mayor que el existente respecto a otros temas, por ejemplo,
el de investigaci on sobre embriones.
Debe tratarse del unico pas en que puede observarse un re-
troceso de la conciencia ambiental, sobre el m as grave de los pro-
blemas ambientales. Si no se trata de una falta de conocimientos,
entonces se puede sugerir que se debe a los efectos de la cam-
pa na anticientca promovida por los sectores dominantes de la
burguesa, que se apoya en el peso de las ideologas dominantes.
Este apoyo tiene races hist oricas profundas, y se expres o de
diversas maneras a lo largo de gran parte de la historia de Es-
tados Unidos. Por ejemplo, en el racismo, que incluy o la tole-
rancia hacia la organizaci on terrorista Ku Klux Klan desde su
fundaci on (a nes de 1870) hasta la d ecada de 1960. En las leyes
4
Visitado y ledo el 13 de marzo de 2013.
CALENTAMIENTO GLOBAL Y COMUNICACI

ON DE LA CIENCIA / 187
eugenistas, que permitieron la castraci on de 60 mil delincuentes
comunes entre comienzos del siglo XX y la d ecada de 1960 (ca-
be mencionar que en este aspecto la poltica terrorista contra la
poblaci on pobre y etnicamente diferente s olo fue superada en la
Alemania nazi). En la resistencia organizada contra la ense nanza
del darwinismo (aunque a la fecha se ha modicado ligeramen-
te), y en el antintelectualismo (Hofstadter 1962).
En un sentido convergente con el de Kellstedt y sus coauto-
res, Aaron McCright et al. sostienen que el movimiento conserva-
dor en Estados Unidos, contra el reporte del International Panel
on Climate Change (IPCC) y de un documento similar de la Na-
tional Academy of Sciences, contribuy o sustancialmente a blo-
quear la raticaci on del Protocolo de Kyoto sobre calentamiento
global por el gobierno de Estados Unidos.
La opini on p ublica a nivel internacional
Hay por lo menos dos artculos sobre el tema. Uno es el de Ri-
chard J. Bord et al. Seg un estos autores, las encuestas sobre temas
ambientales habran comenzado en la d ecada de 1970; las en-
cuestas sobre calentamiento global en 1982. En ese a no s olo un
12 % lo consideraba un problema muy serio. Esta proporci on
aument o a 39 % en 1988, 34 % en 1996, o sea que aparentemen-
te hubo un retroceso en la percepci on del problema. En 1982 y
1986 las encuestas se hicieron en doce pases europeos, 34 % y
38 % respondieron que se trataba de un problema muy serio.
En 1992 hubo mayoras que lo consideraron igualmente serio
en 13 de 24 pases, sin embargo, menos serio que otros proble-
mas, ya que lo colocaron en s eptimo lugar respecto a contami-
naci on atmosf erica, del agua, etc. La preocupaci on por el calen-
tamiento global result o mayor en Canad a, algunos pases euro-
peos y sudamericanos (Bord 1998).
Las encuestas pusieron de maniesto errores de juicio de los
encuestados, ya que muchos aceptaron que la instalaci on de lim-
piadores en chimeneas de f abricas (scrubbers) reduce los gases de
invernadero (Kempton 1995).
Tal vez el aspecto m as perturbador que se desprende de estas
encuestas es que cuando el calentamiento global se incluye en
una lista de otros problemas ambientales y sociales, tiende a re-
188 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
ejar una menor preocupaci on respecto a los otros. O sea que los
encuestados pareceran mostrar esta mayor preocupaci on cuan-
do el problema es presentado en t erminos abstractos.
Las mismas encuestas son objeto de un an alisis m as detalla-
do en un artculo de Steven M. Brechin.

Este analiza los resul-
tados para 24 pases, obtenidos por las empresas encuestadoras
Gallup y Louis Harris, que actuaron por separado (Brechin 2003;
Gallup 1993). Once de los 24 fueron considerados de altos ingre-
sos. El tama no de las muestras fue de 770 en Finlandia y 5000 en
la India, pero en la mayor parte de los casos fue menor, entre 300
y 600. En los casos de pases no industrializados las encuestas se
limitaron a areas urbanas.
La muestra incluye catorce pases europeos, cuatro asi aticos,
cuatro latinoamericanos (Chile, M exico, Uruguay y Brasil), y a
Canad a y Estados Unidos.
Los resultados desmienten la difundida tesis de Inglehart de
que las preocupaciones ambientales s olo surgen a partir de de-
terminado nivel de bienestar.
Los cuatro latinoamericanos est an arriba de Estados Unidos,
ya que en este pas s olo 47 % considera al calentamiento glo-
bal como un problema muy serio. Canad a tiene 58 %. Brasil
est a arriba de los otros latinoamericanos, con 71 % , y es el se-
gundo a nivel mundial, detr as de Portugal (72 %). M exico est a en
62 %. India es el de menor preocupaci on entre los asi aticos, con
36 %. Nigeria, unico africano, tiene la menor cifra a nivel mun-
dial, con 26 %. Brasil, Jap on y Alemania tienen los mayores ndi-
ces a nivel mundial.
En 1992 la organizaci on Gallup llev o a cabo en seis pases
(Canad a, Estados Unidos, M exico, Rusia, Brasil y Portugal) una
primera encuesta sobre el conocimiento de las fuentes de los ga-
ses de invernadero, y cuyos resultados fueron analizados por R.
Dunlap en 1998 (Dunlap 1998). Varios estudios llevados a ca-
bo entre 1991 y 1998, por ejemplo el de W. Kempton en el pri-
mer a no mencionado y el de Dunlap (Kempton 1991), mostra-
ron que incluso en pases industrializados ricos, la mayor parte
de los ciudadanos no entiende que los gases antropog enicos cau-
san el calentamiento global (el descubrimiento del efecto de las
partculas de holln fue posterior).
CALENTAMIENTO GLOBAL Y COMUNICACI

ON DE LA CIENCIA / 189
Encuestas de la organizaci on Environics Foundation Interna-
tional, llevadas a cabo en 27 pases en 1999 y 2001, muestran
que la comprensi on del problema es pobre, aun en pases como
Alemania y Jap on. En las encuestas aplicadas en 1999 se pre-
gunt o cu al era la fuente de gases de efecto invernadero, ofre-
ciendo cuatro opciones: combustibles f osiles, deforestaci on, ca-
pa de ozono y contaminaci on atmosf erica. Cabe mencionar que
en algunos casos pudo haber habido una confusi on, puesto que
la contaminaci on atmosf erica incluye gases de invernadero, pe-
ro su proporci on es muy menor respecto al di oxido de carbono,
que suele no ser considerado un contaminante. Los m as igno-
rantes resultaron ser los indonesios, con s olo 3 % de respuestas
correctas. En Estados Unidos hubo un 11 %, el mayor n umero se
observ o en Finlandia, con 17 %. Las respuestas de que era la ca-
pa de ozono fueron las mayores, con 48 % en Indonesia y 26 %
en Estados Unidos, igual que M exico. En Jap on la proporci on
result o mayor que en Estados Unidos.
El nivel de ignorancia sobre el calentamiento global es apro-
ximadamente igual al de Brasil, en lo relativo al papel de los
combustibles f osiles. Aun los cubanos, con 17 % de respuestas
correctas, est an ligeramente m as informados que los estadouni-
denses.
Cabe mencionar que la reacci on internacional contra la no
raticaci on del Protocolo de Kyoto por el gobierno de Bush fue
mayor en Europa, con un 87 % de desaprobaci on en Alemania,
85 % en Francia, 83 % en Gran Breta na, 80 % en Italia. En Estados
Unidos fue considerablemente menor, del 44 %. Fue una afrenta
contra la opini on p ublica internacional, y es probable que haya
inuido en el escaso apoyo europeo a la aventura militar de Bush
contra Iraq.
Un intento de interpretaci on
En 2005 este autor public o un libro sobre los antecedentes y la
coyuntura poltica posterior al derrocamiento del gobierno de
De La R ua en Argentina en 2001. Este episodio, y el derroca-
miento del gobierno de S anchez de Lozada en Bolivia, durante
2003, fueron, por lo que este autor conoce, los primeros casos de
gobiernos electos derrocados por rebeliones populares.
190 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
Este autor conoca algunos de los antecedentes de este even-
to en el caso argentino, en que hubo un largusimo proceso de
deslegitimaci on de la democracia representativa, cuyo inicio se
remonta al golpe militar encabezado por el general Jos e Uriburu,
que derroc o en 1930 al gobierno electo del presidente Hip olito
Yrigoyen.
Uno de los aspectos de este proceso, particularmente a partir
del golpe militar que derroc o al gobierno electo del general Juan
Per on en 1955, fue la generalizaci on de la anulaci on del voto en
varias elecciones.
Cabe mencionar que hay centenares de libros publicados en
varios pases sobre la cuesti on de la democracia, tanto en el as-
pecto te orico como de an alisis de casos concretos, pero hay un
enorme hueco en el caso del fen omeno del voto nulo, probable-
mente no por casualidad, sino porque revela la deslegitimaci on
de regmenes supuestamente democr aticos. A nivel internacio-
nal existen varios sitios de internet con estadsticas de resulta-
dos electorales posteriores a 1945 en varias decenas de pases.

Estas incluyen la proporci on de votos anulados, fen omeno co-


rrelacionado con la quiebra del sistema de partidos, en el senti-
do de partidos que tienen un considerable apoyo de la opini on
p ublica durante periodos prolongados, del orden de d ecadas y
hasta m as de un siglo y cuya inuencia termina por disiparse.
Una inspecci on parcial de estas estadsticas revela que el ma-
yor n umero de elecciones con alta proporci on de votos nulos
ocurri o en seis pases sudamericanos: Argentina, Brasil, Bolivia,
Chile, Per u y Ecuador. La proporci on de votos anulados fue la
mayor del mundo, con varios casos a partir de 1947, en que la
proporci on de votos anulados estuvo entre 10 % y 44 %; en tanto
que en el caso de pases fuera del continente americano la ma-
yor proporci on fue la de una elecci on en Italia, en que fue del
5 %, y de Ucrania, Rep ublica Checa y Hungra, apareciendo el
fen omeno despu es de la cada del socialismo realmente exis-
tente (Schoijet 2005).
Qu e relaci on hay entre este fen omeno y la recepci on del ca-
lentamiento global? Que la anulaci on del voto reeja la quiebra
de las ideologas dominantes. O sea que de alguna manera la al-
ta proporci on de votos anulados puede ser desencadenada por
CALENTAMIENTO GLOBAL Y COMUNICACI

ON DE LA CIENCIA / 191
eventos particulares, pero que lo que la hace posible son pro-
cesos de deslegitimaci on de largo plazo. Est a claro de los datos
sobre percepci on del calentamiento global que la aceptaci on de
la realidad de este fen omeno no tiene relaci on con el nivel de
educaci on, por supuesto, m as bajo en todos los pases latinoa-
mericanos mencionados que en Estados Unidos. Si la aceptaci on
de la realidad del calentamiento global est a relacionada con la
deslegitimaci on de las ideologas dominantes, esta es resultado
de un largo proceso previo de lucha de clases. Una de sus expre-
siones sera la susceptibilidad de las masas a aceptar la validez
de informaciones y teoras que se oponen a la visi on del mundo
de las fuerzas sociales dominantes.
LOS INTENTOS DE INTIMIDACI

ON
CONTRA LOS CLIMAT

OLOGOS
La llamada campa na macarthista (por el senador Joseph Mc-
Carthy), de intimidaci on y hostigamiento contra comunistas, sim-
patizantes y elementos democr aticos, por la que muchos perdie-
ron sus empleos, en tanto que algunos fueron encarcelados por
negarse a declarar, y otros tuvieron que exiliarse, y que tuvo lu-
gar en la segunda mitad de la d ecada de 1940 y primera de la de
1950, es uno de los episodios m as vergonzosos de la historia de
Estados Unidos.
Lo que es casi totalmente desconocido es que tuvo un pre-
cedente en la d ecada de 1930. En efecto, cuando Franklin D.
Roosevelt lleg o a la presidencia en 1932, introdujo una innova-
ci on sin precedentes en la historia poltica de Estados Unidos,
en que nombr o a un n umero considerable de profesores uni-
versitarios en cargos gubernamentales, mayormente como ase-
sores. Ello desat o la ira de legisladores y periodistas conserva-
dores, que acusaron a estos, frecuentemente de manera injurio-
sa, no s olo de incompetentes y desubicados, sino de enemigos
encubiertos de los sacrosantos valores del capitalismo. Roose-
velt opt o por no darse por enterado y la campa na termin o por
extinguirse (Hofstadter 1962).
La campa na anticomunista de McCarthy tuvo el apoyo de
otro de los personajes m as siniestros de la poltica estadouni-
192 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
dense, el director del FBI, Edgar Hoover. Entre sus vctimas se
contaron algunos de los m as distinguidos cientcos naturales y
sociales del pas, como J. Robert Oppenheimer, quien fue direc-
tor cientco del proyecto de fabricaci on de armas nucleares; el
Premio Nobel de Qumica, Linus Pauling; el distinguido sin olo-
go Owen Lattimore; David Bohm, uno de los m as distinguidos
fsicos j ovenes, elogiado por Einstein; Edward Condon, director
del National Bureau of Standards; el economista Paul Sweezy, y
muchos otros.
La campa na macarthista se extingui o con la defenestraci on
de McCarthy, pero aunque en las d ecadas siguientes no hubo
ninguna campa na organizada a nivel nacional, s hubo casos
de discriminaci on o ataques por motivos ideol ogicos, por ejem-
plo contra la activista poltica Angela Davis; contra la polit ologa
Frances Fox Piven, de la City University, de Nueva York; contra
el profesor Ward Churchill, acerbo crtico de las aventuras mili-
tares estadounidenses, cesado de la Universidad de Colorado en
2007. El a no anterior David Horowitz, autoproclamado discpu-
lo y continuador de McCarthy, public o el libro The Professors: the
101 Most Dangerous Academics in America. Entre los peligrosos
incluy o a alg un acad emico muy conocido, por ejemplo al histo-
riador Eric Foner, ex presidente de la American Historical Asso-
ciation.
Es dentro del marco de estos precedentes que debe verse una
campa na de hostigamiento de una organizaci on conservadora y
de legisladores contra algunos climat ologos. El senador James
Inhofe, con antecedentes en los negocios de bienes races y se-
guros, se volvi o el m as prominente espadachn del capital de
la industria de los combustibles f osiles en una infame campa na
contra la ciencia del calentamiento global. En 2003 se reri o al ca-
lentamiento global como un fraude (hoax). Entre sus intervencio-
nes m as delirantes gura una comparaci on de la Environmental
Protection Agency (organismo ocial a cargo de la protecci on
del ambiente) con la Gestapo (polica poltica) nazi. Entre 2008
y 2010 recibi o un mill on y medio de d olares de donaciones de
empresas petroleras y el ectricas.
La campa na anticiencia del Partido Republicano, en la que
tambi en se engancharon algunos legisladores del Partido Dem o-
CALENTAMIENTO GLOBAL Y COMUNICACI

ON DE LA CIENCIA / 193
crata, la inici o en 1995 el representante republicano Dana Roh-
rabacher, presidente de una comisi on parlamentaria, que con-
voc o a audiencias sobre el tema de la integridad de los cien-
tcos, en que llam o a declarar al espadachn con antecedentes
cientcos Fred Singer, veterano de campa nas anticientcas, co-
mo la de negaci on de los riesgos del tabaco y del adelgazamiento
de la capa de ozono.
En 2005 Joe Barton, representante republicano por Texas y
presidente de la Comisi on de Energa y Comercio de la C ama-
ra de Representantes, ligado a la empresa petrolera Exxon, de
la que habra recibido 800 mil d olares para campa nas electora-
les, envi o cartas a tres climat ologos miembros del IPCC: Michael
Mann, Raymond Bradley y Malcolm Hughes, pidi endoles datos
detallados acerca de un trabajo sobre calentamiento global pu-
blicado en 1998, cuyos resultados fueron incluidos en un repor-
te de este organismo. Se trataba de un caso sin precedentes, de
un organismo legislativo que se propona cuestionar la cona-
bilidad o interpretaci on de datos de una investigaci on cientca.
Bradley envi o los datos, mientras que Mann y Hughes le respon-
dieron, pero no dieron a conocer sus respuestas.
En 1971 el Congreso de Estados Unidos estableci o un marco
legal para la operaci on de Grupos de Acci on Poltica, entre cuyas
facultades se incluy o la de recibir dinero para distribuirlo a par-
tidos o candidatos. Uno de estos grupos est a ligado a la industria
del carb on, y se dirigi o al Penn State Speakers Forum, organismo
de la Pennsylvania State University, de la que Mann es profesor,
para cuestionar la invitaci on a este para impartir una conferen-
cia sobre calentamiento global. Cabe mencionar que Mann ya
haba sido objeto de amenazas por el mencionado Inhofe (John-
son 2012).
En 2011 el organismo directivo (board of directors) de la Ameri-
can Association for the Advancement of Science, organismo que
agrupa a m as de cien mil cientcos e interesados en la actividad
cientca, emiti o una vigorosa declaraci on contra el hostiga-
miento de climat ologos en Estados Unidos y Australia, mencio-
nando los ataques contra Mann por el American Tradition Insti-
tute, una organizaci on conservadora (Foster 2011).
La cada en la irracionalidad, por parte del Partido Republi-
194 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
cano, alcanz o su m axima expresi on en la campa na electoral de
2012, en que numerosos dirigentes y candidatos del partido ne-
garon la realidad del calentamiento global. El periodista Chris
Mooney, quien public o un libro sobre la campa na anticiencia del
Partido Republicano (Mooney 2005), que fue muy vendido (best
seller), plante o correctamente que nunca antes hubo un problema
poltico en el que la ciencia jugara un papel tan crucial. Identi-
c o correctamente la campa na electoral de Barry Goldwater en
1964, en que este mostr o una desconanza paranoide hacia los
intelectuales, como precedente de la actual cada del Partido Re-
publicano en la irracionalidad. Cabe mencionar que la periodista
Elizabeth Kolbert se nal o que Estados Unidos nancia gran parte
de la mejor investigaci on sobre calentamiento global, pero que
no hay ning un otro pas desarrollado que tome sus resultados
con menos seriedad.
Como lo se nala correctamente Paul Krugman, el Partido Re-
publicano es el partido de la anticiencia, como lo han mostrado
el precandidato para la elecci on de 2010, Rick Perry, gobernador
de Texas, y el candidato Mitt Romney. El primero, alineado con
los millones de necios del fundamentalismo del sur, desestim o la
teora de la evoluci on de las especies y acus o a los climat ologos
de manipular los datos, propuesta que Krugman calica como
vil. Krugman cita una encuesta realizada en Iowa, seg un la
cual, s olo el 21 % de los votantes que se identican como repu-
blicanos crean en la realidad del calentamiento global, s olo el
35 % en la teora de la evoluci on (Krugman 2011).
CONCLUSIONES
Las caractersticas centrales de la ciencia del calentamiento glo-
bal son la alta complejidad y el alto grado de incertidumbre.
Nunca hubo un problema poltico en el que fuera tan esencial
la comprensi on de la ciencia, nunca un problema en que se juga-
ra la supervivencia de la especie humana.
Los resultados acerca de la comprensi on p ublica del proble-
ma muestran que para esta es m as importante la fuerza de la
ideologa dominante en la sociedad que la calidad de la divulga-
ci on de la ciencia. Por otro lado, el peso de las ideologas domi-
CALENTAMIENTO GLOBAL Y COMUNICACI

ON DE LA CIENCIA / 195
nantes ha contribuido al ocultamiento de los aspectos m as tru-
culentos, es decir, la posibilidad de un brutal retroceso o de la
extinci on de la especie.
Por lo tanto, por un lado, no es suciente con la divulgaci on
generada hasta ahora, sino que es necesario un esfuerzo orienta-
do hacia estos aspectos truculentos. Y por otro, la divulgaci on de
la ciencia es insuciente, pues debera de ir acompa nada por una
crtica de la ideologa dominante que enfatice la peligrosidad de
la ideologa y de las pr acticas polticas de la burguesa para la
humanidad. Tambi en es necesario explicar, no s olo a las masas,
sino a muchos cientcos que s olo conocen aspectos limitados de
la pr actica cientca, c omo funciona la ciencia y la complejidad
de las relaciones entre ciencia, ideologas y aparatos ideol ogicos
del Estado.
Para llevar adelante esta tarea es necesario involucrar a los
cientcos, a los periodistas cientcos y a militantes polticos en
la divulgaci on, tanto de la ciencia como de los peligros que re-
presenta la dominaci on burguesa en el siglo XXI, fuera de escala
con todos los peligros anteriores que pudieron haber amenazado
a la humanidad.
Adem as, sugiero que hay se nales de descomposici on del po-
der capitalista, de debilitamiento de la hegemona capitalista a
nivel mundial: su incapacidad para resolver una crisis econ omi-
ca mundial que ya dura cinco a nos y la percepci on de muchos
economistas de que podra durar varios a nos m as; asimismo, el
desprestigio de la democracia representativa, y la declinaci on de
la potencia capitalista hegem onica son se nales indudables en es-
te sentido.
La campa na negacionista, o medidas demag ogicas carentes
de contenido real, podran tener el efecto de acentuar a un m as el
descr edito de la democracia representativa e impulsar a fuerzas
sociales dispuestas a llevar a la pr actica imprescindibles medi-
das ecologistas radicales. Por eso hace falta una recomposici on
poltica dr astica a nivel mundial, con partidos que llamara rojo-
verdes. O sea, partidos que representen una refundaci on del mo-
vimiento comunista internacional, en tanto que s olo partidos de
estas caractersticas tienen antecedentes de acciones coercitivas
contra la burguesa; aunque dados los enormes peligros que se
196 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
ciernen sobre la humanidad, pospondran por un tiempo inde-
terminado el cambio de las relaciones sociales, hasta que se ase-
gure, si es posible, el freno al calentamiento global.
As est a planteada la cuesti on y no hay manera de esquivarla.
Las ilusiones o la nada, la lucha ineludible contra las cciones
dominantes o la cat astrofe m as grande de la historia.
REFERENCIAS
Adriana Alatorre entrevista a Rodolfo Lacy Tamayo del Centro Mario
Molina en Reforma, 13iv2008, p. 8.
Ambrose, Stanley (1998), Late pleistocene human population bottle-
necks, volcanic winter and differentiation of modern humans,
Journal of Human Evolution 34: 623-651.
Appel, Marco, Falaz discurso verde, Proceso, 7viii2011, p. 4445.
Bindeman, Ilya N., The secrets of supervolcanoes, Scientic Ameri-
can, junio de 2006.
Bord, R. J., Fisher, A. y OConnor, R. (1998), Public perception of glo-
bal warming: United States and international perspectives, Cli-
mate Research 11: 7584.
Boykoff, M. y Boykoff, J. (2004), Bias as Balance: Global Warming and
the US Prestige Press, Global Environmental Change 14 (2): 125
136.
Bynum, W. F. et al. (1981), Dictionary of the History of Science, Princeton
University Press.
Chomsky, Noam Temas que Romney y Obama evitan, La Jornada,
7-10-2012, p. 22.
Drajem, Mark en bloomberg.com, 18vii2012.
Dunlap, R. (1998), Lay perceptions of global risk: Public views of glo-
bal warming. . . , International Sociology 13 (4): 47398.
Dunlap, R., Gallup, G. y Gallup, H. (1993), Health of the planet, Prin-
ceton.
Dunlap, R. (1994), International attitudes towards environment and
development en Bergeson, O. y al, (comp.), Yearbook of Internatio-
nal Co-operation on Environment and Development 1994, p. 115126.
Foster, J. M., Group condemns harassment of climate scientists, The
New York Times, 29vi2011.
Garnaut, Ross (2008), Garnaut Climate Change Review.
http://www.garnautreview.org.au/index.html
CALENTAMIENTO GLOBAL Y COMUNICACI

ON DE LA CIENCIA / 197
Hofstadter, Richard (1962), Anti-intelelectualism in American Life. New
York: Random, p. 197229.
Johnson, Brian, Coal powered PAC runs harassment campaign against
climate scientist Michael Mann, internet, 2ii2012.
Kellstedt, P. M., Zahran, S. y Vedlitz, A. (2008), Personal eFcacy, the
information environment and attitudes towards global warming
and climate change in the United States, Risk Analysis 28 (1):
113126.
Kempton, W. (1991), Lay perspectives. . . , Global Environmental Chan-
ge 1: 183208.
Kempton, W. et al. (1995), Environmental Values in American Culture. The
MIT Press.
Krugman, Paul, The Republicans are now the anti-science party, The
Observer, 4ix2011.
Kump, L. R. , Pavlov, A. y Arthur, M. A. (2005), Geology 33 (5): 397400.
Meinshausen, M. et al. (2009), Greenhouse-gas emission targets for
limiting global warming, Nature 458: 11581163.
Marean, C. W. When the sea saved humanity, en Scientic American,
agosto de 2010, p. 4047.
Mayell, Hillary en National Geographic, 4 de febrero de 2004. El trabajo
de Jerry van Andel Neanderthals and modern humans in the eu-
ropean landscape of the last glaciation se public o como una mo-
nografa por el McDonald Institute for Archaeological Research.
Millikan, Robert A. (2009) Alleged sins of science en Scribners Ma-
gazine (1930), citado por Diane Dumanosky en The End of the Long
Summer. New York: Crown Publishers, p. 6162.
Mills, M. J. (2008), Massive ozone loss predicted following regional
nuclear conict, Proceedings of the National Academy of Sciences
USA 105 (14): 530712.
Mooney, Chris (2005), The Republican War on Science. Perseus Books.
Norton, A. y Leaman, S. (2004), The Day After Tomorrow: Public Opinion
on Climate Change. Londres: Mori Research Institute.
http://www.climateaccess.org/resource/
OReilly, J., Oreskes, N. y Oppenheimer, M. The rapid distintegration
of projections: The west antarctic ice shelf and the IPCC, Social
Studies of Science, 26vi2012.
Ryskin, Gregory (2003), Methane-driven oceanic eruptions and mass
extinctions, Geology 31 (9): 741744.
Schoijet, M. (2008), Lmites del crecimiento y cambio clim atico. M exico:
Siglo XXI.
198 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
Schoijet, M. (2005), La crisis argentina: los movimientos sociales y la demo-
cracia representativa, M exico: Plaza y Vald es / Sindicato Indepen-
diente de Trabajadores de la Universidad Aut onoma Metropoli-
tana. El cap. VI trata sobre La rebeli on y la crisis de la democracia
representativa, p. 119168.
Shackley, Simon y Wynne, Brian, Representing uncertainty in glo-
bal climate change science and policy: Boundary ordering devi-
ces and authority, Science, Technology and Human Values, julio de
1996.
Stern, Nicholas (2006), Stern Review on the Economics of Climate Change.
Cambridge University Press.
http://www.sternreview.org.uk
Toon, O. B. (2007), Consequences of regional scale nuclear conicts,
Science 315 (5816): 122425.
Turco, R. P., et al. (1983), Nuclear winter, global consequences of mul-
tiple nuclear explosions, Science 222 (4630): 128392.
Ward, Peter D. (2008), Under a Green Sky: Global Warming, the Mass Ex-
tinctions of the Past and What They Can Tell Us About our Future.
New York: Harpers Collins.
Ward, Peter D. (2010), The Flooded Earth: Our Future in a World without
Ice-Caps. Basic Books.
Whitmarsh, Lorraine (2009), Commonalities and differences in public
understanding of climate change, Public Understanding of Science
18: 401420.
CICLO ECON

OMICO Y COMPLEJIDAD
Ricardo Mansilla Corona

Edgar Acatitla Romero

ANTECEDENTES
Desde un punto de vista hist orico, resulta obvio armar que la
vida econ omica ha estado sujeta a cambios: el descubrimiento y
desarrollo de la agricultura; el orecimiento del comercio en al-
gunos pueblos de la antig uedad; la decadencia y auge econ omi-
cos de los imperios como el romano o el espa nol, etc. No obstan-
te, a partir del periodo inmediato a la primera gran revoluci on
industrial a principios del siglo XIX, comenz o a observarse lo que
parece ser una caracterstica peculiar de la sociedad industrial
moderna: uctuaciones en la actividad econ omica. A este com-
portamiento se le conoce como ciclo econ omico.
As, la idea de ciclo econ omico hace referencia a un proceso
que se caracteriza por la sucesi on de dos grandes fases por las
que pasa el sistema econ omico: una de expansi on y otra de con-
tracci on. En la primera fase aumenta la producci on y el empleo;
mientras que en la segunda fase se observa el proceso opuesto: la
producci on y el empleo disminuyen. Ahora bien, el punto donde
la expansi on se agota y da lugar a la contracci on se llama punto
de viraje superior del ciclo, tambi en conocido como auge; mientras
que el punto que indica el t ermino de la fase de contracci on y el

Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Ciencias y Humanidades,


Universidad Nacional Aut onoma de M exico. / mansy@servidor.unam.mx

Facultad de Contadura y Administraci on, Universidad Nacional Aut ono-


ma de M exico. / eacatitla@yahoo.com
199
200 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
comienzo de la fase de expansi on se llama punto de viraje inferior
del ciclo, tambi en se le conoce como depresi on (Guerrieri 1990).
Adem as, cabe se nalar que las mencionadas uctuaciones son de
distintas magnitudes: una gran cantidad de ciclos peque nos va
acompa nada de pocos ciclos grandes, por ejemplo, los que han
ocasionado las grandes depresiones mundiales. Tambi en se ob-
serva que las uctuaciones van acompa nadas, simult aneamente,
de tendencias generales de crecimiento o expansi on del sistema
econ omico. Ambos, ciclo y crecimiento econ omicos, representan
dos temas centrales en la teora econ omica.
El estudio emprico de este fen omeno a trav es de variables
macroecon omicas como el Producto Interno Bruto (PIB), las tasas
de empleo y de crecimiento de los precios (inaci on), as como
de estudios a nivel microecon omico con base en el comporta-
miento de los estados nancieros de las empresas, conrman la
presencia del ciclo como un rasgo caracterstico de la economa
de mercado. Autores como A. R. Eckler, Leonard P. Ayres y N.
P. Kondratieff, por mencionar solo tres, dedicaron su trabajo de
investigaci on al estudio emprico de los ciclos econ omicos.
A nivel te orico, en el contexto de la escuela cl asica de eco-
noma, fue David Hume (1711-1776) el primero en observar que
las cuentas del sector externo de un pas reportan un compor-
tamiento cclico. La explicaci on sobre este fen omeno tiene como
base, seg un Hume, un mecanismo que relaciona la cantidad de
masa monetaria interior, el nivel de precios y el saldo de la ba-
lanza comercial de una naci on.
Otro de los autores de la escuela cl asica que presenta elemen-
tos en su teora a favor de la idea del ciclo econ omico es Richard
Cantillon (1680-1734). En forma semejante a Hume, Cantillon
sostiene que las uctuaciones que presenta la economa de mer-
cado se explican, en general, por el mecanismo masa monetaria-
precios. Empero, a diferencia de Hume, Cantillon distingui o dos
posibilidades dependiendo de las condiciones iniciales: si el au-
mento de la oferta monetaria reside en manos de los que aho-
rran, entonces los efectos sobre el producto total ser an positi-
vos, pero si dicho aumento recae sobre los que gastan, enton-
ces los efectos sobre el producto total ser an negativos debido a
un incremento en los precios. Que ocurra, efectivamente, una u
CICLO ECON

OMICO Y COMPLEJIDAD / 201


otra posibilidad depende, a su vez, de una serie de condiciones.
Obs ervese que, para ambos, el ciclo econ omico se explica a partir
del papel que desempe na el dinero en la economa, por lo que se
trata de un antecedente de las explicaciones acerca del ciclo con
base en el factor monetario. Hay que se nalar, por ultimo, que
si bien es cierto que Hume y Cantillon reconocieron la presencia
del ciclo en la economa de mercado, no lograron desarrollar una
teora del sistema econ omico con base en ello.
Posteriormente, Adam Smith (1723-1790) y David Ricardo
(1772-1823), considerados como los principales representantes
de la economa poltica cl asica, abordaron el problema de ex-
plicar las causas y el mecanismo que produce la acumulaci on
de capital y la distribuci on del ingreso. Para ambos, las uctua-
ciones observadas en el comportamiento de una economa no
tienen relevancia. En el caso especco de Smith, dichas uctua-
ciones son pasajeras debido a que representan un fen omeno de
corto plazo en el que el precio de mercado de las mercancas se
ajusta a su precio natural, mientras que para Ricardo la tendencia
general del sistema econ omico es el estado estacionario. En cual-
quier caso, las uctuaciones representan un fen omeno de corto
plazo y se explican por una serie de factores contingentes como
cambios en el clima que afecten las cosechas, cambios sociales,
cambios en la poblaci on, etc., esto es, factores externos a los
mecanismos que gobiernan el crecimiento de una economa.
Sin embargo, en este contexto de la escuela cl asica, se puede
decir que fue Karl Marx (1818-1883) el primero en llevar a cabo
un tratamiento sistem atico o te orico del ciclo econ omico; aun-
que tal vez debera ubic arsele como un caso especial en tanto
que fue un crtico de la economa poltica cl asica. De esta for-
ma, a lo largo de su extensa obra El Capital subyace la idea de
que el capitalismo se comporta, por naturaleza, de manera ccli-
ca (Marx 1994). Sin embargo, es en el captulo XXIII del tomo
primero de dicha obra, bajo el ttulo: La ley general de la acu-
mulaci on capitalista, donde Marx desarrolla su idea de que la
din amica del sistema econ omico moderno es uctuante por na-
turaleza a trav es de un mecanismo end ogeno entre crecimien-
to de la poblaci on trabajadora, empleo, salarios y ganancias. Lo
importante es que, para Marx, a diferencia del resto de los eco-
202 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
nomistas cl asicos, el ciclo econ omico no responde a factores ex-
ternos al sistema sino internos, esto es, el ciclo constituye una
caracterstica de su funcionamiento natural.
Por otra parte, durante la segunda mitad del siglo XIX, apare-
ci o una nueva vertiente en la historia del pensamiento econ omi-
co conocida como la nueva escuela cl asica de economa o sim-
plemente escuela neocl asica. Los autores pertenecientes a esta
vertiente se enfocaron, b asicamente, en el estudio del mercado
y, a diferencia de los economistas cl asicos, lograron formalizar
matem aticamente sus teoras. Desde entonces, representa la ver-
tiente predominante en las escuelas de economa. Respecto de
las uctuaciones econ omicas, los economistas que se inscriben
en esta vertiente sostienen, b asicamente, que son producidas por
shocks o factores externos a los mecanismos que dirigen los pro-
cesos econ omicos. As, por su tratamiento, los autores se ubican
en dos escuelas: los de Harvard y los de Chicago. Jeffrey Sachs
de Harvard sostiene que existen shocks de diferente naturaleza:
a) de oferta; b) de tecnologa; c) de demanda; d) de nuevos mer-
cados; e) de gasto y f) de nuevos recursos. As, Sachs pone de
relieve la voluntad de los seres humanos como causa de los ci-
clos ya que, para el, los shocks son entendidos como eventos
deliberados y no como tendencias inevitables (Sachs 1990).
Por su parte, economistas de la escuela de Chicago como Ro-
bert Barro desarrollaron a mediados de los a nos ochenta lo que
se conoce como la Teora de los Ciclos Reales (TCR). B asicamente,
la idea es que las variables como el PIB, el empleo y la tecnologa
son consideradas como variables reales, en tanto que la oferta
monetaria, los precios y la inaci on son variables nominales. De
esta forma, los ciclos econ omicos son generados por las uctua-
ciones de las variables reales, en tanto que las variables nomi-
nales son neutrales a largo plazo. Ahora bien, la principal causa
de las oscilaciones que presentan las variables reales es genera-
da por los cambios tecnol ogicos, los cuales se consideran shocks
aleatorios (Barro 1989).
Como se mencion o, la escuela neocl asica predomina en las
escuelas de economa y su arsenal te orico ha sido usado para ex-
plicar las uctuaciones econ omicas de distintos pases y sectores
de la producci on, por lo menos desde hace treinta a nos. Sin em-
CICLO ECON

OMICO Y COMPLEJIDAD / 203


bargo, aunque posiblemente esta teora sea adecuada para ex-
plicar algunos casos especcos, surgen varias cuestiones a nivel
te orico que exhiben algunas de sus limitaciones: si las uctua-
ciones de la economa responden a factores ex ogenos y, adem as,
aleatorios, c omo se explica el hecho de que, en la descripci on
que presentan los datos, se observen uctuaciones de distinta
magnitud? En particular, la combinaci on de muchas oscilacio-
nes peque nas con pocas oscilaciones de gran magnitud indican
que la probabilidad de que ocurran las primeras es mayor que
la probabilidad de que ocurran las segundas, lo cual contradi-
ce una explicaci on con base en factores ex ogenos y aleatorios ya
que, en este caso, la probabilidad de ocurrencia de las uctuacio-
nes sera la misma o, en otras palabras, todos las uctuaciones
tendran que ser de la misma magnitud. Esta observaci on con-
duce a pensar en la posibilidad de que tanto los ciclos peque nos
como los grandes est en generados por un mismo mecanismo ex-
plicativo end ogeno. M as adelante se explorar a esta posibilidad
a nivel te orico.
Por ultimo, hay que hacer menci on de los intentos por ex-
plicar el ciclo econ omico por parte de los economistas que se
ubican en lo que se podra llamar la escuela heterodoxa de eco-
noma. Esta vertiente retoma algunos de los problemas que fue-
ron abordados por los economistas cl asicos como los del creci-
miento econ omico y la distribuci on del ingreso. Adem as, son en-
focados a la luz de los aportes te oricos de varios autores: Marx,
Ricardo, Keynes, Kalecki y Schumpeter, principalmente, as co-
mo a trav es del uso de m etodos matem aticos sosticados. Algu-
nos economistas como Harrod, Domar, Hicks, Kaldor y Good-
win se ubican en esta escuela.
Es importante mencionar que lo relevante de la vertiente he-
terodoxa es que existen intentos por formular teoras que expli-
quen el fen omeno del ciclo econ omico a trav es de mecanismos
end ogenos, lo cual los distingue de las teoras que se ubican en la
escuela neocl asica. Esto es relevante porque implica la hip otesis
de que la din amica de la economa es, por naturaleza, inestable,
lo que tiene repercusiones a nivel de poltica econ omica por el
cambio de sentido en el uso de sus instrumentos como son las
polticas monetaria y scal.
204 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
Cabe se nalar que, bajo un sentido metodol ogico amplio, la
hip otesis de que la naturaleza se comporta de manera din ami-
ca y no lineal ha ido ganando terreno en distintas areas de la
ciencia: fsica, qumica, biologa, psicologa, medicina, etc., bajo
el enfoque conocido como Teora de Sistemas Complejos (TSC).
Ahora bien, la TSC explica grosso modo que la inestabilidad
que muestran los sistemas no responde a factores ex ogenos, pero
tampoco se debe a un comportamiento completamente azaroso
o aleatorio. Como arma el Premio Nobel de Qumica (1975) Ilya
Prigogine:
Aprincipios del presente siglo [siglo XX] los fsicos, siguien-
do la tradici on cl asica en la investigaci on, pensaban casi
como iluminados que las leyes fundamentales del Univer-
so eran deterministas y reversibles. Los procesos que no
tenan cabida en este esquema se consideraban suposicio-
nes articiales que no se podan entender completamente
debido, unicamente, a su complejidad. En esta situaci on la
complejidad se asignaba a nuestra propia ignorancia o a la
incapacidad de mantener bajo control todas las variables
del problema. Ahora, hacia nales del siglo [siglo XX], au-
menta cada vez m as el n umero de aquellos que creen que
muchos procesos fundamentales, que estructuran la natu-
raleza, son irreversibles y estoc asticos; que las leyes deter-
ministas y reversibles, que describen las interacciones ele-
mentales, no contienen posiblemente toda la verdad. (Pri-
gogine 1987: 13).
En este texto se explorar a la posibilidad del uso del enfoque y
herramientas de an alisis que ofrece la TSC para comprender me-
jor los procesos de la economa y, en particular, el fen omeno del
ciclo econ omico. Para ello, se considerar an los avances hechos
por autores pertenecientes a la vertiente heterodoxa, ya que esta
aborda el ciclo econ omico con base en mecanismos end ogenos.
De manera especca, se analizar a, a manera de ejemplo, el mo-
delo de ciclo econ omico propuesto por Richard M. Goodwin en
1967 y conocido en la literatura como Un ciclo de crecimiento.
A continuaci on, con el prop osito de ofrecer una idea acerca
de la TSC, se revisar a en qu e consiste esta y a trav es de qu e he-
rramientas se estudian los sistemas complejos.
CICLO ECON

OMICO Y COMPLEJIDAD / 205


EL ENFOQUE DE SISTEMAS COMPLEJOS
La TSC o Ciencia de la Complejidad (CC) representa un paradig-
ma (en el sentido de Thomas S. Kuhn) creciente en la ciencia.
Tiene como antecedente, por lo menos, el desarrollo de tres pro-
gramas de investigaci on cientca: la Teora General de Sistemas
(TGS), la Cibern etica y la Teora de Sistemas Din amicos (TSD).
Ahora bien, aunque no existe una denici on unica acerca de
lo que es un sistema complejo, se puede caracterizar de la si-
guiente forma:
Un sistema es complejo si:
1. Est a integrado por un cierto n umero de componentes
simples que interact uan entre s [. . . ]
2. Su estado cambia al transcurrir el tiempo y el cambio
es el resultado de una din amica no-lineal que usual-
mente tiene dos partes: una local, que modica el es-
tado de los elementos como resultado de su interac-
ci on con los elementos vecinos y una din amica global
que obedece a las restricciones que pesan sobre el sis-
tema y que provienen de la interacci on de este con el
resto del universo (Miramontes 1999: 74).
Es importante aclarar que, bajo la CC, el t ermino complejo ad-
quiere un signicado distinto al de uso com un. Bajo el sentido
com un, y por lo general tambi en en las ciencias sociales, se dice
que algo es complejo en el sentido de que resulta difcil su ex-
plicaci on. En el contexto de la TSC la complejidad es explicable
y se caracteriza por una serie de propiedades que revelan tener
los sistemas: frustraci on, rupturas de simetra, criticalidad auto-
organizada, fractalidad y propiedades emergentes (Miramontes
1999: 74-76).
Frustraci on. Esta propiedad se presenta cuando las interaccio-
nes entre los elementos son conictivas y no existe un es-
tado del sistema que satisfaga, simult aneamente, todas las
restricciones.
Ruptura de simetra. Esta propiedad se reere a la aparici on de
estructuras y patrones espacio-temporales en donde antes
haba unicamente homogeneidad.
206 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
Criticalidad autoorganizada. Esta propiedad se reere al proce-
so en que un sistema evoluciona de manera natural y es-
pont anea hacia un estado crtico, en el cual una perturba-
ci on peque na puede causar efectos de cualquier tama no.
Fractalidad. Esta propiedad se reere al hecho de que se pre-
sentan estructuras discernibles en cualquier escala espacial
y sus uctuaciones, como consecuencia de la criticalidad
autoorganizada, siguen reglas de distribuci on con auto-
escalamiento.
Propiedades emergentes. Estas propiedades son el resultado de
los procesos en paralelo que se llevan a cabo en un sistema
complejo y su naturaleza es intrnsecamente colectiva; sur-
gen en cada nivel sucesivo de complejidad y no se pueden
deducir a partir de los componentes del sistema.
Para estudiar las propiedades que tiene un sistema complejo,
la TSC se apoya en la investigaci on interdisciplinaria. En tanto
que el objeto de estudio es concebido como un sistema din ami-
co no lineal, la comprensi on de las estructuras o propiedades
que se derivan de su din amica requiere de la participaci on de
especialistas en otras areas de la ciencia, por ejemplo, para expli-
car c omo una sociedad ha transitado de un sistema econ omico
a otro, se requiere de la participaci on conjunta de varios espe-
cialistas en diversas areas de la ciencia: soci ologos, economis-
tas, polit ologos, ge ografos, etc., e incluso matem aticos, fsicos y
comput ologos que ayuden a modelar estructuras o tendencias
generales sobre los posibles mecanismos explicativos. As, una
consecuencia importante de la TSC, de car acter metodol ogico, es
que la divisi on tajante entre las llamadas ciencias duras y las
ciencias blandas desaparece.
Por ultimo, hay que decir que la TSC propone como herra-
mientas de an alisis a la matem atica y a la programaci on. En par-
ticular, se apoya en la Teora de Sistemas Din amicos (TSD) y en
modelos construidos a trav es de la programaci on: modelos de
redes complejas, aut omatas celulares y modelos de multiagen-
tes. Estas herramientas permiten el an alisis de las interacciones
de sistemas donde interviene un n umero grande de componen-
tes, como ocurre en los sistemas socioecon omicos reales, y cubre
CICLO ECON

OMICO Y COMPLEJIDAD / 207


el horizonte de la modelaci on matem atica que va desde modelos
en tiempo discreto hasta modelos en tiempo continuo.
LA ECONOM

IA ES UN SISTEMA COMPLEJO
En este apartado se argumentar a a favor de la idea de que la eco-
noma es un sistema complejo y, por ello, tendr a que estudiarse
bajo el enfoque y herramientas que ofrece la CC. Para ello, se
rescatan algunas ideas sobre el ciclo econ omico propuestas por
Marx y posteriormente formalizadas por Goodwin.
Como se mencion o en el primer apartado, Marx fue el pri-
mero en abordar el problema del ciclo econ omico en forma sis-
tem atica o te orica, e inspir andose en el enfoque dial ectico he-
redado de Hegel propuso grosso modo el siguiente mecanismo
explicativo. En primer lugar hay que aclarar que para llevar a
cabo su an alisis, Marx introdujo el concepto de composici on del
capital, el cual es abordado, desde la perspectiva del valor, como
la proporci on en que se divide el capital entre capital constante
(valor de los medios de producci on) y capital variable (valor de
la fuerza de trabajo) por una parte, y por otra, bajo la perspecti-
va material o fsica, como la proporci on existente entre la masa
de los medios de producci on empleados y la cantidad de trabajo
necesaria para su empleo. La relaci on entre ambas perspectivas
se sintetiza bajo el concepto de composici on org anica del capital o,
simplemente, composici on del capital.
Con base en estos conceptos, la din amica que expresa la acu-
mulaci on de capital es observada bajo dos posibles escenarios:
uno de corto plazo y otro de largo plazo. Bajo el primer escena-
rio, se supone que la composici on del capital permanece cons-
tante, esto es, que una determinada masa de medios de pro-
ducci on o de capital constante requiere siempre, para ponerla
en movimiento, la misma masa de fuerza de trabajo. Siendo as,
es evidente que la demanda de trabajo y el fondo de subsisten-
cia de los trabajadores crecer an en proporci on al capital y con la
misma velocidad en que este aumente. De esta forma, cuando el
circuito del capital se halla en reproducci on simple, la din ami-
ca del capital en su conjunto se expresa gr acamente como una
trayectoria horizontal con velocidad igual a cero.
208 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
Sin embargo, si el circuito del capital se encuentra en escala
ampliada, lo que describe un movimiento ascendente, la din ami-
ca general del capitalismo se comporta en forma peri odica, con
altibajos en la velocidad de la acumulaci on de capital. En esca-
la ampliada, una parte del plusvalor se reinvierte en el proceso
de producci on y, como se supone que la composici on del capi-
tal es constante, la demanda de fuerza de trabajo aumenta en
proporci on directa al aumento en los medios de producci on y,
adem as, como la poblaci on de trabajadores es constante, la de-
manda de obreros puede superar a su oferta, lo que har a subir
los salarios. Al subir los salarios disminuyen las ganancias de
los capitalistas, y esto hace disminuir la velocidad a la que cre-
ce la acumulaci on de capital. A su vez, con el desaceleramiento
de la acumulaci on de capital, la demanda de fuerza de trabajo
disminuye, lo cual hace disminuir el salario y, por consiguiente,
crecen otra vez las ganancias, repiti endose nuevamente el ciclo
(Marx 1994). Este mecanismo muestra, en general, que la magni-
tud del salario est a en funci on de la magnitud de la acumulaci on
de capital.
Ahora bien, bajo un escenario de largo plazo, Marx descri-
be tendencias generales que se derivan de la din amica del capi-
talismo. Al relajar el supuesto de que la composici on org anica
de capital permanece constante, esto es, aceptando que vara a
trav es del tiempo, implica considerar los efectos que supone el
cambio tecnol ogico sobre la composici on de capital en t erminos
de valor y en t erminos t ecnicos. Bajo el punto de vista del valor,
la composici on org anica de capital tiende a aumentar por el si-
guiente motivo: la incorporaci on de los conocimientos cientcos
m as avanzados en el proceso de producci on. Esta incorporaci on
aumenta, en primera instancia, la productividad del trabajo, lo
que hace disminuir el valor por unidad de las mercancas. Bajo
estas condiciones, si el cambio tecnol ogico afecta a los sectores
que producen los bienes salario, entonces el valor promedio de
la fuerza de trabajo de un pas tiende a disminuir. Por consi-
guiente, el capital variable promedio de la composici on de ca-
pital promedio de un pas tender a tambi en a disminuir, lo cual
har a aumentar tambi en a esta ultima. De esta forma, observando
este proceso en t erminos del valor, se notar a que el capital varia-
CICLO ECON

OMICO Y COMPLEJIDAD / 209


ble disminuye mientras que el capital constante aumenta lo que,
a su vez, har a aumentar la composici on de capital.
Bajo el punto de vista de la composici on t ecnica, la incorpo-
raci on de un cambio tecnol ogico har a aumentar la cantidad de
masa de medios de producci on movidos por una misma can-
tidad de fuerza de trabajo, es decir, aumentar a la composici on
t ecnica del capital.
En general, Marx muestra que el aumento en la composici on
org anica de capital hara crecer al ej ercito industrial de reserva
en el largo plazo, debido a que el cambio tecnol ogico desplazara
fuerza de trabajo como consecuencia, a su vez, del aumento en la
productividad del trabajo. Otra tendencia que observ o Marx se
reere a la distribuci on del ingreso, la cual tiende a ser m as pola-
rizada por los siguientes motivos: por el crecimiento del ej ercito
industrial de reserva, generado por el aumento en la composi-
ci on org anica de capital; y por la concentraci on y centralizaci on de
capital, generado a su vez por el proceso mismo de la acumula-
ci on de capital. De esta forma, la ley general de la acumulaci on
capitalista muestra que las leyes de crecimiento de la poblaci on
trabajadora est an inducidas por la din amica de la acumulaci on
de capital en el corto y largo plazos (Marx 1994):
Cuanto mayores son la riqueza social, el capital en funcio-
nes, el volumen y la intensidad de su crecimiento y mayo-
res tambi en, por tanto, la magnitud absoluta del proleta-
riado y la capacidad productiva de su trabajo, tanto mayor
es el ej ercito industrial de reserva. La fuerza de trabajo dis-
ponible se desarrolla por las mismas causas que la fuerza
expansiva del capital (Marx 1994: 546).
Independientemente del proyecto poltico de Marx y su preocu-
paci on, por ello, de las condiciones de vida de la clase trabajado-
ra, en su interpretaci on destaca la forma de enfocar el problema
a trav es de la noci on de sistema socioecon omico, es decir, como una
relaci on conictiva entre dos clases sociales: capitalistas y traba-
jadores, que se expresa en la distribuci on del ingreso a trav es
de las uctuaciones de la producci on y del empleo. Para Marx,
las uctuaciones del sistema econ omico expresan su tendencia
natural, porque reejan el conicto que subyace entre las clases
sociales.
210 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
Otro aspecto a destacar de la interpretaci on de Marx reside
en su perspectiva din amica, motivada por la lucha de contra-
rios, de acuerdo con la dial ectica hegeliana, o la lucha de clases,
de acuerdo con la teora del materialismo hist orico propuesta el
propio Marx y por Engels.
Esos elementos de car acter metodol ogico fueron recupera-
dos y formalizados matem aticamente por Goodwin, pero ins-
pir andose tambi en en el modelo depredador-presa de Lotka-Vol-
terra, usado para modelar din amica de poblaciones simbi oticas
en la biologa y ecologa.
Cabe mencionar que lo interesante del modelo Lotka-Volterra
es que fue propuesto inicialmente por Lotka para modelar reac-
ciones qumicas y, posteriormente, Volterra lo us o para explicar
la interacci on entre dos especies, una de las cuales, el depreda-
dor, caza a otra, la presa, para su subsistencia. B asicamente, el
modelo parte de los siguientes supuestos:
i. En ausencia de depredadores, las presas no tienen pr acti-
camente limitaciones del medio (en particular, de nutrien-
tes) y crecen a una tasa constante;
ii. La presencia de depredadores provoca una disminuci on
de esa tasa, que se considera directamente proporcional al
n umero de aqu ellos;
iii. En cuanto a los depredadores, se alimentan exclusivamen-
te de las presas, por lo que en ausencia de estas, se iran ex-
tinguiendo exponencialmente, es decir, con tasa constante
negativa; pero si hay presas, esa tasa experimentar a un au-
mento proporcional al n umero de ellas.
Con base en estos supuestos, se tiene el sistema de ecuaciones
diferenciales del modelo Lotka-Volterra:
x = x(a by)
y = y(c + dx)
Donde x(t) representa el n umero de presas en el instante t;
y(t) representa el n umero de depredadores en el instante t;
a, b, c, d, son par ametros positivos.
CICLO ECON

OMICO Y COMPLEJIDAD / 211


Aparentemente, se trata de un sistema de ecuaciones diferen-
ciales sencillo y en el que encontrar su soluci on no tendra por
qu e presentar mayor problema. Sin embargo, no es as, se trata
en realidad de un sistema de ecuaciones diferenciales no linea-
les y, por ello, se vuelve complicado encontrar su soluci on. A un
m as, en este caso no existe la soluci on analtica. Volterra lo re-
solvi o a trav es de instrumentos cualitativos. Afortunadamente,
hoy en da se cuenta con programas de c omputo que pueden
ayudar a resolver, a trav es del uso de m etodos num ericos, este
tipo de sistemas. As, las trayectorias que describen el conjunto
de soluciones particulares en el retrato fase, tienen la forma que
se observa en la gura 1.
El sistema de ecuaciones del modelo Lotka-Volterra tiene dos
posiciones de equilibrio: P
1
(0, 0) y P
2
_
c
d
,
a
b
_
que se observan en
la gura 1 marcadas por un punto. De acuerdo con la fenome-
nologa representada, la posici on de equilibrio que tiene sentido
es la P
2
_
c
d
,
a
b
_
que se observa en el primer cuadrante del retrato
fase.
N otese que la familia de soluciones alrededor de esta posi-
ci on de equilibrio son trayectorias cerradas. De esta forma, dado
un problema de condiciones iniciales, se obtendr a como soluci on
una trayectoria cerrada que describe una din amica en el sentido
contrario a las manecillas de un reloj. Un cambio en las condi-
ciones iniciales, colocar a al sistema en otra trayectoria cerrada
pero conservar a la misma din amica alrededor de la posici on de
equilibrio P
2
_
c
d
,
a
b
_
.
Ahora bien, en t erminos del fen omeno modelado, la explica-
ci on es la siguiente: si los depredadores son pocos y est an en su
valor mnimo en el instante t
0
, la poblaci on de presas tender a a
aumentar al transcurrir el tiempo, pero no crece hasta innito, ya
que al aumentar esta, la poblaci on de depredadores tambi en au-
mentar a debido a la abundancia de alimento. As, la poblaci on
de presas alcanzar a un valor m aximo pero despu es de un tiem-
po comenzar a a disminuir. Al disminuir las presas, la poblaci on
de depredadores alcanzar a un m aximo, esto es, no podr a cre-
cer hasta innito. Y seguir a disminuyendo mientras siga dismi-
nuyendo tambi en la poblaci on de presas. La cada de esta no
ser a hasta cero, ya que al disminuir la poblaci on de depreda-
212 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
dores, disminuye tambi en la probabilidad de entrar en contacto
con alg un depredador, as, la poblaci on de presas alcanzar a un
valor mnimo. Por su parte, la poblaci on de depredadores conti-
nuar a disminuyendo mientras que, simult aneamente, la pobla-
ci on de presas comenzar a a aumentar. De esta forma, la din ami-
ca del sistema habr a retornado a su estado inicial y se repetir a el
ciclo ad innitum.
Figura 1: Retrato de fase del modelo Lotka-Volterra.
Hay que hacer notar que, ante un cambio en las condiciones
iniciales, la din amica del sistema se ubicara sobre otra trayecto-
ria cerrada, pero la estructura cualitativa se conserva. Sencilla-
mente, las uctuaciones del ciclo seran grandes o peque nas.
No obstante, a pesar de que las uctuaciones pueden ser de
distinto tama no, un resultado importante de este modelo es que,
en promedio, los tama nos de ambas poblaciones se mantienen
en el largo plazo, sea cual fuese la evoluci on concreta que sigan.
Por ello, el modelo de Lotka-Volterra representa la din amica de
CICLO ECON

OMICO Y COMPLEJIDAD / 213


un sistema en parte conictivo y en parte simbi otico. Se trata,
pues, de un sistema homeost atico.
De esta forma, considerando las ideas de Marx sobre el ci-
clo econ omico y el modelo Lotka-Volterra, Richard M. Goodwin
propuso un sistema de ecuaciones diferenciales no lineales par-
tiendo de los siguientes supuestos:
i. Progreso t ecnico estable;
ii. Crecimiento estable de la fuerza de trabajo;
iii. S olo dos factores productivos, trabajo y capital, ambos ho-
mog eneos y no especcos;
iv. Todas las cantidades son reales y netas;
v. Todos los salarios se consumen y todas las ganancias se
ahorran e invierten;
vi. Una raz on capital-producto constante; y
vii. Una tasa de salario real que aumenta la proximidad del
pleno empleo.
Las ecuaciones del modelo son:
v =
__
1

( + )
_

_
v (1)
u = [( + ) + v] u
Donde:
v(t) es la tasa de empleo;
u(t) es la participaci on de los trabajadores en el producto;
es la raz on capital-producto; y
, , , , son par ametros positivos.
Se trata de un sistema adimensional, es decir, que no est a ex-
presado en unidades fsicas sino en t erminos de razones de pro-
porcionalidad. De nuevo, en forma semejante al modelo Lotka-
Volterra, es un sistema de ecuaciones diferenciales no lineales y
no tiene soluci on analtica. Goodwin obtuvo la soluci on usando
los mismos instrumentos cualitativos que emple o Volterra. En la
gura 2, se observa la din amica del sistema en el retrato fase.
214 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
Figura 2: Retrato de fase del sistema de ecuaciones (1).
N otese que A = +, B = , C =
_
1

( + )
_
y D = 1/.
El sistema tiene dos posiciones de equilibrio:
P
1
(0, 0) y P
2
_
1 ( + ),
+

_
Empero, de acuerdo con la fenomenologa analizada, la se-
gunda posici on es la que tiene sentido econ omico.
La interpretaci on econ omica de la din amica obtenida en la
gura 2 es la siguiente: sup ongase que se inicia en un estado de
la economa en el que la participaci on de los trabajadores en el
producto, u(t), se halla en su valor promedio, mientras que la
tasa de empleo, v(t), se encuentra en su valor m as bajo. En estas
condiciones, al transcurrir el tiempo, la participaci on de los tra-
bajadores en el producto seguir a disminuyendo debido a que la
productividad de la mano de obra crece y no as la tasa de sala-
rios reales, lo cual mejora la participaci on de los capitalistas en el
producto, aumentando as los montos de inversi on en el siguien-
te periodo, lo que a su vez har a subir un poco la tasa de empleo.
CICLO ECON

OMICO Y COMPLEJIDAD / 215


Este proceso pone un lmite a la cada de la participaci on de los
trabajadores en el producto o, dicho de otra forma, establece un
m aximo a la tendencia creciente de la participaci on de los capi-
talistas en el producto. Esto ocurre cuando la tasa de empleo ha
alcanzado su valor promedio, en el que los montos de inversi on
son m aximos. El efecto que tienen estos altos montos de inver-
si on se reeja en la tendencia creciente de la tasa de empleo, lo
que provoca una cada en la participaci on de los capitalistas en
el producto y, con ello, comienzan a caer tambi en los montos de
inversi on. La tasa de empleo ha alcanzado as su valor m aximo y
la participaci on de los trabajadores en el producto se encuentra
en su valor promedio. Ahora, la participaci on de los capitalistas
en el producto tiende a disminuir y, con ello, tambi en los mon-
tos de inversi on. De esta manera, comienza a disminuir la tasa
de empleo hasta alcanzar nuevamente su valor promedio, pero
ahora corresponde al valor m aximo de la participaci on de los
trabajadores en el producto. En esta fase, los montos de inver-
si on disminuyen y, con ello, la tasa de empleo, hasta alcanzar su
valor mnimo en el que la participaci on de los capitalistas en el
producto se ha recuperado debido a que la tasa de productivi-
dad de la mano de obra es mayor que la tasa de salario real. As,
volver a a llevarse a cabo un nuevo ciclo.
En t erminos matem aticos y gr acos, la semejanza entre el
modelo Lotka-Volterra y el sistema de Goodwin es sorprenden-
te. De hecho, las ecuaciones de Goodwin pueden reducirse a
las ecuaciones de Volterra a trav es de un cambio de variable.
Adem as, como se observa en el retrato fase, las trayectorias ce-
rradas alrededor de la segunda posici on de equilibrio son seme-
jantes. Se puede armar que la unica diferencia que se observa
reside en el sentido que muestran las trayectorias cerradas. En
el caso del sistema de Goodwin las trayectorias se mueven en
direcci on de las manecillas de un reloj.
Pero m as all a de las analogas formales, Goodwin logr o per-
catarse de que el mecanismo que explica en un sistema ecol ogico
la din amica de dos poblaciones que se encuentran en constante
conicto pero simult aneamente en simbiosis, es semejante a la
explicaci on que Marx ofrece para dar cuenta de la din amica que
sigue el sistema socioecon omico capitalista:
216 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
Hasta cierto punto la similitud es puramente formal, pe-
ro no del todo. Desde hace tiempo he pensado que el pro-
blema de Volterra, de la simbiosis de dos poblaciones en
parte complementarias, en parte hostiles ayuda a enten-
der las contradicciones din amicas del capitalismo, espe-
cialmente cuando se plantea en forma m as o menos mar-
xista (Goodwin 1977: 421).
En un sentido metodol ogico, se puede armar que Goodwin se
inscribe en los aportes del enfoque de la Teora General de Siste-
mas (TGS) encabezada por Ludwig von Bertalanffy durante los
a nos sesenta del siglo XX y que representa un antecedente de
la TSC. Sobre la explicaci on de las uctuaciones econ omicas, y
siguiendo a Marx y a Volterra, Goodwin concibe que estas ree-
jan procesos caracterizados por el conicto y la simbiosis entre
grupos o clases sociales y, por consiguiente, se pueden explicar
bajo mecanismos end ogenos y no por factores ex ogenos. A un
m as, estos mecanismos end ogenos deben explicar no s olo el ciclo
econ omico sino tambi en el comportamiento err atico que mues-
tra la evoluci on del capitalismo a trav es de las series estadsticas
de las variables macroecon omicas. De ah sus intentos por com-
prender el comportamiento ca otico de la economa de mercado
en su libro Caos y din amica econ omica (1990), as como su insisten-
cia en modelar la economa a trav es de ecuaciones diferenciales
no lineales, cabe decir, herramienta b asica para modelar sistemas
complejos.
Bajo el enfoque sist emico el recorrido es claro: de Marx hasta
Goodwin para explicar la din amica conictiva del sistema socio-
econ omico, pasando por Lotka, quien model o reacciones qumi-
cas, y Volterra quien model o din amica de poblaciones de ani-
males en conicto. Se trata del mismo mecanismo o ley de la
naturaleza, entendiendo por naturaleza tanto lo social como
lo natural o fsico.
Sin embargo, como suele pasar, las ideas novedosas en su
momento generalmente no son valoradas. Socialmente hablan-
do, Goodwin no fue un economista exitoso e incluso se le neg o el
nombramiento como profesor titular en Harvard y se le persi-
gui o por su orientaci on de izquierda durante la campa na ma-
carthista en los Estados Unidos (Moreno 2002).
CICLO ECON

OMICO Y COMPLEJIDAD / 217


Por otro lado, aunque el sistema de ecuaciones propuesto por
Goodwin para representar la din amica cclica de la economa es
reconocido en la literatura como uno de los modelos heterodo-
xos m as elegantes, ha sido criticado por la propiedad que tiene el
sistema de ser estructuralmente inestable. El principal motivo por
el que suele rechazarse un modelo que tiene esta propiedad es
que, para nes predictivos, no es adecuado (Veneziani y Mohun
2006). Por lo contrario, a trav es de nuestros trabajos hemos veni-
do argumentando que la propiedad de inestabilidad estructural
resulta ser una virtud m as que una limitaci on, porque permite
estudiar otras posibilidades de evoluci on del sistema econ omico
no contempladas originalmente por Goodwin.
Partiendo del an alisis de bifurcaciones en el sistema propues-
to por Goodwin, a continuaci on se desarrolla una extensi on del
mismo.
UNA BIFURCACI

ON EN EL MODELO DE GOODWIN
En el primer apartado de este trabajo se mencion o que la evi-
dencia emprica sobre la din amica del sistema econ omico mues-
tra la existencia de muchas uctuaciones peque nas, combinadas
con pocas uctuaciones grandes, que ocurren en ciertos perio-
dos de tiempo. Tambi en se puso enfasis en que, a pesar de que
la teora neocl asica de los ciclos predomina en la explicaci on de
este fen omeno, halla sus limitaciones en explicarlo a partir de
shocks aleatorios, esto es, por factores ex ogenos y azarosos. Si
bien es cierto que esta teora logra reproducir, en forma apro-
ximada, el comportamiento observado en las series estadsticas,
no puede explicar el proceso a trav es de mecanismos causales
end ogenos.
Por otra parte, los modelos sobre el ciclo econ omico que par-
ten de mecanismos end ogenos para su explicaci on, suelen re-
presentarse a trav es de ecuaciones diferenciales. En particular,
el modelo de Goodwin revisado se apoya en un sistema de ecua-
ciones diferenciales no lineales. En el plano-fase se observan uc-
tuaciones m as o menos regulares. De hecho, Pasinetti ubica el
modelo de Goodwin como un sistema que representa ciclos re-
gulares:
218 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
Una lnea de pensamiento an aloga caracteriza al segundo
grupo de teoras (Kaldor, Marrama, Goodwin), que se con-
centraron en las uctuaciones de tipo regular, ni explosivas
ni amortiguadas (Pasinetti 1983: 84).
Esto signica que el modelo de Goodwin tampoco logra repro-
ducir la aparici on de uctuaciones de distinta magnitud tal co-
mo ocurren en un sistema econ omico real. Sin embargo, este au-
tor logr o avanzar en la modelaci on de los procesos de la eco-
noma mediante el uso de los aportes de la Teora de Sistemas
Din amicos (TSD) y reconociendo la complejidad en estos fen ome-
nos (Goodwin 1990).
Ahora bien, los avances de la Teora de Sistemas Comple-
jos (TSC) muestran que existen diversos procesos, de ndole na-
tural o social, que presentan propiedades como las de rupturas
de simetra, propiedades emergentes, criticalidad autoorganiza-
da, etc., que permiten identicarlos y estudiarlos como sistemas
complejos. En un artculo publicado por Per Bak y Kan Chen
explican c omo la criticalidad autoorganizada es una propiedad
que comparten los macrosistemas interactivos que evolucionan
hacia un estado crtico. Se nalan que procesos din amicos como
los terremotos, los mercados y los ecosistemas evolucionan ha-
cia dicha regi on crtica y en la que, ante un peque no cambio en
alguno de sus par ametros, se pueden desatar reacciones de di-
versa magnitud. As, sobre las uctuaciones de la economa y su
modelaci on se nalan que:
Los modelos convencionales suponen para la economa la
existencia de una posici on de equilibrio fuertemente esta-
ble, por lo que s olo pueden producirse grandes uctuacio-
nes agregadas a resultas de impactos externos que afec-
tan simult aneamente y de igual manera a muchos sectores.
No obstante, cuesta identicar las razones de uctuaciones
de tan gran escala como la Depresi on de los a nos treinta.
Si, por otra parte, la economa constituye un sistema crti-
co autoorganizado, es de esperar que en ella acontezcan
uctuaciones de gran escala, m as o menos peri odicamen-
te, incluso en ausencia de trastornos fuertes suprasectoria-
les (Bak y Chen: 25).
CICLO ECON

OMICO Y COMPLEJIDAD / 219


De acuerdo con la TSC la distribuci on de los objetos en la natu-
raleza (incluyendo a la sociedad) es fractal. En 1975 Benoit Man-
delbrot denomin o fractales (del latn fractus, que signica irre-
gular) a los objetos geom etricos que presentan las propiedades
de autosemejanza, longitud innita, no diferenciabilidad y di-
mensi on fraccional. Todos los procesos que son libres de escala,
es decir, aquellos fen omenos donde es posible observar la mis-
ma propiedad o propiedades en cualquier nivel o escala, tienen
la propiedad de autosemejanza. Los objetos que se distribuyen
siguiendo leyes de escalamiento (o de potencias) cumplen con
esta propiedad. Los terremotos, el fen omeno de la intensidad de
la luz cuando viaja por el espacio, las avalanchas de nieve, etc.,
y en la economa la ley de la distribuci on del ingreso, propues-
ta por David Ricardo y conrmada empricamente por Pareto,
tambi en siguen una ley de potencias. Las uctuaciones del siste-
ma econ omico responden tambi en a una distribuci on fractal, ya
que se observa una cantidad grande de uctuaciones de menor
magnitud contra una cantidad peque na de uctuaciones de gran
magnitud.
Ahora bien, Bak y Chen sugieren la hip otesis de que los pro-
cesos que se distribuyen siguiendo leyes de potencias son pro-
ducidos por la din amica de sistemas que se encuentran en estado
crtico, es decir, en un estado inestable en el que, ante un cambio
de valor en alguno de sus par ametros, se pueden desencadenar
procesos de diversa magnitud.
Matem aticamente, el r egimen crtico de un sistema es obser-
vado a trav es del an alisis de bifurcaciones. Este an alisis consiste
en detectar el par ametro que, al cambiar de valor en determina-
do intervalo, produce un cambio dr astico en la estructura de las
soluciones a largo plazo observadas en el retrato fase. Se trata de
un aporte de la TSD.
De acuerdo con esta hip otesis, el an alisis de bifurcaciones
del sistema de ecuaciones diferenciales propuesto por Goodwin,
podra ayudar a entender la din amica cclica de la economa vis-
ta como un sistema complejo, esto es, como un sistema autoor-
ganizado ubicado en r egimen crtico, en el que un cambio en
alguno de sus par ametros puede desencadenar oscilaciones de
distinta magnitud. Todo esto explicado por mecanismos end oge-
220 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
nos. En este sentido, la propiedad de inestabilidad estructural
del modelo de Goodwin, criticada en la literatura econ omica, se
convierte, m as bien, en una virtud.
En una colaboraci on previa, los autores del presente traba-
jo mostraron la existencia de una bifurcaci on en el modelo de
Goodwin, conocida como bifurcaci on de Hopf, y demostraron
que dicho autor solamente observ o una fotografa de la din ami-
ca del sistema, ya que al cambiar el valor del par ametro de bifur-
caci on (la tasa de crecimiento de la poblaci on) aparecen otras
din amicas cclicas de la economa: espirales estables e inesta-
bles. En nuestro an alisis, se propuso que la poblaci on trabaja-
dora puede considerarse como un crecimiento logstico, lo que
modica el supuesto original de Goodwin de que el crecimien-
to de la poblaci on es estable (supuesto ii). La modicaci on le da
un toque de realismo a la din amica modelada ya que, a nivel
emprico, no es cierto que una poblaci on crezca en forma estable,
esto es, a una tasa siempre constante.
El an alisis de bifurcaciones que se presenta considera no s olo
la modicaci on del supuesto ii) del modelo de Goodwin sino
que tambi en se incluye una modicaci on al supuesto i) referido
al progreso t ecnico estable, el cual, a nivel emprico, tampoco es
cierto.
Se propone en su lugar la idea de que el progreso t ecnico es
inestable y que, en particular, se puede representar como una
funci on logstica. Conviene decir que aunque todava no ha sido
estudiada sucientemente la forma en que se difunde el cam-
bio tecnol ogico en una economa, existe cierto acuerdo de que
podra ser bien representado como una funci on logstica; el mis-
mo Goodwin acept o la idea de que el progreso t ecnico no es es-
table (Goodwin 1990).
As, considerando que la poblaci on trabajadora y el progre-
so t ecnico crecen de forma inestable, y manteniendo intactos los
dem as supuestos del modelo de Goodwin, se obtiene el siguien-
te sistema de ecuaciones diferenciales no lineales:
u = [(
0
+ ) + v(t) +
0
]u(t)
v =
__
1

(
0
+
0
) (
0

0
)
_

u(t)
_
v(t) (2)
CICLO ECON

OMICO Y COMPLEJIDAD / 221


Donde:

0
representa la tasa de crecimiento de la productividad de la
mano de obra promedio de la economa, afectada por el paquete
de innovaciones generado durante una revoluci on tecnol ogica;

0
representa la tasa de productividad de la mano de obra
promedio del sistema econ omico, no afectada por el paquete de
innovaciones t ecnicas. Es decir, representa la proporci on de em-
presas que se resisten ante los nuevos procesos tecnol ogicos;

0
representa el ndice de mortalidad de la poblaci on trabaja-
dora; y

0
es el ndice de natalidad de la poblaci on trabajadora.
Los dem as par ametros son los mismos que aparecen en el
modelo original de Goodwin. Cabe mencionar que la hip otesis
de que el progreso t ecnico se difunde en el sistema econ omi-
co, describiendo una din amica semejante a la ecuaci on logstica,
se halla inspirada en la teora de los ciclos econ omicos de Jo-
seph Schumpeter. De acuerdo con este autor, la condici on su-
ciente para producir uctuaciones en la economa de mercado es
el cambio tecnol ogico. Adem as, los progresos tecnol ogicos ocu-
rren a trav es de innovaciones que producen oleadas tecnol ogicas
(Schumpeter 1957).
De esta forma, el an alisis de bifurcaciones permite encontrar
un sistema de ecuaciones equivalente al sistema anterior, cono-
cido como unfolding (desdoblamiento) universal del sistema. El
unfolding universal permite ubicar el par ametro de bifurcaci on y
analizar la din amica que presentan las bifurcaciones. El desdo-
blamiento del sistema anterior est a representado por:
v = v(t)
__
1

(
0
+
0
)

0
+
_
+
_

_
v(t) u(t)
_
u = u(t)[1 + v(t)] (3)
Donde
_

_
representa el par ametro de bifurcaci on del
sistema. En sentido econ omico, signica la proporci on en que
aumenta la cantidad de trabajadores que perciben una tasa de
salario real cercana a la de pleno empleo, dada la tasa de creci-
miento de la poblaci on trabajadora.
222 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
De esta forma, se obtienen los siguientes escenarios:
i. Si el par ametro
_

_
es positivo. Este escenario implica
que debido a que es positivo, entonces (
0

0
) tam-
bi en es positivo, esto es, que el ndice de mortalidad es
mayor que el ndice de natalidad; en otras palabras, indica
que la tasa de crecimiento promedio anual de la poblaci on
es negativa. De acuerdo con el crecimiento logstico de la
poblaci on, esto ocurre cuando la poblaci on ha rebasado el
valor correspondiente a la capacidad de carga del sistema,
la cual est a dada por el espacio y recursos que soportan
el crecimiento de una poblaci on. As, la poblaci on descen-
der a en forma exponencial hasta alcanzar el valor corres-
pondiente a la capacidad de carga. Otra posibilidad es que
si la tasa de crecimiento de la poblaci on es negativa y se
ubica por debajo del valor correspondiente a la capacidad
de carga, entonces la poblaci on descender a r apidamente
hasta cero, es decir, la poblaci on tender a a extinguirse. Es-
te escenario corresponde, por ejemplo, a una situaci on de
guerra en la que el ndice de natalidad es menor que el de
mortalidad a pesar de que la poblaci on se halle por debajo
de su capacidad de carga. Pero en condiciones naturales
se observara el comportamiento anterior. Bajo este esce-
nario, en la gura 3 se muestra el retrato fase del unfolding
universal del sistema de Goodwin.
En la gura 3 se observa que cuando el par ametro de bi-
furcaci on es positivo ((de)/0.6), esto es, bajo el escenario
en que la poblaci on haya crecido hasta rebasar el valor co-
rrespondiente a la capacidad de carga, entonces, el sistema
socioecon omico reportar a uctuaciones crecientes que se
alejar an, conforme pase el tiempo, de los valores prome-
dio de la participaci on de los trabajadores en el producto,
u(t), y de la tasa de empleo, v(t). Se trata de un escenario
en el que, desde el punto de vista econ omico, el sistema se
comportara en forma altamente inestable, dejando intac-
tos los dem as supuestos del sistema de Goodwin, es decir,
conservando la idea de que el sistema funciona en condi-
ciones pr oximas al pleno empleo.
CICLO ECON

OMICO Y COMPLEJIDAD / 223


Figura 3: Retrato de fase del unfolding del sistema de Goodwin, cuando
el par ametro de bifurcaci on es positivo.
ii. Si el par ametro
_

_
es negativo. Este escenario impli-
ca que el ndice de natalidad es mayor que el de mortali-
dad, es decir, que la tasa de crecimiento promedio anual de
la poblaci on es positiva. Nuevamente, el comportamiento
logstico de la poblaci on indica dos posibilidades: Primero,
cuando la tasa de crecimiento de la poblaci on es positiva
pero la poblaci on se halla muy por debajo al valor corres-
pondiente a la capacidad de carga. En estas condiciones,
el sistema socioecon omico se reducira al modelo original
de Goodwin, en el que se supone que el crecimiento de
la poblaci on trabajadora es estable. En el plano-fase se ob-
servaran trayectorias cerradas. Sin embargo, este escena-
224 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
rio corresponde a una situaci on de corto plazo y particu-
lar, en el que el sistema socioecon omico funciona con re-
cursos ilimitados y en condiciones pr oximas al pleno em-
pleo. Hist oricamente esta situaci on puede corresponder a
la colonizaci on de territorios vrgenes en los que se trasla-
da e implanta el sistema econ omico. Empero, a largo plazo,
conforme crezca la poblaci on y cubra el espacio coloniza-
do, tender a a alcanzar el valor de la capacidad de carga. En
esta situaci on, la tasa de crecimiento de la poblaci on ten-
der a a disminuir conforme transcurra el tiempo y, aunque
seguir a siendo positiva, se acercar a a cero.
Figura 4: Retrato de fase del unfolding del sistema de Goodwin, cuando
el par ametro de bifurcaci on es negativo.
En la gura 4 se describe lo que ocurrira con la din amica
del sistema socioecon omico bajo este escenario. Se observa
que las uctuaciones del sistema tienden a ser, conforme
pasa el tiempo, m as peque nas y el sistema econ omico tien-
CICLO ECON

OMICO Y COMPLEJIDAD / 225


de a su posici on de equilibrio en el que se alcanzan los va-
lores promedio de la participaci on de los trabajadores en
el producto, u(t), y la tasa de empleo, v(t). As, bajo la idea
de que el sistema evoluciona en condiciones pr oximas al
pleno empleo, si la poblaci on trabajadora se halla cercana
al valor dado por la capacidad de carga, entonces las uc-
tuaciones del sistema tender an a ser peque nas. Si el pro-
ceso continuara bajo estas condiciones, en el largo plazo,
se alcanzar a la posici on de equilibrio en la que el sistema
habr a alcanzado su estado estacionario. En esta situaci on,
desaparecen las uctuaciones pero el sistema no crecera
m as. En sentido econ omico, el sistema sera altamente es-
table. Sin embargo, se ve difcil que en la evoluci on real
del sistema socioecon omico se alcance tal estado, ya que
no habra expectativas ni incentivos econ omicos para que
los capitalistas se animen a invertir.
iii. Si el par ametro
_

_
es igual a cero. En este caso, el
ndice de natalidad es igual que el de mortalidad, es decir,
ocurre cuando la tasa de crecimiento anual de la poblaci on
es igual a cero. El comportamiento logstico de la pobla-
ci on indica que esto pasa cuando se ha alcanzado el valor
de la capacidad de carga, lo que corresponde a un escena-
rio de largo plazo manteniendo las condiciones dadas por
los dem as supuestos del modelo de Goodwin, esto es, en
condiciones pr oximas al pleno empleo. En esta situaci on se
observaran trayectorias cerradas en el retrato fase, es de-
cir, semejantes a las uctuaciones regulares que describen
las soluciones del sistema original de Goodwin. Sin embar-
go, existe otra posibilidad de interpretaci on: signica que
el modelo de Goodwin arroja resultados que correspon-
den al corto plazo, donde la poblaci on puede considerarse
constante. Esto corresponde a mirar s olo un instante o te-
ner una fotografa de la evoluci on del sistema. Otro as-
pecto importante es que la idea de Schumpeter acerca de
que el cambio tecnol ogico es motivo suciente para gene-
rar uctuaciones en el sistema socioecon omico se conr-
ma, ya que, suponiendo que la poblaci on es constante, las
226 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
uctuaciones permanecen a trav es del tiempo. En la gura
5 se observa este comportamiento.
Figura 5: Retrato de fase del unfolding del sistema de Goodwin, cuando
el par ametro de bifurcaci on es igual a cero.
De esta forma, el modelo propuesto por Goodwin para repre-
sentar la din amica cclica de la economa de mercado permite,
a trav es del an alisis de la TSD, observar otras posibilidades. En
otras palabras, posibilita estudiar su complejidad, en particular,
a trav es de las propiedades de ruptura de simetra y criticalidad
autoorganizada.
La ruptura de simetra arroja informaci on diferenciada en-
tre los componentes del sistema y sus interacciones con respecto
a las condiciones de contorno a las que est an sometidas estas.
Es claro c omo, aunque la tasa de crecimiento de la poblaci on se
considera como una variable ex ogena (a diferencia de Marx y
de los economistas cl asicos), forma parte de las condiciones de
CICLO ECON

OMICO Y COMPLEJIDAD / 227


contorno de un sistema socioecon omico. Por ello, cuando cam-
bia el valor de esta variable, cambia tambi en la din amica cclica
del sistema; se observan uctuaciones de diferente tama no. Sin
embargo, se conrma la hip otesis de Schumpeter acerca de que
la condici on suciente para generar uctuaciones en el capitalis-
mo es el cambio tecnol ogico. Esta informaci on es proporcionada
por la ruptura de simetra.
La criticalidad autoorganizada sugiere que existe un par ame-
tro (el par ametro de bifurcaci on) y un valor de este alrededor
del cual evoluciona el sistema socioecon omico. De esta forma,
los cambios en el valor de este par ametro alrededor del valor de
bifurcaci on, producen uctuaciones peque nas o grandes. Para
valores negativos del par ametro cercanos a cero, que represen-
ta el valor de bifurcaci on, se observan uctuaciones peque nas; y
para valores positivos y pr oximos al valor de bifurcaci on, se ob-
servan uctuaciones grandes. No obstante, cuando el par ametro
es igual al valor de bifurcaci on, las uctuaciones son regulares.
As, el sistema funciona en r egimen crtico, es decir, alrededor de
un valor crtico: el valor de bifurcaci on; aunque se parta del su-
puesto, como lo hace Goodwin, de que el sistema se halla cerca
del pleno empleo. La hip otesis que sugiere este comportamiento
complejo es que reeja procesos de autoorganizaci on de los com-
ponentes del sistema, es decir, que el sistema socioecon omico en
su conjunto, a pesar de que las interacciones entre sus compo-
nentes son conictivas, se adapta ante los cambios en las condi-
ciones de contorno, en este caso, ante cambios en el par ametro
de bifurcaci on.
As, como lo observara Goodwin en sus estudios sobre la
din amica ca otica de la economa, el capitalismo es un sistema
complejo y, como tal, es inestable pero al mismo tiempo creati-
vo:
[. . . ] como todos nosotros sabemos, el capital es creativo
pero en una forma ca otica, generando tanto crecimiento co-
mo desempleo (Goodwin 1990: 27).
228 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
A MANERA DE CONCLUSI

ON
En este trabajo se present o grosso modo un recorrido de las teoras
acerca del ciclo econ omico. Se mencion o que, entre los econo-
mistas cl asicos, fue Marx el primero en considerar en forma sis-
tem atica o te orica el problema de las uctuaciones econ omicas y
ofreci o, adem as, una explicaci on de estas con base en un meca-
nismo end ogeno.
Inspir andose en algunas ideas de economistas cl asicos como
Adam Smith y David Ricardo, los autores pertenecientes a la
escuela neocl asica se abocaron al estudio del mercado, forma-
lizaron matem aticamente sus estudios y desarrollaron sus an ali-
sis con base en la noci on de equilibrio. Las uctuaciones de la
economa se explican por la presencia y perturbaci on provoca-
da por factores ex ogenos. Como una vertiente ampliamente di-
fundida, han desarrollado la Teora de los Ciclos Reales (TCR)
para explicar el comportamiento err atico de las variables macro-
econ omicas, tomando en cuenta los shocks aleatorios producidos
por el cambio tecnol ogico. As, las peque nas y grandes depre-
siones econ omicas que han existido a lo largo de la historia de la
economa de mercado se explican por los efectos producidos por
estos shocks. Probablemente esta teora sea correcta y suciente
para explicar una serie de casos, pero no es la unica. De esta
forma, si los shocks que generan las oscilaciones de la economa
ocurren en forma aleatoria, entonces las uctuaciones peque nas
y grandes deben ocurrir tambi en en forma aleatoria, esto es, de-
ben ser eventos equiprobables.
Sin embargo, existe otra posibilidad explicativa: que los ci-
clos sean producidos por mecanismos end ogenos y, adem as, que
las uctuaciones grandes respondan a los mismos mecanismos
que provocan las uctuaciones peque nas, aunque no se haya
gestado un shock que las genere. En otras palabras, esta posibili-
dad sugiere la hip otesis de que las uctuaciones son connatura-
les al sistema socioecon omico de mercado, esto es, que se trata
de un sistema estructuralmente inestable.
Por otra parte, la escuela heterodoxa ha propuesto modelos
de ciclo econ omico que responde a mecanismos end ogenos. En-
tre estos, se halla el modelo de Richard M. Goodwin, quien, ins-
CICLO ECON

OMICO Y COMPLEJIDAD / 229


pir andose en Marx y en el modelo Lotka-Volterra, plantea grosso
modo que las uctuaciones de la economa son connaturales al
proceso de crecimiento de esta y que reejan situaciones, en par-
te conictivas y en parte simbi oticas, que se expresan a trav es
del mecanismo: salarios, ganancias y empleo. Este autor sostiene
que el capitalismo es una economa din amica e inestable y que
su complejidad puede ser estudiada a trav es de ecuaciones dife-
renciales no lineales. Aunque por el enfoque y las herramientas
de an alisis propuestas por este autor para el estudio de la eco-
noma, se podra ubicar dentro del enfoque sist emico, Goodwin
no alcanz o a desarrollar con plenitud sus ideas usando este enfo-
que. A un m as, no alcanz o a observar el desarrollo que ha tenido
la Teora de Sistemas Complejos (TSC) y la posibilidad de usar las
herramientas de an alisis que ofrece. No obstante, la importancia
que tiene este autor es haber caminado en esa direcci on, aunque
sus planteamientos no siempre hayan sido bien recibidos entre
los economistas, por ejemplo, su modelo de ciclo econ omico ha
sido ampliamente criticado por el hecho de que el sistema de
ecuaciones diferenciales no lineales que propone tiene la propie-
dad matem atica de inestabilidad estructural.
En este texto se desarrollaron argumentos a favor de la idea
de que la propiedad de inestabilidad estructural, presente en el
sistema de Goodwin, no representa un defecto sino una virtud
bajo el enfoque de la TSC, ya que plantea la posibilidad de obser-
var otras rutas en la evoluci on del sistema a trav es del an alisis
de bifurcaciones que ofrece la TSD.
De esta manera, se presentaron tres escenarios en torno al
valor de bifurcaci on del sistema: si el par ametro de bifurcaci on
_

_
es positivo, en el retrato fase se observan espirales ines-
tables, lo que corresponde a uctuaciones crecientes que se ale-
jan, conforme transcurre el tiempo, de los valores medios de la
participaci on de los trabajadores en el producto, u(t), y la tasa
de empleo, v(t). Esto puede ocurrir cuando la poblaci on trabaja-
dora ha crecido hasta rebasar la capacidad de carga del sistema
socioecon omico y manteni endose este funcionando en condicio-
nes pr oximas al pleno empleo. Otro escenario ocurre cuando el
par ametro de bifurcaci on
_

_
es negativo. En este caso, se
230 / CIENCIA Y SOCIEDAD: PINCELADAS
observan espirales estables en el retrato fase y el sistema ten-
der a a acercarse a los valores medios de u(t) y v(t). Esto puede
ocurrir cuando la poblaci on trabajadora se acerca, por debajo,
al valor de la capacidad de carga. Y, por ultimo, si el par ame-
tro de bifurcaci on
_

_
es igual a cero, lo que puede ocurrir
cuando la poblaci on trabajadora ha alcanzado el valor de la ca-
pacidad de carga del sistema socioecon omico, en el retrato fase
se observan trayectorias cerradas semejantes a las del modelo
original de Goodwin. Este resultado sugiere que el an alisis de
Goodwin es de corto plazo ya que en este podra suponerse que
no crece la poblaci on. Pero si la poblaci on no crece, se conrma
al mismo tiempo la hip otesis de Schumpeter acerca de que la
condici on mnima para producir uctuaciones econ omicas es el
cambio tecnol ogico.
Aparecen as tres tipos de uctuaciones: peque nas, regulares
y grandes, cuando el par ametro de bifurcaci on adquiere valores
en una vecindad alrededor de cero, que es el valor de bifurca-
ci on. El resultado sugiere la hip otesis de Bak y Chen: el sistema
socioecon omico de mercado funciona en zona crtica, es decir,
alrededor de un valor crtico o de bifurcaci on. Se trata de un sis-
tema complejo que, aunque su din amica responde en parte al
conicto y en parte a la simbiosis, el sistema tiende a la autoor-
ganizaci on en zona crtica.
CICLO ECON

OMICO Y COMPLEJIDAD / 231


REFERENCIAS
Bak, P., y Chen, K. (1991), Criticalidad auto-organizada, Revista In-
vestigaci on y ciencia 174: 1825.
Barro, R. (1989), Modern Bussines Cycles Theory. Harvard University
Press.
Goodwin, R. (1977), Un ciclo de crecimiento, en Hunt, E. K., y Sch-
wartz, J. G., Crtica de la teora econ omica. M exico: Fondo de Cultu-
ra Econ omica.
- (1990), Caos y din amica econ omica. Espa na: Prensas Universitarias
de Zaragoza [primera edici on en espa nol, 1996].
Guerrieri, P. (1990), Las uctuaciones econ omicas. Barcelona: Oikos-Tau.
Marx, K. (1994), El Capital [XXIII reimpresi on]. M exico: Fondo de Cul-
tura Econ omica.
Miramontes, P. (1999), El estructuralismo din amico, en Ramrez, S.
(coord.) Perspectivas en las teoras de sistemas. M exico: Siglo XXI-
CEIICH/UNAM.
Moreno,

Alvaro M. (2002), El modelo de ciclo y crecimiento de Ri-
chard Goodwin. Una evaluaci on emprica para Colombia, Cua-
dernos de Economa 21 (37). Universidad Nacional de Colombia.
Pasinetti, L. (1983), Crecimiento econ omico y distribuci on de la renta. Ma-
drid: Alianza Editorial.
Prigogine, I. y Nicolis, G. (1987), La estructura de lo complejo. Madrid:
Alianza Editorial.
Sachs, J. (1990), Creando una economa de mercado en Europa Oriental.
USA: Brookings Institution.
Schumpeter, J. (1957), Teora del desenvolvimiento econ omico. M exico: Fon-
do de Cultura Econ omica.
Veneziani, R. y Mohun, S. (2006), Structural stability and Goodwins
growth cycle, Structural Change and Economic Dynamics 17: 437
451.

También podría gustarte